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Os Minerais Argilosos

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Os Minerais Argilosos

Pércio de Moraes Branco Quando se fala em minerais, normalmente vem-nos à mente a imagem de subs-tâncias sólidas, duras, algumas de brilho metálico como os minérios de chumbo, prata, ferro, manganês, etc. Ou então, podemos nos lembrar das pedras preciosas, de exube-rante beleza por suas cores, brilho e transparência. Há, porém, um importante grupo de minerais que não são nada disso e dos quais quase ninguém se lembra. São os minerais argilosos, importante e complexo grupo de pelo menos 41 silicatos, principalmente de alumínio, às vezes com magnésio e ferro. Como veremos, eles não são formados por processo vulcânicos, nem pelas altas pres-sões e temperaturas comuns na formação das rochas metamórficas, mas sim pelo intemperismo, conforme se verá adiante.
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Argila e minerais argilosos Erosão e intemperismo Características principais das argilas Propriedades das argilas Usos Classificação

Argila e minerais argilosos

Argila é o nome dado a um sedimento formado por partículas de dimensões muito pequenas, abaixo de 1/256 milímetros (4 micrômetros) de diâmetro. Esse sedimento pode ser formado por apenas um mineral argiloso, mas o mais comum é ser formada por uma mistura deles, com predomínio de um. Todos, porém, são filossilicatos - ou seja, silicatos que formam lâminas -, de baixa dureza, densidade também relativamente baixa e boa clivagem em uma direção. Rochas argilosas como folhelho e siltito são também incluídos neste conceito no comércio desses materiais. Topo Erosão e intemperismo

As rochas ígneas e metamórficas são formadas sob condições físico-químicas completamente diferentes daquelas existentes na superfície terrestre. Isso significa que as rochas que vemos estão em condições de desequilíbrio termodinâmico e, por isso, sofrem transformações profundas na presença da água e do ar. A ação da água corrente, ventos, geleiras, seres vivos e da gravidade desagrega as rochas, fenômeno conhecido como erosão. Os detritos assim produzidos podem ser transportados e depositados em outro local, onde irão gerar, após milhões de anos, uma

a água promove uma série de reações químicas que alteram as rochas. este o menos atuante dos três. Além disso. atuam sobre as rochas expostas ao ar e à água. E é ele quem forma os minerais argilosos. a resistência dos minerais à sua ação também é variável. a água infiltrada na rocha pode congelar e. têm coeficientes de dilatação muito diferentes. de raízes. Assim. pode-se dizer. portanto. pois essa força de dilatação é também muito forte. A intensidade da ação intempérica depende do clima. Nessas condições. que as argilas são os produtos finais e estáveis do processo de intemperismo das rochas. de um modo geral. daí se falar em intemperismo químico. O conjunto erosão mais transporte e deposição constitui o que se chama de in-temperismo. restam de uma rocha apenas quartzo (sílica livre) e argilas. Mas. O intemperismo é muito mais acentuado. intemperismo físico e intemperismo biológico. por exemplo. é um conjunto de processos químicos. . Há bactérias que podem também ser muito atuantes. por exemplo. O intemperismo físico tem como principal agente as mudanças de temperaturas. em climas muito frios. ao fim de um processo de intenso intemperismo. Olivinas e piroxênios são minerais que se alteram mais facilmente que as micas. O intemperismo químico tem como agente principal a água com elevado teor de gás carbônico dissolvido e ácidos húmicos que resultam da decomposição de vegetais. O intemperismo. Normalmente predomina um desses processos. dois dos minerais mais comuns nas rochas. sob ação do calor do Sol.rocha sedimentar. e isso gera tensões nas rochas. em conjunto. O intemperismo biológico tem uma ação mais moderada e se manifesta a através da ação. O quartzo e o feldspato. Por outro lado. com isso. que penetram nas rochas e são também capazes de gerar fraturas. e o quartzo não se altera nem física nem quimicamente. dilatar-se. quando as condi-ções são redutoras. aumenta seu volume três vezes mais que o feldspato. O quartzo. em climas e úmidos do que em climas secos. Topo Características principais das argilas Uma das características importantes dos minerais argilosos são as dimensões extremamente pequenas de seus cristais. o que acaba gerando fraturas. gerando também fraturas. físico e bioló-gicos que.

O método mais usado é a difração de raios X. Em alguns casos. métodos especiais: a) análise química quantitativa por fluorescência de raios X ou absorção atômica e b) análise mineralógica por difração de raios X ou microscopia eletrônica de varredura. mas é influenciada também pelas condições físico-químicas do ambiente de deposição dos sedimentos. Topo Propriedades das argilas . que fornece um gráfico. amarelo. como o da figura ao lado. preto. ao se analisar a cor de uma rocha sedimentar é preciso antes de tudo verificar se essa cor é primária ou se decorre de transformações sofridas pela rocha nos milhões de anos após sua formação. verde. presente em minerais como clo-rita. vermelho. montmorillonita e glauconita. manganês e titânio bem como de matéria orgânica. verde – compostos de ferro na forma reduzida. como branco. Segundo Jaime Pedrassani. roxa – origem não muito bem esclarecida. cha-mado difrato-grama. Entretanto. pode ser devida a minerais de cobre ou olivinas.Figura do Difratograma Isso exige. parecendo estar ligada a óxidos de ferro e manganês. Ela depende principalmente da composição química. vermelho. de um modo geral pode-se assim traduzir as diferentes cores: branca – ausência de compostos de ferro. cinza e marrom. às vezes de óxidos de manganês ou de magnetita. roxo. cinza e preto – presença de matéria orgânica. laranja e amarelo – presença de óxidos e hidróxidos de ferro. para identificá-los. A cor das rochas argilosas pode ser bastante variada.

tem. mesmo assim. derivam de três fatores: o reduzido tamanho das partículas (inferior a 2 micrometros). já líquidos não-polares. recuperam a coesão e o estado sólido. com uma suspensão de 3% de montmorillonita em água. à medida que isso ocorre. a água. . Além da água. ao se introduzir entre elas. Outra característica importante é a capacidade de troca de cátions. Topo Usos Embora não primem pela beleza e sejam difíceis de ver e de identificar. aumentando muito de volume. mas. as quais. Destacam-se também as argilas por sua enorme capacidade de absorção. A caulinita bem cristalizada. apenas prendem-se às superfícies das partículas de argila. Isso é o que explica a grande dificuldade que têm os motoristas para dirigir em solo argiloso nos dias de chuva. como o tetracloreto de carbono. a morfologia dos cristais (em lâminas) e as substituições isomórficas que ocorrem neses minerais. uma das argilas com menor superfície. Íons positivos existentes em soluções aquosas que entram em contato com a argila podem facilmente infiltrar-se entre as lâminas dos minerais argilosos e dali saírem também facilmente. as propriedades plásticas serão diferentes das presentes quando o cátion é o sódio. As mais absorventes chegam a reter água numa proporção de mais de 100% do seu próprio peso. 1 grama de sepiolita possui de 100 a 240 metros quadrados de superfície. são capazes de inchar. pois suas ligações químicas são fracas. permitindo que as folhas deslizem umas sobre as outras. pois se o cátion trocável é o cálcio. Plasticidade é outra característica fundamental das argilas. não só em razão do volume produzido como também pelo valor dessa produção. Ocasionalmente essa troca iônica pode acontecer também em meio não-aquoso. Por isso. por exemplo. Para se ter uma idéia da incrível área superficial de uma argila. Eles não penetram na estrutura do mineral. outros líquidos polares também dão plasticidade às argilas. Tixotropia – é a propriedade que tem o mineral argiloso em pó que está em suspensão em muita água de se tornar um gel. sobretudo das argilas do grupo da montmorillonita. não deixam a argilas plásticas. deixadas em repouso. O solo torna-se extremamente liso e torna-se muito difícil manter o veiculo alinhado na estrada. As argilas que assim se comportam. as folhas vão se separando e o volume total vai aumentando. por sua vez. funciona como um lubrificante. possuem um comportamento plástico quando misturadas com água e. os minerais argilosos estão entre os minerais economicamente mais importantes. A água pode se acumular entre as camadas e. o que lhes permite interagir com diversas substâncias. A hidratação e o inchamento são outras importantes propriedades. Essa propriedade tem grande influência na plasticidade das argilas. Como são formadas de folhas. quando amassadas convertem-se em um verdadeiro líquido.A aplicação industrial das argilas baseia-se fundamentalmente nas suas proprie-dades físico-químicas. em alguns casos. As argilas possuem uma elevada área superficial com ligações químicas não saturadas. chamadas de tixotrópicas. Isso ocorre. 15 metros quadrados por grama de material.

quando levadas ao forno. papel. Os 10% restantes têm variada aplicação. Se o material for excessivamente plástico. No início de agosto de 2009. São também usadas como fonte de alumina e na fabricação de cimento e agregados leves ou argilas expandidas. adiciona-se areia. pois forma uma camada espessa recoberta por fina camada de material estéril. não-metálico. inseticidas e pesticidas. na purificação do açúcar e do petróleo. na Espanha. Os outros 90% são chamadas de argilas comuns. sendo úteis ainda na indústria do petróleo e na Agricultura. Em Vallecas. cosméticos e resinas. Há cinco tipos de porcelana: dura (empregada em vasilhames e aparelhos de laboratório). A palygorskita e a sepiolita raramente predominam numa argila. Ela está dividida em dois blocos. catalisadores. Produto cerâmico é qualquer material inorgânico. Esse volume é suficiente para abastecer por 85 anos as indústrias da região que produzem blocos. etc. que foi submetido a um tratamento térmico em temperatura elevada como parte essencial de sua fa-bricação (Kirsch. produtos químicos. Na fabricação de tijolos. Os maias produziam um pigmento azul com palygorskita e a sepiolita era usada para fabricação de cachimbos. tenra (usada em objetos ornamentais). quartzo e ball-clay). . como carga. em tintas. a esmectita e a illita. na forma de tijolos. urnas funerárias. calculada em 135 milhões de toneladas aproximadamente. conhecida como Bom Retiro. porém. Atualmente. que inclui absorventes. com a qual se fabrica uma famosa porcelana. as matérias-primas mais importantes para a cerâmica incluem quartzo e feldspato. aquelas com no máximo 30% de caulinita e com 25 -50% de minerais não-argilosos de granulação fina. em lama de sondagem e na nutrição animal. purificação da água. cimentação de fissuras e fraturas em rochas de túneis. o Instituto de Pesquisas Tecnológicas (IPT). O caulim é usado há muitíssimo tempo na fabricação de porcelana e papel. lajes e telhas. são empregadas em pesticidas e fertilizantes. armazenamento de resíduos tóxicos e radioativos. barreiras de impermeabilização. A bentonita é empregada em moldes de fundição. respondem por 70% do valor. dentária (7080% de feldspato e 15-25% de quartzo. Preferem-se. podendo haver outras espécies associadas. fibra de vidro. herbicidas. vasos.Cerca de 90% do total produzido destinam-se à fabricação de agregados e materiais de construção. adquirirem cor vermelha a marrom. clarificação de óleos. argilas cerâmicas ou argilas vermelhas. está a principal jazida do mundo de sepiolita. Este último nome provém do fato de. As argilas especiais têm um emprego tão diversificado que se torna difícil mencionar todos. As argilas comuns (argilas cerâmicas) são constituídas geralmente de dois minerais argilosos. trincheiras e taludes e alimentação animal. porcelana de cinza de ossos (com 40% de cinza de ossos). Seu uso vem sendo feito há milênios. absorventes estomacais e como carga. cervejas e sidras. de São Paulo. Alguns exemplos são relacionados a seguir. no oeste do Estado de São Paulo. Além das argilas. mas também na obtenção de isolantes térmicos e elétricos. anunciou a descoberta. lama de sondagem. Essas argilas são chamadas de argilas especiais e. A jazida encontra-se em condições muito favoráveis à extração. da quarta maior reserva de argila do Brasil. cosméticos. em filtragem. telhas. floculação e clarificação. borracha. 1972). tintas. embora constituam apenas 10% do volume produzido. feldspato. telhas e manilhas utiliza-se praticamente todo tipo de argila. além de caulim e mármore) e elétrica (com quantidades iguais de caulim. descorantes e produtos químicos e farmacêuticos.

illita. Malcolm E. constituídas de mi-nerais dos grupos da montmorillonita. Snt. Tucson (EUA): Mineralogical Record. São Paulo: Oficina de Textos. de origem sedimentar ou residual. Há dois tipos: o caulim fino (terra de porcelana). mica e quartzo. Inédito. que lhe dão cor marrom-clara após a queima. PEDRASSANI. São muito usadas como descorantes na fabricação de vinhos e óleos vegetais.640 ºC. branca. clorita e caulinita. as argilas são comercialmente classificadas em diversos grupos. e o caulim fino para cerâmica branca. cauliníticas. Mineralogia aplicada. e poderá transformar a produção de argila em um dos principais fatores de desenvolvimento da região. il. em que predominam minerais argilosos do grupo da montmorillonita e da illita. mas também com óxidos de ferro. rica em alumina. Resistem a temperaturas de até 1. Terras Filler – argilas de aluviões em que predominam montmorillonita e attapulgita-palygorskita-sepiolita. mas inferior à das argilas refratárias. MANDARINO. alta. Joseph A. contendo também algum quartzo. 608 p. Topo FONTES CONSULTADAS BRANCO. mas resistem a temperaturas maiores. Fleicher’s Glossary of Mineral Spe-cies. HIRSCH. Caulim – argila residual ou sedimentar branca. China-clay – argila composta por caulinita. como se verá a seguir (as denominações inglesas são usadas internacionalmente) Ball-clays – argilas sedimentares fluviais. 2008. 2008. il. & BACK. Fire-clay – argila pouco plástica. Jaime. isso é para dar volume e/ou peso ao produto final em indústrias como a de papel e de borracha. de granulometria fina. Queima em torno dos 900 ºC. Terracota – argilas muito plásticas. provenientes principalmente da Cornualha (Inglater-ra). apresentando baixa resistência mecânica e alta porosidade. 291p. Argilas refratárias – como as anteriores. usadas sobretudo para confecção de vasos e esculturas. ricas em óxido de ferro. formada por alteração de feldspatos em granitos e pegmatitos graníticos. plásticas. composto principalmente de caulinita. 1972. que se tornam brancas a bege após queima. Helmuth. geralmente constituídas d caulinita. de até 1. Filler-clays – argilas claras (bege a brancas). obtido da purificação do caulim comum. É a matéria-prima por excelência da cerâmica vermelha.500 ºC. de boa plasticidade. . Pércio de Moraes. cor cinza a preta. Taguá – folhelhos ou siltito de cores vermelha. são ricas em alumina. necessitando um acabamento com camada vítrea para torná-la impermeável. Dicionário de Mineralogia e Gemologia. 10 ed.localizados nos municípios de Castilho e Presidente Epitácio. marrom-avermelhadas. amarela ou cinza. Biografia das argilas. O nome designa os caulins beneficiados. que são usadas como carga ou enchimento. refratária. São Paulo: Polígono/USP. sem transporte. Topo Classificação De acordo com a forma de ocorrência e o uso. composta basicamente por mine-rais do grupo da caulinita. 345p.

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