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Intemperismo e Eroso

As rochas que esto aflorando na crosta terrestre, sejam de que tipo for, sofrem constantemente
desagregao e decomposio, seguidas de transporte dos fragmentos assim produzidos. Esses
fragmentos, chamados sedimentos, so depositados em outros locais, onde, com a passar de muito
tempo, podero dar origem a novas rochas, do tipo sedimentar. O intemperismo e a eroso so as
fases iniciais desse grande processo geolgico.

Intemperismo
D-se o nome de intemperismo (tambm chamado de meteorizao) ao conjunto de alteraes
fsicas (desagregao) e qumicas (decomposio) que as rochas sofrem quando ficam expostas na
superfcie da Terra. um processo importante porque o incio de um processo maior que continua
com a eroso e a deposio do material por ele formado, com a posterior diagnese, que leva
formao das rochas sedimentares.
a partir do intemperismo tambm que se forma o regolito, conjunto do material alterado, e, num
estgio mais avanado, o solo, material superficial em avanado estado de alterao e lixiviao,
associado matria orgnica, fundamental prtica agrcola e, portanto, sobrevivncia do ser
humano.

Fatores Que Controlam o Intemperismo


So vrios os fatores que influem no intemperismo:
Clima
o mais importante. ele que determina a distribuio sazonal das chuvas - fundamentais porque
a gua o principal agente transportador dos produtos do intemperismo - e as variaes de
temperatura, que contribuem para a fragmentao das rochas, atravs da alternncia de perodos de
dilatao com perodos de contrao. Quanto maior a disponibilidade de gua e quanto mais
frequente for sua renovao, mais completas sero as reaes qumicas do intemperismo. Quanto
temperatura, para cada 10 C de elevao h um aumento de duas a trs vezes na velocidade das
reaes qumicas. Isso explica por que o intemperismo mais intenso nos trpicos.
Relevo
Determina a maior ou menor velocidade do fluxo da gua das chuvas, com consequente menor ou
maior infiltrao no solo. Em encostas de alta declividade, a gua fica pouco tempo em contato com
as rochas e assim no consegue promover adequadamente as reaes qumicas. Nas baixadas, a
gua fica, ao contrrio, bastante tempo em contato, mas no se renova facilmente, de modo que fica
saturada nos componentes solveis e perde sua capacidade de continuar atacando os minerais.
Portanto, nas encostas suaves que o intemperismo mais intenso.
Rocha-Me
Importante porque, dependendo de sua composio mineralgica, textura e estrutura, ter maior ou
menor resistncia decomposio e desagregao. Os primeiros minerais a cristalizar no
resfriamento de um magma so os mais instveis nas condies normais de presso e temperatura e,
assim, so os primeiros a se alterar. Por essa razo, o quartzo dos mais resistentes e na alterao de
um granito, por exemplo, o ltimo a se decompor. Os mrmores, por sua vez, por serem formados
de carbonato de clcio, mineral altamente solvel em gua, alteram-se com muito mais facilidade
que os granitos (da ser o granito muito mais indicado para tampos de pia que o mrmore).
Tempo
Quanto maior o tempo de exposio de uma rocha, mais intensa ser a ao intemprica sobre ela.
Calcula-se que em um milho de anos o intemperismo rebaixe o relevo de 20 a 50 metros. Na
Escandinvia, onde o clima muito frio, sobre superfcies granticas expostas h 10 mil anos
desenvolveu-se um manto de alterao de apenas poucos milmetros. Em compensao, no Hava,
regio muito mida, no perodo de apenas um ano desenvolveu-se sobre lavas baslticas recentes
uma camada de solo suficiente para uso agrcola.
Fauna e Flora
So fatores de importncia menor, mas que atuam fornecendo matria orgnica para reaes
qumicas e remobilizando materiais. A concentrao de CO2 no solo, proveniente da decomposio
da matria orgnica morta, pode ser at 100 vezes maior que na atmosfera. Isso facilita muito a
acidificao da gua, o que favorece, por exemplo, a dissoluo do alumnio. Superfcies rochosas
cobertas de liquens so muito mais rapidamente atacadas pelo intemperismo qumico que aquelas
sem liquens, e razes de rvores tm grande poder de penetrao em fendas de rochas, provocando
sua dilatao. Os materiais produzidos pelo intemperismo podem ser transportados para outro local
ou permanecerem na posio original. Em qualquer um dos casos, vo gerar um solo, chamado de
solo transportado no primeiro caso e de solo residual no segundo.

Tipos de Intemperismo
A ao do intemperismo d-se atravs de modificaes nas propriedades fsicas e qumicas dos
minerais e rochas. Quando predominam as primeiras, fala-se em intemperismo fsico; se
predominam as segundas, fala-se em intemperismo qumico. Quando h participao de seres vivos
e de matria orgnica, classificado em fsico-biolgico ou qumico-biolgico.
Intemperismo Fsico
Consiste basicamente na desagregao da rocha, com separao dos gros minerais que a compem
e fragmentao da massa rochosa original. As variaes de temperatura dilatam e contraem o
macio rochoso, gerando fissuras que com o tempo vo se alargando. Os minerais, por sua vez,
possuem diferentes coeficientes de dilatao e respondem de maneira diferente a essas variaes
trmicas, contribuindo tambm para o fissuramento. Essas mudanas so particularmente
acentuadas no ambiente desrtico, que tem dias quentes e noites frias.
As variaes na umidade tambm provocam o mesmo efeito. E, se a gua que se infiltra em fraturas
da rocha sofre congelamento, o intemperismo fsico bem mais acentuado, porque ao congelar a
gua aumenta em 9% o seu volume e exerce grande presso sobre as paredes da rocha. Quando a
gua que se infiltra em fraturas e fissuras contm sais dissolvidos (principalmente cloretos, sulfatos
e carbonatos) e esses vm a precipitar, pode igualmente ocorrer um aumento de volume e
consequente fragmentao, pois isso causa enorme presso sobre a rocha. Esse tipo de
fragmentao um dos principais problemas que afetam monumentos feitos com rocha. Seja qual
for a causa da fragmentao, ela sempre acaba facilitando a penetrao da gua e o consequente
intemperismo qumico da rocha.
Intemperismo Qumico
A maior parte das rochas que hoje afloram formou-se em ambiente muito diferente daquele que h
na superfcie terrestre atual, onde presso e temperatura so baixas e onde a gua e o oxignio so
muito abundantes. Como consequncia, os minerais que formam essas rochas esto hoje em
desequilbrio qumico e tendem a se transformar em outros, mais estveis.
O principal agente do intemperismo qumico a gua, que, absorvendo o CO da atmosfera, adquire
caractersticas cidas. Em contato com a matria orgnica do solo, essa gua fica mais cida ainda,
o que vai facilitar seu trabalho de dissoluo de carbonatos e outras substncias. O intemperismo
qumico atua atravs de reaes de hidratao, dissoluo, hidrlise, acidlise e oxidao. Os
feldspatos e as micas so transformados em argilas, permanecendo o quartzo inalterado. A ao da
gua sobre o feldspato e a biotita leva produo de argilas, das quais a principal o caulim.
Intemperismo Biolgico
bem menos importante que os dois tipos anteriores e se d atravs da ao de bactrias que
decompem materiais orgnicos. Esse tipo de intemperismo produz os solos mais frteis do mundo,
sendo muito comum na Rssia e na Ucrnia.

Eroso
Eroso o conjunto de processos que promovem a retirada e transporte do material produzido pelo
intemperismo, ocasionando o desgaste do relevo. Seus principais agentes so a gua, o vento e o
gelo.
O material transportado recebe o nome de sedimento e vai dar origem aos depsitos sedimentares
que, atravs da diagnese, transformam-se em rochas sedimentares. Chama-se de diagnese um
conjunto de transformaes que, em resumo, consistem em compactao e cimentao dos
sedimentos, dando-lhes a consistncia de uma rocha.
A eroso importante por ser responsvel pela perda anual de milhes de toneladas de solo frtil,
devido principalmente a prticas equivocadas de ocupao e manejo do solo. Essa perda
praticamente irrecupervel, pois exige muito tempo para ser realizada. A eroso pode ser de vrios
tipos, conforme o agente que atua.
Eroso Pluvial

Eroso pluvial. Ravinas no vulco Bromo, Ilha de Java (Foto: Selees do Reader's Digest)

aquela provocada pela gua das chuvas. Como foi dito, a gua um dos principais agentes
erosivos. Sua ao lenta, mas pode ser acelerada quando ela encontra o solo desprovido de
vegetao, como nas reas desmatadas.
Se o terreno tem muita vegetao, o impacto da chuva atenuado porque as plantas diminuem a
velocidade da gua que escorre pelo solo. As razes, por sua vez, do mais resistncia estrutura do
solo e aquelas j mortas funcionam como canais, favorecendo a infiltrao da gua. Sem vegetao,
o solo fica saturado em gua mais rapidamente e, como consequncia, ela passa a fluir pela
superfcie, deixando de se infiltrar. Tudo isso fica agravado se o solo for arenoso e no argiloso.
A primeira ao da gua atravs do salpicamento, que a desagregao dos torres e agregados do
solo pelo impacto dos pingos de chuva. Esse impacto provoca tambm a selagem, uma obstruo
dos poros do solo pelo material mais fino, o que resulta numa reduo da infiltrao e no
consequente aumento do fluxo de gua superficial.
O fluxo de gua pela superfcie leva formao de ravinas (figura abaixo). Quanto mais gua
houver, mais acelerado ser o ravinamento, de modo que ele aumenta medida que a gua avana
morro abaixo.
Outro tipo de eroso pluvial a eroso remontante, que abre no solo sulcos que podem atingir
grandes dimenses e que crescem morro acima (da o nome), ao contrrio do ravinamento. Esses
sulcos recebem o nome de boorocas (ou voorocas) e comeam a se formar quando o ravinamento
atinge o lenol fretico. Da em diante, progridem de modo muito difcil de controlar, pois no mais
dependem da ocorrncia de chuvas para aumentar de tamanho.
Eroso Fluvial
aquela causada por rios, perenes ou temporrios. semelhante eroso pluvial, mas em escala
maior e em regime permanente ou pelo menos mais prolongado que a eroso pluvial.

Eroso fluvial Grand Canyon, Colorado, EUA (Foto: Selees do Reader's Digest)

Eroso Marinha (abraso)


Eroso marinha La Portada, Chile (Foto: Selees do Reader's Digest)

A gua do mar provoca eroso atravs da ao das ondas, das correntes martimas, das mars e das
correntes de turbidez. Seu trabalho reforado pela presena de areia e silte em suspenso. A cidade
de Olinda, em Pernambuco, um local em que a eroso marinha tem agido de modo preocupante,
com o mar avanando sobre a cidade.
As correntes marinhas transportam grandes volumes de sedimentos de uma rea para a outra. A ao
das correntes de turbidez no percebida, porque elas atuam entre a plataforma continental e o
talude continental.
Eroso Glacial
a eroso provocada pelas geleiras (tambm chamadas de glaciares). A gua que se acumula nas
cavidades das rochas no vero congela quando chega o inverno, sofrendo dilatao. Isso pressiona
as paredes dos poros, rompendo a rocha. A cada ano o processo se repete, desagregando, aos
poucos, a rocha.
Essas massas de gelo deslocam-se muito lentamente, mas tm uma enorme capacidade de
transporte, podendo carregar blocos de rocha do tamanho de uma casa. Quando derretem, geram
depsitos sedimentares muito heterogneos, chamados de morenas ou morainas.
Eroso Elica
aquela decorrente da ao do vento. Ocorre em regies ridas e secas, onde existe areia solta,
capaz de ser transportada pelo vento, que a joga contra as rochas, desgastando-as e dando origem,
muitas vezes, a formas bizarras, como se v na figura abaixo.
Eroso elica no Salar de Uyuni, Bolvia (Foto: Thomas Wilken - Fonte: Dicionrio Livre de
Geocincias)

Ao contrrio do que pensam muitas pessoas, no foi a eroso elica, e sim a chuva que formou as
estranhas feies que tanto atraem os turistas em Vila Velha, no Paran.
Outra feio tpica do ambiente desrtico so os ventifactos, blocos de rocha de tamanhos variados
que aparecem soltos no cho e que exibem faces planas formadas pelo impacto contnuo da areia.
Eles so teis porque a posio dessas faces indica a direo preferencial dos ventos no local.
Os gros de areia podem ser levados a distncias enormes por suspenso e j se constatou a
presena de areias provenientes da frica na Amaznia brasileira. A suspenso forma grandes
depsitos arenosos, chamados de loess, e responsvel tambm pelas tempestades de areia.
Outro meio de transporte da areia por saltao. ele que provoca o desgaste da parte inferior dos
morros, gerando formas como a de Salar de Uyuni na Bolvia (figura ao lado) e a desagradvel
sensao de picadas que se sente nas pernas quando se est na praia em dia de vento forte.

Ventifacto de granito medindo 37x46x71cm, Sweetwater County, Wyoming, EUA (Foto: USGS, em
Dicionrio Livre de Geocincias)

Eroso Antrpica
a eroso causada pela ao do ser humano. Em geral no tem grande influncia, porque sua ao
tem durao muito curta. Mas nossa capacidade de remover grandes massas de terra ou de rocha
cada vez maior e a eroso antrpica tende a ser cada vez mais significativa.
O plantio sem levar em conta o regime de escoamento das guas naturais pode provocar
ravinamento e formao de boorocas. A ocupao de reas imprprias para a construo de
moradias, como morros de alta declividade, gera escorregamentos de solo, com danos materiais e
mortes. A impermeabilizao de superfcies, como a pavimentao de ruas, impede que a gua da
chuva se infiltre e favorece as inundaes em reas urbanas.
Deve-se ter em mente tambm que a ao humana, embora de pequena expresso, pode ser o incio
de um grande processo erosivo. Assim, o desmatamento na Amaznia pode facilmente levar a rea
desmatada a uma desertificao, porque o solo daquela regio muito arenoso e pouco espesso. A
vegetao s exuberante porque se desenvolve sobre restos orgnicos da prpria mata e eles
desaparecem rapidamente quando h o desmatamento.
Fontes
EROSO, Dicionrio Livre de Geocincias - < http://www.dicionario.pro.br/dicionario/
index.php/Eros%C3%A3o >. Acessado em 22.10.2009.
EROSO, Wikipedia em Portugus.< http://pt.wikipedia.org/wiki/ > Eroso. Acessado em
22.10.2009.
INTEMPERISMO, Wikipedia em Portugus.< http://pt.wikipedia.org/wiki/ Intemperismo. >
Acessado em 22.10.2009.
MARAVILHAS Naturais do Mundo. Lisboa, Selees do Readers Digest, 1980. 455 p. il. p. 171,
309 e 389.
TOLEDO, M. C. M. et al. Intemperismo e formao do solo. In: TEIXEIRA, Wilson et al. org.
Decifrando a Terra. So Paulo: Oficina de Textos, 2000. 568p. il. p. 140-166.