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Minerais

1. Definio
Mineral - corpo slido, natural e inorgnico, com uma estrutura interna cristalina que tem uma composio qumica que s variar entre certos limites e que pode adquirir, naturalmente, formas polidricas (designadas por cristal). A caracterizao de um mineral faz-se atravs de um conjunto vasto de propriedades, mas duas delas, quando consideradas em conjunto, definem inequivocamente um mineral: a composio qumica e a estrutura cristalina.

a) Estrutura interna cristalina


A estrutura cristalina corresponde forma regular como se distribuem no espao os tomos constituintes, definindo um determinado modelo tridimensional geometricamente regular. A importncia da relao entre a composio qumica e a estrutura cristalina bem ilustrada pelo facto de existirem minerais que, apesar de serem quimicamente iguais, diferem muito nas suas propriedades, por terem estruturas cristalinas diferentes, dado serem formados em ambientes tambm eles diferentes. (Ex: dois minerais constitudos exclusivamente por carbono e completamente diferentes nas suas propriedades, devido sua estrutura cristalina Diamante e Grafite)

Diamante

Grafite

Um mineral deve ser um slido propriamente dito, de estrutura interna bem definida e electricamente neutro no seu todo. A exigncia de que um mineral tem de ser slido exclui do universo dos minerais os lquidos, os gases e os vidros. O gelo (H2O), forma cristalina da gua no estado slido, inorgnico, pelo que, quando natural, um mineral. A gua, porm, no um mineral.

b) Inorgnico
Todas as substncias produzidas por animais ou plantas no so consideradas minerais. Uma prola, por exemplo, no um mineral pelo facto de se tratar de um produto segregado por um animal (orgnico, portanto), embora seja essencialmente constituda por uma substncia, qumica e estruturalmente, idntica ao mineral aragonite. De igual modo, o mbar, sendo uma resina fssil produzida, no passado, por plantas, no um mineral.
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c) Ocorrer naturalmente
Tm de se formar sem interveno do Homem. As rplicas de pedras preciosas como diamantes, rubis, etc., embora qumica e estruturalmente idnticas aos minerais naturais, no podem ser considerados minerais.

2. Relao mineral/cristal
A regularidade da estrutura interna dos minerais reflecte-se, quase sempre, na regularidade da sua forma externa. Quando os minerais so limitados por superfcies planas e lisas, de formas geomtricas regulares, devido a condies ambientais favorveis durante a sua formao, so designados cristais. A Cristalografia tem como objecto de estudo os cristais. Os cristais podem-se formar por trs processos: a) a partir de uma soluo: - por evaporao lenta e gradual do solvente, levando cristalizao das substncias a dissolvidas. - por precipitao devido diminuio de temperatura e/ou da presso. exemplos: calcite (CaCO3), halite (NaCl) b) a partir de uma substncia fundida: - quando o magma arrefece os diferentes ies so atrados uns pelos outros formando ncleos cristalinos dos diferentes minerais. exemplos: olivina, quartzo, moscovite, biotite, feldspato. c) a partir de um gs: - os tomos dos elementos dissociados agrupam-se lentamente quando se d o arrefecimento do gs, at se formar um slido com estrutura cristalina bem definida. exemplo: enxofre que se forma por arrefecimento das fumarolas vulcnicas e vapores carregados de enxofre, nas regies vulcnicas.

3. Propriedades fsicas 3.1. Propriedades pticas a) Cor


A cor de um mineral deve ser observada numa superfcie de fractura recente, uma vez que pode sofrer alteraes, e luz natural. Podem ser classificados em: - minerais idiocromticos os que apresentam cores caractersticas constantes; - minerais alocromticos os que apresentam uma gama variada de cores. A variao de cor nos minerais alocromticos deve-se a: - presena de elementos estranhos como por exemplo no quartzo (SiO2) devido incluso de pigmentos de diversas cores(incolor, rosa,
quartzo fluorite 2

lils, amarelo, fumado, branco leitoso) e na fluorite (incolor, branca, amarela, verde violeta). - alterao da sua rede cristalina, sendo alguns elementos substitudos por outros como acontece, por exemplo, no berilo incolor O berilo incolor converte-se em esmeralda verde com a adio de crmio (e por vezes tambm vandio) sua rede cristalina. A gua-marinha (azul a azul-esverdeada) e o heliodoro (amarelo a amarelodourado) devem a sua cor presena de vestgios de ferro nassuas estruturas.

Berilo-esmeralda

A morganite (cor-de-rosa) e o berilo vermelho possuem mangans na sua rede cristalina.

gua marinha

Heliodoro

Berilo vermelho

b) Risca ou trao
O trao a cor do p fino do mineral. A cor do trao pode variar dentro de limites definidos mas, de um modo geral, ela constante, mais constante que a cor do mineral. Minerais de cores idnticas podem apresentar cor de traos muito diferentes, o que faz com que esta caracterstica seja muito importante para a identificao de minerais (ao contrrio da cor). O trao de um mineral de dureza no superior ou igual a 7 obtm-se esfregando o mineral numa superfcie no polida de uma placa de porcelana (D=7). Caso a dureza do mineral for igual ou superior a 7, o mineral deve ser reduzido a p num almofariz. De um modo geral, os minerais de brilho metlico ou sub-metlico produzem traos pretos ou de cor escura enquanto que os minerais de brilho no-metlico produzem traos incolores ou de cores claras.

c) Brilho ou lustre
O brilho de um mineral o modo como a sua superfcie reflecte a luz, em intensidade e em qualidade. Esta propriedade deve ser observada numa superfcie de fractura recente do mineral. Existem trs tipos fundamentais de brilho: - metlico caracterstico dos minerais opacos, ou quase opacos, e tem a aparncia brilhante de um metal polido. As superfcies destes minerais so bastante reflectoras.

3 Cobre nativo Pirite

- submetlico caracterstico dos minerais no opacos, mas menos intenso que o brilho metlico.

Cassiterite

Volframite

- no-metlico caracterstico de substncias transparentes ou translcidas e sem a aparncia brilhante de um metal. Subdivide-se em: - vtreo caracterstico de minerais translcidos com a aparncia do brilho do vidro( o brilho dominante cerca de 70% dos minerais)

Azutite

Turmalina

- resinoso caracterstico de minerais translcidos com aparncia de resina Ex. enxofre - nacarado com aparncia iridescente da prola. Ex. lepidolite
Enxofre

- gorduroso com aparncia do brilho do leo.

Lepidolite

Gesso

Halite

- sedoso caracterstico de minerais fibrosos, semelhante ao da seda. Ex. natrolite - adamantino caracterstico de minerais transparentes e de brilho intenso, semelhante ao do diamante. Ex.cerussite - ceroso com aparncia do brilho da cera.
Natrolite Cerossite 4

O brilho, alm de depender do grau de polimento da superfcie reflectora, depende tambm de dois factores fundamentais: - natureza das foras de ligao; - ndice de refraco da luz. A forma como os tomos se encontram organizados influencia a absoro ou reflexo da luz. Os minerais formados essencialmente por compostos inicos tendem a apresentar brilho vtreo, enquanto que os minerais com ligaes covalentes podem apresentar brilhos variados.

3.2. Propriedades mecnicas a) Clivagem


Em alguns minerais, devido a aco mecnica, ocorre ruptura segundo superfcies planas e brilhantes, de direces bem definidas e constantes. A esta propriedade chama-se clivagem. Esta ruptura ocorre segundo planos, os planos de clivagem. Estes correspondem a planos de fraqueza na estrutura cristalina do mineral, correspondem a planos reticulares entre os quais as foras de ligao so fracas. Os planos de clivagem so sempre paralelos a uma face, efectiva ou possvel, do cristal. Os planos de clivagem podem repetir-se paralelamente a si prprios. A clivagem caracteriza-se: - pela facilidade com que se produz: - fcil ou difcil - pela sua qualidade: - perfeita quando a ruptura ocorre segundo superfcies de clivagem lisas e brilhantes. Ex.moscovite , calcite - imperfeita quando a ruptura ocorre segundo superfcies de clivagem com algumas irregularidades. Ex. granada, anfbolas, piroxenas. - inexistente quando o mineral no cliva. Ex: quartzo.

b) Fractura
O modo segundo o qual um mineral se rompe, quando esta ruptura no ocorre ao longo de superfcies de clivagem designa-se fractura. As superfcies de fractura correspondem a superfcies que intersectam os planos reticulares de estrutura do mineral e segundo as quais as ligaes qumicas so mais fracas. Existem vrios tipos de fractura: - concoidal quando as superfcies de fractura so lisas e curvas semelhantes superfcie interna de uma concha. Ex: quartzo.

- esquirolosa quando as superfcies de fractura se assemelham a esqurolas pontiagudas (aguadas), semelhana da madeira quando parte. Ex: anfbolas. - irregular quando as superfcies de fractura so rugosas, irregulares. Ex: turmalina.

Clivagem

Fractura

c) Dureza
A dureza de um mineral a resistncia que oferece ao ser riscado por outro ou por um objecto. Cada mineral apresenta valores caractersticos, facilmente determinveis. Esta propriedade depende da estrutura interna do mineral, sendo tanto mais duro quanto mais fortes forem as ligaes qumicas. A dureza uma propriedade geologicamente importante uma vez que traduz a facilidade ou dificuldade com que um mineral se desgasta quando submetido aco abrasiva da gua, do vento e do gelo nos processos de eroso e transporte. A dureza poder ser avaliada comparando-a com a de certos minerais - padro. A escala de dureza mais vulgar constituda por minerais - padro, a Escala de Mohs (proposta em 1822), constituda por 10 graus correspondentes s durezas relativas de 10 minerais, ordenados por ordem crescente de dureza. Cada um dos minerais desta escala risca o anterior, de dureza inferior, e riscado pelo seguinte na escala, portanto de dureza superior.
Escala de Mohs Dureza Mineral 1 Talco 2 Gesso 3 Calcite 4 Fluorite 5 Apatite 6 Feldspato 7 Quartzo 8 Topsio 9 Corindo 10 Diamante

Usando a Escala de Mohs, a dureza de um mineral expressa pelo lugar de ordem que ocuparia na escala, se dela fizesse parte. Diz-se que um mineral mais duro que outro s se o riscar, sem se deixar riscar por ele. Dois minerais tm a mesma dureza quando se riscam ou no se riscam mutuamente.

Para determinar a dureza de um mineral selecciona-se uma aresta viva, livre de impurezas, com a qual se experimenta riscar os sucessivos termos da Escala de Mohs, no sentido descendente de dureza, at surgir o primeiro que se deixe efectivamente riscar pela amostra em estudo. Exemplo: se o mineral em estudo riscar a fluorite e, por sua vez, for riscado pela apatite, a sua dureza ser, aproximadamente, 4,5. Os termos da Escala devem ser percorridos do mais duro para o menos duro de modo a evitar o constante desgaste dos minerais menos duros. Quando no se dispe de uma Escala de Mohs a determinao da dureza relativa conseguida com base na seguinte informao: - dureza da unha do dedo 2,5 - dureza de uma moeda de cobre ou de um alfinete 3,0 - dureza da lmina de canivete quase 5 - dureza do ao de uma lima 5,5 - dureza do vidro 6 ou mais A variao dos valores da dureza relativa dos termos da Escala de Mohs no corresponde variao da dureza absoluta dos mesmos termos da Escala. Os valores da dureza absoluta so obtidos com o auxlio de aparelhos como o esclermetro.

Escala de durezas absolutas


Dureza Mineral 0,03 Talco 1,25 Gesso 4,5 Calcite 5,0 Fluorite 6,5 Apatite 37 Feldspato (ortclase) 120 Quartzo 175 Topsio 1000 Corindo 140000 Diamante

3.3. Densidade
A densidade relativa de um mineral indica o nmero de vezes que a massa desse mineral superior massa de igual volume de gua, estando esta temperatura de 4C. uma propriedade particularmente relacionada com a composio qumica, como se reconhece pela elevada densidade dos minerais com elementos metlicos. O tipo de estrutura tambm se reflecte na densidade, sendo mais densos os minerais com estruturas mais compactas, isto , aquelas cujos tomos esto mais prximos uns dos outros. Em laboratrio utiliza-se a Balana de Jolly para determinar a densidade relativa dos minerais. A densidade relativa (d) determinada pela razo: d= ____ P ____ P P em que P a massa do mineral e P a massa desse mineral mergulhado em gua P P o valor da impulso, isto , a massa do volume de gua igual ao volume do mineral mergulhado. A densidade relativa depende: - da massa atmica dos tomos que constituem o mineral; - da distribuio espacial dos tomos; - da presso; - da temperatura. Exemplos:- grafite: 2,2; moscovite: 2,7; quartzo: 2,6; berilo: 2,7 ; hematite: 5 .
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4. Propriedades qumicas 4.1. Sabor


Para a identificao de alguns minerais pode-se testar o sabor, tomando as devidas precaues em superfcies de clivagem/fractura recentes. A halite pode distinguir-se de outros minerais hialinos e de baixa dureza devido ao seu sabor salgado.

4.2. Efervescncia
Os minerais que possuem na sua composio carbonatos reagem com os cidos, libertando CO2 durante a efervescncia. A forma como reagem com os cidos podem ajudar a identificar os minerais: - a frio, com efervescncia evidente (calcite - CaCO3, aragonite - CaCO3, malaquite Cu2CO3(OH), Azurite Cu3(CO3)2(OH)2); - a frio, com efervescncia pouco evidente (dolomite - CaMg(CO3)2, magnesite - MgCO3) - a quente ou reduzido a p (cerussita - PbCO3)