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ayurvdiCaS

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NOVOS TEMPOS PARA AS ERVAS

ayurvdiCaS
A ayurveda uma cincia holstica fundamentada em uma filosofia de boa sade que integra todos os aspectos da vida.Vem ganhando espao como filosofia, estilo de vida e sistema de cura alm das fronteiras da ndia. Mdicos e terapeutas ocidentais buscam no oriente alternativas complementares para se tratar a sade. H bem pouco tempo atrs, as ervas ayurvdicas s eram encontradas em poucas casas comerciais voltadas sade. Hoje em dia, difcil encontrar um desses locais que no tenha uma erva ayurvdica na estante. At mesmo os canais populares de comrcio, drogarias e supermercados esto comeando a reconhecer o valor dessa classe de ervas. Pequena introduo a ayurveda
O hindusmo se baseia em trs conhecimentos fundamentais: ayurveda, tantra e yoga. No escpio do presente artigo, somente a ayurveda ser abordada. A ayurveda um dos mais antigos sistemas medicinais da humanidade e o nome dado cincia mdica desenvolvida na ndia h cerca de cinco mil anos. Em snscrito, que faz parte do conjunto das 23 lnguas oficiais da ndia, significa cincia da vida, de veda, cincia ou conhecimento, e ayur, vida. Acredita-se que esta cincia seja parte constituinte do universo e tenha surgido juntamente com a natureza, portanto, no tenha sido criada nem desenvolvida pelos

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homens, mas sim aprendida, por ser uma verdade universal. A ayurveda continua a ser praticada regularmente na ndia e tem se difundido por todo o mundo como uma tcnica respeitada de medicina tradicional. A ayurveda prope que o homem um universo dentro de si mesmo (microcosmo), composto de corpo, mente e esprito, inserido dentro do macrocosmo, interagindo com este a todo o momento. Seu estado de sade reflete a harmonia dinmica entre estes trs fatores, representando a simples e prtica cincia da vida. , portanto, um sistema aplicvel universalmente a todos que buscam paz e harmonia interior. Na medicina ocidental, os rgos do corpo humano tm diferentes funes e podem ser considerados pequenas engrenagens de uma mquina. Quando um rgo apresenta deficincia no seu funcionamento, o tratamento restringe-se especificamente a cura dele. Apresenta-se uma viso reducionista da doena. J na medicina ayurvdica, todos os rgos so parte de um todo. Considerase o indivduo como um ser integral, um microcosmo, e que, portanto, no deve ser reduzido as partes que o compe, nem separado dos seus ambientes social, cultural e espiritual, ou da sua ligao com o macrocosmo. A abordagem ayurvdica considera que: - um indivduo uma unidade indivisvel, um ser ntegro que no pode ser separado de seu ambiente social, cultural, espiritual e da sua ligao csmica; - uma doena conseqncia de uma desarmonia dentro de uma ordem csmica

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e no limitada pelo tempo e espao; - o mau funcionamento de algum ou alguns rgos, compreendido e tratado no contexto ambiental social, espiritual e cultural, considerando integrais corpo, mente e esprito; - o universo um todo perfeitamente organizado, onde nada acontece sem razo ou de maneira casual e tudo se move em direo de um objetivo definido. No uma combinao sem sentido, sendo a separao dos componentes qumicos que ocorrem por acaso que causa a doena; - a matria interligada, interconectada e dinmica. Encontra-se em constante mutao, sendo a sua transformao que denota o tempo, este eterno. A medicina ayurvdica objetiva, em primeiro lugar, preservar e promover a sade das pessoas atravs da adoo de uma rotina diria, respeitando a constituio individual de cada um. Esta rotina implica na incorporao de novos hbitos, de maneira consciente, em diversos mbitos de nossa vida, como a alimentao (sobretudo vegetariana), a qualidade do sono, e a sexualidade, que so considerados os trs pilares da boa sade. A medicina ayurvdica, assim, busca curar doenas, trabalhando na promoo da sade do corpo como um todo. Esta medicina indiana lida com

o indivduo doente e no com a doena em si, ou seja, busca curar a causa e no o sintoma. Mais do que preservar a sade e curar todo tipo de males, prope a transformao das pessoas porque estimula uma nova atitude mental em relao vida. Aprende-se a meditar, comer e dormir melhor, a treinar a mente para extravasar emoes txicas e a ter conscincia de seu corpo, do espao que ele ocupa e o propsito de sua existncia neste momento. Esta transformao possvel atravs de autoconhecimento num movimento de auto-cura, que pode ser praticado por qualquer pessoa. A medicina ayurvdica parte da cincia vdica e utiliza na sua abordagem teraputica plantas medicinais, dieta, exerccios fsicos, meditao, yoga, astrologia hindu, massagem, aromaterapia, gemoterapia (tratamento com metais e gemas), cirurgia e psicologia. A ayurveda reconhece os tipos individuais e nos ajuda a entender nossas particularidades, nossas tendncias. Alm de tcnicas curativas, como massagens e medicamentos fitoterpicos, o tratamento ayurvdico baseia-se muito na alimentao. Mas o grande segredo deste conhecimento milenar que todo o tratamento indicado a partir da determinao do princpio metablico que liga a mente e o corpo do paciente, chamado

pelos indianos de dosha. Desta forma, a natureza da pessoa determina o que ela ir precisar para se equilibrar e curar-se da doena, fazendo com que o tratamento seja absolutamente individualizado. Pessoas de diferentes constituies reagem de maneira diferente em relao vida, logo tero diferentes reaes a um determinado tipo de tratamento - assim, o primeiro passo descobrir qual a sua natureza. Dado o diagnstico geral do indivduo, o mdico ir orientar o tratamento, que visa equilibrar o paciente, considerando seu bitipo. Acredita-se que a doena surge quando um dos princpios metablicos (doshas) da pessoa est exacerbado ou minimizado. Nomeia-se o mal como distrbio de vata distrbio de pitta ou distrbio de kapha. Considera-se saudvel a pessoa que possui equilbrio entre mente, corpo e esprito, equilbrio entre os doshas (vata, pitta e kapha), princpios universais responsveis pelo bom e pelo mau funcionamento dos diferentes rgos do corpo, que tem uma boa digesto, bons elementos estruturais do corpo e uma regular excreo dos produtos (toxinas) de seu metabolismo. A doena, para a ayurveda, muito mais do que a manifestao de sintomas desagradveis ou perigosos manuteno da vida. Como cincia

integral, considera que a doena inicia-se muito antes de chegar fase em que ela finalmente pode ser percebida. Assim, pequenos desequilbrios tendem a aumentar com o passar do tempo, se no forem corrigidos, originando a enfermidade muito antes de podermos perceb-la.

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A ayurveda baseia-se no sistema filosfico samkhya, no qual cinco elementos formam toda a manifestao material do universo. So eles ter, ar, fogo, gua e terra. Toda a matria que existe no universo provm destes cinco elementos, inclusive o corpo humano (que alm da matria, tambm

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oS CinCo elementoS e oS doshas

formado por buddhi - discernimento, ahamkara - ego e manas - mente). De acordo com a ayurveda, quando algum dos cinco elementos est em desequilbrio no corpo do indivduo, inicia-se o processo da doena. Segundo essa tradio, os seres humanos so influenciados pelos cinco elementos atravs do dosha. O homem apresenta trs modelos constitutivos bsicos, expresses condensadas dos cinco elementos fundamentais. Estes modelos so princpios bsicos ou humores conhecidos como - kapha, pitta e vata - conceitos nicos da ayurveda. Os doshas (ainda chamados coletivamente de tridoshas) podem ser definidos como mecanismos que governam nosso fluxo de inteligncia e de energia. Vata regido por ar e ter, pitta por fogo e gua, e kapha por terra e gua.

Ou seja, a partir dos elementos ter e ar, manifesta-se vata (vata dosha), representado pelo ar corporal, pelas cavidades. Pitta (pitta dosha) formado a partir dos elementos fogo e gua e manifesta-se no organismo como o fogo digestivo. Os elementos terra e gua resultam na gua corporal e formam o kapha dosha. Assim, existem sete constituies bsicas: vata, pitta, kapha, vata-pitta, pitta-kapha, vata-kapha e vata-pittakapha. As trs primeiras (formas puras) e a ltima (forma totalmente equilibrada) so mais difceis de encontrar. Em geral, as pessoas possuem dois doshas predominantes. Como j mencionado, em todas as clulas existem os trs doshas, em diferentes propores, porm eles so encontrados predominantemente em certos lugares: o lugar preferencial de vata abaixo da regio umbilical; o de pitta entre as regies cardaca e umbilical; e o de kapha acima da regio cardaca. Mesmo estando predominantemente nas regies citadas, eles permeiam o corpo todo. Cada um dos doshas mais ativo nas diferentes fases da vida do ser humano; vata predomina aps os 60 anos; pitta entre os 20 e 60 anos; e kapha predomina do nascimento at os 20 anos. Os doshas tambm possuem carter cclico, variando as suas propores relativas, independente da constituio bsica do indivduo: vata predomina mais tarde (entre 15 e 19h). Pitta mais predominante no meio do dia (entre 11 e 15h) e entre 24 e 2h. Vata concentra-se principalmente no perodo entre 6 e 10h da manh e entre 19 e 23h. Muitas pessoas apresentam uma constituio onde se notam, em porcentagem, dois ou trs dosha (ex. vata-pitta ou pitta-vata), mais raros so os casos onde est presente s um dosha. Os doshas so substncias sempre presentes no corpo, sendo continuamente renovadas; tm sua quantidade, qualidade e funes definidas. Todos os trs doshas esto presentes no ser humano, em cada clula do corpo, desde o momento da concepo; as diferentes constituies so resultantes das percentagens rela-

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tivas entre vata-pitta-kapha. Todas as pessoas possuem os trs doshas, mas em diferentes propores. No momento da concepo a constituio definida, isto , os doshas que esto presentes em maior quantidade no organismo. Ao nascermos, tal proporo est em equilbrio (prakrti), mas com o tempo e a vida desregrada surge o desequilbrio em um ou mais desses doshas (vikrti), contribuindo para o surgimento e desenvolvimento de doenas. Assim, quando normais, os doshas desempenham as diferentes funes do corpo e o mantm. Os doshas, porm, tm a tendncia de se tornarem anormais, passando por aumentos ou diminuies de sua quantidade, qualidades e funes. Quando se tornam anormais, contaminam sua moradia - os tecidos (dhatus) - e contribuem para o surgimento de doenas. Quando os dosha esto em equilbrio ou de acordo com a constituio, o resultado uma sade vibrante com preciosos nveis de energia. Mas, quando este delicado equilbrio incomodado, o corpo se torna susceptvel a fatores de stress exteriores, como os vrus, as bactrias, a sobrecarga de trabalho, a alimentao incorreta. O desequilbrio nos doshas o primeiro sinal de que o esprito, a mente e o corpo do indivduo no se encontram numa perfeita coordenao. Uma incorreta alimentao provocar um aumento de agni (foco gstrico) e uma incorreta digesto da comida: tudo isto provocar a formao das toxinas (ama). O aumento das toxinas provocar a seguir a doena. Para o indivduo ter o corpo saudvel necessrio manter seus tecidos saudveis e isso possvel por meio da alimentao, que deve ser feita de acordo com o estado atual do paciente, ou seja, de acordo com seu dosha

predominante e com os desequilbrios que ele possa apresentar. Os tecidos que formam o corpo humano so formados a partir dos cinco elementos, que consumimos em forma de alimento. Para a ayurveda, a sade de uma pessoa medida pela fora de seu agni (fogo digestivo). Um bom agni capaz de extrair dos alimentos ingeridos os nutrientes necessrios para formar tecidos fortes; por outro lado, quando o agni est diminudo ou irregular (menor capacidade digestiva), a nutrio dos tecidos fica mais pobre, comprometendo a sade e a integridade estrutural do organismo.

No ocidente costuma-se dizer: voc o que voc come, mas pode-se dizer que a medicina indiana vai alm: voc o que voc consegue digerir.

diagnStiCoS e tratamentoS
O mdico ayurvdico inicia uma consulta com uma srie de perguntas, que traam a histria do paciente. Os assuntos fundamentais so: a alimentao (os alimentos que ingere, seu fogo digestivo), j que a maior parte das doenas internas se d pelo mau funcionamento do tubo digestivo, o apetite e a rotina diria do paciente (seus hbitos de sono, regularidade ou no ao despertar, ao alimentar-se e ao dormir, entre outras). O exame fsico compreende os mbitos: visual (de observao do paciente), de apalpao, a pulsologia, o exame da lngua e a ausculta. O mdico d particular ateno ao pulso, a lngua, a face, aos olhos e as unhas. Atravs, por exemplo, do pulso radial vata, pitta e kapha, com seis diferentes pulsaes pelo brao, trs profundas e trs superficiais, possvel estudar a fora, a vitalidade e o tom normal da fisiologia dos rgos especficos. A observao da superfcie da lngua e das diferentes coloraes de zonas particulares pode levantar informaes a respeito do estado funcional dos rgos internos. Depois de haver compreendido e diagnosticado os incmodos dos desequilbrios do corpo, o primeiro objetivo da medicina ayurvdica a recuperao da sade do indivduo. Indica-se primeiramente uma dieta ao paciente, que inclui a indicao de um elemento essencial ao acordar, que acalma o fogo digestivo, para cada tipo de distrbio: vata - leo de gergelim, pitta - buttermilk (iogurte com gua) e kapha - mel com gua morna, alm de possveis remdios de plantas (utiliza-se a fitoterapia). Depois, inicia-se a terapia especfica.

teor em vitamina C lhe confere as propriedades tpicas de um antioxidante i.e. protege as clulas contra os danos dos radicais livres e, conseqentemente, ajuda na proteo contra o envelhecimento, e propicia maior resistncia contra vrias doenas do trato respiratrio. Arjuna (Terminalia arjuna Wight Arn.) A casca da rvore arjuna, da famlia das combretceas, muito procurada por ser um agente antiisqumico e cardioprotetor, muito til em casos de hipertenso e isquemia cardaca. Ajuda na manuteno de um corao saudvel e reduz os efeitos do stress e tenso nervosa. Tonifica o corao e melhora a circulao sangnea. Pode ser til em casos de hipertenso leve ou moderada, bem como nos casos de hipertrigliceridemia. Estudos cientficos recentes mostram que a arjuna possui componentes ativos especficos, tais como os arjunitesdeos I, II, III e IV, arjunina e arjuniteina. A casca rica em saponinas, antioxidantes naturais (flavonides-arjunona, arjunolona, leteilina), cido glico, cido elgico, proantocianidinas oligomricas (OPC), fitoesteis, e ainda possui minerais, como clcio, magnsio, zinco e cobre. Novas pesquisas comprovam que rica em co-enzima Q-10, a qual altamente empregada hoje em dia para prevenir ataques do corao. Em testes em ratos foi mostrado que o cido arjunlico, extrado da casca da arjuna, apresenta importante proteo cardaca em casos de necrose miocrdica. O tratamento com cido arjunlico previne o avano da diminuio dos nveis de importantes antioxidantes, tais como superxido dismutase (SOD), catalase, glutationa, alfatocoferol e cido ascrbico. Ashvagandha ou Ashwagandha (Withania somnifera (L.) Dunal.) Em snscrito, ashvaganda significa cheirando a cavalo, provavelmente devido ao forte odor que emane de suas razes frescas; pertence a famlia das solanceas. Em portugus

So quatro os principais mtodos para tratar uma doena do ponto de vista ayurvdico: shodan (limpeza e desintoxicao), shaman (acalmamento), rasayana (rejuvenescimento), satvajaya (higiene mental e cura espiritual).

aS ervaS ayurvdiCaS
Como j foi visto, o princpio fundamental na ayurveda que a doena causada por um desequilbrio dos doshas. Aps muitos anos de experincias e pesquisas, descobriram-se os efeitos positivos de vrios produtos fitoteraputicos no restabelecimento do equilbrio perdido em vrias condies adversas de sade. A maior parte deles no so especficos a medicina ayurvdica e seus efeitos so conhecidos pelos fitoterapeutas do mundo inteiro; outros sim, so

produtos fitoteraputicos de origem local e, por isso, menos conhecidos. Existem tambm compostos elaborados a partir de vrias ervas. Os mais conhecidos e utilizados pela medicina ayurvdica so sucintamente apresentados a seguir. O nome indiano, na lngua snscrita, sempre acompanhado do seu equivalente em latim, escrito em itlico. Amalaki ou Amla (Emblica officinalis Gaertn) Conhecido em ingls como Indian gooseberry, o amalaki pertence a famlia das euforbiceas e uma das mais ricas fontes de vitamina C e, por isso, um excelente antioxidante. Possui outro antioxidante, a emblicanina. um componente essencial de vrias formulaes, tais como o Chyavanaprasha, um conhecido tnico rejuvenescedor, e o Triphala, uma formulao digestiva. Seu alto

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conhecida como cheiro-de-cavalo e, em ingls, chama-se winter cherry, porm como ashwagandha que ela mais conhecida. Embora seja considerada como um sedativo, por isto a palavra latim somnifera no seu nome, tambm empregada para melhorar a vitalidade sexual e como adaptgeno. Ainda conhecida como ginseng indiano. Adaptgeno Designao da substncia geralmente fitoterpica, que possui a capacidade de estimular uma resistncia especfica, promovendo diminuio do impacto de stress sobre o organismo, facilitando o organismo adaptao diante das agresses ocorridas no meio ambiente. Os principais constituintes da ashwagandha so alcalides, withanoldeos e sintoindosdeos. At o momento, foram identificados 16 alcalides, 35 withanoldeos (lactonas esteroidais) e diversos sintoindosdeos. Entre os vrios alcalides (anaferina, anahigrina, cuscoigrina, higrina, somniferina, somniferinina, tropina, asomnina, etc.) o principal a whitanina, sendo todos encontrados nas razes da planta. As folhas contm lactonas esteroidais, comumente chamadas de withanoldeos. A ashwagandha uma erva nica, com vrias propriedades. Aumenta a resistncia fisiolgica e protege o organismo contra os efeitos do stress; tem ao adaptognica anti-stress que leva a um melhor condicionamento fsico. Assim, os mdicos ayurvdicos a recomenda em caso de debilidade geralizada, como suplemento dirio para combater o stress da vida cotidiana e na preveno e tratamento de vrias doenas relacionadas com stress, tais como arteriosclerose, envelhecimento precoce, artrite, diabetes, hipertenso e ... como afrodisaco. considerada como uma das ervas bsicas da medicina ayurvdica, com efeitos positivos em inmeras doenas; similar ao ginseng, porm bem mais econmico.

Bael ou Bilva (Aegle marmelos (L.) Corr. Serr.) O marmelo-da-ndia (em ingls, bael tree) pretence a familia das rutceas e todas as suas partes so usadas (casca, razes, flores, frutas, folhas) no tratamento ayurvdico das mais diversas afeces. a polpa do fruto que a mais comumente usada para tratar de diarria e disenteria, colite e infeces intestinais (vermes). Suas propriedades antiespasmdicas e anti-helmnticas asseguram um timo funcionamento intestinal. Brahmi (Bacopa monnieri (L.) Pennell) A bacopa monnieri ou bacopa-aa uma planta aqutica que pertence a familia das escrofulariceas; seu nome ingls thyme-leaved gratiola. usada h sculos para melhorar as funes mnemnicas, aumentar a concentrao e reduzir o stress resultante de ansiedade. usada como notropico, ou seja, composto que alegadamente aumenta o desempenho cognitivo no ser humano. O termo notropico normalmente aplicado a vrias ervas, suplementos nutricionais e medicamentos (normalmente usados em demncia de Alzheimer e outras doenas neurodegenerativas e/ou associadas com o envelhecimento e reduo de capacidades cognitivas) que alegadamente afetam a capacidade cerebral em termos de memria, eficcia e rapidez de raciocnio. Assim, a brahmi , na medicina ayurvdica, um tnico nervino, melhorando, de forma geral, as habilidades mentais. Funciona como agente antiansiedade e pode ser empregado em vrios distrbios mentais. Gokshura ou Trikantaka, Shvadamstra, Gokharu (Tribulus terrestris Linn.) Chamada de videira da punctura ou abrolhos, abre-os-olhos, da famlia das zigofilceas, uma erva daninha que, na Europa, foi utilizada como estimulante sexual - para aumentar o impulso e o desempenho - e para tratamento da impotncia durante vrios sculos. Em ingls atende

pelos nomes de small caltrops, land caltrops e puncture vine. A gokshura uma erva diurtica receitada em caso de clculos renais, disria, impotncia e disfuno renal. Na cincia ayurvdica, a erva considerada como tnico da sade geral e desinfetante do trato urinrio. Mas, na verdade, o uso mais disseminado da Tribulus terrestris no tratamento de problemas sexuais. O uso popular relata sucesso no tratamento de infertilidade nas mulheres, impotncia ou disfuno ertil nos homens e aumento da libido em ambos os sexos. Os pesquisadores j descobriram que a Tribulus terrestris pode elevar significativamente os nveis dos hormnios LH e da testosterona, cujos efeitos foram confirmados com o aumento na freqncia e fora na ereo, alm de aumento do vigor na atividade sexual. Outros efeitos positivos foram relacionados, como a diminuio nas taxas de colesterol, melhora no humor e na auto-estima. Na ltima dcada, a erva tem se tornado popular tambm nas acadmias, por estar melhorando a performance esportiva. As partes da planta utilizadas so as folhas e as razes. Guduchi (Tinospora cordifolia (Willd.) Hook.f. & Thomson) Erva tipicamente Indiana, da famlia das menispemceas, tem sido usada como um tnico, possuindo atividades revitalizadoras, antidiabticas, imunomoduladoras, anti-hepatotxicas e antipirticas. O extrato das razes da Tinospora cordifolia possui atividade antioxidante, a qual exerce ao benfica contra as alteraes patolgicas causadas pela presena de superxido e radicais hidroxila no diabetes induzido por aloxano. usada para melhorar o sistema imunitrio e a resistncia do corpo as infeces. Tambm um imunoestimulante e usada em dispepsia e diversos tipos de febre. A medicina ayurvdica recomenda a guduchi em casos de hepatites (como hepato-protetor), artrites e como adjuvante, para pessoas passando por quimioterapia.

Haridra (Curcuma longa Linn.) Conhecida no Brasil como aafro-da-ndia, crcuma, aafro-daterra, gengibre-dourado, mangarataia (AM) e batatinha-amarela, em ingls turmeric ou saffron, uma zinzibercea. A soluo do leo tem efeito carminativo, estomquico, emenagogo, tnico, anti-espasmdico, anti-cido e colertico (por isso, til no tratamento da constipao e m digesto). Com relao ao leo essencial foram comprovadas ainda: atividade antiinflamatria, atuando em exsudatos e granulomas; atividade anti-artrite (pela presena comum de esterides, com efeito similar hidrocortisona); inibio das enzimas tripsina e hialuronidase; atividade anti-helmntica e antiprotozoria (E. histolytica); atividade antialrgica (bronquite, rinite, asma, eczema e urticria). A crcuma longa amplamente utilizada na culinria indiana, sendo um dos componentes do tempero mundialmente conhecido como curry. tambm utilizada, naquele pas, como anti-sptica na higiene pessoal e na limpeza de alimentos, como peixes, antes de sua preparao. Haritaki (Terminalia chebula Retz.) Da famlia das combretceas, a Terminalia chebula (em ingls, chebulic myrobalan) tem frutos apresentando propriedades suavemente laxativas que ajudam a manter uma movimentao intestinal regular, assegurando uma evacuao sem problema. tambm considerada como adaptgeno e tem efeitos hepatoprotetores. recomendada pela medecina ayurvdica em casos de constipao e hemorridas. Kapikachhu ou, ainda, kavach, atmagupta naikaranam, kawanch (Mucuna pruriens DC) O feijo-aveludado ou Mucuna preta, pertencente a famlia das fabaceas e conhe-

cida em ingls como cowhage ou velvet bean, tem um perfil bioqumico contendo uma quantidade de princpios ativos interessantes, entre eles a nicotina, a serotonina e, sobretudo, a L-dopa (ou L-dihidroxifenilalanina), que o principal precursor do neurotransmissor dopamina, isolado por cientistas indianos em 1936. Quando os neurnios que produzem a dopamina so afetados pela doena de Parkinson, os efeitos no organismo so: tremores incontrolveis, rigidez muscular, dificuldades de dico, escrita e equilbrio, lentido de movimentos. Encontram-se freqentemente carncias subclnicas em dopamina nos estados depressivos e nas perturbaes do desejo sexual. A dopamina considerada como o neurotransmissor do bem-estar, que produzido pelo crebro quando este quer ter prazer ou dar uma recompensa ao organismo. tam-

bm um intermedirio na produo de norepinefrina (ou noradrenalina, neurotransmissor do estado de viglia) e um estimulante eficaz da produo do hormnio do crescimento. Num estudo comparativo realizado em modelos animais da doena de Parkinson, e com uma quantidade igual de princpio ativo, um extrato de Mucuna pruriens mostrou-se duas a trs vezes superior L-dopa sinttica, sugerindo assim que o perfil bioqumico global da planta e no apenas o princpio ativo que aumenta significativamente a sua eficcia nos sintomas da doena. Outros estudos com seres humanos mostraram benefcios neurolgicos importantes com uma excelente tolerncia e uma quase inexistncia de efeitos secundrios, contrariamente ao que acontece com a L-dopa sinttica. A ingesto concomitante de um extrato de Tribulus terrestris contribui para aumentar a quantidade de L-dopa que chega ao crebro. Na verdade, o Tribulus contm um inibidor ligeiro da monoamino-oxidase, uma enzima que degrada a dopamina. Esta forma natural de melhorar os efeitos da ingesto de Mucuna pruriens conhecida dos mdicos ayurvdicos h mais de 1.000 anos. Entre as outras utilizaes na medicina ayurvdica, a kapikachhu usada para repor a libido a um nvel satisfatrio (combinada com Tribulus terrestris), aumentando o nvel de testosterona e de dopamina, nos casos de esterilidade masculina e feminina (aumenta a quantidade de espermatozides e favorece a ovulao), para melhorar a vivacidade de esprito, a coordenao motora e lutar contra os estados apticos. Karela ou Karavella (Momordica charantia Linn.) Conhecida como melo-deso-caetano e, em ingls, como bitter melon e balsam pear, essa cucurbitcea conhecida em boa parte da sia pelas suas propriedades antiglicmicas. Regula os nveis de acar no sange e, por isso, receitada em
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casos de diabetes mellitus (tipo 2). Lasuna (Allium sativum Linn.) As propriedades do alho (ingls garlic), da famlia das alliaceas, so conhecidas por todas as medicinas. um agente preventivo de hipercolesterolemia; sua atividade hipolipidmica assegura um melhor funcionamento das coronrias, evitando o depsito de colesterol nas paredes arteriais. indicado tambm em casos de dispepsia e flatulncia, entre outros. As muitas e amplamente reconhecidas virtudes do alho com relao a circulao sangnea provm da alicina. tambm um antibitico natural, antifngico, antivrus, antioxidante, fonte de selnio, etc. Mandukaparni ou Gotu Kola (Centella asiatica Linn.) Conhecida como pata-de-burro, pata-de-cavalo e pata-de-mula, em ingls, indian pennywort ou gotu kola, a Centella asitica pertence a famlia das apiceas e est listada nas farmacopias chinesa, indiana, alem e britnica. Inmeros estudos modernos validaram a sua utilizao tradicional, nomeadamente como psicotrpico utilizado no tratamento de vrias perturbaes mentais, entre elas a fadiga mental, a epilepsia e a histeria. Ficou tambm demonstrado que poderia melhorar significativamente o cotidiano intelectual das crianas e reduzir o nvel de ansiedade dos adultos. A frao triterpnica da Centella asiatica possui uma atividade venotnica cientificamente validada e reduz o cido urnico, a beta-glicuronidase, a beta-N-acetilglucosaminidase e a arilsulfatase no tecido conjuntivo e nas paredes vasculares. Existem outros estudos que evidenciam seus efeitos anti-inflamatrios, antitumorais e anti-ulcerosos, e que tambm exerce igualmente uma ao til para facilitar a sntese do colagnio, a formao do epitlio e melhorar a velocidade de cicatrizao das leses. receitada pela medicina ayurvdica nos casos de problemas de memria, concentrao mental e insnia.

tipo II. Melhorando a sensibilidade do organismo insulina e corrigindo a resistncia a insulina, a Gymnema sylvestre pode reduzir a gordura corporal e aumentar a termognese, mecanismo auxiliar na perda do excesso de peso. Alm disso, o seu efeito insulinatrpico pode levar a um efeito redutor do apetite, incluindo a diminuio do apetite por doces. A Gymnema sylvestre , portanto, indicado como adjuvante no controle da obesidade e manifestaes decorrentes, na regulao dos metabolismos de acares e gorduras do organismo. Tambm tem importncia na terapia da diabetes, auxiliando no retardo das complicaes secundrias ligadas mesma. Neem ou Nimba (Azadirachta indica A. Juss.) Em portugus nim ou amargosa, pertence a famlia das meliceas, seu nome cientfico faz referncia direta sua origem, a ndia. O seu nome ingls tambm neem. Embora todos os seus componentes (razes, casca, folha, semente, etc.) sejam utilizados e apresentem propriedades interessantes, (fala-se que o neem cura mais de 40 doenas!) o leo extrado da semente que o mais empregado. Possui ao antibacteriana, antifngica e purifica o sangue; muito usado em distrbios da pele, como o tratamento da acne, por exemplo, e para manter a mesma saudvel. O principio ativo azadiractina um limonide - do leo de nim um inseticida e fungicida. Punarnava (Boerhavia diffusa Linn.) Chamada em portugus de ervatosto, essa planta da famlia das nictaginceas atende ao nome ingls de Hogweed ou Boerhavia. Na medicina ayurvdica utilizada, principalmente, como diurtico, para ajudar na manuteno de uma funo renal eficiente e lutar contra infeces do trato urinrio. tambm extremamente til no tratamento de edemas. Shallaki (Boswellia serrata Roxb.) A Boswellia serrata uma bursacea e atende ao nome ingls de Indian

Frankincense. O extrato de Boswellia serrata utilizado pelas suas propriedades antiinflamatrias pois - contrariamente maioria dos medicamentos dessa classe - no provoca lceras nem gastrites. A Boswellia no um analgsico; atua diretamente na inflamao que a causa direta da dor, reduz o inchao das articulaes e a rigidez matinal e aumenta a mobilidade, bloqueando a sntese dos leucotrienos por meio da enzima 5-lipoxigenase. Os leucotrienos esto implicados em inmeras doenas inflamatrias: provocam a inflamao acelerando os danos oxidativos radicalares, a deslocao do clcio e as reaces auto-imunes. O seu princpio ativo, o cido boswellico apresenta atividade antiinflamatria, anti-arterosclerotica e antiartrtica. Experimentos mostraram ainda que o extrato da Boswellia serrata tem ao anti-aterosclertica, anti-hiperlipidmica, anti-hepatotxica e anti-ulcerosa. Shatavari ou Satavar, Shatawari, Shatamull (Asparagus racemosus Willd.) Pertencente a familia das asparagceas, considerado o principal recurso fitoterpico na reverso e preveno do envelhecimento precoce, especialmente para as mulheres. Nutre, harmoniza e desintoxica os rgos reprodutores femininos e os vulos. Atravs de seus fito-hormnios, fomenta a produo natural dos hormnios femininos. indicado para mulheres histerectomizadas, ou com disfunes dos rgos sexuais, alteraes hormonais, leucorrias, inflamaes plvicas, quedas da libido e no perodo de menopausa. Alm disso, um grande digestivo, atua beneficamente contra hiperacidez, gastrites, lceras digestivas e disfunes intestinais. O shatavari atua como galactagogo e til em caso de falha na lactao. Shigru (Moringa oleifera Lam.) uma planta da famlia das moringceas, mais conhecida simplesmente por moringa, ainda que seja tambm vulgarmente designada como accia-branca, rvore-rabanetede-cavalo, cedro, moringueiro e quia-

bo-de-quina. Em ingls conhecida como drumstick tree ou horse radish tree. Praticamente todas as suas partes podem ser utilizadas para diversos fins, porm na medicina ayurvdica, so suas folhas que so mais usadas, por serem beneficas em casos de inflamaes das articulaes. Reduz a dor e o inchao nas articulaes. Conseqentemente, amplamente usada nos casos de artrite. Shuddha Guggulu ou Guggulu (Commiphora wightii (Arn.) Bhandari e Commiphora mukul (Hook. ex Stocks) Engl. Arbusto da famlia das burserceas, mais conhecido pela goma que secreta, a qual comumente usada em incensos e perfumes. O princpio ativo extrado dessa goma chamado de guggulipdeo e indicado para ajudar na reduo do colesterol. indicado em casos de hiperlipidemia e de controle do peso, bem como no tratamento de artrite e arteriosclerose. Estudos cientficos comprovam que o guggulu pode baixar as taxas de colesterol de forma significativa (14% - 27%) e diminuir os triglicerdeos em 22% - 30%. Aps tomar essa medicina ayurvdica por 4 a 12 semanas, os nveis de colesterol total diminuem, os nveis de triglicerdeos tambm e pode-se observar um aumento do HDL em ate 16%. Seus benefcios como agente de perda de peso e queima de gorduras j foram amplamente pesquisados e documentados. Sunthi (Zingiber officinale Rosc.) O gengibre ou ginger, em ingls, um gnerobotnico da famlia das zingiberceas. Tem ao carminativa e estimulante do trato gastrintestinal. bastante conhecido como remdio caseiro contra flatulncia e clica. Ajuda em caso de indigesto e nusea. Mesmo na cincia ayurvdica, descrito como tnico para o corao, ajudando na preveno de vrias doenas cardacas, reduzindo a incidncia de entupimento das artrias e formao de placas. Tambm pode ajudar na reduo de uma alta taxa de colesterol.

Manjishtha (Rubia cordifolia Linn.) Da famlia das rubiaceas, (em ingls, indian madder), as razes da Rubia cordifolia so adstringentes e possuem propriedades antibacterianas e diurticas. receitada na medicina ayurvdica para os casos de distrbios da pela, infeces recorrentes do trato urinrio e reumatismos. Meshashringi ou Gurmar (Gymnema sylvestre (Retz.) R.Br.ex Roemer Schultes) A Gymnema sylvestre uma planta da famlia das asclepiadceas, usada como diurtico adstringente, tnico, estimulante cardaco, circulatrio e urinrio, entre outras. Pesquisas mais especficas, no entanto, demonstraram que as folhas deste vegetal possuem entre outras substncias, o cido gimnmico, farmacologicamente ativo, responsvel pelas propriedades hipoglicemiantes, antidiabticas e adaptogncas da planta. capaz de reduzir a concentrao

de glicose, mediada por estmulo direto liberao de insulina, ou estmulo de um ou mais hormnios entricos, responsveis pelos sinais insulinognicos, promovendo assim, conseqente liberao de insulina. Como resultado da atividade insulinotrpica ocorre um aumento da atividade de enzimas insulinodependentes, favorecendo a predominncia do processo de gliclise sobre a gliconeogenese (formao de glicano ou glicognio a partir de substratos que no so carboidratos). E ainda, atravs de sua propriedade adaptognica, promove a homeostase da glicose sangnea, pelo aumento dos nveis de insulina srica, por regenerao/reparo das clulas beta das Ilhotas de Langerhans no pncreas, responsveis pela produo e secreo interna de insulina. A Gymnema sylvestre indicada como um nutriente auxiliar em indivduos obesos, particularmente aqueles que desenvolveram a diabetes

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O gengibre a maior fonte alimentar de antioxidantes e vrios estudos mostram que inibe a produo de radicais livres. O gengibre pode reduzir as nuseas decorrentes de um tratamento por quimioterapia. Tagara (Valeriana wallichi DC.) A Valeriana wallichi um gnero de plantas herbceas perenes da famlia das valerianceas, das quais, adequadamente tratadas (maceradas, trituradas, dessecadas e acondicionadas), se preparam medicamentos fitoterpicos de efeito ansioltico, tranquilizante e at anticonvulsivante, classicamente utilizados em medicina por conterem drogas ou princpios ativos que lhes conferem tais propriedades. O cido valrico amplamente conhecido por suas aplicaes como sedativo e hipntico. Por isso, a Valeriana wallichi, em ingls, Indian valerian, usada na medicina ayurvdica no tratamento de insnia e distrbios do sono. Triphala Trata-se de um blend de vrias ervas (Terminalia bellirica Roxb. / Terminalia chebula Retz. / Emblica officinalis Gaertn.) de grande uso em ayurvdica. Ajuda no bom funcionamento do sistema digestivo, em geral. Deve-se aqui lembrar que, como mencionado anteriormente, na medicina ayurvdica importante a manuteno de um bom agni (fogo digestivo) porque um bom agni capaz de extrair dos alimentos ingeridos os nutrientes necessrios para formar tecidos fortes. A sade do trato digestivo ento primordial e a triphala o remdio mais prescrito para tal, j que ajuda a otimizar o funcionamento do trato digestivo (ajuda na digesto, regula o sistema digestivo de forma global e impede a constipao). Tulasi ou Tulsi , Vishnu Priya (Ocimum sanctum Linn.) Da famlia do manjerico (lamiceas), o tulsi ou holy basil, em ingls, considerado como sendo um adaptgeno, equilibrando diferentes funes do organismo e de

grande ajuda na adaptao ao stress. Caracterstico pelo seu forte aroma e sabor adstringente, considerado pela ayurveda como um tipo de elixir da vida e acredita-se que promove a longevidade. Entre seus diversos componentres pode-se mencionar o cido oleanlico, o cido urslico, o cido rosmarnico, o eugenol, o carvacrol, o linalol e o -cariofileno. Na medicina ayurvdica usado como remdio contra resfriados comuns, dores de cabea, distrbios estomacais, inflamaes, doenas cardacas, vrias formas de envenenamentos e malria. Pode ser tomado de diversas formas: ch, p, folhas frescas ou misturado com ghee (um tipo de manteiga purificada). O tulasi tem propriedades analgsica, antitrmica, anti-sptica, digestiva, emenagoga, expectorante e sedativa. Ainda usado contra infeces da pele e vias respiratrias, rachaduras nos mamilos, bronquite, clicas, febres, flatulncia, insnia, problemas digestivos e reumatismo. Vasaka ou Shwetavasa, Vasa (Adhatoda zeylanica Medic.) A vasaka pertence a famlia das acantceas e um arbusto que atende pelo nome ingls de Malabar nut tree. Apresenta efeitos benficos no tratamento de resfriados, tosses, bronquite crnica e asma. Esse vegetal auxilia as funes bronquiais com suas propriedades bronco-dilatadoras, expectorantes e mucolticas; normaliza as funes pulmonares. Vrikshamla ou Kokum (Garcinia indica Choisy) Planta da famlia das clusceas, cujo extrato do fruto ajuda nos regimes de emagrecimento. uma planta, cujo fruto assemelha-se com uma pequena abbora amarelada ou avermelhada do qual se obtm um extrato rico em cido hidroxicitrico (HCA) que muito til nos programas de controle de peso. O HCA um supressor do apetite e da ingesto de alimentos. Ele tambm previne os processos pelo qual o corpo produz e armazena os cidos graxos e o colesterol (lipo-

gneses). A combinao destas trs atividades resultam na regulao da obesidade sem os efeitos colaterais associados maioria das drogas utilizadas no controle de peso, tais como as anfetaminas, o fenilpropanolamina e outras que agem no sistema nervoso central, desenvolvendo tolerncia no organismo e causando depresso, nervosismo, insnia e taquicardia. O HCA diferente destes supressores pelo fato de agir a nvel perifrico e, portanto, no penetrar no crebro ou SNC. Ao contrrio, o HCA reduz a produo de gorduras e, ao mesmo tempo, aumenta a produo de glicognio, que traz, em conseqncia, uma reduo da sensao de fome. Yashtimadhu ou Yashtimadhuka (Glycyrrhiza glabra Linn.) Trata-se do alcauz, planta da famlia das fabaceas, cujo extrato em ingls tambm amplamente conhecido: licorice! O alcauz constitudo por triterpenides, como a glicirrizina e o cido glicirrzico, vrios flavonides, poliaminas, leos essenciais, alcalides e polissacardeos. Ele possui vrios efeitos farmacolgicos: aumento da funo dos macrfagos e das clulas Natural Killer, antiinflamatrio, antialrgico, antiviral, anti Helicobacter pylori, anti ulceroso, anti gastrite, anti esofagite, anti aterognico, anti hepatite, anti carcinognico, etc. O cido glicirrzico um inibidor da lipoxigenase e da ciclooxigenase, ele inibe a importante enzima proliferativa protena kinase C (PKC) e diminui os efeitos do fator de crescimento tumoral, EGF (Epidermal Growth Factor). O extrato da raiz do alcauz mostrou atividade anti tumoral em clulas dos seguintes tipos de cncer humanos: prstata, mama, leucemia, clon, gstrico, endometrial, heptico, pulmonar, epidrmico e renal. Seus efeitos benficos sobre doenas estomacais j foram devidamente comprovados, particularmente no caso de lcera e gastrite. Na medicina ayurvdica particularmente prescrito pela sua ao demulcente e anti-ulcerognica, particularmente benficas em lceras gstricas e duodenais.

usadas para tratar uma variedade de doenas, o que promove a descoberta de novas ervas.

o Futuro daS ervaS ayurvdiCaS


Existem vrios produtos que esto sendo desenvolvidos para atender esse mercado. Os lanamentos mais recentes so o amalaki (fruta muito rica em vitamina C) e o aafro. O amalaki o principal ingrediente da tradicional frmula do chamado chyawanprash (preparao de ervas ayurvdicas, amplamente utilizado na ndia como rejuvenescedor e reforo da imunidade), produto que contm mais de 43 ingredientes. A fruta de amalaki in natura possui 20 vezes mais vitamina C do que uma laranja. Tal propriedade posiciona o amalaki como um super alimento, sendo usado em formulaes que variam desde cpsulas de p at bebidas e misturas de shakes. J o aafro um tempero amarelo usado extensivamente na arte culinria indiana. Recentes pesquisas indicam que o aafro e seus extratos contm combinaes antiinflamatrias. O aafro j est sendo usado em vrias frmulas. Usos tpicos na ndia so abundantes, como p para pronto atendimento antibacteriano para aplicao diretamente em cortes secundrios e contuses, esfoliante para a pele, entre outras aplicaes. Existem vrias outras ervas que tambm devem ser destacadas, como a Phyllanthus (limpador de fgado), picrorrhiza (tnico para o fgado), e shankhapushpi (ansioltico). Alm destes, o crescimento deste mercado depende da aceitao mais ampla ou da filosofia ayurvdica ou, de maneira mais ampla, da aceitao dos benfeitos possveis da fitoterapia. Produtos que j esto disponveis no mercado, como ashwagandha, chyawanprash e triphala, em breve sero facilmente reconhecidos, como ocorreu com o ginseng, a echinacea e o sene. A ayurveda oferece uma ampla opo de produtos para o cuidado dirio da sade, apia o tratamento de doenas, trata da sade com menores efeitos colaterais e cuida da beleza.

As plantas mencionadas acima so apenas uma pequena amostra da riqueza dos compostos promotores de sade disponveis no sistema da medicina ayurvdica.

o merCado de ervaS ayurvdiCaS


Na ndia, a ayurveda difundida e aceita como uma opo de tratamento. Tanto assim, que existem mais de 700 hospitais ayurvdicos com mais de 35.000 leitos e 435.000 mdicos ayurvdicos, tornando as prescries e tratamentos com produtos ayurvdicos muito mais acessveis. Mas tambm verdade que nem todos os consumidores indianos so educados na ayurveda; muitos deles preferem a medicina aloptica convencional. As vendas da indstria farmacutica indiana ultrapassam em muito as vendas da indstria ayurvdica. Porm, isso est mudando. As medicinas tradicionais e naturais esto ficando mais populares, em parte, por proporcionarem

menores efeitos colaterais quando comparadas s drogas convencionais. O mercado de produtos ayurvdicos na ndia calculado em aproximadamente $1,2 bilho e estima-se que alcance $ 2,6 bilhes at 2012. Em outras partes do mundo, recentes pesquisas tm mostrado que os consumidores esto comeando a aceitar a premissa de que a boa sade integra todos os aspectos da vida. Terapias herbrias, dietas, exerccios e vitaminas equilibram o organismo, quando usados como parte de um estilo de vida. A medicina ayurvdica pratica esta filosofia h sculos. A busca por alternativas para manter um estilo de vida saudvel tem chamado a ateno para a ayurveda, como em qualquer outra medicina alternativa baseada em fitoteraputicos, uma vez que oferece todas as ferramentas necessrias para o cuidado dirio da sade. Alguns seguem a ayurveda clssica, com um estilo de vida baseado nos seus doshas (vata, pitta e kapha). Outros buscam, simplesmente, ervas

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