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S ANSO

E A

SEDUO

DA

CULTURA

F para Hoje
F para Hoje um ministrio da Editora FIEL. Como
outros projetos da FIEL as conferncias e os livros este novo passo de f tem como propsito semear o glorioso Evangelho de Cristo, que o poder de Deus para a salvao de almas perdidas. O contedo desta revista representa uma cuidadosa seleo de artigos, escritos por homens que tm mantido a f que foi entregue aos santos. Nestas pginas, o leitor receber encorajamento a fim de pregar fielmente a Palavra da cruz. Ainda que esta mensagem continue sendo loucura para este mundo, as pginas da histria comprovam que ela o poder de Deus para a salvao das ovelhas perdidas Minhas ovelhas ouvem a minha voz e me seguem. Aquele que tem entrado na onda pragmtica que procura fazer do evangelho algo desejvel aos olhos do mundo, precisa ser lembrado que nem Paulo, nem o prprio Cristo, tentou popularizar a mensagem salvadora. F para Hoje oferecida gratuitamente aos pastores e seminaristas.

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Dez efeitos de crer nas doutrinas da graa


John Piper

stes dez efeitos so um testemunho pessoal a respeito de crer nas Doutrinas da Graa, que podem ser resumidos atravs dos cinco pontos do calvinismo. Acabei de ministrar um seminrio sobre este assunto. Os alunos me pediram que escrevesse um artigo sobre estas reflexes, ao qual eles teriam acesso. Sinto-me feliz por fazer isso. Na verdade, eles conhecem o contedo do curso, que est acessvel no site do ministrio Desiring God. Contudo, escreverei na esperana de que este testemunho estimule outros a examinarem, como os bereianos, se a Bblia ensina o que chamo de Calvinismo. 1. As Doutrinas da Graa enchem-me de temor a Deus e levamme verdadeira adorao profunda centrada em Deus. Recordo a poca em que vi, pela

primeira vez, enquanto ensinava Efsios no Bethel College, no final dos anos 1970, a afirmao concernente ao alvo de toda a obra de Deus ou seja: Para louvor da glria de sua graa (Ef 1.6, 12, 14). Isso me fez perceber que no podemos enriquecer a Deus e que, por essa razo, sua glria resplandece mais esplendidamente no quando tentamos satisfazer as necessidades dEle, e sim quando nos satisfazemos nEle como a essncia de nossas obras. Porque dele, e por meio dele, e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria eternamente (Rm 11.36). A adorao se torna um fim em si mesmo. Isso me faz sentir quo insignificantes e inadequadas so as minhas afeies, de modo que os salmos de anseios se mostram vvidos e tornam a adorao intensa.

2. Estas verdades protegem-me de vulgarizar as coisas divinas. Um dos caminhos de nossa cultura a banalidade, a esperteza, a sagacidade. A televiso o principal mantenedor de nosso desejo compulsivo por superficialidade e trivialidade. Deus includo entre essas coisas. Por isso, existe hoje a vulgarizao das coisas espirituais. Seriedade no est em excesso nestes dias. Foi abundante no passado. Sim, h desequilbrios em certas pessoas que parecem no ser capazes de relaxar e falar sobre o clima. Robertson Nicole disse a respeito de Spurgeon: O evangelismo agradvel [podemos dizer, o crescimento de igreja norteado por marketing] pode atrair multides, mas lana a alma nas cinzas e destri as prprias sementes do cristianismo. O Sr. Spurgeon tem sido reputado frequentemente, por aqueles que no conhecem seus sermes, como um pregador que utilizava humor. De fato, no havia nenhum outro pregador cujo tom era mais uniformemente srio, reverente e solene (Citado em The Supremacy of God in Preaching, p. 57). 3. Estas verdades me fazem admirar a minha prpria salvao. Depois de descrever a grande salvao em Efsios, Paulo orou, na ltima parte daquele captulo, para que o efeito daquela teologia fosse a iluminao do corao, a fim de que nos maravilhssemos com a nossa esperana, com as riquezas da glria de nossa herana em Deus e com o poder de Deus que opera em ns ou seja, o poder que ressuscitou a

Jesus dentre os mortos. Todos os motivos de vanglria so removidos. H muita alegria e gratido. A piedade de Jonathan Edwards comea a crescer. Quando Deus nos d um vislumbre da sua majestade e de nossa impiedade, a vida crist se torna uma coisa bem diferente da piedade convencional. Edwards descreveu isso, de maneira magnfica, quando disse: Os desejos dos santos, embora zelosos, so humildes. Sua esperana humilde; e sua alegria, ainda que indizvel e cheia de glria, humilde e contrita, deixando o cristo mais pobre de esprito, mais semelhante a uma criana e mais propenso a um comportamento modesto (Religious Affections, New Haven: Yale University Press, 1959, p. 339ss). 4. Estas verdades tornam-me alerta quanto aos substitutos centrados no homem que passam por boas-novas. Em meu livro The Pleasures of God (2000), nas pginas 144 e 145, mostrei que, na Nova Inglaterra do sculo XVIII, o afastamento do ensino sobre a soberania de Deus levou ao arminianismo e, deste, ao universalismo e, deste, ao unitarismo. A mesma coisa aconteceu na Inglaterra do sculo XIX, depois de Spurgeon. O livro Jonathan Edwards: A New Biography (Edinburgh: Banner of Truth, 1987, p. 454), escrito por Iain Murray, documenta a mesma coisa: As convices calvinistas empalideceram na Amrica do Norte. No andamento do declnio que

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Edwards antecipara corretamente, aquelas igrejas congregacionais da Nova Inglaterra que tinham abraado o arminianismo, depois do Grande Avivamento, moveram-se gradualmente ao unitarismo e ao universalismo, lideradas por Charles Chauncy. No livro Quest for Godliness (Wheaton, IL: Crossway Books, 1990, p. 160), escrito por J. I. Packer, voc pode perceber como Richard Baxter abandonou estes ensinos e como as geraes seguintes tiveram uma colheita horrvel na igreja de Baxter, em Kidderminster. Estas doutrinas so uma proteo contra os ensinos centrados no homem que, sob muitas formas, corrompem gradualmente a igreja, tornando-a fraca em seu interior, enquanto parece forte e popular. 1 Timteo 3.15 Para que, se eu tardar, fiques ciente de como se deve proceder na casa de Deus, que a igreja do Deus vivo, coluna e baluarte da verdade. 5. Estas verdades fazem-me gemer diante da indescritvel enfermidade de nossa cultura secular que milita contra Deus. No posso ler o jornal, assistir a uma propaganda na TV ou ver um outdoor sem o intenso pesar de que Deus est ausente. Quando Ele, a principal realidade do universo, tratado como se no existisse, tremo ao pensar na ira que est sendo acumulada. Fico chocado. Tantos cristos esto sedados pela mesma droga que entorpece o mundo. Mas estes ensinos so um antdoto poderoso.

Oro por um despertamento e avivamento. Esforo-me para pregar tendo em vista criar um povo to impregnado de Deus, que O mostrar e falar sobre Ele onde quer que esteja, em todo o tempo. Existimos para afirmar a realidade de Deus e a sua supremacia em toda a vida. 6. Estas verdades tornam-me confiante de que a obra planejada e comeada por Deus chegar ao final tanto no que diz respeito ao universo como ao indivduo. Este o argumento de Romanos 8.28-39: Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito. Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou. Que diremos, pois, vista destas coisas? Se Deus por ns, quem ser contra ns? Aquele que no poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura, no nos dar graciosamente com ele todas as coisas? Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Deus quem os justifica. Quem os condenar? Cristo Jesus quem morreu ou, antes, quem ressuscitou, o qual est direita de Deus e tambm intercede por ns. Quem nos separar do amor de Cristo? Ser tribulao, ou angstia, ou persegui-

o, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada? Como est escrito: Por amor de ti, somos entregues morte o dia todo, fomos considerados como ovelhas para o matadouro. Em todas estas coisas, porm, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou. Porque eu estou bem certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os poderes, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor. 7. Estas verdades fazem com que eu veja todas as coisas luz dos propsitos soberanos de Deus: dEle, por meio dEle e para Ele so todas as coisas; a Ele seja a glria para sempre e sempre. Todas as coisas da vida se relacionam a Deus. No h qualquer aspecto de nossa vida em que Ele no seja extremamente importante Aquele que d sentido a tudo (cf. 1 Co 10.31). Ver os propsitos soberanos de Deus sendo desenvolvidos nas Escrituras e ouvir o apstolo Paulo dizendo: Ele faz todas as coisas conforme o conselho da sua vontade (Ef 1.11) faz-me perceber o mundo desta maneira. 8. Estas verdades enchem-me da esperana de que Deus tem vontade, direito e poder de responder as splicas para que pessoas sejam mudadas. A garantia da orao que Deus pode irromper e mudar as coisas

incluindo o corao humano. Pode transformar a vontade. Santificado seja o teu nome significa faze as pessoas santificarem o teu nome. Que a tua palavra se propague e seja glorificada significa faze os coraes abrirem-se para o evangelho. Devemos tomar as promessas da nova aliana e rogar a Deus que sejam trazidas realizao em nossos filhos, vizinhos e todos os campos missionrios do mundo. Deus, remove deles o corao de pedra e d-lhes um corao de carne (Ez 11.19). Senhor, circuncida o corao deles para que Te amem (Dt 30.6). Pai, coloca dentro deles o teu Esprito e faze-os andar nos teus estatutos (Ez 36.27). Senhor, concede-lhes arrependimento e conhecimento da verdade, para que fiquem livres das armadilhas do diabo (2 Tm 2.25-26). Pai, abre-lhes o corao para crerem no evangelho (At 16.14). 9. Estas verdades recordam-me que o evangelismo absolutamente essencial para que as pessoas venham a Cristo e sejam salvas. Recordam-me tambm que h esperana de sucesso em levar as pessoas f e que, em ltima anlise, a converso no depende de mim, nem est limitada insensibilidade do incrdulo. Portanto, isso nos proporciona esperana na evangelizao, especialmente em lugares difceis e entre pessoas de corao empedernido. Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco; a mim me convm conduzi-las; elas ouviro a minha

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voz (Jo 10.16). a obra de Deus. Dedique-se a ela com resignao. 10. Estas verdades deixam-me convicto de que Deus triunfar no final. Lembrai-vos das coisas passadas da antiguidade: que eu sou Deus, e no h outro, eu sou Deus, e no h outro semelhante a mim; que desde o princpio anuncio o que h de

acontecer e desde a antiguidade, as coisas que ainda no sucederam; que digo: o meu conselho permanecer de p, farei toda a minha vontade (Is 46.9-10). Reunindo todas estas verdades: Deus recebe a glria, e ns, o gozo.
Agradecemos a contribuio do Ministrio Desiring God www.desiringgod.org

Sempre explicando o texto


Do comeo ao fim de seu ministrio, Calvino manteve sua pregao singularmente focalizada na explicao do significado planejado por Deus para o texto bblico. Esta era a essncia de seu trabalho no plpito. Como Parker escreveu: A pregao expositiva consiste na explanao e aplicao de uma passagem das Escrituras. Sem explanao ela no expositiva; sem aplicao ela no pregao. Calvino dedicou-se com rigor a esta tarefa. Ele sempre explicava o texto, sempre fazia conhecido seu verdadeiro significado, e sempre fazia aplicaes fundamentadas em interpretaes precisas. Ele acreditava que somente quando a explanao era dada de forma apropriada, o sermo podia progredir com o efeito transformador de vidas. nisto que os expositores da Palavra devem investir suas maiores energias. Devem se comprometer a estudar vigorosamente o texto bblico e extrair de suas minas profundas as insondveis riquezas da interpretao apropriada. Este era o foco da pregao de Calvino, e continua sendo o sine qua non de toda exposio verdadeira da atualidade. Que nesta hora Deus levante um exrcito de expositores bblicos que estejam arraigados na Palavra e concentrados em explicar seu verdadeiro significado. Que eles esclaream com cuidado o exato propsito da Palavra para os santos, os quais encontram-se famintos dela.
Extrado do livro: A Arte Expositiva de Joo Calvino, de Steven Lawson (Editora FIEL, So Jos dos Campos, SP - 2009)

Uma perspectiva sobre a implantao de igreja


Phil A. Newton

22 anos, quando comecei a fazer planos de mudar do pastorado no Alabama para implantar uma igreja em Memphis, um colega de ministrio me olhou com admirao. E perguntou, gracejando: Voc quer plantar uma igreja em Memphis? L existem mais igrejas do que postos de gasolina. No estou certo quanto s estatsticas referentes a igrejas em relao a postos de gasolina, mas ele estava correto quando disse que Memphis tinha inmeras igrejas. Naquela poca, na segunda metade dos anos 1980, havia 125 igrejas somente dos batistas do Sul. Contudo, a teoria de meu colega se deparou com silncio espantoso, quando lhe disse que o nmero de igrejas da Conveno Batista do Sul permanecera quase inalterado, enquanto a populao da cidade quadruplicara. Memphis no est sozinha nesta

categoria. Embora, felizmente, o nmero de igrejas da Conveno Batista do Sul tenha aumentado em mais do que vinte, desde que mudei para Memphis, isso atende apenas superficialmente a carncia de nossa comunidade. Quando implantvamos uma igreja em South Woods, eu trabalhava simultaneamente em meu doutorado em ministrio, concentrando-me em implantar igrejas nos estados mais ao sul. Conclu que, levando em conta o projeto de crescimento da populao nos 20 anos seguintes, precisaramos pelo menos de 29.000 igrejas naqueles estados, somente para manter-nos em harmonia com o crescimento populacional. E isso no levava em conta as populaes e comunidades que no tinham igrejas centralizadas no evangelho. Pense nos enormes centros populacionais no leste, nordeste, meio oeste, oeste e as regies do Cinturo do Sol. As 29.000 novas igrejas

Uma perspectiva sobre a implantao de igreja

seriam a proverbial gota no balde! No entanto, desejo fazer uma observao. O alvo da implantao de igrejas nunca deve ser apenas o comear uma igreja, especialmente se pensamos na igreja como uma reunio religiosa daqueles que confessam a f crist. J temos muito desse tipo de reunio religiosa! A igreja, eu insisto, uma congregao de pessoas regeneradas, reunidas em um pacto mtuo para ouvir a exposio regular da Palavra, exercer disciplina, observar as ordenanas do batismo e da Ceia do Senhor, manter um ministrio focalizado intencionalmente no evangelho (incluindo misses) e organizar a igreja de acordo com a revelao das Escrituras (ou seja, o governo da igreja no deixado ao acaso, e sim determinado pelas Escrituras). Penso que isso pode restringir muito do que se realiza em nome do implantar igrejas! Se ampliarmos nossa viso quanto implantao de igreja e incluirmos o mundo, ficaremos pasmados com o crescimento populacional e os grupos tnicos e lingusticos que no tm igrejas locais. Milhes de novas igrejas so necessrias para satisfazer essa necessidade urgente do evangelho em todo o mundo. Esse um assunto mais amplo do que podemos assimilar neste artigo ou mesmo nas prioridades das igrejas locais. Portanto, focalizaremos em implantar igrejas em nossa prpria comunidade. Pensar em envolver-se na implantao de igrejas uma idia realista para a sua igreja? Frequentemente, relegamos a tarefa de plantar igrejas diretoria de misses da denominao; mas isso

significa entregar a responsabilidade da igreja a uma instituio, e no ao organismo vivo da igreja local. Embora as agncias missionrias denominacionais possam facilitar a implantao de igrejas, provendo estudos demogrficos, treinamento de lderes e consultas, so as igrejas que implantam igrejas. No podemos ficar satisfeitos por enviarmos algumas ofertas para a denominao, para que eles implantem igrejas. No, isso nossa responsabilidade. Talvez no sejamos capazes de estabelecer sozinhos uma igreja, mas podemos nos unir com outras de mesmo pensamento para estabelecermos novas igrejas, centradas no evangelho. Examinemos essa idia de implantar igrejas tendo em vista o envolvimento de todas as nossas igrejas. Por que implantar igrejas? bvio que no podemos simplesmente comear uma campanha de implantar igrejas, porque no existem igrejas suficientes. No somos uma franquia de alimentos ou uma loja de departamentos que tenta estender sua marca de produtos para outras regies. Somos a igreja do Senhor Jesus Cristo. Fomos comprados por preo, o sangue de Cristo. Fomos estabelecidos pelo Senhor da igreja como missionrios para proclamar o evangelho. Fomos colocados de modo estratgico como sal e luz no mundo. Um dia nos reuniremos coletivamente diante do trono de Deus e do Cordeiro e exultaremos para sempre em sua graa. Ento, o que fazemos bem diferente

do mercado de marketing. Quando a igreja sucumbe filosofia de marketing, ela substitui a dependncia do evangelho por tcnicas centralizadas no homem. Em vez disso, temos de convencer-nos de que implantar igrejas bblico; portanto, necessrio e abenoado por Deus. Preocupaes bblicas e teolgicas Minha firme convico, resultante do estudo das Escrituras, que no podemos ter uma teologia ou uma metodologia correta de evangelismo sem a igreja. No estou dizendo que as pessoas s podem ser salvas se fizerem parte de uma estrutura eclesistica. Contudo, estou dizendo que nosso evangelismo tem de ser feito no relacionamento com a igreja. Leon Morris escreveu: A salvao social. Envolve todo o povo de Deus. Ele prossegue e explica a continuidade de crentes no Antigo e no Novo Testamento. Mais do que isso, temos continuidade com aqueles que vivem presentemente, de modo que somos salvos em relacionamento com a igreja.1 Implantar igrejas no um fenmeno novo. Originou-se quando o evangelho se moveu de Jerusalm para a Judia, Samaria e as partes mais remotas da terra. O livro de Atos apia o implantar igrejas! Embora alguns possam sugerir que imprudente construir uma teologia baseada no livro de Atos, quando pensamos no assunto de implantar igrejas, ali que encontramos a maioria das evidncias dessa obra. Ainda que Atos no tenha sido escrito na forma de epstola, as suas

narrativas nos mostram sem os detalhes igrejas sendo implantadas uma aps outra, medida que os crentes evangelizavam o mundo. Eles no sabiam nada sobre expandir a evangelizao sem a implantao de igrejas. A comisso que Cristo deu sua igreja, descrevendo o mandato missionrio, no pode ser cumprida sem a implantao de igrejas (ou seja, se no existe alguma igreja entre os povos evangelizados). Mateus 28.19-20 demanda o fazer discpulos, o batizar e o ensinar continuamente os crentes, a fim de que aprendam fidelidade e obedincia ao Senhor da igreja. Grupos paraeclesisticos no so chamados nem esto equipados para essa obra. Ela pertence igreja, que deve incluir a implantao de igrejas em seus planos evangelsticos e missionrios. Rolland Allen, missionrio anglicano que serviu na China e na frica, no incio do sculo XX, resumiu corretamente o mandato teolgico de implantar igrejas, expresso no livro de Atos. impossvel que o breve relato, apresentado cuidadosamente por Lucas, sobre a implantao de igrejas nas Quatro Regies no tivesse mais do que um mero interesse histrico e arqueolgico. Assim como o restante das Escrituras, ele foi escrito para o nosso ensino. Certamente o seu propsito era ser algo mais do que uma histria emocionante de um homem extraordinrio, fazendo coisas extraordinrias, em circunstncias extraordinrias uma histria da qual, posteriormente, as pessoas no obteriam mais instruo do que a receberiam da histria de El Cid ou

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das faanhas do rei Arthur. Foi escrito realmente com o propsito de prover luz ao caminho daqueles que viriam depois.2 Com isso em mente, faamos uma anlise rpida do livro de Atos e vejamos as implicaes e as evidncias de implantar igrejas que ali encontramos. Atos 1.8 reitera a Grande Comisso j mencionada. Cristo no designou a igreja para obter decises, e sim para fazer discpulos sob o poder do Esprito Santo. Essa obra no pode acontecer sem que congregaes assumam o papel de fazer discpulos, instruir constantemente, exigir responsabilidade e praticar a disciplina corretiva de crentes. Atos 2.37-47 mostra o comeo da igreja em Jerusalm, manifestando todos os elementos que Jesus recomendou na Grande Comisso. Eles fizeram discpulos por meio da pregao clara do evangelho, ministrada por Pedro e os apstolos. Batizaram os novos crentes (v. 41) e persistiram no ensino sistemtico (v. 42) e na expanso evangelstica regular (v. 47). A perseguio surgiu depois da morte de Estvo, pela qual a igreja de Jerusalm foi dispersa pelas regies da Judia e Samaria (At 8.1). Entrementes, os que foram dispersos iam por toda parte pregando a palavra, incluindo Filipe, que pregou o evangelho em Samaria e estabeleceu a primeira igreja entre os samaritanos (At 8.4-24). Embora sempre desejemos mais comentrios, os escritores bblicos nos do apenas o que necessitamos. Depois da converso de Saulo, Lucas comentou: A igreja, na verdade, tinha paz por toda a Judia,

Galilia e Samaria, edificando-se e caminhando no temor do Senhor, e, no conforto do Esprito Santo, crescia em nmero (At 9.31 nfase acrescentada). Por meio dessa afirmao notvel, Lucas condensou em um versculo o primeiro movimento de implantao de igrejas na igreja primitiva! A igreja, vista como o corpo de Cristo, continuava a crescer corporativamente, enquanto congregaes locais eram estabelecidas em Jerusalm, na Judia, Galilia e Samaria. Ao narrar a converso de Cornlio, Atos 10 nos mostra o comeo da igreja em Cesaria, uma igreja estabelecida com os novos crentes gentios. Pedro ordenou o batismo daquelas pessoas, que evidenciavam ter nascido de novo (v. 48). Atos 11.19-26 nos conta a histria de como o evangelho chegou a Antioquia. A igreja de Jerusalm foi informada das notcias sobre esse movimento do evangelho e lhes enviou Barnab para lider-los. Ele, por sua vez, procurou Saulo de Tarso, a fim de auxili-lo. Juntos, por todo um ano, se reuniram naquela igreja e ensinaram numerosa multido (At 11.26 nfase acrescentada). Admirvel o fato de que Lucas no precisou parar o relato e explicar a grande expanso das novas igrejas. Ele apenas afirmou o bvio. Dentre as igrejas gentlicas do sculo I, a de Antioquia foi a que estabeleceu novas igrejas mais do que qualquer outra. Como igreja que enviava, eles comissionaram Paulo e Barnab a levarem o evangelho regio da Galcia. Vemos que eles plantaram igrejas em Antioquia da

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Pisdia (At 13.44-49), Derbe, Listra e Icnio (At 14.20-21). No deixaram as igrejas sem liderana e estrutura. E, promovendo-lhes, em cada igreja, a eleio de presbteros, depois de orar com jejuns, os encomendaram ao Senhor em quem haviam crido (At 14.23 nfase acrescentada). Esses primeiros missionrios consideraram a estrutura de liderana uma marca essencial das igrejas crists. A carta que os apstolos e presbteros de Jerusalm mandaram s novas igrejas, a fim corrigir o problema semeado pelos judaizantes, foi dirigida aos irmos de entre os gentios em Antioquia, Sria e Cilcia (At 15.23). Isso evidenciou que havia igrejas plantadas nas regies da Sria e da Cilcia, sendo Antioquia a capital.3 Paulo e Silas levaram a carta s igrejas estabelecidas na regio da Galcia, para que... observassem as decises tomadas pelos apstolos e presbteros de Jerusalm (At 16.4). O movimento do evangelho para alm da Galcia (a moderna Turquia), chegando Europa, aconteceu com a viso da chamada de Paulo Macednia, para que os ajudasse (16.9). Consequentemente, a primeira igreja da Europa foi estabelecida em Filipos (16.11-40). De Filipos, as igrejas chegaram a Tessalnica e Beria (17.1-15), Corinto e feso (18.1-11; 19.1-10). Indicaes de igrejas em Trade (20.7-12), Tiro (21.3-5), Ptolemaida (21.7) e Cesaria (21.8-14) demonstram que, onde o evangelho penetrava com poder, igrejas eram implantadas. Quando Paulo chegou em Roma (At 28.1516), encontrou-se com os irmos,

uma maneira simples de se referir igreja j estabelecida na capital. As epstolas nos do evidncia de igrejas na Galcia, feso, Filipos, Colossos, Laodicia (Cl 4.16), Tessalnica e Creta (Tt 1.5), bem como das congregaes dispersas s quais Tiago e Pedro escreveram, inclusive aquelas localizadas no Ponto, Galcia, Capadcia, sia e Bitnia (1 Pe 1.1). Em Apocalipse 1.11, Joo identificou sete igrejas especficas na sia Menor, incluindo Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes e Filadlfia. Nosso Senhor se dirigiu s sete igrejas para abordar questes especficas de doutrina, disciplina, perseguio, pureza e assuntos pertinentes a cada uma delas, que haviam sido estabelecidas por Paulo ou qualquer outro dos evangelistas da igreja primitiva (Ap 2-3). Aonde quer que os discpulos fossem dispersos com o evangelho, eles procuravam estabelecer novas igrejas. Essa anlise da implantao de igrejas no livro de Atos, com evidncias adicionais das epstolas, indica o padro da expanso do evangelho para cada poca. Felizmente, visto que muitas igrejas tm sido implantadas ao redor do mundo, podemos unir novos crentes com igrejas estabelecidas. A propagao do evangelho acontece a partir de igrejas evanglicas j existentes. Onde no h congregaes, podemos insistir que ali no h evangelismo bblico apropriado, at que igrejas sejam implantadas tendo em vista o crescimento permanente, a nutrio e o ministrio dos novos crentes. Abolir a implantao de igrejas, enquanto nos envolvemos em obras

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evangelsticas em reas que care- retornam ao paganismo. Contudo, cem de igrejas centradas no evan- Paulo no reunia congregaes; ele gelho, significa no compreender o implantava igrejas e no as deixava ensino concernente evangelizao at que estivessem plenamente equibblica. Os novos crentes precisam padas com ministrio, ordenanas e ser integrados em rebanhos locais, tradio (nfase acrescentada).4 Fazendo concesses ao anglicae, onde no houver um rebanho, o evangelista sbio estabelecer novas nismo de Allen, creio que ele est igrejas. Sua obra no completa at dizendo algo correto sobre este asque uma igreja ali exista, para nutrir sunto. Quando observamos a metoe envolver os novos crentes no mi- dologia de Paulo na evangelizao, nistrio do evangelho. Rolland Allen descobrimos que ela se focalizava diagnosticou este problema h quase na implantao de igrejas. Plantar igrejas no era um subproduto da um sculo. Muitos tm vagueado pelo mun- evangelizao de Paulo; antes, era o do, pregando a Palavra, no lanando seu ponto central ou seja, o ponto nenhum alicerce firme, no estabele- que Allen ressaltou com clareza. No pretendo sugerir que a imcendo nada permanente, no deixando aps si uma sociedade instruda; plantao de igreja tem de acontecer e tm reivindicado para seus absur- em todo labor evangelstico. Pelo contrrio, se em dos a autoridade determinada rea de Paulo... pesMinha firme convico, no existem igresoas tm adotado resultante do estudo das jas focalizadas os fragmentos Escrituras, que no no evangelho, a dos mtodos de Paulo e tentado podemos ter uma teologia implantao de uma igreja tem incorpor-los ao ou uma metodologia de ser empreenseus sistemas esquisitos; e o fra- correta de evangelismo sem dida; e, se existe a igreja. uma aparncia de casso resultante igreja, a obra de tm sido usado como argumento contra os mtodos reforma precisa ser levada avante, para trazer vida a igrejas letrgicas do apstolo. Por exemplo, pessoas tm bati- e teologicamente anmicas. Em ouzado convertidos no instrudos, e tras palavras, nosso alvo no deve esses convertidos tm abandonado o ser apenas ganhar convertidos, e sim evangelho; mas Paulo no batizava fazer discpulos e isso no pode convertidos no instrudos sem usar ocorrer sem a existncia de igrejas. como base um sistema de responsaPreocupaes geogrficas bilidade mtua que garantia a instrus vezes, condies geogrficas o deles. Mais uma vez, eles tm reunido congregaes e permitido demandam novas igrejas. As comuque se desviem por si mesmas; e o nidades mudam; pessoas deixam resultado que essas congregaes certo lugar, enquanto outras vo

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para l. Algumas igrejas so capazes de adaptar-se a mudanas; outras no. Quando elas no se adaptam, no devemos evitar a implantao de igrejas novas onde existem antigas. Onde as igrejas abandonaram o evangelho cristo, no devemos nos envergonhar de estabelecer novas igrejas, centradas no evangelho. H vrios anos, Stan Reeves e eu estvamos hospedados juntos durante um encontro. Gastamos maior parte de nosso tempo livre falando sobre o seu intenso desejo de implantar uma igreja batista reformada na cidade de Auburn, no Alabama. Embora existissem diversas igrejas batista em Auburn, nenhuma delas era distintivamente reformada, em sua teologia, adorao e ministrio. Embora houvesse vrias igrejas reformadas, nenhuma delas era distintivamente batista, defensora do credo-batismo. Stan, que era um professor de engenharia eltrica em Auburn, tinha um desejo ardente de envolver-se na implantao de uma igreja batista reformada que teria um grande alcance na universidade e nas comunidades vizinhas. Outra famlia se uniu a ele nesse interesse, colocando seus recursos e energia no processo de estabelecer uma nova igreja. Depois de alguns anos, Paul Stith mudou-se com sua famlia para Auburn, a fim de comear a pastorear a nova igreja. Stan e Paul reuniram-se com pastores de igrejas batistas e presbiterianas, para lhes informar os planos especficos e pedir o apoio de suas oraes. Eles obtiveram receptividade e encorajamento daqueles pastores. A Grace Heritage Church surgiu e continua a

servir a Cristo em Auburn. Memphis tem uma populao de quase um milho de pessoas e conta com centenas de igrejas. Nem todas as igrejas proclamam fielmente o evangelho de Cristo, ou expem com regularidade as Escrituras, ou disciplinam seus membros, ou fazem uso correto das ordenanas, ou praticam o governo bblico da igreja, ou mantm um ministrio focalizado no evangelho. No o nmero de igrejas em Memphis que deve ser levado em conta, quando algum pensa em implantar uma igreja nesta cidade do Sul. Em vez disso, a implantao de igreja deve ser relacionada com o impacto evanglico que as igrejas existentes esto causando. Se no esto penetrando as trevas, ou novas igrejas precisam ser implantadas, ou as igrejas existentes precisam de reforma. Ambas as obras so importantes e necessrias. Ambas exigem estratgias inundadas de orao. Ambas demandam liderana com virtudes especficas: uma liderana que tenha pacincia e habilidade de nutrir, para implantar uma nova igreja; outra liderana que tenha pacincia e habilidade de diplomacia, para lanar os alicerces da reforma bblica. Mudanas demogrficas no centro de Memphis deixaram aquela rea da cidade com pouco testemunho do evangelho. Por isso, alguns anos atrs, Jordan Thomas, um homem criado do outro lado do rio, alm de Memphis, retornou para implantar uma igreja na cidade. Ele serviu anteriormente como membro da diretoria de uma igreja na rea em que residia e se deparou com o

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fervor anti-calvinista da liderana de sua igreja. Confrontando-se com a desagradvel realidade de uma igreja que no apreciava seu ministrio bblico ou as doutrinas da graa, Jordan viu nisto um ato da providncia de Deus e uma oportunidade para treinamento adicional no Bethlehem Institute, em Minneapolis. Depois de receber o treinamento sob o ministrio de John Piper e da equipe da Bethlehem Baptist Church, Jordan retornou a Memphis com dois amigos, e comearam a Grace Church. Localizada bem em frente do rio, a igreja de Jordan focaliza seu ministrio em pessoas que vivem em seus arredores: pedintes, moradores em casas populares, como tambm aqueles que vivem em apartamentos e casas luxuosos margem do rio Mississipi. Reunindo-se semanalmente em um espao alugado, a Grace Church procura servir a Cristo e ao seu evangelho com um testemunho distintivamente batista reformado na cidade de Memphis. Numa comunidade onde h muitos prdios de igrejas que tm congregaes doentes, manquejando com impulsos de adorao crist, sem um verdadeiro ministrio do evangelho, sem paixo pelos perdidos, sem esprito missionrio, sem pessoas dispostas a envolver a cultura com o evangelho, este o momento de implantar uma igreja. No entanto, o alvo primordial no menosprezar as igrejas existentes. Talvez, pela misericrdia de Deus, as igrejas letrgicas existentes sejam revigoradas por uma nova igreja estabelecida nos arredores. A nova igreja se focalizar em alcanar os

incrdulos que as igrejas existentes no esto alcanando. E se tornar um refgio para os crentes famintos do evangelho que lutam em meio a sua membresia em igrejas evanglicas fracas. Consideraes doxolgicas Acompanhando as razes bblicas, teolgicas e geogrficas para a implantao de novas igrejas, h o desejo de ver a Cristo magnificado e honrado por meio de igrejas que so corajosamente norteadas pelo evangelho. As novas igrejas focalizadas no evangelho no se dedicam s ltimas tendncias ou a artifcios que atraem pessoas desinteressadas; antes, essas igrejas procuram manifestar em seus relacionamentos, adorao, pregao e ministrio a centralidade da glria de Cristo na igreja. Infelizmente, muitas das igrejas j existentes esto destitudas da glria de Cristo. Elas tm organizao, programas, liturgia e dinheiro, mas no tm o aroma de Cristo e de seu evangelho. Podem apresentar nmeros e reivindicar convertidos, mas falta-lhes as marcas distintivas de uma igreja bblica. Uma situao assim uma ocasio para plantar uma nova igreja, por causa da glria de Cristo. O Novo Testamento apresenta muitas imagens para descrever a igreja: o templo de Deus (1 Co 3.16), o corpo de Cristo (1 Co 12.27), a famlia de Deus (Ef 2.19), a habitao de Deus em Esprito (Ef 2.22), a coluna e baluarte da verdade (1 Tm 3.15) e a esposa de Cristo (Ef 5.25-32; Ap 19.7-9). Esta ltima figura da igreja a esposa de Cris-

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to nos lembra o alvo permanente que deve motivar a organizao e o ministrio de nossa igreja. Em vez de ser moldada pelas tcnicas de marketing do mundo, a igreja tem de se preparar para o casamento eterno com Cristo. Ele se deu a Si mesmo pela igreja, para a santificar e purificar, por meio da lavagem de gua pela palavra, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, porm santa e sem defeito (Ef 5.2527). Entretanto, muitas igrejas no evidenciam a obra santificadora de Cristo. Ser que elas no so apenas organizaes eclesisticas que possuem nomes cristos? Novas igrejas tm de ser plantadas, igrejas que vivam com a paixo de fazer tudo que fazem para a glria de Cristo. Por que no plantar igrejas? Nos ltimos vinte anos, depois de plantar a igreja que atualmente pastoreio, tenho estimulado muitos pastores e futuros pastores a se engajarem na implantao de igrejas. Algo que me preocupa em muitas das conversas so as razes fundamentais para implantarmos igrejas. s vezes, a razo para fazermos isso no bastante sensata para nos arriscarmos ao processo. Desejo oferecer algumas razes que nos mostram quando no devemos implantar igrejas. Primeiramente, no estabelea uma igreja somente para escapar dos problemas do pastorado. Talvez um irmo se depare com a extensa e desgastante obra de reforma bblica. Isso um desafio desanimador mas necessrio. No resolveremos nossos problemas por implantarmos

uma nova igreja. Temos de apenas de carregar os nossos prprios fardos! Outros lidam com o problema da membresia da igreja, com a reduo do seu rol de membros ou com o exerccio da disciplina sobre os membros que erram. Essas so questes monumentais! Quem pode culpar os outros de fugirem delas, a menos que ele, de fato, seja chamado por Deus para pastorear o rebanho? Escapar das dificuldades atravs da implantao de uma nova igreja apenas nos garantir que teremos outros tipos de dificuldades. Tenho de admitir: quando mudei para Memphis a fim de implantar uma igreja, depois de pastorear trs outras igrejas, achava que deixaria para trs muitos dos problemas tpicos enfrentados pelos pastores da Conveno Batista do Sul: diconos despreparados, organizao medocre, estruturas de autoridade, brigas por espao nos ministrios da igreja, assemblias vergonhosas, citando apenas alguns dos problemas. Deixei para trs essas coisas, mas herdei outras dificuldades que so comuns ao incio de igrejas, problemas tais como estruturas de autoridade (parece familiar), conflitos de relacionamento, problemas relacionados ao prdio, questes de liderana, nenhuma organizao, etc. Voc no pode escapar. Os problemas surgem com a expanso. As pessoas trazem os problemas. Mas essa a razo por que Deus nos chamou obra levarmos a igreja a Cristo e sua glria em todas as coisas; sermos exemplo de piedade em tempos difceis; alimentarmos o rebanho com a Palavra de Deus, forta-

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lecendo-o e admoestando-o a seguir nova igreja talvez seja necessria. Eu a Cristo, e aplicarmos o evangelho a disse talvez, porque as questes doucada rea da vida e do ministrio. trinrias podem ser resolvidas com Em segundo, no plante uma ensino paciente e humilde. Nunca se igreja motivado por impulso. No h precipite a implantar uma igreja num qualquer estratgia envolvida, nem momento de impulsividade. Procure mesmo uma preocupao crescente demonstrar o esprito de Cristo em produzida pelo Esprito, mas somen- todas as coisas. Quando problemas te uma desordem que clama por so- srios relacionados doutrina e ao luo imediata. Comear uma nova evangelho no podem ser resolviigreja parece o nico caminho a se- dos, deve haver diviso, por causa guir. Divises em igrejas produzem da glria de Cristo na comunidade. muitas igrejas novas! Os problemas E, nessas condies, a nova igrefermentam, os conflitos explodem, os ja nunca deve comportar-se com membros escolhem a sua posio, e orgulho de ser a verdadeira igreja. pronto! Uma nova igreja formada! Problemas tambm podem surgir Apresso-me em ressaltar que nova igreja; portanto, tenha cuidado muitas igrejas em comear com boas comearam humildade uma Infelizmente, muitas como resultado nova igreja. das igrejas j existentes de divises! EsEm terceiro, esto destitudas da sas igrejas tm no estabelea glria de Cristo. Elas tm uma igreja como razes legtimas para o seu comeum remdio para organizao, programas, o somente se, proliturgia e dinheiro, mas no solucionar com base na verblemas. Esse idedade, esgotam-se tm o aroma de Cristo e de alismo exalta o seu evangelho. todos os meios homem, e no o de promover a Senhor da igreja. reconciliao. Se a diviso ocorre Os pecadores sempre fazem atrapapor causa de discordncia sobre a lhadas, incluindo os que implantam cor do tapete, ou o horrio de come- igrejas! Novas igrejas tm os seus ar a Escola Dominical, ou dar um prprios problemas. Embora eu penaumento aos empregados da igreja, sasse que evitaria muitos dos problea humildade e o arrependimento tem mas desagradveis que enfrentei em de prevalecer sobre a sada abrupta pastorados anteriores, ainda tenho para comear uma nova igreja. No me deparado com planos secretos, entanto, se ocorre uma diviso por crenas estranhas e no ortodoxas, causa do que o evangelho, ou das conflitos de personalidades, prodoutrinas essenciais da f, ou da li- blemas de liderana, dificuldades derana eclesistica bblica, ou de financeiras e muitas outras quesmanter uma membresia de pessoas tes. Comear uma nova igreja no regeneradas, ou de exercer a disci- elimina os problemas, a menos que plina eclesistica bblica, ento, uma eliminemos as pessoas; e esse no

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objetivo de uma nova igreja! Finalmente, no plante uma igreja, necessariamente, porque isso parece ser a nica opo para exercer o pastorado. Tenho me deparado com homens que no foram capazes de conseguir um pastorado de outra forma. Por isso, viram o implantar igreja como o nico meio de ter um plpito. Ora, isso suscita um problema importante: o fato de que h mais candidatos ao pastorado do que igrejas abertas uma indicao clara de que alguns dos que esperam por um pastorado precisam implantar igrejas. Mas no todos eles. Alguns precisam ser amadurecidos antes de se lanarem implantao de uma nova igreja. No precisamos comear igrejas para acomodar homens, e sim para glorificar e exaltar a Cristo. Alguns homens no tm os dons e a vocao para pastorear; apesar disso, eles acham que devem ter uma igreja. Outros so speros e inflamadores, tendo causado divises por meio de sua personalidade fraca. Por isso, tentam implantar uma igreja em que todos cooperaro com eles e ignoraro sua personalidade no santificada. Comear uma igreja para acomodar esse tipo de homem totalmente inapropriado. Quando algum me faz perguntas sobre implantao de igreja, comumente investigo os seus motivos. Por que deseja implantar uma igreja? Por que comear do nada, sem histria ou tradio, sem estrutura de liderana ou organizao educacional, sem apoio ou recursos financeiros, sem ministrio de crianas ou de jovens, sem prdio ou lugar conveniente? Por qu? Eu condensaria

os motivos corretos em dois. Primeiro: voc percebe a necessidade de uma nova igreja, no para escapar de problemas, e sim para estabelecer um ministrio bblico que alcance as pessoas, por causa do reino de Deus. A necessidade no a sua carncia de um ministrio, e sim o amor glria de Cristo entre as pessoas, para que o nome dEle seja honrado. Segundo, voc sente uma chamada de Deus, em sua vida, para realizar esta obra. Essa chamada talvez no seja to forte como sua chamada ao ministrio, mas ela muito real em sua vida. Voc a avalia e coloca-a prova. Examina os seus motivos e considera as exigncias envolvidas; nada do que foi avaliado o impede de plantar uma igreja. Voc avalia o seu senso de chamada com sua esposa e mentores espirituais. Eles reconhecem a preparao de Deus em sua vida e as habilidades especiais que lhe foram outorgadas para essa obra. Voc est disposto a arriscar tudo por causa do estabelecimento de uma nova igreja, para a glria de Cristo. Somente depois de fazer essa avaliao, voc estar pronto a mover-se implantao da igreja. Talvez voc ache que estou procurando desanimar os irmos a implantarem igrejas. No, de maneira alguma. Estou interessado em que meus irmos entendam as exigncias de Cristo, enquanto pensam sobre a implantao de igrejas. Vocs exercero funes diferentes: pregador, pastor, organizador, educador, conselheiro, motivador, planejador, lder de grupos, tutor, nutridor, treinador, etc. Devem estar dispostos a trabalhar com dedicao, por longas

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horas, e, s vezes, assumir outro tra- comea normalmente com uma pesbalho para atender s necessidades soa. Talvez no tenha havido muitas da famlia. Devem estar dispostos assemblias administrativas em que a confiar nos outros que se uniro a vrias pessoas se levantaram esponvocs, compartilhando o fardo, dis- taneamente e recomendaram o cotribuindo sabiamente as responsabi- mear uma nova igreja. Somente se lidades, treinando os lderes, inves- algum gastou tempo em refletir sotindo em pessoas e cultivando en- bre essa necessidade, ela vir tona sinadores. Tm de ser responsveis em uma assemblia da igreja. Talvez aos outros nos aspectos espiritual, seja o pastor, ou um presbtero, ou financeiro, moral, tico e eclesiol- outro lder quem ver a necessidade gico. Precisam ser comprometidos de replicar o ministrio de sua igrecom as pessoas ja em outra parte entre as quais da cidade em que A necessidade no a sua eles servem. Ou o procuram estabelecer a igreja, carncia de um ministrio, pastor poder ver fazendo parte da a necessidade de e sim o amor glria de vida delas, comestabelecer uma Cristo entre as pessoas, partilhando suas igreja centrada para que o nome dEle seja no evangelho em alegrias e tristehonrado. zas, conhecendo outra cidade ou suas inquietaes mesmo em oue aflies. Devem ser ensinveis, tro pas. Ele leva consigo esse farcompreendendo que, como planta- do, orando. Examina-o e pondera-o. dores de igreja, haver muitos pri- Depois, apresenta seus pensamentos meiros que tero de iniciar esse a lderes que se unem a ele em oratipo de trabalho. Vocs cometero o, buscando a direo do Senhor. erros e tero de admiti-los com hu- Com base nessa conscientizao de mildade. De vez em quando precisa- estabelecer uma nova igreja, a igreja ro corrigir o rumo, quando os seus local se prepara para implant-la. A melhores planos no derem certo. liderana da igreja local considera Na providncia de Deus, isso redi- diligentemente quem liderar a nova reciona o ministrio da nova igreja. igreja, onde se localizar, como ser Devero ser flexveis nos planos e o envolvimento permanente da igrena organizao, mas inflexveis na ja-me e quando se dar a independoutrina e no compromisso com o dncia da nova igreja. ministrio do evangelho. Esse modelo de igreja-me propicia uma rede de responsabilidade, Quem deve considerar a im- apoio e estabilidade, por meio do plantao de igreja? que ela assistir nova igreja. E talEmbora o lema igreja planta vez seja o campo de provas para o igreja norteie meu entendimento plantador de igrejas, no qual ele ser quanto implantao de igrejas, mentorado quanto obra que a igretambm verdade que essa obra ja-me o chamou a aceitar. Penso no

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incrvel trabalho que o pastor Tony Mattia e a Trinity Baptist Church, em Wamego (Kansas), tm feito como modelo de igreja-me. Eles tm treinado lderes, enviado seus membros, feito sacrifcios financeiros e investido muita energia em gerar inmeras igrejas em Kansas. Usando o ditado de Spurgeon: Se no h uma igreja... voc no deve comear uma? para direcion-los, a Trinity Baptist Church continua a ser, entre os batistas do Sul, lder em implantao de igrejas em Kansas. O modelo de igrejas cooperadoras une igrejas que tm a mesma doutrina e metodologia na obra de plantar congregaes semelhantes. Algumas igrejas acham que separar uma parte significativa de seus membros para a implantao de uma igreja mais do que podem oferecer. Por isso, se unem a outras igrejas para implantar uma nova igreja, treinar o plantador e assumir as despesas iniciais. Neste modelo, duas ou mais igrejas poderiam formar uma comisso orientadora que traaria o rumo para a nova igreja. Os presbteros ou outros lderes de cada igreja fariam o trabalho de apoio necessrio para lanar os alicerces da nova igreja. Talvez devido ao tamanho de cada igreja envolvida, a contribuio equivalente de membros e recursos financeiros seria desnecessria. Cada igreja contribuiria de acordo com as provises de Cristo. Neste aspecto, prevalece a humildade de servir uns aos outros em nome de Cristo, enquanto a comisso orientadora planeja, treina e comea uma nova obra, com a bno de cada igreja. s vezes, uma igreja come-

ada por um plantador de igrejas preocupado com a necessidade de uma igreja centrada no evangelho. O plantador de igrejas tem de considerar como sua maior prioridade o ser responsvel para com a igreja que o envia. Essa igreja talvez esteja na mesma cidade ou a centenas de quilmetros, mas o nvel de responsabilidade deve permanecer inalterado e ser uma insistncia constante da parte daquela igreja. Nossa igreja plantou uma igreja a mais de 8.000 quilmetros, em Niteri, no Brasil. Um dos membros de nossa igreja, Kevin Millard, mudou-se com sua famlia para o Brasil, a fim de servir em uma obra estudantil. Em uma mudana distintamente providencial, ele se tornou um plantador de igreja, embora essa no fosse sua inteno original, quando se mudou para o Brasil. Ele consultou os nossos presbteros em cada passo da implantao. Conversamos sobre a pregao, a declarao de f, a eclesiologia, a organizao, a liderana, a membresia, as finanas e a localizao. Pregar no culto de dedicao, quando essa nova igreja comeou oficialmente seu ministrio evanglico em Niteri, foi um dos acontecimentos memorveis de meu ministrio pastoral. Nossa igreja continua a ajud-la com conselhos e apoio financeiro. Mas, o que aconteceria, se no houvesse igrejas interessadas em implantar novas igrejas, nem houvesse plantadores de igreja disponveis, mas a comunidade necessitasse de igrejas centradas no evangelho? Para que novas igrejas comecem necessrio a existncia de crentes que

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tenham o mesmo pensamento. Esses crentes poderiam estar em igrejas diferentes na cidade, anelando por um ministrio distintamente mais bblico ou desejando que uma parte especfica da cidade tivesse uma igreja centrada no evangelho. Embora talvez suas igrejas locais no estivessem dispostas a iniciar ou investir em tal obra, esses crentes estariam dispostos a faz-lo. Eles sentem um profundo interesse, dado pelo Senhor, de tomar parte nesse tipo de trabalho. Por isso, se renem para orar, estudar a Palavra e buscar conselho sbio para satisfazerem seu interesse. Se nenhuma igreja local pode ajud-los, eles talvez achem necessrio buscar ajuda em outros lugares, mas, conforme esperamos, com a bno da liderana de sua prpria igreja. Um grande nmero de igrejas reformadas comearam a partir desse tipo de interesse. A Grace Heritage Church, que mencionei antes, comeou com esse modelo. Embora nenhuma igreja local a tenha patrocinado, o grupo principal deixou, em boa postura, suas respectivas igrejas e dependeram de igrejas de fora de sua cidade para assumirem a responsabilidade e patrocin-los. South Woods teve o privilgio de ser uma dessas igrejas. Nosso papel foi prover responsabilidade financeira (o nosso tesoureiro administrou as finanas deles at que constituram uma igreja), conselhos (que lhes ministrvamos regularmente via e-mail e conversas telefnicas) e alguma ajuda financeira. Concluso A sua igreja tem participado na implantao de igrejas centradas

no evangelho, em sua comunidade ou mais alm? Essa uma pergunta importante, que devemos considerar nestes dias em que o evangelho minimizado em favor de obras pragmticas, focalizadas no homem. Talvez voc no tenha pensado muito sobre o assunto de implantar igrejas e at achou esse artigo desagradvel. Considere o padro bblico de plantar igrejas e por que isso necessrio obra de evangelizao. Pergunte ao Senhor que papel a sua igreja poderia desempenhar na expanso do evangelho entre todas as pessoas. Motivado pelo evangelho e satisfeito to-somente com a honra de Cristo, avance corajosa e humildemente como parte da rede de igrejas e plantadores de igreja, em todo o mundo, que desejam ver a glria de Jesus Cristo resplandecendo por meio de suas igrejas.
Notas: 1. Morris, Leon. Expositors Bible commentary: Hebrews. Grand Rapids, MI: Zondervan Publishing House, 1996. p. 133. 2. Allen, Roland. Missionary methods: St. Pauls or ours? Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing Co., 1962. p. 4. 3. Kistemaker, Simon J. New Testament commentary: Acts. Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1990. p. 561. 4. Allen, Roland. Missionary methods: St. Pauls or ours? Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing Co., 1962. p. 5. 5. Recomendo o excelente livro Nove Marcas de uma Igreja Local, escrito por Mark Dever (So Jos dos Campos, SP: Editora Fiel, 2007). Agradecemos a contribuio do Ministrio Founders www.founders.org

Como Mudar sua Igreja


Mark Dever

astores sempre me perguntam: Como fazer para que minha igreja mude? Muitos ministros tm alienado suas igrejas na tentativa de promover mudana; a tal ponto de alguns serem afastados do ministrio. Mesmo assim, como pastores, temos de levar nossas igrejas a mudanas, muito embora isto possa tornar-se difcil. Aqui esto algumas sugestes sobre como promover mudana: ensinar, permanecer e amar. Ensine a mudar Primeiro, nossas idias para aplicar em nossas igrejas deveriam vir da Escritura. Isso faz do plpito a ferramenta mais poderosa para mudar uma igreja. A pregao expositiva constante um meio que o Esprito Santo normalmente usa para falar aos coraes humanos. Ore para que atravs de sua pregao, Deus venha a ensinar a igreja

como ela precisa mudar. impressionante a frequncia com que ns, pastores, queremos consertar os problemas, antes de termos tempo para explic-los! Muitos pastores tentam forar a mudana em suas igrejas quase sempre defendendo tais medidas como atribuio da liderana quando deveriam informar a igreja a respeito da mudana pretendida. Irmos, devemos alimentar o rebanho confiado ao nosso cuidado e no bater nele. Ensinem o rebanho. Mesmo que a mudana que voc vislumbra seja correta, ainda h a questo de o tempo ser ou no adequado. Ser correto no uma licena para uma ao imediata, o que me leva ao segundo ponto. Permanea para Mudar A idia de se comprometer com um lugar est desaparecendo, tanto

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no local de trabalho quanto no lar. O modelo para as geraes mais jovens no como uma escada corporativa pr-fabricada, com passos cuidadosamente limitados, e sim como o mosaico da rede mundial (world-wide web), com alternativas e opes, parecendo espalhar-se infinitamente. Assim, somos ensinados a valorizar experincias variadas, entendendo cada uma como um enriquecimento para a outra. Ns, pastores, precisamos estabelecer um modelo diferente em nossas igrejas. Precisamos ensinarlhes que compromisso bom, quer seja para com nosso casamento, famlia e nossa f, ou nossa igreja e nossa vizinhana. sob a luz de tais compromissos a longo prazo (no pensando em termos de meses, mas de dcadas) que podemos ajudar nossa igreja a encontrar suas prioridades certas. Como um pastor, seu maior poder de ajudar sua congregao a mudar no vem da fora de sua personalidade, mas atravs de anos de ensino fiel e paciente. Mudanas que no acontecem neste ano podem vir no ano seguinte, ou em dez anos. Para este fim, escolha suas batalhas com sabedoria, cuidadosamente, priorizando uma mudana necessria aps a outra. Quais das mudanas escolhidas a mais necessria e mais urgente? Qual delas pode esperar? Falando de modo geral, os pastores precisam aprender a pensar de uma maneira madura e de longo prazo. Pastorados longos tambm ajudam o pastor. Eles o impedem de se tornar um portador de novas idias,

colocando-as em prtica por dois ou trs anos e, depois desse tempo, ter de mudar-se para coloc-las em prtica em outro lugar. Geralmente, quanto mais tempo ficamos, mais realistas temos de ser e isso bom para nossa prpria alma e para aqueles a quem servimos. A chave para uma mudana ficar em uma igreja o tempo suficiente para ensinar a congregao. Se voc no planeja ficar, ento tenha cuidado antes de comear algo que o prximo pastor ter de terminar. No deixe a congregao tornar-se insensvel com voc ou com o seu sucessor, ou mesmo contra a mudana necessria. Quando eu era um jovem seminarista, adotei trs clrigos anglicanos, de Cambridge, como meus modelos. Todos tinham ministrios onde pregavam expositivamente em seus plpitos, durante muitos anos Richard Sibbes (em Cambridge e Londres, por 30 anos), Charles Simeon (em Cambridge, por mais de 50 anos), e John Stott (em Londres, por mais de 50 anos). Pela graa de Deus, estes trs pastores construram as igrejas onde serviam, e tiveram efeito sobre a emergente gerao ministerial, mediante sua longa fidelidade. Ame para mudar Para desejar as mudanas corretas, ensinar sobre elas, e ficar tempo suficiente, voc tem de amar. Voc tem de amar o Senhor e amar o povo que Ele lhe confiou. Clemente de Roma disse: Cristo pertence aos humildes de corao, e no queles que se exaltam sobre o seu rebanho. Do amor pro-

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cede o cuidado paciente que continuamente dirige a congregao para a Palavra de Deus. Jonathan Edwards no foi um pastor menos fiel somente porque sua congregao o demitiu. Alguns de ns tivemos pastorados curtos e fiis. Mas este tipo de pastorado no minha preocupao aqui. Com este breve artigo, simplesmente tentei le-

vantar em sua mente algumas idias de como voc pode ensinando, permanecendo e amando levar sua congregao mudana bblica.
Agradecemos a contribuio do Ministrio 9 Marcas www.9marks.org

Nosso amor deve ser pessoal


s vezes, nos sentimos tentados a amar certa distncia. Temos disposio de amar aos outros, desde que no tenhamos de nos aproximar muito. Colocar ofertas no gazofilcio ou enviar dinheiro uma agncia de assistncia crist parece aliviar nossa conscincia. Contudo, nossa conscincia deveria ser pungida, ao lermos o conselho de Paulo aos romanos: O amor seja sem hipocrisia... Amai-vos cordialmente uns aos outros com amor fraternal... compartilhai as necessidades dos santos; praticai a hospitalidade... Alegrai-vos com os que se alegram e chorai com os que choram (Rm.12.9-15). Nosso Senhor amou as pessoas de um jeito muito especial. Ele se importava com as pessoas individualmente. Lembre-se de como Ele demonstrou amor a Levi, o coletor de impostos; mulher, no poo; ao leproso, ao homem possesso de demnios, a Saulo de Tarso a voc e a mim. medida que buscamos amar como Ele amou, no devemos tambm nos dispor a amar as pessoas pessoalmente? Quando foi a ltima vez que voc gastou tempo individualmente com algum viciado? Com um parente que tem um filho rebelde? Algum que perdeu o emprego? Um irmo ou irm que tem uma doena crnica terminal? Comprometamonos a amar aos outros pessoalmente, assim como Jesus nos amou ainda que isto nos tire de nossa zona de conforto.
Extrado do livro: Andando nos Passos de Jesus, de Larry McCall (Editora FIEL, So Jos dos Campos, SP - 2009)

A Nova Aliana
Keith Mathison

Epstola aos Hebreus uma declarao da absoluta supremacia de Jesus Cristo. Afirma que Jesus superior aos anjos (caps. 1 e 2), a Moiss (3.1-4.13) e a Aro (4.14-7). Cristo exerce um sacerdcio superior (8.1-10.18) e inaugurou uma aliana superior (10.19-13). Em toda a epstola, encontramos a nfase sobre o que novo e melhor. Por exemplo, Hebreus 7.12 afirma: Quando se muda o sacerdcio, necessariamente h tambm mudana de lei. Uma vez revogada a ordenana anterior, por outro lado, se introduz esperana superior (7.1819). Jesus mesmo o fiador de superior aliana (7.22). Hebreus 8.6 explica: Agora, com efeito, obteve Jesus ministrio tanto mais excelente, quanto ele tambm Mediador de superior aliana instituda com base em superiores promessas. Hebreus 8.7 nos diz que, se aquela primeira

aliana tivesse sido sem defeito, de maneira alguma estaria sendo buscado lugar para uma segunda. E, depois de citar a promessa da nova aliana encontrada em Jeremias 31.31-34, o autor de Hebreus afirma: Quando ele diz Nova, torna antiquada a primeira. Ora, aquilo que se torna antiquado e envelhecido est prestes a desaparecer (8.13). Essas observaes em Hebreus e outras no Novo Testamento tm levado alguns a questionarem se Deus cometeu um erro na antiga aliana. Deus foi obrigado a abandonar seu plano inicial e introduzir emergencialmente um plano reserva? O fato de que a antiga aliana se tornou antiquada implica que a nova aliana era um plano B? A resposta no. A inaugurao de uma nova aliana por parte de Deus no significa que Ele cometeu um erro na antiga aliana. No entanto, a razo disso talvez

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no seja imediatamente percebida. A resposta dessa pergunta se torna mais clara quando examinamos Jeremias 31.31-34. Nesta passagem, o profeta prev a inaugurao da nova aliana. O autor de Hebreus cita aquela profecia. Para entendermos a sua explicao da profecia, temos de entender o contexto em que ela foi escrita. Temos de lembrar que a Epistola aos Hebreus foi escrita para judeus convertidos ao cristianismo que sofriam perseguio por causa de sua f. Eram tentados a retornar aos ritos e cerimnias da antiga aliana, a fim de evitarem a perseguio. O autor de Hebreus lhes diz que retornar s cerimnias da antiga aliana seria futilidade extrema, pois Deus nunca tencionara que aquela aliana fosse permanente. Para defender seu argumento, ele direciona os leitores ao texto de Jeremias, no Antigo Testamento. O autor de Hebreus introduz sua explicao de Jeremias 31 recordando-lhes que, se aquela primeira aliana tivesse sido sem defeito, de maneira alguma estaria sendo buscado lugar para uma segunda (8.7). Com essas palavras, ele estava dizendo que a promessa do Antigo Testamento quanto a uma nova aliana implicava que aquela parte das Escrituras previa a natureza temporria da antiga aliana. Uma nova aliana seria desnecessria, se Deus tencionasse que a antiga permanecesse para sempre. O autor de Hebreus torna isso mais claro em 8.13, quando afirma a respeito da passagem de Jeremias: Quando ele diz Nova, torna antiquada a primeira. Quando Jeremias pro-

meteu uma nova aliana, deu a entender automaticamente que a primeira aliana era antiga e temporria. Em outras palavras, o plano de Deus sempre incluiu, desde o comeo, a introduo de ambas as alianas. Ele no cometeu um erro ou teve de recorrer a um plano B. Cada aliana era adequada a um tempo especfico na histria da redeno. O fato de que Deus sempre planejou a inaugurao de uma nova aliana suscita a questo da continuidade. Se Deus introduziu uma nova aliana em Cristo, h alguma continuidade entre as duas alianas a velha e a nova? Na histria da igreja, existem aqueles que tm argumentado haver pouca ou nenhuma continuidade entre as duas alianas. Argumentam que toda a antiga aliana foi substituda pela nova. Os que defendem essa posio propem que nada no Antigo Testamento relevante e diretamente aplicvel igreja. Existem outros que tm sugerido haver pouca descontinuidade entre as alianas e que as mudanas realizadas pela inaugurao da nova aliana foram essencialmente decorativas. Aqueles que defendem essa posio argumentam que muito do Antigo Testamento diretamente aplicvel igreja em nossos dias. Alguns dos que sustentam essa opinio afirmam que os cristos tm de continuar a observar o sbado no stimo dia ou tm de continuar a observar os dias de festas do Antigo Testamento. Ambos os extremos devem ser evitados. Entre as duas alianas, tanto h continuidade como descontinuidade. Embora haja muitos em nossos dias que lem passagens

A Nova Aliana

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como Hebreus 8.13 e concluem que aio (no grego, paidagogos) era um no h continuidade entre as alian- escravo que tinha a funo de levar o as, uma anlise mais atenta de He- menino escola, traz-lo de volta e breus 8 e do lugar da nova aliana supervisionar sua conduta. Quando o na histria da redeno revela que menino crescia, o aio no era mais tal concluso prematura. necessrio. Essa analogia pode ajuUm dos ensinos mais bvios da dar-nos a entender melhor os elemencontinuidade entre as duas alianas tos de continuidade entre as alianas. se acha na prpria promessa da nova O aspecto da ilustrao que se aliana. O autor de Hebreus cita, em aplica continuidade este: uma vez 8.8-12, a profecia de Jeremias acer- que o menino se tornava adulto, o aio ca da nova aliana. No versculo 10, ficava obsoleto, mas o que ele havia lemos: Esta a aliana que firmarei ensinado ao menino permanecia inalcom a casa de Israel, depois daqueles terado. Paulo usou essa analogia de dias, diz o Senhor: na sua mente im- crescimento da infncia maturidade primirei as minhas leis, tambm so- como um meio de visualizar o povo bre o seu corao as inscreverei; e eu de Deus atravs da histria de reserei o seu Deus, deno. A antiga e eles sero o meu aliana foi idealiJesus Cristo o ponto povo. Encontrapara o povo central em que a antiga e a zada mos um ponto de de Deus em sua continuidade na nova aliana se encontram. infncia. Quanexpresso mido o povo de nhas leis. Na antiga aliana, Deus Deus chegou ao estado de adulto, o escreveu suas leis em tbuas de pedra aio no era mais necessrio. Agora, (x 24.12). Na nova aliana, Ele as ele obsoleto. Mas aquilo (minhas escreve no corao de seu povo, a fim leis) que o aio ensinou ao menino de substituir o pecado que est gra- permanece o mesmo, embora ele tevado ali (Jr 17.1). No entanto, aquilo nha se tornado adulto. que est gravado no corao do povo Jesus Cristo o ponto central em de Deus essencialmente o mesmo que a antiga e a nova aliana se enque foi escrito nas tbuas de pedra. contram. A antiga aliana, como um O aspecto da lei que reflete mais fun- aio, prepara o caminho e o povo para damentalmente a justia de Deus per- Ele. A antiga aliana inclua aquilo manece o mesmo. que tem sido descrito como lei moOutra maneira de explicar a conti- ral, bem como aquilo que era simbnuidade entre a antiga e a nova alian- lico. Aquilo que era simblico sofreu a aplicar a ilustrao que Paulo mudanas quando chegou a realidade usou em Glatas 3.24-25. Ele escre- para a qual os smbolos apontavam. veu: De maneira que a lei nos serviu Quando a aurora raiou, as sombras de aio para nos conduzir a Cristo, a desapareceram (cf. 10.1). fim de que fssemos justificados por Agora, o povo de Deus definido f. Mas, tendo vindo a f, j no per- em termos de sua relao com Jesus manecemos subordinados ao aio. O (cf. Gl 3.16, 29), e no de sua relao

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com Jac/Israel. A Terra Prometida definida em termos de toda a criao (cf. Mt 5.5; Rm 4.13), e no de um espao geogrfico na costa leste do mar Mediterrneo. O templo definido em termos de Jesus Cristo e o seu povo (cf. Jo 2.21; 1 Co 3.16; Ef 2.21), e no de um edifcio de pedra e argamassa. As leis cerimoniais so definidas em termos da morte expiatria de Cristo (cf. Hb 9.11-10.11), e no do sangue de bodes e novilhos.

No entanto, a lei moral aquilo que revela os padres eternos e universais de justia no muda. Embora esteja escrita no corao do povo de Deus, e no em tbuas de pedra, essa lei permanece a mesma.
Agradecemos a contribuio do Ministrio Ligonier www.ligonier.org

Calvino e o Zelo pela glria de Deus


Enquanto homem, escritor e telogo, Calvino era incansvel em sua busca por Deus. Ele era um estudante zeloso da Bblia e um fervoroso servo do Senhor. Semana aps semana, ms aps ms, ano aps ano e dcada aps dcada ele se dedicava a um determinado texto bblico e depois o fazia conhecido ao seu povo. O estudo persistente, a piedade pessoal e o ministrio inabalvel eram mantidos por um intenso desejo de ver Deus glorificado. Para Calvino, os pregadores no podem desempenhar com vigor a sua ocupao, a menos que tenham a majestade de Deus diante dos olhos. Calvino defendeu at o fim que a majestade de Deus est... inseparavelmente ligada pregao pblica de sua verdade... deixar de conferir a autoridade Palavra dEle o mesmo que tentar coloc-lo para fora do cu. Esta nfase em defender a glria de Deus deu sentido sua vida, ao seu ministrio e, especialmente, sua pregao. No momento em que vivemos, essencial que os pregadores recobrem uma viso elevada da supremacia de Deus. A pregao que muda vidas e altera a histria acontece somente quando pastores recuperam uma viso elevada da resplandecente santidade de Deus e so ofuscados pela sua absoluta soberania. Pensamentos grandiosos sobre a transcendente glria de Deus devem fascinar a alma dos pregadores. Que voc seja algum que deixa de lado os pensamentos triviais sobre Deus. Uma viso vulgar de Deus conduz somente mediocridade. Entretanto, uma viso elevada de Deus inspira santidade e um esprito resoluto. Que voc eleve-se s alturas dos montes e contemple, como fez Calvino, a comovente glria de Deus.
Extrado do livro: A Arte Expositiva de Joo Calvino, de Steven Lawson (Editora FIEL, So Jos dos Campos, SP - 2009)

Cristo Vitorioso sobre o Diabo


Joel R. Beeke

xiste um estado perptuo de guerra entre Cristo, o campeo de Deus, e o diabo, o prncipe deste mundo (cf. Gn 3.15). Mateus 4.1-11 fala sobre uma das grandes vitrias de Cristo sobre o diabo e o poder do pecado. Ao final de um longo perodo de jejum, o diabo confronta Jesus com trs tentaes. Ordena a estas pedras Na primeira destas tentaes, o diabo usa a mesma ttica que usou com Eva, no Jardim do den. Se s Filho de Deus, manda que estas pedras se transformem em pes (4.3). Satans est se referindo s palavras faladas pelo Pai no batismo de Jesus: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo (Mt 3.17). Com efeito, Satans diz: , Deus disse...? Voc realmente acha que Deus quer dizer que voc o Filho de Deus? Se voc , porque a fome di agora?

Prove que voc o Filho de Deus tornando estas pedras em po. O diabo esperto; ele sabe que a fome uma espada afiada. E ele sabe como usar a verdade em vantagem prpria. Afinal, Deus pode fazer todas as coisas; Ele todo poderoso. Se Jesus o Filho de Deus, Ele deve ser todo poderoso tambm. Tudo o que Ele tem de fazer falar uma palavra, e uma mesa ser preparada para Ele no deserto. Jesus no cede ao diabo. Ele se recusa a usar seu poder divino para aliviar sua fome fsica, escolhendo em vez disso fazer a vontade de seu Pai, e suportar o sofrimento. Est escrito, no s de po viver o homem, mas de toda palavra que procede da boca de Deus (Mt. 4.4), Jesus diz ao diabo. Ele cita Deuteronmio 8.3 e diz, com efeito: Po no suficiente. Eu sou dependente de meu Pai e de sua palavra, no de po. Eu

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vivo da sua mo. Eu no quero po, se meu Pai no quiser d-lo a mim. Jesus se recusa a separar a ddiva do po daquele que o Doador do po, ao contrrio do que Ado fez. Ado empurrou de lado o Doador do fruto ao estender sua mo para a ddiva em forma de fruto. Jesus fala com autoridade; sua resposta firme. Diferente de Eva, Ele no debate com Satans. Ele no chama um exrcito de anjos para expulsar o diabo. Ele no usa seu divino poder, pois est vivendo no mundo como o Servo sofredor de Deus. A nica arma que Ele usa a espada do Esprito, a Palavra de Deus. Jesus coloca-se em nosso nvel. Se a Bblia suficiente para Ele, no o deveria ser para ns? Est escrito deveria ser nossa nica e suficiente resposta s tentaes de Satans. E quanto a voc? Voc vive do po terreno, ou fazer a vontade do Pai e viver pela verdade e pelo poder da sua Palavra o seu alimento necessrio (J 23.12)? Lana-te daqui abaixo Depois, o diabo leva Jesus ao topo do templo, na Cidade Santa o lugar mais sagrado em toda a terra. Se s Filho de Deus, atira-te abaixo, o diabo diz. Ele cita Salmos 91.11-12, dizendo que os anjos vo proteger Jesus se Ele pular. Em um momento, Cristo seria ento reconhecido por todo o mundo religioso como o Filho de Deus. A tentao para Cristo revelar-se a Israel em um estonteante show de poder e de privilgio sobrenatural em vez de atravs do caminho do sofrimento e da rejeio, como o homem

de dores. O diabo est oferecendo a Jesus um atalho em vez de uma longa rota de sofrimento e morte. Isto no era uma tentao pequena, pois Jesus queria revelar-Se como o Messias. Entretanto, Ele sabia que seguir a sugesto do diabo traspassaria a vontade de seu Pai, que determinava que o Filho teria de primeiro sofrer e, depois, ser glorificado. A exaltao de Cristo viria, mas somente aps sua obra consumada e terminado o seu estado de humilhao. Portanto, Ele disse ao diabo: Tambm est escrito: No tentars o Senhor, teu Deus (4.7). Desta vez, Jesus est citando Deuteronmio 6.16, referindo-se s tentaes de Israel, em Mass, onde os incrdulos filhos de Israel exigiram uma prova sensacional de que o Senhor estava entre eles (x 17.7). Hoje, muitos esto ainda buscando sinais maravilhosos e maravilhas do poder divino, mas Jesus ainda se recusa a dar um show. Ele no usa de meios carnais para ganhar seus seguidores. Ele no veio para o sensacionalismo. Ao invs disso, Ele continua em sua obra de convencer, salvar e disciplinar, atravs de sua Palavra e pelo poder do Esprito no corao dos pecadores, trazendo-os semelhana a Ele Mesmo o que a maior maravilha de todas. Prostra-Te e adora-me Finalmente, o diabo leva Jesus a uma alta montanha. Mostra-Lhe todos os reinos do mundo e diz: Tudo isto te darei, se, prostrado, me adorares (4.9). Todos os reinos que tremenda reivindicao! Em seus prprios termos, o diabo tem a audcia de

Cristo Vitorioso sobre o Diabo

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oferecer a Cristo todos os reinos da coroa, sem suportar a cruz. terra, como se ele fosse senhor de direito sobre todos os reinos. Lutero Nossa vitria em Cristo escreve: Ele que, em sua primeira Que contraste entre Mateus 4 e tentao, mostrou-se como um diabo Gnesis 3! Cristo vitorioso quanpreto, e, na segunda, como uma luz, do tentado pelo diabo em um deserto um diabo branco, usando at mesmo rido, e Ado falhou quando tentado a Palavra de Deus, agora se mostra pelo diabo em um lindo jardim. Criscomo um diabo divino, majestoso, to vitorioso com o estmago vazio, que reivindica ser o prprio Deus. estando sem comer por 40 dias (Mt O diabo pode ser o prncipe deste 4.2), e Ado falhou de estmago mundo, pode at ser o deus do mun- cheio, sendo capaz de comer livredo, no tempo presente, mas Deus mente de toda rvore no jardim, exRei para sempre. Como Salmos 24.1 ceto de uma. E, como colocou o New diz: Ao Senhor pertence a terra e England Primer: Na queda de Ado, tudo o que nela se ns todos pecacontm, o mundo mos. Mas, graHoje, muitos esto e os que nele haas sejam dadas a ainda buscando sinais bitam. Esta a Deus, pois Jesus ltima cartada do maravilhosos e maravilhas superou o diadiabo. Em deses- do poder divino, mas Jesus bo, de modo que pero, ele pensa: podemos ainda se recusa a dar um tambm Se apenas eu vencer o diabo. show. pudesse ter JeEm Cristo, pela sus, mesmo por f, somos chamauma vez, para realizar um pequeno dos a viver pela Palavra de Deus, e gesto de adorao a mim em vez de a resistir ao diabo, usando a mesma ao Pai, eu ganharia a vitria e, de arma poderosa, a Palavra de Deus. fato, me tornaria o rei deste mundo. As tentaes so muitas, e o poder do Ainda hoje enfrentamos a tentao pecado grande, mas a vitria prode vender nossas almas ao diabo em metida queles que se apegam fortetroca de vos prazeres e dos tesou- mente palavra de Deus, a qual vive ros deste mundo. Temos de resistir e permanente (1 Pe 1.23). ao diabo, citando Deuteronmio: Agradecemos a Retira-te, Satans: porque est escontribuio do crito: Ao Senhor, teu Deus, adorars, Ministrio PRTS e s a ele dars culto (v. 10). Jesus www.puritanseminary.org novamente recusa-se a obter uma

Seremos controlados ou por Satans, ou pelo eu, ou por Deus. O controle de Satans escravido; o controle do eu futilidade; o controle de Deus vitria.

No se Esquea da Ressurreio
John MacArthur

m 1874, um ministro batista chamado Robert Lowry redigiu um dos mais comoventes hinos e que muito exaltou a ressurreio de Jesus Cristo Fundo, no tmulo, Ele deitou. Note como estes versos contrastam a impotncia da morte e do sofrimento com o poder da ressurreio de Cristo: Fundo, no tmulo, Ele deitou, Jesus, meu Salvador; espera do dia seguinte, Jesus, meu Senhor! Em vo observam o leito de Jesus, meu Salvador; Em vo, eles selam o morto, Jesus, meu Senhor! A morte no pode deter sua presa, Jesus, meu Salvador; Ele rompeu as barreiras, Jesus, meu Senhor! A morte, o mais terrvel inimigo do homem, no tem poder para reinar sobre o Senhor da vida. Essa verdade tem significado para voc e para mim, aqui e agora, no vigsimo primeiro sculo. Voc pode ver isto na parte mais emocionante e comovente do hino de Lowry, o refro que pontua cada estrofe. Do tmulo, Ele ergueu-se, Com um poderoso triunfo sobre seus inimigos, Ele ergueu-se, como um conquistador, Vencendo o domnio da escurido Ele vive para sempre, com seus santos a reinar. Ele levantou-se! Ele levantou-se! Aleluia! Cristo ressuscitou!

No se Esquea da Ressurreio

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Voc v nestas linhas o que a ressurreio de Jesus significa para voc? Se voc um cristo, pode se regozijar no fato de que Cristo levantou-se dos mortos como um conquistador, um campeo que vive para sempre, para reinar com seus santos. Isso se refere promessa baseada em nosso batismo na morte e ressurreio em Cristo a nossa esperana e a razo e base de tudo o que cremos. Mas, e se no houve a ressurreio? E, se a ressurreio de Jesus Cristo apenas um mito do primeiro sculo a ser ignorado ou marginalizado como uma questo secundria? As implicaes dessa abordagem so devastadoras para o cristianismo. Chamo sua ateno ao que Paulo escreveu em 1 Corntios 15.16-19, de modo que voc possa ver o que acontece quando esquece a ressurreio. Porque, se os mortos no ressuscitam, tambm Cristo no ressuscitou. E, se Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos pecados. E ainda mais: os que dormiram em Cristo pereceram. Se a nossa esperana em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de todos os homens. Sem dvida, se Jesus ainda est no tmulo, se Ele perpetuamente o sofredor e nunca, o conquistador, ento voc e eu estamos desesperadamente perdidos. E, embora esse no seja o caso, quero focalizar no hipottico e, se que Paulo presume temporariamente, em 1 Corntios

15. E, se a ressurreio fosse um mito? E, se Jesus Cristo ainda estivesse morto e no tmulo? Em primeiro lugar, vocs ainda estariam em seus pecados, sob a tirania da morte, juntamente com o mais vil e incrdulo pago. Se Jesus no ressuscitou dos mortos, ento, o pecado ganhou a vitria sobre Ele e continua a ser vitorioso sobre voc tambm. Se Jesus permaneceu no tmulo, ento, quando voc morrer haver de permanecer morto. Alm do mais, visto que o salrio do pecado a morte (Rm 6.23), se voc tivesse de permanecer morto, a morte e a punio eterna seriam o seu futuro. A razo de confiarmos em Cristo para perdo de pecados. Porque do pecado que precisamos ser salvos. Cristo morreu pelos nossos pecados e foi sepultado, e... ressuscitou ao terceiro dia (1 Co 15.34). Se Cristo no ressuscitou, sua morte foi em vo, sua f nEle seria sem sentido, e seus pecados ainda seriam contados contra voc e no haveria nenhuma esperana de vida espiritual. Segundo, se no h ressurreio, ento, ainda mais: os que dormiram em Cristo pereceram (v. 18). Isso significa que todo santo do Antigo Testamento, todo santo do Novo Testamento, e todo santo desde que Paulo escreveu estaria sofrendo em tormento neste exato momento. Isso incluiria o prprio Paulo, os outros apstolos, Agostinho, Lutero, Calvino, Wesley, Moody, e os santos de f e orao que voc conheceu todo e qualquer crente, em todas as eras, tambm estaria no inferno. Sua f

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teria sido em vo, seus pecados no teriam sido perdoados, e seu destino seria a condenao. luz das outras consequncias, a ltima bem bvia: Se a nossa esperana em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de todos homens. Sem a ressurreio de Cristo, a salvao e as bnos que ela traz, o cristianismo seria sem sentido e lamentvel. Sem a ressurreio no teramos o Salvador, o perdo e o evangelho, jamais teramos a f significativa, nem a vida, e nunca poderamos ter esperana por alguma dessas coisas. Esperar em Cristo somente nesta vida seria ensinar, pregar, sofrer, sacrificar-se, e trabalhar inteiramente por nada. Se Cristo ainda est morto, ento Ele somente no tem habilidade de salvar voc no futuro, mas Ele tambm no pode lhe ajudar agora. Se Ele no estivesse vivo, onde estaria sua fonte de paz, alegria ou satisfao hoje? A vida crist seria uma galhofa, uma farsa, uma piada cruel e trgica. Os cristos sofreriam e at morreriam porque a f seria apenas to cega e pattica quanto a daqueles crentes que seguiram Jim Jones e o Templo do Povo, David Koresh e as Razes Davdicas, e Marshall Applewhite e a seita do Porto do Cu. Se o cristo no tem um Salvador, seno Cristo; um Redentor, seno Cristo; e um Senhor, seno Cristo; e, se Cristo no ressurreto, Ele no est vivo; nesse caso, a nossa vida crist sem vida. Ns nada teramos para justificar nossa f, nosso estudo bblico, nossa pregao ou testemunho, nossa adorao e servio de culto a Ele, e nada para

justificar nossa esperana nesta vida ou na prxima. Ns nada mereceramos, seno a compaixo reservada para os tolos. Mas, Deus sim ressuscitou dentre os mortos a Jesus, nosso Senhor, o qual foi entregue por causa das nossas transgresses, e ressuscitou por causa da nossa justificao (Rm 4.24-25). Porque Cristo vive, ns tambm viveremos (Jo 14.19). O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus, a quem vs matastes, pendurando-o num madeiro. Deus, porm, com a sua destra, o exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados (At 5.30-31). No somos dignos de pena, pois Paulo imediatamente encerra a terrvel seo e, se, dizendo: Mas, de fato, Cristo ressuscitou dentre os mortos, sendo ele as primcias dos que dormem (1 Co 15.20). Como Paulo disse, no final de sua vida, sei em quem tenho crido e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito [i.e. sua vida] at aquele Dia (2 Tm 1.12). Aqueles que no esperam somente em Cristo para salvao so verdadeiros tolos; eles so os que precisam ouvir seu testemunho compassivo sobre o triunfo da ressurreio de Cristo. Ento, no esquea a ressurreio; regozije-se nela e glorie-se nela, pois Ele ressuscitou de fato.
Agradecemos a contribuio do Ministrio Grace to You www.gty.org

William Perkins e a pregao no movimento puritano


Franklin Ferreira
Esta mensagem foi apresentada por Pr. Franklin Ferreira na 8 Conferncia Fiel para Pastores e Lderes em Portugal, em outubro de 2008.

odelos de pregao no fim da Idade Mdia e na Renascena Ao fim da Idade Mdia e no comeo da Renascena havia dois mtodos de pregao principais: O mtodo antigo, surgido na Antigidade, chamado desta forma por estar ligado aos primeiros pregadores, como Crisstomo e Agostinho, e por ocasio da Reforma, a Joo Calvino. O mtodo antigo de pregao no tinha nenhuma estrutura elaborada de organizao; via de regra seguia a ordem do texto, com exegese e aplicao e de forma extempornea. O mtodo moderno, surgido na Idade Mdia, era um estilo de pregao que se desenvolveu com base na

oratria ciceroniana e supunha uma vasta cultura filosfica, oratria, potica e histrica, alm do exerccio e a imitao dos melhores autores, das suas sentenas e de seu contedo moral, como se via nas homilias anglicanas. Mas, William Perkins tomou esta forma de pregao e eliminou toda linguagem rebuscada e sem sentido, criando um novo estilo de sermo. Por que essa necessidade de reformar at mesmo o estilo da pregao? Porque, para os puritanos, at mesmo pregar era uma atividade subversiva e seu objetivo era a reforma do carter e da ao reformar a vida da impiedade, como Perkins afirmou. Reformando a piedade William Perkins nasceu em

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1558, no vilarejo de Marston Jabbet, em Warwickshire, Inglaterra. Sabemos pouco sobre sua juventude, at ele deixar sua casa para comear seus estudos na Faculdade de Cristo, em Cambridge, em junho de 1577. Perkins se matriculou na faculdade como pensionista, o que sugere que ele pertencia a uma famlia de classe mdia bem estabelecida. A vida na universidade desafiou a criao religiosa de Perkins. Ele parecia ter perdido toda e qualquer f crist que um dia possura. Nesse vcuo espiritual surgiu um substituto novo: o ocultismo. Anos mais tarde, Perkins descreveria assim essa fascinao pelo oculto: Durante muito tempo, estudei essa arte e nunca me satisfazia at descobrir todos os seus segredos. Mas depois, aprouve a Deus colocar diante de mim a blasfmia que isso era, ou, devo dizer francamente, a idolatria, embora por vezes ela pudesse estar coberta por uma tinta dourada. Em 1584, Perkins j havia se convertido f crist. Em algum momento durante o seu bacharelado, em 1581, e seu mestrado, em 1584, Perkins passou pela experincia da converso. Naquele mesmo ano, aos 26 anos, ele passou a ser um dos professores na faculdade Christs College. Como professor, cresceu em conhecimento e fama at que poucos estudantes de teologia sassem de Cambridge sem terem se beneficiado de alguma maneira de sua instruo. Uma das coisas que atraa seus alunos era o seu amor pela simetria e preciso lgica. Segundo seu amigo Robert Hill, ele tinha um excelente dom para definir de maneira corre-

ta, dividir com exatido, argumentar com sutileza, responder diretamente, falar com vigor e escrever de maneira judicial. Alm de suas tarefas rotineiras de professor, Perkins, pelo restante de sua vida, foi palestrante na igreja de St. Andrew, localizada bem em frente do Christs College. Seu ministrio no plpito pulsava com a mesma fora que animava os seus ensinamentos. Thomas Fuller nos diz que, do plpito, ele pronunciava a palavra perdio com tamanha nfase, que ela ficava ecoando nos ouvidos de seu auditrio por um bom tempo. Por outro lado, o erudito no podia ouvir sermes mais instrudos, nem o homem da cidade sermes mais claros. Em 1596, Perkins se casou com uma viva chamada Timothye e imediatamente se tornou pai de sete filhos. Essa deve ter sido uma experincia chocante para quem fora solteiro durante tanto tempo. Como um homem casado, Perkins foi obrigado a abandonar seu posto na faculdade. Contudo, permaneceu como pregador na igreja de St. Andrew. Ele obteve permisso para pregar aos prisioneiros nas cadeias. Ele ganhou almas para Cristo entre eles, tanto quanto entre a multido que comparecia para ouvi-lo em St. Andrew. Dizia-se sobre ele que seus sermes eram ao mesmo tempo toda a lei e todo o evangelho; toda a lei para expor a vergonha do pecado e todo o evangelho para oferecer o perdo total e completo aos pecadores perdidos (Errol Hulse). Perkins morreu em 1602, aos 44 anos, em pleno vigor de sua fora e no auge da fama. Em frente sua

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sepultura, o seu bom amigo James presso no governo ou por meio da Montagu, futuro bispo de Winches- poltica eclesistica. ter, exortou os ouvintes que estavam Perkins escreveu vrios livros ao lado da viva de Perkins e seus para promover essa reforma. Esses sete filhos, citando Josu 1:2: Moi- escritos podem ser divididos em trs ss, meu servo, morto. Mesmo as- categorias, cada uma representando sim, a morte de Perkins no ps fim uma rea estratgica. A primeira e sua influncia. mais importante, foi o trabalho de De acordo com Mark Shaw, qua- Perkins por uma renovao teoltro grupos principais se destacam gica ao ensinar o calvinismo em dentro do puritanismo elisabetano: tratados sobre predestinao, a oro grupo original, surgido na dcada dem da salvao, segurana da f, de 1560, como reao s vestes cle- o credo dos apstolos e os erros do ricais, detalhes da adorao pblica, catolicismo romano. A segunda rea fazer sinal da cruz, etc.; os presbi- consistia em gerar uma renovao terianos, que surgiram em meados ministerial, capacitando uma nova de 1570 e 1580, gerao na arte preocupados com da pregao exdo plpito, ele a forma de goverpositiva e aconpronunciava a palavra no eclesistico; selhamento pasperdio com tamanha os independentes, toral. Ele escreque surgiram em veu um clssico nfase, que ela ficava 1580, e que, perintitulado A arte ecoando nos ouvidos de seguidos, fugiram de profetizar, seu auditrio por um bom usando a palavra para a Holanda e tempo. os Estados Uniprofetizar no dos. O quarto sentido de pregrupo, denominado de resistncia gar. O propsito era dar aos pregapassiva, surgiu no final das dcadas dores ingleses um livro de homiltide 1580 e 1590, do qual Perkins fa- ca para usarem no preparo dos seus zia parte. Evitando o debate sobre as sermes. Finalmente, ele defendeu a formas de governo da igreja e o uso necessidade de uma renovao modas vestimentas, Perkins e outros ral escrevendo sobre a vida crist, a ministros estabeleceram uma nova orao do Senhor, o culto cristo, a estratgia para o puritanismo. Eles vocao crist e os casos de consciprocuraram ganhar as multides ncia. Quando morreu, seus livros para a f e o estilo de vida evang- eram mais vendidos do que os livros lico voltando para a estratgia do de Calvino, Theodore Beza e HeinNovo Testamento: pregao, capaci- rich Bullinger juntos. Sua influncia tao de lderes e persuaso. Perkins entre as igrejas nas colnias ameriestava convencido de que esta ao canas foi imensa. provocaria uma transformao mais profunda na Inglaterra do que podeTemor diante do ofcio ria ser alcanada agindo apenas por Perkins afirmou que a pregao

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o principal dever de um ministro, porque a pregao o chamariz da alma, pelo qual a mente dos homens abrandada e transportada de uma vida mpia para a f e o arrependimento evanglicos. Portanto, se inquirirem qual , de todos os dons, o mais excelente, sem dvida a honra recai sobre a pregao. Mas, ao comentar a vocao de Isaas, ele enfatiza que o primeiro requisito exigido para o exerccio do ministrio da Palavra o temor do Senhor. Eis suas palavras: Todos os verdadeiros ministros, especialmente aqueles comissionados para pregar to importantes palavras na sua igreja, devem, antes de qualquer coisa, ser marcados por um grande senso de temor, pela conscincia da magnitude da sua funo um senso de assombro e espanto, cheio de admirao pela glria e grandeza de Deus. Eles O representam e trazem a mensagem dEle. Quanto mais temerosos e relutantes estiverem diante da contemplao da majestade de Deus e da fraqueza deles, mais provvel que sejam verdadeiramente chamados por Deus e designados para propsitos elevados na sua igreja. Qualquer um que ingresse nessa funo sem temor, a si mesmo se oferece, mas duvidoso que seja chamado por Deus como o profeta Isaas claramente foi... Sempre que Deus chama quaisquer de seus servos para qualquer grande obra, ele primeiro os conduz a este senso de temor e assombro. Por isso: Ele mesmo [o ministro] deve primeiramente ser inclinado santidade se quer estimular inclinaes santas em outros homens.

Hesitao para assumir o ofcio, temor, tremor e uma sensao de fraqueza, indignidade e incapacidade, diante da imensa responsabilidade de pregar a Palavra, na condio de embaixador de Cristo (2Co 5.20), so virtudes imprescindveis para o exerccio do ministrio da pregao. Por isso, somente o chamado divino o que deve levar os pregadores a assumir o ofcio de servos da Palavra. Ainda comentando a vocao de Isaas, Perkins observa: A autoridade da vocao do profeta derivada do prprio Deus, em termos evidentes e claros: Vai, e fala... Semelhantemente, no Novo Testamento, os apstolos no saram ao mundo para pregar, enquanto no receberam a comisso deles: Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes (Mt 28.19). De modo semelhante, Paulo no pregou at que lhe fosse dito: Levanta-te e vai (At 9.6). Nisso tudo o orgulho e presuno daqueles que ousam ir na sua prpria autoridade, e no esperam at que o Senhor lhes diga: Vo, e falem, so reveladas e condenadas... nem a palavra deles, nem suas obras so dignas de crdito, nem h nenhum poder nelas, a no ser que sejam proferidas com base em uma comisso. Em resumo, a autoridade do pregador no reside nele mesmo, mas no prprio Senhor Jesus, falando pela exposio fiel da sua Palavra: Ns afirmamos que na proclamao do sermo o pregador deveria deixar de lado a sabedoria humana e pregar em demonstrao do Esprito. A sabedoria humana deveria estar oculta dentro do contedo do sermo e na

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sua entrega. Isso porque a pregao da Palavra o testemunho de Deus e a confisso do conhecimento de Cristo e no da habilidade humana. Porque, no fim: Os ouvintes no deveriam ter uma f dependente da habilidade humana, e, sim, do poder da Palavra de Deus. A preparao para o sermo Perkins dedicou os primeiros captulos de A arte de profetizar a uma exposio do que a Escritura. Ele fala inicialmente da excelncia da Bblia, perfeio, pureza, eternidade, suficincia, verdade, poder em sua eficcia, discernindo o corao, subjugando a conscincia, gloriosa na sua mensagem bsica, que simples para aquele que l. Nela, Cristo que profetizado no Antigo Testamento o Messias vindo no Novo Testamento. Como a Escritura a Palavra de Deus, tem em si mesmo o testemunho e quem a estuda sabe que ela poderosa para converter pecadores. Perkins afirmou a centralidade da pregao por causa de seu conceito das Escrituras, por entender que sua exposio o meio ordinrio de salvao, e que o homem um ser com capacidades racionais: Porque quando as promessas da misericrdia de Deus so oferecidas ao Seu povo atravs da pregao da Palavra por um ministro ordenado, como se o prprio Cristo, em pessoa, estivesse falando atravs das Suas ordenanas. De acordo com Joseph Pipa, ele ofereceu os seguintes passos que acreditava serem necessrios para se interpretar a Bblia corretamente.

1. Ter um conhecimento geral de toda doutrina bblica. Se ele conhece o todo pode interpretar a parte. Como Pipa escreve, se algum tem um conhecimento claro da verdade, estar habilitado a ser um intrprete fiel da Palavra de Deus. 2. Em segundo lugar, ler a Escritura em seqncia, usando anlise gramatical, retrica e lgica para entender o texto. Como Calvino e os demais reformadores, ele acreditava que o texto tem apenas um nico sentido. 3. Fazer uso de comentrios escritos por exegetas ortodoxos. Perkins encorajou a leitura de textos dos Pais da Igreja na preparao do sermo, mas tambm que se ocultasse este estudo evitando as citaes dos mesmos feitas do plpito. 4. Manter um registro do que se est lendo. Ele chamava isto de livro de registro de leitura, onde se registraria as passagens lidas, os pontos principais e um esboo do que pregavam, para ter sempre material antigo e novo mo. 5. Ter em mente que toda interpretao bblica deve ser feita em orao, porque o Esprito Santo o interprete da Palavra de Deus. E somente o Esprito Santo, ligado Palavra, pode salvar pecadores. A estrutura do sermo Segundo Perkins, h quatro divises que servem como estrutura para o sermo: 1. A leitura clara do texto das Escrituras cannicas. Ler atentamente o texto nas Escrituras no idioma do povo comum. 2. Explicao do seu sentido,

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aps ter sido lido, luz das prprias Escrituras. Dar o sentido e a compreenso do que est sendo lido pela prpria Escritura e tirar do texto o seu significado natural, segundo o contexto onde se encontra a passagem. Seguindo este mtodo o pregador mostra de forma clara sua congregao que a doutrina que est pregando vem diretamente de uma exegese da Escritura. Nesse contexto precisamos registrar que os puritanos enfatizaram a pregao expositiva, no raro pregando anos a fio em um livro da Bblia. Em sua pregao, Perkins exps Glatas 1-5, Mateus 5-7, Judas, Hebreus 11 e Apocalipse 1-3. 3. A extrao de alguns pontos doutrinrios a partir do sentido natural da passagem: Juntar uns poucos e proveitosos pontos doutrinais, extrados do sentido natural, desenvolvendo esta doutrina extrada da Escritura por meio de demonstraes e argumentos. A doutrina o resumo das verdades encontradas no texto. Como exemplo: [Os verdadeiros minstros do evangelho] no devem pregar nem somente a lei nem o evangelho, como alguns sem sabedoria o fazem... Tanto a lei como o evangelho devem ser pregados; a lei para dar luz o arrependimento e o evangelho para conduzir f. Mas eles devem ser pregados na ordem apropriada, primeiro a lei para produzir arrependimento, e ento o evangelho para operar f e perdo nunca ao contrrio. 4. Se o pregador tiver dons suficientementes, deve fazer a aplicao das doutrinas explicadas vida e prtica da congregao em palavras

diretas e claras. Aplicar as doutrinas selecionadas, de forma precisa, vida dos cristos por meio de uma apresentao simples, clara e prtica. Perkins classificou os ouvintes regulares em uma congregao em sete categorias: 1) aquele que absolutamente ignorante e incapaz de ser ensinado; 2) aquele que completamente ignorante, que no sabe de nada, mas pode ser instrudo; 3) aquele que teve algum conhecimento, mas no foi humilhado ou quebrantado; 4) aquele que est quebrantado; 5) aquele que cr, novo convertido, que precisa ser instrudo nas verdades bsicas da f: justificao, santificao, perseverana, a lei de Deus como regra de conduta, e que periodicamente precisa tambm ser lembrado da ira de Deus contra o pecado; 6) aquele que havia apostatado ou decado; 7) aqueles que esto em depresso. Por isso ele escreveu: A responsabilidade daqueles que ouvem a pregao da Palavra de Deus submeterem-se a ela... O dever de vocs ouvir a Palavra de Deus, pacientemente, submeter-se a ela, ser ensinados e instrudos, e mesmo ser perscrutados e repreendidos, e ter os pecados de vocs descobertos e as corrupes arrancadas. Perkins definiu a pregao assim: juntar a Igreja e completar o nmero dos eleitos. Esta a tarefa primordial da pregao. Sua outra funo expulsar os lobos dos apriscos do Senhor. A pregao completa o nmero dos eleitos e passa a proteg-los com a Palavra de Deus. Por isso, podemos destacar quatro marcas do verdadeiro sermo: 1. O sermo precisa ser bblico

William Perkins e a pregao no movimento puritano

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para Cristo nos falar atravs dele. esse fim. 2. O sermo deve atingir a mente. A maneira de alcanar as emoes e Pregando Cristo a vontade das pessoas por meio Na Inglaterra do sculo XVII, do intelecto. Joseph Pipa afirmou: 3% da populao eram catlicos, Perkins acreditava que o pregador 15% influenciada pelos puritanos e se dirigia primeiro ao intelecto usan- 75% religiosamente indiferente. Ou do verdades irrefutveis, princpios seja, a vasta maioria do povo no irrefutveis da exegese e, se hou- demonstrava interesse pelo evangevesse necessidade, estes princpios lho. Os puritanos queriam reformar poderiam ser repetidos atravs de a igreja inglesa e o que eles fizeram demonstrao e argumentao. Uma para conseguir isso? Colocar em vez que a pessoa aceitasse a verda- cada parte da Inglaterra um pastor de que estava sendo proclamada, que fosse competente para pregar a ela teria em condies de aplicar Palavra de Deus. O impacto desse sua vida e ao seu pensamento aquilo novo modelo de pregao pode ser que o pastor estava falando. No evidenciado na imagem do pregador somente se dirique recebemos na gir ao intelecto grande alegoria Porque quando as da congregao, crist escrita quamas persuadir promessas da misericrdia se cem anos deas pessoas inpois do ministrio de Deus so oferecidas telectualmente de Perkins, por ao Seu povo atravs da da verdade da John Bunyan: pregao da Palavra por Escritura. Sobre Cristo Seeste fundamento nhor, venho da um ministro ordenado, ele partia para a como se o prprio Cristo, Cidade da Desaplicao. truio e me diriem pessoa, estivesse 3. O sermo jo ao monte Sio. falando atravs das Suas deve ser claro e O homem que fica de fcil memo porta me disse ordenanas rizao. Perkins no incio deste afirmou que precaminho que, se gar deve ser simples, perspicaz e eu batesse aqui, o senhor me mosevidente... um provrbio entre traria coisas excelentes, coisas que ns: foi um sermo muito simples. me seriam proveitosas na jornada. E eu digo de novo, quanto mais simIntrprete Entre. Vou mostrarples, melhor. lhe algo que lhe ser proveitoso. 4. O sermo deve ser transformaMandou seu servo acender a vela, dor. Fica bvio que Perkins sabia o e fez sinal para que Cristo o acomque queria alcanar com sua prega- panhasse. Levou-o a um aposento e o ele era orientado por um obje- mandou o servo abrir a porta. Feito tivo mximo, a vida santa; e a ver- isso, Cristo viu pendurado na paredade doutrinria era um meio para de o quadro de uma pessoa bastante

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sria. Era esta a sua aparncia: os olhos estavam erguidos aos cus; nas mos trazia o melhor dos livros; a lei da verdade lhe estava escrita nos lbios; o mundo estava s suas costas; pela postura parecia apelar aos homens, e da cabea lhe pendia uma coroa de ouro. Cristo O que significa isso? Intrprete O homem cuja figura voc est vendo um dentre mil. Pode gerar filhos, d-los luz e ainda amament-los ele mesmo, depois. E se voc o v de olhos erguidos aos cus, com o melhor dos livros nas mos e a lei da verdade gravada nos lbios, para mostrar-lhe que o trabalho dele conhecer e revelar coisas sombrias aos pecadores, como tambm apelar aos homens. Se voc v o mundo s suas costas continuou Intrprete e uma coroa pendendo da cabea dele, isto para mostrar-lhe que, desprezando e desdenhando as coisas presentes pelo amor com que serve ao seu Mestre, certamente ter por recompensa a glria, no mundo que h de vir. Ora disse ele ainda , mostrei-lhe primeiro este quadro porque o homem cuja figura voc est vendo o nico homem a quem o Senhor do lugar para onde voc est indo autorizou para gui-lo em todos os lugares difceis que voc talvez encontre pelo caminho. Portanto, preste bastante ateno ao que lhe mostrei. Guarde bem o que voc viu, para que no encontre, durante a sua jornada, algum que finja estar encaminhando voc ao rumo certo,

quando na verdade o est levando runa e morte. Como resultado do ministrio de Perkins, pelo menos uma centena de pregadores se espalhou pela Inglaterra e pela colnia americana, sendo instrumentais na segunda reforma inglesa. apropriado terminarmos com o resumo que ele oferece no fim de seu manual de pregao: O cerne da questo este: pregar Cristo, por meio de Cristo, para louvor de Cristo. E, que como Perkins, digamos: Para o Deus trino seja a glria.
Obras consultadas e sugeridas para aprofundamento do assunto: Paulo Anglada, Introduo pregao reformada (Ananindeua: Knox, 2005). Erroll Hulse, Quem foram os puritanos? (So Paulo: PES, 2004). D. M. Lloyd-Jones, Os puritanos (So Paulo: PES, 1993). Augustus Nicodemus Lopes, Pregao puritana (1). in: Jornal Os Puritanos Ano II Nmero 3 (Junho 1993), p. 7-9. Augustus Nicodemus Lopes, Pregao puritana (2). in: Jornal Os Puritanos Ano II Nmero 4 (Setembro 1993), p. 16-18. William Perkins, The art of prophesying with The calling of the ministry (Edinburgh: Banner of Truth, 1996). Joseph Pipa, Sermo puritano; um novo modelo de exposio. in: Jornal Os Puritanos Ano VII Nmero 4 (Outubro/Dezembro 1999), p. 3-8. Joseph Pipa, Sermo puritano; espiritual e claro. in: Jornal Os Puritanos Ano VII Nmero 4 (Outubro/Dezembro 1999), p. 14-18. Joseph Pipa, O sermo puritano que transforma. in: Jornal Os Puritanos Ano VII Nmero 4 (Outubro/Dezembro 1999), p. 23-28. Leland Ryken, Santos no mundo (So Jos dos Campos: Fiel, 1992). Mark Shaw, Lies de mestre (So Paulo: Mundo Cristo, 2004), pp. 87-106.