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A STIMA TORRE

Livro 2

O CASTELO

Para minha famlia e meus amigos, com um agradecimento especial a todos da Lucas Films que tm ajudado a construir e fortalecer A Stima Torre, particularmente a Sarah Hines Stephens, ane !ason e Luc" Anton" #ilson$ Ttulo original% &asttle

&AP'T(L) (!
H* muitos sculos, o +a,io em runas esta,a ao p da montanha$ A enorme carca-a, de um metal .rilhante que nunca enferruja,a, tinha ser,ido Sels1i$ &om o passar do tempo, musgos e liquens luminosos foram crescendo no +a,io, fa2endo com que seu con,s e seu casco .rilhassem com uma lu2 sua,e de cores ,ariadas, coisa rara, na noite eterna do !undo das Tre,as$ !esmo com os mastros que.rados e as ,elas h* muito desaparecidas, o +a,io em runas era imenso$ 3ra umas cinco ,e2es maior que um tpico na,io dos cl4s e estes transporta,am uma centena de Homens/do/0elo, ou mais, com todo seu equipamento e sua carga$ Tal, que at duas semanas atr*s pensa,a que n4o hou,esse nada, a n4o ser gelo, fora de seu lar, n4o podia acreditar que aquela coisa estranhamente .rilhante 5 sua frente fosse um na,io$ &om certe2a, era alguma anomalia da nature2a$ 6urante todos os dias desses seus quase tre2e anos e trs quartos, e falta,am s7 quator2e dias para seu ani,ers*rio, Tal ,i,era de modelo para todos os na,ios construdos pelos Homens/do/0elo, em.ora os deles fossem feitos de pele e ossos de

dentro dos limites fsicos e sociais do &astelo$ Fora criado para ocupar seu lugar entre os 3scolhidos, !estres da Lu2 e da Som.ra$ &omo todos os 3scolhidos, sempre ti,era a certe2a de que nada e8istia alm dos aposentos iluminados e das torres do &astelo$ Ha,iam/lhe ensinado que, afora os 3scolhidos, s7 e8istia o Po,o 9nferior, nascido para ser,ir$ +ada em sua ,ida no &astelo o tinha preparado para a realidade do 0elo e dos homens que ali ,i,iam$ !as a e8perincia da so.re,i,ncia di*ria estilha-ara a solide2 de suas cren-as anteriores$ Tal continua,a sendo um 3scolhido, como demonstra,a a som.ra/guardi4 a seu lado$ !as a certe2a a.soluta que tinha quanto 5 sua superioridade natural ha,ia sido muitas ,e2es a.alada$ * tinha at come-ado a aceitar que os Homens/do/0elo n4o fa2iam parte do Po,o 9nferior, apesar de s7 lerem uma som.ra natural$ !as ainda insistia em acreditar que apenas os 3scolhidos eram capa2es de reali2ar coisas .elas e imponentes$ ) +a,io em runas, que n4o s7 era estranhamente .elo como imponente, tinha que ser alguma espcie de fen:meno natural$ &omo o tren7 ia se arrastando ladeira acima, as seis #res1as que o pu8a,am tinham de fa2er mais esfor-o e seu h*lito quente forma,a uma nu,em que paira,a continuamente so.re seus chifres, enquanto seus cascos pontudos iam espalhando lascas de gelo por todo lado$ ; S7 pode ser alguma anomalia$$$ ; murmura,a Tal, 5 medida que o tren7 ia se apro8imando do +a,io em runas que se agiganta,a mais acima$ Sua ,o2 foi se apagando quando perce.eu que aquilo n4o era apenas um gigantesco .loco de rocha esculpido pelo ,ento$ ; ) qu< ; perguntou !illa, a 0arota/do/0elo com quem tinha sido o.rigado a ,iajar pelas terras geladas$ 3la esta,a sentada mais atr*s, e n4o conseguia en8ergar quase nada pelas laterais do tren7$

; +ada ; respondeu Tal, a.anando a ca.e-a$ !ilhares de pequenas estalactites ,oaram de sua m*scara em dire-4o a !illa$ Antes, porm, que pudessem atingi/la, a m4o da menina fe2 uma espcie de mo,imento e des,iou o seu curso$ ; +4o .alance a ca.e-a ; instruiu !illa$ ; = grosseiro fa2er cho,er gelo em seus companheiros$ Tal deu de om.ros e, com isso, ,oou ainda mais gelo, mais do que !illa podia re.ater$ 3la suspirou e pu8ou a m*scara so.re o rosto, numa e,idente repreens4o$ Tal n4o deu a menor .ola$ )s Homens/do/0elo da,am muita import>ncia ao gesto de mostrar ou esconder o rosto, mas ele n4o esta,a nem um pouco interessado em regras de etiqueta com rela-4o a m*scaras$ ) ,ento esta,a t4o frio que parecia passar atra,s de seu corpo e congelar seus ossos$ Por e8perincia pr7pria, Tal sa.ia que, sem a m*scara, seus dentes e seu rosto logo come-ariam a doer, e era uma dor profunda, interna, que duraria horas$ 9gnorando !illa, ,oltou a olhar para a frente$ Tinha de admitir que o +a,io em runas fosse o.ra de seres humanos$ !esmo assim, resistia teimosamente 5 idia de que os Homens/do/0elo o ti,essem construdo$ +o topo da ele,a-4o, o Homem/do/0elo que guia,a a #res1a parou por alguns instantes e ,irou os animais lderes para uma trilha sinuosa .ordeada de rochas luminosas que tra-a,am o seu contorno na escurid4o$ ) +a,io esta,a num ,ale e o topo de seus mastros que.rados alcan-a,a os contrafortes da !ontanha da Lu2, so.re a qual fica,a o &astelo$ ?uando o tren7 ,oltou a andar, Tal olhou por so.re o +a,io, para o cu escuro$ 6esorientado pelo .rilho do +a,io, esta,a olhando

muito mais acima do que imagina,a, at que ,iu as lu2es distantes do &astelo$ ) &astelo era muito maior que o +a,io em runas, e suas lu2es eram a @nica coisa a .rilhar no cu$ Suas sete torres chega,am a atra,essar o Au que escurecia o mundo inteiro, enco.rindo o sol$ Tal sentiu/se reconfortado com a ,is4o de seu lar distante$ A ,ida toda, tinham/lhe ensinado que s7 os 3scolhidos conta,am, que s7 eles jamais fi2eram ou criaram algo importante$ ) &astelo continua,a a ser a maior estrutura que e8istia e, comparado com ele, o +a,io em runas dos Homens/do/0elo se apaga,a$ ; Bonito, n4o < ; perguntou !illa$ Tal olhou de no,o para tr*s$ +unca ou,ira !illa di2er nada em tom t4o respeitoso$ Por um momento, pensou que ela hou,esse enfim admitido a import>ncia do &astelo$ S7 ent4o notou que ela tinha se erguido, com grande esfor-o, para olhar o +a,io em runas$ ; Aoc n4o de,ia ficar deitada< ; perguntou$ !illa tinha se ferido gra,emente na luta contra o !erCin de um olho s7, uma criatura cruel que, do chifre at a cauda, era maior que o tren7 com todas as seis #res1as 5 sua frente$ Tal tinha conseguido ceg*/lo com sua Pedra/do/Sol, mas foi !illa que matou o monstro$ Fica,a tentando lem.rar disso, agora que ela esta,a sendo particularmente odiosa$ ; = a p*tria de nosso po,o ; disse !illa$ ; H* ,*rias hist7rias so.re o +a,io$ !uitas de nossas maiores sagas come-am e aca.am aqui$ Fe2 uma pausa e tomou f:lego, num mo,imento que de,e ter dodo muito, mas ela n4o deu qualquer sinal disto, e come-ou a declamar% Verde o brilho do gelo

do topo do mastro Negro o sangue, coagulado e glido Rubra a fita, tranada na barba Branca a Wreska, que o leva para casa Ragnar est de volta !orto h vrios dias Tal n4o disse nada$ Toda a poesia dos Homens/do/0elo ; ou o que quer que fosse aquilo ; parecia ser so.re pessoas que morreram heroicamente no 0elo$ ; ) +a,io em runas o ?uartel/0eneral das 6on2elas 0uerreiras ; acrescentou !illa$ Agora Tal entendia por que !illa tinha se le,antado pela lateral do tren7$ As 6on2elas 0uerreiras ,i,iam percorrendo o 0elo e resol,iam disputas entre os di,ersos cl4s, perseguiam malfeitores e mata,am criaturas perigosas$ Pelo que Tal pudera perce.er, as @nicas pessoas autori2adas a incorporar/se a esse grupo eram guerreiras muito assustadoras, inteiramente despro,idas de senso de humor$ !illa continua,a fitando o +a,io em runas, ignorando a dor do ferimento$ Passara a ,ida se preparando para ser uma 6on2ela 0uerreira$ )s Homens/do/0elo mediam sua idade em circuitos, o tempo correspondente a uma ,olta ao mundo completa, na,egando na trilha da contnua migra-4o dos Sels1is$ 6esde que tinha quatro circuitos, quando era uma crian-a pequena mas fero2, !illa ,inha tra.alhando incessantemente para ser a melhor esquiadora, dominar o uso das armas, enfrentar as ca-adas mais perigosas$

Agora, apesar de ter ,i,ido apenas quator2e circuitos, era uma e8mia lutadora, at pelos padrDes de sua ra-a guerreira$ Pro,ara isso na luta contra o !erCin de um olho s7$ Poucos Homens/do/0elo teriam conseguido derrotar a criatura, mesmo le,ando/se em conta que Tal a ha,ia cegado com sua Pedra/do/Sol$ 3sse !erCin, em particular, era famoso por sua crueldade e ,inha sendo procurado por uma .oa d@2ia de 6on2elas 0uerreiras h* muitas jornadas$ 3las chegaram tarde demais para lutar com o !erCin, mas .em a tempo de socorrer Tal e !illa, que esta,a gra,emente ferida$ !illa olhou com relut>ncia para a som.ra deitada aos ps de Tal$ 3la parecia .astante normal agora, mas era s7 porque Tal tinha sido ad,ertido que morreria se ela n4o se comportasse como uma som.ra comum$ !as !illa a tinha ,isto mo,er/se so2inha e assumir formas di,ersas$ Tal di2ia que era sua som.ra/guardi4$ &omo !illa linha compartilhado o sangue de Tal num juramento ritual, a som.ra/guardi4 fora capa2 de assumir sua pr7pria forma e estancar o sangue de seus ferimentos at as 6on2elas 0uerreiras chegarem$ 3la quase deseja,a que n4o ti,esse sido assim, j* que as som.ras dotadas de ,ontade pr7pria eram coisas malignas nas lendas dos Homens/do/0elo$ Tomara que n4o a considerassem contaminada pelo contato com a som.ra e, por isso, incapa2 de se filiar 5s 6on2elas 0uerreiras$ 3nquanto !illa pensa,a nas 6on2elas 0uerreiras, Arla, a 0uerreira !4e do grupo, surgiu su.itamente do meio da escurid4o$ Sem parar para retirar as l>minas de osso, finas e planas, que usa,a para desli2ar atra,s do gelo, pulou para dentro do tren7$ Tal se encolheu quando ela apareceu$ Arla tinha um trecho mais que ele, de altura, e seu jeito de andar sugeria ,iolncia iminente$ Tinha os olhos a2uis, frios como o gelo, e jamais piscou enquanto Tal olha,a

para ela$ +o .ra-o direito tinha cicatri2es terr,eis adquiridas, segundo !illa, quando ela entrou pela goela de um Erall de coura-a .lindada para cortar/lhe a garganta pelo lado de dentro$ A n4o ser pelos olhos frios, Arla era .elssima por tr*s da m*scara, os ca.elos louros cortados curto emoldurando/lhe o rosto o,al$ Tal achou a com.ina-4o muito pertur.adora$ ; S7 6on2elas 0uerreiras podem ,er a entrada do +a,io em runas ; anunciou Arla, pegando duas longas tiras de pele macia de #res1a num dos in@meros .olsos do casaco$ ; Amarrem isso nos olhos, o mais apertado que puderem$ Se tentarem remo,er as ,endas, ser4o punidos com a morte$ ; Preciso usar uma ,enda$ 0uerreira !4e< ; perguntou !illa$ 3la j* ha,ia cumprido a primeira etapa para tornar/se uma 6on2ela 0uerreira no,i-a$ +a ,erdade, a !iss4o que faria dela uma efeti,a 6on2ela 0uerreira era ajudar Tal a ,oltar para o &astelo e conseguir uma no,a Pedra/do/Sol para o na,io de seu cl4$ ; Aoc ainda n4o uma 6on2ela 0uerreira ; respondeu Arla$ ; Aqui, lidamos com o que , e n4o com o que pode ser$ !illa fran2iu as so.rancelhas, mas n4o disse nada$ Pegou a ,enda e a amarrou nos olhos$ Tal fe2 o mesmo$ Por um instante, pensou em le,antar uma pontinha para poder ,er$ Afinal, era um 3scolhido do &astelo e n4o tinha que o.edecer a ningum daqui$ !as alguma coisa no jeito de Arla di2er Fser4o punidos com a morteG fe2 com que desistisse de tentar espiar$ 3ra estranho andar sem poder en8ergar nada, mas Tal n4o se importa,a de estar ,endado uma ,e2 que sa.ia que ha,eria lu2 quando retirasse a ,enda$ !esmo nos piores momentos que passara fora do &astelo, sempre ha,ia alguma lu2 por perto$ &omo a da sua pr7pria Pedra/do/Sol

; agora apenas um peda-o de pedra morta, desde que usara todo o seu poder para cegar o !erCin$ A imensa famlia de !illa, o &l4 dos &a-adores, possua uma Pedra/do/Sol em seu na,io, em.ora ela esti,esse se apagando$ * esta,a at acostumado com a p*lida lu2 ,erde das l>mpadas/mariposas dos Homens/do/0elo, como aquelas que ha,ia no tren7$ Apesar de ser prisioneiro das 6on2elas 0uerreiras, Tal se sentia surpreendentemente seguro$ Pelo menos, elas o protegeriam dos !erCins e dos Sels1is desgarrados, ou de qualquer outra terr,el criatura do 0elo que por,entura encontrassem$ 3, ent4o, uma ,e2 que ti,essem chegado ao +a,io em runas, tinha plena certe2a que a !atriarca !4e da !ontanha da Lu2 acreditaria em sua hist7ria e o dei8aria ir em.ora$ Sentiu uma ansiedade .em conhecida quando pensou em sua casa$ Alguma coisa poderia ter acontecido a sua famlia enquanto este,e ausente$ Seu pai, Herem, tinha desaparecido$ Sua m4e, 0raile, esta,a muito doente$ Seu irm4o mais no,o, 0ref, linha sido capturado por um 3sprito/Som.ra quando esta,a indo atr*s de Tal em sua escalada pela parede e8terna da Torre Aermelha$ 3, para piorar ainda mais as coisas, ha,ia poderosos 3scolhidos no &astelo que, definiti,amente, eram seus inimigos, em.ora o menino n4o sou.esse por qu$ Tentou di2er a si mesmo que eles n4o eram inimigos de ,erdade, s7 alguns 3scolhidos cedendo a impulsos de mau humor ou ao tdio$ !as, no fundo, sa.ia que n4o era .em assim$ +4o conseguia parar de pensar nisso, em.ora essas idias o fi2essem sentir/se muito mal$ &ontinuou tentando imaginar por que algum poderia querer re.ai8*/lo 5 )rdem Aermelha, ou que ele passasse a fa2er parte do Po,o 9nferior$ !as e,itou deli.eradamente arcar com as conseqIncias de especular alm disso$ Afinal, era simplesmente imposs,el que um 3scolhido quisesse que seu pai nunca mais ,oltasse e sua m4e morresse$

; Preciso ,oltar ; sussurrou consigo mesmo$ !illa murmurou a seu lado e ele te,e certe2a de que ela o ou,ira$ !ordeu o l*.io, desejando n4o ter dito nada$ !illa ia pensar que ele esta,a fraquejando$ ; ?uietos ; disse Arla, .ruscamente$ Tal se encolheu$ +4o tinha perce.ido que a 0uerreira !4e ainda esta,a com eles, no tren7$ 3la esta,a t4o quieta$ Todos eles esta,am$ Aiajaram em silncio por algum tempo, o tren7 desli2ando pelo ,ale$ Finalmente, pararam$ Tal p:de ou,ir a #res1a sendo desatrelada e le,ada em.ora, seus cascos pontudos e afiados ressoando no gelo$ ; !e d a m4o ; disse Arla, en,ol,endo a m4o de Tal na sua$ ; Aoc, !illa, ,ai carregada$ ; Posso ir andandoJ ; protestou !illa, mas Tal sa.ia que ela mal podia sentar$ ) chifre do !erCin tinha a.erto seu flanco de ponta a ponta e, em.ora as 6on2elas 0uerreiras ti,essem curado o ferimento .em depressa ; com um tratamento 5 .ase de ungIentos de cheiro muito desagrad*,el e estranhos cantos ritmados ;, !illa tinha perdido uma quantidade assustadora de sangue e esta,a muito fraca$ !eio desajeitado por causa da espessura da lu,a de pele$ Tal fechou os dedos em torno da m4o de Arla e dei8ou/se guiar para fora do tren7$ &ome-aram andando so.re o gelo e Tal desli2a,a e escorrega,a, enquanto Arla se mantinha em perfeito equil.rio$ 3nt4o, ela disse% ; &uidado com os degrausJ ; e as .otas com tra,as de osso que ele usa,a j* n4o esmaga,am o gelo, pisando agora em solo diferente$ Seus passos fa2iam um .arulho surdo, profundo, como se esti,esse andando numa .andeja de metal$ Tal ficou surpreso ; n4o tinha ,isto os Homens/do/0elo usarem metal assim antes$ Tudo o que tinham era feito de ossos, peles, tripas, dentes e outros peda-os e partes de animais$

+o entanto, o .arulho continua,a$ ) ,ento que sopra,a tam.m parou, de repente ; de,iam ter entrado em algum tipo de a.rigo$ Tal,e2 j* esti,essem dentro do +a,io$$$ Tal estendeu a m4o que esta,a li,re e tocou uma superfcie a.solutamente lisa, lisa demais para ser outra coisa que n4o pedra ou madeira .em polidas$$$ ou ent4o metal$ Bateu, e ou,iu outro estranho som tilintante$ Teria feito o mesmo do outro lado, mas Arla continua,a segurando sua m4o com tanta for-a que n4o conseguiria solt*/la$ ) .arulho mudou no,amente e o ch4o pareceu mais macio so. seus ps$ ?uase como a grama que crescia nas &a,ernas/ ardim dos 3scolhidos$ !as, certamente, aqui era frio demais para que alguma coisa .rotasse, mesmo ao a.rigo do ,ento$ &ontinuaram andando, com .ruscas mudan-as de dire-4o que dei8aram Tal inteiramente confuso$ 6e ,e2 em quando, fa2iam/lhe ,irar ,*rias ,e2es, e su.ir e descer degraus$ Tal queria desesperadamente poder ,er, mas n4o fa2ia qualquer mo,imento em dire-4o 5 ,enda$ +4o ,alia a pena correr o risco$ 3nfim, pararam$ Arla soltou sua m4o e, ent4o, Tal sentiu uns dedos na parte posterior da ca.e-a, desatando a ,enda$ &om a lu2, ele pestanejou$ 3sta,a num amplo aposento, perfeitamente retangular$ As paredes e o teto eram de metal, de um dourado profundo, t4o polido que ele podia ,er seu pr7prio refle8o$ ) ch4o era co.erto por um espesso tapete feito de quadrados de pele costurados uns aos outros$ Ha,ia um chifre de !erCin em cada canto da sala$ +a ponta de cada um deles, uma Pedra/do/Sol que enchia o aposento de uma lu2 clara e constante$ &om uma ilumina-4o como essa, n4o podia ha,er som.ras ; a n4o ser a som.ra/guardi4 de Tal que fa2ia o poss,el para ficar pequenina e colada aos calcanhares de seu amo$

+o meio da sala, ha,ia uma longa mesa de osso amarelo, repleta de facas, ,asilhas, um monte de ra2es ,egetais de aparncia @mida e .orrachuda, e um grande naco de carne rosada$ (ma mulher muito ,elha corta,a a carne em fatias finssimas, com uma faca .em afiada feita do mesmo metal dourado das paredes$ 3ra a primeira faca de metal que Tal ,ia desde que dei8ara o &astelo$ S7 quando conseguiu tirar os olhos do mo,imento hipn7tico da faca que su.ia e descia, Tal perce.eu que a ,elha tinha os mesmos olhos leitosos da !atriarca !4e do na,io dos &a-adores$ S7 podia ser cega, em.ora lidasse com a faca como se n4o fosse$ 3m suas m4os, a l>mina su.ia e descia, no ritmo do pr7prio cora-4o de Tal, cortando com perfei-4o fatias de carne quase transparentes de t4o finas, e sem amea-ar seus dedos$ Ha,ia apenas mais uma pessoa na sala$ (ma !atriarca um pouco mais mo-a, sentada num .anco a um canto$ 3la olhou para Tal e ele ,iu o .rilhante lampejo prateado de seus olhos$ Todas as !atriarcas eram assustadoras$ ?uando seus olhos n4o eram leitosos, tinham esse .rilho artificial e pareciam olhar .em dentro da gente$ Assim como corta,a a carne sem qualquer dificuldade, a !atriarca de olhos leitosos tam.m parecia sa.er quem esta,a ali$ Sem parar de cortar, olhou em redor e disse% ; Aoc trou8e nossos ,isitantes, Arla$ Bem/,indos ao +a,io em runas, !illa e Tal$ 3rgueu a faca e o metal relu2iu$ ; 3sla,a esperando por ,ocs ; acrescentou, recome-ando a cortar$

&AP'T(L) 6)9S
; +7s a saudamos, !atriarca !4e ; disse !illa, .atendo os punhos cerrados$ Tal procurou sua Pedra/do/Sol para oferecer alguma lu2 em sinal de respeito, mas lem.rou que ela esta,a morta$ Hapidamente, ent4o, inclinou a ca.e-a$ A !atriarca !4e parou de cortar a carne e enrolou di,ersas fatias com tiras de um legume negro$ P:s essas trou8inhas em pratos de osso transl@cido$ ; Aenham comer ; disse$ ; Aamos con,ersar$ &omo n4o ha,ia cadeiras, Tal e !illa apro8imaram/se da mesa$ Arla e a outra !atriarca sentada na .anqueta n4o se mo,eram$ 3,identemente, o con,ite n4o era endere-ado a elas$ Tal olhou para seu prato e desejou que o con,ite tam.m n4o fosse endere-ado a ele$ Alm da carne estar crua, aquela coisa preta n4o era nenhum legume que conhecesse$ Para come-o de con,ersa, aquilo era @mido, e parecia pegajoso$ Fechou os olhos e engoliu um .ocado de uma s7 ,e2$ 6esceu tudo t4o depressa que ele mal sentiu que gosto tinha$

; (ma delcia rara ; disse a !atriarca !4e, com um sorriso que torna,a ainda mais ,is,eis as rugas em torno de seus olhos em.a-ados$ ; Pei8e Eerush e er,as marinhas, colhidas por de.ai8o do gelo$ ; Por de.ai8o do gelo< ; .al.uciou Tal$ &omo se pode chegar de.ai8o do gelo< Podia entender que se pescasse a.rindo um .uraco no gelo, quando a camada era fina, e usando linha e an2ol, mas como colher essas er,as marinhas< ; Temos nosso jeito ; disse a !atriarca !4e$ ; Agora, queria ,er a sua som.ra, Tal$ ; 3la est* aqui ; disse Tal, ner,oso, apontando para onde sua som.ra/guardi4 esta,a deitada, junto aos ps de !illa$ Parecia um tanto est@pido mostrar a uma cega onde esta,a sua som.ra$ ; +4o ; disse a !atriarca !4e$ ; ?uero ,/la caminhando sem ,oc$ 3la parecia .em se,era, agora$ Tal olhou para ela, perguntando/se como seus olhos leitosos poderiam ,er o que quer que fosse$ )u, quem sa.e, a !atriarca !4e tinha outros meios de perce.er as coisas< ; Som.ra/guardi4, som.ra/guardi4 ; sussurrou, depois de olhar para Arla e para !illa$ ; Assuma uma forma, a mais d7cil poss,el$ 3nquanto ele fala,a, a som.ra/guardi4 foi perdendo a forma de um garoto e transformando/se, pouco a pouco, em algo diferente$ (m 6attu, perce.eu Tal, ali,iado$ (m grande roedor, inofensi,o, que ,i,ia nas colinas ,erdejantes de Aenir, o mundo dos espritos dos 3scolhidos$ ; &uidado com a som.ra que anda so2inha ; murmurou Arla$ 3la linha ,isto a som.ra/guardi4 ajudar !illa a se manter ,i,a ap7s o ataque do !erCin$ !as, depois disso, a 0uerreira !4e ad,ertira Tal que ele morreria se sua som.ra o dei8asse por um instante que fosse$

Se a amea-a n4o ti,esse sido t4o a srio, Tal teria rido$ So. alguns aspectos, os Homens/do/0elo podiam estar um n,el acima do Po,o 9nferior, mas n4o muito$ Se sou.essem usar corretamente as Pedras/do/Sol, n4o ficariam t4o preocupados com uma som.ra/guardi4 como a de Tal$ 6u,ida,a que eles pudessem aprender a usar Pedras/do/Sol corretamente, j* que isso e8igia concentra-4o mental$ At onde podia ,er, os Homens/do/0elo n4o eram profundos pensadores$ Agiam por instinto, normalmente com ,iolncia$ ; +4o uma daquelas som.ras ; disse a !atriarca !4e$ ; = uma coisa menor, ainda na inf>ncia$ As que de,emos temer n4o podem alterar sua forma$ ; 3spritos/Som.ra< ; perguntou Tal, n4o podendo e,itar um sorriso superior$ 3m.ora ti,esse tido e8perincias .em ruins com 3spritos/Som.ra, eles continua,am a ser apenas instrumentos dos 3scolhidos que os hou,essem dominado$ ; 3les n4o passam de criados, como o Po,o 9nferior$ &ada um deles o.rigado a o.edecer a seu Senhor$ +enhum 3scolhido ,oltaria um 3sprito/Som.ra contra ,ocs$ ?ual seria o pro.lema< +4o h* nada por aqui que pudesse interessar a um ,erdadeiro 3scolhido$ 9sto , ningum jamais se preocupou em ,erificar se ha,ia algo aqui fora e, mesmo quando desco.rirem, n4o acredito que fiquem interessados$$$ Sua ,o2 foi/se e8tinguindo$ 3ra difcil e8plicar isso sem ser grosseiro$ ; Tal,e2 ; disse a !atriarca !4e$ ; !as sa.emos muito so.re seu &astelo e as Sete Torres$ 3 tanto 3scolhidos quanto 3spritos/Som.ra j* desceram a montanha antes$ Tal ficou calado$ +4o sa.ia o que di2er$ A !atriarca !4e esta,a por certo tentando impression*/lo, e du,ida,a que ela sou.esse

realmente alguma coisa so.re o &astelo e os 3scolhidos$ Pelo menos, nada de importante$ ; Tudo o que quero ir para casa ; murmurou, quando a !atriarca !4e parou de falar$ ; Preciso ,oltar e conseguir uma Pedra/do/SolJ ; 6uas ; acrescentou, uma fra-4o de segundo depois que !illa olhou para ele, com os olhos penetrantes como facas$ ; (ma tam.m para os &a-adores$ ; Sim ; disse a !atriarca !4e$ 3la pegou a faca e a enfiou no peda-o de carne 5 sua frente, fa2endo Tal recuar$ !illa nem ,acilou$ ; !as, desde que o +a,io em runas est* aqui e as 6on2elas 0uerreiras patrulham essas colinas, jamais dei8amos algum su.ir a !ontanha da Lu2, fonte da Som.ra$ Por que dei8aramos ,oc passar< Tal .ai8ou os olhos para o ch4o enquanto luta,a para pensar num moti,o que parecesse importante para essa gente do 0elo$ +4o lhe ocorreu nada$ +enhuma pala,ra .rilhante$ +em respostas inteligentes$ Apenas uma ,erdade$ ; = meu lar ; disse tristemente$ ; L* o meu lugar$ ; Sim ; disse a !atriarca !4e$ ; Ao +a,io ,em o Homem/do/0elo, ,oltando para casa, enquanto os 3scolhidos ,4o para o &astelo$ &ontornou a mesa e parou junto de Tal$ 6e perto, ela parecia maior, .em uma ca.e-a mais alta que ele$ (sa,a apenas umas peles le,es e tinha os .ra-os desco.ertos, mostrando ,*rias cicatri2es$ !ais de perto ainda, o aspecto leitoso de seus olhos mais parecia o .rilho luminoso das l>mpadas/mariposas que o efeito da idade ou de uma doen-a$

Pelas cicatri2es, Tal imaginou que a !atriarca !4e ti,esse sido, um dia, uma .ra,a 6on2ela 0uerreira$ 3la tam.m podia soar amea-adora quando deseja,a$ ; &omo podemos dei8*/lo ,oltar sem a.rir um caminho at n7s, um caminho que as som.ras possam querer usar< ; +4o sei ; disse Tal$ ; !as a !atriarca !4e do &l4 dos &a-adores disse que eu ,oltaria$ +4o disse< A pergunta era dirigida a !illa, que tinha ou,ido a estranha profecia da outra !atriarca !4e$ !as foi esta !atriarca que respondeu$ ; ) lar o &astelo, mas n4o o lar ; recitou ela, repetindo duas linhas da profecia$ ; !esmo entre as !atriarcas, a ,erdade nem sempre clara$ 6iga/me, 0uerreira !4e, o que ,oc acha que de,emos fa2er com Tal< ; og*/lo no 0elo ; disse Arla, de maneira ine8pressi,a$ ; ) qu<J ; e8clamou Tal$ 3ra o mesmo que mat*/lo$ ; 3 ,oc, !illa< ; perguntou a !atriarca !4e$ ; ) que de,emos fa2er com este menino que est* ligado 5 sua !iss4o< ; ) &l4 dos &a-adores precisa mesmo de uma Pedra/do/Sol, !atriarca !4e ; disse !illa$ Tal olhou para ela agradecido, mas ela n4o olhou para ele$ ; 3 tam.m o dos &a-adores de Sels1i, o dos ArpDes Afiados e o do Kngulo Sul, entre tantos outros ; replicou a !atriarca !4e$ ; A*rios outros$ !uitos$ Assim sendo, n4o ,amos jog*/lo no 0elo, Tal$ +4o enquanto ,oc puder ser @til$ ; &omo< ; perguntou Tal, em.ora pudesse imaginar a resposta$ ; Pedras/do/Sol ; disse a !atriarca !4e$ ; As amigas j* se e8tinguiram e, em.ora tenhamos encontrado algumas, elas n4o duram muito$ Por que ser* que as Pedras/do/Sol que caem por aqui se esgotam t4o depressa< +4o sa.emos$ = isso que nos preocupa, entre outras

coisas$ )s cl4s precisam de Pedras/do/Sol$ As !atriarcas precisam de conhecimento$ 6ecidimos, ent4o, tal,e2 dei8ar que ,oc ,olte para o seu &astelo$ Aenha$ 3la se afastou, dirigindo/se a uma parede, e pu8ou uma cortina de retalhos de pele que escondia uma passagem$ ; Aoc tam.m, !illa$ Aoc pode ir, 0uerreira !4e$ Tal,e2, pensou Tal, quase sempre era apenas uma maneira de di2er n4o$ !as, desta ,e2, acha,a que queria di2er sim$ S7 que, conhecendo os Homens/do/0elo, .em que poderia ser algum tipo de armadilha$ * tinha sido for-ado a jurar que conseguiria uma Pedra/do/Sol para os &a-adores$ Tal,e2 a !atriarca !4e tam.m quisesse um juramento$ !as Tal juraria qualquer coisa, qualquer coisa mesmo, para poder ir para casa$ 3 s7 depois pensaria nas conseqIncias$

&AP'T(L) THLS
A !atriarca !4e condu2iu !illa e Tal por um pequeno corredor, at uma pe-a imensa que, compreendeu ele, de,ia ter sido um dia o por4o principal do +a,io$ 3ra um espa-o amplo, n4o muito iluminado, e a lu2 que ali ha,ia parecia ,ir de uma mistura de Pedras/do/Sol, l>mpadas/mariposas e *guas/,i,as luminosas, uma estranha com.ina-4o de cores e lu2$ Para tornar aquilo ainda mais estranho, Tal n4o conseguia desco.rir de onde e8atamente toda a lu2 esta,a ,indo$ A maior parte da pe-a era ocupada por algo que parecia um estranhssimo ta.uleiro de jogo$ 3nquanto caminha,a, seguindo a

!atriarca, Tal calculou que o ta.uleiro teria oitenta trechos de comprimento por quarenta de largura, j* que um passo seu correspondia apro8imadamente a um trecho$ ) ta.uleiro ; ou seja l4 o que fosse aquilo ; ocupa,a todo o centro do por4o$ ).ser,ando/o, na fraca luminosidade$ Tal ,iu que era feito de milhares de lajotas quadradas$ Ainte ou trinta pessoas, usando chinelos, mo,iam/se em torno dele, deslocando miniaturas de na,ios do gelo ou, com menos freqIncia, trocando lajotas que eram su.stitudas por outras tra2idas at o ta.uleiro$ 3ram todas garotas, mais ou menos da idade de !illa, que, pelo que Tal imagina,a, era muito pr78ima da sua ; um pouco menos de quator2e$ Todas ,estiam peles de andar em casa, da mesma cor .ranca, com desenhos semelhantes, de listras negras$ Tal n4o sa.ia de que tipo de animal eram aquelas peles$ +4o era o couro de Sels1i, preto e lustroso, usado na armadura de !illa, nem a pele macia e marrom das #res1as de que eram feitas suas pr7prias lu,as, e ele n4o tinha ,isto esse desenho preto e .ranco nas roupas de nenhum outro Homem/do/0elo$ As 6on2elas 0uerreiras de Arla usa,am um peitoral de couro de Sels1i preto, .ra-ais e perneiras so.re peles .rancas listradas de prateado$ As garotas eram comandadas por sete mulheres sentadas em cadeiras de osso tran-ado, de espaldar alto, dispostas a inter,alos regulares ao redor do enorme ta.uleiro de jogo$ 3ram !atriarcas, imaginou Tal$ Pelo menos, todas tinham o mesmo .rilho re,elador nos olhos, como a !atriarca do &l4 dos &a-adores, ou a mulher que esta,a sentada no fundo da sala quando encontraram a !atriarca !4e$ Tal se pergunta,a como seus olhos teriam

adquirido tanto .rilho e o que acontecia, quando se torna,am !atriarcas !4es, para que seus olhos mudassem no,amente$ As sete !atriarcas pareciam olhar para o ,a2io, mas de ,e2 em quando, uma delas fa2ia um gesto e uma garota atra,essa,a rapidamente o ta.uleiro para ir at ela$ &on,ersa,am em ,o2 .ai8a e, ent4o, a garota ,olta,a ao ta.uleiro e mo,ia um na,io, ou, quem sa.e, troca,a uma lajota por outra que ia .uscar numa das in@meras prateleiras que ha,ia na parede, do fundo$ ?uando se apro8imaram, as meninas pararam o que quer que esti,essem fa2endo para saudar a !atriarca !4e .atendo com os punhos$ 3la parou na .orda do ta.uleiro e Tal se adiantou para olhar mais de perto$ Aiu que, em cada lajota, esta,am gra,ados sm.olos tenuemente luminosos$ A,aliando por alto, calculou que ha,ia cerca de mil e quatrocentas lajotas e quatrocentas ou quinhentas miniaturas de na,ios$ Aiu tam.m que, .em no meio do ta.uleiro, ha,ia uma miniatura que n4o era de um na,io$ 3ra uma montanha, com uma constru-4o no topo$ (ma constru-4o com sete torres que .rilha,am com min@sculos peda-os de Pedras/do/Sol$ +itidamente, eram o &astelo e a !ontanha da Lu2$ !ais a.ai8o, ha,ia uma miniatura do +a,io em runas, reco.erta pelos mesmos lquens luminosos que cresciam no na,io de ,erdade,$ ; = um mapa ; disse Tal, de s@.ito$ &ada lajota representa,a determinada *rea ; ele n4o tinha idia do tamanho delas ; e os sm.olos nelas gra,ados indica,am a regi4o ou, tal,e2, o estado do 0elo$ &ada miniatura era diferente, representando um determinado cl4 de Homens/do/0elo e seu na,io$ Tal olhou para !illa$ 3la fita,a as meninas com e,idente desejo$ 3ram, sem d@,ida, 6on2elas 0uerreiras no,atas que ha,iam cumprido

sua !iss4o e come-ado seu treinamento$ 3las eram o que !illa queria ser, de todo o cora-4o$ ; +7s o chamamos &alculador$ = um mapa apenas ra2o*,el ; disse a !atriarca !4e$ ; )lhe os na,ios de perto, Tal$ 3le olhou os que esta,am mais perto$ 3ram esculpidos em osso transl@cido, ou tal,e2 em pedra$ +a ,erdade, a lu2 ,inha do interior dos na,ios$ Alguns esta,am cheios de mariposas luminosas, outros, de *guas/,i,as luminosas, e outros ainda, de min@sculos fragmentos de Pedra/do/Sol$ Tal n4o sa.ia ao certo o que isso significa,a, mas menos de quarenta na,ios, em cem, eram iluminados por Pedras/do/Sol$ ; Hou,e uma poca em que praticamente cada cl4 tinha uma Pedra/do/Sol ; disse a !atriarca !4e$ ; Agora, o que ,oc est* ,endo$ ; &omo sa.e< ; perguntou Tal$ )lhou, ent4o, para as meninas que desloca,am na,ios de uma lajota para outra$ ; Aoc est* querendo di2er que esse$$$ &alculador mostra realmente onde todos os na,ios est4o e8atamente agora, e se eles tm uma Pedra/do/Sol< ; 3 as condi-Des do gelo ; acrescentou !illa, contemplando a mesa com uma aten-4o entusiasta$ ; 3ntre outras coisas$ ; !as como< ; perguntou Tal, assustado$ Se e8istiam realmente todos esses na,ios, ha,ia muito mais Homens/do/0elo do que imaginara$ 3, sem d@,ida, eles possuem uma poderosa magia para sa.er onde est* cada na,ioJ ; ) que uma !atriarca ,, todas podem ,er, acordadas ou dormindo ; disse a !atriarca !4e$ ; 3 todos os cl4s tm pelo menos uma !atriarca$ +7s, os Homens/do/0elo, n4o somos despro,idos de poder, Tal$ Lem.re/se disso quando ,oltar para o &astelo$

; Aou me lem.rar ; disse Tal, rapidamente$ !as ele n4o esta,a realmente preocupado com a m*gica dos Homens/do/0elo$ Aca.ara de ou,ir pala,ras que, para ele, eram muito mais m*gicas do que !atriarcas que podiam ,er atra,s dos olhos das outras$ ?uando ,oltar para o &astelo$ ; !as quando podemos ir< 3 como chego l*< ; 3ste +a,io n4o a @nica runa que se pode encontrar na !ontanha da Lu2 ; respondeu a !atriarca !4e$ ; 3m outros tempos, ha,ia uma estrada que ia do sop at o alto$ H* muito que a maior parte dela desmoronou e ela n4o le,a mais a parte alguma perto do topo$ !as, mesmo em runas, pode facilitar sua ,iagem, at que ,oc possa entrar no &astelo por outros caminhos$ ; )utros caminhos< Tal n4o gostou do modo como isso soara$ Fa2ia com que a ,olta para o &astelo parecesse difcil$ !as, pior ainda era a idia de que os Homens/do/0elo pudessem conhecer passagens secretas para a sua casa$ Para disfar-ar sua pertur.a-4o, co-ou o olho, escondendo o rosto com a m4o$ ; +4o sei ao certo que caminhos s4o esses, e onde est4o, mas sei que e8istem ; disse a !atriarca !4e$ Afastou/se do &alculador e dirigiu/se a uma das estantes, tocando sua,emente com os dedos di,ersos o.jetos em ,*rias prateleiras$ Tal e !illa a seguiram, a menina ainda olhando com o canto do olho as garotas que desloca,am na,ios e lajotas$ ; AhJ aqui est* ; disse a anci4, tirando de uma prateleira uma pequena .olsa de couro de Sels1i .astante empoeirada e estendendo/a a Tal$ ; A.ra$

Tal a.riu a .olsa, espirrando com as nu,ens de poeira que saam dela$ Ha,ia ali dois o.jetos% um pequeno ret>ngulo de osso, que n4o era maior que sua m4o, e uma lupa com aro de ouro$ ; H* muito tempo ; come-ou a !atriarca !4e ;, quando eu era pouco mais ,elha que essas jo,ens 6on2elas 0uerreiras, um homem foi encontrado perto do +a,io em runas% um homem sem som.ra$ 3le a tinha perdido, segundo disse, e tal,e2 ti,esse mesmo, perce.emos, porm, que tinha medo de todas as som.ras, como se temesse a ,olta da sua$ 3le se di2ia um 3scolhido do &astelo das Sete Torres, em.ora n4o dissesse mais nada$ +4o pedimos e8plica-Des pois ele n4o era o primeiro estranho a descer a !ontanha da Lu2$ A mem7ria das !atriarcas e8tensa$ ; 3le ficou conosco por muitas jornadas, esculpindo esse osso com o au8lio dessa lupa para que o seu tra.alho fosse cada ,e2 menor e mais secreto$ +unca disse e8atamente do que se trata,a, mas acho que era um mapa, indicando um caminho para seu &astelo$ Tal olhou para o peda-o de osso com mais interesse e apro8imou a lupa do olho$ A lente era possante e, portanto, mesmo com a fraca ilumina-4o, p:de desco.rir min@sculos desenhos tra-ados na superfcie do osso$ Tam.m ha,ia caracteres, uma escrita t4o mi@da que de,e ter sido esculpida com a mais afiada das agulhas$ Tal precisa,a de mais lu2 para en8ergar o que esta,a escrito, em.ora o alfa.eto fosse o que se usa,a normalmente no &astelo e n4o as runas mais comple8as usadas no mundo dos espritos de Aenir$ ; 3le lhes disse seu nome< ; perguntou Tal$ ; ) que aconteceu com ele< ; +7s o cham*,amos &ara/&omprida porque, logo que chegou, tinha as so.rancelhas e .oa parte do ca.elo queimadas, de forma que sua testa era alta e t4o lisa quanto suas faces$ ?uando aca.ou de

esculpir foi ficando fraco e n4o p:de ser curado$ +7s o lan-amos ao 0elo$ Tal estremeceu$ Aquela gente n4o ,ia qualquer pro.lema em lan-ar ao 0elo algum que esti,esse fraco ou n4o ser,isse mais para nada$ +4o tinha ,isto nenhum ,elho entre eles, a n4o ser as !atriarcas$ ; Pode ficar com o mapa de &ara/&omprida ; disse a !atriarca !4e ; e pode pegar qualquer apetrecho de que precise$ !illa ainda de,e repousar por ,*rios dias antes que possam partir, mas, depois disso, est4o li,res para ir em.ora$ Se !illa ,oltar com a Pedra/do/Sol, ficaremos sa.endo que chegou a hora de os Homens/do/0elo e os 3scolhidos se encontrarem$ &aso contr*rio, teremos que procurar outras maneiras de o.ter nosso conhecimento$$$ e nossas Pedras/do/Sol$ +4o ha,ia nada de amea-ador em sua ,o2, mas Tal sentiu que ha,ia, ali, uma amea-a ,elada$ A princpio, n4o se preocupou com isso$ )s Homens/do/0elo eram fero2es e as !atriarcas tinham, o.,iamente, poderes que ele n4o compreendia, mas eles jamais poderiam enfrentar a Lu2 m*gica dos 3scolhidos e a for-a de seus 3spritos/Som.ra$ 3nquanto pensa,a assim, porm, olhou no,amente para o &alculador e todos aqueles na,ios$ Ha,ia um mont4o deles, tal,e2 cerca de quinhentos$ 3spalhados pelo mundo todo, ainda .em$$$ mas eram muito mais numerosos que os 3scolhidos$ Se pudessem entrar no &astelo$$$ ; !illa n4o precisa ,ir ; disse ele$ ; Posso ,oltar para tra2er uma Pedra/do/Sol$ ; Aoc ,oltaria para c*< ; perguntou a !atriarca !4e es.o-ando um le,e sorriso$ ; Acho melhor !illa ir com ,oc e conseguir ela mesma uma Pedra/do/Sol$ ; &laro ; disse Tal, infeli2$ Tinha se acostumado a ,iajar com !illa quando ela esta,a ferida ; e fica,a quieta$ +4o se anima,a a

,iajar com ela quando esti,esse curada$ +unca sa.ia o que poderia fa2er, e desconfia,a que ainda quisesse mat*/lo$ Para ela, ele continua,a sendo apenas um in,asor que encontrara uma .oa desculpa para sal,ar a pele$ +o entanto, ela tinha feito um juramento$ Pro,a,elmente, podia confiar nela ; pelo menos at entrarem no &astelo$ A, Tal teria toda uma cole-4o de pro.lemas$$$

&AP'T(L) ?(ATH)
6urante os quatro dias e quatro noites que se seguiram, Tal tentou peram.ular pelo +a,io em runas$ !as, sempre que ia a.rir uma cortina ou passar por uma porta, uma das 6on2elas 0uerreiras no,atas surgia, ,indo de tr*s, da frente ou do.rando uma esquina e, educadamente, o condu2ia de ,olta para algum lugar onde ele j* ti,esse estado$ Aca.ou desco.rindo que s7 tinha permiss4o para circular pelo quartinho que lhe tinha sido destinado, o Sal4o do &alculador, o Sal4o de Banquete das +o,atas, onde fa2ia as refei-Des Mem.ora jamais ti,esse ,isto qualquer coisa que se pudesse chamar de .anqueteN e, por ,e2es, ir ao quarto onde ha,iam determinado que !illa ficasse de repouso$ ) @nico e8erccio guerreiro que !illa podia praticar na cama era o mau humor$ * que Tal era a @nica pessoa com quem podia praticar impunemente, ele acha,a que ir ,isit*/la n4o era l* muito di,ertido$ !as, simplesmente, n4o ha,ia nada para fa2er, a n4o ser olhar os na,ios e as lajotas serem deslocados no &alculador, e isso era quase t4o

chato quanto as li-Des de fundamentos da lu2 dadas, todo ano, pelo Professor aposentado annem$ ) lado positi,o era que !illa, em.ora furiosa por estar de cama, tam.m esta,a entediada e, 5s ,e2es, respondia efeti,amente 5s perguntas de Tal$ As 6on2elas 0uerreiras no,atas nunca fala,am com ele, a n4o ser para impedi/lo de ir a algum lugar ou fa2er algo que n4o era permitido$ ; Por que que n4o tem nenhum homem aqui< ; perguntou Tal, no segundo dia, depois de se esqui,ar de um tra,esseiro que !illa atirara nele$ 6e,ol,eu/lhe o tra,esseiro perce.endo que seu rosto tinha perdido o tom acin2entado e doentio, e esta,a recuperando sua palide2 ha.itual, surpreendentemente delicada$ Todos os Homens/do/0elo eram muito p*lidos, muito mais que os 3scolhidos$ A maioria deles tam.m tinha a mesma cor de ca.elo, que parecia uma mistura de lu2 do sol com cin2as .rancas$ ) de Tal tinha cor de sujo e .atia pouco acima dos om.ros$ 3le acha,a que cortar o ca.elo curto seria admitir que j* n4o era mais um autntico 3scolhido$ ; +enhum homem aqui< ; rosnou !illa ; Aqui, no +a,io em runas$ ; 3u j* lhe disse ; grunhiu !illa, ; que o ?uartel/0eneral das 6on2elas 0uerreiras$ +4o um na,io comum, de um cl4$ +4o e8istem famlias, crian-as, ca-adores ou Sels1is$ )s @nicos homens que ,m aqui s4o ca-adores que se perderam$$$ ou um &a,aleiro da 3spada$ ; (m &a,aleiro da 3spada< ; perguntou Tal, su.itamente interessado$ ; As mulheres que desejam ser,ir a todos os cl4s tornam/se 6on2elas 0uerreiras ; e8plicou !illa$ ; !as os homens n4o tra.alham t4o .em em grupo, portanto, aqueles que desejam ser legisladores e protetores tornam/se &a,aleiros da 3spada$

; ) que ,oc est* querendo di2er< ; perguntou Tal$ ; ?ualquer um sa.e disso ; disse !illa amarrando a cara$ ; Alguns cl4s preferem um &a,aleiro da 3spada, em.ora eles possam ser pouco confi*,eis e sejam difceis de se encontrar$ !as d* uma saga melhor, suponho eu$ ; Preferem um &a,aleiro da 3spada para qu< ; Pro.lemasJ ; dardejou !illa$ ; ?uando temos pro.lemas, procuramos as 6on2elas 0uerreiras mas, 5s ,e2es, um &a,aleiro da 3spada encontra a gente e o pro.lema antes$ ; !as, as 6on2elas 0uerreiras n4o s4o heronas< ; indagou Tal$ ; ?uer di2er, ,oc matou o !erCin$ 9sso n4o fa2 de ,oc uma herona< ) que fa2 de ,oc um &a,aleiro da 3spada< ; ?uero ser uma 6on2ela 0uerreira e, portanto, de,o tentar ser uma herona ; repetiu !illa$ ; !as s7 homens podem ser &a,aleiros da 3spada$ Todos os &a,aleiros da 3spada s4o her7is, mas nem todos os her7is s4o &a,aleiros da 3spada$ ; ) qu< ; perguntou Tal$ 3le esta,a ficando confuso$ ; 3nt4o, como ,ocs chamam um homem que seja um her7i mas n4o seja um &a,aleiro da 3spada< &omo chamam aqueles que usam um machado ou uma lan-a< !illa n4o respondeu$ Pegou a espada de chifre de !erCin que esta,a sempre a seu lado e preparou/a para ser arremessada como uma lan-a$ Tal n4o esperou para ,irar al,o ou para ter mais e8plica-Des so.re 6on2elas 0uerreiras e &a,aleiros da 3spada$ 6esapareceu por um canto e n4o ,oltou a ,isitar !illa at que ela esti,esse de p e j* ti,essem come-ado os @ltimos preparati,os para sua partida$ 6ei8aram o +a,io em runas depois de uma estada de cinco jornadas completas, do mesmo jeito que entraram, trope-ando, com os olhos ,endados, e guiados por Arla$ Pelo menos, agora esta,am muito

mais

.em

equipados$

As

6on2elas

0uerreiras

foram

generosas,

fornecendo/lhes peles no,as, dentes para escalada, cordas de couro de Sels1i tran-ado e outras coisas consideradas essenciais para escalar a estrada desmoronada que le,a,a 5 !ontanha da Lu2$ Tal usara parte do tempo passado no +a,io para estudar o mapa de &ara/&omprida$ &hegara 5 conclus4o que o osso n4o tinha sido efeti,amente entalhado com um instrumento afiado, mas cortado com lu2 de uma Pedra/do/Sol$ 9sso significa,a que o 3scolhido que fi2era esse tra.alho tinha sido e8tremamente ha.ilidoso e que ainda tinha sua Pedra/do/Sol quando ,eio, cam.aleando montanha a.ai8o, at o +a,io em runas$ !as n4o tinha seu 3sprito/Som.ra$ A l>mina n4o da,a qualquer pista quanto ao mistrio que en,ol,ia aquele que a fi2era$ Ha,ia, ali, algo escrito, alm de marcas regulares que o.,iamente constituam um mapa$ !as tudo o que esta,a escrito era% !etade estrada abai"o pir#mide $mrir ca%da &'' trechos entrada t(nel aquecimento )ovo $nferior *$ Tal passou algum tempo e8aminando isso e dando tratos 5 .ola, mas tudo o que p:de imaginar era que isto significa,a que ha,ia uma entrada para o sistema de aquecimento do &astelo ; que, como ele sa.ia, atra,essa,a a montanha, .em a.ai8o, l* no centro da terra$ Po,o 9nferior O era por certo uma referncia ao n,el mais .ai8o do Po,o 9nferior que, supunha Tal, era onde fica,a a sada do t@nel do sistema de aquecimento$ Possi,elmente, a passagem para o e8terior fica,a mais ou menos no meio da montanha, perto de uma pir>mide cada$ Tinha uma ,aga lem.ran-a de que 9mrir fora o 9mperador h* muito tempo$ A atual 9mperatri2 n4o tinha nome ; Tal nunca ha,ia

pensado so.re isso antes$ = claro que ela era 9mperatri2 h* muito mais tempo que a maioria dos outros, dri.lando a ,elhice gra-as ao domnio da magia da Pedra/do/Sol$ Tal,e2 9mperadores e 9mperatri2es s7 rece.essem um nome depois de mortos$ Todas essas idias so.re a 9mperatri2 desapareceram quando a ,enda foi retirada$ Arla os dei8ou, sem di2er uma pala,ra$ Tal o.ser,ou ali,iado ela se afastar silenciosamente$ ?uando Arla esta,a por perto, sentia/se como uma &a,arata prestes a ser pisada$ !illa, claro, te,e uma rea-4o inteiramente diferente$ Arla era tudo o que ela queria ser daqui a uns ,inte circuitos$ Tal ficou s7 com !illa e o ,ento cortante$ Bem a.ai8o, podiam ,er o contorno luminoso do +a,io em runas$ Am.os tinham lanternas/mariposas, mas a tnue lu2 es,erdeada re,ela,a apenas ne,e e .locos de rocha escal,ada$ Se ha,ia uma estrada ; mesmo em runas ;, Tal n4o conseguia ,/la$ ; Aenha ; ordenou !illa$ P:s seu fardo nas costas e foi se afastando$ Tal se atrapalhou todo com seu pr7prio fardo, gemendo com o peso inesperado$ 3le esta,a cheio de peles de dormir, equipamento de escalada, comida e o que parecia ter ao menos o mesmo peso que ele em outras coisas que os Homens/do/0elo considera,am essenciais$ Tal adoraria ter uma Pedra/do/Sol porque, assim, poderia aquecer/se decentemente$ !esmo com camadas e camadas de espessos casacos de pele, uma m*scara de osso re,estida de tecido e uma capa curta, com capu2, forrada de caudas macias de alguma coisa de nome impronunci*,el, continua,a sentindo frio$ Apesar de n4o ,er nenhuma estrada atra,s das lentes de >m.ar de sua m*scara, Tal foi atr*s de !illa, o.edientemente$ ?uem sa.e ela esti,esse ,endo algo, ou Arla lhe ti,esse ensinado algum sinal a ser procurado$

3sta,a difcil seguir adiante, mas n4o tanto$ Ps ,e2es, tinham de escalar grandes .locos de gelo que tinham desli2ado l* de cima, mas era e,idente que esta,am num caminho feito por seres humanos$ !ais uma ,e2, Tal lamentou n4o ter uma Pedra/do/Sol$ ?ueria iluminar a montanha inteira para ,er os penhascos ngremes erguendo/se cada ,e2 mais alto, e admirar como a rocha fora entalhada com precis4o para criar a estrada, 2igue2agueando montanha acima, sem o que tudo aquilo seria uma regi4o intranspon,el$ !as, tudo o que podia ,er, agora, eram as e,entuais marcas de uma constru-4o, especialmente em locais onde um trecho de estrada .em preser,ado e o flanco da montanha forma,am um >ngulo reto perfeito$ )utras ,e2es, n4o tinha a menor idia de como !illa ,olta,a a encontrar a estrada depois de uma passagem em que ela tinha desmoronado$ Perguntou/lhe isso$ ; A estrada tem cheiro de 0halt, pedra derretida ; disse ela$ &omo de h*.ito, sua ,o2 denota,a uma certa relut>ncia em falar com Tal, misturada com o desejo de e8i.ir o quanto os Homens/do/0elo eram superiores$ 3la se a.ai8ou, limpou uma fina camada de ne,e e, com algum esfor-o, arrancou um peda-o de rocha negra que .rilhou 5 lu2 das mariposas$ ; H* tanques quentes de 0halt nas longnquas montanhas do sul ; disse ela, pondo o peda-o de rocha de.ai8o do nari2 de Tal$ ; ?uando est* quente, isso corre como *gua e tem um cheiro muito *cido$ !esmo sendo muito ,elho, o 0halt aquecido continua a ter cheiro$ +4o sei como os antigos trou8eram isso para c* para fa2er a estrada$ Tal ergueu a m*scara para cheirar a pedra, mas n4o conseguiu sentir nada$ Tudo o que conseguiu foi ficar com o rosto gelado$

&om o passar das horas de caminhada, Tal nem queria mais sa.er como !illa encontra,a a estrada$ Apenas fica,a feli2 por ela conseguir$ Tinha tam.m esperan-as de que ela logo parasse para que ele pudesse descansar$ 3la tam.m de,ia estar cansada, pensou, afinal, ainda esta,a se recuperando do ferimento$ !as !illa n4o da,a sinais de esgotamento$ ?uando enfim parou, n4o foi para descansar$ Hecuou su.itamente, quase es.arrando em Tal$ 3nquanto ele a fita,a, at:nito, !illa passou o .ra-o em ,olta dele e o derru.ou no monte de ne,e mais pr78imo, colado ao flanco da montanha$ ?uando mergulharam na ne,e, Tal sentiu uma forte rajada de ar passar por eles$ Aiu de relance enormes olhos transl@cidos, cada um deles do tamanho de sua pr7pria ca.e-a, seguidos por um .ater de grandes asas$ ; ) que foi isso< !illa tapou/lhe a .oca com a m4o e Tal quase sufocou com a lu,a de pele$ &ome-ou a se de.ater mas logo parou porque sentiu uma faca encostada na garganta$ 3la ordenou, num sussurro% ; Fique quietoJ Am.os ficaram deitados na ne,e, sem se mo,er$ Finalmente, ou,iram um terr,el guincho, a uma certa dist>ncia, e !illa rela8ou$ A faca caiu/lhe das m4os e ela dei8ou que Tal se sentasse$ ; (m Brocal ; disse ela$ ; +4o podem nos ,er se ficamos a.solutamente im7,eis$ 3 tam.m s4o um pouco surdos$ ; ) que foi aquele$$$ aquele .arulho< ; perguntou Tal$ )s in,is,eis ca-adores dos ares fa2iam com que aquele lugar fosse ainda pior do que estar no 0elo$ &om os Sels1is, pelo menos, ,oc podia ou,ir quando esta,am se apro8imando, e tam.m podia ,er o chifre luminoso de um !erCin$

&omo !illa n4o respondeu, Tal repetiu a pergunta$ ; Pode ser um monte de coisas ; respondeu !illa de forma e,asi,a$ ; A refei-4o do Brocal, acho$ ; ?uer di2er que a grande !illa n4o sa.e tudo ; o.ser,ou Tal$ !illa ignorou/o e continuou prestando aten-4o na parte mais .ai8a da montanha$ ; Tal,e2$$$ tal,e2 seja justo ao contr*rio ; acrescentou Tal$ Aquele guincho n4o parecia alguma coisa sendo apanhada$ Tinha soado triunfante$ ; Tal,e2 o Brocal tenha sido a refei-4o de outra coisa$ 3les se entreolharam, com e8pressDes que as m*scaras escondiam$ 3ntretanto, !illa retomou a caminhada, com passo mais r*pido, e Tal foi atr*s, sem reclamar$ Sem sua Pedra/do/Sol, n4o tinha idia do tempo que ha,ia se passado quando finalmente pararam para descansar e comer$ &omo acontecia no 0elo, a refei-4o era carne de Sels1i que eles esquenta,am num fogareiro de 7leo de Sels1i$ ; Aamos fa2er trs turnos$ Fico de guarda no primeiro e no terceiro ; declarou !illa quando aca.aram de comer$ ; Aoc s7 precisa ficar acordado no turno do meio$ ; Posso agIentar dois turnos ; disse Tal$ ; Aamos fa2er quatro turnos$ ; Aoc sa.e contar cada respira-4o sem pensar, mesmo enquanto est* dormindo< ; perguntou !illa$ ; Hum$$$ +4o$$$ ; respondeu Tal$ ; ) que $$$< ; = como calculamos o tempo quando n4o tem outro jeito de fa2er isso ; e8plicou !illa, como se esti,esse falando com uma crian-a .em pequena$ ; 3nt4o, a,iso quando seu turno esti,er come-ando e aca.ando$

+4o ha,ia o que discutir$ 6iscretamente, Tal ficou tentando contar cada respira-4o, mas esta,a sempre perdendo a conta$ 6esconfia,a que !illa tam.m n4o conseguia e, mais uma ,e2, s7 esta,a tentando ser melhor que ele$ ) lugar onde pararam era frio e perigoso, num ponto em que a estrada passa,a junto a um precipcio$ Apoiaram as costas na montanha e Tal repetiu trinta ,e2es para si mesmo% +4o posso andar dormindo$ ) sono n4o ,eio com facilidade$ ) ,ento sopra,a montanha a.ai8o e parecia querer agarrar Tal e !illa, e le,*/los consigo at o +a,io em runas, .em l* em.ai8o$ &omo tinham su.ido muito, fa2ia ainda mais frio do que no 0elo e, quando Tal deu por si, esta,a chegando cada ,e2 mais perto de !illa, para se manter aquecido$ !illa parecia estar considerando isso muito normal, mas Tal acha,a que mesmo a pro8imidade daquele monte de agasalhos de pele era irritante$ 3le nunca tinha estado t4o perto de uma garota antes, muito menos de uma que poderia mat*/lo se, acidentalmente, pusesse o .ra-o em ,olta dela enquanto sonha,a$ 3ssa idia n4o o ajudou a pegar no sono$ Tampouco os rudos que ou,ia, ou pensa,a ou,ir, na noite$ !esmo quando de,eria estar dormindo, !illa se senta,a, de ,e2 em quando, para escutar$ Ps ,e2es, Tal se pergunta,a se ela realmente dormia$ +4o se espantaria de desco.rir que, se dormia mesmo, era com um olho a.erto$ ) turno intermedi*rio pareceu se estender indefinidamente$ Tal decidiu testar se !illa esta,a dormindo$ Afastou/se um pouco, mas ela nem se me8eu$ Afastou/se, ent4o, um pouco mais$ 3la se aconchegou nas peles, e Tal sorriu$ 3sta,a dormindo mesmo$ 3stendeu a m4o para lhe fa2er c7cegas .em de le,e, so. o quei8o, onde aparecia um pedacinho de sua pele entre a m*scara e a gola fechada$ !uitas ,e2es, fi2era isso com 0ref, passando a unha nele,

como se fosse um inseto, s7 para ,er quanto tempo seu irm4o le,a,a para acordar$ Sua m4o enlu,ada j* esta,a quase tocando o quei8o de !illa quando a m4o da menina desli2ou para fora das peles de dormir e a faca encostou .ruscamente no mesmo ponto, so. o quei8o de Tal$ Por um momento glacial, eles se encararam at que Tal retirou a m4o e !illa guardou a faca$ ; 6u2entas e setenta e cinco respira-Des ; disse !illa$ ; Sa.erei quando for minha ,e2$ Tal ficou .em desperto pelo resto de seu turno, mas o sono logo tomou conta dele quando !illa o su.stituiu$ Apesar disso, sentia/se como se n4o ti,esse dormido nada, quando !illa o sacudiu para acord*/lo e recome-arem a caminhar$ Agora a escalada esta,a ficando mais difcil, j* que a maior parte da estrada tinha sido destruda por a,alanches$ 3m alguns pontos, a montanha simplesmente rura$ Tinham que escalar .locos de gelo e pedra muito ngremes, usando cordas, mand.ulas de #res1as cheias de dentes afiados, presas 5s laterais de suas .otas, e pontas de ossos ; chamadas pitDes ; que eles martela,am com uma pedra arredondada, do tamanho do punho de Tal$ !illa tinha muita e8perincia de escaladas$ Tal n4o tinha nenhuma$ Feli2mente, tinha sua som.ra/guardi4 para ajud*/lo, em.ora tentasse n4o apelar muito para ela$ +4o queria que !illa pensasse que ele de,ia fa,ores a sua som.ra$ Para Tal, a maior dificuldade era n4o poder ,er$ ?uando esta,am escalando, as l>mpadas/mariposas eram amarradas a suas mochilas e, com isso, a lu2 fica,a muito mais em suas costas que diante deles$ 3ra ainda pior quando ne,a,a$ )s dois primeiros FdiasG Mpelos c*lculos de !illaN foram claros e frios$ !as, l* pela metade da segunda

noite, come-ou a ne,ar muito forte, t4o forte que eles teriam sido soterrados se esti,essem no n,el do ch4o$ &ontinuou ne,ando durante todo o terceiro dia e, e8atamente quando Tal esta,a pegando no sono, a ne,e transformou/se numa chu,a particularmente @mida e desagrad*,el, com s@.itas rajadas soprando na hori2ontal$ +um minuto, as roupas do ,iajante esta,am ensopadas$ Ainda .em que as peles de .ai8o ficaram secas, demonstrando que os Homens/do/0elo tinham muita pr*tica dessa ,ida sel,agem$ A essa altura, Tal esta,a t4o cansado que, assim que !illa lhe disse que podia dormir, adormeceu apesar do tempo que fa2ia$ +o quarto dia, a chu,a enfim foi amainando e parou completamente$ ) ,ento tam.m cessou e o ar ficou parado$ 3les a,an-aram .astante e, em poucas horas, chegaram a algo que de,ia ser a pir>mide cada mencionada na l>mina de osso$ Airam/na pela primeira ,e2 quando ela refletiu a lu2 de suas l>mpadas e, por um instante, com o cora-4o na .oca, am.os acharam que esta,am diante dos olhos de alguma criatura imensa$ !as, 5 medida que o refle8o ia se multiplicando, ficou claro que o que ja2ia ali n4o era uma coisa ,i,a$ Arrastando/se com muita dificuldade estrada acima, ,iram que era uma pir>mide$ (ma pir>mide de cristal a2ul, trs ,e2es maior que !illa$ 3la de,ia ter cado da montanha h* muito tempo, porque n4o esta,a mais de p$ Sua ponta esta,a ,irada para .ai8o, em dire-4o a terra, e n4o apontando para o cu escuro$ ; A entrada para o t@nel de aquecimento de,e estar perto ; disse Tal$ ; !ais uns cem trechos, segundo o mapa$ ; 3le menciona isso< ; perguntou !illa, erguendo a lanterna$ A lu2 ,erde se espalhou e os refle8os na pir>mide desapareceram$

Bem

diante

da

pir>mide,

estrada

tinha

simplesmente

desaparecido$ Tinha desa.ado, dei8ando um .uraco assustador$ ; )hJ ; disse Tal$ ; +4o menciona, n4o$ &om todo cuidado, Tal e !illa se arrastaram at a .orda$ +4o podiam ,er o fundo$ ; Podemos escalar e passar por cima dele< ; perguntou Tal, olhando para o flanco da montanha$ !illa mo,eu a lanterna e perce.eu a rocha solta e as marcas do desli2amento recente$ A.anou a ca.e-a, ent4o$ ; A parede da rocha est* solta demais ; anunciou$ ; Temos que pular o .uraco$

&AP'T(L) &9+&)
; Pular< ; e8clamou Tal$ ; 9mposs,el$ 6e,e ter de2$$$ tal,e2 do2e trechosJ !illa empurrou a m*scara para tr*s e olhou outra ,e2 para o a.ismo$ ; +4o, podemos pular ; disse$ ; At ,oc pode$ ; Tem que ha,er outro jeito ; disse Tal, desesperado$ 6irigiu/se para a .orda da estrada, encostada 5 montanha, e testou seu peso numa salincia de pedra acima de sua ca.e-a$ A pedra rolou, junto com ,*rias outras, e quase acertou a ca.e-a de Tal$ !illa tinha ra24o$ 3sta,a solto demais$ Aoltou a olhar o .uraco$ Seria suicdio tentar saltar por cima dele$ +4o da,a nem para ,er o fundo$ 3sta,am quase numa cur,a da estrada,

cairiam direto na parte da estrada que fica,a mais a.ai8o$ 3ram, no mnimo, uns quinhentos trechosJ )lhou para tr*s$ !illa esta,a prendendo as mand.ulas dentadas que eram usadas como pregos nas .otas$ Apanhou tam.m algo que Tal ainda n4o tinha ,isto$ Lu,as de um fino couro de Sels1i com longas garras recur,adas feitas de osso a,ermelhado$ ; Aoc ,ai ter que me ajudar com as m4os/de/garras ; disse !illa quando aca.ou de prender os dentes nas .otas$ Tentou ent4o cra,ar um pit4o de osso no ch4o, mas ele n4o entra,a nas partes em que ha,ia metal e rolou pedra para todo lado$ 3nfim, !illa deu de om.ros e guardou o pit4o$ P:s a mochila no ch4o e prendeu a espada de chifre de !erCin 5s costas$ &al-ou as lu,as com garras$ Tal ,iu que elas tinham de ser amarradas nos pulsos e ajudou !illa a fa2/lo, seguindo pacientemente suas instru-Des so.re como dar os n7s corretamente$ ; Le,e as lanternas para a .eirada ; disse !illa$ 3la n4o ,oltou a co.rir o rosto com a m*scara$ Tal ,iu seus olhos se mo,erem, de um lado para o outro, calculando a dist>ncia entre as .ordas$ ; +4o seria .om ,oc se amarrar a uma corda< ; perguntou ele$ ; 3u ficaria segurando$$$ ; +4o h* nada em que se possa prender uma corda ; disse !illa$ ; Aoc seria apenas arrastado l* para .ai8o$ 6epois de alguma hesita-4o, disse% ; Se eu fracassar, ,oc tentar* seguir em frente, Tal< &umprir* a !iss4o e conseguir* uma Pedra/do/Sol para o meu cl4< Assim, poderei tornar/me uma 6on2ela 0uerreira, mesmo que seja depois de morta$ Tal olhou para o a.ismo escuro e ficou tentado a di2er que, se !illa n4o conseguisse salt*/lo, ele n4o teria a menor chance$ !as ela o

chamara pelo nome e n4o tinha olhado para ele com o despre2o ha.itual$ ; Aou tentar ; respondeu, engolindo em seco$ ; +ormalmente, n4o teria perguntado ; disse !illa$ ; !as ainda n4o recuperei inteiramente minhas for-as$ ; ?ue 7timo ; murmurou Tal, num sussurro$ )lhou outra ,e2 para o a.ismo e, ent4o, esticou o .ra-o para pegar as m4os/de/garras de !illa$ ; Tudo .em, ,ou pular primeiro ; disse$ ; ) qu< ; !illa tinha ficado .ra,a de no,o$ ; Aoc est* du,idando de minha coragem< Pegou de ,olta suas lu,as e recuou uns ,inte passos, mais ou menos, ficando fora da lu2 das lanternas$ ; Aou lhe mostrar a coragem de uma 6on2ela 0uerreiraJ ; gritou, furiosa$ ; +4o, !illaJ ; .errou Tal$ ; 3spereJ +4o esta,a querendo di2er$$$ tomar seu lugar$$$ Antes que pudesse terminar a frase, !illa surgiu da escurid4o, a toda$ 3ra apenas uma mancha quando passou por Tal, sacudindo ,igorosamente .ra-os e pernas$ A dois passos da .orda, atirou/se para a frente com os .ra-os .em estendidos$ ; AaaaaaahhhhhhhhhJ Tal correu para a .orda$ Hou,e um .arulho de pedras$ +4o conseguia ,er !illa do outro lado$ 3rgueu uma das lanternas, sentindo uma coisa estranha no est:mago$ +ada se mo,ia no pequeno crculo de lu2$ ; !illaJ ; gritou, e sua ,o2 ecoou no ,a2io$ +4o hou,e resposta, mas um le,e mo,imento atraiu seu olhar$ (ma m4o com garras segurando a .eiradinha da outra .orda$

Surgiu outra m4o e, ent4o, apareceu a ca.e-a de !illa$ &om um grunhido a.afado, ela se ergueu at a .orda e se arrastou um pouco j* no ch4o$ +um momento desses, qualquer pessoa normal teria desa.ado, feli2 da ,ida, mas !illa se p:s de p, cam.aleando, e olhou para Tal$ ?uando seus olhos se encontraram, Tal se deu conta que era sua ,e2 de pular$ Sem as m4os/garras$ !as, pelo menos, n4o esta,a ,entando$ ; Atire uma corda para c* ; gritou !illa$ ; Aou prend/la 5 pir>mide$ Tal procurou uma corda, ali,iado$ Pelo menos, teria uma corda$ Se casse, seria apenas$$$ .em, uma queda grande o .astante para que se ferisse seriamente em ,e2 de morrer$ ?ue sorteJ ?uando se ,irou para atirar a corda para !illa, ,iu que ela esta,a encur,ada, com as m4os nos joelhos, nitidamente com dor$ Assim que ele se mo,eu, ela se le,antou como se nunca ti,esse sentido sequer uma pontada de dor$ Tal n4o disse nada$ S7 lan-ou para ela a corda enrolada$ Sinceramente, n4o entendia essa gente do 0elo$ !illa desfe2 os n7s de suas lu,as com garras, retirou/as, fe2 uma la-ada com a corda e, na maior facilidade, prendeu/a no topo da pir>mide$ Parecia .em seguro, apesar disso, e8aminou .em as .ordas para ter certe2a de que o cristal n4o ia cortar a corda$ H* algum tempo, essas arestas de,em ter sido .em afiadas, mas a longa e8posi-4o ao ,ento, 5 ne,e e 5 chu,a as tinha aparado$ Tal apanhou a ponta que ela atirou para ele$ ; Amarre um dos fardos nela ; instruiu !illa$ ; 3 uma das outras cordas, para a gente poder .ai8*/lo e depois pu8ar de ,olta$ Bem depressa, Tal fe2 o que ela mandou$ 6epois de prender a segunda corda nas costas, ele foi .ai8ando o fardo at que a corda de

!illa esti,esse esticada$ Assim, ela poderia .alan-*/la, de um lado para o outro, e pu8*/la para cima$ Hepetiram o processo com a mochila de Tal e uma das lanternas$ A outra esta,a amarrada a uma corda, mas seria dei8ada para o fim para que Tal pudesse ,er onde de,ia pular$ 3le .em que esta,a gostando que tudo isso adiasse seu pr7prio salto$ &ontinua,a tentando desco.rir um outro jeito de atra,essar o a.ismo, em.ora n4o parecesse e8istir qualquer alternati,a$ !ais uma ,e2, foi at a .orda e olhou para .ai8o$ Sentiu uma tonteira moment>nea e recuou de s@.ito$ ) mo,imento foi t4o .rusco que ele quase caiu$ Tinha que ha,er outro jeitoJ 9gnorando !illa, retrocedeu pela estrada, segurando a lanterna .em no alto para e8aminar o flanco ngreme da montanha$ Se pudesse encontrar rocha s7lida, su.iria mais e passaria para o outro lado do a.ismo$ Pensou ,er uma salincia e, por um instante, ficou todo esperan-oso$ !as logo ,iu que era apenas uma ilus4o, causada por uma fai8a de pedra mais escura$ +4o ha,ia outro jeito de atra,essar$ +4o ha,ia outra maneira, se ele queria ,oltar para o &astelo$ !illa atirou a corda no,amente$ Tal amarrou/se nela e, em seguida, prendeu a ponta solta na la-ada feita especialmente para isso no seu no,o cinto .em largo$ ; Se eu n4o conseguir$$$ ; come-ou a di2er, e, ent4o, hesitou$ !esmo que lhe pedisse, !illa nunca seria capa2 de encontrar seu pai, sal,ar sua m4e ou resgatar 0ref$ 3 os 3scolhidos n4o tm promo-Des p7stumas$ Se casse aqui, nunca reali2aria seu sonho de chegar 5 )rdem Aioleta$ ) Brilho Tal 0raile/Herem, Senhor/das/Som.ras da )rdem Aioleta, nunca ,iria a e8istir$$$ ; ) qu< ; gritou !illa$

Tal a.anou a ca.e-a lentamente, dispersando os sonhos$ 6esta ,e2, !illa deu mais duas la-adas em torno da pir>mide e s7 dei8ou corda suficiente para que Tal pudesse empurr*/la um pouco para o lado e n4o trope-ar nela quando corresse$ ?uando tudo esta,a pronto, Tal recuou para a escurid4o$ Ficou ali por algum tempo, tentando acalmar seu cora-4o at poder perce.er cada .atida, separadamente$ Sua som.ra/guardi4 ficou junto dele, quase impercept,el no meio da rocha negra$ S7 com a lu2 ,inda de uma lanterna/mariposa, ela esta,a fraca demais para ser de alguma ser,entia$ !esmo assim, inclinou/se para a frente, como um corredor pronto para a largada, e Tal perce.eu que ela esta,a tentando encoraj*/lo$ Tinha esfriado muito, mas Tal n4o sa.ia ao certo o que era decorrncia de estar parado e o que era resultado do medo$ !illa parecia muito distante, no fim de um t@nel$ (ma figura mi@da, iluminada de ,erde, com os refle8os da pir>mide .rilhando 5 sua ,olta$ ; = como uma &onquista do &orpo ; murmurou Tal consigo mesmo$ ; Algum p:s um Buraco )fegante em meu caminho$ Se conseguir saltar, ganho$ Haio Aioleta da Heali2a-4o$ Saltar$ 0anhar$ Saltar$ Fe2 uma inspira-4o profunda e come-ou a correr$ )s dentes, em suas .otas, rangiam nas pedras da estrada$ A corda sacolejou perto dele enquanto a lu2 es,erdeada e a escurid4o do a.ismo iam se apro8imando, cada ,e2 mais depressa$ ; AaaaaaahhhhhhhJ ;gritou Tal, enquanto se atira,a para a frente$$$ no ,a2io$

&AP'T(L) S39S
) outro lado do a.ismo ,eio ao seu encontro$ Tal esticou os .ra-os e ergueu os ps, dei8ando/se ir cada ,e2 mais longe$ Sa.ia que n4o ia conseguir$ +um minuto, estaria caindo, e n4o saltando, a corda asso,iando, solta so.re sua ca.e-a, a som.ra/guardi4 se de.atendo de.ilmente para tentar agarr*/lo$$$ Bateu em algo, os dedos procurando em que se segurar, os ps escoiceando para se firmar com o au8lio das .otas dentadas$ Foi ent4o que perce.eu que n4o esta,a escorregando por um penhasco ,ertical$ 3sta,a estendido no ch4o, tentando desesperadamente e,itar uma queda que n4o ia acontecer$ Tinha conseguido$$$ e tinha saltado mais longe que !illaJ Ficou ali deitado, ofegante, enquanto !illa desata,a a corda de seu cinto e da pir>mide e a enrola,a outra ,e2$ 3la n4o disse nada, nem nesse momento, nem quando passou por cima dele para pu8ar a outra corda e a lanterna$ Finalmente, Tal se le,antou e pegou sua mochila$ A som.ra/guardi4 se dirigiu para o lugar que ocupa,a ha.itualmente, a seus ps$ Tal,e2 os Homens/do/0elo n4o se felicitassem quando escapa,am da morte$ Simplesmente seguiam em frente$ )u tal,e2 n4o$ ; Belo salto ; disse enfim !illa, enquanto Tal ajeita,a o fardo nos om.ros, .uscando uma posi-4o confort*,el$ ; ).rigado ; respondeu ele$ !as !illa j* tinha co.erto o rosto com a m*scara e ,irado as costas$ &ontornando a pir>mide, desapareceu de sua ,ista$ ; Procure a entrada do t@nel ; disse Tal correndo para acompanh*/la$ ; 6e,e estar por perto$

A estrada continua,a depois da pir>mide, e esta,a em melhor estado$ Ha,ia uma quantidade muito maior do metal original e a montanha n4o tinha desmoronado so.re ela$ 3nquanto anda,a$ Tal contou cem trechos, segurando a lanterna .em alto para poder ,er alguma coisa que se assemelhasse 5 entrada de um t@nel$ !as nenhum dos dois ,iu coisa alguma$ Ao ca.o de cento e ,inte trechos, !illa parou$ 3rgueu a m*scara e disse% ; Tal,e2 a entrada fique do outro lado$ ; ) qu<J ; perguntou Tal$ Tam.m ele ergueu a m*scara e olhou para !illa$ ; Aoc quer di2er do outro lado do a.ismo<J +4o$$$ n4o pode serJ +7s teramos ,isto$ ; 6e,eramos ter ,isto$ ; Fe2 que FsimG, com a ca.e-a, mas seu rosto n4o tinha e8press4o alguma$ ; Temos que pular de ,olta$ ; +4oJ ; e8clamou Tal$ ; +4o$ 3la tem que estar deste lado$ !illa continuou .alan-ando a ca.e-a$ Tal le,ou um segundo para se dar conta de que ela esta,a fa2endo for-a para n4o sorrir$ 3nt4o, ela n4o conseguiu se conter por mais tempo e come-ou a rir$ Tal n4o conseguia se lem.rar sequer de t/la ,isto sorrir antes$ ; Brincadeira de Homens/do/0eloJ ; .al.uciou ela, .atendo os punhos um no outro$ ; Sempre .rincamos com a idia de re,i,er o perigo$ &omo Talgrim Sem/Bra-o, que pensou que teria de ,oltar para matar o Sels1i A2ul quando Ails1e j* tinha aca.ado com ele$ ; +4o entendi ; disse Tal, .alan-ando a ca.e-a$ !illa riu outra ,e2 e apontou com o dedo$ ; )lhe, estamos pertinho da entradaJ Aponta,a para o alto, acima de sua ca.e-a$ Blocos de pedra talhada cerca,am uma a.ertura circular que le,a,a ao interior da montanha$ (m t@nel$

Tal ficou olhando para o t@nel, sem acreditar no que ,ia, Q sentiu que seu sorriso meio torto come-a,a a erguer um lado de seu rosto$ AgIentaria todas as est@pidas piadas dos Homens/do/0elo para ,er o caminho de ,olta para casa$ 3m .re,e, estaria de no,o no &astelo$ 6eli.eradamente, tentou n4o pensar nos pro.lemas que espera,am por ele$ Por enquanto, tudo o que tinham a fa2er era entrar pelo t@nel e seguir o mapa$ Ser* que ia ser muito difcil<

&AP'T(L) S3T3
3sta,a fa2endo um calor insuport*,el dentro do t@nel$ !esmo com um pano molhado co.rindo a .oca e o nari2, Tal respira,a com dificuldade$ S7 conseguia fa2er inspira-Des muito curtas, e a falta de ar o esta,a dei8ando muito fraco$ !ais uma ,e2, .ai8ou a lanterna/mariposa dos Homens/do/0elo para o.ser,ar o pequeno ret>ngulo de osso que le,a,a na m4o esquerda, apro8imando a lupa dos olhos para decifrar os min@sculos desenhos tra-ados em sua superfcie$ +o @ltimo entroncamento, tinham do.rado 5 esquerda, naquele t@nel t4o estreito que s7 da,a para rastejar, no pr78imo, teriam ent4o que do.rar 5 direita$ (ma tosse atr*s dele ; e, depois, um tapinha em seu calcanhar ; lem.raram a Tal que !illa de,ia estar achando esses t@neis superaquecidos ainda mais insuport*,eis$ 3la era uma 0arota/do/0elo, nascida para ,iajar por aqueles desertos congelados$ 3le, pela menos, j*

tinha sentido calor de ,erdade antes, em.ora esse t@nel fosse ainda mais quente que os Pomares ou a c>mara solar de sua m4e doente$ Hecome-ou a rastejar$ Sua som.ra/guardi4 flutua,a 5 sua frente, e,itando !illa$ 3la esta,a mais forte no redu2ido espa-o dos t@neis, onde a lu2 refletia nas paredes e era, portanto, mais percept,el$ +o entroncamento seguinte, Tal olhou de no,o o mapa em miniatura$ 6e acordo com as inscri-Des, de,eriam do.rar 5 direita$ !as o menino hesitou$ A lu2 das lanternas/mariposas era es,erdeada e s7 ilumina,a uma pequena *rea$ !ais 5 frente, no t@nel que fica,a 5 direita, ha,ia um p*lido .rilho ,ermelho$ Tal temia que fosse o que esta,a pensando$ !illa e ele esta,am numa rede de t@neis que, sem d@,ida, tinham sido utili2ados antigamente pelos construtores do sistema de aquecimento do &astelo$ A.ai8o deles ; espera,a que fosse .em a.ai8o ;, ha,ia t@neis muito mais amplos que tra2iam la,a das profunde2as da montanha$ 3sses t@neis aqueciam ,astos reser,at7rios de *gua cujo ,apor era, ent4o, canali2ado para os di,ersos n,eis e aposentos do &astelo$ A lu2 ,ermelha mais adiante sugeria que um dos t@neis de la,a ti,esse se rompido e seu conte@do mortal ti,esse ,a2ado$ ) mapa de osso que Tal tinha nas m4os era muito antigo e milhares de altera-Des poderiam ter acontecido desde que ele fora feito$ Para piorar ainda mais as coisas, o mapa n4o indica,a nenhum outro caminho para se penetrar no &astelo$ +a ,erdade, alm de mostrar os entroncamentos principais, n4o ha,ia ali qualquer detalhe$ Assim, Tal n4o podia desco.rir que outro caminho tomar$ 9nspirou um pouquinho de ar e recome-ou a rastejar$ Podia ou,ir !illa que ,inha atr*s dele, meio se arrastando, meio engatinhando$ Tossia muito, mas n4o disse nada$ Pro,a,elmente n4o o faria, nem que esti,esse a ponto de desmaiar$ Pelo que Tal tinha ,isto, uma 6on2ela

0uerreira continuaria certamente engatinhando, mesmo que ti,esse desmaiado$$$ A lu2 ,ermelha foi ficando mais forte e misturada com um amarelo ainda mais .rilhante$ ) calor tam.m foi aumentando e praticamente n4o se podia encostar nas pedras do t@nel, de t4o quentes que esta,am$ Pela primeira ,e2, Tal lamentou ter jogado fora os pesados agasalhos perto da entrada do t@nel, enquanto !illa ainda podia usar sua armadura de couro de Sels1i$ Pro,a,elmente ela nunca a tira,a, pensou Tal, como acontecia com a espada de chifre de !erCin, sempre a seu lado$ +o entroncamento seguinte, Tal te,e que en8ugar o suor da testa e dos olhos antes de conseguir en8ergar o mapa de osso$ P direita, mais uma ,e2, e agora a lu2 ,ermelha ,inha de todas as dire-Des$ 6e,ia ha,er uma quantidade enorme de la,a mais 5 frente$ ) cheiro agora era ainda pior que antes$ Tal recostou/se para umedecer o pano que co.ria seu nari2 usando, para isso, a garrafa de *gua que as 6on2elas 0uerreiras lhe ha,iam dado% um osso de #res1a, oco, com uma tampa de couro$ !illa fe2 o mesmo e, ent4o, ,oltou a co.rir o rosto com a m*scara$ Tal j* tinha tirado a sua ha,ia muito tempo mas, para !illa, a m*scara era como a armadura, ou seja, algo para ser usado em qualquer ocasi4o$ Antes que a m*scara com as lentes cor de >m.ar o co.risse, Tal perce.eu um .re,e lampejo em seu rosto p*lido% a e8press4o da determina-4o$ ; +4o est* muito longe ; disse Tal, com ,o2 rouca$ !illa deu de om.ros e respondeu% ; 3u sei que ,oc n4o tem culpa de engatinhar de,agar$ ; +4o $$$ ahJ dei8a para l* ; retrucou Tal$ Por que dia.os ia ficar gastando seu f:lego<

Le,aram um .om tempo para chegar at o outro entroncamento$ +4o porque ficasse longe, mas porque esta,am am.os e8austos por conta do calor e da falta de ar$ Tal esta,a t4o concentrado em manter a lanterna no alto e continuar rastejando que esqueceu de olhar para a frente$ 3s.arrou literalmente no esqueleto, antes de entender o que esta,a acontecendo$ ?uando olhou efeti,amente para ,er em que tinha es.arrado, recuou t4o depressa que acertou !illa$ 3la .errou, furiosa, e, por um momento, seus .ra-os se em.olaram com as pernas de Tal, at que este se acalmou e ela recuou$ ; ) que$$$ $$$ isso< ; disse ela, falando com dificuldade, tomando f:lego entre cada pala,ra$ ; (m esqueleto ; respondeu Tal, ofegante$ 0irou a mani,ela da l>mpada, a.rindo sua trama para que passasse mais lu2 das mariposas luminosas$ ?uando fe2 isso, sua som.ra/guardi4 desli2ou de ,olta para .ai8o de seus ps, ficando atr*s dele como uma som.ra natural$ !illa recuou ainda mais depressa, para que a som.ra/guardi4 n4o encostasse nela$ 3,identemente, o esqueleto esta,a ali ha,ia muito tempo, ou ent4o animais carniceiros o tinham dei8ado inteiramente limpo$ +4o ha,ia ,estgios de roupas ou qualquer outra coisa que pudesse dar uma pista de quem seria$ Pro,a,elmente, n4o era um Homem/do/0elo, pensou Tal, porque n4o ha,ia sinal de armas$ 3le jamais tinha ,isto um Homem/do/0elo desarmado$ Teriam que passar por cima do esqueleto para seguir adiante$ Tal encheu/se de coragem, fechou os olhos e esticou os .ra-os mas, assim que seus dedos encostaram num osso, ele os encolheu$ +4o podia dei8ar de pensar que continua,a sendo o .ra-o de algum, e que o esqueleto ia se sentar e gritar$

; 6ei8e que eu fa-o issoJ ; ordenou !illa, mas Tal n4o saiu da frente$ 3stendeu as m4os e pu8ou um dos .ra-os, tentando deitar o esqueleto para que pudessem engatinhar por cima dele$ !as, quando pu8ou, o .ra-o se soltou e, em seguida, todos os ossos se desconjuntaram$ Tal arquejou, e dei8ou cair o .ra-o$ Alguma outra coisa caiu junto, e tilintou nas pedras$ Tal ,iu que a coisa tinha cado entre seus ps e rolado para atr*s dele$ (m dedo do esqueleto, com um anel$ (m anel com uma pedra grande$ (ma Pedra/do/SolJ

&AP'T(L) )9T)
Tal apoiou as costas na parede do t@nel, ignorando o calor da rocha, e olhou para tr*s$ !illa esta,a apanhando o dedo e retirando o anel$ ?uando ela a tocou, a j7ia iluminou/se de repente, passando desordenadamente por cada uma das cores do espectro$ Brilha,a tanto que Tal te,e de fechar os olhos$ ?uando ,oltou a a.ri/los, !illa tinha fechado a m4o em torno do anel de Pedra/do/Sol$ A lu2 escapa,a por entre seus dedos e torna,a sua m4o transl@cida$ ; !e$$$ d$$$ isso ; disse Tal$ Precisa,a disso$ 3scalara a Torre Aermelha para conseguir uma no,a Pedra/do/Sol, .em potente, que ele pudesse usar para se tornar um pleno 3scolhido, ingressar no mundo dos espritos de Aenir e sal,ar sua famlia$ ; +4o ; !illa come-ou a se ,irar$

; 3spereJ ; e8clamou Tal, com ,o2 rouca$ 6eu meia/,olta, mas !illa era mais r*pida que ele$ * tinha a,an-ado ,*rios trechos dentro do t@nel$ ; Aoc n4o sa.e us*/laJ 3 ,ai$$$ se$$$ perderJ !illa foi em frente$ Pro,a,elmente, lem.ra,a/se das dire-Des que de,ia tomar, pensou Tal$ !as tinha que conseguir a Pedra/do/Sol$ Podia sempre arranjar outra para ela mais tarde$ )lhou para sua som.ra/guardi4$ !illa jamais o perdoaria se a usasse$$$ mas, se n4o fi2esse isso$$$ ; Som.ra/guardi4, som.ra/guardi4 ; disse Tal, tossindo$ ; Agarre essa garota, o mais depressa poss,el$ A som.ra/guardi4, que esta,a de.ai8o dele, saiu correndo e foi se tornando alta e delgada, como a som.ra de um gigante es.elto$ (m de seus .ra-os cresceu ainda mais e a m4o, em sua e8tremidade, se e8pandiu$ Agarrou o torno2elo de !illa e segurou com for-a$ 9nstantaneamente, a garota se ,irou de .arriga para cima, inclinou/se para a frente e atacou a som.ra com a faca de osso que sacou da manga$ !as isso n4o feria a som.ra/guardi4 e ela continuou segurando firme$ ; TraidorJ ; e8clamou !illa, entre dentes$ ; Aoc jurouJ Tal tinha jurado mesmo, por seu pr7prio sangue misturado ao de !illa, que conseguiria uma Pedra/do/Sol para o &l4 dos &a-adores$ As trs cicatri2es esta,am no seu pulso para pro,ar isso$ !as n4o tinha jurado entregar a primeira Pedra/do/Sol que lhe aparecesse pela frente$ ; Aoc tam.m jurou ; disse ele$ ; urou me ajudar a chegar ao &astelo$ +a ,erdade, ainda n4o estamos l*$ Alm disso, essa Pedra/do/Sol n4o est* sintoni2ada$ !illa hesitou, mas s7 por um segundo$ 3les j* esta,am .em perto do &astelo, pensou$ 3, ent4o, recome-ou a rastejar, arrastando consigo a som.ra/guardi4$

; 3u sal,ei sua ,idaJ ; arquejou Tal, desesperado, quando ,iu que !illa n4o para,a$ A som.ra/guardi4 n4o era forte o .astante para segurar !illa por muito tempo e ele n4o queria ordenar que ela machucasse a menina$ ; Aoc me de,e isso$ !illa parou, como se ti,esse es.arrado numa parede$ Tal tinha sal,ado mesmo sua ,ida, quando a som.ra/guardi4 estancou o sangue de seus ferimentos depois da luta com o !erCin de um olho s7$ 3la sempre poderia alegar que tinha sal,ado a ,ida dele ao matar o !erCin, mas isso era um tanto discut,el$ ; Preciso dessa Pedra/do/Sol ; disse Tal, tossindo$ ; Aenha comigo e conseguirei outra para ,oc$ Se n4o ti,er conseguido em quator2e jornadas$$$ de,ol,o essa$ Para o na,io e$$$ para o cl4$ A faca de !illa desapareceu em sua manga$ 3 ela a.riu a m4o$ Tal te,e de proteger os olhos da lu2 da Pedra/do/Sol quando !illa lhe jogou o anel$ ; ?uator2e jornadasJ ; concordou !illa, furiosa$ ; 3 n4o lhe de,o mais a ,ida$ ; Feito ; disse Tal$ Pegou o anel e concentrou/se na Pedra/do/Sol$ 3la ,oltou a .rilhar e, depois, sua lu2 foi se redu2indo gradualmente, 5 medida que Tal assumia o controle$ ?uando n4o esta,a mais .rilhante que uma lanterna/mariposa, Tal e8perimentou o anel no dedo mdio$ 3sta,a grande demais$ Prendeu/o, ent4o, na corrente que tra2ia no pesco-o, junto daquele peda-o de pedra escurecida que fora um dia a sua ,elha Pedra/do/Sol$ A do anel era muito antiga, mas n4o tinha perdido os seus poderes, j* que ficara ali, sem uso, no escuro$ ) 3scolhido ; pois o esqueleto de,ia ter sido um 3scolhido, ou uma 3scolhida ; a tinha desati,ado antes de morrer$ 9sso era surpreendente$ Tal n4o conhecia

nenhum 3scolhido que fosse t4o corajoso a ponto de morrer so2inho, no escuro, s7 para poupar uma Pedra/do/Sol$ ; Som.ra/guardi4, som.ra/guardi4 ; murmurou ele$ ; Aolte para mim$ A som.ra/guardi4 soltou !illa e ,oltou rapidamente, reassumindo a forma de uma som.ra natural$ (m de seus .ra-os continuou se mo,endo, ondulando para frente e para tr*s$ ; ) que < ; perguntou Tal$ Sua ca.e-a esta,a um pouco tonta$ A som.ra/guardi4 ondulou no,amente e Tal compreendeu que ela esta,a lhe di2endo para se apressar$ Ao mesmo tempo, perce.eu que !illa o tinha alcan-ado de no,o e ele n4o tinha nem notado$ &ertamente, tinha apagado por alguns segundos$ ; Ar ; disse !illa, com a ,o2 entrecortada$ ; Ar ruim$ 3la a,an-ou em sua dire-4o$ 3le se ,irou e recome-ou a rastejar$ Hastejaram pelo que pareceu serem horas, mas de,em ter sido apenas alguns minutos$ Acharam/se, ent4o, diante de outro entroncamento$ Lentamente, Tal pegou o mapa de osso e tentou desco.rir onde esta,am$ A lu2 ,ermelha .rilha,a, mas n4o era suficiente para que ele pudesse ler e, por alguma ra24o, a lanterna/mariposa tinha enfraquecido$ Tal a sacudiu, para reanimar as mariposas, mas n4o adiantou nada, e a trama esta,a a.erta ao m*8imo$ Foi difcil .ai8ar a l>mpada e pegar a no,a Pedra/do/Sol j* que as m4os de Tal pareciam pesar toneladas, e n4o iam para onde ele manda,a$ Finalmente, deu um jeito e, depois de alguns lampejos luminosos, conseguiu que a Pedra/do/Sol .rilhasse com intensidade suficiente$ &om essa lu2, ,iu que todas as mariposas luminosas ja2iam im7,eis no fundo da lanterna e suas .arriguinhas ,erdes esta,am se

apagando$ Tinham adormecido$$$ ou esta,am mortas$ Bem de,agar, passou a lanterna para !illa$ 3la sa.eria o que fa2er$ Aoltou a olhar o mapa$ &ustou um pouco a lem.rar onde esta,am$ (ma indica-4o para do.rarem 5 direita e, depois, um sm.olo que de,ia representar uma escada, ou tal,e2 uma rampa$ 3m todo caso, uma su.ida$ Tal te,e esperan-as$ A n4o ser que esti,essem ainda no entroncamento anterior 5quele e, nesse caso, teriam que do.rar 5 esquerda e, depois, 5 direita$ !as j* tinham feito isso, n4o tinham< Airou o mapa ao contr*rio$ )lhando para ele assim, come-ou a achar que ele poderia ter estado de ca.e-a para .ai8o o tempo todo$ ; AamosJ ; sussurrou !illa$ ; Temos$$$ que continuarJ Tal n4o conseguia se lem.rar que dire-4o tinham tomado, mas num instante esta,am diante de uma a.ertura no teto do t@nel, e ha,ia uma escada feita do mesmo cristal que o Bosque de &ristal do &astelo$ Tal tentou en,iar um raio de lu2 para fa2/lo soar mas, por alguma ra24o, n4o conseguia acenar$ Haios de di,ersas cores jorraram da Pedra/do/Sol para todo lado, mas nenhum deles atingiu o cristal$ Tal come-ou a rir$ +4o podia e,itar$$$ e foi uma risadinha sufocada que soou t4o estranha que ele olhou em ,olta para sa.er de quem era$ Perce.eu ,agamente que !illa o empurra,a para passar e come-a,a a su.ir e, depois, que sua som.ra/guardi4 lhe da,a uns pu8Des, pondo suas m4os na escada e um de seus ps no degrau mais .ai8o$ A escada esta,a estranhamente fresca, nesse lugar em que tudo era quente$ ) choque clareou um pouco as idias de Tal e ele perce.eu, su.itamente em p>nico, que ha,ia algo ,enenoso no ar, gases

pro,enientes da la,a mais a.ai8o, que dei8a,am sua ca.e-a estranha e seus mem.ros pesados como chum.o$ A som.ra/guardi4 o pu8ou pelo pulso, incitando/o a su.ir$ !illa esta,a pouco acima dele, su.indo muito de,agar$ ?uase escorregou, algumas ,e2es, mas a som.ra/guardi4 tam.m esta,a tomando conta dela e corria para recolocar seus ps ou suas m4os na escada$ Tal come-ou a ,er do.rado$ Procura,a degraus onde n4o ha,ia e seus dedos segura,am o ar em ,e2 do cristal$ Tinha os .ra-os cansados demais para estend/los para cima$ Bem de,agar, muito, muito de,agar, p:s as pernas na escada e sentou/se, atrapalhando/se todo com seu cinto$ +4o conseguia ir adiante, mas poderia tentar se amarrar 5 escada para n4o cair$ 6eu um jeito de passar o cinto em ,olta da escada$ 3nt4o, numa @ltima precau-4o, tirou do pesco-o a corrente com a Pedra/do/Sol$ Por um momento, te,e a certe2a de que ia dei8*/la cair, at que sua som.ra/guardi4 ajudou sua m4o, que tremia, a guard*/la do .olso secreto que ha,ia em sua manga$ 6esmaiou, ent4o, e s7 seu largo cinto de couro de Sels1i enrolado na escada o impedia de cair$ !illa resistiu um pouco mais$ Alcan-ou um patamar trinta trechos acima, mas foi s7$ Ali, ela desa.ou, conseguindo apenas sacar sua faca ; para enfrentar a morte armada ; antes de desmaiar tam.m$ 6epois de se assegurar que o cinto de Tal esta,a .em preso, a som.ra/guardi4 tentou continuar su.indo a escada$ !as, assim que passou do patamar onde !illa esta,a deitada, foi se afilando e ficando mais transparente$ Alguns trechos adiante, n4o passa,a de um contorno escuro, sem su.st>ncia$ Helutante, retrocedeu at ,oltar a ter a forma da som.ra natural de Tal$ Agora, n4o ha,ia nada que pudesse ajud*/lo$

&AP'T(L) +)A3
; Aamos mat*/los$ ; Tal ou,iu aquilo como se as pala,ras ,iessem de muito longe, tra2idas pelo ,ento$ 3m algum lugar, algum esta,a falando em matar algum$ )utra pessoa di2ia% ; +4o$ +4o sa.emos quem s4o$ ; (m deles parece um 3scolhido$ Por mim, de,emos matar pelo menos ele$ ; Para que arrast*/los at aqui em cima se ,amos mat*/los, de qualquer maneira< +enhum deles tem Pedras/do/Sol, am.os tm som.ras normais, e olhem suas roupas$ 6e,em ser de algum outro lugar$ Tal,e2 possam nos ajudar$ ) que queria matar seja l* quem fosse riu ; um riso amargo, 2om.eteiro$ ; Ajudar a qu< A nos esconder melhor nesses t@neis< A ter uma ,ida ainda pior que agora< Tal conseguiu entrea.rir um olho e ,iu que as pessoas que fala,am esta,am .em perto$ Ha,ia trs deles$ 6ois meninos, que n4o podiam ser muito mais ,elhos que ele, e um outro, mais alto, que parecia um pouquinho mais ,elho$ 3sse n4o tinha dito nada$ )s dois mais jo,ens tra2iam lan-as curtas, de l>mina larga$ Todos usa,am trapos imundos que, pensou Tal, um dia de,iam ter sido t@nicas .rancas do Po,o 9nferior$ ) mais ,elho tinha um gorro com uma longa pena negra$

Ha,ia uma lamparina a 7leo no ch4o, atr*s dos trs garotos$ Sua lu2 projeta,a longas som.ras deles todos$ Som.ras naturais$ 3ram gente do Po,o 9nferior$ Tal tentou ordenar/lhes que o ajudassem, mas n4o saiu som algum$ ) esfor-o necess*rio para manter uma @nica p*lpe.ra entrea.erta j* era imenso$ ; Aamos mat*/los ; disse o primeiro garoto, que era louro$ ; Fale com eles ; disse o segundo$ 6e quem esta,am falando< Tal queria ,irar a ca.e-a para ,er, mas seu pesco-o tam.m n4o se mo,ia$ Tal,e2 tudo isso fosse um sonho$ Airaram/se am.os para o menino com a pluma no gorro$ ).,iamente, era ele que de,ia decidir$ ; +em uma coisa, nem outra$ Aamos le,*/los at o alto dos n,eis de ser,i-o e dei8*/los l*$ A4o ,oltar a si em mais ou menos uma hora$ ; AhJ &or,o ; reclamou o garoto louro ;, para que isso< ?uer di2er que o menino mais ,elho era chamado de &or,o, pensou Tal, atordoado$ 3nt4o, aquela pena preta era de cor,o$ !as os @nicos cor,os que ha,ia no &astelo pertenciam a 3scolhidos de categorias ele,adssimas$ 6i2ia a lenda que, quando o @ltimo cor,o a.andonasse o &astelo, seria o fim dos 3scolhidos, e as Sete Torres cairiam$ ; A menos que eu esteja enganado, le,*/los para cima transferir um pro.lema para os 3scolhidos ; disse o &or,o$ ; 0ill, ,* chamar &lo,il e Fere1$ Temos que carreg*/los$ Tal ,iu 0ill, o segundo garoto a falar, sair de seu campo de ,is4o$ 3stranho$$$ 0ill era nome de mulher$ A n4o ser que 0ill fosse uma menina$ Podia ser, pensou Tal, ,endo/a desaparecer$ Seu olho entrea.erto se fechou e ele n4o conseguiu a.ri/lo de no,o$

!ais que antes, tudo era como num sonho$ Sentiu que se ele,a,a do ch4o enquanto rudos estranhos ecoa,am a seu redor$ Pro,a,elmente eram pala,ras, mas Tal n4o conseguia entender nada$ 3sta,am sempre se transformando e indo em.ora$ Pala,ras que alguma parte inconsciente de seu cre.ro identifica,a como Fpara cimaG e FpesadoG e Fle,a ele, ent4oG torna,am/se F.limaG e FacaradoG e Fdegal ,en4oG$ +ada fa2ia sentido$ 3ra difcil demais$ Tal mergulhou de no,o em completa inconscincia$ ?uando acordou pela segunda ,e2, te,e uma lem.ran-a .em ntida da primeira, mas s7 por um momento$ 6epois a lem.ran-a se foi, sendo su.stituda por uma terr,el dor de ca.e-a que o apunhala,a .em entre os olhos, cegando/o$ 0emeu e sentou/se, segurando a ca.e-a com as m4os$ Lem.rou/se, ent4o, que esta,a amarrado a uma escada nos t@neis de aquecimento$ Afastou as m4os que lhe co.riam os olhos e olhou em ,olta$ +4o esta,a pendurado numa escada$ 3sta,a deitado no ch4o de um corredor iluminado por uma pequena Pedra/do/Sol presa no teto$ Ha,ia outra Pedra/do/Sol uns de2 trechos adiante, e outra, de2 trechos mais alm$ 3ram Pedras/do/Sol .em modestas, .rancas e pouco possantes$ Alguma coisa fe2 .arulho$ Tal se ,irou e desejou n4o ter feito isso, pois a dor de ca.e-a piorou muito$ 3ra !illa$ 3sta,a sentada 5 sua frente, com as pernas cru2adas, inspirando e e8pirando .em de,agar e sem muito controle$ Tinha tirado a m*scara e sua pele tinha uma desagrad*,el colora-4o es,erdeada$ Tal apertou as tmporas com os polegares e murmurou% ; ) que aconteceu<

!illa soltou o ar .em de,agarinho$ ; Ar ruim$ Algum nos encontrou e nos carregou at aqui$ Falaram em matar, mas, na ,erdade, n4o queriam fa2/lo$ Por sorte, sua som.ra se comportou$ Acho que teriam matado ,oc se ela n4o ti,esse feito isso$ ; AhJ ; disse Tal, come-ando a ter uma ,aga lem.ran-a$ ; Pensei que fosse um sonho$ 3nt4o, ,oc esta,a acordada< !illa pareceu em.ara-ada$ &ome-ou uma inspira-4o, fingindo ignorar a pergunta, mas soltou o ar su.itamente e disse% ; ) suficiente para escutar$ +4o podia me mo,er$ Aoc de,eria respirar lenta e profundamente$ 9sso limpa nosso sangue desse ar ruim$ Tal concordou, mas n4o alterou a respira-4o$ Aquelas pessoas de,iam ser renegados do Po,o 9nferior$ 3 tinham dito alguma coisa so.re sua Pedra/do/SolJ Le,ou a m4o ao pesco-o$ A corrente com as duas Pedras/do/Sol, a ,elha e a no,a, n4o esta,a l*J Te,e um momento de p>nico, at que a som.ra/guardi4 pu8ou sua manga, lem.rando/lhe que a corrente esta,a no .olso secreto$ 3le a tirou de l* e a p:s no pesco-o com um suspiro de al,io$ ; Tre2e jornadas, e ela ser* minha ; disse !illa, enquanto ele e8amina,a a Pedra/do/Sol$ ; S7 se passou uma jornada$ Tal olhou para ela e fechou a cara$ Le,antou/se lentamente e andou um pouco pelo corredor$ &ada passo era uma pontada de dor na ca.e-a$ ; Agora estamos no seu &astelo< ; perguntou !illa, apontando o teto$ ; Tem muitas Pedras/do/Sol$ Tal,e2 eu de,esse arrancar uma$ ; 3stas s4o pequenas demais ; disse Tal, desanimado$ ; 6uram apenas alguns meses e, depois, tm que ser su.stitudas$ 3 tam.m n4o se pode fa2er nada com elas$ S7 d4o lu2$ !illa deu de om.ros$

; Lu2 j* muito, na escurid4o$ Tal suspirou$ Pela pouca ilumina-4o e pelas paredes caiadas, parecia ser um corredor dos n,eis do Po,o 9nferior$ Ha,ia milhares deles, onde os criados ,i,iam, tra.alha,am, planta,am e cria,am animais$ !as Tal n4o acha,a que esses n,eis fi2essem realmente parte do &astelo$ ?uando sassem dali, entrariam no &astelo propriamente dito$ 6e repente, Tal compreendeu que tinha efeti,amente ,oltado$ +4o tinha pensado noutra coisa e, agora, n4o sa.ia o que fa2er$ ) que poderia fa2er< +4o poderia simplesmente ir para casa, porque seus inimigos o encontrariam$ +4o poderia ir a lugares p@.licos ,estido desse jeito$ Ha,eria p>nico ou, no mnimo, muita confus4o$ 3 isso sem falar de !illa$ Tal n4o tinha pensado no que significa,a e8atamente tra2/la para o &astelo$ Sa.ia que ela era uma 0arota/do/0elo e o que isso representa,a$ !as s7 ele sa.ia$ +4o da,a para imaginar como reagiriam os 3scolhidos$ Para eles, ningum ,i,ia fora do &astelo$ +ingum poderia ,i,er fora do &astelo$ 9am pensar que ela era alguma espcie de criatura ,inda de Aenir sem se tornar uma som.ra$ (m esprito li,re$ (m esprito fora de controle$ Tal,e2 fosse a coisa mais assustadora que um 3scolhido pudesse imaginar$ Assim que os ,issem, iam .om.arde*/los com Haios Brancos e ?uentes de lu2 e destrui-4o$ Tal sa.ia que era o que faria se encontrasse !illa no &astelo$ Se ela n4o era uma 3scolhida, e n4o fa2ia parte do Po,o 9nferior, s7 podia ser um monstro$ Por que qualquer outro 3scolhido pensaria diferente< ; Agora estamos no seu &astelo< ; perguntou !illa, no,amente$ )lhou as paredes nuas e lisas a seu redor$ +4o ha,ia trofus, nem cr>nios de !erCin, com chifres, nem ossos de nadadeiras

de Sels1is, ou armas capturadas de inimigos$ ; +4o l* grande coisa$ Seus guardas j* de,eriam ter nos encontrado, em ,e2 daqueles P*rias$ ; Aqueles o qu< ; perguntou Tal$ +4o esta,a prestando aten-4o$ (m no,o medo tinha se apoderado dele$ Ser* que tinha feito a maior das .esteiras tra2endo !illa para o &astelo< ; P*rias ; disse !illa$ ; = o que s4o aquelas pessoas que nos trou8eram para c*, n4o < 0ente que n4o pertence a nenhum cl4, que ,ai atr*s dos na,ios e ,i,e de restos e do que se joga fora$$$ Tal fitou !illa$ +unca a tinha ,isto t4o falante$ Tal,e2 ti,esse alguma coisa a ,er com o ar ruim$ )u, quem sa.e, ela esti,esse simplesmente ali,iada por terem conseguido atra,essar o calor escaldante dos t@neis$ ; +4o sei quem eram eles ; retrucou$ ; Po,o 9nferior$ &riados que escaparam, acho eu$ 6e,em estar ,i,endo em algum lugar aqui em.ai8o$ ; &riados que n4o podem decidir ir em.ora< ; perguntou !illa, le,antando/se e fle8ionando os .ra-os$ ; ?uer di2er, escra,os< Alguns cl4s possuem escra,os, em.ora as !atriarcas n4o gostem disso$ )s &a-adores n4o negociam com quem tem escra,os$ ; ) que um escra,o< ; indagou Tal$ 3le nunca tinha ou,ido essa pala,ra antes$ ; &riados que n4o podem ir em.ora ; disse !illa$ Aendo que Tal n4o esta,a entendendo, acrescentou% ; Pessoas que podem ser compradas ou ,endidas$ ; AhJ ; disse Tal$ ; +4o o caso do Po,o 9nferior$ A maioria deles nasceu para ser,ir$$$ ou ent4o s4o pessoas que aca.am fa2endo parte do Po,o 9nferior por$$$ .ons moti,os$ 3 n4o podem ser comprados e ,endidos$ Apenas remanejados$

; !esmo com outro nome, um escra,o fa2 o na,io feder ; disse !illa$ Frisou o que di2ia dando de om.ros e e8ecutou dois saltos mortais no corredor, para distender os m@sculos$ Tal gemeu e apertou a ca.e-a com mais for-a ainda$ &om o ra.o do olho, ,iu que a som.ra/guardi4 imita,a seu gesto, enquanto !illa n4o esta,a olhando$ 6epois desli2ou e, mais uma ,e2, retomou a forma de uma som.ra natural$ Tal ficou olhando para ela$ Foi s7 ent4o que se deu conta que n4o esta,a t4o contente quanto de,eria por estar de ,olta$ 6e,ia estar .eijando o ch4o e rindo de alegria$ Afinal, tinha so.re,i,ido a uma queda de milhares de trechos, do alto da Torre Aermelha$ 3 tam.m a um encontro com Homens/do/0elo$ Tinha atra,essado o !ar Ai,o$ Tinha ajudado a matar um !erCin$ Tinha ,isto o +a,io em runas, escalado a !ontanha da Lu2 e conseguido passar pelos t@neis de aquecimento$ !as n4o esta,a se sentindo feli2$ Sentia/se cansado, como se tudo aquilo esti,esse apenas come-ando$ Sempre achou que iria diretamente para os aposentos de sua famlia quando esti,esse de ,olta, para ,er sua m4e$ !as isso n4o era poss,el$ 3 o pro.lema era que ele n4o sa.ia o que fa2er ent4o$ !illa saltou de ,olta, lem.rando/lhe que tinha tra2ido consigo um pro.lema particular% ela$ ; 3 agora< ; perguntou !illa$ ; Aamos encontrar a !atriarca de seu cl4< ; HumJ ; disse Tal, su.itamente entusiasmado com uma idia que aca.a,a de lhe ocorrer$ ; +4o e8atamente$$$ mas quaseJ

&AP9T(L) 63R

; Aamos ,er um s*.io ; e8plicou Tal, enquanto engatinha,am pelo corredor at a escada que le,a,a ao primeiro n,el da )rdem Aermelha$ ; !eu tio/a,: 3..itt$ 3le ,ai nos ajudar a desco.rir o que fa2er agora$ 3, pensou Tal, ,ai sa.er o que fa2er com !illa$ Tal,e2 pudesse ficar escondida enquanto ele esti,esse procurando uma Pedra/do/Sol para ela$ !illa assentiu, calada outra ,e2$ Tal perce.eu que ela tinha a m4o na espada e os olhos em constante mo,imento, 5 procura de inimigos$ ; 3le tem um 3sprito/Som.ra ; acrescentou Tal$ ; Todos os 3scolhidos tm um$ !as eles n4o fa2em nada, a n4o ser que rece.am ordem para isso$ ; 3sses 3spritos/Som.ra s4o como a sua pequena som.ra, s7 que maiores< ; perguntou !illa$ ; +em sempre s4o maiores ; disse Tal$ ; !as s4o mais fortes e mais perigosos$ +4o podem mudar de forma, como uma som.ra/guardi4, mas podem esticar ou retorcer a que tm$ !ula ficou pensando nisso por um instante$ Alguns degraus adiante, perguntou% ; ) que acontece a um 3sprito/Som.ra quando matam seu senhor< Tal .alan-ou a ca.e-a$ ; ) 3sprito/Som.ra se e8tingue com ele$$$ 9nterrompeu/se, ent4o, lem.rando de sua m4e$ 3la tinha que estar ,i,a ainda$ ; Tal,e2 a gente ,* desco.rir ; disse !illa$ Tal parou e se ,irou para olhar !illa .em dentro dos olhos$

; Aoc n4o pode lutar no &astelo, !illaJ ; ad,ertiu$ ; Temos que tomar todo cuidado poss,el$ +ingum de fora jamais entrou aqui$ Se ,oc atacar algum, s7 ,ai piorar tudo$ ; 3u s7 luto quando sou atacada ; disse !illa$ ; !as ,oc est* com medo de alguma coisa$ Por que ficaria com medo em seu pr7prio na,io$$$ sua pr7pria casa< ; +4o estou com medoJ ; retrucou Tal$ ; = complicado$ H* alguns 3scolhidos que n4o gostam de minha famlia, e est4o acontecendo outras coisas que n4o consigo entender$ 3stou apenas sendo cauteloso$ ; Aoc sa.e muito pouco ; disse !illa$ ; +4o acho que os 3scolhidos sai.am ensinar as crian-as$ +4o dei8aramos que uma pessoa t4o ignorante a respeito do 0elo sasse do na,io$ Tal ia responder, mas esta,a furioso demais para articular qualquer pala,ra$ 9nspirou longa e lentamente e, enfim, conseguiu di2er% ; 3 complicado demais, porque tem a ,er com pessoas, e n4o com animais ou$$$ ou$$$ com o tempoJ Aoc n4o tem instru-4o para compreender$ Portanto, apenas siga/me e fique caladaJ ; Sei ficar calada ; concordou !illa$ ; !uito mais que ,oc$ ; Stimo ; retrucou Tal$ ; 3nt4o, comece agora mesmoJ +4o encontraram ningum nas escadas, nem no corredor que le,a,a aos estranhos domnios de 3..itt$ 9sso n4o era de surpreender, j* que 3..itt linha escolhido ,i,er na parte menos freqIentada do n,el mais .ai8o da )rdem Aermelha$ P e8ce-4o dele, todos ali eram Tur,os ; o @ltimo n,el e8istente numa sociedade de 3scolhidos ; e tinham perdido a esperan-a de qualquer possi.ilidade de ascens4o$ Assim que dei8aram a escada, !illa perce.eu a p*lida colora-4o ,ermelha das Pedras/do/Sol no corredor, e as fai8as ,ermelhas des.otadas que orna,am o teto, e perguntou a respeito$ Tal se ,iu

dando uma e8plica-4o estapaf@rdia so.re as diferentes ordens e n,eis, o que !illa redu2iu ao mais simplista dos coment*rios$ ; Ai,em muitos cl4s no seu &astelo$ A con,ersa sussurrada durou at eles chegarem ao incio do corredor que 3..itt usa,a como um amplo aposento$ &omo de h*.ito, a entrada esta,a .loqueada por uma mi87rdia de m7,eis e quinquilharias$ 3stranhamente, n4o ha,ia sinal do arm*rio que Tal ha,ia usado antes como porta$ +a ,erdade, n4o ha,ia nenhum caminho ,is,el para atra,essar o emaranhado de mesas encostadas, cadeiras empilhadas, chapeleiras pontudas, cristaleiras, tapetes, esculturas de m*rmore e tape-arias$ ; Tio 3..itt um pouco$$$ ; disse Tal, o.ser,ando uma pilha que .atia quase no teto$ ; Bem, ele n4o e8atamente normal$ !illa concordou mas, inesperadamente, deu um passo para tr*s, com a m4o no punho da espada de chifre de !erCin$ Tal n4o conseguiu ,er o que a fi2era reagir assim, at ela apontar para uma grande almofada a2ul que esta,a na .ase da pilha de m7,eis$ 3la esta,a caindo .em de,agar, praticamente sem fa2er qualquer rudo$ 6espencou, ent4o, re,elando uma estreita a.ertura triangular onde tinham sido postas duas cadeiras, de costas uma para a outra$ ; Por que ,oc n4o tem simplesmente uma porta< ; perguntou Tal, dirigindo/se para o estreito t@nel que atra,essa,a a .arreira de m7,eis$ Ajoelhou/se e espiou por ele$ +4o ha,ia sinal de 3..itt, mas a almofada caindo era nitidamente a idia que o ,elho tinha do que seria dar .oas ,indas$ ; Aenha ; disse Tal para !illa, esticando/se para atra,essar a passagem$ ; Pode parecer que tudo ,ai desmoronar, mas 3..itt um especialista nesse tipo de coisa$

; H* sa.edoria atr*s de toda essa tralha< ; perguntou !illa, mas tam.m se ajoelhou, pronta para acompanhar Tal$ A .arreira de cacarecos empilhados era muito maior do que Tal imaginara$ Te,e que se contorcer ,*rias ,e2es antes de emergir enfim num espa-o relati,amente ,a2io$ !ais uma ,e2, tudo tinha mudado$ +4o ha,ia sinal do trono des.otado de 3..itt$ !as ele esta,a l*, ,estindo uma t@nica .ranca do Po,o 9nferior e um casaco anil, cor que era proi.ido de usar desde que fora re.ai8ado para a )rdem Aermelha$ 3sta,a deitado num di,a comprido, cheio de almofadas, e uma m*scara de dormir co.ria/lhe os olhos$ Seu 3sprito/Som.ra, um grande gato com uma crina, esta,a sentado a seus ps olhando para Tal que surgia$ ; A* em.ora ; disse 3..itt, fa2endo um gesto l>nguido com a m4o$ ; 3stou com dor de ca.e-a$ ; 3u tam.m ; replicou Tal$ ; Preciso de sua ajuda, tio 3..itt$ = muito importante$ ; T4o importante que ,oc ficou duas semanas sem ,ir me ,er< ; perguntou 3..itt, sem se mo,er$ ; +4o acreditoJ ; gritou Tal$ ; +4o ,im ,/lo porque &A' 6A T)HH3 A3H!3LHAJ ) grito de Tal fe2 o ,elho estremecer, mas te,e um efeito ainda mais dram*tico no 3sprito/Som.ra$ 3le se p:s de p, pronto para saltar$ Foi ent4o que Tal perce.eu que aquela rea-4o n4o tinha sido pro,ocada por seu grito$ !illa aca.a,a de passar pela a.ertura na .arreira$ ; +4o fa-a nadaJ ; ordenou Tal, em.ora n4o sou.esse ao certo se esta,a falando com !illa ou com o 3sprito/Som.ra$ ; ) que est* acontecendo< ; perguntou 3..itt, irritado$ Tirou a m*scara e sentou/se, piscando$ ?uando ,iu !illa, que tinha sacado a

espada apesar das instru-Des de Tal, ergueu a m4o e a Pedra/do/Sol de seu anel disparou um s@.ito tur.ilh4o luminoso$ ; +4oJ ; e8clamou Tal no,amente$ ; +enhum de ,ocs fa-a nada$ ; ?uem$$$ ou o que$$$ aquilo< ; perguntou 3..itt enquanto se le,anta,a .em de,agar$ !as n4o ergueu a m4o$ Tal reparou que !illa tinha recolocado a m*scara e o capu2$ As lentes cor de >m.ar .rilha,am de forma assustadora 5 lu2 da Pedra/do/Sol e o .uraco da .oca esta,a terri,elmente escuro$ 3la parecia mesmo um monstro$ ; Por fa,or, !illa, tire a m*scara ; sussurrou Tal$ ; +ingum ,ai atacar ,oc, n4o , tio< ; * que ,oc di2 ; respondeu 3..itt, que pareceu le,emente ali,iado ao ou,ir a pala,ra m*scara e mais ainda quando !illa a retirou, lentamente$ ; !as, ,olto a perguntar, quem ,oc< Tem uma som.ra natural, mas n4o se parece com ningum do Po,o 9nferior que eu j* tenha ,isto$ ; Sou !illa, do &l4 dos &a-adores$ Filha de Tlse, filha de 3mor, filha de Hohen, filha de &l"o, da linhagem de 6anir desde a runa do +a,io$ 3..itt ,oltou a se sentar$ ; 3la de fora ; disse Tal$ ; 3les se denominam Homens/do/0elo$ 3..itt n4o disse nada$ Seu 3sprito/Som.ra ,irou/se para olh*/lo e, depois, arrastou/se para tocar/lhe a face com uma garra som.ria$ ; Tio 3..itt< ; disse Tal, su.itamente ansioso$ ) 3sprito/Som.ra pressionou com for-a o peito de 3..itt e o ,elho tossiu, .rusca e ruidosamente$ ; 6e fora< ; arquejou ele$ ; 6e fora do &astelo<

; = ; disse Tal$ ; Foi onde esti,e$ &a mesmo da Torre Aermelha$ !inha som.ra/guardi4 me sal,ou$ 3..itt inspirou profundamente e estendeu a m4o so. o sof* para pegar uma longa garrafa de cristal de gargalo estreito$ Tal ,iu que ha,ia um copo perto dela, mas 3..itt n4o se preocupou com isso$ Tirou a rolha e tomou ,*rios goles$ ; &ordial destilado da Flor/aurola ; disse ele, .ai8ando a garrafa$ ; Aem de Aenir$ = um remdio para ,elhos loucos$ &hegue mais perto, !illa, filha de Tlse e$$$ de todos os demais$ ; 3 tam.m pode dei8ar a espada de lado ; disse Tal, e acrescentou, dirigindo/se a 3..itt% ; 3la feita de chifre de !erCin$ = por isso que .rilha$ !illa hesitou, depois em.ainhou a espada e se apro8imou$ A uns poucos passos de dist>ncia, .ateu os punhos fechados, fa2endo a sauda-4o dos Homens/do/0elo$ ; 3nt4o, h* um fundo de ,erdade nas lendas ; disse 3..itt, fitando !illa fascinado$ ; H* mais coisas l* fora, alm de ne,e e gelo$ ; !uito mais ; disse Tal, sentindo/se importante$ ; A maior parte delas tentando me matar$ ; &ontem/me tudo ; e8clamou 3..itt, erguendo e .ai8ando os .ra-os, de t4o e8citado$ ; 3sta a melhor coisa que acontece em anos$ ; 3 minha m4e< ; perguntou Tal$ ; &omo est* ela< 3 0ref< 3 Eusi< ) que aconteceu enquanto esti,e fora< ; Sua m4e ainda n4o est* .em ; disse 3..itt, de forma e,asi,a$ Le,antou/se e dirigiu/se a um arm*rio para pegar comida e uma garrafa de *gua/doce, o.,iamente uma .e.ida mais apropriada para seus h7spedes atuais do que o cordial de Flor/aurola$ 6epois falamos so.re eles$ Antes, preciso ou,ir sua hist7ria$

Tal fran2iu as so.rancelhas, mas, por e8perincia pr7pria, sa.ia que n4o conseguiria o.ter de 3..itt qualquer coisa que ele n4o quisesse fa2er$ A maneira mais r*pida para tirar algo de seu tio/a,: seria con/tar/lhe o que tinha acontecido$ ; 6epois que dei8ei ,oc ; come-ou ele ;, escalei a Torre Aermelha$$$

&AP'T(L) )+R3
3..itt ficou andando de um lado para o outro enquanto Tal fala,a$ 6e quando em quando, interrompia para perguntar algo, quase sempre a respeito de Tal, mas tam.m so.re !illa$ Ps ,e2es ria, e, outras ,e2es, .atia palmas e seu riso ,ira,a gargalhada$ !illa recuou um pouco quando ele fe2 isso, e seus olhos correram do ,elho ao 3sprito/Som.ra$ 3la sa.ia que 3..itt de,ia ser t4o ,elho quanto a !atriarca !4e do &l4 dos &a-adores, mas n4o parecia$ Seu ca.elo era prateado, e n4o .ranco, e era comprido nas costas ao passo que escassea,a na fronte$ Sua pele era enrugada, mas suas rugas n4o se compara,am 5s de nenhuma das !atriarcas !4es$ 3ra muito mais alto do que ela imaginara e seus mo,imentos eram mais enrgicos$ !as seu tra-o dominante era o nari2$ +uma saga da gente do 0elo, 3..itt seria sem d@,ida denominado 3..itt +arig4o$ ; Agora conte ; disse Tal, quando aca.ou de relatar a estranha forma como foram resgatados dos t@neis de aquecimento ;, o que aconteceu a 0ref< 3 a Eusi< 3 a minha m4e<

; Seu irm4o, 0ref, est* desaparecido ; disse 3..itt, num tom gra,e$ ; Pensei que pudesse estar junto com ,oc e am.os esti,essem apenas se escondendo para e,itar aquele arrogante do Sushin$ Eusi est* com aqueles produtos estragados do casamento de minha so.rinha, creio eu$ Aquele arrogante do Sushin era o inimigo de Tal, !estre/das/Som.ras Sushin$ Tal le,ou um segundo para entender que os produtos estragados do casamento de minha so.rinha eram uma referncia 5s primas de sua m4e, Lalle1 e Eorre1$ 3las eram t4o m*s quanto Sushin$ +a ,erdade, piores, uma ,e2 que, afinal de contas, fa2iam parte da famlia$ Sua irm42inha n4o de,ia estar gostando nada de ficar com elas$ ; !as n4o tentaramos nos esconder sem contar para !am4e ; Tal fran2iu a testa$ ; Aoc de,ia ter perguntado a elaJ 6e,e ter acontecido alguma coisa a 0refJ ; Lamento, mas n4o pude falar com 0raile ; respondeu 3..itt, medindo as pala,ras$ ; +o dia em que ,oc desapareceu, ela caiu num sono profundssimo$$$ e n4o acordou mais$ ; ) qu<J ; e8clamou Tal$ Seus dedos se contraam enquanto ele caminha,a de um lado para outro$ ; 3la n4o esta,a t4o mal assim quando fui em.ora$ 3u de,eria$$$ ; +4o h* nada que ,oc pudesse ter feito ; disse 3..itt$ ; 3la adormeceu para poupar for-as$ Acho que pode ser acordada, mas s7 como @ltimo recurso$ +4o de,emos fa2er isso at que ela possa ser le,ada para Aenir no 6ia da Ascens4o$ L* e8istem di,ersas magias que curar4o o seu esprito e, portanto, o seu corpo$ ; 3u posso le,*/la para Aenir ; e8clamou Tal, pegando sua no,a Pedra/do/Sol$ ; Poderia fa2er isso hoje$ +4o me interessa esperar pelo 6ia$

!illa se agitou e le,ou no,amente a m4o 5 espada$ Tal olhou para ela e a.anou a ca.e-a lentamente$ ; +4o, acho que n4o posso ; disse, dei8ando a Pedra/do/Sol ,oltar para de.ai8o de seu casaco de pele$ ; Se ,oc tem certe2a que !am4e s7 ,ai continuar dormindo at o 6ia da Ascens4o, eu de,eria$$$ .em, Eusi de,e estar tristssima mas, pelo menos, est* a sal,o$ Preciso ent4o encontrar 0ref, e conseguir uma Pedra/do/Sol para !illa$ 3..itt olhou para a 0arota/do/0elo$ ; +4o creio que a maioria dos 3scolhidos esteja preparada para ou,ir falar de Homens/do/0elo, seus na,ios e seu mundo ; disse ele$ ; Aoc ,ai ter de se disfar-ar de integrante do Po,o 9nferior, !illa$ ; 6on2elas 0uerreiras n4o se escondem por tr*s de falsas insgnias ; disse !illa, orgulhosa$ Aquilo soou como se ela esti,esse recitando uma regra$ ; HumJ ; replicou 3..itt$ ; Tal,e2 possamos discutir isso mais tarde$ ?uanto a encontrar 0ref, tenho uma idia$ Bem pequenininha$ T4o pequena que pode desaparecer se eu n4o tratar de agarr*/la$$$ ; ?ue idia, tio< ; interrompeu Tal$ 3..itt esta,a come-ando a saltar em crculos, como se a sua idia fosse algo que pudesse perseguir fisicamente$ ; SsshhhJ ; disse 3..itt$ ; 3stou quase conseguindoJ Fe2 um gesto .rusco e .ateu com as m4os, aparentemente agarrando o ar$ ; &onseguiu< ; perguntou Tal$ ; Pegou a idia< 3..itt a.riu as m4os e o.ser,ou algo$ ; ) qu< ; perguntou$ ; +4o, uma peninha$ 6e onde ser* que ,eio<

Tal olhou para !illa$ 3la esta,a t4o ine8pressi,a quanto de h*.ito, mas um m@sculo de.ai8o de seu olho estremeceu, apenas por um segundo$ Tomara que fosse porque ela esti,esse achando gra-a$ ; 3 a idia< ; perguntou ele$ ; Para encontrar 0ref$ ; ) 3sprito/Som.ra que o le,ou para fora da Torre Aermelha ; disse 3..itt$ Parecia estar se dirigindo ao ar 5 sua frente, mais do que a Tal$ ; Aoc o ,iu claramente e lem.ra de sua aparncia< ; Lem.ro ; disse Tal$ 6eu alguns passos para ficar diante de 3..itt, mas o ,elho girou so.re um dos ps e ficou de frente para a parede$ ; 3le tinha a forma de um Bor2og$ Heconheci por causa do jogo de &riaferas$ ; (m 3sprito/Som.ra pouco comum ; disse 3..itt$ ; +4o nenhum que eu tenha ,isto antes$ +o entanto, uma coisa certa$ ; ) qu< ; perguntou Tal, irritado, j* que 3..itt n4o prosseguia$ ; +a ,erdade, duas ; disse 3..itt, contando nos seus dedos$ ; (ma, duas$ ; ) qu<J ; Primeiro$ Aoc precisa identificar quem o Senhor desse 3sprito/Som.ra$ ; 3..itt empurrou tanto seu dedo para tr*s que se contraiu$ ; AiJ ; 3 a segunda coisa< ; indagou Tal, ansioso$ ; Segundo$ A @nica maneira garantida de se fa2er isso procurar esse 3sprito/Som.ra no &7de8$ ; +o &7de8< ; ) &7de8 de Tudo ; sussurrou 3..itt$ ; ) &ompndio dos 3scolhidos$ ) registro de nossa ra-a, inscrito a lu2 so.re cristal$ Pergunte, e ele responder*$ A maior das magias jamais produ2ida em Aenir$ ) &7de8 que conhece todos os nomes ; todos os 3scolhidos, todos os 3spritos/Som.ra, todas as som.ras/guardi4s$

; Bem, desco.rir a quem o.edece o 3sprito/Som.ra Bor2og j* um come-o ; disse Tal, em.ora esti,esse um pouco preocupado com o .rilho que ,ia nos olhos de seu tio/a,:$ ; )nde posso encontrar o &7de8< ; = a que a coisa pega ; disse 3..itt, com um ar l@gu.re$ 6ei8ou/se cair no sof*$ ; 3le desapareceu h* mais de ,inte anos$ 3st* perdido, para nossa grande triste2a$ )u foi rou.ado, o que estou come-ando a achar que foi o que de fato aconteceu$ Se for ,erdade, foi por moti,os t4o terr,eis que me forcei a esquec/los$ Tal gemeu e dei8ou/se cair ao lado de seu tio/a,:$ Sua som.ra/guardi4 desli2ou para seus ps e ,oltou a ,irar um 6attu, de orelhas cadas e ar inofensi,o$ ) 3sprito/Som.ra de 3..itt recostou/se nele e lhe deu uma lam.ida, com uma grande lngua/de/som.ra que surgiu su.itamente de sua .oca escura$ Tal nunca o tinha ,isto fa2er algo semelhante e, por um momento, ficou chocado$ ; Por que$$$ ; come-ou ele, quando, inesperadamente, tanto a som.ra/guardi4, quanto o 3sprito/Som.ra, e at mesmo !illa puseram/se alertas, ,irando a ca.e-a na dire-4o da .arreira de m7,eis e da entrada do corredor$ Tal tam.m olhou para l*$ Para seu horror, ,iu som.ras escuras que se esgueira,am por .ai8o do monte de cadeiras e tralhas$ Longas som.ras, cuja forma reconhecia ; criaturas quase humanas mas com om.ros largussimos e cinturas incri,elmente finas$ )s 3spritos/Som.ra da 0uarda 9mperialJ Antigamente, Tal n4o teria ficado com medo, mas agora sa.ia que alguns mem.ros da guarda eram c@mplices de Sushin$ &omo teriam desco.erto que ele j* esta,a de ,olta< ; SaiamJ ; gritou 3..itt$ ; Por aquiJ

Antes

mesmo

que

Tal

pudesse

entender

que

esta,a

acontecendo, 3..itt j* esta,a de p em cima do encosto do sof*$ Seu grande 3sprito/Som.ra com uma crista o seguiu logo depois$ Tal hesitou$ Ser* que de,eria fugir da 0uarda 9mperial< Se fossem guardas de ,erdade, poderiam le,*/lo 5 presen-a da 9mperatri2 e ele teria uma chance de esclarecer tudo$ !as se fossem comparsas de Sushin$$$ (m dos 3spritos/Som.ra arremeteu contra ele e uma m4o fria e .ru8uleante o agarrou pelo torno2elo$ A som.ra/guardi4 de Tal pulou em sua defesa, mas foi instantaneamente repelida$ ) 3sprito/Som.ra deu um pu84o e Tal caiu$ Tentou pegar sua Pedra/do/Sol, mas era tarde demais$ ?uando esta,a quase conseguindo apanh*/la, o 3sprito/Som.ra o en,ol,eu, de forma terri,elmente r*pida, imo.ili2ando/o no ch4o$ A dura queda e o contato frio e desagrad*,el com o 3sprito/Som.ra le,aram Tal a tomar uma decis4o$ ; &orra, !illaJ ; gritou ele$ ; A* atr*s de 3..ittJ !illa saltou para cima do arm*rio, mas n4o para fugir$ (m 3sprito/Som.ra esticou/se todo para fsicos atac*/la n4o mas, antes ferir que um conseguisse fa2/lo, ela o golpeou com a espada de chifre de !erCin$ +ormalmente, o.jetos podiam 3sprito/Som.ra, por isso Tal ficou espantado ao ,er a espada luminosa cortar efeti,amente a ca.e-a do 3sprito/Som.ra, como se fosse papel, e tiras de som.ra sarem ,oando quando a l>mina passou$ ) 3sprito/Som.ra gritou, e era um rudo que Tal nunca tinha ou,ido antes$ Hecuou, ent4o, precipitadamente, pondo/se fora do alcance da espada$ ; HaJ ; gritou !illa$ ; ?ue morram as som.rasJ

Pulou

para

um

outro

arm*rio

golpeou

terceiro

3sprito/Som.ra$ 3le tam.m .ateu em retirada, recuando enquanto a espada dei8a,a um rastro de lu2 no ar$ Lu2$$$ era por isso que a espada funciona,a com os 3spritos/Som.ra$ S7 a lu2 podia lhes causar dano, e a espada de !illa tinha a cor e a intensidade certas, mesmo agora que esta,a um tanto enfraquecida$ +4o que isso ajudasse Tal$ ) 3sprito/Som.ra que esta,a so.re ele n4o o soltou e !illa n4o podia descer sem se arriscar a ser atacada pelos trs 3spritos/Som.ra ao mesmo tempo$ ; +4oJ ; gritou Tal$ 6e repente, ficou com medo do 3sprito/Som.ra que o esta,a imo.ili2ando e do que os outros pudessem fa2er com !illa$ +unca ti,era tanto medo antes, nem mesmo quando esta,a no 0elo$ 3ra como estar sendo atacado pelos professores com quem estuda,a desde crian-a, era uma s@.ita loucura que n4o conseguia entender e nunca poderia imaginar$ ; +4o luteJ FujaJ Seu grito ainda esta,a ecoando quando !illa pulou do arm*rio, atacou pelas costas o 3sprito/Som.ra que o esta,a segurando, rolou pelo ch4o e, ao se le,antar, girou so.re si mesma$ Sua espada asso.iou enquanto fa2ia um crculo completo a seu redor ; cortando as cinturas finas dos dois outros 3spritos/Som.ra$ Tal p:de sair se arrastando, j* que o 3sprito/Som.ra que o ha,ia atacado o soltou$ 6e algum modo, se p:s de p e ,iu que dois dos 3spritos/Som.ra tinham sido literalmente cortados ao meio$ 9nfeli2mente, cada metade parecia continuar funcionando e agora esta,am in,estindo contra !illa$ ) outro 3sprito/Som.ra permaneceu im7,el enquanto sua carne/de/som.ra ,olta,a a se juntar no lugar onde tinha sido seccionada$

Tal pegou sua Pedra/do/Sol e come-ou a concentrar/se nela$ 3sta,a quase conseguindo disparar um raio de pura lu2 so.re os 3spritos/Som.ra quando toda a .arreira de m7,eis e8plodiu atr*s dele, ardendo em chamas, com um clar4o ofuscante$

&AP'T(L) 6)R3
A maior parte dos m7,eis desapareceu na e8plos4o, que foi seguida de perto por uma nu,em de fuma-a e de cin2a ardente$ (m .ando de 3scolhidos, en,ergando o uniforme da 0uarda 9mperial, irrompeu sala adentro ; tra2endo mais 3spritos/Som.ra ainda$ Tal fora derru.ado pelo impacto e esta,a momentaneamente atordoado$ +4o conseguia acreditar que eles ti,essem mandado todo o corredor pelos ares$ Afinal, todos sa.iam que podia ha,er milhares de 3scolhidos ali, n4o s7 3..itt e ele$ Aturdido pelo choque, le,antou, cam.aleando, e esta,a limpando cin2a do rosto quando foi derru.ado pela terceira ,e2, por um dos guardas$ ) guarda se ajoelhou prontamente nas costas de Tal e torceu seus .ra-os de forma que ele n4o conseguisse alcan-ar sua Pedra/do/Sol ou sacar uma arma$ ; Peguei eleJ ; .errou o guarda$ ; 3 ,oc, des-a daJ ; gritou um outro guarda para !illa$ 3le n4o pareceu muito preocupado, o que dei8ou Tal inteiramente desconcertado$ &ompreendeu, ent4o, que de,iam estar pensando que ela fosse um renegado do Po,o 9nferior e que era Tal o culpado pelos danos causados aos 3spritos/Som.ra$

Su.estimar !illa n4o era algo que se pudesse fa2er duas ,e2es, pensou Tal$ !as agora ela precisa,a fugir, e n4o lutar$ ?ueria desesperadamente que ela fugisse$ Sua .oca parecia cheia de cin2as e, por isso, n4o podia gritar$ !illa n4o correu$ Tal ou,iu um grito de dor e surpresa ,indo do guarda que a mandara descer$ 3rgueu um pouco a ca.e-a, ,irando/a para ,er, mas tudo o que p:de perce.er foi um par de .otas recuando aos trope-os, muitas outras .otas a,an-ando e milhares de 3spritos/Som.ra circulando por todo lado$ ; 3la n4o do Po,o 9nferiorJ ; = alguma espcie de criatura$ (sem lu2J ; &uidado com a espadaJ ; Afastem/seJ Hou,e uma no,a e8plos4o de lu2, e uma de cin2as$ !as !illa n4o foi atingida$ (m 3sprito/Som.ra soltou um guincho, seguido de pragas, de gritos dos guardas e do estranho som tilintante do a-o chocando/se com o chifre de !erCin$ ; Tomem cuidadoJ Para a esquerda, ,4o para a esquerdaJ ; !antenham a calma, mantenham$$$ arrrghhJ ; HarlJ apenJ Por aquiJ Hanil, arraste esse a para tr*sJ Hanil soltou os .ra-os de Tal e come-ou a arrast*/lo pelos torno2elos$ Pela gritaria e pela correria que esta,am acontecendo a seu redor, era e,idente que !illa ainda n4o tinha sido apanhada$ !as ha,ia tantos guardas e 3spritos/Som.ra que ela n4o poderia resistir por muito tempo$ ; !illaJ ;gritou ele, cuspindo cin2as$ ; FujaJ 3les ,4o mat*/laJ Ao gritar, Tal se retorceu e, por alguns instantes, conseguiu li.ertar/se$ Hanil praguejou e tentou apanh*/lo no,amente enquanto ele

pula,a, se contorcia e rola,a pelo ch4o$ 3ntrou de.ai8o de uma mesa, mas dali n4o ha,ia para onde ir$ +os poucos segundos em que ficou sem ser ,isto, Tal tirou a Pedra/do/Sol da corrente e a escondeu na .oca$ Ficou segurando a corrente com a ,elha Pedra/do/Sol j* morta$ Hanil despeda-ou a mesa e sentou/se no,amente so.re ele mas, do lugar em que esta,a, Tal podia ,er melhor o corredor$ +o meio da confus4o, ,iu !illa recha-ar trs ou quatro guardas, saltando por entre peda-os de m7,eis$ Foi ent4o que Hanil empurrou sua ca.e-a contra o ch4o, e Tal n4o conseguiu ,er mais nada$ )u,iu uma no,a troca de golpes, com o duro tinido do metal e o som estranhamente sua,e do a-o contra o chifre de !erCin$ (m guarda gritou e um outro ganiu de dor$ ; Para tr*sJ ; ordenou um guarda, e ou,iu/se um tropel de passos$ Tal fe2 um esfor-o so.re/humano, retesando cada m@sculo das costas, e se ,irou$ Aiu cin2as rodopiando, guardas pulando para tr*s, !illa saltando do alto de um arm*rio$ +esse momento, da m4o de um dos guardas foi disparada uma fasca eltrica de cor a2ul que atingiu o peito de !illa$ )u,iu/se como um estrondo de tro,4o, acompanhado de um clar4o .rilhante, e o rudo do corpo de !illa caindo ao ch4o$ ; Acertamos a criatura, ou seja l* o que for ; disse um guarda, nitidamente ali,iado$ Hou,e um murm@rio de assentimento$ Tal fechou os olhos, a.solutamente arrasado$ !illa esta,a morta$ Tinham chegado t4o longe e so.re,i,ido a tanta coisa$ +4o podia acreditar que tudo fosse aca.ar aqui$ Aqui, no corredor empoeirado do tio 3..itt$

Tal re,iu o rosto de !illa rindo ao lhe di2er que teriam que saltar de no,o o a.ismo assustador$ !illa, que de,eria ter ,i,ido para se tornar uma 6on2ela 0uerreira e ter can-Des que lou,assem os seus feitos$ Agora, os &a-adores sequer sa.eriam o que aconteceu com a mais corajosa de suas filhas$ !4os .rutais ,iraram Tal, e algum lhe tomou das m4os a corrente com a Pedra/do/Sol que j* n4o ser,ia para nada$ Tal a.riu os olhos quando o guarda o re,ista,a, procurando por armas$ +um segundo, tudo tinha dado errado$ 3sta,a tudo aca.ado, n4o apenas para !illa, mas tam.m para Tal, para sua famlia, para todos$ ) 3sprito/Som.ra do guarda se ajoelhou junto da ca.e-a de Tal, pronto para agarr*/lo se ele se mo,esse$ &om a outra garra, segurou sua som.ra/guardi4 pelo cangote$ !ais uma ,e2, ela tinha assumido a forma de um 6attu$ ; Aoc Tal 0raile/Herem< ; perguntou uma ,o2 ,inda de algum lugar fora do campo de ,is4o de Tal$ 3le ia ,irando a ca.e-a mas parou quando as garras do 3sprito/Som.ra se fecharam em seu pesco-o$ ; Sim ; .al.uciou Tal, meio apar,alhado$ +4o esta,a nem t4o preocupado em esconder a Pedra/do/Sol que tinha na .oca$ +ada mais importa,a$ Tinha fracassado, e !illa esta,a morta$ ; = ele, sim ; confirmou outra ,o2$ ; 3u o ,i jogando &riaferas$ Por que Sushin est* atr*s dele< ) !estre/das/Som.ras Sushin continua,a sendo seu inimigo, em.ora Tal n4o sou.esse por qu$ 6esolado, Tal se pergunta,a como Sushin ; que era apenas uma 3strela/Brilhante da )rdem Laranja ; tinha poderes para p:r a 0uarda 9mperial em seu encal-o$ 3 por que se preocupa,a com isso<

; 6e onde ,em essa a, Tal< ; perguntou o guarda que tinha indagado so.re sua identidade$ ; 6os n,eis mais .ai8os do Po,o 9nferior< ?uem fe2 essa espada para ela< ; 3la era minha h7spede ; murmurou Tal mecanicamente$ Sua ,o2 parecia ,ir de muito longe, como se n4o fosse realmente ele que esti,esse falando$ ; !illa$ 3la $$$ era uma 0arota/do/0elo$ L* de fora$ 6iante dessa resposta, o silncio foi geral, pois os guardas pararam o que esta,am fa2endo$ )u,iram/se, ent4o, uma espcie de risinho ner,oso e uma tosse antes que eles ,oltassem a se me8er$ ; 6e fora< ) que ,oc quer di2er com de fora< ; 6e fora do &astelo ; disse Tal$ ; 6o 0elo$ ; Aoc espera que a gente acredite nisso< ; perguntou o guarda$ Agora, ele parecia 2angado$ ; +4o ; replicou Tal, amargamente$ ; !as ,erdade$ ; Le,em/nos ; ordenou o guarda$ ; Tal, para o Fosso$ A garota, para a &>mara dos Pesadelos$ Aamos dei8ar que Fashne1 fa-a ela di2er a ,erdade$ 3 que ningum diga nada so.re o que aconteceu aqui$ 3stamos entendidos< Hou,e um coro de assentimento e uma s@.ita mo,imenta-4o$ Por uns poucos segundos$ Tal n4o atinou o pleno sentido do que o guarda tinha dito$ Lentamente, as pala,ras ficaram se repetindo em sua ca.e-a$ + garota, para a ,#mara dos )esadelos Sentiu/se como um menino de quatro anos lutando para ler$ 3nt4o, de repente, entendeu tudo$ !illa tinha que estar ,i,aJ 3les n4o le,ariam um cad*,er para ser interrogado na &>mara dos PesadelosJ

(ma chama2inha de esperan-a .rotou na escurid4o que ha,ia dentro dele, mas n4o se acendeu inteiramente$ !illa de,ia estar ,i,a, mas am.os corriam grande perigo, ela tal,e2 mais que ele$ A &>mara dos Pesadelos era um lugar onde 3spritos/Som.ra podiam peneirar em nossos sonhos e transform*/los em pesadelos$ 3ra onde os 3scolhidos que transgredissem as leis da 9mperatri2 eram punidos$ Para !illa, que, como todos os Homens/do/0elo, tinha horror das som.ras independentes, aquilo seria a.solutamente aterrador$ Tal arquejou quando um 3sprito/Som.ra se enrolou su.itamente nele, prendendo seus .ra-os e suas pernas, e, depois, estendeu seus tent*culos para tapar/lhe os olhos$ Sentiu algo como se fosse sua pr7pria som.ra/guardi4, mas n4o e8atamente, era como ,estir uma camisa comum que esti,esse inesperadamente molhada$ Aquela coisa tam.m era forte o .astante para imo.ili2*/lo inteiramente, e ele n4o conseguia en8ergar nada atra,s da ,enda de carne/de/som.ra$ S7 ent4o pensou no que lhe aconteceria$ !illa esta,a indo para a &>mara dos Pesadelos, mas ele esta,a sendo le,ado para o Fosso$ Tal nunca tinha ou,ido falar desse Fosso$

&AP'T(L) TH3R3
!illa tinha ficado cega com o jato de lu2 da Pedra/do/Sol do guarda e perdera os sentidos$ S7 a m*scara e a armadura e,itaram que morresse queimada, e ficaram am.as .em chamuscadas% as lentes cor de >m.ar da m*scara derreteram, em parte, e a pele de Sels1i enegreceu e descascou$

Hapidamente, os guardas retiraram/lhe a armadura e a m*scara, e amarraram seus pulsos e torno2elos$ 3nrolaram/na numa toalha de mesa da cole-4o de 3..itt, e apressaram/se em retir*/la dali, pelos corredores Pesadelos$ !esmo assim, hou,e quem os ,isse, e, mais tarde, muitos 3scolhidos comentariam so.re quatro guardas desgrenhados, feridos e sangrando, e o corpo que carrega,am consigo$ !as todos pensaram que fosse apenas a remo-4o de algum do Po,o 9nferior que ti,esse enlouquecido, o que era pouco comum, mas n4o indito$ +4o ,iram o ins7lito ca.elo louro, quase .ranco, de !illa, ou a estranha roupa que ela usa,a$ A espada de !erCin tam.m fora em.rulhada e passaria perfeitamente por algum tipo de arma impro,isada$ (m 3scolhido di,ertiu os amigos descre,endo um est@pido do Po,o 9nferior que tinha ficado louco e carrega,a um p de mesa$ )s guardas n4o ti,eram sorte com o atalho escolhido$ ) ardim do !eio era um aposento amplo e a.erto, com altos tetos a.o.adados, repousantes samam.aias, pl*cidas piscinas forradas com pequenas Pedras/do/Sol, e repu8os cristalinos que jorra,am espontaneamente para depois quase se e8tinguirem e ,oltarem a jorrar no,amente$ 3ra raro mais de quatro 3scolhidos freqIentarem o lugar$ !as, naquele dia em particular, Pari, 3strela Brilhante da )rdem A2ul, recria,a, para quarenta e sete de seus amigos mais ntimos, a &onquista da Poesia que lhe ha,ia ,alido um Haio Aioleta da Heali2a-4o$ Pari recita,a seu poema, escre,endo suas tre2entas e oitenta pala,ras em letras de lu2 a2ul acro.*tica, quando os guardas cru2aram o aposento correndo, desconcentrando/o completamente$ 3le gaguejou no meio de uma estrofe, e as letras a2ul/claras se chocaram umas contra as menos freqIentados que condu2iam 5 &>mara dos

outras,

produ2indo

uma

desagrad*,el

nu,em

disforme,

marrom

es,erdeada, que ficou pairando so.re o p@.lico, amea-adora$ )s espectadores le,aram alguns momentos para entender o que esta,a acontecendo$ para os Assim que perce.eram, lan-ando apontaram Aermelhos suas de Pedras/do/Sol genial de Pari$ 3m.ora os 3scolhidos n4o fi2essem mais que isso, seus 3spritos/Som.ra aos guardas$ 3stes n4o se deti,eram para oferecer Haios A2uis de 6esculpa Hespeitosa$ ) p@.lico ficou resmungando e reclamando, enquanto Pari se de.ulha,a em pranto, juntando suas l*grimas a uma das piscinas co.ertas de Pedras/do/Sol$ (ma ,e2 li,res do ardim do !eio, n4o ha,ia mais o.st*culos s7 alguns poucos 3scolhidos que saam rapidamente do caminho dos guardas$ A &>mara dos Pesadelos fica,a no lado leste do &astelo, numa ala onde ha,ia muitas salas e quartos ,a2ios$ )s 3scolhidos n4o iam at l*, a n4o ser contra a ,ontade$ !uitos deles at relutariam em admitir que a &>mara dos Pesadelos realmente e8istisse$ Ao contr*rio da maioria das portas do &astelo, que eram assinaladas com a cor da ordem e um em.lema de famlia ou um sm.olo oficial, o amplo e port4o da &>mara fechado, dos Pesadelos uma era inteiramente fechadura$ )s guardas depuseram no ch4o o corpo inconsciente de !illa, e logo um deles encostou sua pulseira de Pedra/do/Sol na pedra da porta$ .ranco solidamente com @nica refletiam os ,erdadeiros sentimentos de seus senhores, erguendo/se do ch4o para fa2er gestos agressi,os dirigidos guardas, Haios

6escontentamento para mostrar seu desagrado pelo insulto 5 o.ra

Pedra/do/Sol no lugar em que fica,a normalmente o .uraco da

Acendeu/se uma lu2 ,ioleta, e o port4o se a.riu lentamente, com um rangido$ Alm dele, s7 ha,ia escurid4o$ ; = para ,oc, Fashne1J ; gritou o guarda, ner,oso$ 3les n4o fi2eram qualquer men-4o de cru2ar o port4o$ 6o lado de dentro, ou,iram/se passos, e os guardas recuaram$ Passos lentos, como se a pessoa que anda,a ti,esse dificuldade para se locomo,er ou lutasse contra um peso enorme$ )s guardas retrocederam ainda mais quando o at ent4o oculto Fashne1 saiu para a lu2 ; e logo se ,iu por que tinham medo$ Fashne1 era um homem alto e magrrimo, com longos ca.elos negros presos atr*s da ca.e-a$ Seu tra-o mais caracterstico poderia ser o nari2 retorcido, com narinas muito dilatadas, como se ti,esse passado a ,ida farejando$ !as quando ficou inteiramente so. a lu2, todos os olhos foram atrados para o lado esquerdo do seu corpo, porque lhe falta,a a maior parte$ Algo o tinha esmagado do quadril at o om.ro, e seu .ra-o esquerdo n4o era humano$ A carne que falta,a tinha sido su.stituda por som.ra$ Pin-as negras como a noite esta,am presas 5 e8tremidade do seu no,o .ra-o esquerdo$ Tam.m este era feito de som.ra, e articulado em trs lugares$ Ainda pior que o en8erto de som.ra em lugar da carne ausente, era que o resto do 3sprito/Som.ra fica,a colado a Fashne1 como um gmeo siams$ +a medida do poss,el, preenchera a parte que falta,a do corpo de Fashne1, mas era incapa2 de alterar sua pr7pria forma de modo significati,o$ A coisa tinha a forma de um inseto, com seis mem.ros unidos em di,ersos pontos, um corpo .ul.oso e uma ca.e-a com a .oca comprida como o gargalo de uma garrafa$ A e8tremidade dessa .oca

terr,el era toda rodeada de pequeninos dentes cur,os, o que lhe da,a uma pertur.adora semelhan-a a uma sanguessuga e8cessi,amente inchada$ Para manter ao m*8imo a aparncia humana de Fashne1, o 3sprito/Som.ra fica,a colado ao seu flanco e 5s suas costas, escondendo/se, tanto quanto poss,el, atr*s dele$ !antido ,i,o desse modo apa,orante, Fashne1 era considerado repulsi,o por outros 3scolhidos$ amais seria .em/,indo em conquistas, di,ersDes ou e,entos$ amais poderia ser ,isto na corte da 9mperatri2 ou na Assem.lia$ !as ha,ia encontrado seu lugar na &>mara dos Pesadelos$ 3 agora os outros tinham medo dele$ 3stendendo sua m4o humana e as pin-as de carne/de/som.ra, pegou a toalha e, lentamente, pu8ou o corpo inconsciente de !illa para dentro da &>mara$ ?uando os calcanhares de !illa cru2aram o port4o, este se fechou completamente$ )s guardas, que tinham o.ser,ado tudo em silncio, n4o se mo,eram at que um clique aud,el indicou que as portas esta,am no,amente trancadas$

&AP'T(L) ?(AT)HR3
!illa ,oltou a si e, instantaneamente, tratou de a,aliar a situa-4o, como tinha sido treinada para fa2er$ +4o era f*cil, j* que esta,a tudo escuro$ !as ainda podia ou,ir e sentir cheiros$ Ficou, ent4o, onde esta,a, perscrutando com os sentidos tornados mais agu-ados em ,irtude da falta da ,is4o, enquanto tenta,a rememorar o que acontecera$

Lem.rou/se de Tal gritando para ela correr$ 3nt4o, tinha ferido um inimigo no .ra-o$ +4o sa.ia .em o que tinha acontecido depois disso$ Tinha sido capturada, claro$ !as n4o esta,a amarrada, como estaria se o inimigo fosse um Homem/do/0elo$ )s 3scolhidos de,iam ter outros meios de prend/la$ !o,endo/se lenta e furti,amente, !illa tocou o ch4o$ 3ra feito de algum material liso, fresco, que n4o era pedra nem osso$ As @nicas coisas com as quais podia comparar isso eram a escadaria de cristal dos t@neis de aquecimento ou a pir>mide de 9mrir$ !illa estendeu os .ra-os, sentindo com a ponta dos dedos$ +4o muito longe, o ch4o come-a,a a se cur,ar para cima$ S7 precisou de uns poucos segundos para compreender que esta,a dentro de um glo.o$ (m glo.o de cristal$ 3ra grande o .astante para que ela pudesse sentar, mas n4o para ficar de p$ 3, apesar da ausncia de furos, o ar fresco penetra,a ali, sa.e/se l* como$ A situa-4o parecia ser ainda pior que aquela ,i,ida pela legend*ria (lla Bra-o/Forte, que tinha sido engolida por um ,elho Sels1i de mand.ula que.rada, e que precisou cortar/lhe o est:mago para poder escapar$ Ao que se di2ia, ela nunca mais teria ,oltado a comer carne de Sels1i depois desse epis7dio$ Agachando/se, !illa farejou o ar mais uma ,e2$ &omo pensa,a, ha,ia sinais de ar fresco e uma ,entila-4o quase impercept,el$ ) glo.o de,ia ter orifcios min@sculos$ Tam.m podia farejar poeira e pelo menos uma pessoa$ ) ar fedia a suor$ ; 3nt4o, ,oc acordou, mem.ro do Po,o 9nferior ; disse uma ,o2 na escurid4o$ !illa se ,irou para encarar a ,o2, calma e ,agarosamente, como con,m a uma 6on2ela 0uerreira$ * tinha come-ado a fa2er a

respira-4o Ho,1ir, com inspira-Des e e8pira-Des regulares, que a ajuda,am a manter o medo so. controle$ (ma 6on2ela 0uerreira de,e ter medo, pois o medo humano, recitou mentalmente$ !as uma 6on2ela 0uerreira n4o de,e demonstrar que tem medo, n4o de,e se dei8ar dominar por ele$ ; +4o sou do Po,o 9nferior ; disse ela, em ,o2 alta$ ; Sou dos Homens/do/0elo$ Li.erte/me dessa gaiola e eu lutarei com ,oc$ ; Homens/do/0elo< ; perguntou a ,o2$ ; ?ue imagina-4oJ 9sso raro entre o Po,o 9nferior$ !illa n4o respondeu$ 3m ,e2 disso, cerrou os punhos e os juntou$ ) ar ,eio e se foi e, de,agarinho, ela foi tensionando e rela8ando cada m@sculo do corpo, come-ando pelos dedos dos ps$ A respira-4o pro,ocou uma dor inesperada, de,ida 5s contusDes e queimaduras, e fe2 doer tam.m o ponto em que o !erCin a tinha ferido$ ; = com isso que ,oc sonha< ; perguntou a ,o2$ ; 9n,enta uma ,ida diferente, onde n4o fa2 parte do Po,o 9nferior do &astelo$ Bem, ,amos ,er$ (m le,e som, como um asso,io, ,eio de algum lugar pr78imo aos ps de !illa$ 9nstantaneamente, ela pulou, pressionando m4os e ps de encontro ao glo.o para se erguer do ch4o$ +4o era alguma espcie de som.ra entrando por ali, como ela temia$ (m cheiro doce, enjoati,o, chegou a suas narinas$ Ar ruim, pensou !illa, e prendeu a respira-4o$ !as n4o um ar ruim como nos t@neis de aquecimento$ Agora, era cheiro de co2inha e de metal$ Sou.e, instinti,amente, que era produ2ido por gente$ 3sta,a surgindo alguma lu2 em redor do glo.o$ Pedras/do/Sol come-a,am a dar sinal de ,ida$ Pedras de di,ersas cores .rilharam, emitindo raios para dentro do glo.o em ,e2 de espalhar lu2 por toda a pe-a$

P lu2 de sete cores diferentes, !illa p:de ,er que o cristal do glo.o continha milhares de fio2inhos de prata$ )s raios das Pedras/do/Sol atingiam esses fios e en,ia,am lu2 atra,s deles, formando um comple8o sistema que circula,a por todo o glo.o$ Aiu tam.m uma .ruma colorida que su.ia da .ase do glo.o e, por isso, continuou prendendo a respira-4o$ +o entanto, as lu2es coloridas a esta,am afetando$ Podia senti/las, tanto quanto podia ,/las, mesmo com os olhos fechados$ Parecia que atingiam os seus ner,os, so. a pele$ Seus dentes doam e parecia que mil agulhas pontudas esta,am sendo enfiadas em seus .ra-os e suas pernas$ Aiu o 3sprito/Som.ra e o homem que esta,a ligado a ele$ Apro8ima,am/se do glo.o, mancando juntos$ 3ra como se a pior das hist7rias e8emplares das !atriarcas !4es ti,esse adquirido ,ida 5 sua frente$ (ma som.ra ha,ia dominado um homem e o a.sor,era$ Assustada, fe2 uma .re,e inspira-4o$ !al perce.eu seu erro e a fuma-a adocicada j* esta,a penetrando em seus pulmDes$ !illa se sentiu tonta e muito, muito cansada$ Foi escorregando lentamente, at estar no,amente deitada no ch4o do glo.o$ Seus olhos se fecharam e ela adormeceu$ Fashne1 tocou no glo.o$ Seu .ra-o de 3sprito/Som.ra atra,essou lentamente o cristal$ As tena2es se a.riram e se esticaram at en,ol,er a ca.e-a de !illa$ !as permaneceram a.ertas$ Fashne1 sorriu$ (sando sua m4o humana, ergueu uma Pedra/do/Sol$ &oncentrou/se nela e ela .rilhou, luminosa$ As outras Pedras/do/Sol que esta,am em toda a ,olta .rilharam tam.m, enchendo o glo.o com um tur.ilh4o de cores$ Fashne1 fechou os olhos e entrou nos sonhos de !illa$

&AP'T(L) ?(9+R3
A primeira rea-4o de Tal 5 idia do Fosso foi de al,io, por n4o ser a &>mara dos Pesadelos$ 3nquanto o le,a,am pelos corredores dos fundos do &astelo, te,e todo o tempo do mundo para ficar imaginando como poderia ser o Fosso$ (ma en8urrada de possi.ilidades in,adiu sua mente, entre elas, um fosso cheio de *gua, onde ele teria que nadar constantemente para n4o se afogar$ +o entanto, algo assim seria sem d@,ida chamado de Tanque$ &ome-ou, ent4o, a pensar em coisas que pudessem ser mantidas em fossos$ Tal,e2 um 3sprito/Som.ra mau car*ter< ) Fosso teria de ser conser,ado na mais completa escurid4o, ou forrado de espelhos para segurar o 3sprito/Som.ra l* dentro, mas isso era certamente poss,el$ Foi s7 depois de encontrar os Homens/do/0elo que Tal passou a admitir a idia de um 3sprito/Som.ra mau car*ter$ 3la permaneceu em seu cre.ro, como uma semente escura, e esta,a agora em pleno florescimento$ Podia imaginar alguma coisa se desenrolando num canto escuro, esticando/se lentamente para agarr*/lo enquanto ele fica,a amarrado e incapa2 de se mo,er$ Aquela coisa falaria com ele o tempo todo, com uma ,o2 que seria como a do 0uardi4o da Torre Aermelha, possante e terr,el$$$ +o momento em que chegaram efeti,amente ao Fosso, Tal esta,a apa,orado$ !al podia respirar, e sentia c>im.ras no est:mago$ Suas m4os se contraam de forma descontrolada, como numa apresenta-4o de fantoches de lu2 em que tudo desse errado$ ?uando o 3sprito/Som.ra dei8ou de co.rir seus olhos, Tal precisou reunir toda a coragem para ,er o que o espera,a$ !as o Fosso era apenas um fosso$ (m .uraco circular, com cerca de quin2e trechos de di>metro e tal,e2

trinta de profundidade$ +4o ha,ia sinal de qualquer coisa que esti,esse esperando por ele ali dentro$ !as, como o 3sprito/Som.ra recuou, ficando um passo atr*s dele$ Tal ,i,eu outro momento terr,el, imaginando uma possi.ilidade que n4o lhe ha,ia ocorrido% iam empurr*/lo para o fosso e ele que.raria os .ra-os e as pernas, ficando l* dentro, em agonia, at morrer$ 9nstinti,amente, olhou para sua som.ra/guardi4$ ) 3sprito/Som.ra ainda a mantinha presa$ )s guardas deram um passo a frente$ Tal engoliu em seco, de ner,oso, parando .em a tempo de e,itar que a Pedra/do/Sol fosse engolida$ !as n4o o empurraram$ Pararam a alguns passos dele, com seus 3spritos/Som.ra no meio, e ergueram suas Pedras/do/Sol$ 3las emitiram raios ,ioleta formando um ,asto facho de lu2 que en,ol,eu Tal$ &omo sua pr7pria Pedra/do/Sol respondeu, ele te,e que ,irar a ca.e-a .em depressa, para esconder dos guardas a lu2 que .rilha,a em seu rosto e escapa,a por seus l*.ios .em apertados$ ) facho ,ioleta foi assumindo lentamente uma forma e se transformou numa imensa m4o de lu2$ )s dedos se fecharam em torno de Tal e, su.itamente, ele foi erguido do ch4o, a ca.e-a quase .atendo no teto$ )s guardas tinham criado uma !4o de Lu2$ Tal sa.ia que isso era poss,el, mas nunca tinha ,isto acontecer$ 3ram necess*rios ,*rios 3scolhidos, de grande percia, e poderosas Pedras/do/Sol atuando em conjunto$ = claro que todos os guardas eram mem.ros da )rdem Aioleta e, alm disso, esta,am entre os mais eficientes praticantes de !agia da Lu2 no &astelo$

; Hora de dan-ar um pouco< ; perguntou um guarda, e os outros riram$ A !4o come-ou imediatamente a sacudir Tal para um lado e para o outro, para cima e para .ai8o, at ele ficar enjoado$ Tendo na .oca a Pedra/do/Sol, ele nem podia gritar ou implorar miseric7rdia$ &om isso, a .rincadeira ficou sem gra-a e os guardas logo se desinteressaram dela$ A !4o parou seus mo,imentos desenfreados e, rapidamente, .ai8ou Tal at o fundo do Fosso$ Ali, ela o soltou, ficou pairando .em acima de sua ca.e-a e a.anou os dedos luminosos num gesto de despedida, no que foi acompanhada por mais risadas dos guardas$ Aoltou, ent4o, a se fechar, agarrando o ar, porque os quatro 3scolhidos pararam de se concentrar em suas Pedras/do/Sol$ ?uando a !4o desapareceu, a lu2 tam.m se e8tinguiu$ Tal foi dei8ado na semi/escurid4o$ ) aposento que fica,a acima do Fosso era iluminado por Pedras/do/Sol, mas muito pouco de sua lu2 chega,a at Tal, que esta,a no fundo do .uraco$ Ficou tentado a usar sua pr7pria Pedra/do/Sol, mas sempre ha,ia a possi.ilidade de os guardas n4o terem se afastado muito$ Tomariam sua Pedra/do/Sol, se a desco.rissem$ Ha,ia porm lu2 suficiente para ele in,estigar o tamanho do fundo do Fosso$ Ficou feli2 ao ,er um colch4o, mofado, mas que da,a para usar, encostado a uma parede, e mais feli2 ainda ao desco.rir um pequeno tanque de *gua, alimentado por um cano$ 6o outro lado do Fosso, ha,ia um sanit*rio primiti,o, um simples .ueiro estreito e profundo$ 3ra estreito demais para fugir por ali, mesmo que ele fosse capa2 de agIentar isso$ Ha,ia tam.m uma cesta, a um canto, contendo a metade de um p4o muito ,elho$ Para Tal, era uma indica-4o de que pro,a,elmente lhe dariam alguma comida$

Sentou/se no colch4o e cuspiu a Pedra/do/Sol na palma da m4o$ 0uardou/a, ent4o, no .olso da manga$ Ainda esta,a usando as roupas dos Homens/do/0elo, em.ora ti,esse dei8ado o grande so.retudo na entrada dos t@neis de aquecimento$ !as mesmo as peles de .ai8o eram quentes demais, .em fedorentas e desconfort*,eis$ ?uando seus olhos se acostumaram 5 pouca ilumina-4o, Tal se sentou e ficou pensando em sua situa-4o$ Sa.ia muito .em que tinha feito coisas que n4o eram dignas de um autntico 3scolhido$ Podia ter infringido uma d@2ia de leis, mas nem por isso de,ia ser punido dessa forma$ Pelo que aprendera no Lectorium, um 3scolhido n4o podia ser le,ado para um local como a &>mara dos Pesadelos at que ti,esse sido julgado e, mesmo depois do julgamento, podia apelar para a Assem.lia dos 3scolhidos, ou para a 9mperatri2$ Antes, de,eria ter sido le,ado 5 presen-a do Lumenor da )rdem Laranja e, s7 depois, julgado pelo Tri.unal dos Anci4os$ 6e,eria ter um Hepresentante do Acusado, um 3scolhido mais ,elho, conhecedor das leis, que falaria em seu nome$ ) que esta,a acontecendo< Tal suspirou e .ai8ou a ca.e-a$ 3sta,a tendo pro.lemas demais$ Ainda nem tinha ,isto sua m4e, e muito menos feito alguma coisa para ajud*/la$ 0ref esta,a desaparecido$ Eusi esta,a nas m4os daquelas horr,eis primas$ 3 !illa esta,a na &>mara dos Pesadelos$ 3la nem poderia sa.er o que ia acontecer naquele lugar$ &om Tal era diferente, pois tinha ou,ido hist7rias terr,eis so.re a &>mara dos Pesadelos$ 3ra o pior castigo que poderia imaginar$ 3spritos/Som.ra penetrariam nos sonhos de !illa$ Transformariam esses sonhos em pesadelos, pesadelos dos quais ela

n4o conseguiria escapar$ 3 tampouco poderia acordar, at que eles permitissem$ Tal tinha ,isto o que acontecera a re.eldes do Po,o 9nferior na &>mara dos Pesadelos$ Anos a fio, o mesmo homem tinha tra.alhado no corredor principal que fica,a diante dos aposentos da famlia de Tal$ Aarria e la,a,a$ (m dia, come-ou a jogar *gua com sa.4o nos 3scolhidos que transita,am por ali, depois, passou a jogar o .alde inteiro e um Semi/Brilho foi atingido e desmaiou$ ) homem do Po,o 9nferior foi le,ado para a &>mara dos Pesadelos$ ?uando ,oltou, passou semanas se sacudindo e tremendo, e nunca mais sorriu ao ,er as crian-as .rincarem, no sagu4o, com seus jogos de lu2 e de som.ra$ 3 ele ainda te,e sorte$ Alguns jamais ,oltaram$ Tal n4o queria ,er !illa desse jeito$ ) que significa,a que teria de li.ert*/la$ 6epois, encontrar o &7de8 para poder achar 0ref$ 6epois, ent4o, le,ar sua m4e para Aenir para ela se curar$ 6epois, limpar seu nome para poder se tornar um autntico 3scolhido$ 3 depois, conseguir uma Pedra/do/Sol para os &a-adores, como prometera$ ; (m passo de cada ,e2 ; murmurou$ Seu pai sempre di2ia isso, quando Tal reclama,a de alguma coisa que ti,esse de fa2er$ Lem.rou/se su.itamente de seu pai e sua m4e ajudando Eusi a andar pela primeira ,e2$ &ada um ficou de um lado do .e. sorridente, segurando/lhe as m4os, enquanto 0ref e Tal anda,am de costas diante dela$ F(m passo de cada ,e2G canta,am todos, e Eusi deu o primeiro passo, depois, outro, e outro ainda$$$ ) primeiro passo de Tal tinha que ser sair do Fosso$ +4o poderia fa2er nada estando dentro de um .uraco no ch4o$ )lhou para as trs cicatri2es em seu pulso, onde tinha sido marcado pela !atriarca$ Algo dos Homens/do/0elo de,ia ter sido a.sor,ido por ele$ &omo os

Homens/do/0elo, e o Sels1i que eles perseguiam, Tal sa.ia que se parasse, morreria$ Tendo decidido escapar, p:s no dedo o anel de Pedra/do/Sol, ,irando a pedra para o lado de dentro para poder proteg/la com a m4o$ Pro,ocou, ent4o, uma lu2 .em fraquinha e usou/a para e8aminar as paredes do Fosso$ Tinha aprendido a escalar .em na !ontanha da Lu2$ Se hou,esse fendas, poderia agarrar/se nelas e escalar o pared4o$ !as as paredes eram lisas e sem falhas$ 6epois de e8aminar metade do Fosso, ,iu que era in@til continuar procurando$ ) Fosso n4o tinha sido ca,ado com ferramentas comuns e sim talhado com Lu2 na rocha s7lida, pro,a,elmente por 3scolhidos usando Pedras/do/Sol$ As paredes eram lisas como ,idro, a rocha tinha efeti,amente se fundido$ 3sta,a a ponto de desistir quando perce.eu uma pequena fai8a, *spera, .em na altura de seus olhos$ +ada que pudesse ajud*/lo a su.ir mas, de qualquer modo, Tal se apressou a olhar mais de perto$ A aspere2a n4o era acidental$ Algum tinha arranhado letras e n@meros na rocha$ 6i,ersas pessoas diferentes, pensou Tal, por causa da ,ariedade de letras$ Alguns arranhDes esta,am .em apagados e eram e,identemente muito antigos$ * outros eram nitidamente recentes$ Ha,ia fragmentos de nomes e tra-os que pro,a,elmente conta,am as refei-Des, pois n4o ha,eria outra maneira de marcar o tempo$ A diferen-a dos Homens/do/0elo, os 3scolhidos n4o pensariam em contar cada respira-4o, inconscientemente ou de qualquer outro modo$ Foram prisioneiros que ficaram meses aqui, ou at anos$ Ser* que ha,ia algum jeito de escapar<

&AP'T(L) 63R3SS39S
Ha,ia pelo menos uns ,inte nomes riscados na rocha$ Tal apro8imou sua Pedra/do/Sol para decifr*/los$ +enhum dos nomes lhe era muito familiar, at que chegou a um dos mais recentes, .em em.ai8o$ ?uando o ,iu, ficou gelado e sem ar$ 9nclinou/se, para chegar mais perto ainda, incapa2 de acreditar no que ,ia$ Tocou, ent4o, a pedra na esperan-a de que as letras desaparecessem so. as pontas de seus dedos$ !as n4o desapareceram e, por mais que olhasse de mil formas diferentes, elas continua,am repetindo o mesmo nome$ 3 ele reconhecia o tra-o caracterstico da escrita$ Herem$ Seu pai$ 3le tinha estado aqui$ +o Fosso$ ) que significa,a que n4o tinha desaparecido durante uma miss4o secreta para a 9mperatri2, como dissera Sushin$ Tinha ficado preso aqui, at conseguir escapar$$$ ou at que alguma outra coisa lhe tenha acontecido$ Tal estremeceu$ +4o queria pensar em outra coisa que n4o fosse fuga$ Seu pai era mais esperto e mais forte que ele$ &om certe2a escapara$ Por isso n4o tinha podido ,oltar para casa$ )s inimigos que o ha,iam aprisionado aqui estariam procurando por ele$ 6e,ia estar escondido em algum lugar, esperando uma oportunidade de falar com a 9mperatri2 ou com seus amigos$ 9sto seria difcil, j* que alguns mem.ros da 0uarda 9mperial esta,am e,identemente en,ol,idos com os inimigos de Herem$ Algo terr,el esta,a sendo tramado, em.ora Tal n4o pudesse imaginar o que poderia estar em jogo$ Herem de,e ter desco.erto alguma coisa, e era por isso que queriam que ele tam.m ficasse preso$

Tinha certe2a de que o !estre/das/Som.ras Sushin esta,a por tr*s de tudo isso$ Tal se lem.ra,a muito .em da alegria dele ao lhe di2er que seu pai esta,a morto e, depois, ao lhe dar as desilumin>ncias$ )lhou para o pulso e riu$ As pulseiras de cristal que o amea-a,am de re.ai8amento tinham desaparecido h* muito tempo, ele as perdera quando caiu da Torre Aermelha$ Pro,a,elmente, ganharia mais desilumin>ncias ainda por ter perdido a primeira cole-4o$ Tal,e2 sete, de uma ,e2 s7, e o re.ai8amento instant>neo para a )rdem Aermelha$ )u quator2e, e as .oas/,indas 5s fileiras do Po,o 9nferior$ Tal n4o esta,a nem a para as desilumin>ncias$ ?uem quer que fossem os seus inimigos, Sushin ou sa.e/se l* quem, n4o esta,am preocupados em respeitar as regras e leis dos 3scolhidos$ 3nt4o, ia fa2er o mesmo$ 6esafiador, riscou seu pr7prio nome so. o de seu pai, usando tam.m uma colher de metal gasta, como os outros de,iam ter usado$ ?uase todas elas ainda esta,am ali, por certo, isso n4o era muito @til como arma$ !al terminara de escre,er, ou,iu um .arulho mais acima$ +4o as pisadas firmes das .otas dos guardas, era mais como algo que desli2asse$ Bem depressa, redu2iu a lu2 de sua Pedra/do/Sol e ,oltou a guard*/la no .olso$ 6eitou/se, ent4o, no colch4o mofado e fingiu que dormia$ )lhando para a.ertura do Fosso fracamente iluminada, ,iu um 3sprito/Som.ra espiando pela .orda ; uma criatura alta, com chifres, que esta,a apoiando as patas dianteiras na .eirada do Fosso, como se fosse pular ali dentro$ Sem tirar os olhos dele, Tal esticou a m4o .em de,agar para pegar a Pedra/do/Sol no .olso da manga, com o cora-4o disparado$ Se ele pulasse, Tal o acertaria$ )u tentaria fa2/lo$

!as o 3sprito/Som.ra se afastou$ Foi su.stitudo por um 3scolhido, uma figura relu2ente, cercado de lu2 por causa das in@meras Pedras/do/Sol que usa,a em anis, numa corrente e num .ast4o$ ) .ast4o pertencia ao Hepresentante Lumenor e tra2ia o .rilho laranja indicando que ele era da )rdem Laranja, a mesma de Tal$ Por um momento, Tal pensou que tudo ia entrar nos ei8os$ ) Hepresentante Lumenor tinha ,indo li.ert*/lo$ )s guardas e outros conspiradores j* estariam no Tri.unal dos Anci4os, respondendo por seus crimes$ Perce.eu, ent4o, que o 3scolhido que esta,a ali n4o era +eril, o Hepresentante Lumenor que ele conhecia, e que ,inha ocupando o posto h* muitos, muitos anos$ 3ra outra pessoa, mais alta e mais forte, iluminada por uma lu2 t4o .rilhante que Tal n4o podia ,er seu rosto$ ?uando ele falou, as esperan-as de Tal foram por *gua a.ai8o$ Aquela ,o2 era conhecida$ 3ra o !estre/das/Som.ras Sushin$ Sa.e/se l* como, ele tinha sido promo,ido a Hepresentante Lumenor da )rdem Laranja$ 3 a )fuscador, a julgar pela no,a corrente de Pedras/do/Sol, .em maior, que agora usa,a no pesco-o$ !as isso n4o era poss,el, ao menos de acordo com tudo o que lhe fora ensinado$ )s )fuscadores eram o n,el mais ele,ado dentro da )rdem Laranja$ Para su.ir ainda mais, era preciso ser da )rdem Aerde, no mnimo$ 3ntretanto, Sushin conseguira$ 3le parecia ser um especialista em o.ter promo-Des e ttulos, j* que era tam.m !estre/das/Som.ras, ttulo concedido diretamente pela 9mperatri2 e geralmente acompanhado de um encargo ou fun-4o particular$ Sushin jamais mencionara que fun-4o seria essa$

; o,em Tal ; disse Sushin, num tom de ,o2 que um professor usaria ao encontrar seus alunos em algum lugar onde n4o de,eriam estar$ ; ) que aconteceu a +eril< ; perguntou Tal, com uma ,o2 que n4o disfar-a,a a rai,a$ ; ) Aerdadeiro Hepresentante Lumenor< ; +4o, n4o ; disse Sushin$ ; +4o assim que se come-a$ Aoc certamente n4o esqueceu as .oas maneiras, onde quer que tenha estado$ ; +4o esqueci ; replicou Tal, mas n4o fe2 qualquer mo,imento para se le,antar e se cur,ar$ ; 3 mesmo que eu ti,esse uma Pedra/do/Sol, n4o ofereceria lu2 a ,oc$ ; = mesmo< ; perguntou Sushin, secamente$ ; Aoc um menino grosseiro$ 3rgueu uma corrente e a lu2 de suas Pedras/do/Sol diminuiu$ !esmo assim, os olhos de Tal custaram um pouco a se acostumar e poder ,er o que era aquilo$ 3ra sua pr7pria corrente, e a pedra escurecida que um dia fora sua Pedra/do/Sol$ ; ) que aconteceu com sua Pedra/do/Sol< ; perguntou Sushin$ ; 9sso n4o da sua conta ; disse Tal$ ; = da minha conta, sim ; e8plicou Sushin$ ; Aeja, sem uma Pedra/do/Sol, ,oc n4o um 3scolhido, Tal$ +4o um 3scolhido$ As pala,ras atra,essaram Tal como um chifre de !erCin$ Agora, esta,a frito$ Se admitisse que tinha uma no,a Pedra/do/Sol, ela seria pro,a,elmente confiscada$ Se n4o o fi2esse, Sushin poderia trat*/lo como a algum do Po,o 9nferior$ ; &omo Hepresentante Lumenor da )rdem Laranja ; prosseguiu o !estre/das/Som.ras Sushin, ; preciso sa.er se seu desaparecimento foi um acidente, e, nesse caso, a pedra de,e ser su.stituda$ )u se ela foi deli.eradamente destruda$ +este @ltimo caso,

seu re.ai8amento ao Po,o 9nferior ser* imediato, como tam.m o ser4o outros$$$ castigos$ Tal n4o respondeu$ Sa.ia que aquilo era apenas pro,oca-4o$ ) !estre/das/Som.ras era seu inimigo$ ; Posso su.stituir sua Pedra/do/Sol ; disse Sushin$ P:s a m4o no .olso e tirou uma corrente de ouro, no,inha e .rilhante, com uma grande Pedra/do/Sol pendurada$ ; (ma Pedra )riginal, Tal$ Forte o .astante para le,ar ,oc e sua famlia a Aenir no 6ia da Ascens4o$ +o dia em que ,oc se tornar* um pleno 3scolhido$$$ ou n4o$ &ompreendo que ir a Aenir particularmente importante para sua m4e, nesse momento$ Foi o que me disseram minhas queridas amigas Lalle1 e Eorre1$ 3las est4o t4o preocupadas com sua famlia$ Tal olhou para a Pedra/do/Sol$ 3la esta,a .alan-ando na ponta dos dedos gordos de Sushin, como se fosse cair a qualquer momento$ ; 3 quanto a 0ref< ; perguntou Tal$ ; ) que ,oc fe2 com ele< ; 3le pode ser encontrado ; respondeu Sushin, fugindo 5 pergunta$ ; ) que$$$ de,o fa2er< ; perguntou Tal, com a ,o2 falhando$ Se conseguisse a Pedra/do/Sol e fosse reintegrado 5 )rdem Laranja, 0ref seria tra2ido de ,olta para casa e, juntos, poderiam cuidar de sua m4e$ !ais tarde, poderia tentar ajudar !illa, desco.rir o que esta,a acontecendo e o que fora feito de seu pai$ !as ser* que podia confiar em Sushin<

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; Para come-ar, ,oc precisa responder 5s minhas perguntas ; disse Sushin$ ; Aoc esta,a escalando a Torre Aermelha pelo lado de fora e caiu$ 3, agora, est* aqui$ &omo< ?uem o ajudou< ; )s Homens/do/0elo ; disse Tal$ Sushin suspirou e seu 3sprito/Som.ra se apro8imou da .orda, amea-ador$ ; ?uero os nomes dos 3scolhidos ; disse o !estre/das/Som.ras$ ; +ada de hist7rias, e n4o me ,enha com seu tio 3..itt, que j* est* senil$ Algum ajudou ,oc a escapar da Torre Aermelha, algum com muito poder$ Algum o escondeu durante as @ltimas semanas$ 6/me os nomes$ ; +ingum ; respondeu Tal$ ; Fui le,ado pelo ,ento para longe do &astelo$ )s Homens/do/0elo acharam$$$ ; * disse que n4o quero sa.er de hist7rias ; gritou Sushin$ 3rgueu a m4o e disparou um raio de lu2 concentrada que acertou o canto do colch4o, dei8ando/o em chamas$ Tal rolou para o outro lado, co.rindo os olhos com o .ra-o$ Sua som.ra/guardi4 correu atr*s dele, espalhando/se para proteg/lo do ataque$ 3nquanto rola,a, Tal ,iu Sushin atirar outro raio$ Seu 3sprito/Som.ra esta,a atr*s dele, as garras rasgando o ar e a imensa .oca dotada de presas se mo,endo como se Tal j* esti,esse entre suas mand.ulas$ 6e repente, Tal se deu conta que o 3sprito/Som.ra de Sushin n4o de,eria ser uma .esta com presas e garras$ +a @ltima ,e2 que tinha ,isto o !estre/das/Som.ras, seu 3sprito/Som.ra tinha uma concha a.aulada e uma grande ca.e-a achatada$ 3spritos/Som.ra podiam se esticar e crescer, mas n4o podiam mudar inteiramente de formaJ

Portanto, Sushin de,ia ter conseguido um 3sprito/Som.ra inteiramente no,o$ 6e,ia ter ido a Aenir antes do 6ia da Ascens4o$ 3 isso era a.solutamente proi.ido$ Por um minuto longussimo, Sushin ficou atirando raios de lu2 .ranca e quente so.re Tal$ ) menino se agacha,a e se esgueira,a mas, no redu2ido espa-o do Fosso, sa.ia que logo seria atingido$ Sua som.ra/guardi4 j* tinha des,iado um raio e, agora, esta,a com um rasgo em sua carne/de/som.ra que le,aria dias para sarar$ Finalmente, Sushin se acalmou e os raios cessaram$ Tal parou de correr em.ora seu corpo ainda esti,esse retesado, pronto para saltar para os lados$ ; ?uem a garota que foi capturada com ,oc< ; indagou Sushin$ ; )nde ela rou.ou aquela arma< H* mais algum do Po,o 9nferior que o tenha ajudado< ; 3la se chama !illa ; disse Tal$ +4o sa.ia como responder 5s outras perguntas$ 3ra e,idente que Sushin esta,a achando que ele tinha usado !agia da Lu2 para sair ,oando da Torre Aermelha e que, ent4o, tinha ficado escondido com renegados do Po,o 9nferior nos n,eis mais .ai8os$ ; 3la uma 0arota/do/0eloJ ; gritou ele, pulando para escapar de um raio de lu2 que certamente ,iria$ !as Sushin n4o ergueu a m4o$ 6isse% ; ) Fosso um .om lugar para se pensar, Tal$ Lem.re/se que a @nica maneira de sair da dar as respostas certas$ A mim$ Airou/se para ir em.ora$ Tal suspirou, ali,iado, e olhou para .ai8o$ +esse instante, Sushin ,oltou e disparou um @ltimo raio$ Acertou o ch4o, .em junto aos ps de Tal, e ,oaram fagulhas que .om.ardearam as pernas do menino$ 3le caiu, a som.ra/guardi4 protegendo sua queda$

6eitado de costas, com a som.ra/guardi4 so. seu corpo, tudo que Tal podia fa2er era olhar para cima, no momento em que Sushin aponta,a a m4o com o anel de Pedra/do/Sol para ele$ Ficou ali, esperando o raio que o mataria, mas Sushin limitou/se a rir, e foi/se em.ora$ 6esta ,e2, n4o ,oltou$ Tal ficou deitado por um .om tempo, at que sua som.ra/guardi4 rastejou, saindo de.ai8o dele, e come-ou a pu8ar seus ps$ 38austo, o menino se sentou e olhou suas pernas$ ) raio destrura a pele que reco.ria suas perneiras, re,elando o forro que fica,a por dentro$ Fagulhas tinham atra,essado a roupa e queimado sua pele em alguns pontos$ !as nada de srio$ Tal riu$ H* um ms, teria ido direto para a cama, por uma semana, por causa dessas min@sculas queimaduras$ Agora, esta,a mais pr78imo dos padrDes dos Homens/do/0elo$ As queimaduras a.orreciam/no, nada mais que isso$ Pondo/se de p, foi at o tanque, tirou as peles e se la,ou o melhor que p:de$ 6ei8ou as roupas por perto, para o caso de ou,ir Sushin retornando$ 3sta,a ,estindo as perneiras quando ,oltou a ou,ir passos$ Hapidamente, enfiou o casaco e foi para o canto mais distante$ !as n4o era Sushin$ )u, pelo menos, os passos n4o soa,am como os dele$ ?uem quer que fosse, era algum que n4o anda,a desli2ando$ !as tam.m n4o eram as pesadas .otas de um guarda$ Tal se enrijeceu porque surgiu uma som.ra na .orda do Fosso$ 6epois, rela8ou$ 3ra uma som.ra natural e a pessoa que a projeta,a ,inha logo atr*s$ usando a t@nica .ranca do Po,o 9nferior$ Aiu que era uma ,elha, em.ora ela n4o olhasse para ele$ 3la se ajoelhou na .eirada do Fosso e, cuidadosamente, .ai8ou uma cesta presa a uma corda .em fina, o suficiente para agIentar a cesta mas n4o

Tal, se ele tentasse se agarrar a ela$ ?uando a cesta encostou no fundo, ela continuou .ai8ando a corda, at que o gancho que a prendia se soltasse$ S7 ent4o pu8ou a corda de ,olta, rapidamente$ P4o dormido, pensou Tal, desanimado$ A ,elha apontou para aquilo, disse alguma coisa, .em .ai8inho e se afastou depressa$ S7 depois que ela se foi, Tal conseguiu desco.rir que ela tinha dito F&om os cumprimentos de seu tio/a,:G$ Apesar dessas pala,ras, Tal esperou at n4o ou,ir mais passos$ Apro8imou/se, ent4o, da cesta e le,antou a tampa$ Saram cheiros deliciosos e, de repente, sua .oca n4o esta,a mais seca$ Ha,ia a metade de uma torta recm/preparada, temperada com .rotos de menah*s, e dois .olos de sementes$ (ma garrafa de pedra continha *gua/doce .em fresquinha$ 3m.ora esti,esse su.itamente faminto, n4o foram a comida e a .e.ida que atraram sua aten-4o$ +o canto da cesta, ha,ia um ma-o de folhas de papel$ Pela costura rasgada e pela ausncia de capa, perce.eu que tinham sido arrancadas do meio de um li,ro$ Tal pegou aquilo e ,iu que eram apenas uns poucos captulos$ &ome-a,a na p*gina UOV e aca.a,a no meio de uma frase da p*gina WUX$ A primeira linha di2ia F&omo fa2er uma 3scada de Lu2G$

&AP'T(L) 63R)9T)
!illa acordou no con,s de um na,io do 0elo$ Por um momento, ficou desorientada, mas sentiu, ent4o, o ch4o de osso t4o familiar so. os ps e o ,ento nos ca.elos$ )u,iu o ranger dos desli2adores do na,io so.re o 0elo$ !as tinha alguma coisa errada$ )lhou para si mesma, de alto a .ai8o, e ,iu que n4o esta,a ,estida com todas as peles que de,ia usar no con,s$ 3 sua espada de chifre de !erCin tinha desaparecido, .em como sua faca e a meia/lua de arremessar$ &omo poderia ser t4o descuidada a ponto de ,ir para o con,s desarmada e sem as roupas adequadas< A cor da Pedra/do/Sol no alto do mastro n4o esta,a certa$ Tinha uma desagrad*,el colora-4o es,erdeada que da,a ao 0elo uma aparncia repugnante$ 3 n4o ha,ia mais ningum ali$ ) que era imposs,el$ Sempre ha,ia gente de guarda no con,s$$$ !illa olhou a seu redor$ +4o ha,ia qualquer sinal de inimigos, mas ela sentia uma presen-a inoportuna$ Lentamente, tratou de .ai8ar a m*scara$ !as ela tam.m n4o esta,a l*$ 6esconcertada, passou a m4o pelo ca.elo, que esta,a estranhamente comprido$ Sem m*scara, sem armas, sem peles de sair, e de ca.elo comprido$ ) ,ento ui,a,a nos cordames$ As ,elas esta,am enfunadas e o na,io corria so.re o 0elo$ +o entanto, !illa n4o esta,a com frio$ 3la sa.ia que s7 ha,ia uma e8plica-4o para isso% de,ia estar sonhando$ +4o adianta,a nada tentar acordar no meio de um sonho$ ?uando chegasse a hora, acordaria$ Fe2 uma inspira-4o lenta e profunda, do.rou as pernas e sentou/se so.re elas$ 9nclinou/se, ent4o,

para a frente e apoiou a testa no ch4o, entre as m4os espalmadas$ &ome-ou o ?uarto !o,imento da respira-4o Ho,1ir, que faria com que penetrasse num n,el de conscincia ainda mais profundo, para alm dos sonhos$ +4o ou,iu as criaturas que se apro8imaram, em profus4o, pelas laterais do na,io, nem sentiu suas mand.ulas e garras so.re sua ca.e-a$ +4o notou quando desapareceram, nem ,iu o na,io colidir com um imenso rochedo e e8plodir espetacularmente$ +4o ,iu os 3spritos/Som.ra que a atacaram, na inten-4o de estra-alhar o seu eu do sonho$ !illa j* tinha dei8ado aquele corpo que sonha,a$ 3sta,a mais alm, t4o mais alm que tinha perdido sua identidade$ 3ra um pontinho luminoso num grande ,a2io de coisa alguma e ficaria a.rigada ali at que algum a encontrasse, algum capa2 de fa2/la ,oltar ao corpo que sonha e, depois, a seu corpo fsico$ 6uas pessoas diferentes perce.iam o que !illa tinha feito$ (ma delas esta,a fisicamente pr78ima, e esta,a desconcertada; tal,e2 um tanto amedrontada$ A outra esta,a fisicamente .em distante, e apenas curiosa$ ) primeiro era Fashne1, senhor da &>mara dos Pesadelos$ 3le tinha penetrado no sonho de !illa e ,isto o na,io do 0elo$ Aquele era o sonho de !illa$ !as, quando Fashne1 come-ou a modificar tudo, mandando monstros para atac*/la, a configura-4o do sonho de !illa n4o reagiu como teria acontecido com algum do Po,o 9nferior ou com um 3scolhido$ A menina de,eria ter sado correndo, gritando e chorando, tentando acordar$ +o entanto, ficou completamente im7,el e despreocupada, e os monstros n4o puderam atingi/la$ Fashne1 p:s o grande rochedo no caminho do na,io e destruiu a em.arca-4o na colis4o$ +em assim o sonho de !illa foi atingido$ A parte

do con,s onde ela esta,a saiu simplesmente na,egando pelos ares e pousou no 0elo com perfei-4o$ Fashne1 con,ocou, ent4o, seu pr7prio 3sprito/Som.ra, e outros mais, introdu2indo/os diretamente no sonho de !illa$ Tampouco eles conseguiram atingi/la$ Seus dentes e garras de som.ra simplesmente passa,am atra,s da menina do sonho$ 3la n4o reagiu, de jeito nenhum$ Fashne1 ficou furioso$ Aoltou a seu corpo mutilado para alterar a posi-4o das Pedras/do/Sol e aumentar a potncia de seus raios so.re a prisioneira que esta,a no glo.o de cristal$ !andou tam.m uma mensagem, comunicando a seu pr7prio Senhor que tinha encontrado algum cujos sonhos resistiam a seu poder$ 3nquanto ele esta,a fora do sonho de !illa, outra pessoa penetrou ali$ Aeio desli2ando pelo 0elo, em.ora suas .otas n4o ti,essem esquis e, a cada passada, ela a,an-a,a muito mais do que qualquer esquiador normal$ +4o usa,a peles, apenas uma t@nica preta, lisa$ Seus olhos .rilha,am como estrelas e seus longos ca.elos eram .rancos como o 0elo$ Tal teria reconhecido nela a !atriarca do &l4 dos &a-adores$ Aqui, no sonho de !illa, ela era mais jo,em e tinha cerca de meio trecho a mais de altura$ ).ser,ou os destro-os e farejou o gelo em torno do corpo de sonho de !illa, inclinado so.re si mesmo$ ?ualquer que tenha sido o cheiro que sentiu, ele fe2 tremerem suas narinas$ 3la n4o tocou em !illa, mas se ,irou e gritou para a escurid4o$ ) grito estilha-ou o gelo diante dela e fragmentos de ossos ,oaram pelos ares$ ?uase imediatamente, ,eio a resposta$ !ais figuras de t@nica negra ,ieram desli2ando so.re o 0elo$ !ais !atriarcas com olhos/de/estrelas que chega,am, aos pares ou em grupos de trs, at que quarenta delas esti,essem reunidas ali$ +4o disseram nada, mas

ficaram olhando em redor do corpo de sonho de !illa, esperando algum$ Afinal, esse algum chegou$ (ma !atriarca !4e, de olhos leitosos, sentada numa cadeira de espaldar alto, feita de osso clarssimo$ A cadeira se mo,ia so2inha pelo 0elo$ Parou junto de !illa e a !atriarca !4e se inclinou para tocar a ca.e-a da menina$ !illa ,oltou de onde quer que esti,esse e ,iu/se ainda num sonho$ Sa.ia que era um sonho por causa de todas aquelas !atriarcas a seu redor, e da !atriarca !4e na cadeira de osso$ 3ram as figuras familiares de sua inf>ncia, as !atriarcas que ,inham e8pulsar os pesadelos$ Toda crian-a do 0elo aprendia como enfrentar os pesadelos, como circular pelos sonhos e quando chamar as !atriarcas$ &omo de h*.ito, as !atriarcas n4o falaram$ !as tam.m n4o lan-aram !illa para o ar, que era a maneira ha.itual de fa2/la acordar$ A !atriarca !4e sorriu para ela e n4o soltou sua m4o$ Todas as outras !atriarcas continuaram a formar um crculo em ,olta dela, o.ser,ando tudo ao redor, esperando$ !as n4o precisaram esperar muito$

&AP'T(L) 63R3+)A3
Lashne1 penetrou de no,o no sonho de !illa$ &omo geralmente fa2ia com todos os seus prisioneiros, assumiu a aparncia que tinha antes que o acidente o ti,esse transformado num morto/,i,o$ S7 nos sonhos alheios agIenta,a olhar para si mesmo$ Ficou surpreendido ao ,er todas aquelas estranhas mulheres, ,estidas de preto, formando um crculo em torno de !illa$ ) ,elho glo.o

os

dispositi,os

ele

,inculados

que

Fashne1

chama,a,

carinhosamente, suas m*quinas de pesadelos ; eram ajustados para e,itar que o sonhador mudasse de sonho$ S7 ele podia fa2er isso$ !as as m*quinas eram t4o antigas quanto o &astelo, e consumiam Lu2 m*gica como uma esponja a.sor,e *gua$ Ps ,e2es, uma Pedra/do/Sol da,a defeito durante um interrogat7rio, e o sonhador aca.a,a tendo um pouquinho de li.erdade para in,entar coisas$ +4o que isso ti,esse import>ncia$ Fashne1 esta,a certo de que pro,ocaria alguma rea-4o nesse sonho$ Tinha trocado todas as Pedras/do/Sol$ ) glo.o de cristal e os estimuladores mentais esta,am funcionando em potncia m*8ima$ Antes de mais nada, ia alterar a cena para algo que n4o ti,esse sido sonhado pela pr7pria !illa$ (m espa-o so.re o qual ti,esse mais controle$ &omo a Arena de &om.ates, onde 3scolhidos perseguiam e mata,am lagartos de pedra$ Tam.m ia transformar a menina num lagarto$ Fashne1 pensou em todas as modifica-Des que deseja,a fa2er$ Transmitidas 5s m*quinas de pesadelos por seu 3sprito/Som.ra, essas modifica-Des de,iam ser instant>neas$ !as n4o foram$ Por um momento, o 0elo estremeceu e Fashne1 te,e uma .re,e ,is4o do ,erde .rilhante das samam.aias e da carne ,ermelha do dorso de um lagarto$ !as tudo isso desapareceu, e s7 ficou o 0elo$ Fashne1 fran2iu a testa$ A*rias Pedras/do/Sol de,iam ter dado defeito$ Aoltou a se concentrar na modifica-4o, mas n4o aconteceu nada$ Perce.eu, ent4o, que as estranhssimas anci4s ,inham desli2ando em sua dire-4o, mo,endo/se so.re o 0elo de uma maneira imposs,el$ 3las eram parte de um sonho$ +4o podiam ser capa2es de fa2er algo sem a sua permiss4o$

3las tam.m olha,am para ele$ Fita,am/no com uns olhos luminosos, que n4o esta,am apenas refletindo a lu2 das Pedras/do/Sol de Fashne1, ou daquela outra que esta,a nos destro-os do na,io$ ; Afastem/seJ ;ordenou Fashne1, falando em ,o2 alta para refor-ar seu comando mental$ !as elas continuaram ,indo, chegando cada ,e2 mais perto$ Fashne1 come-ou a recuar, o medo crescendo dentro dele$ 3sta,a tudo errado$ )s prisioneiros ,inham para a &>mara dos Pesadelos para serem amedrontados por Fashne1$ 3ra ele que controla,a os seus sonhos, e n4o o contr*rio$ As mulheres que desli2a,am sacaram suas facas de osso$ Fashne1 estremeceu ao ,/las$ Tentou desesperadamente ordenar que 3spritos/Som.ra ,iessem em seu au8lio$ !as nenhum apareceu$ &onjurou monstros que j* ha,ia usado antes, coisas sadas do jogo de &riaferas$ +enhum deles apareceu$ 3m pouco tempo, esta,a cercado$ S7 ha,ia uma coisa a fa2er$ Fashne1 ordenou que a m*quina de pesadelos se desligasse e o fi2esse despertar$ 3le desapareceu$ As !atriarcas guardaram as facas e esquiaram de ,olta at !illa$ 3la as tinha ,isto e8pulsar o 3scolhido$ Sa.ia quem era ele, em.ora ti,esse aparecido inteiro em seu sonho$ 3ra o carcereiro$ +o mundo acordado, ela esta,a presa num glo.o de cristal$ !as, pelo menos, ele n4o podia interferir em seus sonhos$ A !atriarca !4e tirou a m4o da ca.e-a de !illa quando as outras regressaram$ 3las cercaram a menina, agigantando/se a seu redor$ Por um momento, !illa ficou desconcertada, mas, depois, entendeu tudo% o tamanho delas tinha sido esta.elecido quando precisou cham*/las, pela primeira ,e2, para entrar em seus pesadelos$ 3la s7 tinha, ent4o, cinco circuitos, e .atia apenas na cintura delas$ As !atriarcas sempre tinham

o do.ro de seu tamanho$ Agora, que tinha crescido, elas tam.m tinham crescido em seu sonho$ As !atriarcas a le,antaram$ 3rgueram/na acima da ca.e-a, segurando/a com uma floresta de ,elhos .ra-os$ 6epois, atiraram/na para cima e para .ai8o algumas ,e2es, fa2endo/a rir$ +a terceira ,e2, lan-aram/na para o cu escuro com toda a for-a que podiam reunir$ !illa ,oou, dando mil cam.alhotas, rindo com a rapide2 ,ertiginosa$ 3ra como estar caindo para sempre$ Hou,e, ent4o, um clar4o$ !illa acordou$ Ainda esta,a presa no glo.o de cristal$ Fachos de lu2 multicoloridos continua,am apontando em sua dire-4o, mas, agora, eram apenas lu2$ Tinham perdido qualquer efeito so.re ela$ ) ar fresco circula,a pelo glo.o, sem aquele cheiro enjoati,o$ +4o ha,ia sinal de Fashne1$ 3le tinha corrido para relatar o caso pessoalmente$ Tinha que di2er que aquele menino$ Tal, n4o esta,a mentindo$ A garota era mesmo de fora do &astelo, e tinha poderes e aliados que fa2iam Fashne1 suar e tremer mesmo agora, quando esta,a aos ps de seu Senhor$

&AP'T(L) A9+T3
Tal le,ou quatro horas para ler o peda-o do li,ro que tinha chegado a suas m4os, e mais algumas horas para reler trechos dele, com a maior aten-4o, tentando desco.rir e8atamente o que o autor queria di2er$ Para dificultar ainda mais o seu tra.alho, falta,am p*ginas e o te8to se interrompia numa frase que come-a,a assim% F) @ltimo passo para concluir a escada $$$G

Tal esmiu-ou aquela @ltima p*gina pelo menos ,inte ,e2es, at admitir que n4o ha,ia mais nada$ Teria que desco.rir so2inho como terminar a escada$ Se chegasse a tanto$ A escada utili2a,a todas as sete cores do 3spectro e Tal s7 tinha aprendido o Aermelho, o Laranja, o Amarelo e o Aerde$ !as sempre ti,era um dom natural para !agia da Lu2, e tanto seu pai quanto 3..itt ha,iam/lhe ensinado coisas que nunca teria aprendido no Lectorium$ As primeiras pequenas tentati,as que fe2 fracassaram redondamente$ A no,a Pedra/do/Sol era muito mais possante que a antiga e ele sempre perdia o controle so.re ela$ As cores se mistura,am e ,aria,am de intensidade, espalhando/se por todo lado$ Todas as trs escadas que conseguiu fa2er desmoronaram quando ele n4o tinha su.ido mais que trs ou quatro degraus$ ; +4o consigo fa2er isso ; resmungou ele, afinal, atirando longe aquelas p*ginas$ Seus olhos doam e ele esta,a com dor de ca.e-a$ 6eitou/se no colch4o e fechou os olhos$ S7 por alguns minutos, disse consigo mesmo$ Logo tentaria outra ,e2$ Antes que pudesse perce.er, esta,a dormindo e sonhando$ 3sta,a l* fora, no 0elo e, dessa ,e2, sem !illa$ !as tinha uma Pedra/do/Sol resplandecente, que ilumina,a tudo$ Sua som.ra/guardi4 tam.m esta,a l* mas, por algum moti,o, ele n4o queria sa.er dela$ 3la esta,a sempre atr*s dele, colada a seus calcanhares, e ele fugia dela, escorregando e desli2ando so.re o 0elo$ A som.ra/guardi4 foi crescendo e, de repente, tornou/se o 3sprito/Som.ra de Sushin$ Foi ficando ainda maior, at co.rir todo o cu atr*s de si, com uma .oca imensa, capa2 de engoli/lo de uma s7 ,e2$$$

Acordou so.ressaltado, suando$ Sua som.ra/guardi4 tam.m se sentou, na forma de um 6attu inofensi,o e acolhedor$ Tal olhou para a Pedra/do/Sol$ Tinham/se passado apenas ,inte minutos$ ogou *gua no rosto e recome-ou a tra.alhar na 3scada de Lu2$ 6esta ,e2, sua concentra-4o era maior$ +o incio, fe2 uma escadinha de uns poucos degraus, modulando, com todo cuidado, fai8as de lu2 de di,ersas cores para formar dois pequenos arco/ris que ligou, depois, pelas e8tremidades, o.tendo trs degraus distintos$ !esmo com eles ali, no ar, opacos e s7lidos, Tal ainda n4o acredita,a que aquilo fosse funcionar$ At que p:s o p no primeiro arco/ris, e ele agIentou o seu peso$ 3uf7rico, su.iu e desceu os trs degraus milhares de ,e2es, esquecendo que a escada s7 duraria alguns minutos depois que ele ti,esse dei8ado de se concentrar na Pedra/do/Sol$ 3la desapareceu e8atamente quando ele p:s o p no degrau mais alto, e ele se estatelou no ch4o$ Sua som.ra/guardi4, ainda se recuperando do ataque de Sushin, esta,a lenta demais para aparar sua queda$ Asso.iou, num sinal de alerta ; ou numa atitude de e8aspera-4o ;, enquanto ele se le,anta,a e ia mancando at o colch4o$ Pelos seus c*lculos, uma 3scada de Lu2 grande o .astante para que ele sasse do Fosso ia le,ar de duas a trs horas para ser construda$ Se conseguisse fa2/la$ &onsultou sua Pedra/do/Sol$ Pro,a,elmente, ela n4o era cali.rada pela Pedra/do/Tempo da Assem.lia h* muitos anos, mas ainda de,ia estar certa$ 6e acordo com as fai8as de lu2 que fica,am mais no fundo, eram cerca de duas horas da manh4$ 3ra impro,*,el que Sushin ou qualquer outra pessoa ,iesse ,isit*/lo antes do 6espertar, 5s sete horas$

Portanto, tinha tempo para fugir$ !as ainda n4o linha chegado a uma conclus4o quanto 5 sinceridade de Sushin ao oferecer/lhe uma no,a Pedra/do/Sol e um retorno, s4o e sal,o, 5 sua ,ida normal de 3scolhido$ 3sfregando a testa, Tal ficou pensando nisso tudo$ 6ecidiu enfim que tinha que construir a escada agora, e correr o risco de tentar fugir$ Sushin podia ser seu superior na )rdem Laranja, mas Tal n4o confia,a nele$ Afinal, fora ele que o metera neste Fosso e, portanto, n4o esta,a preocupado em fa2er as coisas da maneira certa$ 6e,e ter sido ele tam.m que mandou o pai de Tal para o Fosso$ +4o, era quase certo que a proposta de Sushin era falsa$ 3le simplesmente se li,raria de Tal quando desco.risse que ele n4o tinha c@mplices$ Tendo tomado essa decis4o, Tal ignorou a dor de ca.e-a e come-ou a construir a 3scada de Lu2$ ) li,ro apresenta,a dois mtodos$ (m deles era r*pido, e um pouco mais f*cil, mas gastaria quase toda a energia da Pedra/do/Sol$ ) outro era mais lento e mais difcil, mas n4o sugaria tanto a Pedra/do/Sol$ Tal tinha aprendido o ,alor de uma Pedra/do/Sol$ 3scolheu o mtodo mais lento, em.ora sentisse um aperto no est:mago ao erguer sua Pedra/do/Sol$ Teria apenas uma possi.ilidade real de conseguir$ 3ra uma fa-anha que algum que n4o fosse pelo menos uma 3strela Brilhante da )rdem A2ul, e um !ago da Lu2 .em seguro de si sequer tentaria$ 3, no entanto, ali esta,a ele, um menino, que ainda nem era um pleno 3scolhido, tentando construir uma 3scada de Lu2 de trinta trechos de alturaJ 6egrau de arco/ris a degrau de arco/ris, a escada come-ou a su.ir em espiral pelas paredes do Fosso$ Tal ficou no meio, erguendo .em alto sua Pedra/do/Sol, a testa encharcada de suor$ Toda sua

aten-4o esta,a concentrada na pedra e na lu2 que saa dela$ Tinha que pegar mentalmente cada fai8a de lu2 e junt*/la a outras seis e, ent4o, quando forma,am um pequeno arco/ris, fa2/lo flutuar para o alto e prend/lo acima do @ltimo j* colocado$ ?uando falta,am uns poucos trechos para a escada chegar 5 .orda do Fosso, Tal su.iu alguns degraus$ Precisa,a se concentrar tanto, para manter a escada toda agregada e construir os @ltimos degraus, que, por duas ou trs ,e2es, quase caiu$ Finalmente, a escada ficou pronta$ (ma espiral relu2ente e multicolorida, feita de di,ersos pequenos arco/ris, cada um deles formando um degrau arredondado de lu2 s7lida$ Tal suspirou, ali,iado, e su.iu mais depressa$ Tinha feito trs quartos do caminho quando ou,iu .arulho de metal .atendo em pedra e uma ,o2 que se ele,a,a, com rai,a ou com dor$ Por um momento, o som o distraiu e ele perdeu o controle da Pedra/do/Sol$ 3la chamejou em sua m4o e disparou um facho desordenado de lu2 multicolorida$ ) facho de lu2 chicoteou 5 sua ,olta e por .ai8o dele, cortando a escada ao meio$ Todos os degraus que esta,am a.ai8o de Tal despencaram, numa s@.ita tempestade de lu2es .rilhantes$ )s de cima mudaram de cor, e ele sentiu o degrau em que pisa,a ir amolecendo, como cera derretida$ Lan-ou/se escada acima, pulando os degraus de trs em trs$ +em tentou consertar a escada$ 9nstinti,amente, sa.ia que o que quer que ti,esse dado errado esla,a alm de sua capacidade$ Tam.m esta,a pronto para a pessoa ou coisa que esti,esse 4 sua espera do lado de fora$ 6esta ,e2, tinha uma Pedra/do/Sol na m4o e lutariaJ

) @ltimo degrau caiu como uma esponja, mas agIentou o .astante para que Tal acelerasse e sasse do Fosso$ Apro8imou/se da .orda agachado, o anel de Pedra/do/Sol pronto para o ataque e os olhos mo,endo/se em todas as dire-Des$ !as n4o ha,ia nada 5 ,ista$ ) Fosso fica,a no fim de um corredor como outros tantos do &astelo$ (m corredor incolor, caiado e iluminado por Pedras/do/Sol dispostas a inter,alos regulares$ &erca de trinta trechos adiante, ha,ia uma porta, mas isso era tudo$ A n4o ser, perce.eu Tal, por uma pequena a.ertura$ quadrada e escura, que ha,ia no teto, e uma tampa met*lica que esta,a no ch4o$ 3ra isso que tinha feito .arulho$ &uidadosamente, Tal foi rastejando pelo corredor$ &ada um de seus sentidos esta,a alerta para a s@.ita a.ertura da porta e a correria dos guardas, ou para algum ; ou alguma coisa ; que casse pelo al-ap4o esquisito que ha,ia no teto$ ?uando chegou mais perto, ou,iu um estranho som de algo que se arrasta,a ; o que quer que esti,esse ali em cima esta,a se mo,endo$ )u,iu, ent4o$ uma ,o2 a.afada, que pragueja,a$ Aquilo soou um tanto familiar$ ; 3..itt< ; perguntou Tal, com toda precau-4o$ ; = ,oc<

&AP'T(L) A9+T3 3 (!
A resposta foi uma s@.ita e8plos4o de uma *gua ,erde fedorenta, com fartas doses de algo que tinha a aparncia e o cheiro de molhos de capim podre$ Logo depois, surgiu a ca.e-a de 3..itt, se .em

que Tal le,ou alguns segundos para reconhec/lo, pois ele tinha os ca.elos inteiramente encharcados e o rosto de um ,erde .rilhante$ ; 6epressaJ ; disse ele$ ; S7 posso segurar a *gua por uns poucos$$$ ) que quer que ele fosse di2er desapareceu num gargarejo e uma no,a cascata de *gua jorrou pelo .uraco$ Ao mesmo tempo, Tal ou,iu a porta do final do corredor sendo destrancada e algum gritando do outro lado$ Apesar do cheiro, deu um salto e se agarrou na .orda do al-ap4o$ 3..itt o ajudou at que conseguisse apoiar os coto,elos e pudesse, ent4o, se contorcer para entrar pela a.ertura$ Para sua surpresa, esta,am num outro corredor, e n4o em algum pequeno t@nel$ Ficou ainda mais surpreendido ao ,er que, 5 e8ce-4o do ponto em que esta,am, todo o resto do lugar esta,a cheio de *gua com um monte de coisas ,erdes .oiando$ 6uas paredes de lu2, o.,iamente feitas por 3..itt, mantinham a *gua represada$ )u melhor, quase toda a *gua$ 3..itt tinha que ficar usando sua Pedra/do/Sol para tapar .rechas que se a.riam .ruscamente$ ; P*J BumJ Tome issoJ ; gritou ele, tapando trs fendas diferentes$ 6epois, enquanto a *gua esta,a so. controle, fe2 um la-o de lu2 anil e, com ele, pu8ou a tampa met*lica que esta,a no ch4o$ Alguns segundos mais tarde, ela esta,a firmemente recolocada em seu lugar, soldada por uma repentina rajada de fagulhas emitidas pela Pedra/do/Sol de 3..itt$ 3sses poucos segundos foram o .astante para que as paredes de 3..itt ,iessem a.ai8o$ Aeio um tur.ilh4o de *gua que atingiu a am.os e os derru.ou$ 3m p>nico, Tal luta,a para se reerguer$ ) que aconteceria se o corredor ficasse inteiramente cheio de *gua e n4o hou,esse como respirar<

Aoltou 5 tona, arquejando$ Perto dele, 3..itt mantinha/se na superfcie, tirando aquelas folhas apodrecidas do rosto$ Sem di2er uma pala,ra, apontou um dedo ossudo para algum ponto alm de Tal e come-ou a nadar naquela dire-4o$ Tal o seguiu, com dificuldade$ +4o era um grande nadador$ P diferen-a de alguns 3scolhidos de sua idade, ele n4o passara as horas de folga nos Lagos das &a,ernas ou nas piscinas de pei8es do Po,o 9nferior$ ; ).rigado, tio ; disse ele, arquejando, enquanto nada,a para sa.e/se l* onde$ Tal n4o conseguia ,er o fim daquele corredor$ ; Ali*s, onde que n7s estamos< ; Tanque de ,a24o, tanque/alu,i4o, tanque/.om.ol4o ; disse ele$ Parou de nadar e, no,amente, ficou apenas se mantendo na superfcie, enquanto di2ia% ; 6epois de passar pelo sistema de aquecimento, a corrente superaquecida chega ao condensador/alaor/adamastor, onde ,olta a ser *gua/an*gua/man*gua$ A *gua drenada para o &astelo pelos &alcanhares$ &anelares$ &opilares$ &apulares$ &apilares$ 6e quando em quando, h* um grande tanque como este$ Parou de falar, mas n4o recome-ou a nadar$ 6epois de alguns instantes, Tal disse% ; 3i, tio 3..itt< 3stamos indo a algum lugar< ; = claro que estamos indo para algum lugar ; respondeu 3..itt$ ; +4o ha,eria ra24o para li.ertar ,oc se n4o f:ssemos para algum lugar$ ; Podemos ir logo< ; perguntou Tal$ ; +4o sou e8atamente um nadador$ ; Aerdade< ; disse 3..itt, parecendo espantado ; +em eu$ 9sso tem import>ncia<

Parou de me8er os .ra-os, mas n4o afundou$ Tal olhou para .ai8o e ,iu que o ,elho esta,a montado em seu 3sprito/Som.ra que rema,a sua,emente por .ai8o dele$ A som.ra/guardi4 de Tal tenta,a fa2er o mesmo$ Para testar, o menino e8perimentou parar de mo,er os .ra-os, mas te,e de recome-ar imediatamente porque logo afundou$ 3nfraquecida como esta,a, sua som.ra/guardi4 n4o tinha for-a para mant/lo .oiando$ 3..itt come-ou a nadar de no,o$ +adaram por algum tempo que, para Tal, pareceu serem sculos, at que a Pedra/do/Sol de 3..itt iluminou o fim do corredor$ Tal espera,a ,er uma porta, ou outra escotilha, ou alguma sada 7.,ia, mas o corredor termina,a num amplo aposento que tam.m esta,a com *gua pela metade$ )s trs outros lados da pe-a esta,am cheios de t@neis de tamanhos diferentes, muitos deles .em acima do n,el da *gua$ 3..itt apontou para um deles e disse% ; = esse a$ = o que estamos procurando$ &apilar UOYWZX[OYVZX[O ; ou coisa parecida$ Passe isso no rosto e nas m4os$ 3stendeu/lhe um frasco$ 3le ainda esta,a fechado, portanto o menino te,e de se manter .oiando e a.ri/lo, ao mesmo tempo, o que resultou em ,*rios afundamentos moment>neos$ ?uando Tal afundou pela terceira ,e2, 3..itt tomou/lhe o frasco das m4os e a.riu a tampa com a maior facilidade$ ; ?ue falta de iniciati,a ; disse, som.riamente, de,ol,endo o frasco$ Furioso, Tal cuspiu um pouco de *gua, sem se importar se acertaria seu tio/a,:$ )lhou, ent4o, para o frasco$ ) que quer que fosse aquilo ali tinha um cheiro terr,el, e era de um amarelo repugnante$ &onhecendo 3..itt, aquilo de,ia ser ainda por cima desnecess*rio$ ; ) que isso< ; perguntou Tal$

; Hepelente de insetos ; disse 3..itt$ Tal hesitou$ &ertamente, n4o era t4o importante assim passar repelente de insetos$ +4o agora, mesmo que aquilo parecesse pegajoso o .astante para n4o sair na *gua$ ; As pessoas que construram o &astelo pensaram em tudo ; disse 3..itt, distraidamente, apontando para cada um dos t@neis e murmurando n@meros$ Tal continuou hesitando, at que seu tio acrescentou% ; &hegaram a fa2er essas fascinantes aranhas/d\*gua, grandes assim, para comer qualquer peda-o de carne, corpos e outras coisas que possam acidentalmente, ficar presas aqui$ !anter tudo li,re de contamina-4o$ Pena que as aranhas n4o comam tam.m essas plantas repugnantes$ Tal fitou 3..itt por um segundo e come-ou, ent4o, a passar lentamente aquela coisa grudenta e amarela no rosto e no pesco-o$ Ainda acha,a que 3..itt podia estar fa2endo uma de suas .rincadeiras mas, como o ,elho tinha estendido os .ra-os at onde eles podiam chegar para di2er que as aranhas eram Fgrandes assimG Tal preferiu n4o se arriscar$ ?uando aca.ou, 3..itt tam.m passou o repelente$ Tal podia ,er sinais de outra aplica-4o anterior, portanto n4o de,ia ser .rincadeira$ Am.os su.iram, ent4o, at o t@nel ; ou capilar ; que 3..itt tinha indicado$ 3le era ainda mais estreito que os t@neis de aquecimento, apenas o suficiente para se rastejar$ Tal ficou ali,iado ao ,er que esta,a praticamente seco ali$ Ha,ia apenas um filetinho de *gua .em no meio$ Ao menos, ficou ali,iado at 3..itt murmurar algo so.re as aranhas/d]*gua serem atradas para aquele local porque n4o nada,am ou mergulha,am t4o .em quanto se mo,iam em lugares secos$

; Aamos jogar &ores para ,er quem ,ai primeiro ; anunciou 3..itt que, mais uma ,e2, esta,a montado em seu 3sprito/Som.ra$ Tal, que esta,a se equili.rando precariamente, com os ps na .oca de um t@nel e os coto,elos em outra, gemeu$ ; Posso ir primeiro, ou por @ltimo, tanto fa2 ; disse$ ; Afinal de contas, onde ,ai dar esse t@nel< ; Aamos, ,amos, n4o seja desmancha/pra2eres ; disse 3..itt$ ; 3sse capilar ,ai dar numa artria, um t@nel maior$ Aamos atra,ess*/lo e, depois, pegar outro capilar e, depois, passar por uma ,*l,ula e, depois, samos direto no interior da &>mara dos Pesadelos$ ; 6entro da &>mara dos PesadelosJ ; &laro ; disse 3..itt fran2indo a testa$ ; +4o adiantaria nada sair do lado de fora, j* que queremos sal,ar sua amiga !illa, n4o < Agora, ,amos jogar$ 3rgueu a m4o e seu anel de Pedra/do/Sol passou rapidamente pelas cores das Sete )rdens$ Tal gemeu de no,o e soltou a m4o onde esta,a seu pr7prio anel de Pedra/do/Sol$ A outra continuou agarrada na a.ertura do t@nel, enquanto sua som.ra/guardi4 segura,a ansiosamente seus joelhos$ ; * ; disse 3..itt$ Seu anel .rilhou em Aermelho e o de Tal, em Aioleta$ ) ogo das &ores era uma .rincadeira de crian-a e, quase sempre, aca.a,a empatado$ ) o.jeti,o era fa2er sua Pedra/do/Sol .rilhar numa cor mais ele,ada que a do ad,ers*rio$ ) pro.lema era que cada cor s7 podia ser usada uma ,e2 durante todo o jogo e, assim, na rodada seguinte, ,oc n4o podia usar a cor logo acima, ou logo a.ai8o, daquela que ti,esse aca.ado de sair$ Tal ,enceu a primeira rodada, mas n4o podia mais usar Aioleta, ou Anil, na pr78ima$ &omo era de se esperar, 3..itt emitiu A2ul na rodada seguinte, assim como Tal$ ) jogo continua,a um a 2ero$ 3..itt

lan-ou, ent4o, um raio Aioleta, e Tal, Aermelho$ (m a um$ Tal fe2 .rilhar lu2 Anil e 3..itt, Laranja$ 6ois a um para Tal$ 3..itt usou Anil para ,encer o Aerde de Tal e fa2er dois a dois$ Para terminar, Aerde, enquanto Tal s7 podia usar Laranja$ 3 3..itt ganhou a partida por trs a dois$ ; 0anhei ; anunciou 3..itt$ ; !as pode ir na frente$ ; ).rigado ; disse Tal, ner,oso$ 6esli2ou para dentro do t@nel, tentando n4o ou,ir o que 3..itt esta,a murmurando, a meia ,o2, acerca das aranhas/d]*gua$

&AP'T(L) A9+T3 3 6)9S


!illa esta,a deitada no glo.o de cristal, poupando suas for-as e fingindo dormir, quando ou,iu um rudo de metal .atendo em pedra$ +4o te,e qualquer rea-4o percept,el, mas mo,eu .em de le,e a ca.e-a na dire-4o do som e entrea.riu os olhos um tantinho de nada$ Ser* que o carcereiro esta,a de ,olta e tinha trope-ado em sua pr7pria aparelhagem< ) que quer que esti,esse acontecendo, era num dos cantos mais escuros da &>mara$ ) glo.o ainda esta,a .rilhantemente iluminado por fachos de lu2 colorida que continua,am passando pelos fios de prata$ Todo o resto da pe-a esta,a escuro$

)u n4o< !illa perce.eu um pontinho de lu2 naquele canto afastado ; uma lu2 .em discreta, que ,inha se mo,endo lentamente em sua dire-4o$ A.riu os olhos um pouco mais, prestando aten-4o naquilo$ Podia ,er formas em torno da lu2$ 3 tam.m podia ou,ir murm@rios$ Parecia aquele ,elho, o tio/a,: de Tal, em.ora ela n4o sou.esse o que era isso e8atamente$ 3la tinha tios, mas n4o tios/a,7s$ ; Pro,a,elmente, ela ,ai ter de ser carregada ; di2ia ele$ ; A mente ,ira gelia$ &om chance de recupera-4o, note .em$ !illa continuou calada$ Podia ser uma armadilha$ !as, quando ou,iu um outro sussurro, quase gritou$ 3ra Tal$ ; 3la parece .em$ )nde est*$$$ como o nome dele$$$ Fashne1< ; 6ormindo, se esti,ermos com sorte$ &hegaram at o glo.o$ !illa permaneceu im7,el em.ora esti,esse espantada ao ,/los encharcados e todos sujos de pedacinhos de uma coisa escura que parecia as er,as marinhas ser,idas pela !atriarca !4e do +a,io em runas$ &om todo cuidado, 3..itt mo,eu os suportes de metal e suas Pedras/do/Sol, apontando seus fachos para o teto$ Tal p:s a m4o no glo.o e, depois, deu umas .atidinhas perto do rosto de !illa$ 3la se ergueu, de chofre, e ele deu um pulo para tr*s$ ; !illaJ ; ?uem mais poderia ser< ; perguntou ela$ !as sorriu, nitidamente com algum esfor-o, pois o sorriso durou apenas um instante$ ; Aoc est* .emJ ; e8clamou Tal$ ; ) que aconteceu< ; ) homem que metade som.ra tentou modificar meus sonhos ; disse !illa$ ; !as chamei as !atriarcas e elas penetraram em meu sonho, afugentando/o$

; Aerdade< ; perguntou 3..itt$ ; 0ostaria de conhecer uma dessas !atriarcas$ +unca me casei, mas algum capa2 de$$$ ; Agora n4o, tio ; disse Tal, com firme2a, perce.endo a e8press4o de !illa$ ; )nde est* Fashne1< ; Saiu ; respondeu ela$ ; Aocs podem me soltar< +4o consegui desco.rir como se a.re esta pris4o$ ; &laro ; disse Tal, mas logo perce.eu que era mais f*cil falar do que fa2er$ ) glo.o era de cristal s7lido$ +o fundo, ha,ia min@sculos orifcios so. a lu2 .rilhante, mas n4o da,a para !illa sair por ali$ 3nquanto Tal e8plora,a minuciosamente o glo.o, tentando achar um interruptor, uma ala,anca, ou algo para a.ri/lo, 3..itt ficou pensati,o, olhando as Pedras/do/Sol nos suportes met*licos$ 3les eram montados so.re trilhos encra,ados no ch4o e podiam, portanto, ser mo,imentados com precis4o$ 6i,ersos li,ros esta,am dispostos so.re uma mesa, atr*s do crculo de Pedras/do/Sol$ 3..itt correu para eles, todo interessado, enquanto seu 3sprito/Som.ra fica,a de guarda junto 5 porta$ Finalmente, Tal te,e de admitir que n4o conseguia encontrar um jeito de a.rir o glo.o$ ; Acho que ,amos ter de esperar por Fashne1 que a.ra o glo.o$ !illa a.anou a ca.e-a$ ; 3le tem trs som.ras consigo, alm daquela que sai do seu corpo ; disse ela$ ; Aocs n4o poderiam ,encer todos eles$ ; Trs 3/3/3spritos/Som.raJ ; gaguejou Tal$ ; !as ele n4o podeJ disse ele$ ; &reio que posso ofusc*/lo e, ent4o, n7s o amarramos e fa2emos com

; Tal,e2 possa, sim ; disse 3..itt$ ; +ingum jamais , Fashne1$ ?uer di2er, ningum que ele n4o queira ,er$ Suponho que de,a ,er algum$ )u que algum de,a ,/lo$ ; Sushin ; declarou Tal$ ; = ele que est* por tr*s de tudo$ Tam.m conseguiu um 3sprito/Som.ra no,o$ S7 n4o entendo o que ele quer$ ; 3u nunca entendo ; disse 3..itt$ ; &onspira-Des e esquemas, encontros secretos$ Tudo isso complicado demais$ Afinal, qual a ,antagem de chegar 5 )rdem Aioleta< Tal .alan-ou a ca.e-a, ignorando o ,elho$ Ps ,e2es, n4o entendia mesmo seu tio/a,:$ Alm disso, o que quer que Sushin esti,esse pretendendo n4o era algo normal, assim como conseguir chegar 5 )rdem mais ele,ada$ 3le poderia fa2er isso pelos meios regulares, sem jogar pessoas em fossos e seqIestrar crian-as$ ] ; Por falar nisso ; acrescentou 3..itt, ; aquele li,ro ali muito interessante$ Aoc sa.ia que esse glo.o foi originalmente in,entado para ajudar as pessoas em seus sonhos< 3 n4o para fa2/las ter pesadelos$ )s construtores do &astelo eram realmente muito inteligentes$$$ ; 6i2 a como a.rir o glo.o< ; perguntou Tal, mal/humorado, antes que 3..itt pudesse continuar tagarelando so.re as utilidades do glo.o$ ; +aturalmente ; respondeu 3..itt$ 3rgueu seu anel e en,iou ao glo.o uma r*pida com.ina-4o de lu2es coloridas$ Assim que elas o atingiram, hou,e um rudo tilintante, como o som de um diapas4o ou de um piparote num copo de cristal$ ) glo.o se a.riu ao meio, como uma ostra$ !illa pulou para fora e se espregui-ou$ 6epois, .ateu os punhos cerrados para 3..itt, numa demonstra-4o de gratid4o e respeito$ Tal

esperou que ela fi2esse o mesmo para ele, mas ela n4o fe2$ 3m ,e2 disso, logo come-ou a procurar sua espada de chifre de !erCin e a armadura$ ; Para onde ,amos agora< ; perguntou Tal, ner,oso$ ; Temos que nos esconder em algum lugar$ Preciso arranjar algum tipo de disfarce para poder ir procurar o &7de8 e 0ref$ ; Humm ; respondeu 3..itt$ Por ora, ele esta,a interessado em limpar o ou,ido porque aquela er,a ,erde tinha entrado ali$ ; 3sti,e pensando a respeito, e pensando a respeito de meus pensamentos, e a respeito de meus pensamentos so.re meus pensamentos$$$ ; 3< ; interrompeu Tal$ ; = pro,*,el que o &7de8 esteja em Aenir$ ; Por qu< ; Porque, no &astelo, n4o e8iste um poder capa2 de impedir o &7de8 de ser consultado, se ele o desejasse ; disse 3..itt$ ; !as, em Aenir, e8iste$ ) &7de8 quase um ser ,i,o, meu garoto$ Foi feito para ser lido$ Se esti,esse no &astelo, teria achado um jeito de dei8ar que as pessoas o consultassem$ Portanto, ele de,e estar em Aenir$ Aoc tem que tra2/lo de ,olta$ ; 3st* certo ; disse Tal, lentamente$ ; +4o posso acreditar que tudo isso tenha come-ado porque eu precisa,a de uma Pedra/do/SolJ ; Foi quando tudo come-ou< ; indagou 3..itt, com um ar inocente$ ; Acho que ,oc ,ai desco.rir que, seja l* o que for tudo isso, essa hist7ria come-ou h* muito mais tempo$ Sushin n4o o @nico a ter maquina-Des secretas e mtodos estranhos$ Seu pai n4o o @nico 3scolhido desaparecido, nem 0ref, a @nica crian-a$ 3u de,ia ter in,estigado essas coisas tempos atr*s, mas perdi a oportunidade$ Acho que est* mais que na hora de algum fa2er o que n4o fi2, e tra2er de

Aolta o &7de8 e p:r tudo nos ei8os$ Aoc parece a pessoa indicada para essa tarefa$ Tal olhou para 3..itt$ Pela primeira ,e2, o ,elho parecia muito srio$ +4o esta,a sorrindo, com aquele ar sonhador, ou limpando o ou,ido, ou fitando algo que ningum mais podia ,er$ ; Bem, h* uma coisa que posso fa2er agora mesmo ; disse Tal$ ; &onseguir uma Pedra/do/Sol para !illa$ 3sticou o .ra-o para pegar a que esta,a mais perto dele, numa m4o com garras no alto de um suporte prateado$ !as, antes que seus dedos se fechassem, 3..itt o segurou e des,iou seu .ra-o$ ; +4o pegue uma dessasJ ; disse 3..itt$ ; 3st4o cheias de pesadelos, de sonhos maus$ +4o ser ,em para uma encantadora 0arota/do/0elo$ !illa .ufou, mas Tal n4o sa.ia ao certo se era por causa da Pedra/do/Sol repleta de pesadelos ou porque 3..itt dissera que ela era encantadora$ Tinha encontrado sua armadura queimada e ,oltara a ,esti/la$ ?ueria encontrar tam.m sua espada de chifre de !erCin$ ; * ,i o .astante de seu &astelo e de suas som.ras ; declarou !illa$ ; 6/me a Pedra/do/Sol, Tal, para que eu possa ,oltar para o 0elo, onde as coisas s4o muito mais simples$ Tal olhou seu anel$ Podia entender por que !illa queria peg*/lo e ir em.ora, mas ainda precisa,a dele$ ; 3 as tre2e jornadas< ; 6o2e, agora ; disse ela, muito sria$ ; Aou esperar, se for preciso$ !as, neste momento, estou lhe pedindo isso como amigo do &l4, Tal$ ) &l4 cujo sangue ,oc compartilhou$ Tal olhou de no,o para o anel e, depois, para !illa$ Sentia que lhe de,ia algo$ Por sua culpa, ela tinha sido capturada c tra2ida para c*, para a &>mara dos Pesadelos$ 3sta,a e,identemente em perigo no

&astelo$ Tal,e2 de,esse lhe dar a Pedra/do/Sol$ ?uem sa.e tudo n4o seria mais f*cil se n4o ti,esse que se preocupar com !illa$$$

&AP'T(L) A9+T3 3 THLS


; +4o posso fa2er isso ; disse enfim Tal$ ; Ainda n4o$ Seus olhos encontraram os de !illa mas n4o ha,ia, ali, nada que indicasse qual poderia ser sua rea-4o$ &om certe2a, tentaria tomar/lhe a pedra a for-a$ A som.ra/guardi4 perce.eu que ele esta,a tenso e se p:s de p, atr*s dele, esticando/se para assumir a forma de um pequeno Bor2og$ ) 3sprito/Som.ra de 3..itt olha,a para eles, l* da porta, mas se ergueu nas quatro patas e se preparou para saltar$ ; ?ue al,oro-o esse< ; perguntou 3..itt$ ; 6/me essa Pedra/do/Sol, Tal$ ; 9sso pro.lema meu, tio ; dardejou Tal$ 3ra a primeira ,e2 que fala,a assim com um pleno 3scolhido, um adulto$ Se ti,esse feito isso em p@.lico, teria rece.ido desilumin>ncias de todos os presentes$ ; 6/me isso ; repetiu 3..itt$ 3 estendeu a m4o ossuda$ Seu 3sprito/Som.ra ,eio se apro8imando, parou junto de Tal e inclinou a ca.e-a para olhar para ele$ ; 6e que lado ,oc est*< ; perguntou Tal$ Furioso, tirou o anel do dedo e o depositou nas m4os de 3..itt$ Seus olhos se encheram de l*grimas de rai,a, mas n4o ha,ia nada que pudesse fa2er$ Se 3..itt queria pegar a Pedra/do/Sol e entreg*/la a !illa, a @nica coisa a fa2er era se conformar$ 3le poderia escalar outra Torre, a Laranja, e fa2er mais que simplesmente rou.ar uma pedra$ Hou.aria meia d@2ia delasJ

3..itt n4o entregou a Pedra/do/Sol a !illa$ Apro8imou/a dos olhos e desfechou so.re ela um arco/ris de lu2 de sua pr7pria pedra$ Atirou/a, ent4o, para o ar e lan-ou um facho .ranco, pontiagudo, do anel que esta,a em sua m4o direita$ Hou,e uma chu,a de fagulhas e o ,elho pegou o anel no,amente$ Tal piscou os olhos e ,iu que 3..itt esta,a agora com dois anis$ ) antigo tinha se partido ao meio, com perfei-4o$ 3 a Pedra/do/Sol tam.m$ ; (m para cada ; disse 3..itt, estendendo a Tal e a !illa duas Pedras/do/Sol, menores, mas em perfeitas condi-Des, a julgar pelo .rilho que se ,ia na parte mais interna de cada uma delas$ ; = forte o .astante para ser uma )riginal< ; indagou Tal, enfiando no dedo o anel que agora era menor$ 3le nem imagina,a que se podiam di,idir Pedras/do/Sol$ ; Facilmente ; disse 3..itt, fungando$ ; = uma pedra forte$ 6iria mesmo que uma das ,erdadeiras$ +4o uma dessas imita-Des modernas que mal rece.eram de2 anos de lu2 do sol$ 3sta pedra tem trs ou quatro sculos$ Alm disso, originalmente eram duas pedras$ Algum as uniu, h* muito tempo, quando os sapos ainda tinham patas$ ; = poss,el unir Pedras/do/Sol< ;perguntou Tal$ Por que nunca tinham lhe ensinado essas coisas so.re Pedras/do/Sol< 3m um ms, terminaria seus estudos no Lectorium e, depois disso, n4o teria mais aulas so.re Pedras/do/Sol$ Ser* que os pr7prios professores n4o sa.iam< 3..itt era um e8cntrico, mas Tal sempre sou.era que era um homem muito culto$ +4o imagina,a que todo esse conhecimento inclusse os caminhos secretos do &astelo, ou a nature2a das Pedras/do/Sol, ou outras coisas do gnero$

; ) &l4 dos &a-adores lhe agradece ; disse !illa$ 6esta ,e2, .ateu os punhos cerrados tanto para Tal quanto para 3..itt$ ; Agora, como posso ,oltar para os t@neis de aquecimento< ; = complicado ; disse 3..itt$ ; 3les de,em estar procurando por Tal e, logo, estar4o atr*s de ,oc, !illa$ 3, com 3spritos/Som.ra em seu encal-o, ,ai ser muito difcil ,oc conseguir chegar at l*$ ; Procurando por n7s< ; perguntou !illa$ ; &omo< Farejando, como um Sa.ujo/de/+aufr*gio< ; Sa.ujos/de/+aufr*gio< ; perguntou 3..itt, encantado$ ; ) que seriam$$$< ; 3spritos/Som.ra, procurando ; interrompeu Tal, apressando o ,elho$ )lhou ner,osamente para a porta$ ; AhJ = claro ; concordou 3..itt$ ; ?ualquer 3sprito/Som.ra que tenha tocado em ,oc ,ai guardar a sensa-4o de sua essncia$ !esmo de muito longe, eles podem sentir$ !uito inteligente$ !andei o meu fa2er isso, para locali2ar amigos$ +4o me surpreenderia que j* esti,essem a caminho$ ; 3nt4o, n4o ,amos ficar esperando por elesJ ; incitou Tal$ 3..itt suspirou e olhou no,amente para os aparelhos e os li,ros$ Tal o le,ou de ,olta para o t@nel capilar$ )s dois meninos .om.ardearam o ,elho com perguntas enquanto o ajuda,am a su.ir at o teto$ ; 3les sentem a gente, o que ,oc quer di2er com isso< ; A que dist>ncia s4o capa2es de sentir< ; H* alguma coisa que possa impedi/los de nos sentir< 6epois que 3..itt tinha chegado ao t@nel, s4o e sal,o, Tal parou su.itamente de fa2er perguntas e disse% ; 3..ittJ ) repelente de insetosJ Para !illaJ

!illa nem perguntou o que era aquele grude amarelo$ Apenas come-ou a pass*/lo imediatamente$ 3sta,a aca.ando de passar aquilo no rosto quando a porta da &>mara dos Pesadelos se a.riu, dei8ando entrar uma en8urrada de lu2$ Fashne1 esta,a parado ali, com seu 3sprito/Som.ra 5s suas costas e dois outros a seu lado$ Ficou olhando, at:nito, para o glo.o a.erto e, ent4o, ,iu !illa entrando por aquilo que ele julgara ser um teto s7lido$ ; Agarrem/naJ ; rugiu ele$ !as ele pr7prio deu um passo atr*s$ Tinha ficado com medo de !illa e das !atriarcas de seu sonho$ Agora, ela tinha conseguido escapar do glo.o de cristal, sem ter uma Pedra/do/SolJ 3,identemente, ela era um inimigo ainda mais perigoso e poderoso do que ele tinha imaginado$ 3..itt lacrou a escotilha atr*s deles e, depois, escondeu sua Pedra/do/Sol por dentro da camisa$ Seu 3sprito/Som.ra acompanhou seu mo,imento, encolhendo/se e enroscando/se nele$ Tal e sua som.ra/guardi4 fi2eram o mesmo$ A pedra de !illa continuou .rilhando em seu .olso, at que Tal redu2isse a sua lu2$ +a completa escurid4o, n4o seriam perseguidos por 3spritos/Som.ra, j* que estes precisam de lu2 para fa2er o que quer que seja$ ; Segure minha perna ; sussurrou 3..itt$ ; !illa, segure a perna de Tal$ Agarrados uns aos outros, come-aram a rastejar$ Tal tinha de lutar contra o desejo de pegar sua Pedra/do/Sol$ Ali era e8atamente como no Au, quando ele o atra,essou$ A escurid4o parecia imprens*/lo fisicamente, e fica,a difcil respirar$ Aquilo foi piorando cada ,e2 mais, a tal ponto que ele come-ou a ofegar e a agarrar o p de 3..itt com tanta for-a que o ,elho chegou a gritar de dor$

Tal linha mais medo ainda porque n4o tinha certe2a se 3..itt sa.ia aonde esta,am indo$ Podiam estar rastejando a esmo, para a toca das aranhas/d]*gua, por e8emplo, onde ha,eria milhares delas, trans.ordando, um po-o enorme, cheio de aranhas/d]*gua que iam encontrar aquele quadradinho de pele onde ele n4o passou o repelente, e seus palpos iam$$$ Sentiu alguma coisa na perna$ (ma aranha/d]*gua$ Tinha que serJ )u ser* que era !illa, segurando ali< ?uis dar um pontap, e se ,irar, mas tal,e2 fosse !illa, e ele n4o esta,a conseguindo respirar, e$$$ 3..itt parou$ ; * de,emos estar longe o .astante ; sussurrou$ ; Aou tentar acender alguma lu2$ Tal quase chorou de al,io, mas n4o p:de se impedir de ,irar a ca.e-a para tr*s, preparando/se para quando a lu2 se acendesse$ Apesar de n4o ter a menor idia do que faria se, ao olhar para tr*s, desse de cara com os olhos multifacetados e os palpos pontiagudos de uma aranha/d\*gua$$$ Aeio a lu2$ 3ra apenas !illa, segurando a perna de Tal$ +4o ha,ia nenhuma aranha/d]*gua$ A e8press4o de Tal de,e ter sido muito re,eladora porque !illa correu os dedos rapidamente pela perna dele, como se fosse uma aranha$ 3le se encolheu, e ela riu$ 3ra a segunda ,e2 que ele a ou,ia rir$ ; Tinha uma aranha ; disse !illa$ ; Seus olhos eram como cristais de gelo, mas dentro ha,ia uma lu2 que n4o era um refle8o$ 3la mo,eu as patas em minha dire-4o, mas n4o saiu do lugar$ ; )nde< ; e8clamou Tal, com ,o2 rouca, sentindo que, de repente, sua garganta tinha ficado completamente seca$ ; Ali atr*s, onde os t@neis se .ifurca,am ; disse !illa, apontando para um entroncamento que, para o gosto de Tal, ainda

esta,a perto demais$ ; !as n4o h* nada a temer$ Se ela se apro8imasse, eu daria ca.o dela$ ; 3las s4o difceis de matar ; a,isou 3..itt$ ; ) melhor a fa2er sair daqui, antes que aca.e o efeito do repelente$ ; )nde< ; perguntou !illa$ Tal ,oltou a olhar para 3..itt$ ) ,elho deu de om.ros, e sorriu$ 3ra aquele sorriso sonhador$ ; Se os 3spritos/Som.ra podem nos sentir ; disse Tal, ; ,ai ser difcil nos escondermos em algum lugar, e quase imposs,el le,ar ,oc at os n,eis do Po,o 9nferior$ !esmo que consegussemos chegar at l*, n4o sei onde foi que &or,o e seus amigos nos encontraram$ ; 3u acharia ; disse !illa$ ; !as acredito em ,oc$ Se n4o podemos ir ainda, quando ,amos poder< ; = preciso que a 9mperatri2 fique sa.endo que Sushin est* fa2endo coisas ilegais em seu nome, e usando seus guardas ; disse Tal$ ; Assim que ela sou.er, tudo ,ai se acertar$ Hesitou um pouco, e acrescentou% ; !as, pro,a,elmente, eu tam.m n4o teria condi-Des de ser rece.ido pela 9mperatri2$ A n4o ser que$$$ ser* que esses capilares chegam at os n,eis da )rdem Aioleta< ; &hegam, sim ; respondeu 3..itt$ ; !as ,4o ficando ainda mais estreitos, e menores, quase como se n4o e8istissem$ ; !as !illa poderia us*/los para ir descendo at os n,eis do Po,o 9nferior ; disse Tal$ ; +4o, n4o, n4o ; 3..itt a.anou a ca.e-a$ ; As aranhas/d]*gua tecem suas teias a.ai8o do Aermelho Sete$ &omo ,oc pode ,er, tudo isso parte do plano para apanhar o que quer que tenha conseguido passar$ =ramos t4o inteligentes antigamente$

; +4o posso su.ir, n4o posso descer, n4o posso ,er minha m4e, n4o posso ir a nenhum lugar normal ; disse Tal, contando cada uma dessas possi.ilidades nos dedos$ 6epois, fechou o punho e socou a palma da outra m4o$ ; Tem que ha,er algum lugar onde possamos irJ ; Aenir ; replicou 3..itt$ ; * lhe disse$ 6e qualquer maneira, est* quase na hora de ,oc conseguir um 3sprito/Som.ra, e eu, ,oc, todos precisamos do &7de8$ Tal refletiu a respeito por um .om momento$ ; = proi.ido ir a Aenir antes do 6ia da Ascens4o ; lem.rou ele$ ; S7 porque mais seguro quando todos os 3scolhidos est4o juntos ; disse 3..itt$ ; 3 nem sempre foi proi.ido$ 3u j* esti,e l* so2inho$ A*rias ,e2es$ Tal refletiu ainda um pouco mais$ +4o lhe parecia que ti,esse muita escolha$ ; Se formos para l*, o que acontecer* a nossos corpos< ; perguntou, enfim$ ; +4o podemos dei8*/los aqui$ Podemos ficar semanas fora$ ; ) que Aenir< ; perguntou !illa, su.itamente$ ; Por que dei8aramos nossos corpos< ; Aenir o mundo dos espritos ; e8plicou Tal, resumidamente$ ; = uma outra terra, onde os 3scolhidos podem entrar$ 6ei8amos nosso corpo aqui, e nosso esprito ,ai para l*$ ; AhJ como num sonho ; disse !illa$ ; +4o ; disse Tal$ ; = real, mas diferente$ Se ,oc ti,er for-a e uma poderosa Pedra/do/Sol, pode le,ar coisas para l*$$$ e tra2/las de ,olta$ = um lugar de magia$ As sementes de que .rotam as Pedras/do/Sol ,m de Aenir$ )s 3spritos/Som.ra tam.m$ ; A fonte da Som.ra ; murmurou !illa$ ; Tal,e2 eu de,esse ,er isso, para contar para a !atriarca$

; S7 podemos ir se nossos corpos esti,erem a sal,o ; disse Tal$ ; Portanto, in@til ficar pensando nisso$ ; ) !ausolu ; disse 3..itt, de repente$ ; (m e8celente lugar para corpos$ Ai,os ou mortosJ

&AP'T(L) A9+T3 3 ?(ATH)


) !ausolu era onde os 3scolhidos finalmente descansa,am$ 3ra raro que um deles morresse jo,em, pois sua ,ida podia geralmente ser prolongada gra-as 5s Pedras/do/Sol$ !as ha,ia sempre acidentes, ou aqueles que se cansa,am da ,ida, ou os que cometiam erros ao usar os poderes de cura de suas pedras$ ) !ausolu ocupa,a o segundo maior aposento do &astelo, nos n,eis neutros que fica,am do lado sul$ Tinha um teto a.o.adado, talhado na pedra, e adornado com milhares de fragmentos de Pedras/do/Sol para dar a impress4o de estrelas$ P diferen-a do resto do &astelo, ali n4o ha,ia nenhuma lu2 mais .rilhante$ ) local fica,a sempre na penum.ra, so. um cu noturno como aquele que podia ser ,isto a.ai8o do Au$ &ada 3scolhido cujos restos repousam ali ocupa um t@mulo de pedra a.undantemente decorado e encimado pela est*tua de seu 3sprito/Som.ra$ +o ,asto sal4o, ,iam/se fileiras e fileiras de est*tuas fant*sticas, 3spritos/Som.ra esculpidos em m*rmore ,ermelho e .ranco, em pedra ,erde, ou em granito negro salpicado de dourado$ !uitas delas eram enfeitadas em ouro e prata, ou tra2iam incrusta-Des de pedras comuns, sem muito .rilho, como diamantes e ru.is$

+enhum

t@nel

do

sistema

de

escoamento

penetra,a

no

!ausolu, ent4o 3..itt os condu2iu para um ponto pr78imo dali$ Passaram, sorrateiramente, pela &>mara Preparat7ria onde, por sorte, n4o ha,ia qualquer 3scolhido, ,i,o ou morto$ Ao in,s de se encaminhar diretamente para os imensos portDes de metal co.ertos de nomes de 3scolhidos j* falecidos, 3..itt os le,ou, por uma porta um tanto enco.erta, para a oficina de tra.alho do Po,o 9nferior que entalha,a as pedras$ Algum que esta,a tra.alhando ali olhou para eles, mas 3..itt fe2 um sinal com a m4o e a mulher retomou o entalhe que fa2ia num .loco de pedra ,erde e amarelo$ 3ra o Po,o 9nferior que fa2ia toda a prepara-4o .*sica das est*tuas, mas o tra.alho de aca.amento era feito por artistas 3scolhidos, que usa,am lu2 em ,e2 daquelas r@sticas ferramentas de metal$ 3 isto sem contar com seus talentos supostamente superiores$ ; Agora, o que ,ocs tm a fa2er encontrar dois t@mulos .em antigos ; sussurrou 3..itt quando esta,am saindo da oficina para entrar no !ausolu propriamente dito, mais uma ,e2 por uma porta discreta$ ; ) qu< ; sussurrou Tal, em resposta$ Afinal, n4o parecia educado falar normalmente dentro do !ausolu apesar de n4o ha,er, aparentemente, ningum por perto para ou,i/los$ !illa continua,a esquadrinhando as fileiras de est*tuas, os olhos passeando lentamente, de um lado para o outro, para ,er se alguma coisa se mo,ia$ ; ) >ngulo norte ; sugeriu 3..itt, dirigindo/se para uma das alas de t@mulos e est*tuas$ ; ) mais antigo$ Ali, s7 tem p7$ = menos repugnante$ A.ram um, e instalem/se$ ; Aocs dei8am corpos apodrecerem dentro dessas cai8as de pedra< ; perguntou !illa, estremecendo$ Pela primeira ,e2, Tal a ,ia

dar sinais ,is,eis de repulsa$ ; +4o e8iste por aqui nenhum animal que possa com/los< ; = a nossa maneira de fa2er as coisas ; disse Tal$ ; = diferente$ S7 isso$ ; Sel,agens ; murmurou !illa, .em .ai8inho$ &omo queria sair daqui e ,oltar para a simplicidade da ,ida no 0elo, com o ,ento frio soprando$$$ +o &astelo, era quente demais, e fechado demais$ Sempre ha,ia paredes, mesmo em aposentos enormes, como esse$ ; Acho que, j* que ,amos fa2er isso, melhor fa2er de uma ,e2 ; disse Tal, apro8imando/se de t@mulos nitidamente mais ,elhos que os outros que tinham ,isto$ ) estilo dos ornamentos entalhados era .em diferente, e a pedra esta,a mais gasta que a dos t@mulos mais para o sul$ 3m.ora os ornamentos ,ariassem, todos os t@mulos de pedra tinham, .asicamente, o mesmo desenho$ A est*tua, no alto, podia ser empurrada e a l*pide se desloca,a, re,elando uma a.ertura$ Tal e !illa ti,eram que tentar uma ou duas ,e2es at encontrarem uma est*tua que pudesse ser mo,i/ U^U da$ 3la se deslocou ruidosamente para o lado e Tal olhou para dentro, com alguma hesita-4o, enquanto !illa fica,a parada, com ar de desapro,a-4o$ +4o ha,ia nada ali dentro, a n4o ser algo que parecia uma camada de terra antiqIssima$ ; 3..itt, ,oc pode ajudar !illa a passar para Aenir antes de ir ,oc mesmo< ; perguntou Tal$ ; Acho que consigo me lem.rar como$$$ papai fe2 na @ltima Ascens4o$ ; Hummm< ; 3..itt esta,a o.ser,ando uma est*tua em particular, que e,oca,a um 3sprito/Som.ra e seu senhor$ Tinham sido amigos, h* muito tempo, e sua morte ainda era um mistrio ine8plicado$

S7 agora 3..itt esta,a se dando conta de que isso se aplica,a a ,*rios de seus amigos j* falecidos$ ; Ajudar !illa< = claro$ !as n4o ,ou com ,ocs$ ; ) qu< Aoc tem que ,irJ ; insistiu Tal$ ; +unca fui a Aenir sem ter algum comigoJ Se ,oc n4o ,ier$$$ ; Preciso ficar aqui ; murmurou 3..itt$ ; Algum tem de ficar tomando conta de seus corpos$ !esmo eles estando escondidos em sepulturas$ ; * nem sei se essa a melhor coisa a fa2er ; disse Tal, com srias d@,idas a respeito daquilo tudo$ ; Tal,e2 eu de,esse, antes, tentar ,er a 9mperatri2$ &om certe2a, ela me ou,iria$$$ 3..itt a.anou a ca.e-a$ ; A 9mperatri2 n4o rece.e ningum que ela mesma n4o tenha mandado chamar$ Sushin e quem quer que sejam os seus c@mplices tm controle so.re a 0uarda 9mperial, o que significa que controlam o acesso a Sua !ajestade$ 3ncontre o &7de8 e ele nos le,ar* at 0ref, e tal,e2 mais que isso$ ) &7de8 sa.e muito so.re o que est* oculto$ Acho, tam.m, que ,oc de,e tentar conseguir o 3sprito/Som.ra mais poderoso que puder, Tal$ Aai precisar da ajuda dele nos dias que ,m por a$ !illa fitou 3..itt e disse, sem rodeios% ; Tal esta,a errado$ Aoc n4o um ,elho louco$ ; 3u nunca disse que ele era louco ; protestou Tal$ ; 6isse que ele n4o era e8atamente normal$ ; A pala,ra louco mais precisa ; replicou 3..itt$ ; !as e8istem ,*rios tipos de loucura$

; Aoc pode tentar ir ,er minha m4e< ; perguntou Tal, ansioso$ ; 3 se assegurar que est4o cuidando .em dela, at que eu possa ,oltar e le,*/la comigo< 3 Eusi tam.m< 3..itt concordou e seu 3sprito/Som.ra .alan-ou a ca.e-orra com a crina$ ; Aou ,oltar, com um 3sprito/Som.ra e com o &7de8 ; prometeu Tal$ ; 3 ,ou encontrar 0ref, e meu pai, e curar !am4e, e ,er a 9mperatri2, e fa2er com que Sushin perca seus poderes, e$$$ Sua ,o2 foi se apagando quando ,iu a e8press4o de 3..itt$ 3le tinha o olhar de algum que queria acreditar em algo, mas n4o conseguia$

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Tal pulou dentro do t@mulo e se esticou todo$ 3ra frio, ali, e escuro, mas surpreendentemente confort*,el$ Tirou do dedo o anel de Pedra/do/Sol para segur*/lo so.re o peito, com o polegar e o indicador de am.as as m4os$ Sua som.ra/guardi4 su.iu pela lateral do t@mulo e desli2ou para dentro, enfiando/se de.ai8o de Tal$ Por um instante, o menino se espantou mas, depois, entendeu que ela esta,a querendo ,oltar para casa, em Aenir$ 3le j* tinha completado tre2e anos e trs quartos, e era hora de li.ertar a som.ra/guardi4 e conquistar um 3sprito/Som.ra para su.stitu/la$ Fe2 algumas inspira-Des profundas, fechou os olhos e p:s/se a recitar, mentalmente, F) &aminho para AenirG$ 3nquanto as pala,ras ;

que ele tinha decorado sem entender muito .em seu sentido ; iam passando por sua mente, sua Pedra/do/Sol come-ou a difundir uma lu2 ,ermelha que escorria como *gua de seu peito at seu est:mago$ Tal podia sentir a lu2 que se espalha,a, mas continuou a recita-4o silenciosa$ A lu2 ,ermelha atingiu seu rosto e seus ps$ 6epois, a Pedra/do/Sol come-ou a emitir uma lu2 laranja que foi co.rindo todo o seu corpo, lentamente, e se mesclando 5 ,ermelha$ 3m seguida, ,ieram mais cores, at que todas as sete ti,essem sido emitidas e se misturado$ !illa ficou olhando, fascinada, pois Tal esta,a en,olto num casulo das cores do arco/ris que .rilha,a e tremelu2ia$ !al se podia ,er seu rosto por tr*s daquele ,u multicolorido, mas !illa notou que ele esla,a a.solutamente im7,el$ At mesmo seu peito tinha parado de su.ir e descer com a respira-4o$ ; 3le foi para Aenir ; disse 3..itt, todo satisfeito$ 3mpurrou a est*tua e a tampa da sepultura ,oltou para o lugar$ +um segundo, n4o passa,a de mais um t@mulo de 3scolhidos, sem qualquer sinal de que um menino hi.erna,a ali dentro$ ; Agora sou eu ; disse !illa$ ; !as n4o sei como$ 3scolheram um outro t@mulo, adornado com uma est*tua de 3sprito/Som.ra cuja forma, pensou !illa, lem.ra,a ,agamente um !erCin$ 3le tinha um @nico chifre, comprido, que lhe saa da fronte, mas, por outro lado, parecia mais um humano de om.ros largos e .ra-os longos$ Suas pernas eram um pouco como as patas das #res1as, com cascos pontudos$ !illa se instalou na sepultura e segurou sua Pedra/do/Sol como Tal ha,ia feito$ P:s a espada so. o coto,elo pois tinha esperan-as de que ela tam.m fosse para aquele !undo dos 3spritos$ 3spera,a tam.m que as !atriarcas pudessem encontr*/la por l*, caso sonhasse$

!as isso n4o parecia muito pro,*,el$ +unca tinha ou,ido elas falarem de Aenir$ ; Aou recitar F) &aminho para AenirG e ,oc de,e repeti/lo, mentalmente, em silncio ; disse 3..itt$ ; Precisa tam.m se concentrar em cada uma das sete cores, na hora certa$ Aou lan-ar um raio de minha pr7pria Pedra/do/Sol para mostrar como se fa2$ 3ntendeu< ; 3ntendi ; disse !illa$ 3sta era outra a,entura digna de (lla Bra-o/Forte$ 3sses 3scolhidos ; especialmente aqueles que esta,am conspirando contra Tal ; eram muito perigosos e poderosos$ ?uanto mais aprendesse so.re seus segredos, melhor$ Aoltaria para o +a,io em runas n4o apenas com uma Pedra/do/Sol, mas com conhecimento para o .em de todos os cl4s$ 3..itt come-ou a falar e !illa concentrou/se em suas pala,ras$ &ores come-aram a se alastrar so.re seu corpo, mas ela ficou de olhos a.ertos, o.ser,ando as altera-Des que 3..itt fa2ia$ Podia perce.er as cores mudando na Pedra/do/Sol, e cada uma delas pro,oca,a uma sensa-4o diferente em sua pele$ +4o era a.solutamente como adormecer e come-ar a sonhar, como ela ha,ia imaginado$ &ada cor que passa,a diante de seus olhos muda,a um pouquinho o mundo$ ) rosto de 3..itt foi se apagando, assim como seu 3sprito/Som.ra$ Am.os tornaram/se contornos e, depois, .orrDes de lu2$ Tudo se transformou num arco/ris, t4o .rilhante que !illa n4o p:de se impedir de piscar$ 3nt4o, as cores ,oltaram a se separar e ela ,iu outros contornos$ Sua pele sentiu frio e calor ao mesmo tempo, em pontos diferentes$ )s dedos de seus ps formiga,am e, de repente, ela sentiu uma tonteira, como se esti,esse caindo$

* n4o podia mais ou,ir a ,o2 de 3..itt$ Por um instante, sentiu uma pontada de medo, como se, sem as pala,ras que ele di2ia, ela pudesse ficar perdida entre os dois mundos$ )s manchas de cor foram se tornando mais e mais definidas, solidificando/se numa fai8a a2ul .rilhante que ocupou a parte superior de seu campo de ,is4o$ A lu2 se tur,ou um pouco, mas continua,a .rilhante$ !illa fechou os olhos$ 6e repente, come-ou * ou,ir sons ; um som musical, alegre, como gorjeios locados por uma flauta de osso$ ) ,ento soprou em seu rosto$ !illa a.riu os olhos$ Ficou de p so.re algo macio e male*,el que lem.ra,a um pouquinho os longos liquens do 0elo$ Perto dela, ha,ia plantas .em grandes, maiores do que qualquer outra que ela j* ti,esse ,isto$ Pequenos animais alados e coloridos ,oa,am entre essas plantas, fa2endo rudos que pareciam asso.ios$ 3sta,a clarssimo$ Ha,ia uma lu2 imensa no cu, uma lu2 quente, fero2$ !illa come-ou a olhar para ela mas, de repente, Tal esta,a ali, protegendo seu rosto com a m4o$ ; +4o olhe ; disse ele ;, o sol$ !illa olhou ent4o para Tal$ 3la o reconhecia, mas ele parecia diferente$ 3sta,a mais .ai8o e mais fran2ino, e sua pele tinha um .rilho sua,e$ ) anel de Pedra/do/Sol, em seu dedo, capta,a a lu2 e en,ol,ia sua m4o com min@sculos arco/ris$ !illa olhou, ent4o, para suas pr7prias m4os e ,iu que elas tam.m .rilha,am e seus dedos pareciam mais longos$ ; 3u sou eu< ;perguntou, mara,ilhada$ ; Aoc o que ,oc aqui ; respondeu Tal$ ; Aenir um reino de espritos e magia e, agora, somos parte dele, estamos menos s7lidos$ Tente pular$

3le pr7prio pulou e saiu ,oando at agarrar um galho que .em podia ter umas trs ou quatro ,e2es a altura de !illa$ Aoltou, ent4o, caindo .em de,agarinho, como uma pluma$ !illa do.rou os joelhos e ,iu sua espada no ch4o$ Apanhou/a e, ao fa2er isso, sua m4o ro-ou naquele lquen comprido e macio$ ; = grama ; disse Tal, ,endo seu olhar desconcertado$ ; = .om ficar deitado a, ao sol$ !illa enfiou a espada no cinto e e8perimentou saltar$ ?uase caiu numa daquelas plantas grandes$ ; &uidado com as *r,ores ; disse Tal, rindo$ ; _r,ores ; repetiu !illa, intrigada$ ; Temos uma hist7ria so.re *r,ores, antes que fi2essem o Au e o 0elo chegasse$ +4o acredito que elas fossem assim$ ; 9sto uma floresta ; disse Tal$ ; (m monte de *r,ores, juntas$ ; = .om ; disse !illa, farejando o ,ento$ Aqui U^^ n4o ha,ia cheiro de pedra fria$ A @nica coisa que a pertur.a,a era a lu2, mas era s7 uma quest4o de h*.ito$ Seus olhos de,em ter mudado, como tudo o mais, porque n4o sentia necessidade de semicerrar as p*lpe.ras$ ; ) pro.lema ; disse Tal ;, que de,eramos ter chegado onde normalmente chegamos, na Plancie dos 3scolhidos$ = um dos poucos lugares que est* sempre do mesmo jeito, e onde h* casas, lojas e coisas do gnero$ ; Podemos ir para l* ; disse !illa, indiferente$ ; !as n4o sei onde fica ; confessou Tal$ ; 3stou perdido$

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9nstinti,amente, Tal procurou sua som.ra/guardi4 para lhe perguntar onde fica,a o Territ7rio dos 3scolhidos$ 6esco.rindo isso, teria condi-Des de sa.er que dire-4o tomar$ !as, quando se ,irou, sua som.ra se mo,eu junto com ele$ 38atamente como uma som.ra natural$ +a ,erdade, semelhante demais a uma som.ra natural$ A som.ra/guardi4 nunca tinha sido muito .oa na imita-4o de uma som.ra comum$ Tal se a.ai8ou para toc*/la e sentiu a grama em ,e2 do frescor da came/de/som.ra$ ; 3la se foi ; disse ele, atordoado$ ; Aoltei a ter uma som.ra natural$ ; Stimo ; disse !illa$ 3la esta,a olhando tudo, fran2indo o nari2$ Alguma coisa a esta,a inquietando, em.ora n4o sou.esse e8atamente o que era$ ; Aoc n4o entendeu ; disse Tal, a.anando a ca.e-a, triste e sem poder acreditar no que esta,a acontecendo$ ; A ,ida toda, ela este,e comigo$ Sempre sou.e que iria em.ora quando chegasse a hora de eu ter um 3sprito/Som.ra, mas pensei que ela fosse esperar at eu estar pronto para dei8*/la partirJ Podia ao menos ter se despedido$$$ )u,iu/se um asso.io, ,indo de tr*s de uma das *r,ores$ ) asso.io de alerta da som.ra/guardi4$ 3nt4o, um animal2inho peludo, mas de alguma maneira familiar, saiu correndo de l*, pulou no colo de Tal, lam.eu seu rosto e foi em.ora no,amente$ !illa tinha a faca na m4o, pronta para lan-*/la, mas hesitou$ Antes que pudesse mudar de idia, o que quer que fosse aquilo desapareceu entre as *r,ores, numa rapide2 impressionante$ ; 3ra ela< ; perguntou, hesitante$ ; 6ei8ou de ser uma som.ra<

; 3m Aenir, elas n4o s4o som.ras$ Pelo menos at que algum as conquiste e as le,e de ,olta ; respondeu Tal, en8ugando o rosto e os olhos com a manga$ ; Acho$$$ acho que ela sempre ,ira,a um 6attu porque, aqui, ela era um$ Sacudiu a ca.e-a ,*rias ,e2es, como se quisesse clare*/la, e ,oltou a olhar para sua som.ra natural$ Sentia/se muito s7 sem a som.ra/guardi4$ 3la o sal,ara in@meras ,e2es ; de perigos, confusDes e dificuldades$ Agora, tudo o que tinha era uma som.ra que n4o ser,ia para nada$ Para quase nada, emendou Tal, porque ia us*/la como parteG de uma armadilha para apanhar alguma criatura de Aenir e transform*/la num 3sprito/Som.ra que le,aria consigo para o &astelo$ !illa ainda esta,a parada na clareira que ha,ia entre as *r,ores, com um olhar pertur.ado$ ; 3st* acontecendo alguma coisa ; disse ela$ ; )u-aJ Tal ficou quieto e prestou aten-4o$ +o incio, tudo o que conseguia ou,ir era o ,ento nos galhos acima deles$ 6epois, tam.m ou,iu aquilo$ 3strondos distantes que ,inham se apro8imando lentamente$ ; Tro,Des ; disse$ ; ) que significa raios, tam.m$ ; Haios< ; perguntou !illa$ ; ) que isso< ; Humm, difcil de e8plicar ; disse Tal$ 3le s7 tinha ,isto isso em Aenir, pois os raios n4o ultrapassa,am o Au, e n4o chega,am at o !undo 3scuro$ !as eles atingiam as torres e, muitas ,e2es, ele tinha ou,ido o tro,4o que acompanha,a o raio, mesmo estando dentro do &astelo$ )s professores tam.m tinham dado ,*rias aulas so.re raios e como eles podiam ser imitados com Lu2 m*gica$

)s Homens/do/0elo tam.m ou,iam os tro,Des mas, com certe2a, desconheciam sua rela-4o com os raios porque nunca os ,iam$ ; Haios s4o uma espcie de lu2 concentrada que desce do cu$ Aoc pode sa.er a que dist>ncia eles est4o contando o tempo entre o clar4o e o .arulho do tro,4o$ ; +4o estou ,endo clar4o nenhum ; disse !illa$ ; H* tantas *r,ores$$$ 3la parou no meio da frase porque, a alguma dist>ncia, uma *r,ore esta,a se mo,endo lentamente$ +4o apenas .alan-ando de um lado para o outro, mas andando, de ,erdade$ Tal e !illa pularam ao mesmo tempo, como se uma onda ti,esse se formado na grama, de.ai8o de seus ps$ A *r,ore mais pr78ima estremeceu e como que se esticou, ficando mais alta$ (ma de suas ra2es e8postas se do.rou e saiu do ch4o com um estalo$ ; _r,ores andam< ; perguntou !illa$ A idia parecia di,erti/la, mais do que amedront*/la$ ; +ormalmente, n4o ; respondeu Tal, dando um passo para tr*s, desconfiado$ ; !as, em Aenir, nunca se sa.e$$$ Todas as *r,ores 5 sua ,olta esta,am se desenrai2ando$ Balan-a,am/se e gira,am, mas n4o caam$ Tal e !illa recuaram, afastando/se da que esta,a mais perto deles, em.ora ela n4o esti,esse fa2endo nenhum mo,imento amea-ador$ ?uando uma quantidade suficiente de ra2es j* esta,a solta, todas elas se retorceram como milhares de perninhas e, .em de,agar, a *r,ore come-ou a se afastar deles$ Todas as *r,ores esta,am andando$ 3ncaminha,am/se para di,ersas dire-Des, e8ceto para o lado da tempestade$ 3sta,am se afastando do som do tro,4o que, a cada momento, fica,a mais pr78imo$ ; 3las est4o fugindo ; disse !illa$ ; 6o tro,4o<

; Tal,e2 ; disse Tal$ Atr*s deles, a floresta tinha desaparecido, com as *r,ores se sacudindo e se .alan-ando, espalhando folhas e galhos em sua pressa de partir$ ; Ps ,e2es, acontecem coisas em Aenir sem qualquer moti,o$ !illa .ufou, e Tal sa.ia o que isso significa,a% para ela, aquele seu conhecimento local n4o tinha a menor import>ncia$ &ontinuou a olhar para o cu, tentando lem.rar tudo o que ha,ia aprendido so.re tempestades em Aenir$ Aagas recorda-Des do Lectorium come-aram a lhe ocorrer, especialmente a fala mon7tona do Professor +or,al$ Tudo o que conseguia lem.rar era uma hist7ria so.re Pastores de Tempestades, estranhas criaturas semelhantes a nu,ens com formas humanas, de de2 ou do2e trechos de altura, que, ao que se di2ia, n4o fa2iam mal a ningum se fossem dei8adas em pa2$ !as isso n4o parecia ser l* muito @til$ As lem.ran-as de suas ,isitas anteriores a Aenir, com sua famlia, tam.m n4o ajuda,am em nada$ 3les sempre fica,am nas pro8imidades do Territ7rio dos 3scolhidos, em.ora seu pai ti,esse ,iajado .em mais longe$ As *r,ores continua,am a se afastar e, em pouco tempo, Tal e !illa puderam ,er uma linha de nu,ens negras no hori2onte$ Tam.m podiam ,er o clar4o dos raios rasgando o cu escuro$ Tal olhou para !illa e ,iu que ela fita,a os raios, a.solutamente fascinada$ 3nt4o, ela .alan-ou a ca.e-a e disse% ; +4o uma desonra .uscar se proteger da tempestade$ 6e,amos ir atr*s das *r,ores$ ; +4o sei, n4o ; respondeu Tal, ner,oso$ )lhou para a floresta que .atia em retirada rapidamente, dirigindo/se para o que ele acha,a que fosse o sul$ 3m seguida, olhou para as colinas rochosas e *ridas, a

leste e a oeste e, ent4o, ,oltou a olhar para as nu,ens$ ; Tal,e2 de,ssemos ir por ali$ 3sta,a apontado para as colinas mais pr78imas$ ; Por qu< ; perguntou !illa$ Tal engoliu em seco e disse% ; Porque estou achando que essa tempestade ,ai transformar tudo isso num lago$ ; +um o qu< ; perguntou !illa$ ; )lhe como est* escuro so. as nu,ensJ ; disse Tal, aflito$ ; )lhe em ,oltaJ 3stamos na parte mais .ai8a, e as nu,ens despejam chu,a$ Toda essa regi4o ,ai encher$ Aai ficar tudo alagado, um ,erdadeiro lago$ (m pequeno marJ !illa n4o precisou de mais e8plica-Des$ 6eu uma olhada naquela in,as4o de nu,ens e saiu correndo em dire-4o 5 colina mais pr78ima$ Tal ia logo atr*s dela$

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usta,am ainda a meio caminho da colina quando Tal precisou parar para tomar f:lego$ !illa tam.m parou$ 3m.ora ela n4o esti,esse respirando com dificuldade, Tal notou que ela aperta,a, com dois dedos, o lugar onde fora ferida pelo !erCin$ 6e,ia estar doendo$ Tal se ,irou para olhar o a,an-o da tempestade e ,iu que, n4o apenas ela esta,a .em perto, mas j* tinha come-ado a cair tanta chu,a que uma pequena en8urrada precedia as nu,ens$ _gua lamacenta esta,a co.rindo o solo onde antes ha,ia a floresta, redemoinhando nos

.uracos dei8ados pelas ra2es das *r,ores, antes de se espalhar por toda parte$ )s tro,Des e raios esta,am diminuindo, .astante, para o al,io de Tal, em.ora isso pro,a,elmente s7 esti,esse acontecendo porque as nu,ens esta,am muito carregadas de chu,a$ Assim, ha,ia menos possi.ilidade de eles serem atingidos por um raio, mas ainda corriam risco iminente de se afogarem$ ; Aamos conseguir ; disse !illa, recome-ando a correr$ Agora, ha,ia *gua so. seus ps, e os primeiros pingos j* caam 5 sua ,olta$ !as a colina esta,a perto$ &onseguiram chegar l*, mas foi por pouco$ )fegantes, ,iram a en8urrada .ater de encontro 5s colinas e ser des,iada, num tor,elinho agitado$ A colina n4o era muito grande, tinha apenas uns cem trechos de altura, mas Tal linha esperan-as de que a *gua n4o su.isse tanto$ ; = estranho ; disse !illa, estendendo a m4o espalmada para pegar as grossas gotas de chu,a que respinga,am quando .atiam em seus dedos$ ; = como a ne,e, s7 que mais quente e$$$ mais solta$ ; +em t4o quente assim ; resmungou Tal$ ; = melhor procurarmos um a.rigo$ )s flancos da colina esta,am se transformando rapidamente em lama, mas eles conseguiram su.ir at o topo$ Tal parou para olhar para tr*s, mas !illa come-ou a descer pelo outro lado$ Tal n4o podia en8ergar muito longe por causa da chu,a, mas o lugar onde fica,a a floresta n4o passa,a, agora, de um tur.ilh4o de *gua suja$ Se n4o ti,esse ,isto as *r,ores que ha,ia ali, antes, nunca acreditaria que n4o fosse um lago lamacento$ ; TalJ ) menino olhou para o outro lado e saiu correndo atr*s de !illa$ 3la parecia ter encontrado um a.rigo$

Tinha mesmo$ 3sta,a parada, na entrada de uma ca,erna, erguendo a espada de chifre de !erCin para que sua lu2 iluminasse a a.ertura$ Logo que Tal ,iu aquilo, uma imagem lhe ,eio 4 ca.e-a$ (ma carta do jogo de &riaferas, com dois olhos ,ermelhos, que n4o eram olhos, .rilhando na entrada de uma ca,erna$ A carta do Boca,erna$ ; !illaJ = uma armadilhaJ ; gritou ele, a,an-ando a m4o com o anel de Pedra/do/Sol e concentrando/se em seu poder$ !illa reagiu instantaneamente ao grito de Tal, W`Y atirando/se para o lado$ Sentiu a rajada de ar, mas n4o ,iu duas imensas mand.ulas que .rotaram da ca,erna ; imensas mand.ulas de osso escuro, com dentes mais escuros ainda ; centenas e centenas e centenas de dentes, retorcidos e desiguais, como fileiras de espinhos desordenadas$ As mand.ulas se fecharam com um estrondo, e8atamente onde !illa esta,a parada uma fra-4o de segundo antes$ ?uando ,oltaram a se a.rir, para a.ocanhar de no,o, Tal en,iou um grande jorro de centelhas .rancas e quentes .em dentro da goela da fera$ (m .ramido terr,el ecoou l* de dentro da montanha, e as mand.ulas desapareceram no,amente$ 3nt4o o Boca,erna enfurnou/se ainda mais em sua toca, arrastando consigo terra e pedras, numa tentati,a desesperada de se defender$ Tal ergueu a m4o e seu .ra-o inteiro tremia$ A Pedra/do/Sol em seu dedo ainda .rilha,a, com pequenas fagulhas que chia,am e chamusca,am suas juntas$ Tal olhou para a pedra e ,oltou a control*/la$ !illa tinha se afastado, rastejando, e deu a ,olta por tr*s, pronta para contra/atacar$ Aeio descendo do topo e olhou para o monte de terra re,ol,ida que esta,a onde, antes, ha,ia a co,a do Boca,erna$

; ) que era aquilo< ; perguntou$ Tal n4o reparou que ela precisou umedecer os l*.ios antes de falar$ ; (m Boca,erna ; disse ele$ ; = s7 mand.ulas e est:mago$ 6e,ia ter lhe falado dessas criaturas antes$ !illa deu de om.ros$ ; 3u n4o lhe falei so.re tudo o que ,i,e no 0elo$ !as ,ou tomar mais cuidado$ Preciso estar ,i,a para le,ar uma Pedra/do/Sol para os &a-adores$ ; Bem, antes de podermos ,oltar, temos que encontrar o &7de8 ; murmurou Tal$ Le,antou o .ra-o e ficou olhando a *gua escorrer$ ; !as seria .om achar um lugar seco, por enquanto$ !illa correu os olhos pela regi4o 5 sua ,olta, e a.anou a ca.e-a, desanimada$ ; = poss,el en8ergar t4o longe, daquiJ !as j* n4o d* para ,er a floresta e, olheJ 3ssa colina tam.m est* se mo,endo, como um Sels1i de terra e de pedra que est* morrendo$ Sei que n4o estou sonhando mas, mesmo assim, n4o consigo acreditar que isso esteja acontecendo$ Tudo est* claro demais$ 3m .re,e, estar* escuro, como na minha terra$ ) sol est* .ai8ando$ Apontou para a lu2 ,ermelha que se espalha,a pelas colinas$ ) sol esta,a de fato come-ando a se p:r$ ; 3le ,ai se ele,ar de no,o ; disse Tal, mais para se tranqIili2ar que para qualquer outra coisa$ ; Acho que ,amos ter de acampar aqui, de alguma forma$ +4o era l* uma idia muito tentadora$ Tudo o que tinham eram aquelas peles sujas e amarfanhadas, e a armadura fedorenta de !illa$ +em peles de dormir, nem fogareiro para co2inhar, nem nada$ S7 uma colina enlameada e a chu,a, que n4o para,a$

Sentaram/se, a.atidos, e ficaram olhando as *guas do no,o lago que continua,am a su.ir$ 3le ainda esta,a se enchendo, ou se espalhando, porque uma forte corrente2a, em dire-4o ao sul, arrasta,a todos os restos dei8ados pela floresta fugiti,a$ Tal olhou para uma folha particularmente grande que passa,a, flutuando$ 3la tinha se enroscado, no meio, e sua haste parecia a proa de um alti,o na,io$ Aquilo o fe2 pensar$ Se, pelo menos, ti,essem um na,io, uma canoa, que fosse, poderiam se dei8ar le,ar pela corrente2a, at chegar a algum lugar$ &om certe2a, qualquer outro lugar seria melhor que este$ !as n4o tinham nada com que pudessem fa2er uma canoa$ A n4o ser lu2, pensou Tal, de repente$ Podia usar o feiti-o da lu2 s7lida, que tinha aprendido para poder construir a escada que o le,ou para fora do fosso$ Se tinha conseguido fa2er uma escada, conseguiria fa2er uma canoa$ &om duas pessoas se concentrando, tam.m seria mais f*cil mant/la$ ; Podemos fa2er um .arco ; e8clamou, erguendo/se de um salto$ ; (m .arco de lu2$ 6epois, suspirou e ,oltou a se sentar, e8atamente quando !illa se le,antou$ ; 3squeci que ,oc n4o um 3scolhido ; disse ele$ ; So2inho, eu n4o conseguiria mant/lo flutuando, e ,oc n4o sa.e usar direito sua Pedra/do/Sol$ ; !e ensine ; disse !illa$ Aquilo soou quase como uma ordem, mas tam.m ha,ia, ali, uma pergunta disfar-ada, uma nota de esperan-a, que Tal nem teria notado se n4o esti,esse con,i,endo com !illa h* tanto tempo$ 3rgueu os olhos para ela$ Podia lhe ensinar a fa2er aquilo< )s fundamentos da concentra-4o e do refor-o n4o eram t4o difceis assim$

3le faria o .arco, e !illa s7 precisaria se concentrar na cor e na intensidade para refor-ar sua Pedra/do/Sol com a dela$ !as ser* que de,eria lhe ensinar isso< 3la era uma 0arota/do/0elo$ Tal,e2, uma inimiga$ 3le ainda acha,a que ela tentaria mat*/lo assim que ti,esse cumprido a !iss4o da !atriarca$ Poderia at lamentar ter que mat*/lo, mas ela o faria porque disse que faria$ Se lhe ensinasse a !agia da Lu2, estaria dando a ela uma arma$ Por outro lado, ha,ia milhares de outros perigos em Aenir e, quem sa.e, da pr78ima ,e2 n4o seria ele que ia precisar de ajuda$ ; Tudo .em ; disse Tal, finalmente$ ; Aou lhe ensinar o que fa2er com as Pedras/do/Sol$ )u, pelo menos, o que ,oc precisa sa.er$ ; 3 eu ,ou lhe ensinar a lutar ; replicou !illa$ 3stendeu a m4o e ,irou o punho para cima, arrega-ando a manga de sua armadura de couro de Sels1i que, agora, esta,a molhada e fedia ainda mais$ Antes que Tal pudesse a.rir a .oca, ela tinha rea.erto os trs talhos no pr7prio pulso$ A chu,a la,ou o sangue quase imediatamente, mas !illa cerrou o punho e esperou at que Tal, hesitante, estendesse o .ra-o$ 3la cortou t4o r*pido quanto a !atriarca, e com idntica precis4o$ Tal se encolheu quando a ponta da faca de !illa cortou sua pele imaginando, como sempre, alguma coisa pior$ +4o entendia por que os Homens/do/0elo corta,am os pulsos$ +4o seria mais simples picar os dedos com um alfinete esterili2ado no fogo< ; Sangue do cl4 e osso do na,io ; cantou !illa esfregando seu pulso no de Tal e, depois, pondo a parte plana da l>mina de sua faca so.re am.os$ Seus olhos fero2es fitaram Tal at ele repetir as pala,ras$ ; !estre e Aluna diante da Pedra/do/Sol ; acrescentou ela e, ent4o, ,irou a faca de osso, sempre mantendo/a entre seus pulsos$ ;

!estra e Aluno diante da 3spada$ Pelo sangue do cl4 e o osso do na,io$ +7s o juramos, lan-ando sangue ao ,ento$$$ Sacudiu os pulsos de am.os para que o sangue se espalhasse, em.ora hou,esse muito pouco ,ento para le,*/lo$ ; 3 sangue ao$$$ 3la hesitou e olhou a seu redor pois, nesta parte, ela de,eria di2er F0eloG$ ; A chu,a ; disse Tal, ,irando o pulso para o cu$ ; Lan-ando sangue 5 chu,a$ ; Lan-ando sangue 5 chu,a ; confirmou !illa$ repetindo seu gesto$ 6uas gotas de chu,a idnticas, em forma de l*grima, caram so.re os talhos remo,endo inteiramente os @ltimos ,estgios de sangue$ +4o saiu mais sangue, como se as gotas de chu,a ti,essem curado milagrosamente a pele$ Tal e !illa olharam para seus pulsos e, depois, para o cu, piscando por causa da chu,a que caa mais forte$ Pularam am.os, quando um tro,4o estourou, de s@.ito, so.re suas ca.e-as, fa2endo o ar estremecer< &ontinuaram olhando para o cu, assom.rados, onde as nu,ens escuras se transforma,am e se agita,am at que, inesperadamente, dois peda-os se separaram da massa e come-aram a descer em dire-4o 5 terra$ 6uas criaturas, de forma ,agamente humana, mescladas de negro e cin2a, formaram/se das nu,ens$ Primeiro, surgiram as ca.e-as, depois, os .ra-os e, finalmente, as pernas que se esticaram at o topo da colina$ !in@sculas fai8as luminosas .rinca,am, para a frente e para tr*s, em seus olhos, que eram a @nica parte .ranca dessas criaturas/nu,ens$

!illa e Tal recuaram diante das figuras gigantescas, que .em podiam ter umas trs ,e2es o seu pr7prio tamanho$ (ma das criaturas se adiantou e tro,ejou% ; ?uem est* oferecendo sangue 5 chu,a, ao p:r/do/sol, na ,elha &olina Hrigga< 3 a segunda urrou% ; ?uem est* chamando os Pastores de Tempestades< Am.as gritaram, ent4o, e o estrondo de sua ,o2 derru.ou Tal e !illa no ch4o$ ; ?uem ,ai pagar o pre-o desse sangue< Tal fita,a as figuras imensas e sua ca.e-a esta,a a mil$ Pagar pelo sangue$ 3m Aenir, isso significa,a a ,ida$ !as ele podia engan*/las com sua som.ra e us*/la para conquistar uma delas como seu 3sprito/Som.ra$ (m Pastor de Tempestades seria um grande aliado, aqui, e um 3sprito/Som.ra poderosssimo quando esti,esse de ,olta ao &astelo$ !as se fi2esse alguma coisa errada no ritual, sua som.ra natural estaria perdida e, com ela, qualquer possi.ilidade de conseguir um 3sprito/Som.ra$ Ser* que de,ia correr o risco, assim, impulsi,amente< Ser* que ha,eria outra oportunidade melhor< 3 !illa< Ha,ia dois Pastores de Tempestades$ ) outro ia pedir a som.ra dela tam.m e !illa n4o ia ceder$ 3le teria que fa2/la$$$ Tal lan-ou/lhe um olhar$ Seus olhos se encontraram$ Ha,ia confian-a neles$ !illa conta,a com ele para lutar a seu lado e n4o para tentar ,ender sua som.ra$ !illa perce.eu um tremor nos olhos de Tal, e o ,iu erguer a m4o direita, com o anel de Pedra/do/Sol$ 6e repente, sentiu que ha,ia, ali, alguma trai-4o$ Apesar de todos os seus pactos de sangue, ele n4o era um Homem/do/0elo$ 3la n4o podia sa.er o que ele ia fa2er, nem se fiar

que fosse o melhor para o cl4 e o na,io$ A rai,a se apossou da menina, e ela sentiu a espada de chifre de !erCin se erguendo em sua m4o$ Podia atingi/lo com a parte plana da l>mina e sair correndo$$$ Tal ,iu o olhar de !illa endurecer, e a espada que se erguia$ Tinha que tomar uma decis4o$ Tentar enganar um Pastor de Tempestades com sua som.ra, e esperar que o outro tam.m pegasse a som.ra de !illa< )s Pastores de Tempestades rugiram$ ) menino 3scolhido e a 0arota/do/0elo se encararam$ Am.os tinham o sem.lante carregado$ Sa.iam que sua fr*gil alian-a esta,a a ponto de se romper definiti,amente$ +4o importa,a quem des,iaria os olhos, n4o importa,a quem faria o primeiro mo,imento, o que acontecesse, ent4o, seria culpa de am.os$ Passaram/se alguns segundos e ningum se mo/W$U[ ,ia$ )s Pastores de Tempestades esta,am furiosos$ Helampeja,a e tro,eja,a ao redor da colina$ !ilhares de momentos passaram pela mente de Tal$ Seu primeiro encontro com !illa na ne,e$ A escalada do mastro do na,io do 0elo$ A tra,essia do !ar Ai,o dos Sels1is$ A sensa-4o de al,io que e8perimentou ao ,er !illa apunhalar o olho do !erCin$ ) salto so.re o a.ismo$ )s t@neis do sistema de aquecimento$ ) glo.o de cristal e !illa, dentro dele, esperando pacientemente, enquanto um 3scolhido, em seu lugar, estaria em frangalhos, mal podendo falar$ Tudo aquilo esta,a mais ,i,o, era mais f*cil de lem.rar que a sua ,ida no &astelo antes de cair da Torre$ As lem.ran-as tam.m desfila,am na mente de !illa$ Tal ajudando/a a se le,antar diante do Sels1i$ &egando o !erCin$ A m4o dele so. sua ca.e-a quando ela esta,a morrendo, e o chifre do !erCin lu2indo atr*s dele$ )s dois saltando o a.ismo$ A aparncia que ele tinha

quando pulou dentro da &>mara dos Pesadelos, co.erto de er,as ,erdes$ 3le n4o era um Homem/do/0elo, mas nunca a tinha decepcionado, n4o nos momentos realmente importantes$ 3nt4o ela compreendeu que, caso uma saga de !illa !atadora/de/!erCins ,iesse um dia a ser cantada, ha,eria nela um &a,aleiro da 3spada em potencial, alm de uma candidata a 6on2ela 0uerreira$ !illa .ai8ou a espada$ 38atamente no mesmo instante, Tal dei8ou cair a m4o ao longo do corpo$ !illa inclinou a ca.e-a$ Tal assentiu$ untos, ,iraram/se para enfrentar aqueles Pastores de Tempestades fanfarrDes$ ; Sou !illa, do &l4 dos &a-adoresJ ; .radou !illa$ ; Sou Tal, dos 3scolhidos ; anunciou Tal$ A um s7 tempo, os dois gritaram% ; +4o ,amos pagar pre-o nenhumJ

S)BH3 ) A(T)H
0arth +i8 nasceu em U^[V e cresceu em &am.erra, Austr*lia$ 0anhou o prmio Aurealis de 38celncia em Fic-4o &ientfica Australiana pelo romance -abriel$ Seu romance -hade.s ,hildren foi indicado para o prmio ALA de !elhor Li,ro para Adultos o,ens e para o !ais Aendido da ABA$ Tam.m autor de /he Rag0itch e de 1irael$ Atualmente ,i,e em S"dne", Austr*lia$

!illa e Tal seguem ,iagem por Aenir, e ficam ainda mais perto do perigo em

A Stima Torre Li,ro Trs / A3+9H


!illa esta,a fugindo, na escurid4o$ !as n4o era a escurid4o que conhecia$ Ha,ia min@sculas lu2es no cu, estrelas, como Tal as chama,a$ Ha,ia cheiros desconhecidos no ar$ 3 estranhos sons, ,o2es de criaturas que ela n4o conhecia$ Sa.ia qual era o seu de,er$ Aoltar para o !undo 3scuro, entregar o anel de Pedra/do/Sol ao cl4, relatar tudo o que tinha acontecido para a !atriarca !4e$$$ e, ent4o, ir para o 0elo$ )u,iu/se um farfalhar um pouco 5 frente, e !illa gelou$ +4o tinha a menor idia do que poderia ser$ +4o esta,a ,endo nada, mas tinha certe2a de ter ou,ido algo$ A lu2 das estrelas esta,a clara o .astante para que ela perce.esse ao menos uma silhueta$ !illa ergueu a espada e a,an-ou .em de,agar$ A cada dois ou trs passos, para,a para escutar, e olha,a cautelosamente o caminho mais adiante$ !as n4o se ,ia nada$ A *rea queimada aca.ara uns ,inte ou trinta trechos atr*s$ 6aqui para frente, s7 ha,ia uma rel,a rasteira, ,erde e amarela$ Hasteira demais para esconder qualquer criatura que fosse um pouco maior que o seu p$ !illa deu alguns passos mais$ Tinha algo errado, mas n4o sa.ia ao certo o qu$ Ha,ia um cheiro indistinto, que n4o era nem o da rel,a queimada, nem o de grama comum$

Farejou, tentando identific*/lo$ 3ra cheiro de carne estragada, meio enco.erto pelo aroma da rel,a recm/cortada$ 3la parecia estar .em perto do lugar de onde ,inha esse cheiro$ !illa olhou para o anel de Pedra/do/Sol em sua m4o$ +4o sa.ia e8atamente como us*/lo, mas acha,a que seria capa2 de fa2er com que ele emitisse algum tipo de lu2$ Tal e 3..itt lhe ha,iam ensinado como se concentrar na pedra$ A rel,a ondulou ligeiramente so. seus ps, mas n4o ha,ia ,ento nenhum$ !illa fran2iu a testa$ &ontinua,a a n4o ,er nada de especial 5 lu2 das estrelas, e n4o sa.ia que cheiro era aquele que esta,a sentindo$ 3rgueu a m4o para poder olhar diretamente para a Pedra/do/Sol$ 3la refletia a lu2 das estrelas, mas tam.m ha,ia um le,ssimo ,estgio de lu2 amarela em seu centro$ !illa ficou fitando aquele ponto, desejando que ele .rilhasse mais forte$ 3 ele realmente come-ou a ficar mais .rilhante$ !illa sorriu$ Podia senti/lo no meio da testa$ 3ra um estranho calor em sua mente$ 3la sa.ia que podia pensar o .rilho mais intenso$ Foi o que fe2$ A pedra ficou ainda mais .rilhante, at que !illa nem podia ,er sua m4o, mas apenas o impreciso clar4o da lu2$ 3qui,alia, no mnimo, a ,*rias l>mpadas/mariposas dos Homens/do/0elo$ !illa ergueu a m4o so.re a ca.e-a e olhou a seu redor$ Ainda assim, n4o ,ia nada de amea-ador$ A @nica coisa meio estranha era que ela esta,a num grande quadrado, irregular, mais ,erde que toda a rel,a em redor$ Assim que perce.eu isso, !illa entendeu que aquilo n4o era apenas estranho$ Pulou para a frente, .em no momento em que o !usga.ra-o come-ou a se contorcer, enrolando seu corpo plano e musgoso em suas pernas, como se fosse um len-ol$ !illa caiu no ch4o$