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ABORDAGEM DESENVOLVIMENTAL DA PSICOPATOLOGIA

O que ?
A psicopatologia do desenvolvimento um campo do conhecimento em evoluo, que tomou forma a partir do livro de Thomas Achenbach, Developmental Psychopathology. Integra perspectivas sociais, genticas e desenvolvimentais e testa as suas hipteses atravs de mtodos epidemiolgicos e estatsticos especficos, procurando compreender as origens e o curso dos transtornos mentais.
Pode-se entender como um modelo conceptual, a partir do qual estratgias de pesquisa so desenhadas, observaes so interpretadas e teorias subsequentes so geradas. Nesse sentido, uma das possveis lentes atravs da qual a psicopatologia pode ser vista.

O que ?
Inicialmente, a nfase no processo de desenvolvimento era utilizada especialmente para entender os transtornos mentais da infncia. Com a progresso do campo, os estudos passaram a mostrar que existe uma importante continuidade dos transtornos entre a infncia, adolescncia e idade adulta e que uma percentagem significativa de adultos com transtornos mentais j os apresentava na adolescncia.

O que ?
Os investigadores privilegiam diferentes abordagens e conceitos, mas convergem no entendimento de que os transtornos mentais so possveis desfechos do processo de desenvolvimento. Convergem tambm no conceito de que os transtornos mentais surgem a partir de interrelaes dimensionais, complexas, em mltiplos nveis:
caractersticas especficas do indivduo (factores biolgicos,

genticos e psicolgicos);
caractersticas ambientais (cuidado parental, relacionamentos

interpessoais, exposio a experincias de stress);


caractersticas sociais (rede de apoio social, vizinhana, nvel

socio-econmico);

Conceitos importantes
1) A psicopatologia desenvolvimental assume que h continuidade no processo de desenvolvimento dos transtornos mentais, ou seja, o efeito de experincias prvias levado adiante ao longo do desenvolvimento. Assim, a identificao de descontinuidades nesse processo uma oportunidade para melhor entend-lo; 2) H uma tendncia inata dos indivduos de se adaptarem ao seu ambiente; se esse patolgico, provvel que a adaptao tambm o seja;

3) A idade e momento do desenvolvimento so factores fundamentais a partir dos quais todos os outros factores devem ser entendidos;

Conceitos importantes
4) Os comportamentos disfuncionais ou transtornos mentais devem ser interpretados em relao ao contexto onde o indivduo se encontra inserido. Os ltimos dois conceitos privilegiam a ideia de que o processo de desenvolvimento de transtornos mentais especfico, ou seja, os mecanismos causais tm resultados diferentes conforme a idade, o momento do indivduo e o contexto familiar ou social;

Conceitos importantes
Como desfechos possveis do processo de desenvolvimento, os transtornos mentais no seriam necessariamente categorias distintas, mas sim trajectrias desenvolvimentais dimensionais. Como uma complexa malha rodoviria, em que diferentes auto-estradas podem levar ao mesmo local, diferentes trajectrias desenvolvimentais podem levar ao mesmo processo psicopatolgico. Da mesma forma que as mesmas autoestradas podem levar a diferentes locais, as mesmas trajectrias psicopatolgicas podem resultar em diferentes desfechos. Indivduos que seguem uma determinada trajectria desenvolvimental podem passar para outra, e quanto mais cedo o desvio feito, maior ser a dificuldade para retornar ao caminho original.

Agentes causais
A psicopatologia desenvolvimental est interessada em entender os mecanismos ou processos especficos atravs dos quais os agentes causais actuam. Inicialmente, fundamental entender se um determinado factor actua por via ambiental ou gentica. Em seguida, entender como o efeito ambiental ultrapassa a pele (get inside the skin) promovendo o desenvolvimento de transtornos mentais, e como os genes tambm ultrapassam a pele (get outside the skin) em sentido oposto, levando a comportamentos observveis.

Agentes causais
Entender os mecanismos atravs dos quais factores ambientais ultrapassam a pele promovendo o desenvolvimento de transtornos mentais, um desafio. Destacam-se trs abordagens:
1) 2) 3) A primeira foca os efeitos neuroendcrinos dos stressores ambientais sobre o eixo hipotlamo- hipfise; A segunda foca o estudo da aco de factores ambientais que actuam no perodo perinatal; A terceira foca a modificao da expresso gentica provocada por factores ambientais, atravs dos chamados efeitos epigenticos. Factores ambientais no podem alterar a sequncia gentica, mas sabe-se hoje que podem alterar, ao longo do desenvolvimento, a forma como os genes so expressos, alterando o seu funcionamento e contribuindo para o desenvolvimento de transtornos mentais;

Agentes causais
Um estudo recente mostrou dados importantes sobre os efeitos epigenticos do abuso na infncia. H evidncias consistentes que mostram que a expresso reduzida de receptores de glicocorticoides no hipocampo est associada a diversas psicopatologias, como depresso, esquizofrenia e suicdio. McGowan et al. estudaram a expresso de receptores de glicocorticoides hipocampais em crebros de vtimas de suicdio que sofreram abuso na infncia, vtimas de suicdio que no sofreram abuso e controles. A expresso dos receptores estava reduzida nas vtimas de suicdio que sofreram abuso na infncia em relao aos controles, mas no foi detectada diferena nos nveis de expresso entre os grupos vtimas de suicdio sem histria de abuso e controles.

Factores ambientais
Primeiro, fundamental que a relao exista em funo de uma base conceitual slida, com evidncias acerca de possveis mecanismos atravs dos quais os eventos operam. Por ex.; abusos e maus-tratos na infncia alteram o funcionamento do eixo hipotlamo-hipfise, podendo levar depresso na idade adulta; Segundo, fundamental mostrar uma conexo temporal consistente entre o evento de stress e o incio do transtorno, ou seja, diferenciar se os eventos ambientais ocorreram como resultado do processo psicopatolgico ou se este se iniciou anteriormente e foi causa do evento ambiental, que por sua vez pode ter exacerbado o processo psicopatolgico. Ex: sintomas depressivos leves podem levar perda do emprego que, como consequncia, pode exacerbar o processo psicopatolgico levando a um episdio depressivo grave;

Factores ambientais
Terceiro, necessrio rigor na aferio de factores de risco e desfechos atravs de medidas especficas e dimensionais. No exemplo anterior, seria necessria a utilizao de medidas sensveis que identificassem os sintomas depressivos leves anteriores ao despedimento. Quarto, importante contextualizar os eventos ambientais estudados. Por exemplo, a perda do emprego pode ter significados completamente distintos para duas pessoas diferentes. Tal evento pode desencadear uma cadeia de eventos stressores como empobrecimento, depresso, violncia, actos criminosos ou pode ser o incio de um novo caminho desenvolvimental caracterizado pela procura de novos objectivos e conquistas.

Factores ambientais
Um estudo procurou entender a relao entre psicopatologia e pobreza, testando se a pobreza a causa de psicopatologias ou se psicopatologias levam pobreza. Uma amostra representativa de crianas de origem indgena vinha sendo avaliada para despistar transtornos mentais. Durante o perodo de estudo, um casino foi aberto na reserva indgena, e cada famlia que vivia na rea passou a receber uma renda. Nos 4 anos seguintes abertura do casino, algumas famlias nunca saram do nvel de pobreza, mesmo com a nova renda; outras saram da pobreza depois da abertura do casino; e um terceiro grupo de famlias nunca havia sido pobre. As crianas continuaram a ser avaliadas anualmente, e observou-se que, no final desse perodo, os nveis de sintomas de conduta e oposio entre as crianas de famlias que saram da pobreza foram reduzidos para os mesmos nveis daqueles que nunca foram pobres. Entretanto, os nveis de tais sintomas entre as crianas provenientes de famlias persistentemente pobres permaneceram altos. Assim, evidenciou-se o efeito da pobreza como causa de sintomas de transtorno de conduta e oposio. Entretanto, os mecanismos atravs dos quais a pobreza leva psicopatologia no foram revelados nesse estudo..

Factores Genticos
Os genes envolvidos na susceptibilidade a transtornos psiquitricos so constitudos por variantes allicas comuns que no alteram funes vitais. Por outro lado, os genes muitas vezes apresentam um efeito indirecto, determinando sensibilidade a riscos ambientais que, por sua vez, se correlacionaro com o processo psicopatolgico. H situaes em que o gentipo do indivduo altera o efeito da exposio que um factor ambiental provoca em relao ao desenvolvimento de transtornos mentais, ou seja, factores genticos actuam como moderados do efeito de eventos adversos. Nessas condies, diz-se que h interaco geneambiente (GxE), contrapondo-se a noo tradicional de que genes e ambiente agiriam de forma aditiva, no-interactiva.

Factores Genticos
Em relao depresso, bastante claro que eventos adversos que envolvem ameaa vida, perdas, humilhaes e privaes esto implicados no seu desenvolvimento. H, no entanto, marcada variabilidade da resposta de diferentes indivduos a tais eventos.
Para certos indivduos, eventos stressantes desencadeiam um episdio depressivo, enquanto outros sujeitos submetidos a eventos to ou mais stressantes no desenvolvem um transtorno mental. Mais ainda, o peso de factores genticos e ambientais no desencadeamento da depresso parece sofrer influncia do momento do desenvolvimento do indivduo.

Factores Genticos
Na adolescncia, os factores genticos assumem papel central no desencadeamento da depresso, papel esse desempenhado durante a infncia por stressores ambientais. Tais achados so fortes indicativos da presena de interaco entre factores ambientais e genticos no processo etiolgico da depresso.

Em sntese
A psicopatologia desenvolvimental refuta a ideia de que factores de risco actuam de forma isolada e no se satisfaz apenas com a identificao de associaes ou correlaes. Para que possamos traduzir o conhecimento gerado em benefcios para a populao, precisamos entender os mecanismos atravs dos quais factores de risco levam ao desenvolvimento de transtornos mentais.