Você está na página 1de 6

Filologia e Lingstica Portuguesa, n. 2, p. 205-213, 1998.

A DERIVAO REGRESSIVA EM PORTUGUS


Valter Kehdi *

RESUMO: O objetivo deste artigo tentar elucidar alguns problemas ligados aos deverbais regressivos da lngua portuguesa, tais como: o levantamento dos critrios que permitem distinguir esses substantivos de outros primitivos, o carter sincrnico ou diacrnico desse fenmeno e o estatuto das vogais finais. Palavras-chave: derivao regressiva, metafonia, deverbais, sufixo zero.

m portugus, semelhana do que ocorre em outras lnguas romnicas, os substantivos deverbais distribuemse em trs grupos bem diferenciados: os que so formados por derivao regressiva (caa, de caar; ataque, de atacar); os que resultam do acrscimo de um sufixo ao radical/tema verbal (construo, desmoronamento), designados como deverbais sufixais; e, finalmente, os resultantes da deslocao do acento tnico com relao forma verbal correspondente (rplica (subst.) e replica (verbo); splica (s.) e suplica (v.), e que representam um caso de alternncia acentual. Relativamente a estes ltimos, cumpre esclarecer que no devem ser confundidos com os do primeiro grupo, pois no houve reduo de nenhum elemento formal; assim, estranho que, em alguns de nossos dicionrios etimolgicos, esses deverbais sejam apresentados como regressivos1. Acrescente-se, ainda, que os ps-verbais formados por alternncia acentual so cultos e, portanto, tardios em nossa lngua, o que confirmado pela no-alterao das
* 1

Universidade de So Paulo. Cf., p. ex., o verbete revrbero em Machado (1967, p. 2007).

205

KEHDI, Valter. A derivao regressiva em portugus.

vogais -i- e -u- da penltima slaba e pela datao correspondente: clculo (sc. XVII) < calculu-; fbrica (sc. XIV) < fabrica-, etc. O deslocamento do acento nas formas verbais correspondentes (calculo, fabrica) deve-se ao fato de que, nesse perodo, o presente do indicativo apresenta obrigatoriamente formas paroxtonas. Assim, em pares como clculo (s.)/calculo (v.), no se pode afirmar, em portugus, que o nome procede do verbo ou vice-versa (em latim, calculus primitivo com relao a calculor / calculo ). Cabe, tambm, observar que, embora nitidamente diferenciados, esses trs grupos no constituem compartimentos estanques: freqente a passagem de um a outro, como o ilustram os pares desarmamento/ desarme, replicao/rplica (entre outros), em que, freqentemente, se estabelecem diferenas semnticas entre os dois membros. No quadro dos casos de regresso, cumpre, inicialmente, distinguir trs modalidades, que, com freqncia, aparecem confundidas em algumas de nossas gramticas. Deve-se destacar um primeiro bloco, em que o substantivo se associa a um verbo por reduo de um elemento deste ltimo: caa (de caar). Somente a esses que se deve dar a designao de deverbais regressivos, dos quais, adiante, falaremos mais detidamente. Na verdade, esses deverbais no procedem do infinitivo, com eliminao do -r. Diez j os relacionava com as formas rizotnicas do presente do indicativo, no que foi seguido por vrios romanistas (cf., p.ex., esp. consuelo (s.) (consolar) e fr. soutien (s.) (soutenir). Em latim, alguns substantivos participiais, como cantum, provinham de um verbo primitivo, no caso canere; com a posterior expanso dos freqentativos em -tare (cantare), foi fcil estabelecer uma ligao mais estreita com cantum. Do desaparecimento de canere resultou a interpretao de que cantum (forma rizotnica) provinha de cantare, o que justifica a designao de regressivos. No se deve confundi-los com exemplos como legislar, deduzido de legislador; como o sufixo -dor se atrela a radicais verbais, sups-se que, dada a existncia de legislador, deveria haver um verbo correspondente, legislar. Do mesmo modo, de sarampo se formou sarampo, atribuindo-se a -o o
206

Filologia e Lingstica Portuguesa, n. 2, p. 205-213, 1998.

valor de sufixo aumentativo. Essas formaes no so representadas por deverbais e s podem ser explicadas diacronicamente; chamemolas formaes regressivas, designao proposta por Meyer-Lbke2. Mencionem-se, por fim, os casos de abreviao vocabular3, que consistem no emprego de uma parte do vocbulo pelo todo (como extra por extraordinrio/extrafino, foto por fotografia), processo muito freqente na linguagem moderna e ao qual preferiramos denominar reduo vocabular; trata-se de um fenmeno essencialmente sincrnico, sistematizvel (note-se que nos dois exemplos propostos houve eliminao de prefixo e radical, respectivamente) e no qual no ocorre mudana de classe, diferentemente das duas modalidades acima. Neste artigo, enfocaremos os substantivos deverbais regressivos, que, diferentemente das formaes regressivas e das redues vocabulares, apresentam maior complexidade com relao aos aspectos formais. Na realidade, esses substantivos, pouco numerosos no latim clssico e, posteriormente, mais abundantes, foram formados pela adjuno das terminaes -us e -a ao radical verbal4. Em perodo mais tardio, surgem muitos deverbais com a vogal -e, geralmente vindos de outras lnguas romnicas5. Nunes (1956, p. 358-9) observa que esses substantivos podem proceder da primeira e terceira pessoas do singular do presente do indicativo de verbos da primeira conjugao (eventualmente, tambm da segunda e da terceira) ou resultar da anexao das desinncias de gnero a radicais verbais. Do ponto de vista diacrnico, a primeira parte dessa observao falsa, pois -o e -a no provm das desinncias nmero-pessoais; note-se, contudo, que vem ao encontro da importante afirmao de
2 3 4 5

Cf. M.-Lbke (1923, p. 441, 355). Cf. Bechara (1987, p. 185). Cf. M.-Lbke (1923, p. 485-6, 397). Os deverbais em -e no se devem exclusivamente a influncias estrangeiras, conforme bem o mostra Malkiel (1959, p. 106).

207

KEHDI, Valter. A derivao regressiva em portugus.

Diez (1874, p. 268), segundo a qual os deverbais regressivos se ligam s formas do singular do presente do indicativo romnico6. Por sua vez, Vasconcelos (1928, p. 411-2) considera que eles procedem do tema verbal, e no de uma determinada pessoa do verbo. Fundamenta-se, para isso, no fato de que certos substantivos, como erro e rogo, apresentam vogal tnica fechada, em oposio s formas verbais correspondentes. A crtica que pode ser feita a essa posio que ela esquece a extenso e a importncia da metafonia em portugus: as vogais -a e -o influenciam o timbre de -e- e -o- tnicos (-a contribui para a abertura; -o, para o fechamento da vogal tnica). Entretanto, na primeira pessoa do singular do presente do indicativo de verbos da primeira conjugao, as vogais tnicas -e- e -o- (procedentes de -e- e -o-) mantiveram-se abertas em virtude da analogia com a segunda e terceira pessoas do singular e a terceira do plural: rogo > rOgo (por influncia de rOgas, rOga, rOgam). Como o substantivo rogo se integra noutro paradigma, pde ocorrer a metafonia. Esses fatos invalidam, portanto, a observao de Vasconcelos. Meyer-Lbke (1923, p. 485-6, 397) interpreta as terminaes desses deverbais como sufixos tonos, provavelmente atento ao fato de que, com o acrscimo dessas vogais, houve mudana de classe gramatical, uma das caractersticas da derivao sufixal. As gramticas histricas do portugus e do espanhol mantm-se fiis a essa posio; cf., p.ex., Huber (1986, p. 272, 434) e M. Pidal (1944, p. 232-3, 83). Cremos, todavia, tratar-se no de sufixos7, mas de vogais temticas nominais, como se pode notar pelo paralelismo com substantivos primitivos, tais como disc-o, cart-a e dent-e 8. A grande dificuldade de
6

Ressalte-se que a posio de Diez constitui um rico veio a ser explorado, no que se refere a problemas de ditongao e metafonia dos regressivos no conjunto das lnguas romnicas. Fato j intudo por Diez (1874, p. 253-4), quando estabelece a diferena entre as derivaes prpria e imprpria. O levantamento das vogais temticas nominais, em portugus, recente. O primeiro a referir-se a elas foi Bechara (1987, p. 168); encontra-se uma referncia mais explcita em Cmara Jr. (1986, p. 52).

208

Filologia e Lingstica Portuguesa, n. 2, p. 205-213, 1998.

identificao dos deverbais regressivos em perspectiva sincrnica (como o mostraremos abaixo) aproxima-os mais dos nomes primitivos, o que explica o paralelismo formal. Caberia indagar se no poderamos considerar essas vogais como desinncias de gnero, visto que os deverbais terminados em -o so sempre masculinos e os que terminam em -a so sempre femininos. A existncia atual de pares, como custo/custa, grito/grita, troco/ troca (em virtude da alternncia das vogais finais em perodos mais antigos da lngua), em que a forma masculina exprime uma noo mais concreta, ao passo que a feminina expressa a idia de atividade, poderia, tambm, levar-nos a classificar essas vogais como desinncias de gnero; a oposio masculino/feminino serve para distinguir os seres por certas qualidades semnticas e no est exclusivamente condicionada especificao do sexo. Os deverbais que no apresentam alternncia da vogal final no invalidariam essa concluso, pela associao de -o a masculino e de -a a feminino. Cumpre, porm, salientar que a existncia de numerosos psverbais em -e nos impede de ver, a, desinncias de gnero; assinalese, ainda, que em alguns pares em que o primeiro membro termina em -e (sempre masculino), o segundo apresenta ora -o, ora -a: decalqu-e/ decalc-o, desmam-e/desmam-a. Pode-se, portanto, afirmar que a noo de gnero se acrescenta ao valor bsico de vogais temticas nominais desses elementos finais. Em virtude do levantamento relativamente recente dessas vogais, em portugus, e da tendncia a dar-se a sufixo um conceito demasiadamente amplo, bem como a falta de estabelecimento de uma hierarquia de funes para -o, -a e -e, decorre a explicvel hesitao terminolgica: alguns romanistas no adotam a rotulao de deverbais regressivos, oscilando entre ps-verbais e substantivos verbais. Malkiel (1959, p. 85-7) prope que eles sejam designados como substantivos verbais rizotnicos, expresso ambgua porque incluiria os deverbais de alternncia acentual. Esses diferentes termos privilegiam um aspecto do fenmeno em questo; eis por que, embora conscien209

KEHDI, Valter. A derivao regressiva em portugus.

tes da impropriedade de derivao regressiva, preferimos manter, neste artigo, essa designao (mais freqente), ao lado de ps-verbal. Alguns lingistas reconhecem, nesses regressivos, um sufixo (zero), depreendido por comparao com os deverbais sufixais9, que constituem o padro mais geral. Trata-se de posio aceitvel. Ressalte-se, todavia, que impossvel, sincronicamente, distinguir os deverbais regressivos dos substantivos primitivos propriamente ditos: nos pares jogo (s.) / jogar e disco (s.) / discar, no se encontra nenhum elemento formal que nos permita estabelecer se o verbo antecede ou no o substantivo a ele associado. Mesmo o critrio proposto por Mrio Barreto (e to divulgado por nossas gramticas posteriores), de que o substantivo, quando exprime ao (como luta), derivado, ao passo que, quando expressa uma noo concreta (como disco), primitivo10, no se revela pertinente do ponto de vista sincrnico, pois est baseado exclusivamente no valor semntico do verbo. Ora, este no s exprime ao (com diferentes matizes), como tambm sentimento, estado, fenmenos atmosfricos, etc.; trata-se, portanto, de um critrio excessivamente genrico, o que lhe rouba o carter operatrio. Acresce que, com freqncia, em funo do uso, esses deverbais adquirem significado concreto (p.ex., caa indica tambm o resultado da ao); muitas vezes, o significado dinmico praticamente desconhecido hoje em dia (agasalho (s.), entre outros exemplos). Do ponto de vista formal, no nos esqueamos de alguns deverbais regressivos baseados em formas antigas de conjugao: o caso de perdo, associado ao presente do subjuntivo perdon(e). Pelo nivelamento das formas em -on e -an com o ditongo -o, perdon (s.) passou a perdo e o verbo foi, posteriormente, refeito com a perda da nasal, de forma que, atualmente, no se pode perceber relao formal entre perdo e perdoe. tambm o que explica, em francs, a diferen9 10

Cf. Bally (1965, p. 160-1, 248-9). Cf. Barreto (1982, p. 331).

210