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ESTUDOS, ENSAIOS

E DOCUMENTOS

N. 142

FIXAO PORTUGUESA
E HISTRIA PR-COLONIAL
DE MOAMBIQUE

CDU 571 (119.8): 946.9-5 (679)

INSTITUTO
DE
INVESTIGAO
CIENTFICA
TROPICAL/ JUNTA DE INVESTIGAES CIENTFICAS
DO ULTRAMAR

FIXAO PORTUGUESA
E HISTRIA PR-COLONIAL
DE MOAMBIQUE

por
A. RITA-FERREIRA

LISBOA1982

NDICE
INTRODUO .......................................................................................................

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PARTE A IDADE ANTIGA DO FERRO (at c. 1000 d.C.) ...................

29

Generalidades ...............................................................................
Os Cocas (Khoka) do litoral meridional ......................................
Os primeiros asiticos ...................................................................
Os Macuas-Lmus (Makua-Lomwe)................................................
Notas ................................................................................................

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II PARTE O

ADVENTO DA IDADE RECENTE DO FERRO (c. 1000 -

-1500) ..................................................................................
Generalidades ...............................................................................
O Estado do Grande Zimbbu (Zimbabwe) ...........................
O Estado dos Mutapas ...................................................................
Alguns problemas do intercmbio comercial ...........................
Sofala e a intensificao da presena islmica e indiana ..........
Os imigrantes maraves (Maravi) ..........................................
Reforo das colnias islmicas no litoral setentrional .............
Penetrao de elementos chonas-carangas no Sul do Save . ......
Penetrao de elementos sothos no Sul do Save ......................
Os Macondes ...............................................................................
Notas ................................................................................................

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III PARTE O SCULO XVI ......................................................................


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O Estado dos Mutapas ...................................................................
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O Reino de Manica
...............................................................
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O Reino do Bru ..........................................................................
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O Reino de Teve ............................................................................
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O Reino de Danda ..........................................................................
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Os Tauaras.......................................................................................
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Os Tongas do Baixo Zambaze
.....................................
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Os Changamires
........................................................................
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O Reino de Butua - Trua .........................................................
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O Estado dos Rundos (Lundu) ....................................................
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A fragmentao dos Maraves e os primeiros Carongas ..............
85
O Estado dos Undis
...............................................................
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Os Ajauas (Yao) .................................................................................

89

O Sultanato de Angoche ..........................................................................


O Xeicado de Sancul .............................................................
O Xeicado de Quitangona ........................................................
Os Macuas, as invases maraves e os reinos de Maurussa e
Mori-Muno .............................................................................
Prosseguimento da penetrao chona-caranga no Sul do Save
Os Bitongas ..................................................................................
Os Rongas ....................................................................................
Notas.............................................................................................

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IV PARTE O SCULO XVII ...................................................................


O Estado dos Mutapas ................................................................
O Reino de Manica
............................................................
O Reino do Bru ......................................................................
O Reino de Teve .......................................................................
O Reino de Danda ......................................................................
O maciio de Espungabera at c. 1700 .................................
Os Tauaras ...................................................................................
Os Tongas do Baixo Zambeze ..............................................
O Estado dos Changamires Rzuis ...
..............................
O Reino de Butua-Trua .....................................................
Os Senas ....................................................................................
O Estado dos Rundos (Lundu) ..............................................
O Estado dos Carongas (Karonga) ......................................
O Estado dos Undis .............................................................
Os Ajauas (Yao) .....................................................................
O Sultanato de Angoche .........................................................
Os Macuas durante a ocupao marave. Disperso dos Lmus
Mais movimentos migratrios para e no Sul do Save ...........
Os proto-Chopes .....................................................................
Os Bitongas ............................................................................
Os Rongas.....................................................................................
Notas .............................................................................................

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V PARTE O SCULO XVIII ..................................................................


O Estado dos Changamires Rzuis .......................................
O Estado dos Mutapas ..............................................................
O Reino de Manica
.............................................................
O Reino do Bru .......................................................................
O Reino de Teve ....................................................................
O Reino de Danda .......................................................................
O macio de Espungabera, o reino de Sanga e outras unidades
polticas de origem moio ................................................
Os Tongas do Baixo Zambeze ...............................................
Os Senas .....................................................................................
O Estado dos Rundos ..............................................................

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O Estado dos Carongas ..................................................................


O Estado dos Undis
................................................................
Os Ajauas (Yao) ........................................................................
O Sultanato de Angoche
........................................................
O Xeicado de Quitangonha ............................................................
O Xeicado de Sancul ................................................................
Obstruo dos grandes chefes macuas contra as caravanas
ajauas. Intensificao do comrcio de marfim e escravos .........
Os Macondes ................................................................................
Consolidao e expanso da cultura tsonga. Advento de gru
pos de origem venda, sotho e proto-angune .........................
Os Rongas ........................................................................................
Os proto-Chopes
. .................................................................
Os Bitongas .....................................................................................
Notas ................................................................................................

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VI PARTE O SCULO XIX ...........................................................................

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CAPTULO I
As grandes invases angunes. O Imprio de Gaza........................
Sochangana-Manucusse e o Imprio de Gaza ..............................
A guerra civil entre Muzila e Mauheue ........................................
Muzila ............................................................................................
Gungunhane ...............................................................................
A revolta de Maguiguana ........................................................
Aspectos econmicos do Imprio de Gaza ...........................
N'qaba
.....................................................................................
Zuanguendaba ................................................................................
Os Angonis-Massecos .................................................................
Notas ................................................................................................

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CAPITULO II
O Sul do Save (Tsongas, Chopes e Bitongas) .............................
Continuao da expanso dos Landins. Relaes entre os diri
gentes polticos landins e o Imprio de Gaza ............................
Os Rongas e as invases angunes ..........................................
Os Chopes ...................................................................................
Os Bitongas ................................................................................
Notas ................................................................................................

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CAPITULO III
A regio central, domnio dos chonas-carangas ..........................
O Estado dos Changamires Rzuis ...............................................
O Estado dos Mutapas ...................................................................
O Reino de Manica
...............................................................

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235
235
237

O Reino do Bru ..........................................................................


Os Tauaras ......................................................................................
O Reino de Teve ........................................................................
O Reino de Sanga, as invases angunes e os Vandaus (Ndau) ....
O Reino de Danda ..........................................................................

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CAPTULO IV
Os povos do Baixo Zambeze, resultantes dos Prazos ............
Os Senas .......................................................................................
Os Tongas do Baixo Zambeze .................................................
Os Chicundas ...............................................................................
Os Nhungus (Nyungwe)
........................................................
Tribos dispersas pelo vale do Zambeze, entre Tete e o Zumbo ....
Demas ..............................................................................................
Dandes (Dandi, Atendes, etc.) ..................................................
Pimbes..............................................................................................
Govas ou Gouas ........................................................................
Chuabos e Mahindos ................................................................

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261
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CAPTULO V
A regio entre o Zambeze, o Aruangua e o Chire, domnio
dos Maraves ....................................................................................
A fragmentao poltica dos Maraves
..................................
Os Manganjas, os Massingires e a desagregao do Estado
dos Rundos......................................................................................
O Estado dos Undis ..................................................................

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CAPITULO VI
O Nordeste (Macuas-Lmus, Ajauas e Macondes) .............
Os Macuas-Lmus e o apogeu do trfico esclavagista. Riva
lidades entre os potentados nortenhos nele envolvidos.
O Estado Namarral. Grandes migraes ................................
A Repblica da Maganja da Costa .........................................
Os Ajauas (Yao) ........................................................................
Os Macondes ...................................................................................

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. 290

CAPITULO VII
Ncleos islamizados do litoral norte.............................................
Generalidades ...............................................................................
O Sultanato de Angoche
........................................................
O Xeicado de Quitangonha .........................................................
O Xeicado de Sancul ................................................................
O Xeicado de Sangage .................................................................

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BIBLIOGRAFIA........................................................................................

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lNTRODUO

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

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Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

To flagrantes eram as distines existentes entre os habitantes do


actual litoral moambicano (distines em idioma, costumes, armamento,
hbitos alimentares, tatuagens e escarificaes, etc.) que no surpreende
haverem comeado com os primeiros portugueses as tentativas de classificao tnica. Reconhecemos hoje que tais tentativas, repetidas por
inmeros autores medida que crescia o conhecimento dos povos nativos, representaram ftil desperdcio de tempo e esforos. que esqueceram invariavelmente quer as sobrevivncias deixadas por seculares
unidades polticas, quer a progressiva adaptao das populaes aos
condicionalismos ecolgicos, quer as mutaes culturais desencadeadas
pelos contactos com o mundo exterior, quer at mesmo as diferenas
lingusticas, sem dvida o critrio mais seguro de caracterizao embora
difcil de aplicar devido carncia quase total de estudos cientficos,
sistemticos e comparativos.
Sem dvida que houve quem procurasse manipular e empolar conscientemente essas divises tnicas. Cremos, porm, que a maioria dos
autores agiu com boas intenes e que a defesa que fizeram do seu
agrupamento se radicava numa ignorncia generalizada, estrutural, acerca
dos povos africanos que, pelo seu primitivismo tecnolgico, se julgava
impossvel que tivessem histria digna de registo.
Pela parte que nos cabe, esta obra representa, por conseguinte, um
repdio consciente da abordagem que enformou o pequeno livro que
publicmos em 1958.
Entre outros contributos, a moderna historiografia veio provar que,
na sua origem e formao, parte desses grupos tnicos estiveram claramente relacionados com unidades polticas de maior ou menor dimenso, directa ou indirectamente afectadas pelo secular comrcio ultra-

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

marino, nomeadamente como produtoras de ouro, marfim e escravos


e consumidoras de tecidos, missangas e armas-de-fogo. Curioso notar
como os primeiros portugueses reconheceram, sem relutncia ou ambiguidade, a existncia de reis e at mesmo de imperadores. Mas essas
observaes parece terem sido esquecidas ou menosprezadas por autores
mais recentes, incluindo o que escreve estas linhas.
Esta obra representa, outrossim, uma abordagem algo diferente quer
da anterior historiografia concentrada nos feitos hericos da potncia
colonizadora, portadora dos elevados valores morais do cristianismo e
da triunfante civilizao da tcnica e da cincia aplicada, quer da nova
historiografia hipernacionalista que exalta o papel desempenhado pelas
iniciativas africanas na marcha da Histria, a secular e patritica resistncia das massas contra a opresso colonialista e imperialista, finalmente
esmagada pela justa guerra de libertao movida pelas foras armadas
do partido da vanguarda, inspirado por 'superiores idealismos e ideologias.
Pertencendo, pois, ao nmero dos que so indiferentes aos esforos
desenvolvidos por alguns historiadores no sentido de apresentarem narrativas coerentes que radiquem no passado a entidade histrica das novas
naes africanas, devemos acrescentar que no consideramos relevantes,
para os nossos propsitos, as fronteiras artificiais e as partilhas arbi trrias feitas pelas potncias coloniais na poca em que se no dava
qualquer importncia aos direitos e interesses das populaes colonizadas.
Apesar desta perspectiva afrocntrica, tivemos sempre presente a
profunda influncia directa ou indirectamente exercida em todo o hinteriand pelos ncleos pr ou proto-coloniais que se foram estabelecendo
ao longo do litoral e do vale do Zambeze, ncleos que fomentaram o
intercmbio comercial e promoveram formas de fixao cada vez mais
duradouras, como o conhecido regime de Prazos da Coroa. Na verdade,
no podem deixar de surpreender as profundas repercusses desencadeadas, num espao interior to vasto como a Europa Ocidental, pelas
raras e dispersas feiras e feitorias comerciais, habitadas por algumas centenas de europeus, indianos e mestios, degenerados por vcios e doenas
tropicais. O indubitvel interesse dos Africanos pelos contactos mer cantis com o exterior e o proveito que deles procuraram extrair os dirigentes tradicionais, conduziu ao aumento da extenso e complexidade
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das unidades polticas e, consequentemente, ao agravamento das lutas


pelo domnio das rotas e dos recursos naturais e humanos. No sculo XIX
o apogeu do trfico escravista aliou-se s grandes invases angunes para
provocar fomes, rapinas, violncias e massacres em escala colossal e,
naturalmente, a desorganizao da produo e a desagregao de muitas
unidades polticas incluindo os prprios Prazos da Coroa.
Notaro os conhecedores que nem sempre conseguimos manter uma
orientao diacrnica, semelhante quela que seguimos frutiferamente
no manuscrito que entitulmos Presena Luso-Asitica e Mutaes Culturais no Sul de Moambique (at c. 1900). que apesar dos avanos
conseguidos por eruditos estrangeiros e por alguns esplios arqueolgicos,
est longe de ser suficientemente conhecido o passado da maioria das
comunidades tradicionais. Faltam investigaes sistemticas e intensivas
que tenham estudado, nas principais unidades polticas e culturais, os
ajustamentos s mudanas externas e internas, a dinmica dos rgos
estruturais, as relaes do Poder Central com as zonas perifricas, as
causas das fragmentaes e das guerras de sucesso, a redistribuio das
capturas, dos tributos e das importaes, as modificaes na dimenso
e complexidade dos reinos e estados, etc.
Nos casos em que no dispusemos de elementos que nos permitissem
formular interpretaes bem fundamentadas, limitmo-nos a apresentar
pouco mais do que a cronologia dos acontecimentos conhecidos, sobretudo litigiosos (guerras de sucesso, resistncia a invasores, fragmentaes
unilaterais, conflitos com os Senhores dos Prazos e as autoridades portuguesas, etc.).
Como causa primordial das grandes transformaes considermos:
a) Os condicionalismos do meio ecolgico (solos, chuvas, vegetao, relevo, recursos hdricos, doenas tropicais, etc.);
b) A introduo de plantas alimentares de origem asitica e americana;
c) Os contactos de natureza comercial com o mundo exterior;
d) Os factores econmicos e demogrficos que provocaram os
movimentos migratrios.
No deixamos, contudo, de reconhecer a imensa influncia exercida
pelas arraigadas crenas no sobrenatural e pelas idiossincrasias e arbitrariedades dos dirigentes tradicionais, com a sua esmagadora concentrao de poderes polticos, econmicos, judiciais, militares e magicoEst., Ens., Doc. 142

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-religiosos e, enfim, com as suas humanas propenses para se distinguirem


da massa dos plebeus por hbitos e consumos de prestgio e ostentao.
*
*

O perodo histrico que estudmos pode definir-se como pr-colonial, isto , reporta-se aos tempos anteriores efectiva ocupao militar
e administrativa pelas potncias europeias. Esse perodo pr-colonial
pode, em alguns casos, prolongar-se at ao incio do presente sculo,
de modo a incluir no seu campo de pesquisa o estudo da dinmica interna das derradeiras rebelies e outros movimentos de resistncia que
Terence Ranger considerou de tipo primrio. Pela mesma ordem de razes
pode excluir da sua esfera de interesses os acontecimentos ocorridos nos
Prazos e nas Terras da Coroa, onde os feudatrios e os representantes
locais da soberania portuguesa, agindo por ordens superiores ou pelo
seu prprio arbtrio, exerciam um controlo mais ou menos eficaz sobre
as unidades polticas tradicionais.
*
*

Na terminologia aplicvel diversa escala de grandeza das unidades polticas reservamos o termo cl para essas pequenas e remotas
comunidades de base territorial e genealgica, isto , cujos membros
habitavam uma rea comum e tinham relaes consanguneas, admitindo
a sua descendncia do mesmo comum genearca. Obedeciam a um chefe
e tomavam parte m aces colectivas. Distinguiam-se dos; outros cls
por marcas e mutilaes corpreas, por eptetos laudatrios e, no raro,
por tabas ou rituais negativos e evitativos normalmente associados a
interditos alimentares.
sabido que as exigncias exogmicas chamavam para o interior
do territrio clnico pessoas estranhas s quais se podiam vir a agregar
parentes e conhecidos da mesma provenincia, vtimas de ostracismo,
conflitos familiares e quaisquer outras circunstncias adversas como essas
terrveis e frequentes acusaes de feitiaria. Naturalmente que tambm
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teve importncia decisiva a procura de terras arveis e outros recursos


naturais.
As fronteiras do antigo territrio clnico tinham, portanto, tendncia para se expandirem por propagao demogrfica natural ou por
agregao de elementos alheios, aceites depois de obterem permisso
para se instalarem. Cremos que para este processo de ampliao territorial e populacional, contribuiu decisivamente a personalidade dos chefes
que, alm de mais poderosos e dinmicos, fossem igualmente justos e
generosos. Pelas suas qualidades naturais conseguiram atrair um nmero
invulgar de aderentes de dispare provenincia. Assim, foram surgindo,
paulatinamente, unidades polticas mais vastas, heterogneas e j algo
estratificadas que podemos designar por tribos. A respectiva aristocracia dirigente continuava a ser formada pelos ncleos de descendentes
directos do ancestral cl fundador.
Na aplicao dos termos rei e reino fomos influenciados de
algum modo pelos cronistas portugueses que bem sabiam diferenciar
tais monarquias dos simples rgulos, literalmente pequeno rei e que
portanto reservamos para os chefes das tribos. Na terminologia que adoptmos, os remos distinguem-se das tribos pela sua durao comprovadamente secular, por um territrio mais extenso, bem definido pelo
menos no seu ncleo central, dominado por uma monarquia hereditria,
concentrando poderes polticos, militares, judiciais, econmicas e ma-gicoreligiosos.
Os Estados so tambm monarquias nitidamente expansionistas
cujo territrio aumentou consideravelmente em superfcie graas ao emprego da fora armada. O Poder Central foi reforado por vrios processos: apropriao de esplios de guerra, sobretudo mulheres e gado
bovino; acumulao de excedentes por meio de oferendas e tributos; exigncias redobradas em direitos de trnsito; aumento das vendas de ouro,
marfim, cobre, ferro e outros produtos, incluindo manufacturados como
enxadas, aspas e machiras de algodo; utilizao cada vez mais intensiva de armas-de-fogo, etc. Novos bens de consumo, nomeadamente os
provenientes das importaes, premiavam a lealdade, gratificavam os
guerreiros, atraam crescente nmero de aderentes, e permitiam a realizao de obras pblicas de alguma envergadura (zimbbus, amuralhados, grandes povoaes, aringas fortificadas, machambas estatais, etc.).
Desenvolveram-se alguns centros que, escala africana, j se podem
Est., Ens., Doc. 142

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considerar urbanos. O intercmbio com o mundo exterior aumentou


em escala sem precedentes, com benefcios directos ou indirectos para
os monarcas e as linhagens reinantes. A nova ordem exigiu o reforo
do poder centralizado, de modo a manter a harmonia e a cooperao
entre maiores massas populacionais, a decidir e organizar grandes movimentos migratrios, a combater as tendncias separatistas dos ramos
juniores e mais ambiciosos, a mobilizar foras militares para efeitos defensivos ou para ofensivas longnquas, a intervir na poltica de outras
comunidades jurdicas, a dividir as presas de guerra com a possvel equidade, a fiscalizar o pagamento regular de tributos, a proporcionar condies de trabalho aos artesos, comerciantes, caadores profissionais e
outros especializados.
Quanto ao termo imprio apenas o empregmos em relao
grande unidade poltica fundada no sul e centro de Moambique por
Sochangana-Manucusse. Tivemos em mente que compreendia dentro da
sua rea de influncia alguns Estados seculares como Teve, Manica,
Danda, Sanga, Macucua, Dzivi, Cossa, Bila, etc., e vrios dos chamados grupos tnicos como Tsongas, Tsuas, Hlengus, Chopes, Chonas-Carangas, etc.
*
*

Dentro de cada uma das partes cronolgicas em que dividimos a


obra, a ordenao obedeceu, grosso modo, maior ou menor importncia econmica de cada unidade poltica ou cultural. Assim que
os sculos XVI e XVII so iniciados pelo clebre Monomutapy (o Estado dos Mutapas) e respectivos reinos derivados e tributrios, cujas
riquezas reais ou imaginrias tanto contriburam para a Obstinada deciso da Coroa Portuguesa e da aristocracia dirigente em manter o territrio que hoje constitui Moambique, contra os avisos de Antnio
Gomes e tantos outros que defendiam a superioridade da salubre,
fecunda e estratgica Madagscar. J nos sculos XVIII e XIX destacmos a supremacia, respectivamente, dos Changamires Rzuis e dos
invasores angunes. Neste ltimo sculo, dividido em captulos devido
abundncia da documentao e s grandes perturbaes provocadas por
tais invases e pelo trfico escravista, o material apresenta-se agrupado
por regies etno-geogrficas, partindo de Sul para Norte.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

*
*

Por pretendermos, fundamentalmente, conhecer e compreender os


acontecimentos do passado pr-colonial raramente inclumos elementos
descritivos e presentes sobre a antropologia cultural e os idiomas vernculos. Mas para auxlio dos leitores impossibilitados de recorrer aos
modernos centros internacionais de tratamento de dados, inclumos, no
terminus de cada unidade poltica e cultural, no s a referncia numrica constante da nossa bibliografia etnolgica de Moambique mas
tambm os estudos publicados ou no, aps 1954. Pelo mesmo motivo
inserimos tambm menes aos principais trabalhos lingusticos at ao
presente editados. Devido excessiva extenso que teria a bibliografia
final se nela inclussemos a totalidade das obras citadas no texto, optmos
por remeter o leitor consulta daquele nosso utenslio documentai, que
assim aparece nas notes com as iniciais BEM seguida da referncia em
questo.
*
*

No se deve ver qualquer inteno depreciativa na expresso


aportuguesado a que frequentemente recorremos. Ela surgiu-nos por
semelhana com os termos islamizado e angunizado, correntemente em uso para designar os elementos populacionais indgenas que,
em maior ou menor grau, assimilaram, no primeiro caso, a religio e
os costumes maometanos e, no segundo caso, a cultura belicista e predatria dos invasores angunes do sculo XIX. Estes trs grupos sociolgicos, juntamente com os monarcas dos Estados conquistadores, foram
os que ofereceram maior resistncia contra a ocupao colonial, movidos pelo propsito evidente de defenderem os seus privilgios. O termo
aportuguesado tem a vantagem de cobrir uma vasta gama de elementos, na sua maioria naturais das possesses ultramarinas, sobretudo de Moambique e da ndia, descendentes ou no de europeus,
elementos que assimilaram superficialmente facetas da lngua e da
cultura portuguesa e que por norma se encontravam inclinados a atitudes de autonomia e mesmo de rebeldia. Aparecem na documentao
com designaes dspares como muoques, manamuzungos, patrEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

cios, moradores, filhos da terra, homens de chapu. Aportuguesados podero ser tambm os naturais de Portugal que renegaram sua
prpria sociedade, ignorando a autoridade dos agentes da Coroa e sendo
harmoniosamente absorvidos pelas famlias africanas.
*
*

Esta obra, deliberadamente redigida em estilo simples, tem como


destinatrios privilegiados os que se dedicam ao estudo de Moambique
e que, por interesse intelectual ou dever profissional, impuseram a si
prprios a tarefa de aprofundar a histria dos povos com quem pretendem
entrar em contacto. Eles tal como ns quando h cerca de quarenta
anos partimos pla primeira vez para o interior continuam a enfrentar as maiores dificuldades para compulsar artigos, livros e outros
documentos que se encontram esgotados, ou se, vendem a preos proibitivos, ou se guardam em arquivos e bibliotecas de acesso caro e difcil, ou
foram impressas em peridicos remotos e em lnguas que raros
conseguem ler fluentemnte.
*
*

Pedimos a compreenso dos leitores no s para o curto espao


de tempo (nove meses) mas, tambm, para as difceis condies em
que esta obra foi realizada. Foram condies de isolamento, sem possibilidades de ouvir crticas construtivas ou trocar ideias e opinies com
outros estudiosas da matria, condies sobrecarregadas com os afazeres indispensveis sobrevivncia quotidiana. To-pouco dispusmos
de pessoal que nos auxiliasse na busca e ordenao dos documentos e,
at mesmo, na prpria dactilografia. Estas penosas limitaes impedi
ram-mos de compulsar miais cuidadosamente a abundante documentao
primria e, consequentemente, constrangeram-nos a recorrer s citaes
e transcries feitas por autores dignos de crdito.
Dezembro de 1981.
A. Rita-Ferreira
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Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

I
PARTE
A IDADE ANTIGA DO FERRO (Early Iron Age)

(at c. 1000 d.C.)

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

GENERALIDADES
Na mais recente sntese sobre as dataes pelo rdio-carbono relativas frica Austral, Martin Hall e J. C. Vogel apresentaram duas
inovaes importantes (1).
Em primeiro lugar, evitaram as habituais divises da Idade do Ferro
(Antiga, Mdia e Recente) por considerarem que elas podem
confundir a interpretao histrica ao introduzirem a priori conceitos
sobre movimentos populacionais e interrupes culturais. Em sua
substituio preferiram empregar categorias econmicas muito latas
como caa e recolecta e agricultura.
Em segundo lugar, agruparam os dados em largas regies fisiogrfioas, traadas de harmonia com a estrutura geolgica do
subcontinente, o que, em seu entender, facilita comparaes sobre a
natureza das sociedades que as habitavam.
A quase totalidade do territrio moambicano a sul do Zambeze,
situa-se na regio fisiogrfica que os autores designaram por eastern
plateau slopes que abrange as terras baixas a leste da Grande Escarpa.
Frisam que nos ltimos anos se alargou consideiravelmente o conhecimento das primeiras comunidades agrcolas que ali se
estabeleceram. A generalidade dos arquelogos concorda que, dentro da
regio, o avano se processou em direco ao sul.
Esta abordagem indita no nos leva a abandonar a clssica distino entre a Idade Antiga e a Idade Recente do Ferro. Nesta perspectiva interessa citar, por respeitar a Moambique, a contribuio de
Tim Maggs (2). Aventa a que as formas meridionais da Idade Antiga do
Ferro sejam oriundas da frica Oriental e no Central, movimentando-se
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

os grupos migratrios ao longo do litoral, com explorao intensiva dos


recursos marinhos. Em reforo da sua hiptese e ao contrrio do que
supe, baseado em R. M. Derricourt (3), acrescentaremos que os conhecidos conchearas se prolongam por toda a costa moambicana (4).
Notvel teria sido a rapidez da disperso j que esses primeiros estabelecimentos agrrios parecem contemporneos, embora distanciados
centenas de quilmetros entre si. Notem-se apenas as seguintes dataes:
Nkope (sul do Malawi) ..........................
Silver Leaves (Transvaal Oriental) ...
Castle Cavem (Suazilndia) ...................
Mzonjani (Natal, a sul do rio Tugela)

360 120 d.C.


250 50
370

280 40

Na baa do Maputo, em Matola, foi recentemente encontrada olaria


semelhante de Silver Leaves. Infelizmente, o material recolhido proporcionou duas dataes aberrantes, do primeiro e do nono sculo d.C.
Os stios at ao presente estudados sugerem que esses primitivos
cultivadores proto-bantos preferiam as plancies costeiras ou os vales dos
rios nas proximidades da foz, em zonas dispondo de elevada pluviosidade,
vegetao abundante e solos hmidos, profundos, alcalinos e aluvionares (5). No h provas de que, perto do litoral, possussem gado bovino;
os seus restos aparecem, no entanto, nas povoaes do interior. Os cereais
bsicos limitavam-se aos sorgos e s mexoeiras. Os exames sseos permitem afirmar que a caa desempenhava importncia considervel na
alimentao.
Os arquelogos ainda no conseguiram encontrar materiais cujas
dataes se situassem entre 400 e 600 d.C. A partir desta ltima data e
at 900 d.C. o referido autor sugere uma distino entre expresso
comum e expresso final da Idade Antiga do Ferro. Durante esta
ltima comearam a surgir restos de bovinos e caprinos. Intensificou-se a
metalurgia do ferro.
No sul de Moambique, os concheiros do litoral entre o Maputo e o
Limpopo pertencem a este ltimo perodo. Como tambm as recentes
estaes arqueolgicas de Chibuene (Vilanculos) e Hola-Hola (vale do
Save) datadas, respectivamente, de 77050 e 89050 d. C. Outro stio
recente estudado em Massingir (920 40) sugere a existncia de intercmbios entre o sul de Moambique e as mineraes e fundies de
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Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

cobre de Phalaborwa, onde a mais antiga anlise pelo rdio-carbono remonta a 770 d. C..
Entre o Save e o Zambeze apenas foi estudada com algum
pormenor uma estao: Mavita (lat. 19 31' S, long. 38 8' 40" E). Os
potes e taas que R. Duarte ali recolheu em 1975, todos eles de tipo
esferoidal, com gargalos verticais ou ligeiramente extrovertidos,
enquadram-se na olaria dita Gokomere, da Idade Antiga do Ferro. A
presena de alca-ravises prova a prtica da metalurgia e, por
comparao com os resultados obtidos no planalto ocidental, podemos
aceitar como certa uma economia agro-pecuria, com gado bovino,
ovino e caprino e com ma-pira e mexoeira, pelo menos.
No vale do rio Chire, encontra-se relativamente bem estudada a
olaria Nkope. A disperso por Moambique atestada por material no
publicado coligido em 1907 por Cari Wiese e actualmente no Museum
fr Vlkerkunde, em Berlim (6). A sua continuao cultural atravs do
vale do Zambeze sugerida pela presena da olaria Gokomere, com a
anterior estreitamente relacionada. Segundo J. O. Vogel, a tradio Gokomere deve ter penetrado pelo centro da Provncia de Tete (Macanga e
Angnia) at ao extremo meridional do Lago Niassa e ao extremo sudeste da Zmbia, na fronteira com o Malawi. A, em Kamnama, surgiram provas da metalurgia do ferro que remontam a um perodo entre os
sec. III e V d.C. (7).
K. R. Robinson sugeriu, recentemente, que a olaria Nkope fosse
derivada da Kwale, no Qunia, atravessando Moambique a leste do
Lago Niassa (8).
OS COCAS (KHOKA) DO LITORAL MERIDIONAL
Como vimos, parece possuir srios fundamentos a hiptese
segundo a qual os primeiros bantos a atingir o sul de Moambique
seguiram uma rota prxima do litoral. A preferncia por esta via devese, sem dvida, aos condicionalismos do meio ambiente: maior
pluviosidade ao longo da costa, sobressaindo numa regio interior rida
ou semiriada, sem cursos de gua permanente, infestada de glossinas e
outras mortferas doenas tropicais.
Elsdon-Dew, baseado em pesquisas serolgicas, concluiu que os
Chopes e os Cocas de Inhambane constituam o mais arcaico povo noEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

-bosquimanide que at ento havia estudado na frica Austral. Da


ter inferido que os seus ascendentes faziam parte dos primeiros grupos
bantos que se espalharam pelo subcontinente ( 9).
No que concerne as provas lingusticas, o estudo de L. W. Lanham
defende que, qualquer que seja a origem do grupo conhecido por Banto
Sul-Oriental que inclui os idiomas dos Angunes, Vendas, Tsongas e
(Bi)Tongas o grau de diferenciao entre os dois ltimos seria to
pronunciado que se pode afirmar terem os povos que falavam (Gi)Tonga
efectuado em data mais recuada a sua separao do ncleo original, espalhando-se pelo litoral desde a margem esquerda do Save at ao Limpopo.
Embora reconhea afinidades snicas, lxicas e morfolgicas entre o Chi-Chope e o (Gi)Tonga termina por propor que se considerem lnguas
isoladas e distintas dentro da zona sul-oriental (10).
H. Ph. Junod considera importante relembrar que termos como
Thonga, Tsonga, Tonga, Djonga, Ronga, Urronga, cujo uso se veio a
vulgarizar, tiveram, de incio, um significado meramente geogrfico (o
Levante) e foram empregados por povos instalados a ocidente para designar os localizados a 'oriente. Pretenderam, assim, distinguir as populaes, to estranhas, que j encontraram fixadas ao longo do litoral.
Seria pura coincidncia a semelhana destes, termos com amahlonga,
escravos, designao depreciativa dada populao do Sul do Save (com
excepo dos Chopes) pelos arrogantes conquistadores angunes do sculo
passado (11).
De harmonia com as tradies orais, entre os traos culturais dos
mais antigos habitantes do litoral incluam-se o uso do arco-flecha como
arma principal, a manufactura de cordoagem, vasilhame e mantas de
crtice e, em matria de mutilaes ornamentais, a limagem ou fractura
dos dentes incisivos, o botoque labial feminino e as profusas escarificaces
cobrindo a face e o corpo. Cultivavam a mapira e a mexoeira. Criavam
galinceos e gado mido. A sua organizao social orientar-se-ia no sentido clnico e matrilinear (12).

OS PRIMEIROS ASITICOS
neste povoamento proto-banto que j se dispersava pelo litoral nos
meados do primeiro milnio d C que se insere um factor exgeno
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Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

que veio iniciar profundas transformaes: o advento dos navegadores


asiticos, oriundos da Indonsia, Arbia, Prsia e ndia.
Pesquisas arqueolgicas recentes, situam no Sec. VI a chegada dos
primeiros povoadores grande ilha de Madagscar. Seriam Indonsios
j misceginados com Africanos, o que demonstra a sua permanncia,
embora relativamente breve, na costa oriental (13). Investigadores como
14
15
R. Mauny ( ) e J. S. Trimingham ( ) manifestam-se favorveis hiptese de os Waq-Waq referidos pelos autores persas e rabes haverem alcanado simultaneamente Madagscar e Moambique. Esse estranho povo
que Al-Masudi, em 916 d.C., situou precisamente ao sul de Sofala, esclarecendo que mantinha contactos com o sudeste asitico, pode ter
permanecido por alguns anos em portos e abrigos situados entre os rios
Save e Limpopo. Alm de outras possveis contribuies (sobretudo em
plantas alimentares) h um famoso instrumento que vrios musiclogos(16) (17) (18) afirmaram ser directamente proveniente da Indonsia,
instrumento que atinge a sua mais elevada expresso artstica e tcnica
na costa meridional de Moambique: o xilofone. , porm, altamente
improvvel que essa eventual permanncia indonsia seja responsvel
pelo incio das trocas comerciais. At ao presente, os mais antigos vestgios de contactos directos ou indirectos entre o ultramar e o distante
planalto interior surgiram em Mabveni. (Sec VI), Makuru (Sec. VII)
e Gokomere (Sec. V e VII). So constitudos por conchas marinhas e
por missangas cilndricas, azuladas e esverdeadas, de origem indiana.
Segundo D. W. Phillipson, os esplios arqueolgicos estudados at
ao presente levam a concluir que, nessa poca, os contactos com o mundo
ultramarino afectavam unicamente a regio aurfera planltica entre o
Limpopo e o Zambeze e respectivas rotas comerciais tendo Sofala
como seu principal porto martimo (19). Mesmo na frica Oriental, a apenas 30 km do oceano, e, igualmente, no sul do Malawi, nos numerosos
stios abundantes em olaria dita Kwale e Nkope, quase no apareceram materiais de provenincia costeira. Apenas em Matope, no Alto
Chire, foi encontrada uma missanga azul e metade de uma concha cauri.
A mesma situao prevalece no planalto a sul do Limpopo.
A, no entanto, por mais espantoso que parea, foram escavados em
Pont Drift 1/2 (22 14' Sul, 29 09' Este) e datados dos Sec. IX e XII
restos do roedor, Rattus rattus, adio fauna local provavelmente introduzida atravs das descargas das embarcaes asiticas ( 20). A hipEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

tese, durante muito tempo contestada, dessa antiga presena asitica no


litoral sul de Moambique, acaba finalmente de ser confirmada pelos
vidros, porcelanas e missangas coloridas encontrados em Chibuene, baa
de Vilanculos. Seriam do Sc. VIII d.C. (21).
As considerveis distncias, as difceis comunicaes, os condicionalismos geogrficos, a escassa densidade e o rudimentarismo tecnolgico das populaes da Idade Antiga do Ferro inclinam-nos a defender
a hiptese de que as operaes de extraco aurfera no distante planalto se iniciaram sculos depois do histrico momento em que os tripulantes de qualquer desgarrada embarcao obtiveram por troca as
primeiras pepitas de ouro, possivelmente usadas como adorno pelos
assombrados nativos que com eles contactaram em qualquer praia entre
o Save e o Zambeze.
possvel que a procura de ouro na costa africana esteja rela cionada, com o expansionismo que caracterizou a dinastia persa dos
Sassanidas (226-640 d.C.) durante a qual a arte da ourivesaria atingiu
admirvel desenvolvimento. Sabe-se, pelo menos, que a partir de
570 d.C, data da ocupao do lmen, os Sassanidas passaram a controlar completamente a produo da costa oriental da frica. O porto
mais importante e cosmopolita do Golfo Prsico era Siraf, que servia
o rico planalto interior do Xiraz. Por ali exportavam, anualmente, cerca
de cem mil cabeas de gado cavalar ( 22).
As invases rabes iniciadas cerca de 640 d.C. e as profundas
transformaes polticas subsequentes no prejudicaram esse comrcio
africano. A asceno dos califas Abassidas em 750 d.C. e a transfe rncia da capital para Bagdad acelerou o trfico martimo propriamente
islmico. A arqueologia j encontrou provas concludentes desta presena na costa oriental, como, por exemplo, em Quilua o dinar de ouro
datado de 789, mandado cunhar por um vizir de Harun-al-Rachid (23).
Abu Zaid, mercador em Siraf, de 887 a 915, fez referncia s
relaes com Zanzibar (terra de Zanj, isto , dos Negros). Busurg
(c. 922) deixou referido o comrcio esclavagista entre a costa de Sofala
e Oman. Al-Masudi descreveu a rota de alto-mar seguida pelos barcos
persas e omanitas para atingir Zanzibar, Sofala e o pas Waq-Waq.
Visitou, em 916, o litoral de Zanj, cujo limite meridional era Sofala (24).
A prosperidade deste emprio islmico atingiu o seu apogeu, juntamente com Xiraz, de 923 a 1062 d. C. graas reconquista efectuada
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

pelos prncipes persas. Intensificaram-se as relaes comerciais com a


China, a ndia e a frica.
A emigrao para Quilua, do prncipe Ali Bin Sultan El Hassem,
filho do Sulto de Xiraz e de uma escrava negra, parece ter tido lugar
em 975.

OS MACUAS-LMUS (MAKUA-LOMWE)
G. T. Nurse usando a moderna tcnica lingustica conhecida por
gloto-cronologia, e, ainda, algumas provas fornecidas pela arqueologia,
pela tradio oral e pelos antigos documentos portugueses, apresentou
a seguinte hiptese sobre o povoamento e as migraes bantos que se
verificaram na vasta regio enquadrada pelo Oceano ndico, o Lago
Niassa e os rios Chire, Zambeze e Rovuma ( 25).
Entre os anos 800 e 1000 d.C. acentuou-se, gradualmente, a separao dos dois principais ramos em que, j depois da travessia do
Rovuma, se dividiram os proto-macuas: o do norte e leste veio a dar
origem aos modernos macuas; o do sul e oeste, composto por Lmus
e Lolos, dirigiu-se ao Chire e ao Baixo Zambezie. A sua vanguarda,
formada por estes ltimos, entrou em contacto com elementos do grupo
Marave, vindos do pas Luba, no sul do actual Zaire, atravs dos planaltos centrais, a ocidente do Lago Niassa. Parte destes Lolos foram
designados por Cocolas pelo ramo mais meridional dos Maraves, os
Manganjas.
Baseado em dados arqueolgicos, D. W. Phillipson admite que a
regio a oriente do Lago Niassa tenha desempenhado importante papel
na disperso da Idade Antiga do Ferro. A olaria do nordeste do Transvaal pertenceria tradio dita Kwale-Nkope, respectivamente do
Qunia e do Malawi, penetrando na frica Austral por vias situadas
a leste dos grandes lagos. Acentua, baseado no linguista A. Henrici, as
estreitas afinidades entre o Suahili, o Ajaua e, em menor extenso, o
Nhanja (26).

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NOTAS
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7 )
(8)
(9)
10
( )
(11)
(12)
(13)
(14)
(15)
(16)
(17)
(18)
(19)
(20)
(21)
(22)
(23)
(24)
(25)
(26)

38

Hall e Vogel, 1980.


Maggs, 1977, p. 178.
Maggs, 1980, p. 10.
Barradas, 1968, p. 36
Maggs, 1980, p. 6/7.
Phillipson, 1977, p. 111.
Vogel, 1978.
Robinson, 1976.
Elsdon-Dew, 1939.
Lanham, 1955.
BEM, ref. 607.
BEM, ref. 604.
Verin, 1972.
Mauny, 1965.
Trimingham, 1965.
Kirby, 1966.
Jones, 1971.
Wachsmann, 1971.
Phillipson, 1977, p. 150.
Hall e Vogel, 1980, p. 449.
Arqueologia e Conhecimento do Passado, 1980.
Ricks, 1970.
Chittick, 1963.
Freeman-Greenville, 1962.
Nurse, 1972.
Phillipson, 1977, p. 223/4.

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

II
PARTE
O ADVENTO DA IDADE RECENTE DO FERRO
(C. 1000 - 1500)

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GENERALIDADES
Em todos os locais povoados por Bantos onde se obtiveram
sequncias arqueolgicas, surgiram, cerca do ano 1000, pronunciadas
modificaes na olaria, abrangendo o formato, a decorao e a fabricao. Intensificou-se, simultaneamente, a extraco mineral e a
confeco de instrumentos e ornamentos de ferro, cobre, estanho e
ouro. Aumentou, igualmente, de feio espectacular, a riqueza em
armentio. Estas c outras inovaes espalharam-se, com surpreendente
rapidez, pela metade oriental da frica sub-equatorial. Da os arquelogos acentuarem a transio de um perodo mais antigo (Early) da
Idade do Ferro, para outro mais recente (Late), e, ainda, admitirem a
penetrao ou, pelo menos, a influncia selectiva de novos elementos
populacionais C). Tal penetrao , tambm, defendida pela lingustica
histrica.
Entre as regies privilegiadas pela Natureza onde essas transformaes
tiveram especial impacte, sobressaiu o planalto entre o Alto Limpopo e o
Zambeze. Quando comparado com as terras baixas a oriente, distingue-se
pelas condies favorveis ao povoamento humano e pecurio, pela menor
virulncia das doenas tropicais, pela maior fertilidade dos solos e
regularidade das chuvas, pela abundncia e variedade dos recursos
minerais. No admira que cedo se haja tornado em uma das principais
regies de polarizao e posterior centrifugao demogrfica.
Segundo a recente sntese de David Beach, o advento da Idade
Recente do Ferro a essas terrais planlticas e salubres fez parte de
um movimento populacional em massa que, partindo do sul, e espalhou
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

pela quase totalidade da frica Austral. Os arquelogos convencionaram aplicar aos povos envolvidos nesta disperso o antropnimo de
Kutama, abrangendo, entre outras, as seguintes culturas secundrias:
Leopard's Kopje (c. 940), Gumanye (c. 1090), Harare (c. 1150-1180)
e Nusengezi (c. 1210). A partir dos seus antepassados da Idade Antiga
do Ferro, esses povos Kutama teriam desenvolvido uma cultura especfica noutra regio de elevadssimo potencial agrrio: a Cordilheira
de Drakensberg. O crescimento incessante das manadas indica que o
gado bovino apenas fosse consumido em ocasies solenes. Devia encontrar-se estreitamente associado ao status social do indivduo e da sua '
famlia extensa. Devia, enfim, ser considerado como forma mpar de
acumulao de riqueza e prestgio (2).
Limitando-nos aos acontecimentos ocorridos nesse planalto, acontecimentos que to profundamente influenciaram a disperso da Idade
Recente do Ferro e dos povos Chonas-Carangas pelo centro e sul de
Moambique, eis os aspectos essenciais focados por aquele autor:
a) Os povos da Idade Antiga do Ferro eram j de filiao banto
e, portanto, agricultores com instrumentos de ferro, claramente distintos dos Khoi-San, pastores, caadores e recolectores da Idade da Pedra, popularmente conhecidos
por Hotentotes e Bosqumanos;
b) Cerca de 900 d.C, no sul, e de 1100 d.C, no norte do planalto,
os esplios arqueolgicos revelam um novo estilo de olaria
no s mais desenvolvido mas tambm completamente distinto do anterior;
c) A proporo de bovinos para ovinos-caprinos, que anteriormente seria de dois para um, passou de sete para um ( 3);
d) A importncia do gado vacuum reflecte-se, inclusivamente,
nas manifestaes artsticas, sob a forma de numerosos
figurinos de argila, cuja significao se desconhece;
e) A localizao das povoaes passou, lenta mas
seguramente, dos vales dos rios para as colinas.
Tais modificaes so suficientes para confirmar o advento de um
povo diferente, embora igualmente banto. Argumento de vulto o facto
de, nas povoaes onde a pesquisa arqueolgica demonstra ter havido
abundncia de gado, se no deparar com olaria da Idade Antiga do
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Ferro nem com mistura dos dois estilos. Seja porque as suas mulheres
foram absorvidas pelos lares virilocais e polgamos dos imigrantes ricos
em gado, seja porque os homens foram exterminados, expulsos ou reduzidos a formas de servido, os povos da Idade Antiga do Ferro perderam,
quase bruscamente, a sua identidade cultural.
Abrimos aqui um parntesis para manifestar o nosso interesse
pela hiptese avanada por diversos autores, entre os quais sobressai
G. P. Murdock ( 4), hiptese que considera a posse de grandes manadas
de bovinos como causa estrutural que levou Chonas, Sothos e Angunes
a transitar para o sistema patrilinear, com herana agntica e casa mento virilocal ligado compensao nupcial. A hiptese complementar,
agora defendida por David Beach, de essa mutao estrutural se haver
processado de sul para norte, a partir de Drakensberg, explicaria a
sobrevivncia da organizao matrilinear e uxorilocal entre os povos
situados a norte do Zambeze, quase desprovidos de gado bovino.
Tambm a norte do Zambeze se encontram provas de que, entre
os Sculos VIII e XV, o volume do comrcio aumentou e o leque dos
contactos comerciais se alastrou consideravelmente. Pelo menos em
algumas reas a populao ganhou acesso a artigos provenientes da
distante costa oriental. Acelerou-se o mobilismo de gente e ideias,
conduzindo a notrios aperfeioamentos tcnicos em ofcios e fabricos.
A indicao mais clara desta evoluo fornecida pelo aparecimento
de meios de troca com padres de peso e volume. As famosas cruzetas
de cobre j se fundiam no Catanga, no Sc. VIII.
A disperso de gongos e outros objectos cerimoniais confeccionados
com ferro, igualmente ndice de mais vastos contactos estimulados
pelo intercmbio comercial. Tambm se fabricavam adornos de cobre,
incluindo em filagem, para uso e exportao, o que pressupe a existncia de avanados conhecimentos metalrgicos.
Os estratos arqueolgicos onde foram encontrados pesos de tear
provam que o cultivo e a tecelagem de algodo devem ter sido introduzidos cerca de 1200 no vale do Zambeze, alm Zumbo.
Os esplios estudados levam a defender que, cerca de 1400, Ingombe
Hede, perto do local onde o Cafu desagua no Zambeze, haja sido um
centro comercial importante. H fortes razes paira afirmar que a sua
ocupao mais tardia tenha coincidido com o apogeu do Grande
Zimbbu como centro poltico e comercial (5).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

ESTADO DO GRANDE ZIMBBU (ZIMBABWE)


enigmtico o facto do Grande Zimbbu no haver sido implantado numa zona aurfera. Da alguns investigadores sugerirem que teve
diferente base econmica o poder que permitiu aos respectivos dirigentes
fundar uma unidade poltica de tipo estadual e controlar a exportao
do ouro produzido algures. , hoje, bvio que aquele centro se encontrava estreitamente associado a um sistema algo complexo de ligaes
mercantis.
Aconteceu, possivelmente, que uma das dinastias do povo Gumanye, graas sua excepcional riqueza em gado bovino, adquiriu tal
preponderncia que conseguiu dominar as rotas comerciais entre os
portos fluviais e martimos e os campos aurferos do sudoeste explo rados pelos representantes da cultura que os arquelogos designam por
Leopard's Kopjie.
O local de implantao dessa capital parece, no ter obedecido a
quaisquer propsitos deliberados. Tambm no h provas de que constitusse um santurio religioso, embora tenham sido ali encontrados
objectos de presumvel significado ritual. H, apenas, a sugesto de ter
existido nas suas cercanias suficiente ouro de aluvio que facilitou o
inicial esforo de arranque econmico (6). Como aconteceu em muitas
outras culturas e civilizaes possvel que os iniciadores do processo
no pudessem prever a complexidade que iria atingir a sociedade que
fundavam e, por tal motivo, no tivessem qualquer motivao especial
para seleccionar outra localizao.
O certo que esses dirigentes da populao Gumanye decidiram, a partir de c. 1100 d.C, empregar a sua riqueza na construo
de melhores moradias, cercadas por mais altas e mais vastas muralhas.
Possuam, decerto, suficientes foras armadas, permanentemente operacionais, para obrigar as caravanas a transitar pela capital para efeitos
de pagamento dos tributos exigidos. Esses guerreiros eram, naturalmente, gratificados com gado bovino que utilizavam na compensao
nupcial exigida pela famlia das noivas. Tambm receberiam prmios
em missangas e tecidos importados.
O estilo de vida dos dirigentes apurou-se em refinamentos. Por sua
vez os plebeus acudiram ao meio urbano. Entre 1300 e 1450, o Estado
do Grande Zimbbu atingiu o auge da sua prosperidade, intensificando
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

o comrcio externo e engrossando as suas manadas. Aperfeioou as


tcnicas de construo e organizou a mobilizao da grande quantidade
de mo-de-obra indispensvel extraco, aparelhagem, transporte e
sobreposio dos paraleleppedos de granito. As muralhas asseguravam
a defesa, a distino e a privacidade dos dirigentes. At a sua olaria se
diferenciava da dos sbditos. Tambm dispunham de cermica importada e de uma notvel variedade de outros produtos ultramarinos,
incluindo sedas e bordados. Entregavam parte do ouro a artfices
especializados que confeccionavam jias de apurado gosto.
Apesar das especulaes de alguns autores, a verdade que se
desconhecem os nomes dos dirigentes Chonas-Carangas que mandaram
construir e habitaram o Grande Zimbbu. Presumveis ascendentes do
ramo que, mais ao norte, fundou o Estado de Mutapa, no falta quem
haja elaborado conjecturas fictcias, retrotraindo no tempo e aplicando
ao Grande Zimbbu as observaes feitas pelos primeiros portugueses
sobre o famoso Monomutapa.
Embora carecendo de planificao sistemtica, as escavaes realizadas ao redor das muralhas permitiram avanar sugestes sobre o
nmero e disposio espacial dos habitantes do centro urbano. Oscilariam entre 5 000 e 11 000, densamente concentrados em palhotas pouco
distanciadas, num padro semelhante ao dos modernos bairros de canio moambicanos, sem grandes cuidados de alinhamento e sanidade.
A exemplo do ocorrido em antigas e presentes concentraes urbanas
enfermando de graves deficincias, deviam proliferar as doenas, "as
epidemias, os detritos, os excrementos, os parasitas, numa promiscuidade
patognica e desconfortvel que tornava a vida quotidiana dos plebeus
abissalmente diferente da dos aristocratas, que, dentro das muralhas,
se deleitavam na sua abastana, nos seus lazeres e, at mesmo, nos seus
luxos e divertimentos.
Neste sistema econmico, as mulheres teriam que desenvolver enormes esforos no cultivo de distantes machambas e na colecta e transporte de lenha e gua a partir de locais cada vez mais longnquos. Por
seu lado, os homens no ocupados nas pedreiras e na construo, dedicarse-iam caa e pastorcia no intervalo das mobilizaes militares. Os
arquelogos j depararam com povoaes perifricas, cm materiais
vegetais, que serviriam para guarda, pastoreio e reproduo das manadas
de bovinos.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Runas de amuralhados semelhantes aos do Grande Zimbbu encontram-se dispersas por todo o planalto e at nas terras baixas a oriente.
O rdio-carbono indica dataes posteriores a 1300 d.C. Na falta de
granito, os seus construtores recorreram a xistos e calcrios. Infelizmente
a arqueologia no pode garantir que tais centros perifricos estivessem
sob o domnio poltico do Grande Zimbbu. Mesmo que obtivesse provas nesse sentido, seria difcil apurar por quanto tempo esse domnio se
teria mantido. No puderam, at ao presente, relacionar-se as runas
locais com as tradies orais das populaes circunvizinhas. De qualquer
modo, pertence ao domnio da pura fantasia a hiptese, avanada por
alguns autores, de um grande imprio que abrangeria, inclusivamente,
Ingombe Ilede, perto do local onde o Zambeze recebe o seu afluente
Oafue. Tudo indica que este antigo entreposto sustentasse relaes mais
de rivalidade do que de aliana com o Grande Zimbbu.
Seja como for, talvez devido ao esgotamento dos recursos naturais,
a unidade poltica de que tratamos entrou em declnio na segunda metade
do Sec. XV. Cerca de 1500 a sua capital encontrava-se praticamente
abandonada. Como veremos, o seu verdadeiro sucessor foi o Estado de
Butua-Torua, a ocidente, com a capital em Khami, no centro de uma
regio com abundantes recursos em gua, solos e pastagens e, para
cmulo, com ricos jazigos aurferos.
H suficientes elementos arqueolgicos para admitir que a cultura
do Grande Zimbbu se expandiu em vrias direces, incluindo o centro
e litoral do actual territrio moambicano, entre os Sec. XIII e XVI.
As dataes pelo radio-carbono provam que o seu alastramento em direco ao vale do Zambeze ocorreu nos Sec. XIV e XV. Possivelmente
assumiu mais a forma de graduais deslocaes de linhagens dominantes,
com os seus parentes e aderentes, do que migraes envolvendo grandes
massas populacionais.
Aquela expanso pode ou no encontrar-se associada construo
de zimbbus. Reveste-se de especiais dificuldades a classificao e datao dos amuralhados moambicanos em que, por falta de granito, os
construtores tiveram que recorrer a xistos laminares e pedras calcrias.
S as escavaes sistemticas e os modernos mtodos de datao permitiro relacion-los com os grandes chefes, os reis, mencionados nos
mais antigos documentos portugueses.
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Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

H, pelo menos, sete construes lticas no Bru, duas em Manica


e Teve e outras trs em stios mais meridionais ( 7). A sua ligao poltica ao Grande Zimbbu apenas como hiptese pode ser admitida.
O mesmo se pode afirmar do Zimbbu de Manicuene (Manikweni)
Sito a 133 km ao sul do rio Save e a 50 km da orla martima, cuja
ocupao se prolongou de 1200 a 1600. Os seus dirigentes tambm viviam
no interior dos amuralhados, dispersando-se ao redor milhares de sbditos de provenincia heterognea. Alm de possurem gado vacuum,
deviam controlar de algum modo o comrcio entre o planalto e os mercadores asiticos que frequentavam o Save, a baa de Vilanculos e o
arquiplago do Bazaruto (8) (9).

O ESTADO DOS MUTAPAS


No h acordo quanto significao do termo mutapa e muito
menos quanto ao prefixo de que tem sido antecedido (mono, muene,
munhu, etc.). Ignora-se, igualmente, a data da sua transformao em
ttulo dado ao monarca, semelhante aos conhecidos imperador, rei,
fara, czar, inca, negus, x, etc.
As recentes e mais objectivas investigaes de David Beach(10) auxiliadas por novas contribuies da arqueologia e da lingustica histrica vieram pr em causa e at remeter para os domnios da pura
fantasia, as hipteses de D. P. Abraham, at agora geralmente aceites
e s quais tambm demos algum crdito ( 11).
As provas arqueolgicas apenas sugerem que o Estado dos Mutapas
derivou, culturalmente, do Estado do Grande Zimbbu, embora de
modo bastante difuso e sem rupturas dramticas. de admitir que teve
a sua origem num movimento gradual de linhagens carangas
partidas, no Sec. XV, do limite setentrional do planalto. Tratou-se,
por conseguinte, de uma ocupao lenta e progressiva, sem qualquer
semelhana com a migrao em massa, sob o comando do Mutapa
Matope, defendida por aquele autor.
Havendo o Estado dos Mutapas surgido no longnquo noroeste (mais
precisamente no vale do Alto Lusa, afluente do Mazoe, por sua vez
afluente do Luenha) as prprias limitaes impostas pela distncia e pela
dificuldade de comunicaes, tornariam altamente improvvel que alEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

guma vez fosse tributrio ou dependente do seu congnere sediado no


Grande Zimbbu. Pelo contrrio, os documentos portugueses que aludem dcada de 1480, afirmam a sua plena independncia poltica.

ALGUNS PROBLEMAS DE INTERCMBIO COMERCIAL


Levantamos aqui uma questo que, juntamente com outros autores,
consideramos merecer investigaes mais aturadas. Quais as motivaes
que nessa economia auto-suficiente, levaram os africanos a correr tamanhos riscos e desenvolver to ingentes esforos para obterem os minerais
e os despojas indispensveis aquisio de tecidas e missangas, bens
certamente suprfluos e de funo meramente ostensria?
A verdade que quando no Sec. XII os Chonas-Carangas iniciaram
a minerao dos files aurferos, aps alguns sculos de colecta de pepitas e partculas aluvionares, o seu primitivismo tecnolgico tornava
extremamente penosa a escavao das galerias inclinadas ao longo dos
files, o desmonte das rochas a ferro e fogo, a elevao das cargas
superfcie, a triturao e lavagem das pedras, o transporte at mais
prxima feira, etc.
A caa a elefantes, hipoptamos e rinocerontes, embora envolvesse
igualmente imensos riscos e esforos, tinha, pelo menos, o atractivo imediato de proporcionar carne com fartura. Este complemento nutritivo
parece-nos merecedor de especial ponderao, muito embora se saiba
que, nas condies tradicionais, os africanos obtinham protenas animais
recorrendo a uma enorme gama de invertebrados ou de pequenos vertebrados selvagens. Mas, como veremos, nutriam especial apreo pela
carne de bovinos.
No que concerne a preferncia pelas missangas, David Beach sugere
que, tratando-se de adorno feminino e sendo as mulheres indispensveis
produo agrcola e mineira, a sua ponderada redistribuio contribuia
para reforar a estabilidade da famlia e da povoao. Ns inclinamo-nos
mais para explicaes no-econmicas baseadas nos desnveis de riqueza
e nas preferncias estticas que variam espantosamente conforme as
pocas, os locais e as sociedades. Tudo indica que passaram a assumir
valor semelhante ao dos diamantes nas civilizaes asiticas e europeias,
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Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

que ornamentavam e ornamentam pessoas que se querem distinguir do


vulgo.
Algo diferente a problemtica dos tecidos porque, ao contrrio
do que acontecia com as missangas, podiam ser fabricados localmente.
A quantidade e disperso dos pesos de tear encontrados pelos arquelogos, bem como as referncias contidas na documentao portuguesa
e nas tradies orais, so suficientes para afirmar a existncia pr-gamica de uma indstria de tecelagem, possivelmente introduzida pelos
asiticos. No presente estado dos nossos conhecimentos, permitido
supor que ela proliferava em reas de baixa pluviosidade, desprovida de
jazigos aurferas. As populaes mais desfavorecidas em recursos naturais recorreriam a essa manufactura, que exigia imenso trabalho, como
meio de obter gneros alimentcios e produtos importados. Desfiavam,
inclusivamente, os txteis indianos para poderem confeccionar padres
coloridos, visto desconhecerem quaisquer tcnicas de tinturaria. A esses
tecidos importadas deveria, por conseguinte, ser concedido valor semelhante ao dos brocados na nossa civilizao.
Em populaes que viviam em completa nudez ou, quando muito,
cobertas por grosseiras peles, as missangas e os tecidos acentuariam, por
conseguinte, as distines de aparncia externa entre possidentes e desapossados, entre dirigentes e dirigidos.
*
*

Podem, talvez, retrotrair-se para o perodo de c. 1000 a 1500 d.C. as


observaes dos primeiras portugueses. Para usar a moderna terminologia e perspectiva econmica, aquelas razes de troca representariam
formas da mais brutal explorao dos plebeus africanos que trabalhariam rdua e perigosamente para reunirem a medida de ouro que, de
incio, era retribuda pela mesma medida de carne, a crer na seguinte
informao (12):
...Naquela terra so (as vacas) to presadas como o ouro por
as no poder ter seno el-rei e por tamanha posta de vaca
lhe do os vassalos tamanho pedao de ouro.
Os dirigentes seriam, por sua vez, tambm brutalmente explorados
pelos comerciantes asiticas que, nas primeiras fases do intercmbio,
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

trocariam uma mo-cheia de ouro por outra mo-cheia de missangas


ou por alguns metros de tecidos, bens que utilizavam para adornar as
suas numerosas mulheres e para marcarem a sua distino pelo vesturio considerado sumptuoso.
S progressivamente os mecanismos da oferta e da procura (esgotamento do ouro e superabundncia de tecidos e missangas) conseguiram
melhorar to degradadas razes de troca.
*
*

Esta presena asitica iniciou um processo irreversvel de transformaes econmicas, sociais e polticas, no s entre os povos do
litoral como tambm entre as tribos que dominavam as rotas
comerciais e as longnquas regies produtoras.
difcil distinguir os responsveis pela penetrao de cada
uma das caractersticas pre-gmicas de provenincia ultramarina. Seja
como for, consequncia importantssima da frequncia asitica foi a
introduo de diversas plantas, sobretudo alimentares, que os primeiros
portugueses j vieram encontrar em Moambique: arroz, coqueiro,
bananeira, citrinos, mangueira, cana sacarina e, possivelmente,
algodo. Tambm trouxeram o estupefaciente Cannabis sativa,
conhecido no centro e no sul pelo seu nome persa e indiano,
mbangui.
SOFALA E A INTENSIFICAO DA PRESENA ISLMICA
E INDIANA
O controlo, por Magadicho, da produo aurfera escoada por Sofala, parece ter sido de curta durao. possvel que parte dos dirigentes ditos xirazis hajam decidido abandonar as ridas costas da
Somlia, emigrar em direco ao sul e fundar colnias em ilhas prximas do litoral, frteis, aprazveis, seguras e mais prximas dos centros
produtores desse ouro que lhes asseguarava tamanha prosperidade.
Comparando exaustivamente a verso arbica com a verso portuguesa que Joo de Barros elaborou da clebre Crnica de Quilua
e apoiando-se em achados numismticos e arqueolgicos N. Chit50

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

tick sugere que o monoplio do comrcio aurfero por esta ltima cidade
se haja iniciado no trminus do Sec. XIII, na sequncia do advento dessa
nova vaga de imigrantes xirazis (13).
Em Quilua as construes em pedra j haviam sido iniciadas nos
finais do Sec. XI. As primeiras moedas cunhadas localmente datam de
1200. A grande mesquita de traado rabo-persa completou-se cerca de
1300 (14). A cidade foi visitada por Ibn Battuta em 1331 ( 15).
Foi a partir desse entreposto comercial que, como veremos, se processou a fundao, por dissidentes, de outros estabelecimentos afro-islmicos localizados a sul do Rovuma, nomeadamente ilha de Moambique,
Quelimane e Angoche.
A supremacia incontestada de Quilua manteve-se at s ltimas
dcadas do Sec. XV quando o sulto Issufo de Sofala passou a agir
com maior independncia ( 16) e se lanou em conflitos com os chefes
do interior. Face insegurana da rota de Sofala, e tambm porque o
principal centro de deciso poltica, o Estado dos Mutapas, se havia
aproximado do Zambeze, os comerciantes do interior foram desenvolvendo a rota alternativa Tete-Sena-Angoche (17). O recurso a esta rota
tambm tem sido explicado pela perda das condies de navigabilidade
do rio Save (18).
As escavaes arqueolgicas realizadas por R. W. Dickinson em
Sofala e na foz do Save proporcionaram interessantes achados (19). Alguma daria revelou afinidades com as tradies da rea do Grande
Zimbbu. Os habitantes usavam instrumentos de ferro e ornamentos
de bronze. Fabricavam tecidos de algodo. Possuam gado bovino e utilizavam peixes e mariscos na alimentao. Entre os objectos encontrados
anterior e ocasionalmente nas proximidades de Sofala figura um estranho elmo de bronze (20) e uma trombeta de marfim (21) provavelmente
com funes semelhantes s de Melinde, descritas por lvaro Velho (22).
Os afro-islamizaidos no eram os nicos a comerciar na regio.
O mesmo arquelogo descobriu exticas decoraes sobrelevadas, aplicadas antes da cozedura, em vasos de formato integrado nas tradies
locais. Tais decoraes eram alheias cultura suahili pre-gmica no
tendo sido at hoje encontradas na olaria escavada e estudada no litoral
a norte do Rovuma. Aquele arquelogo aponta para o Golfo de Cambaia, na ndia, como evidente regio de origem. Os oleiros autctones
procurariam imitar toscamente a usada por pequenos grupos de comerEst., Ens., Doc. 142

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ciantes indianos operando em Sofala e na foz do Save, no incio do


Sec. XV.
H documentao arbica que se refere a esta presena de indianos.
Al-Biruni (c1030) alude ao trfego entre Sofala e a China, fazendo escala pelo porto de Somanath, em Kathiawar, ndia. Al-Idrisi (1154) e
Ibn-al-Wardi (c. 1340) mencionam a exportao de ferro de Sofala para
a ndia (23). Este ltimo acentua a preferncia dos habitantes pelos ornamentos de cobre e a comercializao de grandes pepitas de ouro.
Os primeiros registos portugueses confirmam a presena de indianos
na prpria costa de Inhambane, como o episdio narrado na verso de
Gaspar Correia sobre a primeira viagem de Vasco da Gama, episdio
que menciona o mouro capturado no zambuco surto numa grande
enseada. Era natural de Cambaia e, prontificando-se a colaborar com
vista ao incremento dos seus negcios, aconselhou os navegadores como
deviam evitar os baixios de Sofala que efectivamente ultrapassaram navegando pelo espao de dias (24).
Dos testemunhos visuais portugueses se conclui, implcita ou explicitamente, a antiguidade da colonizao islmica na costa de Sofala.
Sancho de Toar, o primeiro capito ao servio da Coroa de Portugal,
a aportar ali em 1501 encontrou ancorados numerosos barcos mouros.
A simples meno das mercadorias encontradas nos primeiros zambucos
apresados constitui prova da intensidade do trfego comercial pre-gmico: escravos, ouro, prata, marfim, tecidos, missangas, arroz, etc.
Muito preciso Joo dos Santos que viveu em Sofala no final da dcada
de 1580, ao descrever os muitos e grandes palmares, os grandes canaviais de cana-de-acar, os matos devolutos, sem dono prprio,
cheios de laranjeiras e limoeiros ( 25). Descreve um sistema de colonizao agrria semelhante ao existente em Inhambane, Quelimane, Angoche, Mossuril, Pemba, Mocmboa da Praia, etc., desenvolvido no decurso de largos anos, em condies de segurana: ...Todos estes mouros
de Sofala vivem espalhados pelos palmares circundantes da fortaleza,
que so como quintas de Portugal, distantes uns dos outros algumas
vezes quase uma lgua (26).
Em Sofala, chegada dos Portugueses, os afro-islamizados concentravam-se em duas povoaes, cada qual com cerca de 400 habitantes.
O xeique residia na que se situava a montante do rio, a 3 km da beiramar. A populao africana dos subrbios ascendia a 10 000. Nas terras
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circunvizinhas onde exerciam um controlo de tipo colonial, podiam mobilizar at 7000 homens de armas (27). Constituam, pois, uma comunidade distinta, com organizao poltica e social privativa ( 28), embora
bem menos importante do que Mombaa e Quilua cuja populao ascendia, respectivamente, a 10 000 e 4 000.
A crer numa informao prestada em 1506, por Pro de Anhaia,
situava-se no interior um outro rei mouro que no possvel identificar.
Alm do ouro tinha alguma importncia a compra de marfim ( 29),
mbar (30) e pontas de rinoceronte (31).

OS IMIGRANTES MARAVES (MARAVI)


As tradies coligidas por diversos autores so unnimes em admitir
que os ditos maraves deixaram o pas luba, no sul do actual Zaire,
sob a direco de um chefe com o ttulo dinstico de Caronga (Kalonga).
Aps um percurso incerto estabeleceram-se em Choma, provavelmente
uma montanha sita no norte do actual Malawi. A moderna arqueologia
estabeleceu o advento desses imigrantes, j da Idade Recente do Ferro,
entre 1200 e 1400, supondo-se que fabricavam a olaria dita Kapeni(32).
Parece ter sido durante a permanncia em Choma que se fixaram
algumas das caractersticas polticas e sociais dos Maraves, nomeadamente a diviso clnica e o sistema monrquico, que se interpenetraram
com outras instituies invulgares que, at recentemente, sobreviveram
entre os Lubas: o parentesco perptuo, a sucesso posicionai e a irmandade secreta dos vares (33). Entre as parentas institucionais distinguiam-se as dignatrias Mudi e Nhango, consideradas, respectivamente, como
esposa e me (ou irm) perptua dos monarcas.
Possivelmente devido ao esgotamento dos recursos naturais, o Caronga II decidiu nova migrao, dessa vez para Capirintua (Kaphiri-ntiwa) na Cordilheira do Dzaranhama, que a submetida populao
autctone considerava como local mtico da Criao Divina (34). Aps
perodos de sedentarizao em dois outros locais, o monarca decidiu
fixar-se definitivamente, com o seu povo, em Mancamba (Mankhamba).
Do mesmo modo que outros povos da Idade Recente do Ferro, os
Maraves tm a tradio de haver encontrado, disperso pelas regies
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ocupadas, um povo ano de caadores e recolectores. Contudo, as provas


arqueolgicas demonstram que esses autctones eram tambm bantos
e portanto conhecedores do ferro e da agricultura.
Admite-se que, mais para o interior, na rea do actual distrito da
Marvia, a populao dita Nsenga tenha antecedido os Maraves, embora fosse igualmente oriunda do pas luba. Teria partido num estdio
menos desenvolvido das estruturas polticas, dividido em pequenos cls
(Mbeu, Muanza, Sacala) ainda sem conhecimento do centralizado sistema monrquico. Da as suas inequvocas afinidades lingusticas com
os Laias, situados na margem direita do Aruangua.
R. A. Hamilton aventa que a pre-existncia de outros bantos tambm pode ser inferida da diviso de funes entre os dois principais cls:
Piri, reservado direco poltica e militar; Banda, reservado terra,
fertilidade e ao controlo da chuva. Muitos chefes do cl Piri e respectivas irms teriam casado com membros do cl Banda (35). H. W. Langworthy discorda, no entanto, desta hiptese e defende que data da
sua chegada, os dois cls estivessem j identificados com aquelas funes. Os Carongas casariam obrigatoriamente com uma mulher do cl
Banda a quem era atribudo o ttulo de Muali (36).
Autctone ou no, o clebre santurio supremo de Capirinitua foi,
logo de incio, associado aos Carongas. Era o nico que possua o tambor
sagrado e podia evocar o Criador, Chata.
Segundo tradies recolhidas por M. Schoffeleers (37) os dirigentes
piri j se encontravam desavindos quando atingiram Mancamba. Agitaido por desconfianas, o Caronga reinante teria decidido submeter bastantes suspeitos prova do ordlio venenoso, o muabvi. Os seus parentes
Undi e Capute (Kaphwiti) no aceitaram a humilhante imposio e,
em consequncia, foram forados a partir, respectivamente para oeste
e sul, nas ltimas decadas do Sec. XV.
Contudo, as tradies no so convergentes no que concerne as circunstncias que rodearam esta fragmentao do grupo inicial.
Afirmam algumas que os dirigentes piri tiveram que submeter, no
raro peia fora das armas, uma populao autctone de anes, conhecida por Cafula. Apenas no frtil vale do Baixo Chire depararam com
um povo, conhecido por Ohipeta, que j se havia imposto aos Cafulas
locais.
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Tudo indica terem sido herdados desses Cafulas duas instituies


que desempenharam importante papel na ulterior histria dos Maraves:
a irmandade masculina do nhau e os cultos territoriais de Capirinitua
e M'bona.
REFORO DAS COLNIAS ISLMICAS
NO LITORAL SETENTRIONAL
Segundo tradies recolhidas por Eduardo Lupi, Moambique e
Quelimane foram reforadas por refugiados de Qulua, chegados pouco
antes do advento de Vasco da Gama. J ali encontraram comunidades
islmicas. Os dois dirigentes da expedio denominavam-se Mussa e
Hassani. O segundo veio a falecer a bordo, durante uma viagem, tendo
sido sepultado na Ilha de Mafalale, na foz do rio Angoche. Em visita
ao tmulo, Mussa reconheceu que o local reunia melhores condies
do que Quelimane e, em consequncia, instalou nele como sulto um
tal Xosa, filho do defunto (38).
Esta tradio no desmentida pelo que se conhece da histria da
frica Oriental. O sulto Mussa ainda vivia quando Vasco da Gama
aportou Ilha em 1498. O tmulo de Hassani manteve-se at ao sculo XIX como local de peregrinao. Na clebre Crnica de Qulua
h referenda a uma prolongada luta de sucesso, no ltimo quartel do
Sec. XV, na qual parece radicar-e esta emigrao setentrional. A fundao dos sultanatos de Moambique e Angoche tambm se enquadra
perfeitamente com o que se sabe acerca dos j mencionados acontecimentos histricos ocorridos no planalto aurfero. Justifica igualmente o
rpido declnio de Qulua, privada como ficou do seu papel de grande
centro comercial que prosperava incessantemente graas ao monoplio
que exercia. Tambm constitui explicao para o erro que cometeram
os Portugueses ao basearem os seus planos de ocupao na convico
de que Sofala e Qulua fossem os nicos trminus das rotas comerciais
com o interior.
PENETRAO DE ELEMENTOS CHONAS-CARANGAS
NO SUL DO SAVE
A arqueologia, a antropologia cultural, as tradies orais e a documentao portuguesa congregam-se para atestar a predominncia do
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povo chona-caranga, no sul de Moambique, mesmo antes da chegada


dos Portugueses.
A prova mais slida e reconhecidamente mais antiga constituda
pelas escavaes e dataes pelo radio-carbono efectuadas no zimbbu
de Manecuni (Manekweni), capital de um Estado cuja ocupao se
prolongou de 1200 a 1600 d.C. (39)) (40). Os seus dirigentes viviam no
interior dos amuralhados, dispersando-se pelos subrbios milhares de
sbditos de provenincia heterognea. Alm do gado vacuum, a classe
dominante monopolizava o comrcio entre as regies aurferas do planalto e os mercadores asiticos que frequentavam a foz do Save e o
litoral em face do arquiplago do Bazaruto. Encontraram-se ali produtos
importados quer de origem ultramarina quer provenientes do Estado do
Grande Zimbbu (41).
Dessa origem e dessa poca era tambm o reino de Tembe que os
cronistas portugueses do Sc. XVI situaram na margem meridional
da actual baa de Maputo (42).
Tudo indica que fosse de origem chona-caranga a populao visitada
pela equipagem de Vasco da Gama quando pisou terra firme junto do
pequeno brao-de-mar situado a 24 53'. J ento havia senhores a
quem os plebeus batiam as palmas por cortesia. Aludiram mesmo
possvel existncia de um rei. Usavam ornamentos de cobre, estanho e
marfim e, como armas, arcos muito grandes e flechas e azagaias de
ferro (43). Pelo estudo de L. F. Maingard sabemos que entre todos os
grupos tnicos da frica Austral apenas Carangas, Vendas e Chopes
tinham o arco como arma principal ( 44).
Tambm parece anteceder 1500 a chegada do grupo dirigido por
Xigomba, vindo do Noroeste pelos vales do Nuanetsi e do Limpopo.
Um dos seus segmentos, sob o comando de Xivelele, genro do anterior,
fixou-se no actual distrito de Homone e passou a ser conhecido por
Mandla (45).
Estas e outras imigraes podem ter sido provocadas pelas prolongadas lutas e transformaes econmicas que nessa poca se desenvolveram nas regies aurferas do planalto interior, em possvel relao
com a decadncia e posterior abandono do Grande Zimbbu (c. 1450)
e a ascenso do Estado de Torua, de que j tratmos.
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PENETRAO DE ELEMENTOS SOTHOS, NO SUL DO SAVE


Segundo H. Alexandre Junod, as primeiras imigraes de cls proto-sothos para a foz do Incomati e para as terras que circundam a
actual baa de Maputo, deram origem, inicialmente, a trs unidades
polticas distintas: Mpfumo, Manhia e Lebombo ( 40). Uma indicao
tnue do advento pre-gmico destes Sothos, fornecida por uma
tradio ronga recolhida por Joo Albasini: Um dia o prncipe Mantimana, filho de Maromana, filho de Pfumo, filho de Nhlaruti, que foi
invasor das terras da baa (vindo de Psatine, na actual Suazilndia)
andava a passear na baa e viu brancos ( 47).
Era, decerto, o Incomati o rio mais largo que o Tejo por onde,
em 1502, penetrou cerca de 60 km a nau comandada por Lus Fernandes. Deparou com uma grande povoao indgena e muitos bovinos,
quatro dos quais trocavam por uma caldeira de cobre; tambm ofere ciam trs galinhas por uma manga de camisa velha ( 48). Deste conjunto
de elementos pode inferir-se que o gado bovino foi, com todas as probabilidades, introduzido naquela regio meridional por cls proto-sothos
que j apreciavam utenslios metalrgicos (provavelmente produzidos
em Messina e Phalaborwa) e at mesmo tecidos importados (talvez
trazidos por viajantes que mantinham contactos com povos do litoral
de Inhambane, frequentado por navegadores asiticos, onde j se praticava a tecelagem de algodo).
admissvel que tambm tenha ocorrido antes de 1500 a chegada
do cl de origem sotho, Cbaque (Tshauke), oriundo do pas Manguato,
na actual Botsuana, de harmonia com as tradies recolhidas por A. A.
Jaques. Este cl teria passado pelo Maputo e atravessado, posteriormente, o Incomati, a caminho do Norte ( 49).
Em duas estaes que R. T. Duarte escavou em Massingire, surgiu
Olaria semelhante de Harmony e Phalaborwa, da Idade Recente do
Ferro (50), comprovando uma intruso sotho em direco oriental, ao
longo do rio dos Elefantes. Encontrou nelas contas de cobre provenientes do interior, bem como missangas de vidro procedentes dos
portos martimos.
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OS MACONDES
Devido s pesquisas intensivas e sistemticas realizadas por uma
misso de etnologia chefiada por J. Dias, pode considerar-se a cultura
tradicional dos Macondes como a melhor conhecida em Moambique.
Tambm forneceu alguns elementos sobre a respectiva etno-histria.
Apresentam certos traos culturais, como a escultura em madeira
e o uso de mscaras nas cerimnias da puberdade, que os aparentam
com o crculo congols do Sul, de Baumann. Alm disso, as danas
sobre andas, que se observam nos Macondes de Moambique e de
Newala, aparecem entre os Cheiras, de Moambique, Zmbia e Malawi
e, tambm, no Congo e na Lunda. De facto, os Macondes tm outros
traos comuns com os Gheuas (Chewa), que habitam actualmen te a
rea a sul e sudeste do Lago Niassa que, grosso modo, corresponde
regio que velhos Macondes dizem ter sido a sua ptria primitiva.
Parece, portanto, que fizeram outrora parte dos proto -maraves.
Tudo leva a crer, pois, que os Macondes provieram do sul do Lago
Niassa e caminharam ao longo do Lugenda at se fixarem nas vizinhanas da confluncia daquele rio com o Rovuma, nas imediaes
do Negomane. Essa tradio vem, certamente, de pocas muito
recuadas.
Os Macondes no se recordam de ter tido guerras com qualquer
povo, por ocasio dessa remota partida do Lago Niassa. Dizem que,
quando chegaram, os planaltos estavam desabitados, mas ningum sabe
se as terras baixas estavam ou no povoadas. Alguns ainda hoje mencionam que os seus avs falavam na existncia de homens anes. Mas
ignoram onde e como viviam, apenas garantindo que habitavam fora
do planalto. Mas se por essas tradies, nada podemos concluir, h
indcios que permitem suspeitar terem os Macondes deparado com
outros povos no seu caminho e de se haverem em parte miscigenado.
Encontram-se indivduos que pela estatura pigmide e pelas feies,
se distinguem dos restantes. Embora misturados com outros elementos
tnicos e integrados na cultura maconde, esses exemplos permitem acreditar na preservao de um substracto pigmide anterior ocupao
maconde.
Apesar da identidade de condies naturais e da explicao lgica
que os Macondes dos planaltos de aqum e alm Rovuma do da sua
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origem onomstica, existe um certo etnocentrismo que impede que esse


nome seja generalizado. Assim, os Macondes de Cabo Delgado dizem
que os Macondes da Macomia so tambm Andondes (Ndonde). Por
sua vez, os Macondes da Tanznia chamam Mavia (Maviha) aos de
Cabo Delgado, no lhes reconhecendo o direito designao de Macondes. Estes explicam que o nome Mavia lhes foi posto por reagirem
contra qualquer ofensa, recorrendo logo s armas. evidente que
estas distines so meras expresses de etnocentrismo, que em nada
contrariam a origem cultural bsica deste povo. Contudo, o nome
Mavia (ou Mawia, Mabiha, Maviha) foi usado pela grande maioria de
autores estrangeiros que se referiram aos Macondes de Moambique.
A diferenciao lingustica que hoje existe entre os Macondes da
Tanznia e de Moambique, e ainda entre estes e os Matambus, prova
que houve um longo processo de individualizao que s foi possvel
com o decorrer de algumas geraes. Os prprios ritos da puberdade,
que so uma das instituies sociais macondes mais importantes a
distingui-los de outros grupos vizinhos, como Macuas e Ajauas, apresentam diferenas notveis, o que confirma um longo perodo de evoluo social independente.
Mesmo assim, o Maconde tem uma conscincia mais ou menos
perfeita da comunidade de cultura e das suas relaes com outras
culturas aparentadas, podendo deduzir-se uma ideia de comum origem
pela maneira como perguntam se um indivduo pertence a outro povo.
Assim, consideram-se aparentados aos Andondes, que habitam as
margens do Rovuma, na regio entre Mocmboa do Rovuma e Nangade.
A lngua tambm semelhante, assim como certos hbitos e o uso do
botoque (ndona) no lbio superior. Mas estes usavam enormes rodelas
em buracos abertos nas orelhas que os distinguiam dos Macondes. Por
sua vez, os Andondes do sexo masculino no praticam mutilaes.
Alguns dizem que os Andondes foram, outrora, Macondes. , de facto,
natural que tivessem modificado muitas das suas caractersticas individuais atravs das mltiplas influncias que exerceram sobre as populaes situadas no vale onde circularam povos aguerridos como os
Angonis e onde a aco islamizante penetrou profundamente.
Outro povo que consideram irmo o dos Matambus; outrora
numerosos, foram dizimados pelos Angonis, no sculo passado.

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NOTAS
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(20)
(21)
(22)
(23)
(24)
(25)
(26)
(27)
(28)
60

Phillipson, 1977, p. 206 e seg.


Beach, 1980.
Huffman, 1975, p. 23.
Murdock, 1959.
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(29) O marfim africano, pela sua textura homognea e cor quase inaltervel,
era preferido na confeco de inmeros trabalhos artsticos, entre eles
os braceletes envergados pelas noivas indianas. Esses braceletes eram
destrudos nas ocasies de pena e outras. (V. Menezes Memria..., 1730).
(30) O mbar, recolhido nas praias, era e constitudo por resina fossilizada,
talvez proveniente das conferas de Madagscar, ilha desabitada at ao
Sec. VI d.C. Objecto de larga procura na Europa e na sia, usava-se
como adorno, depois de trabalhado por artesos. Tambm lhe eram
concedidos poderes sobrenaturais, servindo de talism protector. Os
Romanos atribuam-lhe propriedades medicinais. Na Europa, at ao
Sec. XIX, o seu p entrou na confeco de pomadas destinadas a sarar
ferimentos.
(31) O p obtido pela moagem de chifres de rinoceronte era e continua a ser
elemento bsico na preparao de afrodisacos e outros produtos da
medicina asitica. Os chifres tambm serviam para confeco, no
torno, de belas taas translcidas que se supunha revelarem a presena
de veneno nas bebidas, pelas alteraes da sua tonalidade.
(32) Robinson, 1973.
(33) Langworthy, 1969, p. 114.
(34) Rita-Ferreira, 1966, p. 199 e seg.
(35) Hamilton, 1955, p. 52.
(36) Langworthy, 1969.
(37) Shoffeleers, 1972 a), p. 75 a 78.
(38) BEM, ref. 890, p. 163.
(39) Garlake, 1976.
(40) Garlake, 1978.
(41) Arqueologia e Conhecimento do Passado, 1980.
(42) BEM, ref. 190, p. 48/9.
(43) Documentos sobre os Portugueses..., vol. I, p. 12.
(44) BEM, ref. 84.
(45) BEM, ref. 590, p. 5.
(46) BEM, ref. 531, 1. vol., p. 23 e 357.
(47) Montez, 1948, p. 16.
(48) Pereira, 1936, p. 269.
(49) Junod, 1977, p. 98.
(50) Phillipson, 1977, p. 203.

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III
PARTE
O SCULO XVI

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O ESTADO DOS MUTAPAS


Como j escrevemos, o povo cujos dirigentes viviam no Grande
Zimbbu veio a expandir-se em vrias direces, organizado em linhagens dinsticas, preferindo, como bvio, as regies com melhores
potencialidades naturais, sobretudo em guas e pastos para as suas
manadas. Outro critrio que orientava a sua escolha relacionava-se
com a existncia de jazigos aurferos.
Os primeiros portugueses ainda presenciaram este processo de expanso, descrevendo a construo de zimbbus amuralhados a norte
e a leste do planalto. Tambm acentuaram a dimenso dos centros
populacionais, a que chamavam cidades, formados por concentraes
de vulgares palhotas ao redor das mais vastas e slidas residncias dos
dirigentes, erigidas no interior desse muros de pedra solta.
Tais relatos foram confirmados pelas modernas investigaes arqueolgicas. Todavia, estas atestam que, paulatinamente, as moradias
reais passaram a ser idnticas s do vulgo, isto , pallhotas cnicas
de pau-a-pique rebocado com argila. O cercado, quando existia, era
confeccionado com grossos troncos. No exterior da paliada espalha va-se a plebe em concentraes que variavam entre os dois e os trs
milhares.
Entre as regies de elevadas potencialidades colonizadas pelos migrantes provenientes do Grande Zimbbu contava-se a que limitada
a norte e oeste respectivamente, pelas cordilheiras de Mavuradonha e
de Umvucu (Umvukwe). de clima temperado, situa-se a mais de
900 m. de altitude, goza de precipitao anual superior a 800 mm e
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

possui solos frteis, boas pastagens e bastantes jazigos aurferos. Era


designada por Mucaranga.
A fundaram um estado cuja durao temporal se prolongou por
quatro sculos e que teve importncia capital na histria chona-caranga
no pelas relaes de aliana ou hostilidade que manteve com os Portugueses mas porque conseguiu dominar pelo menos vinte e cinco linhagens dinsticas de secundria projeco (1).
O rigor histrico exige que se reduza sua verdadeira dimenso
o poder dos Mutapas, to sobrevalorizado pelos iniciais relatos portugueses. Acreditava-se que o seu imprio se estendia do Zambeze at
foz do Limpopo, abrangendo os reinos do Bru, Manica, Teve, Danda,
Butua-Trua, etc. A sobrevivncia deste mito explicada por David
Beach( 2) pela evidente conjugao de interesses entre os Mutapas e
os sbditos portugueses. Por um lado, os primeiros tentaram convencer
os segundos de serem os nicos interlocutores vlidos porquanto dominavam poltica e economicamente todo o vasto interior, incluindo os
centros aurferos e as rotas comerciais. Por seu lado os Portugueses
tambm propendiam a alimentar esta fico para justificarem, pelos
tratados assinados com os Mutapas, os direitos que se arrogavam possuir sobre minas, terras e comrcio, e, bem assim, os ataques que desferiram contra os chefes que ousavam rebelar-se contra o seu legtimo
soberano. Em boa verdade a autoridade dos Mutapas era contestada
no apenas no planalto mas at mesmo no longo e vital corredor que
seguia a margem do Zambeze at prximo da foz. Entre outros os
testemunhos de Antnio Fernandes e Joo dos Santos so eloquentes
a esse respeito.
A realidade que a influncia directa dos Mutapas se circunscrevia
a uma rea com os seguintes limites aproximados: a norte e leste o rio
Zambeze; a sul os rios Luenha e Mazoe; a oeste os rios Huambe e Dande
e a cordilheira de Umvucu. Fora destes limites, os territrios avassalados e tributrios flutuavam de harmonia com a deciso, o prestgio
e os recursos dos sucessivos Mutapas. Se algumas terras, como as de
Chidima, no vale do Zambeze, estiveram sob o controlo directo dos
monarcas, outras havia em que as ligaes se reduziam a antigos mitos
de origem.
A arqueologia, as tradies orais e a documentao portuguesa atestam que o Estado dos Mutapas possuu diversas capitais numa zona
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planltica que compreendia o Monte Fura, a antiga feira de Massapa


e as runas de Zuongombe. Da os Mutapas foram expulsos para as
terras baixas apenas em 1663.
*
*

Graas documentao portuguesa podem reconstituir-se as principais estruturas polticas, militares, religiosas, sociais e militares de
alguns estados de origem chona-caranga e, em especial, do Estado dos
Mutapas. possvel que algumas dessas estruturas tambm se encontrassem nos Estados do Grande Zimbbu, Butua-Trua e Changamire,
acerca dos quais pouco ou nada se sabe.
Uma das principais causas e consequncias do poder dos chefes
residia no grande nmero de esposas, sempre reforado pela vasta parentela de afins e consanguneos, por ascendentes, colaterais e descendentes. Essas esposas no eram simples meios de reproduo mas poderosas personalidades por direito prprio, possivelmente filhas dos chefes
avassalados. Dispunham de terras, povoaes e foras armadas. O ttulo
de esposa constitua eminente cumprimento. A prpria designao
dinstica de Caranga significava esposa. O poder e o prestgio de
que gozavam pendiam as mais ambiciosas a interferir na vida poltica.
Entre as rainhas, a principal deveria ser irm do monarca para demonstrar que este possua um status de tal maneira elevado que lhe era
permitido violar o rigoroso tabu do incesto observado pelos plebeus.
Todavia, duvida-se que tivesse filhos dessa irm, o que a colocava numa
posio de maior imparcialidade nas disputas de sucesso.
Os monarcas deviam gozar suficiente sade e apresentar perfeita forma
fsica. Mandariam os costumes que se suicidassem caso sofressem de
doena, deformidade ou impotncia. Joo dos Santas conta, por exemplo,
o caso do rei de Danda que se suicidou quando contraiu lepra. Mas
aquela norma era mais desobedecida do que respeitada, embora ficasse
prejudicado o prestgio do real contraventor.
Tambm o suicdio colectivo das rainhas podia ou no ser observado. Francisco de Monelaro (3) e Joo dos Santos (4) narram dois casos
afirmativos ocorridos em Manica e Teve. Porm, outros se conhecem
em que as vivas reais no s sobreviveram como tambm desempenharam papel activo na escolha do sucessor que as iria receber em herana.
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O vesturio era um dos principais smbolos do superior status dos


dirigentes. Devido ao imenso trabalho exigido pelo seu fabrico, os tecidos de produo local podiam ser to prestigiados como os de provenincia ultramarina.
Os aglomerados urbanos obrigavam a adoptar medidas que alcanassem a maximizao relativa da produo alimentar. Da a necessidade dos homens participarem activamente nas tarefas agrrias. Alm
disso, cumpria-lhes fornecer, nos campos da casa real, prestaes de
trabalho relativamente pesadas.
Os monarcas tambm tributavam a produo aurfera obtida, como
tudo indica, em exploraes de tipo familiar. De harmonia com o que
consideravam razes de Estado podiam, eventualmente, ordenar o
encerramento de parte das minas.
Quanto corte, os relatos portugueses permitem afirmar que as
personagens reais envergavam armas e insgnias distintas, pelo menos
nas cerimnias e ocasies formais. Alm disso eram cercadas por apuradas normas de etiqueta.
Acerca do carcter divino dos monarcas teceram-se fantasiosas
especulaes. Da documentao da poca, das tradies orais e da
antropologia religiosa apenas se infere que dirigiam preces aos seus
antepassados rogando por todo o pas ou consultavam os mdiuns
que encarnavam os espritos dos reais defuntos. No h qualquer sugesto de que eles prprios fossem divinisados ou mesmo possudos por
espritos que lhes concedessem poderes sobrenaturais. O respeito que
lhes era demonstrado baseava-se nas suas funes polticas e no nos
seus atributos religiosos. Os registos portugueses no aludem a qualquer
Ser Supremo como poderes semelhantes aos de Muari, Chamimica e
Nehanda que tm sido sobrevalorizados em recentes especulaes.
J a autoridade militar dos monarcas era considervel. Alm de um
corpo de guarda, mais ou menos permanente, possivelmente integrando
parentes por sangue ou aliana, podiam mobilizar os homens vlidos
no ocupados em actividades essenciais. Grupos maiores ou menores
de guerreiros, comandados por chefes que dispunham de distintivos,
tambores e outros meios de transmisso de ordens, podiam ser mandados
executar operaes a distncias considerveis. Alm de vrias armas de
esgrima e arremeo, usavam grandes escudos de madeira. As armas de
fogo s aps 1700 passaram a ter alguma relevncia.
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*
*

Precria era a estabilidade poltica do Estado dos Mutapas, mesmo


antes dos Senhores dos Prazos terem feito sentir a sua influncia devastadora. A mais antiga revolta de que se tem notcia consta da clebre
carta de Diogo de Alcova (5). Cerca de 1490 um dignatrio conhecido
por Changamire, possivelmente do totem moio, chacinou o Mutapa reinante e vinte e dois dos seus filhos. S quatro anos depois, um dos raros
sobreviventes, Cacuio Comunhaca, conseguiu controlar de novo a provncia, depois de executar o revoltoso. Mas um dos sucessores do Changamire resistiu ao poder central pelo menos at 1512, valendo-se do
auxlio prestado pelo Estado de Butua-Trua, no sudoeste do planalto.
Pouco depois, as vias de comunicao com Sofala foram afectadas pela
revolta de Inhamunda, poderoso chefe vivendo inicialmente entre o Buzi
e o Save que pelo menos at 1530 dominou as terras baixas at ao
Pungu (6). Em 1516 h notcia da revolta do prprio Sono, ttulo do
comandante-em-chefe do Mutapa.
As grandes conquistas de um tal Mutapa Munembire que, na hiptese de D. P. Abraham, teriam ocorrido nas dcadas de 1530 e 1540,
no so confirmadas pelas tradies orais nem pelos documentos portugueses. Pode-se, quando muito, detectar um movimento dos Mutapas
em direco a Tete na dcada de 1530 e uma guerra contra os Tongas
do Baixo Zambeze (cujo chefe se intitulava Samungazi) cerca de 1550.
Sendo o rio Zambeze e o porto de Quelimane (alcanado pelo navegvel Cucua) a via natural entre os Mutapas e o oceano, h que
buscar explicao para os extraordinrios esforos que desenvolveram
para comerciar com a feitoria portuguesa de Sofala. E essa explicao
reside, possivelmente, no frequente bloqueamento de tal via pelos dirigentes de uma unidade poltica rival, poderosa e imbatvel que, instalada na margem esquerda, conseguia controlar o trfego no Baixo Zambeze. Essa unidade, a que faremos oportuna referncia, chamava-se Roro
ou Lolo (7).
Muito embora o interior haja sido percorrido por Antnio Fernandes
e se saiba que, durante os primeiros quarenta anos da presena portuguesa no litoral, por ali se foram espalhando foragidos e traficantes,
apenas em 1541 surge notcia de uma comunidade permanente. Nesse
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ano o Mutapa investiu o primeiro Capito das Portas, sediado na feira


de Massapa, que iria ter autoridade sobre os moradores de nacionalidade
portuguesa. Concedeu-lhe o ttulo honorfico e vitalcio de sua mulher
principal.
Como se sabe, na sequncia da execuo do missionrio Gonalo
da Silveira, em 1561, decidiu a Coroa Portuguesa organizar uma expedio cujos objectivos visavam a punio dos culpados e a ocupao das
minas de ouro. Ao tentar atingir o interior pelo vale do Zambeze teve, em
1572, que bater em retirada, vencida mais pelas doenas do que pela resistncia organizada dos Tongas, lutando por se manterem independentes
tanto dos Mutapas como dos Portugueses. A via alternativa de Sofala-Teve-Manica foi tentada, dois anos depois, pelo melhor avisado Vasco
Fernandes Homem. Limitou-se a reconhecer que os pequenos e dispersos jazigos apenas tinham valor econmico complementar para os cultivadores que, com esforos ingentes, os exploravam durante a estao seca
e morta, mobilizando o trabalho familiar. O maior beneficirio destas
frustradas expedies foi o prprio Mutapa que viu castigadas as veleidades de autonomia dos seus rivais Samungazi e Chicanga.
*
*

sabido que os Portugueses designavam por mouros os mussulmanos, de qualquer raa ou lngua, que se distinguissem pelo vesturio,
pelo nome islmico e, naturalmente, por algumas prticas cornicas.
Parece possvel que os mouros que comerciavam no litoral e no interior fossem apenas africanos convertidos ao maometanismo. No h
provas de que o planalto fosse visitado por rabes ou mesmo pelos
Xirazis de Qulua e outros portos.
Ora, tanto a precedente populao de mouros como a dos seus
prprios cidados foi grosseiramente exagerada pelos relatos portugueses. O nmero de 10 000 estimado para os primeiros por Duarte Barbosa
pode, sem receio, reduzir-se para 1500-2000. Quanto aos segundos, na
maioria goeses e mestios, no deviam ultrapassar os 500 entre o Zambeze e o paralelo Save-Alto Limpopo. Mas a influncia econmica de
uns e outros ultrapassava enormemente a reduzida expresso demogrfica
desses efectivos.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

O objectivo de tais comunidades estrangeiras, institucionalizadas sob


a designao de trua, era, evidentemente, enriquecer a curto prazo.
Cedo compreendendo como era ruinosa a explorao directa dos jazigos,
deixaram a penosa tarefa aos plebeus africanos e passaram a concentrar a sua ateno no comrcio de troca, em feiras e bazares. Ele
(Mutapa) deu j a alguns portugueses algumas (minas) dos que l andavam, mas por ser maior o gasto que se faz em o tirar do ouro, e
tirar-se-o to pouco cada dia as no quiseram (8). Com o seu crescente
domnio sobre os partos e o trfego martimo e com a disperso de
feiras pelo interior, os nacionais portugueses passaram a dominar completamente a actividade comercial, empregando os afro-islamizados como
seus agentes ambulantes. Os lucros eram enormes. E desta maneira de
cem cruzados se fazem bem feitos trs mil cruzados havendo boa ordem
nisso, e no havendo portugueses que andem l danando o trato...( 9).
Sobre essa actividade impunham os dirigentes chonas-carangas pesadas taxas. Logo aps a sua chegada deviam os mercadores visit-los
com presentes. Oportunamente eram-lhes cobrados direitos de trnsito
e de importao. Em troca da autorizao concedida aos sbditos portugueses, cada novo Capito de Moambique ficava obrigado a entregar
ao Mutapa um tributo, a clebre curva, no valor de 3000 cruzados, sob
a forma de tecidos e missangas.
Na impossibilidade de encontrarem alternativas comerciais diversas
das oferecidas pelos mercadores de nacionalidade portuguesa ou de estes
se interessarem pela explorao mais mecanizada e racionalizada dos
jazigos mineiros, os dirigentes chonas-carangas no tinham sada para
o impasse. A plebe rural acabava por ser a principal vtima, enredada
entre as crnicas carncias de alimentos, as exigncias em servio braal
e militar para a classe dominante e, enfim, as desenfreadas cobias dos
comerciantes estrangeiros.
*
*

As tradies das casas reinantes dos chonas-charangas orientais revelam notvel concordncia num ponto: uma origem sita algures no noroeste, isto , no Estado de Mutapa e nas terras circunvizinhas.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Divergindo essas tradies quanto s circunstncias em que ocorreu


a fundao dos mais conhecidos reinos orientais (Bru, Manica, Teve,
Danda e Sanga) convir que este processo seja visto sob a perspectiva
de um movimento gradual que se prolongou por dois ou mais sculos,
com incio, o mais tardar, nos primrdios do Sec. XVI.

O REINO DE MANICA
A dinastia Chicanga, do totem nguruve (porco selvagem), remonta,
pelo monos, ao incio do Sec. XVI. Admite-se a sua relao estreia com
os Macombes do Bru.
Os Manicas conservam a tradio de haverem suplantado primitivas
populaes, desconhecedoras de fogo, dirigidas pelas linhagens Muponda
e Muchena, dos totns nhere e chava. As pesquisas e dataes arqueolgicas efectuadas nos amuralhados regionais apuraram ligaes com o
Grande Zimbbu, mais antigas do que sugerido por estas e outras
tradies,
O terreno acidentado, atravessado por rios de caudal permanente,
correndo sobre veios de quartzo aurfero, fizeram com que, desde o
incio do intercmbio com o Oceano ndico, a sua economia se baseasse
sobretudo na explorao mineira e na actividade comercial. Embora
dispusessem de solos frteis, bem irrigados, com boas pastagens naturais,
os seus habitantes tinham que comprar alimentao em Teve e no Bru (10). que a amenidade do clima e a menor incidncia das doenas
tropicais, juntavam-se s guas correntes para facilitarem a proliferao
humana e pecuria. O ouro, por difcil que fosse a sua extraco, constitua um rendimento suplementar graas ao qual podiam ser comprados
tecidos e missangas. Estes bens permitiam a aquisio de gado bovino
para pagamento da compensao nupcial nos casamentos polgamos.
Alm de tudo isto, o territrio compreendia a passagem natural
entre as montanhas, numa das principais rotas entre o interior e o porto
de Sofala. Surge na documentao portuguesa logo m 1512 ( 11). O rei,
com o ttulo de Chicanga, aparece mencionado em 1575 ( 12).
Vasco Fernandes Homem, na tentativa que realizou em 1574-75
para atingir o Estado dos Mutapas, desembarcando as suas foras em
Sofala, foi bem recebido em Manica, pelas razes que apontmos. Mas
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cedo decidiu retirar-se quando reconheceu que a explorao directa das


minas exigia to considerveis recursos materiais e humanos que seria
mais lucrativo obter o ouro por meio de trocas comerciais. O Chicanga
assinou um tratado pelo qual se comprometeu a facilitar as actividades
mercantis dos sbditos portugueses. Em compensao, o capito de
Sofala pagar-lhe-ia um tributo anual de 200 peas de algodo.
O poderio militar dos Chicangas era relativamente elevado. Podia mobilizar cerca de 2000 guerreiros para campanhas alm-fronteiras. A reserva, para defesa interna, ascendia a 3000 homens de armas (13).
H. H. K. Bhila, o pesquisador que mais sistematicamente estudou
a histria dos Manicas, duvida que os Chicangas tivessem com os Mutapas qualquer relao de vassalagem durante o Sec. XVI (14).
O REINO DO BRU
historiografia dos Brus foi, em tempos recentes, imprimido
maior desenvolvimento graas s investigaes de Terence Ranger (15),
Allen Isaacman (16) (17) e David Beach (18)Concordam as tradies em radicar a origem deste reino no Estado
dos Mutapas. Mureohe, filha de um destes monarcas, teria casado com
Chimupore, da nascendo Macombe, do totem nguruve. Tal teria ocorrido no Sec. XV.
Foi este Macombe que submeteu os Tongas do Zambeze, nesse tempo
povoando as terras baixas at ao Pungu. Da o seu nome se haver
transformado no prprio ttulo dos reis do Bru.
Seja como for, data de 1506 a mais antiga citao portuguesa ao
Bru. Em 1512, por ocasio da primeira viagem de Antnio Fernandes,
j o reino se encontrava suficientemente estabilizado.
submetida populao tonga foram reconhecidos direitos e at
funes institucionalizadas como a de mucomoaxa, atribuda linhagem
do totem tembo. Finalmente, acabou por absorver a aristocracia chona-caranga. Mas o domnio dessa minoria deixou importantes vestgios,
sobretudo nas prticas rituais e religiosas.
O REINO DE TEVE
Manuel Barreto remonta aos fins do Sec. XV a data em que este
reino se separou do Estado dos Mutapas: ...entrando ns (i.e.por ocaEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

sio da primeira viagem de Vasco da Gama) se lhe rebelou um irmo


menor com o imprio de Quiteve. No se sabe se esta secesso foi
duradoura.
possvel que haja alguma relao entre o Teve e o segundo Inhacouce referido por Antnio Fernandes, em 1513-14, sito a seis dias de
jornada antes de Manica ( 19):
... capito-mor do rei de Monomotapa; tem grande terra e
todas as segundas-feiras fazem na sua terra feiras a que chamam
feiras de sembaza onde os mouros vendem todas as suas mercadorias e s quais acodem tambm os cafres de todas as terras.
E assim tem muitos mantimentos. Dizem que aquela feira to
grande como a de ver tendes (?) e no h outra moeda seno ouro
por pesos.
Os excedentes agrcolas deste reino, bem como a sua riqueza em
ouro e marfim, celebrizaram-se durante sculos.
No decurso de seis dcadas pouco se sabe do que aconteceu neste
reino, cujos monarcas tinham o ttulo de Sachiteve. Podem citar-se vagas
referncias como a de Lus Fris (1561): criado alevantado (i.e.servidor rebelde dos Mutapas) (20).
Desembarcada em Novembro de 1574, a clebre expedio de Vasco
Fernandes Homem prosseguiu ao longo do Buzi. O Sachiteve, quando
soube que os expedicionrios se apoderavam, pela fora, de gneros alimentcios, exigiu-lhes, em vo, que entregassem as armas. Na sequncia
do ataque que contra eles desencadeou na Serra Sitatonga, viu as suas
foras desbaratadas e a sua capital incendiada. Aps a conhecida permanncia em Manica, V. F. Homem regressou a Sofala em Setembro
de 1575 onde, em troca da formal declarao de submisso, restituiu
ao monarca vencido a rainha principal, trs filhos e um dos irmos
que havia tomado como refns. Mas no lhe regateou a habitual curva,
em recompensa dos protestos de lealdade e do compromisso de no
interferir com as rotas comerciais.
possvel que aps o regresso do clebre Inhamunda e dos seus
sucessores aos territrios ancestrais entre o Save e o Buzi, os Sachiteves
tenham voltado a estender os seus domnios at orla martima entre
o Buzi e o Tendaculo, actual Sambazo. Sabe-se, pelo menos, que no
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

ltimo quartel do sculo concederam a Rodrigo Lobo, juntamente com


o ttulo de esposa real, uma ilha no vale do Buzi, a quatro lguas
de Sofala.
De 1586 a 1590 procediam mais como soberanos do que como
vassalos. Tal se deduz daquela e de outras observaes de Joo dos
Santos, como a referente grande embaixada anual que, com grande
pompa e cerimonial, mandavam a Sofala cobrar a curva de 200 panos (21).
Preciosas so as restantes informaes prestadas por este missionrio. Afirma que o reino foi o primeiro a tornar-se independente dos
Mutapas, graas ao comrcio mantido com Sofala. Alude s caractersticas sagradas dos monarcas, aos complexos rituais da corte e aos
tmulos reais nas montanhas ( 22). Na sua viagem por terra verificou
haver na regio nordeste do reino mais ordem do que na faixa
que os Mutapas procuravam controlar entre o Sambazo e o Zambeze
para manterem o acesso ao mar (23).

REINO DE DANDA
Durante as viagens realizadas por Antnio Fernandes em 1511/12,
vivia um chefe Inhamunda no serto a sudoeste de Sofala, a cinco dias
de viagem do porto de Inhambibe, por conseguinte entre a margem
sul do Buzi e a margem norte do Save. O chefe vizinho de Sofala era
um tal Moconde, dispondo de cinco a seis mil homens de armas. Na
verso de Joo de Barros seria vassalo dos Mutapas e fora aliciado
pelos afro-islmicos que lhe acenaram com as riquezas armazenadas
na fortaleza.
Logo, em 1515, durante as primeiras viagens a Bngu (actual
Beira), para comprar mantimentos, o chefe local Nhembia ou Inhambia,
tambm supostamente vassalo dos Mutapas, parece que se encontrava
em guerra com o dito Inhamunda. Se tal correspondia verdade, este
ltimo j 'submetera o Maconde e outros chefes.
Seja como for, em Dezembro daquele ano, Inhamunda enviou
embaixadores a Sofala, com presentes de ouro, informar J. Vaz de
Almada de que se havia revoltado contra o distante Mutapa. Solicitou
a aliana dos Portugueses e a nomeao de representantes da Coroa.
Garantiu a liberdade de trnsito s caravanas comerciais e prometeu
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

fornecer-lhes gneros alimentcios. Aproveitando estes protestos de


amizade, o feitor ainda mandou Antnio Fernandes comprar mantimentos a Inhambibe. Esta diligncia foi infrutfera devido grave
carncia generalizada (24). Mais tarde o famoso sertanejo foi nomeado
representante e mantido na corte do Inhamunda de Abril de 1517 a
Maro de 1518, conseguindo aumentar o volume das trocas ( 25).
na sua carta de Agosto de 1519 que o feitor d notcia do
bloqueio subitamente imposto pelo poderoso rei. Dominava completamente a regio circunvizinha da fortaleza. Exigia que as caravanas
seguissem rotas bem marcadas e lhe pagassem tributos. Interceptou
mercadorias, massacrou negociantes, incluindo afro-islmicos e, para
cmulo, escravizou ou executou os enviados do capito de Sofala (26).
Deixou de se receber notcias de Inhambia, possivelmente absorvido
pelo Inhamunda (27). Este conseguiu cortar completamente as comunicaes com o interior, concedeu guarida a numerosos transfugas portugueses que ensinaram aos seus guerreiros o uso das armas de fogo. A
um deles deu sua prpria filha em casamento. Enviou embaixadores a
Sofala, pelo menos cinco vezes, entre Outubro de 1521 a Junho de
1522. Na primeira recepo foram-lhe fornecidas munies para artilharia, o que provocou protestos por parte do Mutapa Chicuio ( 28).
Em 1526, Lopo de Almeida tentou negociaes com o poderoso
monarca (29). Mas logo no ano seguinte escrevia que enquanto fosse
vivo o Inhamunda era escusado pensar em tirar proveito de Sofala (30).
Porm, em Agosto, relatava que o Inhamunda tinha decidido suspender
as hostilidades e abrir caminho para que os afro-islamizados de Sofala
pudessem ir para onde quisessem com os resgates.
A falta de tacto poltico desse Lopo de Almeida, que hostilizou
quer a comunidade afra-islmica quer o prprio Inhamunda, deu como
resultado que Sofala fosse novamente bloqueada e o trfico ficasse
paralizado. A situao manteve-se durante a capitania de A. da Silveira
de Menezes, em 1528 e 1529. provvel que esse bloqueio tenha, entre
outras causas, levado o novo capito, Vicente Pegado, chegado a Sofala
em Outubro de 1530, a tentar atingir o planalto aurfero pelo vale do
Zambeze.
Aventamos, como hiptese, que tenha sido Inhamunda ou os seus
sucessores que fundaram o reino de Danda e assumiram o ttulo dinstico de Sedanda. Aps a morte deste clebre conquistador, os territrios
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

entre o Buzi e o Sambazo voltaram posse do reino de Teve. Os


Sedandas devem, ento, ter seguido uma poltica de expanso territorial, em direco meridional, possivelmente com vista a monopolizarem as rotas comerciais entre o interior e a foz do Save, as ilhas
do Bazaruto e at mesmo a baa da Inhambane. Joo dos Santos,
reportando-se ao final do Sc. XVI, afirma que o reino de Danda, a
que chama Madanda, se estendia do Save a Inhambane ( 31). este
autor que narra o caso do Sedanda que, aps designar o herdeiro,
cometeu suicdio por se encontrar leproso. Desafiando o direito consetudinrio, as vivas elegeram outro sucessor da sua preferncia que,
no sem luta, acabou efectivamente por expulsar o rival ( 32).
aliciante pensar que esta expanso meridional do reino de Danda
esteja relacionada com a queda de Manecuni, estado chona-caranga,
cujo zimbabu se situava a 50 km da costa e a 120 km ao sul do rio
Save e que prosperou entre 1200 e 1600 d.C. (33) (34), como j referimos.

OS TAUARAS ( 35)
H. Philippe Junod encontrou entre os Tauaras de Moambique a
tradio de terem chegado regio entre o Mazoe e o Mussenguzi
antes dos Tongas haverem ocupado a margem direita do Zambeze
situada mais para oriente (36). Por sua vez, David Beach recolheu entre
os Tauaras da antiga Rodsia outra tradio, segundo a qual o seu
advento teria precedido a prpria fundao do Estado dos Mutapas (37).
Os cls eram totmicos e possuam localizaes geogrficas distintas,
sobressaindo chava (elande), nguruve (javali) e nhari (forma arcaica de
bfalo?). Existem, tambm, tradies sobre conquistas que permitem
supor no ser pacfica e esttica a situao no perodo pr-Mutapa.
Os Tauaras aceitaram, sem grandes dificuldades, o domnio dos
Mutapas. O cl chova ainda recorda intercmbios totmicos com os
conquistadores chonas-carangas. Estes integraram nas suas instituies
o culto territorial de Dzivaguro. Tambm sacerdotiza mbuia, do outro
culto territorial tauara, o de Caruva-Chicra, foi atribuda a funo
ritual de escolher a principal esposa dos Mutapas, dignatria que posteriormente foi responsvel pelas relaes com os Portugueses ( 38).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Outros tauaras, dos totens nhari e nguruve, uniram-se matrimonialmente aos conquistadores e retiveram importantes e hereditrios
cargos honorficos na organizao estadual dos Mutapas.

OS TONGAS DO BAIXO ZAMBEZE


No Sc. XV este povo cultural e linguisticamente bem distinto
do chona-caranga devia ocupar uma rea bastante extensa, limitada
a sul pelo Pungu, a norte e oeste pelo Zambeze e por todo o curso
do Luenha, a leste pela extensa linha de terras baixas onde circulam
os rios Zangue, Mucua, Mucombeze e Msicadzi.
Duvidamos que este etnnimo tenha carcter depreciativo (os
escravos) e que haja sido aplicado a uma populao submetida por
quaisquer conquistadores, como pretende H. Phillipe Junod (39) e outros.
O relato de Antnio Fernandes distingue claramente o Reino de
Betongua, distanciado trs dias de jornada do Reino do Bru, no
itinerrio para o Zambeze ( 40). De modo nenhum podemos concordar
com a sua associao ao Reino de Teve que, como escrevemos, s
poder ter sido o Inhacouce, senhor da grande e famosa feira descrita
pelo explorador.
Falariam uma lngua afim do actual Chi-Sena ( 41) e Chi-Nhungu ( ).
42

David Beach (43) afirma que, numa perspectiva histrica, podem ser
divididos em dois grupos principais:
a) Os Tongas meridionais que, como descrevemos, foram domi
nados por uma dinastia chona-caranga e vieram a formar o reino de
Bru; esta utilizou uma srie de alianas matrimoniais com os con
quistados, combinadas com a nomeao de um conselheiro-mor, o
mucomoaxa, do cl tembo, cujo cargo era hereditrio e que durante
os interregnos servia de regente.
b) Os Tongas que continuaram enquadrados pelos seus chefes
tradicionais e que resistiram aos Mutapas em 1550, expedio de
Francisco Barreto, em 1572, a Gatsi Rusere em 1608, a Diogo Simes
Madeira em 1613, aos Senhores dos Prazos nas dcadas de 1630 e 1660
e aos invasores angonis depois de 1830.
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Ns acrescentamos um terceiro grupo: os que foram destribalizados e absorvidos pela sociedade dos Prazos, vindo a participar na
formao de etnias heterogneas como Nhungus, Senas e Chicundas.
Nunca foram completamente assimilados pelos Mutapas e frequentes vezes contra eles se revoltaram. Sabe-se que nas conversaes
ocorridas em 1572 entre o Mutapa Nogono e o enviado portugus
Miguel Bernardes, concordou o primeiro que a expedio comandada
por Francisco Barreto submetesse os Tongas ento revoltados contra
o poder central e obstruindo as rotas comerciais. Tinha seu chefe o
ttulo de Samungazi, de onde derivou o termo Mongazes popularizado
pelos Portugueses. Apesar do combate que perdeu (mas que levou a
expedio portuguesa a bater em retirada) o ambicioso monarca voltou
a levantar obstculos ao livre trnsito comercial. Nogono, por sua vez,
mandou um exrcito atac-lo, tendo perdido nessa campanha o seu
prprio comandante-em-chefe. Todavia, afigura-se-nos que os insubmissos Tongas reduziram, ulteriormente, as suas veleidades de autonomia.
O certo que quando, em 1590, Joo dos Santos atravessou a regio,
reconheceu que dependiam politicamente do Mutapa, embora em manifesto estado de indisciplina (44).
No extremo sudeste do pas Tonga, o planalto de Inhanga foi
ocupado desde o Sc. XVI por uma populao dessa origem, que deixou
extensos vestgios arqueolgicos (45) que se prolongam pelo territrio
moambicano (46). Construiu povoaes de dois tipos: palhotas assentes
numa grande plataforma circular, feita por dois muros concntricos e
aterrados, servindo o ptio interior de curral; palhotas agrupadas no
interior de um amuralhado de pedra solta. Pelos cumes dos montes
dispersavam-se vigias. A dominante preocupao defensiva levou ao
cultivo irrigado das encostas em socalcos sustentados por muretes de
pedra. Tratava-se, portanto, de uma adaptao trabalhosa a desfavorveis condies de ambiente e segurana. O esplio arqueolgico confirma a extrema pobreza dos habitantes.
interessante recordar que Joo de Barros, na sua Dcada I, ao
aludir extraco aurfera em Manica, afirma que a mina de Matuca,
sita entre a actual Penhalonga e o Rvu (portanto ao sul de Inhanga)
era explorada por Botongas. Caetano Montez, nas suas notas obra
de Hugh Tracey ( 47 ) aventa que se trate de Thongas ou Tsongas do
Sul do Save, o que consideramos totalmente inaceitvel.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

OS CHANGAMIRES
J referimos que, cerca de 1490, um alto dignatrio do Estado
dos Mutapas, designado por Changamire, se sublevou contra o poder
central, chacinando o monarca reinante e vinte e dois dos seus filhos.
Quatro anos depois, um dos raros sobreviventes da famlia real conseguiu derrotar e executar esse revoltoso. Por sua vez, um dos sucessores
do Changamire chegou a resistir pelo menos at 1512, com o auxlio
do rico Estado de Butua-Trua, no longnquo sudoeste.
O nome de Changamire s volta a surgir na documentao portuguesa em 1547 no contexto das dificuldades que criou ao corrupto
capito de Sofala, Jorge Telo de Menezes, quando lhe cortou a rota
comercial com o Estado dos Mutapas.
Assim, o perodo que medeia entre 1547 e 1684 deve considerar-se
como verdadeira incgnita no que concerne a Histria dos sucessivos
Changamires.
O REINO DE BUTUA-TRUA
Foi conhecido entre os Portugueses por Butua ou Abutua.
Acentuavam a sua considervel produo aurfera e a sua riqueza em
armentio, especialmente bovino.
A palavra trua significava estranho ou estrangeiro, conforme
o contexto em que era usada. Nos Sc. XVI e XVII designava a
dinastia dirigente do reino que tinha a sua capital em Khami. Tambm
se aplicava aos islamizados e aportuguezados que comerciavam no
planalto antes de 1700. Ainda, presentemente, distingue os Lembas,
que conservam alguns vestgios do Islamismo.
No h qualquer prova de que o reino de Butua-Trua tenha sido
subordinado aos Mutapas. Pelo contrrio, a considervel distncia que
os separava e, ainda, a maior riqueza da sua cultura material, levam
a defender que gozava de plena independncia. Tal confirmado pela
documentao portuguesa, como o clebre itinerrio de Antnio Fernandes, que diz textualmente (48):
Alm deste (Monomotapa) h outro Rei que lhe no obedece
e que se chama Rei de Butua, que fica a dez dias de jornada des80

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

toutro. Tem muito ouro que se tira da sua terra ao longo dos rios
de gua doce. to grande Rei como o Monomotapa e est sempre
em guerra com le.
Pouco se sabe acerca da histria interna deste reino. medida
que o Estado do Grande Zimbbu foi declinando em importncia,
verificou-se um deslocamento para oeste do ncleo da cultura que
representava. Ignora-se, no entanto, como se processou e quem dirigiu
este movimento.
Na nova unidade poltica que, no incio do Sc. XV, se desenvolveu em Khami e outros centros, a arquitectura e os ornamentos
em pedra solta evoluram para estilos inditos que concederam especial
importncia decorao. Tambm a olaria sofreu modificaes estilsticas e decorativas. As estruturas semelhantes s de Khami distribuem-se
pelos vales fluviais do planalto meridional a oeste do rio Lundi ( 49).
O ESTADO DOS RUNDOS (LUNDU)
No incio do Sc. XVI j este Estado era totalmente independente
dos seus congneres de origem marave (Caronga, Undi, Capute, etc.).
Mas o ttulo monrquico de Rundo s ulteriormente veio a ser
divulgado pelos Portugueses. A regio da margem esquerda do Zambeze oposta a Tete foi, de incio, designada por Moziba e visitada em
1512 por Antnio Fernandes, que esclareceu: Nesta terra no h
seno panos de algodo, feitos nela e que so levados a vender ao
Monomotapa (50). W. A. Godlonton defende que a ilha situada a sete
dias de Moziba, no reino de Quitengue ilha cuja posio estratgica
o explorador tanto enalteceu seria o tringulo de Inhangoma, em
pleno territrio dos actuais maraves-manganjas, limitado pelos rios
Zambeze, Chire e Ziuziu ( 51). A. Lobato lembra que esta activa indstria de tecelagem, s extinta no presente sculo, indcio irrefutvel
da antiguidade da presena asitica no vale do Zambeze e, por conseguinte, de intercmbio comercial com o ultramar ( 52). Esses tecidos
artesanais de algodo seriam trocados por ouro, no Estado dos Mutapas.
O precioso metal seria vendido aos islamizados a troco de missangas
e outros produtos.
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

M. Schoffeleers (53), aps o estudo sistemtico das tradies orais,


respeitantes s iniciais relaes litigiosas entre a aristocracia conquistadora dos piri e os arcaicos cultos territoriais de Chissumpi e M'bona,
aventa que a deciso pela primeira tomada de estabelecer centros religiosos alternativos nas terras baixas de Msinja e Culubvi, a curta
distncia das montanhas de Capirintua (Kaphirintiwa) e Cope (Khope),
onde os mesmos se situavam, possa ter sido ditada pela necessidade
de afirmar a sua supremacia poltica sem, no entanto, cortar completamente as ligaes com o passado e com as populaes submetidas.
Simultaneamente, a maior facilidade de acesso e a organizao mais
complexa e dependente do seu funcionamento parecem reflectir o
estreitamento dos laos entre os novos santurios e as novas autoridades
polticas, e, da a crescente projeco dos primeiros como centros de
expanso do poder estadual.
Todavia, as persistentes tradies que mencionam o martrio do
sumo-sacerdote de M'bona tm bastantes probabilidades histricas de
veracidade. Sabe-se que a fundao do reino foi marcada por uma srie
de acontecimentos violentos: revolta do Rundo I contra a soberania
de Capute; usurpao do ttulo monrquico por um membro jnior da
matrilinhagem, o qual assassinou o legtimo herdeiro; mudana da
capital para um local estratgico que permitia controlar o trfego pelas
rotas do Chire e do Zambeze.
Seja como for, aps o monarca ter garantido o seu domnio sobre
o santurio principal, a influncia do culto expandiu-se, simultaneamente, com as conquistas territoriais. A maioria dos chefes tributrios
dispunha de um santurio subalterno da M'bona. A autor supracitado
aponta os seguintes, nas terras que os Manganjas habitavam antes das
devastaes dos Senhores de Prazos, dos Cololos e dos Angunes e das imigraes macua-lomus: Serra Tumbine (Milange); Serra Chiperone (Mongu); Camanga, Nhaluca e Morrumbala (margem esquerda do Chire);
Dobvu (Charre).
*
*

Parece terem sido de natureza econmica as causas que, na


segunda metade do Sc. XVI, levaram o Rundo e os seus zimbas a
82

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

atacarem os estabelecimentos portugueses e a expandirem-se em


direco aos portos martimos. Esse povo industrioso que Joo dos
Santos acusa, com fundamento, de prticas inveteradas de antropofagia
e que em lugar de Deus venera(va) e honra(va) o seu Rei, o qual tem
por causa divina e dizem que o maior e o melhor do mundo, esse
povo, repetimos, no se dedicava apenas ao cultivo e tecelagem
intensiva de algodo. Produzia, tambm, excedentes agrcolas e sal
para exportao. Primava, igualmente, nas artes metalrgicas, artes
de que parece derivar o etnnimo Manganja ( 54). A simples meno
dos ganchas de ferro que os zimbas sitiados lanavam aos sitiadores
das suas estacadas (55) suficiente para demonstrar a sua superioridade
metalrgica. Na regio tambm abundavam elefantes, capturados em
armadilhas e cavais. Era o povo com maior auto-suficincia em toda
a frica Leste-Central (56).
Ora a presena dos comerciantes aportuguesadas veio abalar profundamente a base econmica do poderio dos dirigentes do Estado, situao
agravada pela indiferena que esses comerciantes manifestavam peto
marfim e, ainda, pela introduo macia de tecidos importados. Da
o seu objectivo em assegurarem o controlo das rotas comerciais com
os portas ocenicos e de regressarem ao antigo e proveitoso intercmbio. A. Alpers trata longamente desta matria, parecendo-nos as suas
ilaes bastante acertadas ( 57).
Nesta fase de expanso para Oriente surge um novo etnnimo que,
a acrescentar aos de Zimbas e Manganjas, veio agravar a confuso: o
de Lolo, que os Portugueses transformaram em Boror. Ora, esses Lolos
eram nada mais nada menos do que a populao de origem macualmu que se dispersava pelo Baixo Zambeze, desde Quelimane at ao
Chire (68). Os Zimbas, comandados pelos Rundos, devem ter assimilado
nas suas hostes grande nmero de guerreiros daquela origem, processo
comum nas grandes invases africanas e sistematicamente repetido
pelos Angunes durante o Sc. XIX.
A assimilao no foi apenas militar, mas igualmente religiosa.
Os Lolos criaram santurios subalternos de M'bona, embora continuassem a reconhecer a supremacia do culto sediado em Culubvi (69).
Contudo, no eram autorizados a participar nos rituais em regime de
igualdade com os conquistadores, o que reforava a superioridade
poltica dos Manganjas (60).
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Est fora do escopo desta obra indagar se, efectivamente, os Zimbas-Lolos-Manganjas prosseguiram ao longo do litoral at atingirem
Qulua (cuja populao teriam devorado) e, mais ao Norte, Mombaa
e Melinde, onde teriam sido desbaratados e quase aniquilados pelos
Senguejos, como narra Joo dos Santos.
No Norte de Moambique esta invaso e posterior ocupao
deixou bastantes vestgios e influncias. Eduardo Lupi afirma que em
Angoche, no incio deste sculo, os mais importantes chefes tribais e
clnicos se consideravam descendentes dos invasores marundo (61).
Tambm em Moebaze sobrevive a tradio de uma invaso
chefiada por Rundo (62).
Serpa Pimentel chega ao ponto de afirmar que a terrvel ferocidade dos Macuas do litoral se devia s perniciosas inclinaes deixadas
pelos canibais zimbas (63):
No , porm, assim (i.e. nem todos os Macuas descendem
dos cruis zimbos). Outros Macuas, de costumes menos selvagens
e dotados de melhor ndole, ocupam o distrito, e mormente a sua
regio montanhosa e o interior at ao Lago Niassa. So, quero
crer, descendentes dos antigos povos agrcolas e pastoris, entre os
quais no deixou vestgios a invaso dos Simbos... essas tribos
isoladas prximas do litoral procedentes dos antigos Zimbos, e que
tm sido a principal dificuldade ao exerccio da nossa soberania
no distrito.
Mas, como veremos, a mais profunda influncia foi exercida na
actual Manganja da Costa, topnimo que, por si s, sugere uma
ocupao do litoral pelos Manganjas do interior, mais precisamente
do Baixo Chire. Thomas Price, ainda em 1960, ali encontrou a recordao de peregrinos irem propositadamente realizar preces pela chuva
no santurio de M'bona e de, pelos antigos, ser falada a lngua dessa
regio interior (64). Margot Dias refere-se a danas de mscaras semelhantes s popularizadas pela irmandade do nhau, instituio caracterstica dos Maraves (65).
Outro importante efeito das invases foi a fundao de uma
unidade poltica de tipo estadual: o reino de Maurussa, fronteiro Ilha
de Moambique, que, como veremos, conseguiu manter-se independente
durante trs sculos (66).
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Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Cremos ter deixado, de algum modo, esclarecida a confuso que


tem reinado entre os termos Zimbas, Manganjas, Rundos, Lolos,
Borors. Pelo seu carter eminentemente pejorativo, a palavra
zimba deixou de ser aplicada s sofisticadas populaes do vale do
Zambeze, passando a designar apenas as mais primitivas e perifricas
das montanhas da Macanga ( 67).

A FRAGMENTAO DOS MARAVES E OS


PRIMEIROS CARONGAS
J. M. Schoffeleers sugere que mesmo antes do advento dos dirigentes piri j havia surgido uma relao hierrquica entre os santurios
pre-maraves, onde se invocava o Ser Supremo, Chata ou Chissumpe.
Era reconhecido estatuto superior ao santurio de Capirintiua (Kaphirintiwa) com a sua esposa maqueuana (Makewana), do cl Banda,
servida por sacerdotes do cl Mbu (Mbewe). Tinha agregada a
irmandade masculina do nhau e dispunha de poderes seculares e terras
prprias (68).
Como os imigrantes piri j possuam desenvolvidas concepes
monrquicas em que o poder poltico era exercido pelos vares, tiveram
que se impor, se necessrio pela fora, aos cultos territoriais das populaes submetidas. Por isso lhes sobrepuseram as suas prprias crenas
nos antepassados-deuses nacionais. I. Linden defende que os Carongas
chegaram a remodelar o culto de Capirintua de modo a que a sacer dotiza fosse tambm a rainha principal, Muali (69).
Contudo, o autor primeiramente citado de opinio que a influncia
dos Carongas sobre esse santurio fosse bastante tnue, at mesmo por
razes de distncia. Mesmo recorrendo fora armada no conseguiram
vencer a resistncia do Cl Mbu, cujo ncleo central se situava ligeiramente a noite do ponto onde actualmente convergem as fronteiras de
Moambique, da Zmbia e do Malawi (70).
Como vimos, os acontecimentos que levaram fragmentao dos
imigrantes piri nos fins do Sc. VI e consequente fundao de Estados
independentes, pelos dirigentes de linhagens reais (Undi, Chulo, Capute,
Rundo), deixaram o Caronga reduzido a uma rea restrita mas frtil
e saudvel, a Sul do Lago Niassa. Cremos terem sido essas superiores
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

potencialidades naturais que provocaram a exploso demogrfica em que


se basearam as guerras e emigraes ocorridas na segunda metade do
sculo.
Aventamos que um dos Carongas tenha procurado tirar proveito
do vazio deixado pelos Rundos e suas foras, ocupados na expanso para
oriente. Para isso se aproximou do Zambeze e entrou em conflito com
os Portugueses at ser batido em Chicorongue, c. 1550, a 45 km a nordeste de Tete (71).
Na dcada de 1590 dois grupos maraves atravessaram o Zambeze
para se aproximarem dos campos aurferos de Mucaranga. Um deles,
dirigido por Chicanda, estabeleceu a sua aringa no longe da capital
dos Mutapas, a quem ofereceu tributos. Mais tarde veio a revoltar -se
tendo sido expulso pelas foras do Mutapa, reforadas pelas do serta nejo Belchior de Arajo que tambm havia sido atacado pelo intruso (72).
O segundo grupo marave tambm foi batido e expulso em 1601.

O ESTADO DOS UNDIS ( 73)


Divergem largamente entre si as tradies orais alusivas aos motivos que levaram o primeiro Undi a separar-se do Caronga e a partir
para ocidente. Algumas dessas tradies so defendidas por descendentes
dos cls autctones e parecem constituir um compromisso entre a prvia ocupao da regio por outro povo e as origens estrangeiras dos
aristocratas proto-maraves, do cl pir.
De harmonia com a verso oficial do Undi e da sua corte, o dissidente partiu acompanhado por todos os ancios e as mulheres da
linhagem dirigente do cl pir, o que d a medida da sua posio hierrquica superior. Era talvez o n'csu (nkhoswe) da sua mbumba, a
matrilinhagem real.
Desconhecem-se as razes verdadeiras que decidiram o Undi reinante a transferir a sua capital para Mano, no norte da actual provncia
de Tete. Entre as hipteses avanadas est a de procurar uma posio
estratgica entre os centros comerciais portugueses no vale do Zambeze,
de Tete ao Zumbo, e as regies setentrionais e ocidentais onde abundava o marfim e o cobre. Fosse qual fosse a razo, ela afigurava-se
suficientemente poderosa para que deixasse atrs o santurio de Capi86

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rintua e a sua Maqueuana, nessa rea perifrica da Cordilheira do


Dzaranhama onde o poder central dos Undis nunca foi incontestado,
apesar da importncia desempenhada por este culto territorial entre os
Maraves em geral.
Remonta a 1614 a mais antiga referncia documental portuguesa
a um dos Undis, j ento firmemente estabelecido no Mano, atingindo
as suas fronteiras meridionais o prprio rio Zambeze. Parece que esse
local se situava na confluncia dos rios Luia e Muagazi e era conhecido
por Msito Mano.
Embora os sucessivos Undis pudessem ter mudado as suas capitais,
o topnimo Mano passou a designar toda a regio sob o seu controlo
directo, entre o Capoche e o Luia. O Mano e a Chipeta constituam
assim os centros nucleares e primordiais a partir dos quais o Estado se
expandiu em todas as direces. Os vice-reinos de Mecanda, Calindaualo
e Chipeta no so aqui tratados por se situarem fora do actual territrio de Moambique.
Os imigrantes impuseram-se s dispersas populaes autctones fazendo ressaltar a superioridade do seu sistema poltico na arbitragem das
disputas entre grupos rivais e exibindo superiores poderes de carcter
ritual, mgico-religioso e at sobrenatural. Este tipo de imposio, de
preponderncia pacfica, associado a eventuais conquistas militares, deve
ter-se expandido a partir de um centro cuja consolidao se processou
em tempo curto, da ordem de uma dcada.
O facto de os Undis nomearem, por vezes, mulheres do cl pir para
o governo de novas provncias, leva a inferir que a expanso se processou
de modo to acelerado que esgotou a reserva de familiares masculinos
aptos para o desempenho de funes governativas.
O carcter e a capacidade dos primeiros monarcas desempenharam,
decerto, importante papel. Foram personalidades talentosas esses Undis
que dirigiram as migraes, deram consistncia ao novo Estado e encorajaram a sua expanso. Tinham, sem dvida, conhecimento prvio
da constituio de unidades polticas mais vastas, de tipo estadual,
baseadas em tributos, cujos monarcas reuniam fortes e concentrados
poderes. O declnio do poder central dos Carongas foi aproveitado pelos
Undis para estenderem a sua influncia por regies orientais, outrora
sob firme domnio daquele monarca, como a Chipeta. O certo que,
com o tempo, se transformaram nos mais poderosos dos chefes maraves.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Um dos primeiros Undis modificou o sistema de sucesso da monarquia central de modo a recair apenas nos filhos das suas irms. Mas
esses potenciais herdeiros tambm foram frequentemente nomeados vice-reis (na terminologia de Langworthy) dos novos domnios. Com o decorrer do tempo criou-se um curioso sistema de parentesco perptuo
entre os dirigentes polticos. Todos os chefes pertencentes ao cl matrilinear piri se consideravam irmos juniores, filhos, primos, sobrinhos
de cada Undi reinante. Aconteceu at que um deles (Chimuala, no
actual distrito da Marvia) foi classificado como tio perptuo. Este
sistema foi tornado extensivo ao cl autctone banda (74). Era possivelmente a este sistema que pretendia referir-se Mello de Castro em 1763:
Aos Reis e Rgulos que falecem nos seus domnios no sucedem os
prprios filhos mas sim os do Imperador e seus netos por ele mesmo
nomeadas (75).
No de desprezar a hiptese de, com a sua partida para longes
domnios, esses parentes perptuos procurassem evitar as frequentes e
mortferas acusaes de feitiaria que desagregavam a famlia extensa.
Seja como for, a possibilidade de conflitos entre o Undi e os seus parentes foi afastada graas natureza descentralizada da estrutura poltica
do Estado. H provas de mais frequentes litgios entre a linhagem real
dos Carongas do que entre a dos Undis. Os fundadores de novas unidades polticas (Undi, Chulo, Capute, Rundo) partiram devido a disputas
de sucesso ou a qualquer outro tipo de conflito. J no Estado
dos Undis se desconhecem quaisquer contendas sucessrias at ao Sc.
XIX, poca em que se agravaram os factores de debilidade interna.
Nos territrios onde permitia que o governo fosse exercido por
outros cls, o Undi casava com princesas locais e designava como
vice--reis os filhos havidos desses matrimnios polticos. Outras vezes
casava com uma irm do chefe local, dando-lhe simultaneamente uma
das suas irms como esposa. Assim ficava tanto ele como os seus
sucessores unidos aos Undis como cunhados perptuos, solucionando
o problema da identificao com o poder central. Tal aconteceu com
Chifuca, do cl lungo, entre os rios Mucanhe e Aruangua.
Tudo indica que foi bastante activa a participao pessoal dos primeiros Undis nos negcios do Estado, muito embora no seja de desprezar a contribuio que os diversos vice-reis deram para a expanso
dos domnios reais.
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Um dos primeiros vice-reinos a ser constitudo foi o de Canguro,


ocupando as terras baixas entre o macio motanhoso do Furancungo e
o vale do Baixo Luia e o seu afluente Luangua. Existe a tradio de
j constituir uma unidade poltica formada por Zimbas, por ocasio
do advento do primeiro Undi (76). Ignoramos se essa tradio seja mera
racionalizao artificial destinada a acentuar a sua recente independncia em relao ao poder central, j evidente por ocasio da travessia
de Gamito em 1831. Contudo, o seu dirigente pertencia tambm ao
cl piri.
Quanto ao Bive, outro dos primeiros vice-reis, parece ter sido estabelecido na Muchena, frtil plancie sita no vale inferior do rio Revubu. Reinava possivelmente sobre parte dos Zimbas, que o mapa de
Bartolomeu Velho (1561) j situou naquela regio. Era tambm do
cl piri.

OS AJAUAS (YAO)
Este grupo tnico e lingustico tem sido designado pelos termos mais
dspares: Mujau, Mujano, Hiao, Adjao, Mudsau, Mujoa, Wafayao,
Ayawa, etc. Com o decorrer do tempo foi-se popularizando o nome
Ajaua, embora a palavra mais correcta seja Iao.
Tambm entre eles se encontra a crena de se terem sobreposto a
um povo de pigmeus, designado por Nlucune.
Segundo a tradio, o nome Iao proviria de uma montanha, atapetada com capim mas desprovida de arborizao, que se situa algures entre
Muembe e Lucheringo. Da teriam partido segmentos matrilineares para
ocupar outras montanhas, dando origem a subgrupos que passaram a
ser conhecidos pelo respectivo nome geogrfico: Amasaninga, Amachinga, Achisi, Amalambo, Uambemba, Amangoche, Uamecula, Uanjeze,
Achimbango, Achingole.
A sua cultura no divergia grandemente da dos restantes povos
matricntricos que se dispersavam ao Norte do Zambeze. As mulheres
praticavam uma agricultura mais intensiva do que a dos Macuas-Lmus
mas muito menos produtiva do que a dos Maraves. A menor co ntribuio dos vares para a produo agrria, a abundncia de manadas
de elefantes, a escassez em recursos salinos e a disperso da populao
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em povoaes muito distanciadas entre si, encorajavam os homens a


lanarem-se no intercmbio comercial a longa distncia, tanto interno
como externo. Nascido da necessidade de manter a harmonia social
durante a prolongada ausncia de muitos vares, os Ajauas desenvolveram um sistema, invulgar entre povos matricntricos, para salvaguardar a unio do casal: os fiadores do casamento, axinamangsue.
Segundo as tradies, a metalurgia do ferro foi introduzida e monopolizada por um cl especfico, chisi, possivelmente imigrante. As
actividades ambulatrias e mercantis destes peritos na fundio e fabricao de instrumentos de ferro vieram a envolver os Ajauas em contactos estreitos com o litoral.
Seja como for, os Ajauas souberam aproveitar com invulgar rapidez
e eficincia as oportunidades oferecidas pela frequncia da distante
costa oriental por mercadores asiticos e europeus. Baseado na comparao de informaes, E/Alpers aventa o perodo 1590-1616 como
o mais provvel do incio dos contactos comerciais de Ajauas com Qulua (77).

O SULTANATO DE ANGOCHE
sabido que o sistema comercial de tipo monopolista implantado
pela Coroa Portuguesa, tendia a exigir preos elevados pelos artefactos
vendidos e a oferecer preos reduzidos pelas matrias-primas compradas.
Alm disso, dificilmente conseguia abastecer o mercado africano com
os artigos de maior procura. Reunidas estas condies para o desenvolvimento de prsperos contrabandos, Angoche surgiu como centro ideal
para o efeito. que o desvio, para Norte, da rota entre o litoral e o
planalto aurfero j se encontrava consolidado por ocasio da chegada
dos Portugueses. Os islamizados que dominavam o comrcio com o interior agiam como sujeitos econmicos independentes e, recorrendo ao
vale do Zambeze, procuraram evitar a interferncia do xeique de Sofala (78). As mercadorias importadas partiam de Angoche em zambucos
at ao delta do Zambeze, onde eram descarregadas na capital de um
chefe poderoso denominado Mongualo que cobrava direitos e alugava
canoas para o longo transporte fluvial at ao mercado de Utonga, perto
da actual Sena.
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Seja como for, uma vez instalada a feitoria de Sofala notaram os


Portugueses que o intercmbio comercial decaa de modo alarmante.
Melhor informados e aps um perodo de relaes pacficas com Angoche decidiram atacar o sultanato em 1511. Todavia, no deixaram
no local qualquer guarnio. Acresce que, nesse mesmo ano, tiveram
que libertar o xeique aprisionado, trocando-o pelo comandante de um
barco naufragado. A./Lobato considera que esta aco redundou num
completo fracasso poltico porque cedo o sultanato conseguiu restabelecer-se (79).
A lenta extino do primeiro perodo de prosperidade de Angoche
est estreitamente relacionada com o progressivo domnio do vale do
Zambeze pelos Portugueses e seus agentes, domnio que provocou a interrupo das ligaes comerciais daquele porto com o planalto aurfero.
Mas para esse declnio tambm contriburam as rivalidades internas entre
as linhagens dirigentes.
Segundo tradies recolhidas por E. Lupi foi Inhanandare, filho de
Xosa e neto de Hassani, imigrante de Qulua, que deu incio linhagem
que se arrogava o direito exclusivo de exercer o cargo de sulto. Os
restantes filhos do fundador e de sua esposa macua Muana Moapeta,
deram origem a outras trs linhagens: Inhamilala, M'bilinzi e Inhaitide.
Os membros destas quatro linhagens dirigentes recebiam colectivamente
a designao de Inhapaco, cl matrilinear da Muana Muapeta ( 80 ).
A necessidade de combinar dois direitos sucessrios radicalmente distintos o patrilinear dos islamizados e o matrilinear dos Macuas deu
origem a um complexo sistema dualista e de alternncia que, na segunda
metade deste sculo, foi causa de prolongada guerra civil, saldada pela
expulso dos Inhanandare da rea do poder.
No final do sculo o comrcio tinha importncia to reduzida que
o feitor portugus acabou por ser retirado.

XEICADO DE SANCUL
Os ascendentes dos xeiques de Sancul reinaram na Ilha de Moambique at serem desalojados pelos Portugueses no Sec. XVI. Pouco depois da fundao desta nova unidade poltica islmica, um grupo rival
de nobres fundou outro xeicado em Quivolane, mais ao sul, o qual veio
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a ser posteriormente reintegrado. provvel que o sistema de sucesso


por linhagens alternadas tenha sido criado para contentar as duas famlias rivais, respeitando o seu carcter distinto. Da o assistente do Xeique
ser frequentemente designado por capito-mr de Quiluva, local onde
residia.
N. Hafkin considera provvel que observasse a sucesso matrilinear
macua uma das linhagens que, como se disse, ocupava alternadamente
a funo de suprema autoridade poltica (81).

XEICADO DE QUITANGONHA
Os respectivos fundadores partiram tambm da Ilha de Moambique depois de 1515. Em 1523 foram submetidos por Antnio Galvo,
com promessas de cederem mantimentos e de no voltarem a hostilizar
os Portugueses (82). Sabe-se que em 1585, um Xeique sediado em Matibane ajudou a repelir um ataque lanado contra o Mossuril.

OS MACUAS, AS INVASES MARAVES


E OS REINOS DE MAURUSSA E MORI-MUNO
O ma na palavra macua no um prefixo, mas faz parte integrante do nome. A sua ortografia aparece sob as formas mais dspares.
Soares de Castro e Abel Baptista alegam que tanto macua como macuana so termos pejorativos, empregados pelos habitantes do litoral,
maca, para designarem os do interior. possvel que este ltimo etnnimo reflita a antiga importncia do comrcio salino, j que significa
comummente sal e costa. Froberville, por seu lado, entende que
macua significava o que fabricava ferro, sendo aplicada pelos cacadores-recolectores locais, ainda na Idade da Pedra, aos primeiros imigrantes bantos(83).
A organizao familiar matricntrica dos Macuas do litoral norte,
perto da foz do Rovuma, mais afectados pela influncia islmica, ainda
na dcada de 1940 era assim descrita por Gonalves Cotta( 84):
...a cabila (grande famlia composta de todos os descendentes
de uma genearca) gozava de absolutos direitos sobre os seus mem92

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bros, quer estes fossem parentes por consanguinidade quer por afinidade... Era o cl. O velho chefe (n'z) resumia todos os direitos
e poderes: proprietrio dos haveres adquiridos pela comunidade e
juiz... (Mas) s podia exercer o direito de vida e de morte sobre
os filhos de suas irms, jamais sobre os seus prprios; pois a famlia tambm no se desintegrara ainda completamente da forma
matriarcal. Assim, o julgamento dos filhos cabia ao irmo mais
velho da me.
Mais para o sul e o interior, nihimo a palavra que designa o cl
matrilinear. Os cls dos macuas-lmus eram tradicionalmente exgamos. Abel Baptista afirma que cada qual dispunha do seu nifulo, onde
se invocavam os antepassados-deuses, sendo no ritual observada a precedncia matriarcal. Em cada tribo o nifulo do chefe ficava perto da
respectiva povoao e servia de local de culto no apenas aos membros
do respectivo nihimo mas tambm, colectivamente, tribo, em casos
de calamidade publica (85). Tambm Soares de Castro (88) e o P.e Grard (87) apontaram certas sobrevivncias do cl como unidade orgnica.
Este ltimo autor aludiu, em especial, existncia de um cemitrio
comum para os indivduos do mesmo nihimo e investidura de um
magistrado competente para resolver os litgios ocorridos no seu interior.
As escarificaes faciais eram utilizadas para distinguir os diversos cls;
como os inimigos eram por norma decapitados, desempenhavam a funo
prtica de identificar as vtimas. As relaes amigveis entre dois cls
limtrofes, unavili, eram ritualizadas em casamentos, investiduras e funerais, por meio de alianas vituperativas.
No surpreende que sobre estes dispersos cls matrilineares, se tenha
imposto, no Sec. XVI, com relativa facilidade, a ocupao dos maraves
dirigidos no norte pelo Caronga Muzura e no sul pelos monarcas com
o ttulo real de Rundo. A recordao destas conquistas maraves persiste
em bastantes tradies orais. De resto, so confirmadas por abundante
documentao portuguesa.
J aludimos possvel origem marave dos dirigentes que conseguiram unificar os cls macuas da regio do Uticulo ou Itoculo e fundar
dois reinos que tiveram existncia secular e levantaram obstculos considerveis ocupao efectiva do interior pelas autoridades da Coroa
Portuguesa. Foram os reinos cujos monarcas receberam os ttulos hereditrios de Maurussa e Mori-Muno.
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Aps o massacre da coluna portuguesa ocorrido em 1585 (88) o primeiro tornou-se o mais poderoso entre os chefes macuas. Todavia, escasseiam lamentavelmente os documentos escritos que faam meno s
suas actividades.

PROSSEGUIMENTO DA PENETRAO CHONA-CARANGA


NO SUL DO SAVE
As provas lingusticas e antropolgicas acumuladas at ao presente
permitem afirmar que neste sculo se intensificou o povoamento chona-caranga no Sul de Moambique.
Feliciano dos Santos defendeu que a lngua chope possui ntidas afinidades lxicas com as faladas pelos Chonas-Carangas (89). Mais convincente a recente concluso de C. Bhret que, pelos seus estudos de
lingustica histrica, reconheceu filiao chona^ao idioma falado por
esse estranho povo meridional que, desde o incio do See. XVIII, os
Portugueses designaram por Burrongueiro. Deste termo, H. / A.
Johnson em cujo vocabulrio C./Ehret se baseou faz derivar Rongero (90).
Mais ou menos dispersas por toda a regio meridional, mas predominando ao Norte do Limpopo, encontram-se prticas e crenas de provvel ou indubitvel origem chona-caranga como a saudao por bater
de palmas, as tcnicas de adivinhao por farejo, fustigao e aspirao
e o juramento junto do rgio tambor sagrado.
Uma decisiva contribuio antropolgica foi dada recentemente por
David Webster que, em 1969, realizou em Inharrime pesquisas intensivas e sistemticas sobre o sistema de parentesco. Segundo este socilogo,
nessa fundamental faceta da estrutura social que as populaes do
Sul do Save diferem de maneira mais pronunciada dos seus vizinhos.
De facto, os Angunes (Nguni) e os Sothos observam o tipo Iroquois na
sua terminologia de parentesco (91). J os Tsongas, os Chopes e os Bitongas possuem variaes do tipo Omaha, do mesmo modo que os
Chonas (92).
Tanto quanto podemos ver, foram os Chonas-Carangas que contriburam para a formao de diversas unidades polticas de tipo estadual,
dotadas de poder centralizado e de organizaes sociais e econmicas
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com maior complexidade e estratificao. Seriam num mnimo de cinco


(comprovadamente Ma-Danda, Manecuni, Gamb, Mucumbi e Inhampura) e num mximo de nove (provavelmente mais Urronga, Sono, Va-Loi e Tembe). Quer por razes de segurana (93) quer por os respectivos
fundadores haverem chegado posteriormente regio e encontrado a
zona litoral ocupada por povos de extracto coca, decidiram, na sua
maioria, fixar-se nas savanas interiores, menos propcias ocupao
humana, embora a tal distncia que no ficassem privadas do contacto
com os centros comerciais euro-asiticos. As nicas excepes a esta
regra so constitudas pelo reino de Tembe, que se fixou na baa do
Esprito Santo, e, enfim, pelo reino de Inhampura, que ocupou inicialmente a actual plancie do Bilene, embora tambm mantendo a capital
afastada da faixa ribeirinha.
Bem comprovada documentalmente tambm a fundao e expanso do reino de Ma-Danda. Entre 1512 e 1515, como dissemos, Inhamunda, rei de Qui-Teve, cuja capital se situava entre os rios Buzi e
Save, iniciou extensivas conquistas militares tanto para Norte como
para Sul (94). Os seus domnios tornaram-se to vastos que, na segunda
metade do sculo, vieram a fragmentar-se. admissvel que os dirigentes do reino derivado que assumiram o ttulo dinstico de Se-Danda,
tenham igualmente prosseguido, mas em direco meridional, uma
activa poltica de expanso territorial, visando, possivelmente, monopolizar as rotas comerciais entre o interior, a foz do Save, o arquiplago
do Bazaruto e a baa de Inhambane. No final do Sc. XVI as suas
fronteiras estendiam-se desde Quiteve para o Cabo das Correntes (95)
ou at s terras que se chamam Botonga que atingem o rio de Inhambane (96). Aventamos a hiptese de este fenmeno de expanso ter
provocado a derrocada do poder central e a disperso dos sbditos
do Estado cujos dirigentes residiam no zimbbu de Manecuni. H,
pelo menos, flagrante coincidncia entre a datao arqueolgica da
desocupao deste centro e a datao documental da expanso do reino
de Ma-Danda.
O relato das vicissitudes dos nufragos de 1589 no permite dvidas sobre a origem chona-Jcaranga do reino de Inhampura ( 97):
...baixam praia trezentos cafres diferentes dos passados (da
Manhia) no traje, na comunicao e em tudo; nas cabeas
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muitos cornos que, ou fossem armas ou ornato, os faziam enormes;


traziam arcos e flechas nas mos. Estes eram os Mocrangas, de
cuja inhumanidade o Inhaca os avisara... Este conflito se aquietou
com a chegada de um cafre que... apartou e despediu os outros
e disse ao capito que os guiaria para o rei de Ampuro....
Outra unidade poltica fundada por imigrantes de origem chona-caranga foi conhecida pelo nome de Nualungo (Nwalungu) primitivamente ocupando a savana, a leste dos Libombos, entre Magude e
Pafuri. Segundo a tradio (98) veio a dividir-se em dois ramos principais: a) os Va-Lais j referidos; 6) os Maluleques (Maluleke) que, na
rea do Pafuri foram precedidos pelos Nhai (Nyai), tambm chonas-carangas, at recentemente considerados donos do pas e exclusivos
oficiantes em propiciaes e sacrifcios ( 99).
Sono foi outro reino que, em meados do Sc. XVI, se deslocou
com outros chonas-carangas para a regio entre o Save e o Limpopo (100).
Aparece, com grande destaque, localizado sobre o Trpico de Capricrnio, pelo menos em quatro antigas cartas: Bartolomeu Velho (1561),
Duarte Lopes (1591), Joo Teixeira (1630) e Guillaume Delisle (1708).
tambm referido, com algum pormenor, no precioso relatrio sobre
Inhambane escrito por Castro Soares em 1729 (101) e numa tradio oral
coligida por H. A. Junod no princpio do sculo ( l02).
Mas a mais 'slida das provas documentais sobre as imigraes
chonas-carangas refere-se ao reino fundado por Gamba sito a 180 km
a sudoeste de Inhambane e a 8 km a norte do Inharrime ( 103), onde
viveram os missionrios jesutas de 1560 a 1562. Esta unidade poltica
tem para ns especial significado porque, ao contrrio do que outros
tm defendido ( 104) o consideramos como um exemplo precoce do
modelo cultural que veio a ser desenvolvido pelos chamados Tsongas:
a monarquia centralizada e os poderes pluviais do monarca; a estratificao social com predominncia dos caadores, comerciantes e adivinhos (um destes at dono de escravos); a ausncia da prtica da
circunciso; a projeco social e econmica da caa ao elefante; o
menosprezo varonil pelas tarefas agrcolas; o desinteresse pelas fruteiras
e produtos hortcolas j correntes em Inhambane; o apreo pela carne
de bovinos e animais de grande porte; a existncia de ferreiros e teceles; a ateno da casa real pelo comrcio externo; a avidez da classe
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dominante por missangas e tecidos importados, apesar dos ornamentos


de cobre e da indstria artesanal de algodo, etc. De excepcional relevncia se nos afiguram as observaes que Andr Fernandes incluiu
na sua carta de 5 de Dezembro de 1562, isto , aps dois anos e meio
de permanncia no local, com melhor conhecimento da lngua e dos
costumes. A predominncia das actividades venatrias marcava o
carcter do homem com facetas de independncia pessoal e de ressentimento contra o controlo social e poltico. O ambiente ecolgico
tambm se assemelhava ao preferido pelos Tsongas: savana arbrea,
secas frequentes, raro gado bovino ( 105).
Tudo isto aponta para estruturas, sistema de valores e funda mentos econmicos diferentes dos que vieram a dar forma cultura
chope. Mas, em 1589, a cultura local aproximava-se ainda mais do
modelo tsonga: tinham refeito as manadas de bovinos graas s frteis
pastagens (106) e, decerto, ao afastamento da mosca ts-ts devido
intensificao das derrubas e cultivos. Continuavam a manter estreitos
contactos comerciais com Inhambane e, acima de tudo, manifestavam
maior abertura para com o mundo exterior, recebendo os nufragos
como conhecidos..., com muita festa, cantando e danando ao som
dos seus instrumentos... Esta atitude contrasta, vivamente, com a dos
Mucarangas, ladres e desumanos, cujas terras tinham atravessado
sob a ameaa permanente de rapinas e agresses. Este ltimo povo
encontrava-se, por conseguinte, mais prximo do modelo isolado e
introvertido que veio a caracterizar a cultura chope.
OS BITONGAS (107)
Como j sustentmos, a primitiva populao coca foi, de algum
modo, influenciada pela multissecular mas espordica frequncia
asitica, sobretudo arbica seguida, a partir do Sc. XVI, pela presena
portuguesa. Tais contactos com os povos asiticos so racionalizados
pela tradio sob a forma de um heri cultural denominado Faro, a
quem atribuda a introduo de todas as plantas alimentares extra-africanas, at mesmo as de provenincia americana (108)- Ele e os seus
companheiros, casando com filhas do chefe nhambi donde deriva
Inhambane teriam dado origem aos cls nhamposi e nhasangu. Outros
cls estritamente cocas seriam iamba, chirute, ngoque, candza, etc. (109).
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Graas proximidade dos portos e ancoradouros naturais, a introduo de elementos exticos e ao incio do comrcio externo, esses
Cocas, vieram a desenvolver uma cultura e uma lngua de caractersticas
especficas. Aventamos que se trate, por conseguinte, de uma adaptao
exclusivamente costeira e martima, semelhante que ocorreu, segundo
Pierre Verin, com a civilizao das escalas que se espalhava por
alguns pontos do ndico Ocidental (110).
Pelo menos desde os meados do Sc. XVI que, nos documentos
portugueses, esta populao ribeirinha e aculturada aparece referida
como suficientemente distinta. bem conhecida a clebre passagem
de Gonalo da Silveira, escrita em 1560: ... dos Botongas prprio
que h tempos foi ter por a, mas eles no tm lei de mouro nem
mais culto divino que os moarangas. E falo dos Botongas daquela
terra de Inhambane e da praia que dizem caminho de Moaranga (111).
A existncia entre os Bitongas, de um nmero avultado de
pequenos chefes tribais foi notada pelos missionrios de 1560 que os
designaram por xeques (do arbico sheik) distinguindo-os claramente do rei de Gamb, sito no interior ( 112).

OS RONGAS
Apesar de fazerem parte do grupo tnico conhecido outrora por
Landim e modernamente por Tsonga, a histria dos Rongas afigura-se
merecedora de especial desenvolvimento, j que possumos compreenso
relativamente satisfatria dos profundos efeitos polticos e econmicos
desencadeados pelo movimento comercial cedo iniciado com as embarcaes europeias e asiticas que procuravam a baa (113).
A supremacia mantida, durante o Sculo XVI, pelos Estados que
ocupavam a margem sul, deve-se, provavelmente, ao facto de actuarem,
como intermedirios quase exclusivos e muito ciosos, entre as densas
populaes que habitavam as frteis e salubres escarpas do Drakensberg, e os diversos traficantes que ofereciam tecidos, missangas e
ornamentos, em troca de marfim, mbar e pontas de rinoceronte.
A documentao portuguesa sugere que o Inhaca constituiu um
reino relativamente extenso no Sc. XVI. Controlava todo o territrio
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a leste do rio Maputo e tambm uma rea considervel em direco


ao sul. Quando, em 1533, atingiu a baa, Pantaleo de S, um dos
nufragos do galeo S. Joo, foi solicitado pelo rei de Inhaca para
o auxiliar na guerra que travava contra um rebelde. Efectivamente,
juntou-se com os seus mosqueteiros a quinhentos guerreiros desse
monarca, conseguindo-derrotar o revoltoso e confiscar-lhe todo o gado.
Este expansionismo prosseguiu at ao final do sculo, chegando
a atingir a baa de Santa Lcia. Os nufragos do Santo Alberto
encontraram, em 1593, antes do rio Tugela, um chefe angune denominado Cucubala, que acusou o rei de Inhaca de o haver despojado das
suas terras.
Pouco depois de haverem iniciado o seu comrcio regular com a
baa, foram os Portugueses forados a abandonar a margem sul devido
aos constantes conflitos em que se envolveram com os Tembes. Contudo,
as suas prticas mercantis tambm indignaram as populaes da
Manhia e de Inhaca. Em 1593, as primeiras chegaram ao ponto de
saquear uma embarcao, em vingana de crimes pretensamente
cometidos pelo comandante.
Do que se sabe sobre a histria dos Rongas ressalta um importante
aspecto da estrutura poltica. Embora o primognito fosse legalmente o
sucessor, era comum surgirem pretendentes a desafiar esta norma consuetudinria. As rivalidades conduziam, com frequncia, a lutas
armadas. Outras vezes tramavam jse intrigas contra os monarcas.
Para combater esta tendncia, parece que bastantes chefes partilhavam com os herdeiros o exerccio do poder, na 'esperana de que a
sucesso se operasse harmoniosamente. Tal no conseguiu evitar
disputas. Os impulsos separatistas dos segmentos juniores evidenciavam
um problema estrutural.

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

NOTAS
(1) Beach, 1980, p. 80/81.
(2) Beach, 1980, p. 172.
(3) Documentos sobre os Portugueses..., vol. 8, p. 382.
(4) BEM, ref. 225, 1. vol., p. 55.
(5) Documentos sobre os Portugueses..., volr l, p. 393.
(6) Lobato, A Expanso Portuguesa..., 3. vol., 1960, p. 386.
(7) Documentos sobre os Portugueses..., vol. 4, p. 287.
(8)

vol. 8, p. 390.
(9)

vol. 8, p. 392.
(10)

vol. 8, p. 246.
(11)

vol. 3, p. 183.
(12)

vol. 8, p. 312.
(13)

vol. 8, p. 234 e 244.


(14) Bhila, 1968.
(15) Ranger, 1963.
(16) Isaacmam, 1972 a)
(17)
1973.
(18) Beach, 1980.
(19) Tracey, 1940, p. 20.
(20) Documentos sobre os Portugueses..., vol. 8, p. 48.
(21) BEM, ref. 225, 1." vol., p. 104/8.
(22) ref. 225, 1. vol., p. 55.
(23) ref. 225, 2. vol., p. 220.
(24) Lobato, A Expanso Portuguesa... .., 3. vol., 1960, p. 267.
(25)

3. vol., 1960, p. 253.


(26)
2. vol., 1954, p. 62; idem, 3. vol.,
1960, p. 317.
(27) Lobato, A Expanso Portuguesa.. ., 3. vol., 1960, p. 326.
(28)

3. vol., 1960, p. 333.


(29)

2. vol., 1954, p. 83.


(30)

2. vol., 1960, p. 383.


100

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

(31) BEM, ref. 225, 1. vol., p. 58.


(32) ref. 225, 1." vol., p. 198.
(33) Garlake, 1976.
(34) Garlake, 1978.
(35) H. Phillipe Junod e David Beach usam a variao fontica Tavara.
(36) BEM, ref. 189, p. 300.
(37) Beach, 1980," p. 64.
(38) Beach, 1980, p. 118.
(39) BEM, ref. 189, p. 297.
(40) Tracey, 1940, p. 22/23.
(41) Alves, 1939.
(42) Courtois, 1900.
(43) Beach, 1980, p. 158.
(44) BEM, ref. 225, 1. vol., p. 220.
(45) Summers, 1958.
(46) BEM, ref. 696.
(47) Tracey, 1940, p. 39.
(48) Tracey, 1940, p. 24.
(49) Beach, 1980, p. 188.
(50) Tracey, 1940, p. 26.
(51) Godlonton, 1960.
(52) Lobato, A Expanso Portuguesa..., 3." vol., 1960, p.
141.
(53) Schoffeleers, 1972 a), p. 79.
(54) Price, 1963.
(55) Rita-Ferreira, 1966, p. 27.
(56) Alpers, 1975, p. 27.
(57) Alpers, 1975, p. 46 e 58.
(58) Nurse, 1972.
(59) BEM, ref. 802.
(60) Schoffeleers, 1972 a), p. 81.
(61) BEM, ref. 890, p. 123/126.
(62) BEM, ref. 897.
(63) Pimentel, 1905, p. 625.
(64) Price, 1963, p. 75.
(65) Dias, 1965, p. 25.
(66) BEM, ref. 225, 1. vol., p. 260.
(67) Rita-Ferreira, 1966, Introduo.
(68) Schoffeleers, 1972 b)
(69) Linden, 1972 b)
(70) Schoffeleers, 1972 b), p. 10.
(71) BEM, ref. 225, 1." vol., p. 292.
(72) Beach, 1980, p. 125.
(73) Extrado da tese de Langworthy, 1969.
(74) Langworthy, 1969, p. 154.
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(75) Fontes, 1954, p. 140.


(76) Rita-Ferreira, 1966, p. 59.
(77) Alpers, 1975, p. 59.
(78) Lobato, A Expanso Portuguesa..., 3. vol., 1960, p. 22.
(79)

2. vol., 1954, p. 128.


(80) BEM, ref. 890, p. 163 a 165.
(81) , 1973, p. 194.
(82) Lobato, A Expanso Portuguesa..., 2. vol., 1954, p. 168.
(83) Froberville, 1847.
(84) BEM, ref. 174, p. 90/1.
(85)
ref. 873, p. 32.
(86)
ref. 879.
(87)
ref. 875.
(88) Botelho, 1934, 1. vol., p. 212/3.
(89) Santos, 1941.
(90) Ehret, 1978.
(91) Webster, 1977, p. 193.
(92) Radcliffe-Brown, 1950, p. 33 e segs.
(93) Uma racionalizao desta atitude de defesa contra os imprevisveis
perigos vindos do oceano, encontra-se em uma das tradies de origem dos VaLois. Ao atingirem o litoral prximo da foz do Limpopo, teriam ficado de tal
maneira aterrorizados com o fragor das ondas e o infindvel panorama martimo
que imediatamente resolveram retroceder caminho. (BEM, ref. 531, 2. vol., p. 22).
(94) Lobato, A Expanso Portuguesa..., 3. vol., 1960, p. 317 e segs.
(95) Couto, dcada IX, p. 320.
(96) BEM, ref. 225, 1. vol., p. 58 e 200
(97) Silveira, 1947, p. 20.
(98) Jacques, 1971.
(99) BEM, ref. 531, 2. vol., p. 88.
(100) Beach, 1977, p. 41.
(101) Soares, 1729.
(102) BEM, ref. 531, 1. 1vol., p. 24.
(103) P. Garlake sugere uma identificao entre os reinos de Gamba e de
Manecuni (1976, p. 46). Tal sugesto inaceitvel. Entre outras razes, porque
Diogo do Couto (Silveira, 1947, p. 25 e seg.) ao relatar o naufrgio de 1589 informa
claramente que a capital de Gamba, onde os missionrios tinham vivido 28 anos
antes, se situava a 8 km de um rio com a latitude de 24,5 , sem dvida o Inharrime.
De Gamba partiram em direco leste-nordeste, na sua jornada para Inhambane.
(104) C. E. Fuller (1955) e outros etno-historiadores que consideram o reino
de Gamba oomo precursor dos modernos chopes, parece terem sido
influenciados pelas semelhanas meramente toponmicas. Menosprezaram,
parece, a possibilidade da aristocracia venda que, no Sc. XVIII, originou os
actuais chefes de Guambe, ter mantido o antigo nome do territrio cado sob seu
domnio, da mesma maneira
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

que o grupo organizado de imigrantes carangas chegado na


primeira metade do Sc. XVI continuou a designar a regio
interior que conquistou por Utongue, topnimo claramente
derivado da vencida populao botonga que anteriormente a
habitava.
(105)
Theal, 1898, vol. 2, p. 137. Esta importante carta no
se encontra reproduzida na coleco Documentos sobre os
Portugueses em Moambique e na frica Austral,..
(106)
Silveira, 1947, p. 27.
(107)
Com intuitos de simplificao, passamos a adoptar esta
forma ortogrfica em vez de (Bi)tonga, em que o prefixo do
plural era deliberadamente destacado da raiz. O termo encontrase de tal maneira popularizado que julgamos prefervel aceit-lo
como facto consumado.
(108)
Rita-Ferreira, 1957, p. 85.
(109)
BEM, ref. 607, p. 45.
(110)
Verin, 1972, p. 65 e segs.
(111)
Documentos sobre os Portugueses..., vol. 7, p. 504.
(112)


vol. 7, p. 472.

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IV
PARTE
O SCULO XVII

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O ESTADO DOS MUTAPAS


Em 1607 surgiu uma conjuntura que afectou a autonomia que os
monarcas procuravam conservar perante a desmedida ambio dos
Senhores dos Prazos. Na sequncia da invaso e ocupao de parte dos
seus domnios por dois grupos maraves, o Mutapa Gatsi Rusere teve
que recorrer ao auxlio dos prazeiros. Tambm para eles apelou quando
quis castigar alguns dos seus prprios sbditos, revoltados aps ter
mandado executar seu tio, importante dignatrio com o ttulo de Nengomacha, que acusou de falta de combatividade perante os invasores.
Um tal Ohiraramuro, parente do Nengomacha executado, conseguiu
sublevar os Tauaras. Batido esse instigador, a rebelio prosseguiu sob
o comando de Matuzevianhe, guardador-mr das manadas reais. Gatsi
Rusere, imprudentemente, tomou depois a deciso de atacar os Brus
e os Tongas do Baixo Zambeze. Prestes a ser esmagado em trs frentes,
foi salvo pelo Senhor de Prazos, Diogo Simes Madeira, a quem teve
que fazer largas concesses. Em 1609 o atrabilirio monarca ganhou
foras para submeter as terras da Chicoa (Chicova) e aniquilar definitivamente Matuzevianhe. At 1624 tentou, em vo, receber as curvas
retroactivas (entretanto elevadas para 15 000 cruzados anuais) acenando
com promessas sobre as minas de prata descobertas na Chicoa.
Seu filho Capararidze tomou, em 1628, a enigmtica deciso de
mandar executar o enviado do Capito de Moambique que, aps anos
de suspenso, lhe levava finalmente a curva. Simultaneamente, ordenou
o mupeto, ou confiscao de todas as mercadorias dos comerciantes
de nacionalidade portuguesa.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Mas as rivalidades internas prosseguiam sem cessar. Um dos tios


do Mutapa, Mavura de seu nome, aliou-se aos missionrios dominicanos,
quase todos de origem goesa, tentando arrebatar o poder. Em 1629
conseguiu o seu intento, graas ao auxlio militar prodigalizado pelos
prazeiros. Em troca gratificou-os com desastrosas concesses. Teve
repercusses especialmente profundas e duradoiras a sua renncia
jurisdio sobre os sbditos portugueses, a qual transitou para o Capito
das Portas, agora subordinado, em teoria, Coroa de Portugal. Mas
como este dignatrio no dispunha de fora ou autoridade para fazer
respeitar a lei e a ordem, os prazeiros e outros aportuguesados insubmissos e donos de exrcitos privativos lanaram-se em desenfreadas
violncias. Apoderaram-se de gado e minas de ouro, intensificaram o
trfico esclavagista, abriram novas feiras protegidas por aringas, retiraram aos chefes a possibilidade de comerciarem em tecidos e missangas. No raro guerreavam entre si, agravando a condio das
populaes indefesas que reagiram, emigrando para o centro e sul
do planalto.
Capararidze tentou aproveitar-se do descontentamento popular para
organizar um levantamento contra os prazeiros, em 1631, mas foi, sem
demora, derrotado e obrigado a refugiar-se em territrio marave.
Falecido Mavura em 1652, teve seu filho Domingos que esmagar a
revolta de um dos irmos. Em 1663 foi deposto e assassinado pelos
prazeiros e pelos seus adversrios. O sucessor, Afonso de baptismo,
corresponde aproximadamente imagem do Mucombu, conservada
pelas tradies orais.
Foi a partir daquela ltima data que os Mutapas perderam o seu
domnio sobre o rico territrio planltico de Mucaranga. Mas conseguiram manter o vale a sul do Zambeze, aproveitando o desinteresse
dos prazeiros pelas terras j devastadas e despovoadas.
Em 1673 acicatou-se a cobia dos prazeiros e outros moradores,
na sequncia de redobrados rumores sobre a existncia de prata na
Chicoa. Mucombu, desesperado, mandou matar seis desse goeses e
mestios e pediu assistncia militar ao chefe supremo dos Manicas,
Chicanga de seu ttulo.
Foi durante o perodo Mucombu que ocorreu o levantamento do
Changamire, guardador-mor das manadas reais. Os domnios que lhe
tm sido atribudos coincidem com o ncleo central moio, a sudeste da
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

feira de Dambarare. Como oportunamente desenvolveremos, desafiou


e atacou os prazeiros em 1684, derrotou a fora punitiva enviada pelo
Mutapa e, mais tarde, iniciou a conquista do rico Estado de Butua -Trua, que ocupava a sudoeste do planalto.
Mucombu faleceu em 1693, sendo sucedido por seu irmo Nhacunembire. Decidiu este apelar para o Changamire Dombo para conter
os desmandos dos prazeiros & outros potentados. Ambos atacaram a
feira de Dambarare, cujos moradores foram massacrados. Seguiu-se o
ataque feira de Massapa, entretanto evacuada. Bastaram estas duas
operaes para levar os restantes sbditos portugueses a abandonar
o planalto e a refugiar-se em Tete, Zumbo, Sena e Manica.
No tm fundamento histrico os alegados ataques do Changamire Dombo a Tete, Sena e Sofala (1).

O REINO DE MANICA
Sabe-se que no Sc. XVII os Chicangas de Manica levantaram
obstculos intensificao da explorao aurfera. Talvez devido ao
progressivo esgotamento dos files acessveis e aos danos provocados
pela excessiva ganncia dos aportuguesados, proibiram a explorao de
novas minas eventualmente descobertas. Alm disso, continuaram a
exigir elevados tributos pelas mercadorias introduzidas pelos comerciantes.
No que concerne s suas relaes com os Mutapas, sabido que
de 1627 a 1631 se recusaram a pagar-lhes quaisquer tributos. Neste
ltimo ano, o Chicanga reinante participou na revolta que o deposto
Mutapa Capararidze tentou organizar. Efmera foi a vitria dos aliados
(quatro anos). Na represso que se seguiu, o Mutapa e os Senhores
dos Prazos incendiaram a capital e massacraram o monarca e parte
da populao. Investiram um irmo como novo Chicanga, com o argumento de que restauravam Manica sua anterior situao de vassalagem aos Mutapas. Aquele comprometeu-se a revelar todas as minas
de ouro, a evitar a aplicao de elevados direitos e a pagar tributos ao
Mutapa e ao Capito de Sena. Em compensao receberia um pano
por cada fardo importado. O acordo foi respeitado at ltima dcada
do sculo.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

A partir de ento, aumentou o nmero de feiras dentro das fronteiras do reino. A principal situava-se em Chuambo, nas proximidades
da actual Macequece. Bhila identificou quatro outras: Matuca, Chupangura, Vumba e Botica.
importante notar que, ao contrrio do sucedido em Teve, no
foram concedidos quaisquer Prazos (2).
O Mutapa Mucombu quando, em 1673, mandou chacinar seis
dos mais desenfreados moradores de nacionalidade portuguesa, pediu
auxlio militar ao Chicanga reinante ( 3).
A linhagem totmica nguruve foi, em 1695, expulsa pelo Changamire Dombo. Em seu lugar colocou frente do reino um Mutapa
deposto, de totem tembo (zebra), que, depois de abandonar as terras
de Mucaranga, lhe foi oferecer os seus servios (4). Como algures, a
estratgia militar daquele conquistador baseava-se na destruio dos
centros econmicos dos comerciantes ditos portugueses. No caso de
Manica contentou^se em integrar o reino na sua rbita poltica, obrigando-o a pagar tributos e a obter confirmao para invesftidura de novos
monarcas. Mas no efectuou qualquer ocupao militar ou administrativa.
Seja como for, os Chicangas passaram a considerar-se tributrios
dos Changamires, sendo as suas entregas feitas ao colector-mor, oriundo
da casa de Tumbare.

O REINO DE BARU
Sabe-se que, em 1608, o Mutapa Gatsi Rusere, apesar de auxiliado
por Diogo Simes Madeira e pelos seus quatro mil auxiliares maraves,
no conseguiu sufocar a primeira revolta documentalmente compro vada ocorrida no Bru. Poder-se- datar dessa altura a sua verdadeira
independncia em relao aos Mutapas. Francisco AveSlar afirmou, na
verdade, que em 1617 se considerava independente dos Mutapas, juntamente com Manica e Teve( 5).
Em 1650 foi o reino temporariamente submetido pelo Senhor de
Prazos, Antnio Lobo da Silva.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

No ser arriscado supor que, nos finais do sculo, as suas relaes


com a Changamire Dombo fossem semelhantes s que o vizinho reino
de Manica mantinha com o clebre conquistador.
Contudo, os monarcas do Bru continuavam a reconhecer, de
algum modo, a soberania portuguesa, reconhecimento que assumia a
forma de uma confirmaoo baptismal da sua investidura, denominada
madzi-manga, mesmo quando apoiados pla aristocracia e pelos mpondoros, guardies dos espritos dos reis defuntos.
Embora a mais antiga referncia portuguesa madzi-manga date
de 1794, Caetano Montez aventa que a prtica remontasse aos fins do
Sc. XVII (6).
Allen Isaacman (7) interpreta essa bno aqutica, no como um
baptismo catlico ou uma prtica religiosa sincrtica, mas antes como
um ritual nacional pelo qual as caractersticas sagradas da monarquia
fossem transmitidas ao investido. A gua benta seria proveniente do Sena,
considerada como Lugar Santo, decorrendo o cerimonial em Missongue.
Tratar-se-ia de um smbolo do poder poltico efectivamente alcanado.
O novo Macombe, graas presena do emissrio da Coroa Portuguesa,
provaria a sua legitimidade e aliana com um poder poltico externo
e superior. No teria, por conseguinte, caractersticas de prestao de
vassalagem.

O REINO DE TEVE
Teve volta a ter realce na dcada de 1640, quando o rei Peranha
declarou submeter-se Coroa Portuguesa depois de Sisnando Dias
Bayo o ter auxiliado a reconquistar o poder. Em recompensa, o
monarca concedeu-lhe o enorme Prazo Cheringoma e comprometeu-se
a permitir a livre circulao dos comerciantes de origem ou assimilao
portuguesa. Mas tornou a expuls-los aps a morte daquele famoso
sertanejo, ocorrida pouco antes de 1648.
Segundo o relato do missionrio Antnio Gomes, escrito em 1648,
o Sachiteve, visando afastar cobias estrangeiras, ordenou aos sbditos
que cessassem a explorao aurfera e que criassem e cultivassem a
maior quantidade possvel de produtos alimentares que desse modo
(seriam) mais ricos e (teriam) mais paz e quietao ( 8). De facto, o
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

relatrio de Manuel Barreto (1667) exclui o Teve dos reinos produtores


de ouro(9).
Mesmo assim, as ganncias no diminuram porque, em 1676, os
Senhores de Prazos chegaram ao ponto de mandar assassinar o Sachiteve reinante, substituindo-o por um favorito.
Depois das hostilidades desencadeadas pelo Changamire Dombo,
de 1684 a 1695, voltou o reino a ficar dentro da esfera de influncia
dos Rzuis. Segundo a tradio, um dos Changamires mandou seu neto
Mecio, com bastante gente, tomar posse da regio, estabelecendo a sua
capital em Moribane, junto do Monte Mu. A outros parentes foi
distribudo o governo das provncias perifricas (10). Esta tradio no
coincide com as provas documentais na parte em que afirma que Mecio
tomou o ttulo de Sachiteve. Mas pode ser indicativa de que se verificou
a substituio da casa reinante, o que natural, dado o seu desprestgio
e a sua humilhante dependncia em relao aos particulares e s autoridades portuguesas, objectivos do combate travado pelo clebre conquistador. Uma das provncias, no actual distrito de Chiinoio (nome
possivelmente derivado do cl real dos Rzuis, moio) foi entregue a sua
irm Ingomani. provvel que neste exemplo se radiquem as restantes
chefaturas obrigatoriamente ocupadas por mulheres proibidas de ter
filhos para evitar que o poder viesse a cair em algum que no fosse
de paternidade rzui.
Pelo relatrio de Antnio da Conceio sabemos que, em 1696, o
reino de Teve era o mais importante dos territrios ocidentais, apenas
excedido pelo Estado dos Mutapas, A sua capital situava-se na rota
habitual, entre Sena e Sofala (11).
No final deste sculo ou princpio do seguinte, o governador J. de
Morais Sarmento, organizou uma expedio para castigar o Sachiteve
Sacacato, que se havia aliado ao Changamire (12)-

O REINO DE DANDA
Com a deslocao dos centros comerciais para o norte do planalto
e para o vale do Zambeze e, ainda, com a progressiva ascenso da
sociedade dos Prazos, Sofala e o seu hinterland caram em estagnao
e, at mesmo, em retrocesso. Nada mais significativo do que a ordem
112

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

do Conselho Ultramarino dada em 1652 a Francisco de Lima para


arrasar a fortaleza (13). O reduzido comrcio de marfim que ali se realizava no compensava as despesas de manuteno. Tambm o ouro
seguia os caminhos setentrionais.
Podemos, por conseguinte, conjecturar que o reino de Danda tenha
retrocedido a uma economia de mera subsistncia. Nada sabemos quanto
s eventuais trocas realizadas entre Inhambane e os habitantes da
parcela que, ultrapassando o Save, se estendia em direco meridional.
Quanto aos importantes acontecimentos do final do sculo, avanamos a hiptese de o Changamire Dombo haver procedido como em
outros reinos, isto , substitudo a antiga casa reinante, Bvar Pinto
Lopes recolheu uma tradio segundo a qual se chamava Mecupe o
dirigente rzui que foi investido na chefia das terras de Danda ( 14 ).
Mas o famoso conquistador do Sc. XVI no foi esquecido. H. Philippe
Junod aponta Mecupe Inhamunda como a linhagem dirigente dos
Dandas, povo das florestas que, com outras linhagens, fazia parte do
grande cl totmico necomo (entranhas de bovino), cuja origem rzui
ainda era recordada em 1935 (15). A sobrevivncia do nome Inhamunda
foi tambm confirmada por Gunther Spannaus, a quem devemos excelentes contribuies sobre os Vandaus( 16). Outras tradies coligidas
em 1970 na rea administrativa de Machaze, no distrito de Mossurize,
identificam Inhamunda com o importante chefe Mecupe, naquele ano
com mais de 15000 sbditos ( 17).
O MACIO DE ESPUNGABERA AT c. 1700
Do mesmo modo que outras salubres zonas montanhosas, este
macio desempenhou papel preponderante na histria das sociedades
bantos que se dispersaram pelo sudoeste da frica.
De harmonia com algumas tradies, os mais primitivos habitantes
teriam sido os mitolgicos anes mandionerepi. As diferenas considerveis entre o Chi-Ndau e os dialectos chonas-carangas levam a supor
que existiu, de facto, um povo mais remoto, talvez da Idade Antiga do
Ferro. Um dos seus cls teria o totem saveca, serpente piton( 18).
Segundo J. K. Rennie, as linhagens dominantes que, na Idade
Recente do Ferro, se dispersaram pelo macio, podem ser divididas
em trs grupos principais (19):
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

a) A linhagem Nhacumba-Musicavanho, do totem dziva (lagoa),


que remonta a sua origem ao Grande Zimbbu;
b) A linhagem Garua e outras pertencentes ao totem soco (macaco vervet), prolongando-se pelo vale do Buzi;
c) A linhagem Mapunguana, do totem tembo (zebra), chegada
em meados do Sc. XVII, provavelmente fugida s perturbaes que caracterizaram o reinado do Mutapa Mucombu e dos seus filhos.
Muito embora as conquistas do Changamire Dombo se tivessem
iniciado no final deste sculo, as repercusses que desencadearam nesta
zona montanhosa sero mencionadas quando tratarmos do Sc. XVIII.
OS TAUARAS
Na dcada de 1590 dois grupos de origem marave invadiram o
Estado dos Mutapas. Um, dirigido por Chicanda, atacou os comer ciantes aportuguesados e, aps declarar submisso, estabeleceu-se nas
proximidades da capital. O outro, que procurava penetrar ao longo do
vale do Luia, foi atacado pelo Nengomacha do Mutapa Gatsi Rusere
e obrigado a retroceder. O monarca, insatisfeito com o sucesso, por
entender que os invasores deveriam ter sido perseguidos, condenou
morte esse dignatrio, apesar de ser seu tio.
Foi nesta contingncia que Chiraramuro, parente do executado,
conseguiu, cerca de 1607, sublevar os Tauaras. Graas ao auxlio que
o Mutapa receibeu dos aportuguesados, a troco de diversas concesses,
o rebelde foi vencido, expulso da provncia tauara e oportunamente
morto.
OS TONGAS DO BAIXO ZAMBEZE
Em 1608, quando o Mutapa Gatsi Rusere decidiu castigar o rei
do Bru por lhe no pagar os tributos exigidos, teve que atravessar
o territrio tonga. O Samungazi apresentou-se, com as tradicionais
oferendas. O irascvel Mutapa logo o mandou executar quando foi informado de que era simpatizante de Matuzevianhe, seu principal rival.
Perante este acto inconsiderado, os sbditos de Samungazi ergueram-se
em revolta (20).
Em 1613 voltam a distinguir-se outros tongas, desta vez pertencentes a uma unidade poltica dirigida por Chombe, descendente do
114

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

que havia auxiliado Francisco Barreto, em 1572, e que, em recompensa,


recebera o contraio da estratgica garganta que estreita o curso do
Zambeze, na Lupata( 21)- Este novo Chombe, j munido de armas de
fogo, ofereceu dura luta ao clebre sertanejo Diogo Simes Madeira,
cujos pormenores so narrados por Eric Axelson( 22). Foi a sua derrota
final que permitiu o trfego pelo Zambeze, o abastecimento de Tete
e a continuao do intercmbio comercial com os Mutapas. Madeira foi,
nestes combates, auxiliado pelos tongas dirigidos por Samungazi e por
Quitambo.
A partir de ento, parece terem cessado quaisquer esforos de
unificao interna. Em 1625, quando o missionrio Antnio Gomes
atravessou o vale do Zambeze, no deixou de notar que as terras de
Boror, ao norte, se encontravam unificadas sob a gide de um rei,
ao passo que os Botongas da margem direita, outrora sujeitos aos
Mutapas, se encontravam fragmentados em vrios rgulos ( 23).
Sabe-se que, um pouco antes de 1640, um chefe tonga, de nome
Sanapache, atacou alguns Prazos, sendo repelido por um tal Loureno
de Mattos.
Os excessos cometidos pelos Senhores dos Prazos conduziram a
uma nova revolta em 1667 (24), revolta durante a qual os chefes tongas,
protestando vassalagem, pediram o auxlio militar do Mutapa Mucombu. Este levantamento s foi sufocado em 1672, aps sangrenta
represso.
Mesmo na poca em que o Estado Rzui atingiu a sua maior
extenso territorial, cerca de 1700, os tongas do nordeste conserva ram-se margem das profundas alteraes trazidas pela ofensiva do
Changamire Dombo. Tambm no h notcia de que tenham interfe rido com as rotas comerciais.

O ESTADO DOS CHANGAMIRES RZUIS


A asseno do Changamire Dombo ocorreu durante a dcada de
1670, no ncleo central moio, situado entre a feira de Dambarare e o
Bru. A sua expanso prosseguiu nas dcadas seguintes, at 1696.
As hostilidades contra os Portugueses inciaram-se quando o capito-geral, Caetano de Mello e Castro decidiu, em 1684, organizar
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

em Manica, uma expedio punitiva. Os expedicionrios foram batidos em Maungu, no noroeste, sendo obrigados a retirar.
Possivelmente ocupado com a conquista do reino de Butua-Trua, to
rico em recursos aurferos e pecurios, s voltou a hostilizar os aportuguesados em 1693, quando o Mutapa Nhacunembire lhe solicitou
auxlio. Foi ento que massacrou os habitantes da feira de Dambarare.
Interveio, pouco depois, numa disputa de sucesso que se travou entre
os Mutapas. Em 1695 ocupou a feira de Manica. Em resultado destas
aces hostis os aportuguesados decidiram abandonar as restantes feiras
(Massapa, Luanze, Bocuto, Tafuna, etc.) e transferir-se para Tete,
Zumbo, Sena e Sofala.
A expanso pacfica pelas regies orientais deve ter ocorrido nos
ltimos anos deste sculo. J aludimos a este fenmeno quando tra tmos do Reino de Teve.
O Changamire Dombo e os seus sucessores absorveram o antigo
reino de Butu-Trua e fundaram ali um novo Estado que teve por
capital Danangombe, centro que no deve ter ultrapassado os dois
mil habitantes. Bem mais pobre do que o seu antecessor, nenhuma
relao tem com os prestigiosos amuralhados de Khami, construdos
pelos monarcas de Butua-Trua. O declnio da exportao aurfera no
permitiu que os Changamires erguessem construes de grandeza semelhante do Grande Zimbbu.
David Beach contesta assim o mito do imprio rzui que tantos
autores contriburam para desenvolver. Reduz a propores mais modestas e realistas no s os feitos do Changamire Dombo como tambm
o poder e a influncia dos monarcas que lhe sucederam. Cercando o
ncleo dito rzui, dispunha-se uma periferia varivel de chefes tributrios, por norma mergulhados em rivalidades intestinas.
Mesmo assim, os Changamires R-zuis fornecem, em todo o planalto, o nico exemplo de um verdadeiro Estado, cuja existncia
autenticada simultaneamente pela tradio & pela documentao ( 25).

O REINO DE BUTUA-TRUA
Durante mais de um sculo pouco se soube deste longnquo e
pacfico reino. Entretanto, intensificou-se a influncia directa ou in116

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

directa dos prazeiros e comerciantes por todo o vasto interior e com


ela o envolvimento econmico de Butua-Trua com as unidades polticas situadas a norte e a ocidente.
Foi na dcada de 1640 que ali rebentou uma guerra civil, ao que
parece causada pela rivalidade entre o monarca e o seu irmo mais
velho, relacionado, por matrimnio, com um xerife mussulmano. Durante a luta foram massacrados muitos elementos islamizados. Aps
a sua deposio o monarca buscou asilo em Manica no ano de 1644
e da solicitou auxlio ao famoso Senhor de Prazos Sisnando Dias
Bayo. frente do seu exrcito privativo e dos guerreiros da faco
derrotada, conseguiu reinvestir o legtimo monarca a quem deixou uma
pequena guarnio instalada num posto fortificado. Muito embora esta
tivesse retirado logo aps o envenenamento de Bayo na feira do
Luanze, aquela vitoriosa expedio teve considerveis repercusses.
Acicatou de tal maneira a cobia dos restantes prazeiros e comerciantes que, em reaco contra os seus desmandos, favoreceu a ascenso
do Changamire Dombo. A constatao da vulnerabilidade do distante
reino, to prdigo em riquezas naturais, encorajou este clebre dirigente rzui a seguir o exemplo do conquistador da Me d'Ouro ( 26).
A ocupao foi to fcil como rpida.
As pesquisas arqueolgicas provam, efectivamente, que Khami
perdeu a categoria de centro principal nos fins do Sec. XVII, quando
o Changamire Dombo fixou a sua capital em Danangombe tambm
conhecido por Dhlo-Dhlo.

OS SENAS
Os Senas e minorias perifricas com eles relacionados (Podzos, Gorongozes, Cheringomas) tinham uma organizao poltica semelhante
dos Tongas do Baixo Zambeze. A principal diferena residia na inexistncia de um cl real dominante. Esta anomalia sugere uma amlgama
de povos inicialmente sem grandes afinidades mtuas em vez de uma
unidade conseguida por uma elite conquistadora ou um grupo tnico
homogneo (27). H. Philippe Junod chega ao ponto de duvidar que constituam uma entidade etnolgica distinta (28).

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Os elementos que se estabeleceram na regio eram provenientes de


vrios quadrantes e tomaram para si o nome dado pelos islamizados
a uma povoao comercial, talvez a Sayuna referida por Ibn Sa-id no
S6c. XIII (29). O cl bonde, que prevalece, de origem marave. A gente
do cl mdunga parece ter vindo da zona de Tete. Tembo e chilendje
so de origem tonga e bru. H outros cls oriundos do sul e da margem esquerda do delta do Zambeze (30). Tambm surgem nativos que
esqueceram a sua filiao a qualquer cl.
Trata-se, por conseguinte, de uma cultura e de uma lngua proveniente da simbiose de elementos destribalizados de diversa origem, com
predominncia lingustica marave e cultural chona-caranga, estreitamente associados presena de autoridades portuguesas e secular
sociedade dos Prazos. O predomnio de elementos setentrionais confirmado pelas duas classificaes lingusticas: um dos grupos da Zona N
de Maileokn Guthrie(31) e o grupo ocidental da Zona Leste-Central de
Qement Doke, grupo de inclui as lnguas faladas ao norte do Zambeze (32).
Pode, com relativa segurana, remontar-se a formao da cultura
sena a meados do Sec. XVII quando surgiram os poderosos Senhores
de Prazos, com exrcitos privativos de milhares de homens, tais como
Loureno de Mattos, Sisnando Dias Bayo, Antnio Lobo da Silva e
Manuel Pais de Pinha (33).
M. D. D. Newitt estudou com algum pormenor a histria do enorme
Prazo Cheringoma, originalmente concedido pelo Rei de Teve a Sisnando Dias Bayo (34).
A Gorongoza tambm constitua um Prazo vastssimo, nos meados
do Sc. XVII, podendo associar-se a histria dos seus habitantes dessa
unidade autnoma, de tipo feudal.

O ESTADO DOS RUNDOS (LUNDU)


Rundo, ao hostilizar simultaneamente o Caronga e os Portugueses,
contribuiu para que se aliassem. O contexto histrico torna altamente
provvel que seja verdica a informao prestada por Antnio Bocarro
sobre a derrota infligida em 1622 ao Rundo, pelo Caronga Muzura, auxiliado pelos Portugueses. Lembremo-nos que este ltimo imperador
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

iniciou -por esta poca a expanso militarista que o levou a atravessar o


Zambeze, a atacar o Estado dos Mutapas e, posteriormente, a hostilizar
os aportuguesados e a estender os seus domnios at ao litoral de Cabo
Delgado.
Tem-se especulado que a partir de ento haja declinado irremediavelmente o poder dos Rundos. De facto, Antnio Gomes, reportando-se dcada de 1640, apenas menciona o Caronga Muzura, acentuando
o seu domnio incontestado do Boror a Moambique. Mas, tanto como
podemos ver, esse declnio, alm de temporrio, foi mais aparente do
que real. As prerrogativas reais dos Rundos devem ter sido mantidas.
Era, decerto, um dos cinco reis coroados do Imprio dos Carongas
a que alude Mello de Castro ( 35). O relato de Manuel Barreto, respeitante dcada de 1660, suficientemente preciso e condizente com
outras informaes, para que possa duvidar-se da autonomia dos Rundos.
A povoao de Quelimane vivia em permanente receio de ser atacada.
Era o rio Embebe (Chire) que marcava as fronteiras entre o Bororo
e o Maravi.
certo que haveria qualquer forma de subalternizao relativamente
aos prestigiosos conquistadores Carongas dos Maraves. Era a segunda
pessoa do imprio marave. Em outro contexto acentua serem ...os
Maraves mui belicosos e temidos... se afronta qualquer cafre de ser
chamado Boror ou Macua e honra-se muito de ser Maravi, Mucaranga
ou Botonga. Mas mais adiante especifica que: contratam (i.e. negoceiam) em seu reino (Marave) os mercadores de Moambique pelo Macuani (i.e.terras dos Macuas), os de Quelimane pelo Boror, os de Sena
pelo Rundo, os de Tete pelo mesmo Marave em sua corte (i.e. no sul
do Lago Niassa). As terras do Rundo deveriam, portanto, abranger ambas as margens do Chire, ao contrrio do que aventava o cronista. Das
palavras de Manuel Godinho se infere que, efectivamente, o Chire atravessava as terras do Rundo (36).
Tudo isto nos leva a acreditar que, em 1616, no perodo inicial da
sua expanso (seis anos antes de derrotar o Rundo, atravessar o Zambeze e invadir o Estado dos Mutapas), o Caronga Muzura tivesse de
facto a sua capital na regio mais meridional calculada por R. A. Hamilton (37) O Rundo, por seu lado, residiria ainda mais para sul, prximo do culto territorial de Culubvi que tanto interesse tinha em controlar e aproveitar.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Aps a grande expanso para oriente, quando o Caronga se fixou


noutra capital, mais central e estratgica, nas proximidades do Lago
Niassa, o Rundo ter-se-ia deslocado ligeiramente para Norte, como indica
Schoffeileers (38) e tambm sugerido por Manuel Barreto quando alude
s sessenta lguas de navegao pelo Chire (39).
Esta autonomia poltica dos Rundos continuava a ter slida base
econmica. Antnio Games exalta a intensa actividade dos Manganjas,
sobretudo o cultivo intensivo do algodo e a indstria de tecelagem.
Semeia esta gente do Boror muito algodo e fazem muita machira
...panos inteiros como grandes lenis de fio grosso e um ano que lhes
faltou o algodo... fizeram fio fino e agora as fazem tambm finas,
que a falha lhes fez aperfeioara a arte. E ainda ...dentro do serto
de Mocaranga no se d (algodo); nas fraldas do Zambeze e da parte
do Boror () que h muita quantidade.... Do mesmo modo que em
1512 os tecidos destinavam-se a exportao porque ...as mulheres vestem um pequeno pano to curto que mais no pode ser. A par desta
prosseguiam as restantes actividades: ...cinco a seis dias de caminho
(do Zambeze) tambm se faz muito sal; ...muito ferro com que fazem
muita enxada, azagaias, etc. (40).

O ESTADO DOS CARONGAS (KARONGA)


Aps a derrota que sofreu cerca de 1550( 41)(42) o Caronga reinante
e os seus sucessores entraram em frutuosa aliana com os Portugueses.
A pedido de Diogo Simes Madeira, acudiram com um exrcito de 4000
homens em socorro do Mutapa Gatsi Rusere ( 43).
O inicial interesse do Caronga Muzura pela expanso meridional
levou-o a transferir a capital para o local calculado por R. A. Hamilton,
com fundamento na clebre visita de Antnio Bocarro feita em 1616 (44).
Essa capital meridional lhe serviu de base durante as operaes militares
que lanou contra o Estado dos Mutapas. Em 1622, ainda aliado dos
Portugueses, consegue derrotar o seu rival Rundo (45) e, logo a seguir,
intervir numa disputa de sucesso ocorrida aps a morte do Mutapa
Gatsi Rusere (46). Capturou algum ouro e bastante gado mas decidiu,
oportunamente, bater em retirada para os seus domnios a norte do
Zambeze. Esta interveno paralisou durante algum tempo o trfego
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

no grande rio ( 47) Em 1624 ameaou Sena e Tete e provocou a interrupo do comrcio (48).
Como datam da dcada de 1630 os primeiros documentos portugueses a aludir expanso marave em direco ao litoral (49) temos que
admitir que o Caronga Muzara era militarmente activo em duas frentes.
Mas posteriormente concentrou a sua ateno nas conquistas orientais
que lhe proporcionavam maior proveito. Podem a encontrar-se as razes da mudana da sua capital para perto do Lago Niassa, no local
referido por M. Godinho em 1633 (50), M. Barreto (51) e A. lvares Pereira em 1661 (52) e, tambm, cartografado por J. M. Schoffeleers ( 53).
Embora date de 1667, a conhecida crnica de M. Barreto sobre o
Imprio Marave refere-se ao apogeu do reinado do Caronga Muzura.
O seu poderio levou-o, ao que parece, a exigir o ttulo de Imperador,
semelhante ao atribudo aos Mutapas. Sem dvida que adquiriu especial
proteco graas sua posio estratgica entre os grandes centros aurferos do planalto interior e os estabelecimentos afro-islmicos do litoral
que tudo faziam para ludibriar o controlo, normalmente ineficaz, que
as autoridades portuguesas tentavam organizar.
O triunfo do Caronga Muzura imps a dominao marave at ao
litoral norte do Moambique. Pela primeira vez tornou possvel o pacfico funcionameto de uma rota comercial desde o Zambeze at ao Mossuril, rota que c monarca conquistador tentou monopolizar. As transaces concentravam-se no marfim, na plvora, nas armas de fogo e,
enfim, nos tecidos de algodo produzidos no vale do Zambeze. E. Alpers
desenvolve estes aspectos econmicos com algum pormenor (54).
A ltima referncia documental ao Caronga Muzura data de
1648 (55). Langworthy no encontrou nas tradies orais reminiscncias
de Muzura mas apenas de um famoso Caronga Chidzodzi que lhe deve
corresponder e que recordado pelas suas conquistas e por haver transferido a capital para Mancamba ( 56). A. J. Mazula tambm se refere a
um Caronga Chizozi que teria ordenado ao Undi a ocupao do vale
do Capoche e tomado a deciso de se fixar no actual territrio do Malawi, dividindo as terras pelos seus chefes subalternos ( 57).
Porm, mesmo aipos o falecimento do famoso Muzura, continuam
a surgir referncias ao poderio dos Maraves e dos seus Carongas. Por
exemplo, numa carta escrita em 1661, A. Alves Pereira indica que
fora corte do rei Marave, o Caronga, e que estivera na Alagoa (Lago
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Niassa), que muito grande ( 58). Em 1679, outro dos Carongas foi
visitado por Theodsio Garcia, aps uma viagem de vinte dias por terras
maraves, tendo visto alguma da prata extrada ( 59). Batalha-Reis, na
obra que escreveu em 1695, cita um dos Carongas e localiza a sua
capital a sessenta lguas de Tete e a meia lgua do Lago Niassa, o que
corresponde a Mancamba.
Nos fins do Sc. XVII diminuiu, acentuadamente, o interesse dos
Portugueses pelos Carongas e, do mesmo modo, declinou o volume das
trocas comerciais. que foi decrescendo de importncia a rota marave
at Hha de Moambique. Os Ajauas conseguiram, como veremos,
criar novas rotas alternativas e mais proveitosas.
Alm destas causas econmicas h autores que indicam como determinante para o declnio do poder central dos Carongas a complexidade
do sistema de sucesso, dramaticamente agravada pela ciso do Undi,
que partiu com os membros da matrilinhagem real e, sobretudo, com
a dignatria que usava o ttulo de Nhango e desempenhava a funo
vital de me perptua de todos os Carongas. Acresce que estes no
eram, oficialmente, reconhecidos como monarcas enquanto no contrassem matrimnio com uma mulher investida no cargo de Muali,
esposa perptua escolhida entre os membros do cl autctone banda.
Como a verdadeira Nhango vivia na corte do Undi, era daqui que seguia
a aprovao do sucessor. Todavia, parece que o cl banda podia vetar
a investidura. Aventa-se que este invulgar sistema tenha degenerado
at ao ponto da escolha do Caronga ser feita pela Muali depois de com
ele se consorciar.
O controlo dos Carongas sobre o santurio principal de Capirintua
no ultrapassou a primeira metade do Sc. XVIII. Aps a morte do
Muzura e j em pleno declnio do imprio Marave, passou a gozar
de maior autonomia, tornando-se em factor de identidade tnica devido
s peregrinaes anuais dos monarcas e outros dirigentes ( 60). A. J.
Mazula tambm alude a essas peregrinaes feitas por Nhanjas da
margem oriental do Lago Niassa (61).
Sem duvidarmos da tese defendida por E. Alpers sobre o suporte
que as actividades produtivas internas deram expanso para leste dos
Rundos e do Caronga Muzura ( 62 ), chamamos a ateno para um
aspecto que julgamos de alguma relevncia e que os historiadores tm
pudicamente esquecido, decerto movidos pelo receio de ferir as suscep122

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

tibilidades dos Africanos. Referimo-nos s arreigadas prticas do canibalismo. Os pormenores para ns repugnantes fornecidos pela
documentao portuguesa e pelas tradies orais, so demasiadamente
vvidos e insistentes para que possam merecer dvidas. Jamais foram
feitas acusaes semelhantes a outros conquistadores que hostilizaram
os Portugueses, como Rzuis, Landins e Angunes. Rezende frisa como
esse canibalismo apavorava Tongas e Carangas ( 63).
Aventamos, como hiptese de trabalho, que as conquistas maraves
hajam sido facilitadas pelo consumo regular de carne humana, consumo
que ao valor nutritivo aliava o terrvel efeito psicolgico provocado
entre as populaes atacadas. O caso dos Maraves parece levantar
uma questo de certa importncia no contexto histrico africano: o
papel desempenhado pela antropofagia durante as fases de expanso
militar por regies longnquas, desprovidas de gado bovino, com economias de mera subsistncia.

O ESTADO DOS UNDIS


Como dissemos, os Nsengas que ocupavam a regio entre o Capoche e o Aruangua, estavam estreitamente relacionados com os Laias da
margem direita deste ltimo afluente do Zambeze. Alm de diferentes
caractersticas culturais e lingusticas, possuam nomes clnicos bem
distintos. A natureza das chefaturas tambm era diversa: a autoridade
poltica era limitada ao respectivo cl e a reduzida rea geogrfica,
isto , tinha base genealgica. Comprova, tambm, a diversidade tnica
entre Cheuas e Nsengas a inexistncia entre estes ltimos da impor tante irmandade secreta do nhau.
H. Langworthy fixa, no Sc. XVII, o incio da expanso dos Undis
pelo pas nsenga. Para isso, relacionou a data da primeira referncia
portuguesa ao Undi (1614) como outra data relativamente segura sugerida pelo facto do Muene Mutapa, investido em 1663, ser filho de uma
mulher do cl tembo, situado nas nascentes do Capoche, justamente
o cl que, segundo a tradio, forneceu uma rainha ao Undi I ou II (64).
Essa expanso ocidental e setentrional por territrios ricos em marfim
completaria, por conseguinte, a expanso meridional para o Zambeze,
onde comerciavam os Portugueses e aportuguesados.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Tomaram os ttulos de Chimuala, Chifombo e Cachombo, os vice-reis que dominavam a rea entre o Mucanhe e o Capoche. Sabe -se
que classificavam o Undi como pai e que pertenciam todos ao cl
piri. Desenvolveram relaes institucionais de parentesco perptuo
com chefes clnicos autctones, talvez a partir de casamentos polticos
realizados na fase inicial da ocupao. Dirigiam os seus domnios de
modo praticamente independente desde que pagassem ao Undi tributos
em marfim e reconhecessem outras formas de soberania. Beneficiavam
do comrcio a longa distncia com Tete e Zumbo e, especialmente,
da redistribuio dos artigos importados.
O facto do vice-rei Chifuca Lungo (cujos domnios se situavam
entre o Mucanhe e o Aruangua) pertencer a um cl nsenga, indica
que existia, anteriorente, qualquer forma de organizao poltica que
foi absorvida pelo prprio Undi e no por qualquer outro dos dirigentes
piri. Do casamento inicial com uma irm do monarca sediado do Mano
derivaria a relao perptua de cunhado que passou a existir
entre os sucessivos Undis e Chifucas.
OS AJAUAS (YAO)
A transio dos Ajauas para formas de comrcio internacional
com Qulua e a Ilha de Moambique foi um processo gradual que
cresceu desde restritas e secundrias trocas regionais de peles, produtos
agrcolas e utenslios de ferro at atingir o nvel de uma florescente
e bem organizada exportao de marfim, nos finais do Sc. XVIII. Por
essa poca j haviam desenvolvido as suas prprias rotas. Uma seguia
o Lugenda e o Rovuma desviando-se, no seu trminus, para Qulua.
Outra, atravessava as terras dos Macuas-Lmus e descia para o Mossuril, passando pelo Lrio e Uticulo.
Foi, gradualmente, reforada a combinao de esforos entre os
Ajauas e o Estado dos Carongas no que concerne o comrcio de marfim
com o litoral.
O SULTANATO DE ANGOCHE
No incio deste sculo continuava, aqui, reduzida a actividade
comercial, exportando-se algum maifim e mbar, chapus e tapetes de
palha entranada e bastantes escravos ( 65).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Os feitores da Ilha de Moambique usurpavam para si o trato de


Angoche. Da ter sido feita, em 1662, a sugesto de ser alugado, em
exclusivo, a particulares, sugesto que no foi aceite pelo rei de Portugal (68).
Mesmo reduzido, o intercmbio no deixava de ser objecto de
cobias. Em 1629, um pretendente ao cargo de capito de Moambique,
incluiu na sua proposta a condio de no serem alugados a outrm
os direitos comerciais sobre as ilhas de Angoche. Mas esse aluguer
acabou por se consumar, ascendendo a 7000 cruzados por ano (67).
Antnio Gomes, no seu pormenorizado relato de viagens pelo
interior, datado de 1648, menciona os comerciantes de Angoche, conhecidos pelos barretes vermelhos e pelas cabaias de l branca. Mas,
limitavam-se a vender missangas e conchas ornamentais ( 68).
As conquistas do Caronga Muzura incluram o Sultanato de
Angoche. Aps a desintegrao do imprio marave readquiriu a sua
independncia, convertendo-se ao islamismo alguns dos chefes maraves
que dominavam os Macuas (69).
OS MACUAS DURANTE A OCUPAO MARAVE.
DISPERSO DOS LMUS
Os dados que conseguimos coligir levam-nos a defender que o
refgio, nos montes Namuli, de parte da populao invadida, tenha
ocorrido no incio do Sc. XVII, a se mantendo por largas dcadas
at o imprio maraVe, fundado pelo Caronga Muzura, tem entrado
em franca desintegrao.
natural que entre esses refugiados tenha ocorrido um fenmeno
de exploso demogrfica, semelhante ao de outras regies de altitude,
fenmeno que se explica pelo ambiente natural de grande salubridade,
abundncia de caa e solos frteis, beneficiando de chuvas regulares
e suficientes. Os actuais mitos que indicam como origem dos Lmus
aquele macio montanhoso, estariam, desse modo, associados ao movimento centrfugo que se seguiu desagregao do referido imprio.
O prprio etnnimo principal procederia de um tipo especial de solos,
conhecido por nlmu, que ali continua a existir.
Apagada a ocupao estrangeira, os Lmus regressaram, pois, s
terras ancestrais. S. Dias Rafael acentua e bem que foram encontrar descendentes dos elementos femininos das suas prprias matrili Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

nhagens, j que os Maraves, tambm matricntricos, no trouxeram


nem levaram, pelo menos em nmero substancial, mulheres da sua
prpria etnia (70).
bvio que para conseguirem repovoar os seus territrios tiveram,
por vezes, que travar lutas contra algumas unidades polticas mais persistentes formadas por dirigentes maraves. Por exemplo, Soares de
Castro recolheu, no Larde, a tradio de que os islamizados tinham
deixado de frequentar os portos de Morna. Aproveitando a reocupao
dos Lmus e o seu interesse na manuteno de relaes comerciais
com o exterior, fornecendo-lhes as armas de fogo de que precisavam
para expulsar definitivamente os Maraves. O chefe vencedor, Nampama,
iniciou, na verdade, um proveitoso trfico mercantil, trocando ves turio, ornamentos, plvora e armas, por escravos, marfim, mel, cera
e borracha.
Na relao que se segue constam as diversas designaes e localizaes em que concordam os trs autores que vimos citando, sobre
os diversos subgrupos em que se dividiram os Lmus depois de partirem dos montes Namuli:
Marata Namarroi
Muahavane Molumbo
Malocotera Cuamba
Chirima Ribu e Lalaua
Manhaua e Tacuane Lugela
L. D. Soka e L. M. Bandawe afirmam que estes e outros etnnimos
derivam de peculiaridades geogrficas e de outros atributos especficos.
Por exemplo, mihavane radicar-se-ia em mihava, areia, designando,
por conseguinte, os habitantes de uma regio arenosa. A-Tacuane
significaria os que vivem nas 'florestas.
No que concerne a origem do controverso nome anguro, esto em
desacordo Soka e Bandawe. O segundo afirma que foi inventado pelos
Ajauas para designar os povos limtrofes que lhes eram estranhos. O
primeiro alega ter carcter depreciativo, reservando-o os altivos Nhanjas
autctones a esses foragidos que Ihesi vieram pedir guarida, protestando submisso, foragidos que tambm designavam por acapolo,
escravos. O certo que, em 1945, o termo anguro foi oficialmente
abolido no ento protectorado da Niassalndia.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Aventamos que a grande maioria dos Macuas tenha atingido um


estdio de organizao poltica do tipo tribal, j de maior complexidade
do que o simples cl. Os chefes tribais disporiam de poderes militares,
jurdicos e religiosos, sendo de algum modo controlados pelos guardies
das matrilinhagens. Certos Autores aludem existncia de agrupamentos
de tribos, obedecendo a um chefe supremo, representante da federao
nos negcios externos. A me e a irm snior do rgulo gozavam de
certa preponderncia poltica. A filha primognita deste ltimo, a pia-mune, era guardi dos costumes e a responsvel pelos cemitrios da
matrilinhagem.
Nestas comunidades matricntricas natural que os vares reagissem de maneira organizada contra a preponderncia feminina. Concentravam o seu interesse na caa para fins alimentares e em outras
actividades que exigiam prolongadas ausncias, realadas por rigorosos
tabus sexuais. Formavam sociedades secretas que se dedicavam caa
de bfalos e elefantes. Como dissemos, assumiu tambm relevncia o
comrcio de sal com o litoral.
provvel que a metalurgia do ferro esteja associada ao alargamento de escala das unidades polticas. Sabe-se ter sido uma actividade
intensiva e organizada, dirigida pelo chefe, cognominado de O Grande
Ferreiro. A metalurgia encontrava-se associada a estritos rituais e
tabus, como o que proibia a presena de mulheres durante os trabalhos.
Pode afirmar-se que, devido a essas tarefas tradicionais, os Macuas
se encontravam preparados para aplicar as suas energias s actividades
que vieram a surgir na sequncia da penetrao do comrcio internacional, penetrao facilitada pelas conquistas maraves e consequente
funcionamento regular das rotas.
possvel que o reino de Maurussa, fundado pelos Maraves, tenha
actuado como intermedirio comercial entre o litoral e o interior.
Parece que, em 1632, apoiado pelo xeique de Sancul, auxiliou os
Holandeses que atacaram a Ilha de Moambique.

MAIS MOVIMENTOS MIGRATRIOS PARA E NO SUL DO SAVE


Relativamente a este sculo no encontramos provas de mais
imigrantes chonas-carangas chegados ao Sul do Save. Os mesmos mucaEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

rangas celebrizados trinta e cinco anos antes, tambm surgiram


perante os nufragos de 1622/23, antes de atingirem o Limpopo:
...viram vir mais de duzentos cafres muito bem armados com muitas
azagaias e flechas e foram os primeiros que com estas armas vimos.
Era senhor de toda esta paragem um negro muito velho, ao qual
chamam Hinhampura (71).
Parece terem penetrado alguns imigrantes de origem sotho, como
os fundadores do reino de Dzivi (Mazives, Matives), na primeira metade
do Sc. XVII. Aceitando o status de tributrios, foram autorizados a
fixasse no territrio dominado pela tribo de Mandla, a que j fizemos
referncia. Vieram, ultimamente, a revoltar-se, obrigando os donos
do pas a emigrar para o actual distrito de Vilanculos ( 72). possvel
que esta e outras intruses solhos marquem o incio das ligeiras diferenciaes culturais e lingusticas que subsistem entre Tsuas e Hlengus.
Tambm penetraram imigrantes proto-angunes (73). As tradies
orais coligidas por H. A. Junod (74) e A. -A. Jaques (75) apenas mencionam a chegada frtil plancie do Limpopo dos das N'cuna e
Hlanga, grandes pastores de bovinos, procedentes da actual Zululndia.
A origem meridional destes dois agrupamentos confirmada pela relao
de cls angunes, elaborada por A. T. Bryant. Certas provas levam-nos
a admitir que a sua chegada ter ocorrido entre os fins do Sc. XVI
e princpios do Sc. XVII.
Dora Earthy ( 76) e Leonor Matos ( 77) referem-se, igualmente,
entrada de cls proto-angunes ao territrio limitado pelos rios Limpopo
e Inharrime. Teriam dominado os anteriores habitantes, pretensamente
muito primitivas, deseonhecedores do prprio ferro.
Porm, o fenmeno mais importante deste sculo reside na gestao de uma cultura local e autnoma, modernamente designada por
Tsonga. Tanto quanto podemos ver, o seu ncleo principal foi constitudo pelos antecessores dos subgrupos que H. A. Junod veio a designar
por Djonga, Hlangano, Bila e Nualungo. Parece-nos significativo que,
entre os seis subgrupos tnicos e lingusticos em que so divididos os
Tsongas, nada menos do que cinco se concentram na regio banhada
pelos rios Incomati e Limpopo ( 78). Na periferia meridional destacavam-se os reinos de Mpfumo, Mazuaia, Matola, Manhia e, sobretudo,
Tembe que, segundo a documentao holandesa, se dividia em vinte
e sete distritos, controlava cinquenta lguas de costa e cem lguas do
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Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

interior. Na prpria periferia setentrional existiam outras importantes


unidades polticas (Gamb, Mucumba, Mandla, Chaque e Sono), que
tambm passavam pelo mesmo processo de mtua permeabilidade e
homogeneizao.
Parecem reportar-se -ao sculo XVII as primeiras tradies que
mencionam a deslocao de grupos que j podem classificar-jse como
Tsongas. Talvez pressionados pelos supracitados imigrantes dos cls
ncuna e hlanga, os Miampuras e parte dos Bilas deixaram as frteis
pradarias entre o Incomati e o Limpopo e penetraram no presente
territrio Chope, fundando estes ltimos uma ou mais unidades polticas
que tomaram o nome colectivo de Bila-N'culo (79), donde derivou o
aportuguesado Vilanculos. Podemos identificar um ou outro destes
grupos com o Caranga Muculo que, na margem esquerda do Limpopo,
atacou com mil guerreiros, em 1622, os nufragos capitaneados por
Vaz de Almada (80).
Por seu lado, o reino de Chaque, instalado ao sul do Limpopo,
atravessou este rio para se fixar na sua margem esquerda ( 81). Embora
se ignore como se interliga, na sua origem, com a etnia Hlengu
(Hlengwe) aventamos que este etnnimo possa ter surgido por esta
altura, para designar os povos que se dispersavam pela vasta regio
interior e rida, limitada pelo Save, pelo Limpopo e pelo seu afluente
actualmente conhecido por Chengane.

OS PROTO-CHOPES
Durante este sculo predominaram os elementos chonas-carangas
entre a populao que se dispersava pela actual plancie do Bilene e
pela zona de floresta densa que outrora se estendia do Limpopo a
Inhambane.
Comparando as tradies orais recolhidas por doas missionrios
com conhecimento da lngua e longa permanncia no local [H. Phillipe
Junod (82) e Dora Earthy (83)] e por dois qualificados antroplogos aps
intensivas investigaes de campo [C. E. Fuller (84) e Leonor Matos (85)]
pudemos elaborar as hipteses que aqui e mais adiante exporemos sobre
os sucessivos grupos de imigrantes que conseguiram unificar, embora
de modo efmero, os dispersos cls autctones.
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

No Sc. XVII teria chegado gente do cl proto-angune n'cuna,


j fixado no vale do Limpopo, dando a origem a uma tribo designada
por Tchimime.
Mas a maioria dos invasores deste sculo seria oriunda da frtil
plancie do Bitene e talvez forada a partir pelo grosso dos N'cunas,
pastores de bovinos, necessitando de gua e boas pastagens. Da haverem assumido o etnnimo de Bila-N'culo. Tentativamente, j relacionmos o dirigente destes conquistadores com o Caranga Muculo, citado
pelos nufragos de 1623. Nestas migraes da plancie da margem
direita para a floresta da margem esquerda do Limpopo, teria participado, total ou parcialmente, a tribo de Inhampule (o Inhampura ou
Ampulo dos textos portugueses) que, pelos relatos dos nufragos, se
sabe ter ocupado a supracitada plancie de Bilene, a nordeste da
Manhia, nos fins do Sc. XVI e incio do Sc. XVII. Os ditos Bila-N'culos constituram^se em aristocracia dominante at aos princpios
do Sc. XVIII, impondo-se pela sua reconhecida competncia na metalurgia do ferro, segundo reza a tradio. No praticavam a circun ciso (86).
Tudo indica que o ambiente florestal, em toda a parte prop cio
ao isolamento e fragmentao, tenha feito falhar esta primeira te ntativa para fundao de uma unidade mais vasta e centralizada.

OS BITONGAS
Das fontes portuguesas se infere que, durante os Sc. XVI e XVII,
os Bitongas hajam comerciado directamente com o navio do resgate,
proveniente da Ilha de Moambique, que se demorava largos meses na
baa de Inhambane, no perodo compreendido entre os ventos do Nordeste (Outubro-Novembro) e os ventos do Sudoeste (Junho-Julho). Sabe-se que a marinhagem de Diu e Damo se dedicava a negcios furtivos e chegava a constituir famlia, dando origem a uma populao
misceginada que, sem dvida, tambm se lanou na actividade comercial
por conta prpria.
A partir dos fins do Sc. XVIII surgiram novos imigrantes islmicos tambm provenientes de comunidades do Golfo de Cambaia.
Como sabido, o vice-rei da ndia, Conde de Alvor, decidiu conceder,
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

cerca de 1686, Companhia de Manzanes de Diu, o exclusivo do trato


comercial entre esta colnia e Moambique. Radica-se nesta e em outras decises o incio da imigrao de comerciantes hindus da casta dos
vanias (de cujo plural derivou o aportuguesado baneane). Normalmente
sedentarizados pelas rgidas normas de pureza de casta, as suas embarcaes eram tripuladas por maometanos, os clebres lascares, que pouco
a pouco se foram fixando nos portos subalternos, no raro actuando
como agentes dos grossistas hindus fixados na Ilha de Moambique.
Sabe-se que s em 1695 chegaram a Inhambane nada menos do que
quarenta desses mouros, termo estereotipado que designava os naturais
da ndia Portuguesa professando a religio islmica.

OS RONGAS
Com o declnio da presena portuguesa no Oceano ndico e a abertura da frica Oriental ao comrcio internacional, a baa do Esprito
Santo comeou a ser frequentada pela navegao de outras naes
europeias. A primeira notcia sobre esta frequncia data de 1597 ( 87).
Mas o intercmbio regular com a Ilha de Moambique no chegou a
ser interrompido. Por exemplo, a equipagem da embarcao encontrada
na Hha de Xefina pelos nufragos de 1647 procedia montagem de
feitorias temporrias ao longo do rio Incomati, numa profundidade de
120 km (88).
Na segunda metade do sculo intensificou-se a frequncia internacional. Em 1686 o navio do resgate, vindo da Ilha de Moambique, encontrou na baa nada menos do que cinco barcos sob bandeira inglesa (89).
Sabe-se que naquele ano j trocavam escravos por armas de fogo ( 90).
As principais referncias portuguesas sobre os povos ribeirinhos
encontram-se nos relatos dos naufrgios de 1622 e 1647, aludindo superficialmente s unidades polticas derivadas da fragmentao do reino
de Inhaca. Um tal Inhaca Manganheira conseguiu separar-se do ncleo
principal, chefiado pelo Inhaca Sengane, passando ulteriormente a ser
conhecido por Machavane. Mais tarde esse ncleo central bipartiu-se
em Inhaca Grande e Pequeno.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Devido a esta fragmentao, as tribos de extracto Inhaca com dificuldade conseguiam resistir ao seu poderoso vizinho ocidental, o reino
de Tembe.
Sob a acusao de terem morto um dos seus irmos, o Inhaca
Manganheira mandou chacinar um sacerdote e trs outros portugueses.
Na margem norte mantiveram-se o Mpfumo e o Matcholo (mais
tarde popularizado sob a forma Matola) embora com dimenso territorial e populacional inferior ao Manhia e ao Mazuaia.

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NOTAS
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)
(15)
(16)
(17)
(18)
(19)
(20)
(21)
(22)
(23)
(24)
(25)
(26)
(27)
(28)
(29)
(30)

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BEM, ref. 189, p. 307.

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

(31) Peixe, 1954.


(32) Rita-Ferreira, 1958.
(33) Isaacman, 1972 a), p. 18.
(34) Newit, 1973, p. 164/8.
(35) Fontes para a Histria..., 1954, p. 139.
(36) Godinho, 1974, p. 218/9.
(37) Hamilton, 1954.
(38) Schoffellers, 1972 a), p. 74.
(39) Barreto (in Theal Records..., vol. 3, p. 446).
(40) Gomes, 1959, p. 203, 209, 222 e 223.
(41) BEM, ref. 225, 1. vol., p. 292.
(42) Alpers, 1975, p. 49.
(43) Gomes, 1959, p. 184.
(44) Hamilton, 1954.
(45) Alpers, 1975, p. 54.
(46) Isaacman, 1972 a), p. 13.
(47) Alpers, 1975, p. 53; Beach, 1980, p. 128.
(48) Documentao Histrica..., 1. vol., 1973, p. 35.
(49) Alpers, 1975, p. 54. Foi em 1632 que o capito de Moambique
proibiu os moradores de comerciarem com os Maraves
(Documentao Histrica..., 1. vol., 1973, p. 45).
(50) Godinho, 1974, p. 218/9.
(51) Barreto (in Theal Records..., vol. 3, p. 446).
(52) Mota, 1964, p. 52.
(53) Schoffeleers, 1972 a), p. 74.
(54) Alpers, 1975, p. 54 a 58.
(55) Gomes, 1959, p. 180.
(56) Langworthy, 1969, p. 170.
(57) Mazula, 1962, p. 14/5.
(58) Mota, 1964, p. 52.
(59) Axelson, 1969, p. 154.
(60) Schoffeleers, 1972 b), p. 39.
(61) Mazula, 1962, p. 28.
(62) Alpers, 1975, p. 22 a 29.
(63) Rezende (in Theal Records..., vol. 2, p. 385).
(64) Langworthy, 1969, p. 214.
(65) BEM, ref. 225, 2. vol., 192.
(66) Axelson, 1969, p. 61 e 69.
(67) Axelson, 1969, p. 72 e 74.
(68) Gomes, 1959, p. 188.
(69) Hafkin, 1973, p. 19.
(70) Rafael, 1975.
(71) Brito, 1904-1908, vol. 9, p. 79.
(72) BEM, ref. 595, p. 44.
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(73) Optmos por esta forma para os distinguir dos grandes invasores
do Sc. XIX.
(74) BEM, ref. 531, 1. vol., p.357.
(75) Jaques, 1971.
(76) BEM, ref. 621.
(77) Matos, 1973.
(78) BEM, ref. 531, 1. vol., mapa entre p. 16 e 17.
(79) BEM, ref. 604, p. 63.
(80) Brito, 1904-1908, vol. 9, p. 82 a 84.
(81) Junod, 1977, p. 98.
(82) BEM, ref. 604.
(83) BEM, ref. 621.
(84) Fuller, 1955.
(85) Matos, 1973.
(86) BEM, ref. 604, p. 63.
(87) Montez, 1948, p. 71.
(88) Theal Records..., vol. 8, p. 292.
(89) Montez, 1942, p. 25.
(90) Lobato, 1961, p. 33.

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V
PARTE
O SCULO XVIII

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O ESTADO DOS CHANGAMIRES RZUIS


Sem dvida que, no sculo XVIII, constituiu o mais poderoso Estado africano ao sul do Zambeze. Os Changamires recorreram a trs
mtodos bsicos para estenderem a sua influncia: concesses de terras,
colecta de tributos e interveno em sucesses polticas. Essa influncia
esteve longe de pacificar as relaes entre os chefes chonas^carangas: em
certos casos pode mesmo afirmasse que o Sec. XVIII foi mais conflituoso que o posterior, caracterizado pelas enormes depredaes dos guerreiros angunes. De facto, as histrias dinsticas revelam pronunciado
grau de instabilidade, traduzida em migraes macias, lutas de sucesso,
guerras sangrentas entre tribos rivais, etc. ( 1).
A organizao poltica, militar e econmica do Estado dos Changamires tem sido objecto de estudos recentes, largamente baseados na
documentao portuguesa. Limitar-nos-emos a referir aqui os aspectos
que mais directamente respeitam histria de Moambique. Notvel
foi o apoio que os seus monarcas deram feira do Zumbo, muito embora
no autorizassem os comerciantes portugueses e aportuguesados a penetrar pessoalmente nos seus territrios. O Zumbo transformou-se, assim,
no principal centro comercial que ligava o distante Estado ao mundo
ultramarino. Sabe-se que em 1743 expediram uma fora de cerca de
2000 homens em socorro daquela feira. Ao serem mandados regressar
por, entretanto, se ter desvanecido a ameaa, os guerreiros assaltaram
uma caravana comercial. Pois o Changamire reinante logo mobilizou
segunda fora com ordens para punir severamente os amotinados. Em
1772 outra expedio rzui salvou o Zumbo de um ataque dos Mutapas.
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Em 1780/1 um exrcito de 3000 guerreiros acorreu ao apelo dos comerciantes atemorizados.


Deve-se a S. I. Mudenge uma recente sntese sobre o comrcio
externo e os fundamentos econmicos deste Estado ( 2).
Opina este autor que o facto elementar dos sbditos e vassalos poderem pagar os seus tributos em ouro, marfim, tecidos e missangas,
milita contra a hiptese dos dirigentes polticos deterem o monoplio
das operaes comerciais. Todos tinham a possibilidade de possuir e
negociar directamente, o que incentivava a produo. O recurso tributao tinha vantagens sobre qualquer sistema monopolista, to
difcil e dispendioso de executar na prtica.
Os agentes comerciais itinerantes, va-sambadzi, termo aportuguesado
para mussambazes, percorriam as diversas regies do Estado, negociando as suas mercadorias a troco de ouro e marfim. evidente que
os tecidos importados desempenhavam importante papel no sistema poltico rozui, como demonstra a obrigatoriedade- dos mussambazes fornecerem panos brancos e pretos para figurarem entre as insgnias dos
chefes investidos. Mas de modo nenhum se pode afirmar que essas e
outras importaes de produtos considerados de luxo fossem vitais para
a sobrevivncia e prosperidade do Estado. Recorde-se que muitos dos
artigos cstentrios, smbolos de superior status social e poltico, eram
de produo interna. Os artfices trabalhavam o ouro, o cobre, o bronze
e o ferro, manufacturando uma larga gama de adornos, armas e utenslios. Muito antes da chegada dos Portugueses difundiu-se a tecelagem
de algodo, confeccionando-se os clebres e resistentes tecidos conhecidos por machira.
A documentao portuguesa confirma o extremo valor concedido
ao gado bovino. Alm da sua utilidade como alimento e forma de
acumulao de riqueza, era correntemente empregado no pagamento da
compensao nupcial. Acresce que os proprietrios das manadas sabiam
utilizar-se delas como mais tarde os Sothos e os Angunes para
fortaleceram a sua influncia pessoal. Era o costume de kuronzera, ou
seja a entrega e cabeas guarda de fiis-depositrios que dispunham
livremente delas, ainda que sujeitos a prvia autorizao caso pretendessem transaccion-las. A influncia dos proprietrios advinha do poder
que lhes era reconhecido de, quando tal entendessem, voltarem a apossar-se do gado distribudo. O mesmo autor admite a hiptese do Chan140

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gamire Dombo, referido nas crnicas portuguesas corno pastor dos


Mutapas, ter conseguido enfrentar o seu antigo senhor, manter completa
independncia e fundar um Estado prprio, graas em grande parte,
excepcional sabedoria que teria desenvolvido na distribuio de
gado a fiis-depositrios que dominavam posies importantes.
Assim, o Estado Rzui conseguiu simultaneamente prosperar e assegurar a livre circulao de mercadorias, devido ao potencial econmico
que atingiu e que, na quase totalidade, foi internamente gerado por
uma infra-estrutura de slida fundamentao agrria. Para construir
os centros urbanos onde, entre muralhas, residia a minoria dirigente,
no necessitava dos lucros do comrcio externo.
David Beach mostra algum cepticismo perante estas suposies (3).
Afigura-se-lhe que cada ramo de produo e comrcio contribuiu para
reforar o poder militar rzui, poder que transformou os Changamires
em dirigentes de um autntico Estado. Acrescenta no serem conhecidos, no entanto, os mecanismos exactos que permitiram este sucesso,
incluindo entre eles uma pretensa associao divindade Muri.
O mesmo autor duvida que, neste sculo, os reinos ocidentais fizessem parte do Estado dos Changamires ou que tivessem com ele qualquer
coneco de seguro alcance prtico. A distncia e os condicionalismos
geogrficos evitavam que tais laos se consolidassem. Uma confirmao
desta autonomia local surgiu em 1780 quando foi necessrio ao Changamire reinante enviar uma expedio militar para proteger a construo do novo forte de Manica( 4).

O ESTADO DOS MUTAPAS


Aps a fixao definitiva dos Changamires nos seus novos domnios
do sudoeste, o Estado dos Mutapas entrou em prolongado perodo de
guerra civil que apenas terminou cerca de 1711. Esta trgica instabilidade iniciou-se quando dois dos filhos do Mutatpa Macombu, Pedro
Mhande e Manuel Chirimbe, disputaram o poder a Nhacunembire que
foi obrigado a exilar-se junto do Changamire. Aps este incidente surgiram numerosos pretendentes, por vezes apoiados por foras dos Changamires.
At 1759 distinguiram-se na direco do Estado os Mutapas da
casa Nhamhando, sobretudo Mupunzaguto que reinou um quarto do
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141

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sculo. Foi durante este perodo de estabilidade que se fixaram as fronteiras mantidas at dcada de 1860, fronteiras que compreendiam a
parte da actual Provncia de Tete, a sul do Zambeze, entre os afluentes
Unhane e Luenha.
Na dcada iniciada em 1760 voltaram a recrudescer as lutas de
sucesso. Mais tarde sobressaiu o Mutapa Ganhambadzi que atacou o
Zumbo em 1772. Na instncia, esta feira foi salva por um exrcito enviado pelo distante Changamire, acontecimento que voltaremos a referir.

O REINO DE MANICA
A feira portuguesa pde ser reaberta em 1719 por Joo de Tvora
Sampaio que se fez acompanhar por vinte soldados da Coroa e pelos
seus prprios servidores.
Mas as relaes dos Chicangas com as autoridades da Coroa e com
os particulares ditos portugueses foram, no Sec. XVIII, caracterizadas
por constantes incidentes provocados pelas decises reais visando controlar a extraco aurfera e aumentar os rendimentos. Segundo um
memorial datado de 7 de Dezembro de 1751, atribudo a Manuel Gonalves Gaio, essa guerra fria havia sido iniciada dezassete anos antes.
No admira que o intercmbio comercial tenha diminudo substancialmente, A actividade centrava-se nos bares, concesses mineiras onde
gente oriunda dos Prazos da Coroa, no vale do Zambeze, permanecia
apenas parte do ano. A a terra pertencia sempre ao chefe.
Compreende-se que a presena militar portuguesa se tenha tornado
cada vez mais insignificante. Quando em 1752 o Chicanga reinante, num
gesto de boa vontade, fez uma pequena concesso de terras ao novo
Governador-Geral, este relatou que aceitara a ddiva com relutncia
porque reconhecia a sua impotncia para conceder eficaz proteco armada aos monarcas manicas, vivendo sob permanente receio de ataques
inimigos.
As autoridades e os particulares que se arrogavam a qualidade de
sbditos portugueses, continuavam a ser tributados das maneiras mais
variadas. Deviam presentear os chefes nas travessias, nos tribunais, nas
recepes, nas investiduras, etc. As oferendas abrangiam as rainhas-vivas e os antepassados-deuses. Inventavam motivos, mesmo litgios
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inexplicveis, para exigir oferendas. O relatrio do naturalista Manuel


Galvo da Silva bem elucidativo a esse respeito (5). Essas exigncias,
directas ou indirectas, agravaram o declnio da actividade comercial.
Esse declnio preocupava de tal maneira o distante Changamire que
em 1780 enviou uma expedio para proteger a construo de um rudimentar forte por C. F. Abranches da Costa e para estabelecer as condies em que se deveria processar o comrcio entre os Rozuis, os
Manicas e os Portugueses.
Segundo Bhila o sistema tributrio interno reunia trs caractersticas:
a) Ningum podia furtar-se ao pagamento alegando o seu status
social e as suas limitaes econmicas;
b) Alguns destes tributos tinham significao mais simblica do
que econmica;
c) A modalidade de pagamento dava oportunidade aos destitudos
para revelar a sua misria por meio da entrega de um
molho de capim ou de um invlucro com terra ( 6).
Os tributos pagos pelo reino aos Changamires compreendiam gneros alimentcios (como cereais e gado) e produtos manufacturados
(sobretudo olaria decorada), provvel que entre estes ltimos se inclussem utenslios de ferro indispensveis minerao. Sabe-se que em
1788 os Manicas trocavam missangas e tecidos por ouro, marfim e picaretas bem temperadas, tidas em maior apreo do que as fabricadas pelos
Maraves e Ajauas (7). Aventa-se que as conchas marinhas, os ovos de
avestruz e certo tipo de cermica encontradas em Khami e Dhlo-Dhlo,
tenham sido para ali transportados por comerciantes ou tributrios de
origem manica. Os Chicangas cumpriam, com rigor, as suas obrigaes
de tributrios. Conhece-se um caso concreto, ocorrido em 1796, quando
Inharugu foi designado Chicanga. Alegou que estaria impedido de
tratar dos problemas que envolvessem sbditos portugueses, enquanto
a sua investidura no fosse confirmada pelo Changamire. Por esse motivo o capito-mr de Sena F. Henrique Ferro suspendeu a entrega do
tributo que pagava aos monarcas de Manica. Essa confirmao denominava-se cugada uche (8).
Nos fins do Sec. XVIII iniciou-se um longo perodo de guerras civis
que conduziu mudana do totem dinstico. Os membros da casa Govera mudaram o seu totem de tembo para chumba (leo) (9).
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possvel que essas guerras endmicas fossem resultado de crescentes rivalidades pela posse dos recursos naturais, aliadas a excedentes
populacionais. No admira que tivessem alguma frequncia as prticas
abortivas e, at mesmo, os infanticdios. Para essa sobrecarga demogrfica contribuiu o facto das plantas alimentares de origem asitica e
americana terem enfrentado dificuldades de adaptao. Oriundas dos
trpicos hmidos no encontraram nas terras altas, frias e acidentadas
do reino favorveis condies de propagao.
Em tal conjuntura, apenas restava aos Manicas expandirem-se pela
zona montanhosa setentrional, o conhecido planalto de Inhanga. que
nas retantes fronteiras eram limitados ou por poderosas unidades polticas ou por hostis ambientes oro-hidrogrficos. A colonizao desse
planalto, at ento habitado por uma populao tonga marginalizada, foi
um processo gradual que se estendeu dos fins do Sc. XVIII a princpios do Sc. XIX.
O REINO DO BRU
Durante a primeira metade do Sc. XVIII os Macombes conseguiram estender os seus domnios em direco setentrional, talvez mesmo
at ao Luenha, submetendo assim a autctone populao tonga.
Os dirigentes do Bru cobravam direitos de passagem s caravanas
que, do vale do Zambeze, se dirigiam a Manica e Teve. Em 1768 os
mussambazes do negociante Pereira Gaio no foram apenas proibidos
de transitar: as suas mercadorias foram pura e simplesmente confiscadas.
Para conseguirem a devoluo foram constrangidos a entregar os presentes exigidos (10).
Tambm o naturalista Manuel Galvo da Silva, na viagem que
efectuou em 1788 entre Sena e Manica, foi interceptado pelos enviados
do Macombe, os manamucates, e, igualmente, por um dos prncipes
reais, sendo abrigado a pagar em tecidos e missangas a autorizao para
transitar (11).
A importncia dada ao livre trnsito pelo Bru ressaltou em 1794/5
quando o Macombe Gange foi sucedido por Sazua. Os representantes
da Coroa Portuguesa enviados cerimnia de investidura foram instrudos a celebrar com o novo monarca um tratado que garantisse a
passagem a troco do habitual tributo anual, binzo.
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Preciosas so as instrues dadas na ocasio ao comandante da feira


de Manica pelo governador de Sena T. F. Friehant ( 12). E preciosas
porque nelas se encontram minuciosamente descritos os presentes a
entregar aos diversos prncipes e princesas atravs de cujas terras
as caravanas teriam que passar. A respectiva distribuio geogrfica e
at a posio hierrquica de cada qual podem ser inferidas. No so
esquecidos os presentes aos manamucates, embaixadores, aos azimo,
antepassados-deuses, etc. No clculo tinha importncia a unidade de
conta chamada mutore, cerca de um tero (152 panos) de uma fumba
(456 panos). So mencionados os seguintes dignatrios provinciais: Savengo, Guerema, Bondo, Sanha, Samsaera, Sanhaganza, Sanhamutamba
e Inhagope. Entre estas designaes sobreviveu at ao presente, como
nome de um regulado, a de Sanhamutamba.
REINO DE TEVE
A expulso do planalto levou alguns indivduos de nacionalidade
portuguesa a estabelecer-se ao longo da faixa litoral, em terras dos Sachiteves (13). Um deles, J. da Fonseca Coutinho, tentou mesmo colocar
no poder um pretendente da sua preferncia. Algumas minas foram
ento reabertas. Mas o seu protegido foi posto em fuga e obrigado a
procurar asilo em Sofala. Coutinho no deixou de manter boas relaes
com a casa real, porque, posteriormente, lhe foi atribuda jurisdio
sobre vrios nhamacangas, pequenos chefes, situados entre Sofala e o
Buzi. Tambm recebeu o ttulo de Mai Deca. Foi dos primeiros a estender a sua actividade comercial at ao Bazaruto.
Um tal R. Pereira Barros casou com uma das filhas do Sachiteve,
recebeu o ttulo de Matire e algumas povoaes perto de Sofala, dando
origem a uma linhagem real. O Sachiteve Bandarenhe tambm concedeu,
em 1740, terras a um J. de Pinho Soares, com atribuies de chefia.
Tambm viva de Joo Pires, morto por um rebelde, foi doada a
ilha de Chironde, no Pungu.
Sob presso dos distantes Changamires, continuaram os portugueses
de origem ou assimilao a ser excludos das zonas aurferas. Aconteceu
mesmo que, em meados do sculo, um dos monarcas foi destronado e
morto pelos seus chefes porque pretendia reabrir as minas e autorizar
a sua explorao por gente daquela nacionalidade (14).
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O domnio dos Rzuis parece haver respeitado a identidade poltica


do velho reino, como se infere desta informao de 1762: O grande
reino de Quiteve... produz muito marfim e o melhor ouro que at
agora se tem descoberto nas minas de frica, excede pela sua excelente
qualidade dez e doze por cento entre todo o que chega ndia ( 15).
Nas instrues exaustivas dadas em 1795 por T. F. Friehant ao comandante da feira de Manica, foi bem acentuada a necessidade de manter
relaes amigveis com os prncipes de Quiteve, especialmente Muceto
e Sandangara (16). Por essa poca, o Rei de Quiteve era o nico que
dispunha de carrasco e que exigia da parte queixosa o tributo de sangue sempre que a pena capital era executada ( 17 ).
Uma informao de 1796 confirma a existncia de rainhas com
ttulos hereditrios, privilgio de que no gozaria o prprio monarca:
O nome do Rei de Quiteve no hereditrio e to somente os das
Rainhas Ningomanhe e Nemaunga, esta reputada como Rainha e
aquela como Imperatriz; nos mais reinos o nome do Rei
hereditrio e o das Rainhas no ( 18).
No Sec. XVIII Teve deixou de ter grande interesse para os negociantes o que acelerou a decadncia de Sofala. O comrcio com Manica
passou a efectuar-se por intermdio de Sena. Enviados dos mercadores
de Inhambane desviavam para este porto o marfim proveniente das
terras baixas de Teve e Danda.

O REINO DE DANDA
A decadncia comercial de Sofala acentuou-se no Sec. XVIII e
com ela a marginalizao e pauperismo do reino de Danda, de onde
apenas vinha algum marfim. Nos relatrios mais importantes no se
encontram quaisquer referncias a esta unidade poltica.
De outros documentos se infere que, no ltimo quartel do sculo,
o reino atravessou uma dupla crise causada simultaneamente pela hostilidade dos Landins (i.e.Tsongas) provenientes do sul e pela desagregao interna. J. Julio da Silva afirma ( 19):
No ano de 1770, os Landins dos sertes de Inhambane
invadiram Domboa, ultimamente Madanda, vastas regies de onde
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vinha todo o marfim para esta vila; eles o levaram para Inhambane e por isso aquele pas que era indigente e de pouco comrcio
tornou-se opulento e este foi decaindo gradualmente porque os
mesmos Landins foram conquistando aos poucos at que entraram
e se apossaram dos Prazos Dope, Vinhoca e ultimamente Mambone.
Do relatrio elaborado em 1796 pelo governador de Sofala, C. J.
dos Reis e Gama, j se infere uma situao de desrespeito pelo poder
central, em flagrante contraste com a que se verificava em Quiteve ( 20):
...porm, na Quissanga, Madanda e Butonga, estas
mesmas leis (penais) que antigamente eram praticadas risca,
hoje se acham muito alteradas e sem maior obedincia aos
Reis, pois qualquer cafre julga os crimes que lhe so cometidos e
castiga ao ru como lhe parece, matando, recebendo, tirando os
olhos fora, ou cortando as mos ou orelhas, e por isso h
quantidade de negros e negras que se ocupam em cantar, danar e
tocar vrios instrumentos cafreais porta dos seus Reis e
Prncipes, os quais lhes sustentam e faz esta aco parte do seu
Estado e grandeza...
Todavia, os Dandas ainda estendiam os seus domnios margem
direita do Save, onde, com os seus arcos e flechas, se defendiam dos
ataques dos Landins (i. e. Tsongas), em generalizado processo de
expanso e armados de zagaias e escudos de pele de bfalo.
Fabricavam tecidos de algodo, fiando a fibra em fusos e
armando no solo um tear rudimentar.
O MACIO DE ESPUNGABERA, O REINO DE SANGA E
OUTRAS UNIDADES POLTICAS DE ORIGEM MOIO
As dinastias de origem moio que davam o ttulo de Mutema ao
seu chefe supremo, vieram a predominar em toda esta regio montanhosa, embora assimilando importantes elementos precedentes que
tinham como totens dziva e tembo, conforme mencionmos.
O reino de Sanga, sob a chefia dos Mutemas (do cl necomo
como os Sedandas da plancie) constitua, possivelmente, a mais rica
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entre as unidades polticas fundadas pelos ltimos imigrantes de origem


moio, ultrapassando em importncia as de Gogoi (com supremacia do
cl muiambo) e de Mafussi (com supremacia do cl simango), ambas
situadas a oeste da serra Sitatonga. Alm de dominar parte considervel
das terras altas, em ambas as margens do rio Tanganda, explorava
dentro do seu territrio alguns jazigos de cobre. Era conhecido pelos
Portugueses por Quissanga (21).
Apesar do relato de F. Henriques Ferro (pre 1810) afirmar que
essa dinastia Mutema havia sido investida pelo Changamire, David
Beach duvida que houvesse, entre ambos, alguma relao de aliana
ou subordinao. Seriam, apenas, oriundos da mesma rea nuclear
moio, popularmente designada por mbire. Quando muito, os Changamires, na sequncia do prestgio e das conquistas de Dombo, limitar-se-iam a confirmar os Mutemas investidos. que os moios do macio
de Espungabera e os moios do Estado Rzui, se encontravam separados
no s pela distncia considervel mas tambm pelas terras ridas
do vale do Alto Save, no seu percurso Norte-Sul. No para admirar
que as tradies poucas ou nenhumas referncias faam aos Changamires (22). H, no entanto, provas de uma curta relao tributria entre
os Mutemas e os Changamires, relao que veio a terminar com a
derrota dos ltimos entre 1729 e 1735 (23). Pode, por conseguinte, afir
mar-se que o reino de Sanga foi to pouco afectado pelos Changamires
como pelos Mutapas.
Por outro lado, os Mutemas podem ter efectuado matrimnios
polticos com filhas de chefes de menor importncia. Mas no consta
que cobrassem tributos ou confirmassem os investidos.

OS TONGAS DO BAIXO ZAMBEZE


provvel que, aps a retirada do Changamire Dombo para o
distante territrio de Butua, os Macombes do Bru hajam, durante
a primeira metade do Sc. XVIII, reforado a sua supremacia sobre
os Tongas setentrionais. Essa supremacia dos Brus pode ter coincidncia com a migrao de parte dos Tongas em direco foz do
Zambeze, migrao sugerida por G. T. Nurse, com base em comparaes lingusticas (24).
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Mas, por todo este sculo, estreitou-se a integrao dos Tongas


na sociedade dos Prazos. Tal se infere, entre muita outra documen tao, da clebre memria de Antnio Pinto de Miranda (c. 1766)
que diz textualmente: Mucenses e butongas so os moradores das
terras, os quais no so cativos, mas pagam os tributos delas e esto
prontos para qualquer servio dos Senhorios (25). Gamitto, no sculo
seguinte, especificar que os termos butongas e mucenzes se aplicavam, respectivamente, aos colonos dos Prazos em Tete e Sena ( 26).
Allen Isaacman menciona as razes que no raro levavam os
chefes tongas a procurarem, voluntariamente, a proteco dos Senho res dos Prazos (27).
Como referimos, foi neste sculo que se iniciou o processo de
absoro, pelos Manicas, da populao de origem tonga dispersa pelo
distante planalto de Inhanga.

OS SENAS
Aventamos, como hiptese de trabalho, que o predomnio de
elementos maraves entre os Senas se tenha reforado durante o
Sc. XVIII, como reaco defensiva dos moradores aportuguesados.
Pelo recrutamento de mercenrios e escravos aliengenas, provenientes
do norte do Zambeze, visariam contrabalanar o crescente desafio dos
elementos meridionais tongas e chona-carangas, aps os sucessos conseguidos pelo Changamire Dombo, sucessos que provocaram, nas zonas
mais descentralizadas, evidentes vazios de poder.
*
*

A populao, aparentemente passiva, do grande Prazo Cheringoma


foi envolvida nas disputas que se travaram, durante parte deste sculo,
pelo respectivo ttulo de concesso, entre os descendentes de Sisnando
Dias Bayo e outras poderosas famlias ( 28).
No pas Sena, como algures, a Coroa Portuguesa era impotente
para evitar enormes concentraes de tipo feudal, conseguidas por
acumulao de diversos Prazos. Bom exemplo o de D. Ins Garcia
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Cardoso que, em 1746, acrescentou Gorongosa, que j possua, o rico


Prazo Luabo que lhe coube em herana. A sua sucessora, D. Ins
Pessoa de Almeida Castello-Branco, juntou a esses o Prazo Cheringoma. Em 1760, s por si, era dona de metade dos domnios portu
gueses na frica Oriental (29).
A completa integrao dos Senas Gorongozes e Senas Cheringomas na sociedade setecentista dos Prazos encontra expresso nos
respectivos mapas de rendimento (30). Infere-se dos nomes das
muzindas que a organizao tribal conseguia sobreviver s disputas de
poder dos grandes Senhores, embora seja de admitir a substituio
dos chefes tradicionais, quando menos acomodatcios, por escravos da
confiana dos prazeiros, com o ttulo de mucazambos.

O ESTADO DOS RUNDOS


Por carncia de elementos, nebulosa a histria deste Estado no
Sc. XVIII. Sabe-se que nele foram concedidas terras aos primeiros prazeiros. Mas os Rundos continuaram a afirmar a sua autonomia, de tal
modo que foram punidos em 1753. No ltimo quartel do sculo, parece
haver-se registado uma ciso que levou um rebelde de origem lolo a
defender a sua independncia na serra da Morrumbala.
J nos fins do sculo anterior, o pai de D. Catarina de Faria
Leito tinha adquirido, como propriedade particular, as terras de
Bororo, entre o Cucua e o Chire. Os Jesutas tambm tinham propriedades no rio Licare, concedidas em 1746 (31). possvel que derive
destas primeiras presses ou da expedio punitiva de 1753, a emi
grao, para o planalto a oeste de Manica, de um grupo tribal dirigido
por Muroro, cuja origem zambeziana atestada por antropnimos
portugueses e por uma variao regional do lamelofone conhecido por
mbira. Este grupo designa-se a si prprio por Njanja (32).
Em meados do sculo ainda era reconhecido, pelo menos na corte de
Lisboa, o poder do imprio marave porque, quando se ventilou
o problema da transferncia de Sena para a serra da Morrumbala, um
alto dignatrio aconselhou: ...e neste caso considerar V. S.a se
poder essa conquista influir algum dissabor no Morabio, dono da mesma
serra, a quem V. S.a lisongear (33).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Em 1753 aconteceu que os moradores de Sena se queixaram de


que os chefes bororos se recusavam a restituir-lhes escravos fora
gidos. O governador organizou uma expedio militar que, subindo o
rio Zambeze, desembarcou nas terras do Rundo e incendiou as principais povoaes, sem encontrar grande resistncia. Nas terras de Dobo,
Passe e Inhavendia queimou mais de seiscentas povoaes e seus
zimbaus (34).
Em 1766, A. Pinto de Miranda prestou algumas informaes,
parecendo distinguir as terras de Boror, a leste do Chire, das do Rundo,
em frente de Sena. As primeiras seriam terras de fatiota, isto ,
compradas como propriedade privada, pertencentes referida D. Catarina. Com quatro dias de comprimento e seis dias de largo, produziam
ferro, algodo e outros gneros, mas estavam quase levantadas. Por
isso, defendeu a formao de companhias de cavalaria para conquista
da parte do Boror e Marave. Contudo, em outro local, conta que
defronte de Sena, na jurisdio do rgulo Rundo, tirou a me de
D. Antnia... 19 000 cruzados e sabendo o rgulo determinou que
nem ela nem mais pessoa alguma tirasse ouro dali. Perto do mesmo
local, por concesso do rgulo, mandou D. Ins Garcia Cardoso fazer
experincia de ouro e chegou a tirar 1000 e tantos cruzados e mais
tiraria se o rgulo a no proibisse (35). Significa esta atitude que o
Rundo agia com inteira independncia, tanto em relao aos Carongas
como aos Senhores dos Prazos.
O poderio do Bororo confirmado c. de 1778 por J. B. de Montaury, que afirma (36):
Os rgulos mais poderosos so o dito Monomotapa, que nosso
aliado e feudatrio; o Changamire, cujas terras confinam com os
sertes de Manica; o Bororo, cujas terras so para a parte de Quelimane;
estes dois ltimos potentados so mais poderosos que o primeiro.
A descrio de 1788 j reconhece como foreiras as terras de
Bororo abundante de mantimentos e de marfim, onde se fabrica
bru e azeite de gergelim (37). Esta nova classificao jurdica (pouco
significativa perante as realidades da sociedade dos Prazos) pode estar
associada figura da referida D. Catarina de Faria Leito, fenmeno
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de resistncia e longevidade, extinta c. de 1777 com mais de oitenta


anos, casada por quatro vezes, uma das quais com B. C. de S Bo telho, Senhor dos Prazos de Cheringoma e Gorongoza.
Data de 1788 a primeira referncia que conhecemos rebeldia
dos Lolos da Morrumbala, ento conhecidos por Anguros: Defronte
da vila de Sena est a terra chamada Marrambala do rgulo Massache
onde habita e acham coito os escravos que fogem dos moradores de
Sena (38).
O nome de Rundo surge associado aos Maganjas unicamente num
documento de 1794. O autor, muito embora ainda aluda a imprio
e a Caronga, reconhece a existncia de uma situao generalizada
de rebeldia e fragmentao. Alm do Rundo outro rei independente
seria o de Manguro, governado pelo Massache, com base na Morrumbala(39).

O ESTADO DOS CARONGAS


Nos primrdios do Sec. XVIII o prestgio e o poder centralizado
dos Carongas parece que j se encontravam seriamente comprometidos. Os Ajaus (Yao) haviam desenvolvido rotas alternativas desde a
regio do Lago Niassa at aos portos martimos. Sabe-se que, em 1730,
monopolizavam completamente o comrcio de marfim.
D. de Mello e Castro, escrevendo em 1763, ainda reconhece o
Imperador Caronga, Senhor absoluto das terras que divide o Rio
Zambeze da parte do Norte de Quelimane, at onde termina a Costa
d'frica Oriental, e de cinco Reis coroados e vinte e tantos rgulos,
estes e aqueles poderosos (40). Mas logo mais adiante admite que h
mais de cinquenta anos foi este monarca bem obedecido e melhor respeitado de todos os seus vassalos e hoje vive dominando os distritos
da sua corte sem respeito nem obedincia dos reis e rgulos referidos.
Presta mesmo assim algumas interessantes informaes sobre o seu
governo poltico e econmico, o governo civil, o governo militar
e as formalidades da coroao, do casamento e do enterro. Destas
se infere claramente o carcter matricntrico da sociedade marave.
Todavia outros depoimentos setecentistas ainda reconhecem alguma
ascendncia aos Carongas. Um foi escrito provavelmente em 1744 por
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Fr. Francisco de Santa Catarina ( 41). Outro datado de 1758 e deve-se


a Incio Caetano Xavier que diz: Da segunda vez que fui por enviado
ao Imperador Caronga, me disse que nas suas terras havia ouro, prata,
cobre, ferro, cristal e outras coisas, que as no queria mostrar sem
que os seus filhos que so Portugueses lhe dessem a guarda que pedia
de soldados e oficiais, igual que tem o Monomotapa... ( 42). Um
annimo ainda em 1794 afirmava que o Imprio Marave se estendia
da parte nascente do rio Zambeze pelo espao de 800 lguas, embora
reconhecesse que a maioria dos chefes subalternos se achava levantada (43).
Durante este sculo intensificou-se a ocupao por Portugueses e
aportuguesados na margem esquerda do Zambeze, defronte a Tete.
Esta ocupao foi feita por conquista directa como procedeu o tenente-geral David Marques Pereira, entre 1754 e 1756 ( 44) ou por aquisio
de terras como relatado por B. M. Pereira do Lago ( 45).
O ESTADO DOS UNDIS
Durante o Sec. XVII e a maior parte do sculo XVIII os interesses comerciais externos concentraram-se no marfim e eventualmente em escravos, contribuindo para o reforo da autoridade central
do Undi.
As fontes portuguesas confirmadas pela tradio oral atestam que as caravanas vinham do exterior para efectuar as suas transaces na capital do Estado dos Undis. Mas no de rejeitar a hi ptese dos respectivos dirigentes tambm enviarem caravanas aos centros portugueses.
Tais trocas intensificaram-se neste sculo com a fundao do
Zumbo e a Feira, com a abertura de minas de ouro e com o incio
do trfico esclavagista.
A mina do Mano, sita nas proximidades da capital dos Undis, iniciou a sua explorao em meadas do sculo. Chegou a produzir 400 000
cruzados de ouro. Os Dominicanos j em 1741 ali possuam uma igreja.
Porm, vinte anos depois, o bar do Mano encontrava-se perdido (46).
Continuava encerrado quando Lacerda passou nas suas proximidades,
em 1798.
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Posteriormente entraram em actividade outros locais de minerao como Java, nas terras de Canguro. Mas a maioria deles situava-se
dentro das fronteiras do Bive.
Ao contrrio do que acontecia nos Estados chonas-carangas, os
dirigentes cheuas jamais se arrogaram o monoplio ou a cobrana de
tributos minerao. A mo-de-obra recrutada nos stios sob explorao produzia to fracos resultados que os proprietrios passaram a
recorrer a escravas partidas de Tete, organizadas em grupos de seis,
conhecidos por insucas, sob o comando de uma inhacoda (47). O inspector do vice-rei, com poderes para indicar o local de minerao, denominava-se mocazambo (48).
No parece que antes de 1800 o trfico esclavagista tenha provocado grandes malefcios. Pode at ter servido aos chefes para eliminarem indivduos anti-sociais que afectassem a coeso das suas comunidades como criminosos, rebeldes, adlteros, rus em delitos de feitiaria maligna, etc.
Iniciou-se neste sculo a ocupao das terras do Bive por particulares de origem ou assimilao portuguesa. Como dissemos, tambm
ali comeou a explorao aurfera. Este vice-rei atacado por moradores
de Tete, em 1754, sob a acusao de albergar escravos foragidos. Seria
interessante estudar em que contexto renunciou s suas terras em
1760 (49), renncia tanto mais estranha quanto certo que, seis anos
depois, Pinto de Miranda relatava que a mina de ouro do Beve se
achava abandonada pelas guerras que tivemos com o actual Bive
Camoxorivo (50).
OS AJAUAS (YAO)
A conquista de Mombaa em 1698 e a ocupao pelos Omanitas
do litoral a norte do Cabo Delgado (ocupao que revelou completa
inpcia para favorecer e fomentar as actividades econmicas) levou
os Ajauas a desviar o seu marfim para a Ilha de Moambique at
cerca de 1750. As fontes portuguesas e at mesmo uma testemunha
francesa de 1736, sugerem ter sido rpida a adaptao dos Ajauas a
essas novas condies.
Relativamente dcada de 1740-1750 sobressai o testemunho do
governador P. Rego Barreto ao expor eloquentemente a runa que
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

adviria para o comrcio moambicano caso Franceses ou Ingleses


ocupassem os portos a norte de Cabo Delgado. Temia-se que os Ajauas
retomassem as rotas setentrionais por preferirem transaccionar o seu
marfim com aqueles europeus.
Ao contrrio dos Macuas que obtinham o seu marfim pela caa
directa aos elefantes, os Ajauas passaram a adquiri-lo a outros povos
no longnquo interior. J em 1753, Mello de Castro relatava que o iam
procurar nos reinos maraves concorrendo com os comerciantes indianos
estabelecidos em Sena e Tete que exigiam pelas fazendas, preos que
oravam o dobro dos praticados na Ilha e no Mossuril. As razes desta
diferena de preo so mltiplas, entre elas avultando o facto do monoplio comercial exercido pelo Governo de Goa at 1755 se aplicar apenas
ao vale do Zambeze, a Sofala e a Inhambane. Os Ajauas, transaccionando directamente com os Estados maraves, bisas, manganjas, cheuas,
rozuis e outros, conseguiram obter mais favorveis valores de troca.
As suas caravanas chegavam a alcanar o Estado de Changamire e as
regies setentrionais produtoras de cobre.
Das estatsticas oficiais infere-se que em 1760 vendiam entre 65 e
70% do marfim que entrava na Ilha proveniente de todos os portos de
Moambique. Em 1758 destinavam-se especialmente aos intermedirios
ajauas 62 % do total das missangas requisitadas em Lisboa com destino
a Moambique. Por um censo realizado em 1766, sabe-se que nada menos do que 52 dos 181 sbditos portugueses residentes na ilha e no continente fronteirio indicaram como sua profisso negociantes de Mujao.
Nesse mesmo ano o governador criou a Companhia de Mujaus e Macuas a quem concedeu completo monoplio sobre o comrcio de marfim,
escravos e pontas de rinoceronte. Foi contudo abolida dois anos depois.
Mesmo durante o terceiro quartel do Sec. XVIII continuou a preponderncia da Ilha de Moambique (51). Os comerciantes hindus dominavam o comrcio com o interior, por intermdio de Ajauas e Macuas,
incluindo armas de fogo nas suas transaces clandestinas, apesar do
monoplio estadual decretado em 1760.
O declnio do comrcio ajaua com a Ilha de Moambique, largamente devido obstruo dos Macuas, coincidiu com o renascimento do
mercado de Quilua, conseguido pela dinastia omanita de Bu Sa'idi e
pela crescente influncia dos grossistas indianos de Zanzbar. De tal
modo esse comrcio era importante para a sua sobrevivncia que as
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

autoridades portuguesas viviam no temor de que os Ajauas cessassem


completamente as suas ligaes com Moambique por preferirem Quilua,
Zanzibar e Mombaa. Com efeito, as hostilidades que se registaram de
1776 a 1784 entre Portugueses e os chefes macuas do Uticulo, paralisaram quase completamente o comrcio ajaua com a ilha. Nas condies
de paz propostas aos chefes vencidos figurava o livre trnsito dos Ajauas.
Em 1784, uma autoridade portuguesa j lamentava a crescente pre
ferncia dos Ajauas por Quilua, onde obtinham tecidos e missagans a
preos mais favorveis e onde podiam adquirir todas as armas e toda a
plvora de que necessitassem. Tudo indica que, por essa poca, os Ajauas,
acudindo crescente procura, j oferecessem escravos a par do marfim.
Para o renascimento de Quilua como grande entreposto comercial muito
contriburam as estreitas ligaes que entre si mantinham os rabes de
Mascate, os Indianos de Surate e os Franceses dispersas pelas ilhas do
ndico.
Em 1798 Lacerda e Almeida notava que, no longnquo pas Bisa as
mercadorias importadas eram adquiridas pelos Ajauas aos hindus e islamizados de Zanzibar, em troca do marfim acumulado pelo respectivo
Cazembe, marfim que, em tempos anteriores, transitava pela Ilha de
Moambique (52).

O SULTANATO DE ANGOCHE
Caiu a nveis to reduzidos a actividade comercial em Angoche que,
em 1709, o capito de Moambique alugou o exclusivo do seu comrcio,
bem como o de Inhambane, a um comerciante indiano da Ilha.
Salter de Mendona, escrevendo em 1751, informou que durante
mais de quarenta anos no fora Angoche visitada por navio portugus,
sendo os Holandeses da feitoria de L. Marques e da colnia do Cabo
que ali iam comprar marfim (53).
Anos antes da viagem terrestre de Quelimane a Moambique feita
em 1753 pelo juiz F. Morais Pereira, a povoao tinha sido saqueada
por um bando chefiado por um escravo foragido. O sulto fora assassinado e a populao dispersa. O herdeiro vivia em Mombaa. A povoao procurava reconstruir-se (54). Em 1755 as autoridades portuguesas
concordaram em auxiliar o renascimento do sultanato. De 1769 a 1772
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os registos aduaneiros da Ilha de Moambique do indcios de algum


comrcio com Angoche (55).
Nos finais deste sculo verificou-se o massivo movimento populacional de um grupo de Lolos, designado por Imbamela, em direco ao
territrio de Angoche. O sulto entrou em negociaes com os respectivos chefes que concordaram em se fixar no curso mdio do rio Melli.
Mas os imigrantes continuaram a aproximar-se do litoral. Temendo perder o controlo dos portos, os dirigentes do sultanato promoveram a fixao, entre Angoche e Sengage, da populao que havia sido deslocada
do interior pelos Imbamelas.

O XEICADO DE QUITANGONHA
Os xeiques mostraram-se fiis aliados das autoridades portuguesas
durante os trs primeiros quartos do Sec. XVIII. Em 1753 auxiliaram-nas
a enfrentar os grandes chefes Maurussa e Morimuno. Este e outros
socorros inclinou aquelas autoridades a aceitar, com complacncia, o
trfego e o comrcio martimo directo feito pelos xeiques em contraveno do monoplio mercantilista reforado pelo Marqus de Pombal,
em 1755.
O factor exgeno que veio perturbar esta aliana foi o aparecimento
dos negreiros franceses, procurando, por preos elevados, escravos destinados s plantaes das ilhas dispersas pelo Oceano Indico. Os atritos
iniciaram-se em 1775, acabando por conduzir a antagonismos que se
foram progressivamente acentuando. Os lucros obtidos graas venda
de escravos vieram proporcionar aos dirigentes do xeieado os meios
e as motivaes que os levaram a assumir a atitudes de crescente autonomia, ignorando todas as imposies dos governadores.
Os actos hostis dirigiram-se primeiramente contra os moradores
aportuguesados e contra os islamizados afectos Coroa Portuguesa.
Os assaltos das foras do xeique, que alegava possuir doze mil homens
de armas, tinham como objectivo principal cortar queles o contacto
que mantinham com as embarcaes francesas. Esperava desse modo
monopolizar o trfico esclavagista na zona que consideravam sob sua
soberania e que se estendia da baa de Nacala at de Conducia.
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

XEICADO DE SANCUL
Este xeicado, no seu intercmbio com o exterior, beneficiou do facto
de existirem, na costa entre o Lumbo e o Mogincual, numerosos braos
de mar de fcil acesso, onde se abrigavam os pequenos veleiros que trafegavam no Indico Ocidental.
O xeique de Sancul desde meados do Sec. XVIII que foi considerado
leal feudatrio da Coroa. Porm, em 1753 surgiu um incidente que, durante dcadas, ensombrou as relaes entre os chefes islmicos e as
autoridades portuguesas. que o governador tentou lanar uma expedio punitiva contra os monarcas macuas Maurussa e Mori-muno, por
albergarem escravos foragidos e prejudicarem as operaes comerciais.
Mas apenas conseguiu mobilizar uma companhia de cem homens, ao
passo que Sancul e Quitangonha, a quem solicitara auxlio, contriburam
com efectivos dez vezes superiores. Ora, no decorrer da operao, o
oficial que comandava a tropa portuguesa, julgando-se trado, cometeu
o insano acto de abater o xeique de Sancul. As foras deste bem como
as do seu correligionrio, abandonaram imediatamente o teatro de operaes, o que provocou o desbarato da companhia regular.
No esquecendo o incidente, os sucessivos xeiques vieram a negar
qualquer apoio aos governadores, nas tentativas que efectuaram em
1776 e 1783 para submeter os chefes macuas do Uticulo. A mesma atitude negativa mantiveram em 1797 quando foi solicitado o seu auxlio
contra os negreiros franceses e o Xeique de Quitangonha.
OBSTRUO DOS GRANDES CHEFES MACUAS CONTRA AS
CARAVANAS AJAUAS. INTENSIFICAO DO COMRCIO
DE MARFIM E ESCRAVOS
O marfim proveniente da Macuana, era tradicionalmente, absorvido
pelos mercadores de Sena. Mas, no comeo do Sec. XVIII, a preferncia
dos vendedores parece haver-se inclinado para os estabelecimentos! hindus
da Ilha (56).
H ligeiras referncias a escaramuas durante a dcada de 1720,
talvez motivadas pela apario dos Ajauas como rivais perigosos no
comrcio com o interior. Mas, apesar desses litgios localizados e inter158

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mitentes, predominaram at 1740 as relaes pacficas entre os Macuas,


as autoridades e os moradores. A sobrevivncia destas ltimas categorias sociais dependia estreitamente dos rendimentos gerados pela exportao. O comrcio externo era dominado pelos grossistas hindus,
avultando o marfim trazido pelos activos comerciantes ajauas da regio
do Lago Niassa.
Apesar de mais abundante, a documentao posterior a 1752 raramente fornece indicaes sobre os acontecimentos do interior. Sabe-se
apenas que, a partir de meados do Sec. XVIII, o crescente aumento do
intercmbio comercial com o exterior provocou importantes transformaes sociais, polticas e econmicas. A ele se deve a introduo de
armas de fogo, a caa intensiva aos elefantes para venda do marfim e
as lutas inter-tribais para captura de escravos destinados exportao.
Desenvolveram-se unidades polticas fortemente centralizadas e dominadas por chefes poderosos que viviam fundamentalmente do monoplio do comrcio externo e da venda de escravos. Contudo, este desenvolvimento mal conhecido, pertencendo ao puro domnio da fantasia
quaisquer anlises que se queiram formular.
Iniciou-se uma poca de profundos e prolongados antagonismos,
vindo a distinguir-se o reino dos Mori-Muno, sito no Uticulo, que tinha
uma capital fortificada a 45/60 km do litoral. Era ruinosa a sua interferncia sistemtica contra as caravanas ajauas, que transportavam
entre 65 a 70 % do total do marfim transaccionado na ilha. essa, sem
dvida, a causa das hostilidades que lhe foram movidas pelas autoridades portuguesas.
Aproveitando a chegada de umas dezenas de militares portugueses,
o governador tentou atacar o Mori-Muno em 1753. A fora tinha
cerca de cem soldados regulares e 600 a 1000 auxiliares fornecidos
principalmente pelos xeiques de Sancul e Quitangonha. Na sequncia
do incidente que j narrmos, as foras do primeiro abandonaram a
luta. Os Portugueses e os seus auxiliares foram obrigados a bater em
retirada, sofrendo pesadas baixas. Foi o xeique de Quintangonha que
desencadeou sucessivas emboscadas e ataques, forando os guerreiros
do Mori-Muno a refugiar-se no interior. Mas, dois anos aps o entendimento de 1754, o monarca macua voltou a interceptar as caravanas
ajauas.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

O Maurussa tambm obstrua, de forma intermitente, esse comrcio a longa distncia. S em 1766, as autoridades portuguesas, auxiliadas pelo xeique de Quitangonha, voltaram a reagir militarmente. No
conseguiram alcanar qualquer sucesso decisivo porque, entretanto,
as numerosas armas de fogo vendidas clandestinamente pelos barcos
estrangeiros que compravam escravos, haviam transformado os Macuas
em adversrios temveis.
Poucos resultados alcanou a iniciativa da criao, em 1766, da
efmera Companhia dos Majauas e Macuas, a quem foi, teoricamente, concedido o monoplio das exportaes ( 57 ). que, essa
segunda metade do sculo veio a ser marcada pela venda de escravos
para as colnias francesas do ndico. A supremacia dos monarcas
macuas nesse domnio atingiu, ento, o seu apogeu. Puderam at reagir
contra a concorrncia dos negociantes aportuguesados, fixados no
litoral, alguns dos quais dispunham de poderes absolutos que usavam
arbitrariamente. Por exemplo, em 1774, J. F. Delgado, Capito-Mor
das Terras Firmes, logo seguido por um tal M. Coelho de Castro,
raptaram para venda aos Franceses bastante gente em Voacela, nas
terras de Mori-Muno. Este, vendo ignoradas as queixas que dirigiu ao
governador-geral, invadiu e saqueou, em Janeiro de 1776, as terras do
Mossuril, testa de um exrcito de 8000 homens bem armados. Massacrou mais de cem portugueses e aportuguesados e seus servidores e
levou bastantes outros como cativos. Apenas em Agosto o governador
conseguiu a aliana de cerca de vinte chefes macuas das terras de
Cambira, inimigos tradicionais dos reinos de Uticulo. Estas foras,
comandadas por Macuto-Muno, depressa conseguiram escorraar a
gente de Mori-Muno para o interior. Mas a presena das autoridades
portuguesas no se restabeleceu, acontecendo mesmo que, na dcada
de 1780, o Mori-Muno e o Mucuto-Muno se aliaram contra elas.
Continuando gravemente afectado o trnsito das caravanas ajauas,
o governador deliberou, em 1783, organizar mais uma ofensiva contra
os monarcas do Uticulo, depois de obter o apoio de chefes macuas rivais e
dos xeiques de Sancul e Quitangonha. O ataque das foras
aliadas, apoiado por um destacamento de duzentos regulares, obrigou
o Mori-Muno a conceder livre trnsito s caravanas. No ano seguinte
concordou em declarar-se vassalo da Coroa Portuguesa (58).
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Quanto aos restantes chefes do Uticulo (Maurussa, Mavia-Muno)


do mesmo modo que o Mucuto-Muno, de Cambira, recusaram-se a
aceitar as condies impostas pelo governador portugus. Atacaram,
novamente, o Mossuril e a Cabaceira. Foi organizada nova expedio
de trs mil homens, em que participaram os xeiques de Sancul e Quitangonha, expedio que conseguiu submeter os reis do Uticulo, com
excepo do poderoso Maurussa.
Naturalmente que a legalizao do comrcio de armas de fogo,
ocorrida em 1787, veio reforar o poder dos chefes, incrementar a caa
ao elefante, facilitar as incurses para captura de escravos e aumentar
desmedidamente os lucros dos intermedirios ( 59).
No constante fazer e desfazer de alianas que caracterizou este
perodo confuso e permitiu s autoridades portuguesas continuar a sua
poltica de mera sobrevivncia, o Maurussa veio a participar na expedio organizada em 1799 para bater o xeique de Quitangonha.

OS MACONDES
Aventamos, como mera hiptese, que a retirada dos Macondes
para as zonas planlticas que actualmente ocupam tenha sido motivada
pelas actividades dos caadores de escravos rabes e afro-islmicos e,
posteriormente, pelas implacveis incurses dos guerreiros de origem
heterognea comandados pelos Angonis Guangara e Maviti. A documentao portuguesa permite garantir que, no incio do Sc. XVIII,
os Macondes se espalhavam at ao litoral e se encontravam agrupados
em unidades polticas mais poderosas. Sabe-se que existia, entre o Rovuma e Qulua, um pequeno Estado denominado Mongalo, dirigido por
um chefe maconde que tinha o ttulo de Muanha. Os indivduos de
expresso portuguesa designavam-no por Moanha ou Mungumanha (60).
Em 1708 foram ali trucidados e espoliados vrios comerciantes rabes.
S em 1766 conseguiram os rabes derrotar esse chefe maconde e apoderar-se do porto de Mongalo. Tambm ao sul do Rovuma h notcias
sobre a actividade dos Macondes ao longo do litoral: em 1762 massacraram um pequeno destacamento enviado pelo governador-geral,
quando o veleiro que o transportava deu costa, antes de atingir a
ilha de Vamizi. Quatro anos depois, um chefe maconde, aliado ao reneEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

gado portugus Simes Leite, saqueou o navio que anualmente vinha


de Damo com mercadorias. Durante toda esta dcada, os Macondes
assolaram o continente fronteirio ilha de Vamizi.
A tradio oral tambm confirma esta antiga disperso pelos
territrios que se estendem entre o planalto e o oceano. Segundo reminiscncias de alguns velhos, em pocas remotas os Macondes dedicavam-se caa, porque nessa altura as planuras no ofereciam perigo.
Caavam at mesmo elefantes, usando armadilhas ou organizando
grandes batidas colectivas. Depois, essas actividades venatrias longnquas deixaram de oferecer segurana, j que os caadores de escravos
se tornaram em ameaa constante. Mesmo em deslocaes aos centros
comerciais do litoral para vender borracha ou adquirir panos, ferro,
espingardas e plvora, tinham de se organizar em grupos armados
capazes de se defender contra quaisquer emboscadas ( 61).

CONSOLIDAO E EXPANSO DA CULTURA TSONGA.


ADVENTO DE GRUPOS DE ORIGEM VENDA, SOTHO
E PROTO-ANGUNE (61)
Existem indicaes de, neste sculo, haverem penetrado na regio
central, entre o rio Incomati e a latitude de Inhambane, algumas tribos
de origem Sotho.
Na continuao do movimento iniciado no final do sculo anterior,
chegaram, entre 1700 e 1730, regio entre o Baixo Limpopo e o
Baixo Incomati, vrios grupos de Angunes-Xhosas, provenientes do
distante sul. O mais importante deu origem ao conhecido reino de
Cossa, visitado em 1721 pelos Holandeses quando subiram o rio Incomati
at Magude (62).
Esta tentativa europeia de penetrao setentrional, parece ter
coincidido com os esforos de expanso meridional do reino dos Vendas.
As informaes prestadas pelo viajante ronga Mahumane ao comandante da feitoria holandesa, complementadas pelas tradies orais e
pelos documentos portugueses, atestam a existncia, em 1727, de um
extenso e prestigioso reino, dirigido por um monarca com o ttulo de
Thovela, cuja rea de influncia poderia atingir, no sul, o rio dos Crocodilos e, no leste, os Maluleques do actual Pafuri. Mahumane foi bem
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

explcito sobre as prerrogativas da monarquia centralizada quando


esclareceu ser Inthowelle senhor de todos estes minerais e que os
seus sbditos no devem extra-los em maior quantidade do que o permitido porque, de outra maneira, poderiam, em segredo, tornar-se
demasiadamente poderosos. Para os fiscalizar havia supervisores que
lhes recusavam admisso caso no possussem expressa autorizao do
seu senhor (63).
possvel que esta expanso meridional do reino Venda tenha
provocado intensos movimentos populacionais e consequentes transformaes polticas. Podem detectar-se as seguintes imigraes de
grupos organizados provenientes do Zoutpansberg:
a) Os fundadores dos reinos de Zavala e Guambe (a distinguir do
reino de Gamb, descrito pelos missionrios do Sec. XVI)
que se estabeleceram na regio florestal entre o Inharrime
e o mar, unificando temporariamente as pequenas tribos
locais (64).
b) os fundadores da tribo Xiburri, entre o rios Sabie e Mezin chopes (65).
c) um segmento de Lobedos, cujos descendente ainda relembram
uma remota ligao a Modjadji Thovele, ttulo ainda aplicado s clebres rainhas dos Lobedos do Transvaal Norte,
detentoras da mais potente magia pluvial em toda a frica
Austral (66).
Mas essa expanso territorial dos monarcas Thovele parece ter
provocado, por ricochete, outras deslocaes. Assim, podem ser-lhe
atribudas as presses exercidas pelos Sothos-Pedis sobre os supracitados
Cossas de Magude, parte dos quais tambm partiram para a regio
florestal, dando origem a outro pequeno reino efmero, Cueba, que
unificou alguns cls autctones. Outros imigrantes Sothos podem ter
constitudo uma unidade poltica conhecida por Late, fixada em 1727
na margem esquerda do Messintonto, afluente do Incomati ( 67).
Julgamos que o advento destes grupos imigratrios se adicionou
s presses demogrficas internas para provocar deslocamentos e fragmentaes de unidades polticas autctones conhecidas por landins,
termo que no primeiro quartel deste sculo j designava os elementos
da cultura a que hoje chamamos tsonga.
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

O relatrio elaborado c. 1729 pelo feitor de Inhambane, Castro


Soares, constituiu um importante ponto de referncia no s para datar
a longevidade de unidades polticas mais antigas (como Sono e Mocumba), mas tambm para apurar a data aproximada de outras mais
recentes. Bila, Va-Loi, Chaque e Macucua aparecem ali claramente
mencionadas, entre outras cuja gnese desconhecemos (68). A documentao citada por Alan Smith tambm permite afirmar que, mesmo antes
de 1730, ocorreu a formao do j citado reino de Dzivi, o Mative
dos Portugueses.
Recapitulando as consequncias das presses externas sobre os
grupos ento chamados landins, parece-nos que a elas se deve a
fragmentao do subgrupo Nualungo que, no Norte, pode ter contri budo para engrossar a tribo dos Maluleques, na actual regio do Pafuri,
e, no Sul, dado origem a uma unidade poltica e lingustica, talvez
fundada pelos Va-Lois desalojados pelos Xhosas (69), unidade conhecida
por Nuanati (Nwanati) que, posteriormente, atingiu dimenses de tal
maneiras vastas que j se sugeriu para ele a categoria de imprio (70).
Efmera foi essa grandeza porque em 1730 estava consumada a sua
fragmentao em trs unidades distintas: Manhique, Macucua e
Cambana-Mondlane.
Um grupo conhecido pelos Portugueses por Bila ou Landim (71)
deixou a frtil plancie do Bilene, atravessou o Limpopo e estabeleceu-se
entre os rios Chengane e Inharrime e o litoral de Inhambane. A entrou
em rivalidades com o reino de Macucua e tambm com o de Dzivi ou
Mative, por questes relacionadas com o controlo das rotas comerciais
e dos territrios de caa grossa.
Mas, nessa primeira metade do sculo, os mais importantes reinos
da actual provncia de Inhambane, parece terem sido os de Mocumba
e de Chaque. A projeco do primeiro era tal que Castro Soares chega
a compor o substantivo gentlico Mocumbagem (i. e. Landins) para
diferenciar esta etnia da Botongagem (i. e. Bitongas).
Tambm o reino de Chaque se havia guindado a uma posio
de hegemonia entre os restantes Landins, prejudicando gravemente o
intercmbio comercial entre Inhambane e o vasto hinterland: O desptico domnio que o rgulo Chaca tem hoje sobre os mais da Mocumbagem ocasio de grande prejuzo ao mesmo resgate. Tudo leva a
crer que ocorreu por esta poca, aps a derrota infringida por Chaque,
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

a deslocao do secular reino de Sono, referida nas tradies orais


coligidas por H. A. Junod (72). Esta deslocao pode, por seu lado,
responsabilizar-se pelas presses exercidas na fronteira meridional do
reino de Ma-Danda. Tambm h relao entre Chaque e o genearca
fundador do ramo Hlengu que, segundo as genealogias coligidas por
J. H. Bannerman, emigrou para o sudeste da actual Repblica do Zimbabwe, nos meados do Sc. XVIII (73).
Em meados do sculo intensificou-se o expansionismo dos reinos
de Dzivi, Bila e Macucua, a expensas dos Bitongas. Este expansionismo,
acrescido travessia dos Vilanculos, que deixaram o territrio Chope
para se estabelecerem, temporariamente, em Morrumbene, foi a pro vvel causa da clebre Guerra dos Fumos que assolou por longos
anos a regio costeira de Inhambane ( 74).
Julio da Silva aponta 1770 como o incio da progresso landim
na rea compreendida entre a margem direita do Save e o litoral fronteiro ao arquiplago do Bazaruto (75). Esses invasores eram, provavelmente, de provenincia heterognea: sbditos do Sono, derrotados pelo
Chaque; Mandlas, expulsos do sul pelos Dzivi; dissidentes de origem
Dzivi, que fundaram trs unidades polticas conhecidas por Mazivi,
Muabsa e Manhia. Todos eles exerceram presses sobre a fronteira
meridional do antigo reino de Ma-Danda.
O reino de Dzivi ou Mative em fase de expanso e refeito das
lutas de sucesso que se seguiram ao falecimento do seu chefe Macia,
ocorrido em 1775 conseguiu expulsar parte dos Bilas para a sua
terra natal, entre a foz do Limpopo e o vale do Incomati. Pode, tambm, ter provocado a terceira e ltima migrao dos Vilanculos de
Morrumbene para a rea fronteiria ao arquiplago do Bazaruto.
Juntamente com os Macucuas continuaram a pressionar os Bitongas.
Segundo a tradio, os monarcas mais remotos do reino de Macucua, j referido por Castro Soares em 1729, teriam falecido no
actual distrito do Chibuto (Ximbutso). Como veremos, a sua extenso
chegou a ser vasta.
Este expansionismo generalizado dos Landins no ocorreu apenas
no centro. Tambm no extremo sul, o reino de Matola tentou alastrar-se
para ocidente e apropriar-se de terras dos Sothos, nos montes Libombos,
durante a ocupao da baa pela Companhia Austraca de Trieste
(1778-1784).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Na periferia setentrional verificou-se idntico fenmeno. No


Oeste, os Hlengus continuavam a infiltrar-se no territrio situado
entre os rios Lundi e Bubye ( 76). No Leste, entre o mar e a foz do
Save, a documentao portuguesa alude igualmente a imigraes landins. No Centro, o relatrio de Reis Gama, datado de 1796, acentua
o estado de guerra crnica entre o reino de Ma-Danda e os invasores
landins (77).

OS RONGAS
No Sc. XVIII, a baa do Esprito Santo encontrava-se transformada em um dos mais importantes centros comerciais da frica
Austral. Esta evoluo deveu-se, no apenas s actividades mercantis
dos europeus mas, tambm, ao desabrochar da capacidade empresarial
entre os prprios autctones. Os Rongas organizavam verdadeiras
expedies comerciais ao interior ( 78), que chegavam a atingir o Cabo
da Boa Esperana e o macio montanhoso do Zoutpansberg. Aqui se
fixou uma colnia interessada na exportao de marfim e utenslios
de ferro. As missangas adquiriram crescente importncia, como va lor
de troca, em todo o vasto hinterland.
Foi em 1703 que as autoridades portuguesas interromperam a frequncia regular da baa, aps o navio do resgate ter sido atacado
e incendiado por piratas.
Em 1721 chegou a expedio mandada organizar, no Cabo, pelo
Conselho da Companhia Holandesa das ndias. Construiu e explorou
at 1730 uma feitoria fortificada, que desenvolveu algum negcio,
incluindo a exportao de escravos. Cedo recebeu a visita de comerciantes do interior, bem distintos dos Rongas nos ornamentos e nos
idiomas. Pela primeira vez trouxeram ouro baa, medido em escalas
rigorosas, indicativas da existncia de uma rede comercial algo sofisticada. Mas as expedies enviadas pelo feitor ao longo dos principais
rios, no conseguiram descobrir o lendrio Muene Mutapa. A mais
profunda penetrao (40 milhas) registou-se ao longo do Incomati,
sendo os expedicioncios obrigados a bater em retirada por uma fora
de mil guerreiros de Intimane.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

De 1726 a 1729 agravaram-se os conflitos intertribais. O rei de


Tembe absorveu as terras de Machavane e, mais tarde, as de Inhaca,
monopolizando as trocas comerciais entre a baa e as regies meridionais. Uma coligao de rgulos da margem norte, na qual sobressaa o
Mazuaia, bateu o Mateque e, mais tarde, o Mpfumo. Eventualmente,
as rotas comerciais foram bloqueadas pelos Rongas, ressentidos com
os lucros auferidos pelos intermedirios de origem Hlangano, Maluleque, Venda, etc.
No perodo de 1730 a 1776 predominou a marinha mercante de
bandeira britnica, entrando a baa directamente na esfera econmica
de Bombaim. Foi, sobretudo, entre 1750 e 1770 que os agentes da Companhia Inglesa das ndias monopolizaram o intercmbio comercial e
estabeleceram uma feitoria semipermanente ( 79). Segundo a estimativa
de Pereira do Lago, em 1768, o marfim exportado pelos navios estrangeiros quadruplicava em quantidade o adquirido pela feitoria portuguesa em Inhambane (80). Devem reportar-se a esta poca as tradies
orais que recordam a existncia de pangaios, bem como a fixao de
muulmanos, que foram os primeiros a efectuar de modo sistemtico a
explorao comercial da regio, aprendendo as lnguas locais e casan
do-se com mulheres africanas ( 81). Estas tradies encontram confirmao no relatrio de Nogueira de Andrade ( 82).
Como bvio, os chefes ribeirinhos logo reconheceram as vantagens que lhes advinham da pluralidade de interlocutores comerciais.
Em 1766 declararam aceitar o retorno dos comerciantes portugueses.
embora no se sujeitassem de bom-grado ao regime de portos fechados
s outras naes (83).
Entretanto, nas unidades polticas rongas verificaram-se algumas
transformaes. Cerca de 1750 comeou a evidenciar-se Nuangobe, rei
de Tembe, que conseguiu alargar os seus domnios das praias ocenicas
at aos montes Libombos e da margem sul da baa at uma distncia
de doze dias de marcha para sudoeste. Das lutas de sucesso que se
seguiram ao seu falecimento no incio da dcada de 1760, emergiu
vitorioso Muhadie ou Capela.
O poderoso rei de Matola, apenas superado pelo de Tembe, conquistou terras ao Mpfumo e ao Mazuaia e, at, aos Sothos situados a
ocidente. Tambm atacou os Hlanganos em 1778.
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De 1777 a 1781, as transaces beneficiaram principalmente o


entreposto fundado pela Companhia Austraca de Trieste. As relaes
deste estabelecimento com os chefes rongas foram intercortadas por
inmeros incidentes que no interessa aqui historiar.
A reocupao da baa, em 1784, por uma pequena guarnio portuguesa, foi logo seguida por graves incidentes com o Tembe e o Matola,
que no abdicavam dos seus direitos de soberania. Mas no
tardaram a surgir novas lutas intestinas entre os monarcas rongas.
O reino de Tembe foi o primeiro a ser afectado. Entre 1790 e 1792,
por falecimento de Muhadie, foi seu primognito Muhadane declarado
sucessor. Este, traindo os deveres, procurou armazenar alimentos durante
a fome catastrfica que assolou as suas terras e gentes. Substitudo
por um irmo, conseguiu voltar ao poder graas aos tecidos que pediu
ao comandante portugus. Data deste conflito a diviso do velho reino,
passando o Maputo, a oriente do rio assim denominado, a considerar-se
independente.
Tambm o Matola se viu envolvido numa guerra civil em 1795.
O monarca foi substitudo por seu irmo Manhece que tambm captou
o auxlio do comandante portugus, a troco de algumas concesses.
Aps a destruio do presdio por corsrios franceses e a retirada
da guarnio para a Ilha de Moambique, ocorreram mais transformaes polticas na consequncia das conquistas afectuadas pela tribo
Sotho de Moamba (Nwamba) que, sobrepondo-se aos Matolas, Mpfumos
e Mzuaias, conseguiu controlar completamente a regio setentrional
da baa.
Face recusa categrica do rei de Matola, a guarnio portuguesa
que chegou em 1799, obteve autorizao de Muhadane, rei de Tembe,
para se instalar nas suas terras.
Quanto s relaes existentes entre o poder poltico e a actividade
comercial, discordamos que se tenha generalizado entre os dirigentes a
prtica de monopolizarem completamente os intercmbios com o
exterior. Julgamos, pelo contrrio, que a maioria dos chefes preferiu
autorizar a fundao de entrepostos e a presena de agentes comerciais
de diversas provenincias, deixando as operaes comerciais, sobretudo
as que envolviam tratos em terras distantes, livre iniciativa de uma
classe respeitada de negociantes. Somos at de opinio que esses dirigentes no apresentavam grandes exigncias aos seus sbditos que se
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

dedicassem ao comrcio, isto devido mobilidade de que gozavam e


difcil quantificao das transaces que efectuavam em terras distantes,
quer no local de origem dos produtos a exportar, quer no entreposto,
feitoria ou embarcao onde obtinham os artigos de importao. A
prpria natureza da sua actividade facilitava-lhes a transferncia de
lealdade para outro chefe, rival do anterior, caso se considerassem
excessivamente incomodados. Note-se, ainda, que os chefes tinham
interesse em proteger essa iniciativa privada, quanto mais no fosse
para venderem, em melhores condies, o marfim que iam acumulando
graas a meros privilgios de soberania. Um indicativo desta atitude
surge na observao de Fr. Santa Teresa, datada de 1784, acerca do
rei Capela, de Tembe: Admite em sua casa um sujeito, ou negociante
para lhe comprar o seu marfim, e o da sua gente; e este sujeito , regularmente, um comissrio daqueles que traficam ou negoceiam nesse
gnero. Outros chefes seguiam idntica prtica. Sobre o rei da Matola
acrescenta, significativamente, que a sua Casa vem parar muita gente
da montanha, de seis e sete meses de caminho, a trazer ouro, cobre e
marfim (84).

OS PROTO-CHOPES
A debilidade poltica e militar dos Bila N'culo infere-se do facto
de no terem conseguido oferecer resistncia sria a grupos mais recentes
e agindo separadamente.
Fossem quais fossem os acontecimentos ocorridos no macio montanhoso do Zouapansberg, s ser possvel harmonizar entre si os actuais
elementos de prova, se fixarmos nos princpios do Sc. XVIII a chegada
ao actual territrio chope dos primeiros imigrantes de origem venda
e lobedo. esta, tambm, a data sugerida por H. Phillipe Junod. Ainda
sobre estes emigrantes, lembramos que as tradies lhe atribuem:
a) A introduo da circunciso e uma data de chegada j posterior fixao de europeus em Loureno Marques
e Inhambane (85);
b) A fundao das tribos de Guambe (distinta do reino de Gamba do Sc. XVI) e ulteriormente Zavala, impondo-se nelas
como aristocracia dominante (86). Tambm do relatrio de
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Castro Soares (c. 1729) consta textualmente: ...pela costa


do mar para o sul segue a Zavara, mais para dentro o
Mocumbe e Bongo e ultimamente o Goamba, e pelo
mar o Manua... (87).
A segunda hiptese que apresentamos visando explicar o advento,
algo ulterior, de outra minoria dominante, agora de origem Va-Loi,
radica-se na comprovada expanso militar dos dois monarcas da aristocracia Rozvi-Singo, conhecidos por Masindi e Tchiseve, expanso que
atingiu regies situadas quer a leste quer a sul do Zoutpansberg. Sabe-se
que submeteram os Maluleques, vizinhos setentrionais dos Va-Lois.
Parece admissvel que, temendo idntica sorte, parte destes haja decidido emigrar para o litoral, fundando inicialmente outro pequeno
reino, Mbandze, cedo fragmentado em tribos dirigidas por segmentos
juniores da linhagem real: Zandamela, Nhantumbo, Mangue, Mavila (88).
Este deslocamento para o actual territrio chope, coincidiu com o de
dois segmentos do ramo Nuanti atrs referido: Manhique e Cambana-Mondlane.
Como j referimos, neste sculo penetrou no actual territrio Chope
uma terceira minoria dominante, com o ttulo colectivo de Langa, que
se reclama provinda do pas Cossa, no actual distrito de Magude,
minoria que veio a fundar o reino de Cueba, depois subdividido em
vrias tribos: Bahanine, Macupulane, Mahumane, Canda e Guilundo (89).
*
*

A especificidade cultural do povo hoje designado por Chope foi


reconhecida no s pelos europeus como tambm pelos africanos de
diversas etnias com quem entraram em contacto.
Em nosso entender, o factor que fez divergir a cultura chope da
cultura tsonga, foi a lenta adaptao de cada uma a ambientes ecolgicos marcadamente distintos, onde predominava, respectivamente, a
floresta e a savana. Da as diferenciaes se verificarem, sobretudo, no
domnio da cultura material. H ntida correspondncia entre a regio
onde aquela primeira cultura se desenvolveu e a faixa mais larga (entre
a baa de Inhambane e o rio Limpopo) do complexo 20 do mapa da
vegetao do sul do Save. O solo constitudo por antigas dunas do
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quarternrio, beneficiando de uma pluviosidade que oscila entre 900


e 1200 mm anuais. A vegetao , ao presente, definida como floresta
aberta e savana com matas. Este complexo vegetal pode atingir
grandes densidades, havendo especialistas que o consideram secundrio
em relao floresta sempre verde, aps esta ser derrubada para
efeitos de aproveitamento agrcola e silvcola ( 90).
Em face deste e outros elementos, no temos dvidas em discordar,
frontalmente, de David Webster quando, em um dos seus artigos sobre
trabalho migratrio, se limita a considerar a extino da caa como a
mais importante transformao ecolgica ocorrida no territrio Chope
desde 1870 (91).
Defendemos, por conseguinte, que o ambiente predominantemente
florestal condicionou e homogeneizou largamente a evoluo cultural
dos grupos de imigrantes de dspares provenincias que naquela regio
se foram concentrando. Um dos seus efeitos foi, sem dvida, forar os
vares a tarefas predominantemente sedentrias e domsticas. No
existiam aqui esses fortes estmulos da actividade masculina que deram
cultura tsonga uma orientao totalmente diferente: o homem chope,
retrado e mesmo hostil aos contactos com o mundo exterior [os mais
selvagens, embora os mais trabalhadores e industriosas, diria Caldas
Xavier ( 92)] veio a ensimesmar-se e a desenvolver uma economia
largamente auto-suficiente mas dotada de notvel dinamismo. Aplicou
as suas energias e o seu poder criativo nas manufacturas, nos trabalhos
agrrios, nos entretenimentos e nas manifestaes estticas. A floresta
exigia-lhe a confeco de ferramentas pesadas, sendo indispensvel a
sua participao na derruba, ao contrrio do que acontecia entre os
Tsongas da savana arbustiva. Passou a responsabilizar-se por todas as
tarefas que necessitassem o recurso a utenslios de ferro. Dedicou-se,
com a mulher, agricultura intensiva, estimulado pela pluviosidade
mais elevada, pela concentrao em grandes povoaes e pela introduo de plantas alimentares de origem asitica e americana, as quais,
ao contrrio do sucedido entre os Tsongas, no eram objecto de tabus.
Famosos foram, durante sculos, os panos de crtice, que exigiam
demorada e trabalhosa preparao e que, alm das suas finalidades
utilitrias imediatas serviam para pagamento da compensao nupcial
e como artigos de comrcio e exportao. A rvore era, propositadamente, plantada em grandssima imensidade, conforme esclareceu
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Castro Soares em 1729 e ainda foi recordado pelos informadores de


A. A. Junod ( 93 ). Esta espcie arbrea deve ter desempenhado na
cultura chope um papel algo semelhante ao do coqueiro na cultura
bitonga.
Na construo de habitaes surgiram entre os Chopes solues
s possveis graas s maiores disponibilidades de tempo entre os vares
e tambm excepcional qualidade e quantidade dos recursos vegetais.
As condies de insegurana provocadas pelas invases Angunes, levaram concentrao em grandes povoaes, contendo centenas de amplas
palhotas alinhadas ao longo de arruamentos regulares. Muitos desses
impressionantes aglomerados eram cercados no s por paliadas de
grassos troncos, cocolo, mas tambm por espessos matagais de selva
virgem, onde se abria o mnimo indispensvel de carreiros de acesso.
Tcnica defensiva com espantosas semelhanas usada pelos Macondes
no distante extremo norte.
Outras actividades havia que exigiam maior ou menor participao
masculina: a explorao de numerosas colmeias de abelhas domsticas,
a confeco e venda de pes de sal, o fabrico e comrcio de bebidas
alcolicas, o comrcio a curta distncia, com Inhambane ou entre
povoaes vizinhas.
A criatividade dos vares aplicada a afirmaes artsticas ressaltava, sobretudo, na msica, no canto e na dana. A sua expresso
suprema foi atingida nas grandes orquestras de xilofones, timbila (pl.).
Esta domesticao da actividade masculina e a existncia por norma
pouco arriscada conduzia, naturalmente, a um maior equilbrio numrico entre os sexos. Este factor, aliado necessidade de compartilhar
com as mulheres as tarefas agrcolas, explica a menor incidncia da
poliginia.
Pode, talvez, afirmar-se que a sociedade chope conseguiu atingir
um desenvolvimento das foras produtivas superior ao da sociedade
tsonga, sendo nela mais acentuado o controlo masculino sobre os
meios de produo material em detrimento dos meios de reproduo
humana. Apenas entre alguns dirigentes de origem exgena, a acumulao de bens por tributos ou oferendas e, ainda, as alianas matrimoniais com chefes submetidos, vieram permitir excepcional desenvolvimento da poliginia.
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*
*

A propsito da dimenso das unidades polticas, diremos que o


exemplo dos Chopes nos leva a discordar de Alan Smith na explica o que props para o fenmeno de alargamento de escala ocorrido
no Sul de Moambique ( 94). A verdade que, devido presena do
reino de Gamb, a populao da regio tinha conhecimento de formas
de organizao estadual de tipo monrquico, com forte centralizao
de poderes e at mesmo monoplios comerciais. Se tais formas no
puderam ser imitadas duradouramente pelos dirigentes locais ou por
quaisquer aristocracias exgenas tal se deve a um ambiente ecolgico
propcio fragmentao e a outras causas bem concretas ( 95).

OS BITONGAS
Em nossa opinio, foram os mouros da ndia Portuguesa e seus
descendentes que constituram a testa de ponte do que se pode definir
como o incio da colonizao de tipo capitalista e sedentrio, com apropriao dos meios de produo, efectuada no sul de Moambique.
semelhana do que aconteceu em Sena, Sofala, Mussoril e Quelimane estabeleceram-se com pequenas propriedades rurais, dispostas em
semi-crculo, desde a enseada de Morrumbene at s terras de Inhaposse. Trouxeram, decerto, novas tcnicas para produo de manufacturas rudimentares. esta colnia indo^afro-islmica que Castro
Soares em 1729 designou pelo substantivo gentlico de lascarins (96).
Os pequenos comerciantes bitongas foram inevitavelmente triturados por esses asiticos & seus descendentes, melhor conhecedores das
cotaes e dos circuitos ultramarinos e capazes de desenvolver maior
solidariedade profissional e at financeira. Interceptavam, com sucesso,
as ligaes comerciais entre Inhambane e os mercadores landins que
procuravam negociar o seu marfim. Por intermdio ou no de agentes
bitongas, participavam na rede algo complexa de trocas comerciais que
englobava as rotas entre Sofala e as regies aurferas do planalto interior.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

O certo que o trato comercial, tanto legal como clandestino,


foi-se desenvolvendo lenta mas seguramente. Na segunda metade do
Sec. XVIII Inhambane conseguiu ultrapassar Sofala em projeco, colocando-se a seguir a Sena no total do marfim legalmente exportado,
que, como se sabe, devia transitar pela Ilha de Moambique.
Estes mouros de Inhambane vieram a revoltar-se em 1775. Conseguiram manter a vila cercada durante longos meses; apenas puderam
ser dominados graas a reforos partidos da Ilha de Moambique,
reforos que foram apoiados por guerreiros do chefe bitonga Inhampata e do chefe landim Luango. Porm, parece haver-se processado
lentamente a eliminao do poderio da comunidade indo-afro-islmica.
Ainda em 1788, as autoridades judiciais procediam a tentativas parcialmente infrutferas para lhes confiscarem os palmares e os escra vos (97).
Outro factor contribuiu para que entre os Bitongas o comrcio
a longa distncia no tenha desencadeado as mesma consequncias
emancipadoras que se verificaram entre os Rongas. que, devido
presena da feitoria portuguesa e s retaliaes exercidas em 1727
sobre os chefes que ousaram comerciar com os Holandeses, os Bitongas
ficaram privados do estmulo concorrencial introduzido na baa do
Esprito Santo pela marinha mercante e pelas feitorias europeias de
outros pases.
Relembramos todo este contexto socio-econmico para justificar
as razes que, ao presente, nos inclinam a rejeitar as hipteses de Alan
Smith sobre a participao activa de pequenos empresrios bitongas,
agindo por conta prpria, na extensa rede comercial que no Sec. XVIII
j cobria grande parte de frica Austral ( 98). Tanto quanto podemos
ver, os Bitongas nela intervenientes eram, em boa verdade, simples
empregados, talvez mesmo servindo em regime de escravido.
*
*

nossa convico que o precoce e invulgar desenvolvimento que


o fenmeno escravista teve na cultura bitonga, se deve, fundamentalmente, a costumes introduzidos pela classe de empresrios e proprietrios indo-afro-islmicos. Foram tais costumes que fizeram surgir na
sociedade bitonga a figura jurdica do escravo.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Parece-nos altamente duvidoso que entre os escravos exportados


por Inhambane pudesse haver um nmero significativo de Landins.
Como temos referido, estes encontravam-se organizados em unidades
polticas independentes, mais ou menos poderosas e enriquecidas.
A tendncia dos respectivos chefes era nitidamente expansionista, no
repugnando admitir que tenham vendido, depois de usados, os pri sioneiros feitos durante aces blicas ou indivduos que a sociedade
rejeitava. Mas a imagem que formamos dos tpicos landins a anttese completa do que pudesse ser um bom escravo. Concomitantemente, os elogios tecidos por diversos autores, durante largo tempo, aos
escravos sados de Inhambane (os melhores para o servio ( 99), os
mais reputados em Moambique como em toda a costa da ndia ( 100),
os melhores de toda a costa ( 101) inclinam-nos a defender a hiptese
de que a condio servil fosse por eles aceite com conformismo
cooperante e at com alguma satisfao, possivelmente por a conside rarem como meio de promoo social e econmica e, ainda, de liber tao de condies mais gravosas.
O que sabemos da ocupao do antigo territrio chope e bitonga,
pelas aristocracias de origem Bila N'culo, Venda, Cossa e Va-Loi, pode
reforar a hiptese desses invasores se haverem desfeito de uma parte
dos seus novos sbditos. As vendas de escravos podero ter ocorrido
quer com a feitoria portuguesa, quer com as embarcaes clandestinas,
quer com os proprietrios indo-afro-islmicos. S neste contexto se poder compreender a observao do viajante ronga Mahumane, feita
em 1728: Parece que Ucalangue considerada como uma nao desprezada, porque apenas a designam por Ucalangue, isto , escravo ou
escravos, e a maioria dos escravos que aqui vendem so ali tomados (102).
*
*

O relatrio elaborado por Castro Soares em 1729, permite apoiar a


nossa hiptese sobre a concentrao dos Bitongas ao longo do litoral e,
consequentemente refutar a afirmao produzida em data recente
por Alan Smith, segundo a qual essa etnia ainda se dispersava por
grande parte da provncia de Inhambane, no incio do Sec. XVIII (103).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Como vimos, o superior poder e dinamismo das comunidades polticas


landins j nessa poca fazia sentir todo o seu peso.
Entre 1730 e 1780 agravaram-se essas presses, sobretudo as exercidas pelos reinos landins de Bila, Dzivi e Macucua, acabando numerosos bitongas por ser absorvidos. Esta comprovada agressividade dos
Landins pode explicar a partida de grupos de Bitongas para a regio
compreendida entre a foz do Save e o litoral fronteirio ao arquip lago do Bazaruto, partida tambm recordada pelas tradies orais que
recolhemos em Morrumbene. Esses Butongas, situados por Reis e
Gama, em 1796, na margem direita do Save ( 104) parecem-me facilmente identificveis. Na realidade, o relatrio de J. Julio da Silva
esclarece que os invasores landins que, aps 1770, se foram apoderando daquela regio, j ali encontraram Bitongas que se alimentavam
predominantemente de mariscos (105):
Alm dos cafres naturais dela est povoada de Butongas, povos vindos de Inhambane... A abundncia deste gnero (aljofre)
era grande naqueles tempos quando aquela costa era povoada
de Butongas... Do ano de 1801 ao presente j no aparecem
venda... aljofres (madreprolas) porque os Landins... conquistaram aquelas terras at aos limites de Mambone aos Butongas
(que) se retiraram para outras partes.
Esta progressiva ocupao das antigas terras de Vuhoca e Dope
por Landins, especialmente interessados na caa ao elefante, tambm
se encontra mencionada no relatrio elaborado em Sofala por um dos
clebres Ferres de Sena, quando exerceu o cargo de Governador dos
Rios de Cuama. Acrescenta o relator que o xodo desses Bitongas
fizera cessar o comrcio de prolas e mbar que aquela regio mantinha com Sofala (l06). As tradies orais que recolhemos no local confirmam o regresso dos Bitongas do Save a Morrumbene e Ma xixe, nos fins do Sc. XVIII e princpios do Sc. XIX.
Resduos de Bitongas que atravessaram o Save so tambm os
Vatonga do distrito de Sofala, referidos por Almeida da Cunha, em
1885, bem distintos dos Voaka (Va-Hoca) e dos Burrongueiros
(Urronga).
Na definio da cultura bitonga tem importncia notar que esses
movimentos migratrios tiveram lugar para ambientes fsicos de ca176

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

ractersticas semelhantes ao da baa de Inhambane, com portos de


abrigo, abundncia de pescado e marisco, proximidade de centros
comerciais e condies favorveis cultura de arroz e plantio de
coqueiros.
*
*
*
Aludindo ao fenmeno de alargamento de escala nas unidades
polticas do Sul de Moambique, Alan Smith opina que os pequenos
chefes situados nas proximidades de Inhambane, incapazes de oferecer
resistncia aos reinos landins, teriam acabado por se acolher pro teco das autoridades portuguesas. Mas como estas dispunham de uma
guarnio insignificante e de fraca capacidade combativa, os acossados bitongas vieram a concentrar-se num crculo cujo raio representava, aproximadamente, a distncia de um dia de marcha. A ocupa o portuguesa teria sido, desse modo, o factor exgeno que teria
salvo os Bitongas de perderem por completo a sua identidade tnica
e lingustica (107).
O exemplo do chefe Inhamssua inclina-nos a acolher com algum
cepticismo a generalizao deste autor. A verdade que protegeu activamente os indo-afro-islmicos que se revoltaram em 1775. Tambm
no sofreu qualquer punio apesar dos reforos militares vindos da
Ilha de Moambique terem executado numerosos rebeldes. Dava abertamente guarida aos escravos fugidos da gente de chapu, Em 1788
no consentiu que o juiz de Inhambane procedesse confiscao dos
palmares dos mouros conjurados nem obedeceu ordem de devolver
os escravos destes ltimos que nas suas terras se haviam acoitado.
Castigou outros rgulos, como o Inhampata, que haviam colaborado
com as autoridades portuguesas, interceptava ou deixava interceptar
as caravanas de Landins que se dirigiam a Inhambane com marfim e
regressavam ao interior com fazendas e outros artigos. Enfim, o facto
de ser o mais abastado fumo permitia-lhe conquistar grande nmero
de adeptos pois os negros seguem aquele que der mais fato e va cas (108). Note-se, finalmente, que em sessenta anos esse pequeno
Estado havia conseguido um ntido reforo do poder central, porquanto
em 1729, apesar dos seus dilatados domnios, no lhe obedeciam os
chefes seus vassalos Inhampata, Colongo e Nhamutitima ( 109).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

NOTAS
(1) Beach, 1980, p. 172.
(2) Mudenge, 1974.
(3) Beach, 1980, p. 247.
(4) Beach, 1980, p. 256.
(5) Fontes para a Histria..., 1954, p. 323 e 332.
(6) Bhila, 1968, p. 2.
(7) Fontes para a Histria..., 1954, p. 328.
(8) Bhila, 1968, p. 5.
(9) Beach, 1980, p. 168.
10
( ) Inventrio..., 1958, p. 237.
(11) Fontes para a Histria..., 1954, p. 324.
(12) Bhila, 1968, p. 8.
(13) Newit, 1973, p. 205/6.
(14) Andrade, 1955, p. 139, 155 e 188.
(15) Andrade, 1955, p. 206.
(16) Bhila, 1968, p. 8.
(17) Gama, 1966, p. 21.
(18) Gama, 1966, p. 20.
(19) Silva, 1844.
(20) Gama, 1966, p. 21.
(21) Beach, 1980, p. 170/1.
(22)

p. 256/7.
(23)

p. 177.
(24) Nurse, 1970.
(25) Andrade, 1955, p. 268.
(26) Gamitto, 1857.
(27) Isaacman, 1972 a), p. 22.
(28) Newit, 1973, p. 165 a 167.
(29)

p. 165.
(30) Fontes para a Histria..., 1954, p. 345 a 357.
(31)

362.
(32) Beach, 1980, p. 292.
178

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

(33)
Andrade, 1955, p. 579.
(34) Botelho, 1934, 1. vol., p. 442/3.
(35) Andrade, 1955, p. 290, 285 e 279.
(36)

365.
(37)

394.
(38)

398.
(39) Lobato, 1962, p. 123.
(40) Fontes para a Histria..., 1954, p. 139.
(41) Boxer, 1960.
(42) Fontes para a Histria..., 1954, p. 197.
(43) Lobato, 1962, p. 123/7.
(44) Fontes para a Histria..., 1954, p. 147.
(45) Andrade, 1955, p. 329.
(46)

593.
(47)

282.
(48)

197.
(49)

59.
(50)

281.
(51) Hoppe, 1970.
(52) BEM, ref. 156, p. 155.
(53) Hoppe, 1970, p. 327 e 332.
(54) Newitt, 1965.
(55) Hoppe, 1970, p. 204.
(56) Alpers, 1975, p. 79.
(57) Hoppe, 1970, p. 353 a 361.
(58) Guerreiro, p. 83 a 88.
(59) Alpers, 1975, p. 195.
(60)

133.
(61) Dias, 1964, p. 129.
(62) Montez, 1942, p. 18.
(63) Liesegang, 1977, p. 170.
(64) Matos, 1973, p. 54.
(65) BEM, ref. 169, p. 116.
(66)
604 65/6.
(67) Liesegang, 1977.
(68) Soares, 1729.
(69) BEM, ref. 169, p. 133.
(70) Matos, 1973, nota p. 22.
(71) Andrade, 1955, p. 157.
(72) BEM, ref. 531, 2. vol., p. 24.
(73) Bannerman, 1978, p. 487.
(74) Botelho, 1934, 1. vol., p. 440/2.
(75) Silva, 1844.
(76) Beach, 1978, p. 8.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

(77) Gama, 1966, p. 22.


(78) BEM, ref. 531, 2. vol., p. 140.
(79) Montez, 1948, p. 79.
(80) Andrade, 1955, p. 319.
(81) BEM, ref. 531, 2. vol., p. 143.
(82) Andrade, 1917, p. 78.
(83) Andrade, 1955, p. 519.
(84) Santa-Teresa, 1948, p. 165.
(85) BEM, ref. 604, p. 65.
(86) Matos, 1973, p. 60.
(87) Soares, 1729.
(88) Matos, 1973, p. 44.
(89) Matos, 1973, p. 69.
(90) Wild, 1967.
(91) Webster, 1978, p. 160.
(92) BEM, ref. 616, p. 190.
(93) BEM, ref. 531, 2. vol., p. 24.
(94) Smith, 1973.
(95) Esta nossa hiptese defendida com maior extenso e profundidade
no livro desta coleco a que demos o ttulo Presena Luso-Asitca e
Mutaes Culturais no Sul de Moambique (at 1900), 1982.
(96) G. Liesegang atribui a erro do copista a referncia constante da frase:
...so mui pusilnimes (os Bitongas) e por isso vexados continuamente dos
Las-carins seus vizinhos.... Segundo este historiador, o autor do manuscrito
pretenderia aludir a landins, opinio com que nos permitimos discordar.
Infere-se do bando emanado pelo Gov. Silva Barba, em 1763, que o termo
Lascares designava uma categoria social e religiosa, tal como Mouros e
Gentios. Dele derivou o substantivo gentlico lascarins, com terminao
semelhante de ca-narins, isto , os goeses catlicos.
(97) Inventrio..., 1958, p. 81.
(98) Smith, 1970, p. 276 e 323.
(99) Andrade, 1955, p. 157.
(100)

1955, p. 212 e 321.


(101)

1917, l, p. 81.
(102) Liesegang, 1977, p. 172.
(103) Smith, 1973.
(104) Gama, 1966, p. 16.
(105) Silva, 1844.
(106) Theal Records..., vol. 7, p. 381. O Com. Owen que, na dcada de
1820, patrulhou o Canal de Moambique, elucida que este relatrio no chegou
a ser remetido de Sofala porque, entretanto, o seu autor fora assassinado.
(107) Smith, 1973.
(108) Inventrio..., 1958, p. 91 e seg.
(109) Soares, 1729.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

VI
PARTE
O SCULO XVIII

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CAPTULO I
AS GRANDES INVASES ANGUNES.
O IMPRIO DE GAZA

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SOCHANGANA-MANUCUSSE E O IMPRIO DE GAZA


Sochangana permaneceu leal a Zude at derrota que este diri
gente do Estado Nduandu veio a sofrer, perante Ohaca, em 1818 ou
1819. Do mesmo modo que N'qaba e Zuanguendaba partiu para a re
gio de baa do Esprito Santo, acompanhado pelos seus parentes
e aderentes. O P.e Daniel da Cruz alude a um total de 3000 famlias
o que nos parece exagerado (1). Ia, pelo menos, acompanhado pelas
vivas de seu pai, por quatro irmos e por algumas das suais esposas.
Teria nesse tempo entre 30 e 40 anos. Da sua genealogia conhecem-se
quatro antepassados: Mucachua, Munga Gaza (origem do nome dado
ao seu imprio), Ugagua Macu e Segone.
Instalou-se primitivamente nas terras do chefe Panhele, revoltado
contra o seu senhor e rei de Tembe, ajudando-o a conquistar a independncia. Aqui se encontrava quando em 8 de Outubro de 1822, foi
entrevistado por oficiais da esquadra britnica do comandante Owen.
Os seus guerreiros atacaram, durante a noite, o pequeno acampamento
dos marinheiros mas foram repelidos pela nutrida fuzilaria.
Cedo entrou em conflito com os seus dois rivais angunes-nduandus que decidiram partir para longes terras, como adiante desenvol
vemos.
Entre 1825 e 1827, instalou a sua capital perto da actual Moamba.
Aqui viu as suas hostes consideravelmente aumentadas por refugiadas
que deixaram o pas angune depois da definitiva derrota dos Nduandus, ento chefiados por Sicunhane, filho e sucessor de Zude.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

H notcias de que se transferiu para Magude, depois de bater os


chefes cossas (2). Segundo Diocleciano das Neves deixou esta regio
infestada de tripanosomases por ter perdido muito gado ( 3).
As tradies referem que sofreu repetidos ataques ordenados por
Chaca, ataques que apenas afectaram Sochangana na medida em que
o obrigaram a transferir-se cada vez mais para norte. Os guerreiros
zulos que, como sempre, assolavam e capturavam as populaes e os
bovinos, teriam sido profundamente afectados pelas doenas tropicais
que grassavam nessas desconhecidas terras baixas.
aceitvel a hiptese de se haver fixado, durante alguns anos, na
margem esquerda do Limpopo, provavelmente na regio que veio mais
tarde a escolher para sua capital definitiva. tambm nesta regio,
mas na margem direita, em Chiduachine, que a tradio oral assevera
ter construdo a povoao sagrada onde residiam as vivas do seu pai.
Aqui, no vale do Limpopo, teve que enfrentar em 1828, o exrcito
de Chaca, durante a grande campanha com que o neurtico e sanguinrio dspota pretendeu comemorar a morte da me, campanha que
lhe foi fatal porque, na corte, desprovido de proteco eficaz, foi assassinado por dois dos seus irmos. Tambm foi aqui atacado em 1834
pelo recm-chegado governador Costa Soares, juntamente com os moradores de Inhambane e respectivos auxiliares, por obstruir as rotas
comerciais com o interior e prejudicar o negcio de marfim. Esta
coluna foi na sua totalidade massacrada (4). Segundo uma verso foi
igualmente atacado por foras de N'qaba, expressamente expedidas do
Norte do Save, foras que o teriam obrigado a retirar para a margem
direita do Limpopo ( 5). Este possvel recontro teria ocorrido no Bilene(6).
Talvez em consequncia do ataque ordenado por Dingane, sucessor
de Chaca, contra o ento presdio de L. Marques e, em especial, contra o
governador Dionsio Antnio Ribeiro, em 1833, seguido de subjugao,
pelos Zulos, das terras a sul do Incomati, decidiu transferir-se para o norte
do Save, no macio montanhoso de Espungabera. Aqui atacou e der rotou N'qaba, em 1836 ou 1837. Pode ter sido nesta altura que mudou
o seu nome para Manucusse. Permaneceu na regio apenas dois anos,
tendo decidido regressar ao vale do Limpopo devido a uma epidemia
de varola que dizimou os seus sbditos ( 7). Deixou seu filho Muzila
com o encargo de completar a submisso das populaes entre o Save
186

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

e o Zambeze, o que efectivamente conseguiu, cobrando regularmente


tributos aos Senhores dos Prazos e at s praas portuguesas.
Em 1840, Sochangana-Manucusse j se encontrava na sua nova
capital, Chaimite, no vale do Limpopo, quando recebeu Carlos dos
Santos Pinto, emissrio do governador de Inhambane ( 8).
Defendido, pelo interior, de qualquer ataque dos Africaners, cujos
cavalos no sobreviviam mosca ts-ts, limitou-se a expropriar o
armentio autctone e a consolidar o seu imprio, cuja extenso e
populao (meio milho a um milho de habitantes) superou qualquer
outro dos Estados fundados pelos invasores Angunes. Foi, sem dvida,
o causador do xodo de cerca de cem mil Hlengues, Maluleques, Va-Lois, Djongas e N'cunas que, sob o comando dos respectivos chefes,
se estabeleceram no Transvaal Oriental e Setentrional ( 9).
Em meados de 1849 um dos seus destacamentos cobrava tributos em
Macambane quando foi atacado pelo governador de Inhambane, A. M.
Pereira Chaves. Derrotado, pereceu em combate, com um tenente e
doze soldados (10). Em 1853, sob o domnio do Governo de Inhambane
restava apenas uma escassa rea habitada por cerca de 30 000 Bitongas
e Chopes (11).
O conquistador delegou em seus irmos e filhos a governao dos
territrios perifricos e manteve relaes amigveis com Suazis, Ndebeles e Portugueses, recebendo embaixadas de Sena, Sofala, Inhambane e Loureno Marques, localidades que no via motivos para
arrasar, ponderando, talvez, os benefcios que para si e os seus sbditos
advinham das trocas comerciais, sobretudo da exportao de marfim.
Todavia, por duas vezes se vangloriou, perante visitantes, que pessoalmente no tinha qualquer interesse pelos artigos ultramarinos.
Faleceu em Chaimite no ano de 1858.
A GUERRA CIVIL ENTRE MUZILA E MAUHEUE
Obscuras so as causas da guerra civil em que, aps a morte de
Manucusse, se envolveram os seus dois filhos supracitados. O segundo
era indivduo praticamente desconhecido a quem, ao que parece, jamais
haviam sido confiadas responsabilidades governativas. O contrrio acontecia com Muzila que, aps seu pai haver partido do Mossurize, foi manEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

dado subjugar as terras entre o Save e o Zambeze, terras que governou


como senhor quase absoluto durante dezoito anos. Como nas fontes escritas e nas tradies orais reina a maior confuso sobre a origem do
terrvel conflito, preferimos no abordar aqui tema to controverso.
Segundo a cronologia de Chinagana, o incio da luta armada e a
fuga de Muzila para o Spelonken, no Transvaal, registaram-se no mesmo
ano: 1860 (12). Diocleciano das Neves afirma que as hostilidades rebentaram logo aps a investidura de Mauheue. Ao certo se sabe que em
l de Dezembro de 1861 se apresentou no presdio de Loureno Marques
a solicitar auxlio militar, em troca de submisso Coroa de Portugal.
O governador Onofre Loureno Duarte no hesitou em fornecer o
socorro pretendido, tanto mais que Muzila vinha recomendado por Joo
Albasini (13) (14). A batalha entre os dois exrcitos foi travada em 16
do mesmo ms, sendo o de Mauheue destrocado pela fuzilaria dos caadores de elefantes (15).
Muzila deslocou-se ao Bilene para marcar presena. Mas seu irmo,
de novo auxiliado por regimentos suazis, mais uma vez o bateu e obrigou
a refugiar-se no Mossurize. Persistente, Muzila mobilizou os seus recur
sos e os do governador Onofre, para inflingir outra derrota aos partid
rios de Mauheue, nos campos da Moamba, entre 17 e 20 de Agosto de
1862, forando-os a refugiar-se de novo nas terras do rei Mussuate (16).
Finalmente Muzila, desta vez auxiliado por foras de Joo Albasini,
conseguiu derrotar definitivamente seu irmo, nas margens de Mezimchope. Mas este, apoiado pelos Suazis e pelo rgulo da Moamba, ainda
invadiu e saqueou por trs vezes as Terras da Coroa, apoderando-se de
gado, marfim e fazendas.
Erskine (17) e Myburgh (18), confirmam que a causa principal que
levou os Suazis a retirar apoio militar a Mauheue foram as pesadas baixas
que sofreram por sede e doenas tropicais. Repetiu-se, pois, o fracasso
das expedies enviadas por Chaca contra Sochangana.
Dispomos de uma investigao valiosa sobre o territrio concedido
a Mauheue peio rei Mussuate, seu sogro ou cunhado, bem como sobre
a descendncia que ali deixou. A estabeleceu vrias capitais distritais,
sendo conhecidos os nomes de onze dentre elas. Foram identificadas cinco
das suas esposas e respectivos filhos. Teria falecido cerca de 1872 na
povoao de Cua-Chaiaza, no actual distrito de Piggs Peak (19).
188

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

MUZILA
Este nome surge, nos documentos escritos, sob as formas mais variadas. W. Mhlanga afirma que o seu verdadeiro nome era Chibacuza (20).
A. M. Cardoso informa que tomou o nome de Inhamanda aps regressar do Transvaal para dirigir a revolta contra seu irmo ( 21).
Quando seu pai regressou ao vale do Limpopo para se estabelecer
em Chaimite, Muzila foi mandado completar a ocupao da regio entre
os rios Save e Zambeze, regio que governou como senhor quase absoluto at morte de Manucusse. mencionado por Joo Julio da Silva
logo em 1844, ano em que os seus guerreiros parece que pela primeira
vez cobraram tributos nos Prazos ao sul de Sena ( 22).
Vencida a longa e sangrenta guerra de sucesso, dedicou-se, por
algum tempo, reorganizao militar e administrativa dos territrios
ao Sul do Save, aps o que voltou a fixar-se na cordilheira de Espungabera. Parece ter construdo a sua primeira capital no actual posto de
Chibabava. Mudou-se, posteriormente, para locais que baptizou com
os nomes de Mandlacazi e Tchametchame (28). Em 1872 Erskine mediu
assim as coordenadas dessa capital: 20 23' lat. sul e 32 30' long. este.
Parece que em 1874 se transferiu para Buchanimude, 14 milhas ao sul
do Monte Selinda. A ltima capital, onde faleceu em 1884, tinha o
nome de Moiamuhle (24).
As relaes hostis que durante alguns anos manteve com o reino
suazi, devido ao auxlio prestado a Mauheue, parece terem cessado graas
ao processo drstico a que recorreram outros soberanos de origem angune: a criao de uma terra-de-ningum, completamente desabitada,
com uma largura de quatro dias de marcha, que seguia aproximadamente
os cursos dos rios Sabi e Incomati (25).
As formas regularizadas de intercmbio diplomtico foram especialmente importantes na manuteno de relaes estveis com o vizinho
reino Ndebele. As respectivas esferas de influncia eram separadas pelo
rio Save. Ao contrrio do sucedido com outros grupos de origem angune,
os reinos Gaza e Ndebele conseguiram manter uma situao prolongada
de coexistncia pacfica. Em 1879 Lubengula tomou como principal rainha uma filha de Muzila, Chamada Cualila. O P.e Law cruzou-se em 14
de Setembro com a grande embaixada ento enviada por Muzila ( 26).
Dados os entendimentos tcitos ou explcitos mantidos com Suazis
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

e Ndebeles e as resistncias surgidas contra o seu domnio nos territrios entre os rios Pungu e Zambeze, no admira que Muzila tivesse
procurado saquear, vassalar e obrigar a tributos as populaes que
ocupavam o actual Transvaal Norte e Sudeste da Repblica do Zimbabwe. Erskine, quando em 1868 passou pelo territrio compreendido
entre os rios Limpopo e Elefantes, encontrou a populao aterrorizada
e as culturas destrudas (27). Tambm na cronologia de Chinangana se
refere s razias efectuadas pelos guerrilheiros de Muzila, em 1870, entre
os habitantes dos Montes Spelonken (28). Outro relato recente menciona
as incurses lanadas contra os povos do sudeste do Zimbabwe ( 29).
As suas relaes com os Portugueses revestiram-se de grande ambiguidade. Como em todo o vasto interior as autoridades daqueles no
exerciam qualquer domnio efectivo, o monarca de Gaza parece ter
considerado mera formalidade, sem repercusses polticas, o acto de
vassalagem que prestou em 1861. Sabe-se que os moradores de Sofala
chegaram a quotizar-se para lhe pagarem um tributo anual (30). Mesmo
assim este estabelecimento foi abandonado em 1870 e a administrao
transferida para Chiluane. Em relao ao prprio Joo Albasini, que
tanto o ajudou a conquistar o poder, Muzila no mostrou qualquer gratido. Logo a partir de 1864 levantou obstculos to difceis actividade dos seus caadores de elefantes que actuavam no Zoutpansberg que
o clebre pioneiro viu gravemente afectados os seus negcios ( 31).
Visando monopolizar o comrcio de marfim, igualmente expulsou
da regio entre os rios Buzi e Revu os caadores de Manuel Antnio
de Sousa. Atacou depois as aringas de Maforga, Gndola e Bandula,
obrigando muitos Tevs a buscar refgio, em 1854 ou 1855, na Serra da
Gorongosa, nico local que entre o Save e o Zambeze nunca lhe pagou tributos. Bateu em retirada o exrcito de 3000 homens com que atacou
a fortaleza natural que nessas penedias servia de abrigo ao clebre Gouveia (32). Em 1874, Manuel Antnio de Sousa parece ter chegado a
disputar a influncia de Muzila no reino de Manica ( 33). No reino do
Bru, como vimos, conseguiu elimin-la por completo, graas linha
de 30 a 40 aringas que construiu do Zambeze ao Pungu, linha que forava
a seguir a rota de Cheringoma os guerreiros de Gaza que anualmente
cobravam tributos na Chupanga e no delta do Zambeze.
Hostis foram igualmente as relaes entre Muzila e os Portugueses
e aportuguesados de Inhambane. Bitongas e Chopes, armados e coman190

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

dados de 1869 a 1877 por Joo Loforte, o clebre Nhafoco, coronel


honorrio das foras irregulares, conseguiram resistir aos guerreiros de
Gaza. Estes tambm enfrentaram sria resistncia entre os Chopes, cerca
de 1881.
No que concerne as relaes mantidas com outras potncias europeias, registe-se que em 1870 demonstrou a sua independncia poltica
ao enviar uma representao s autoridades britnicas do Natal e ao
receber o respectivo emissrio (34). Mas tais contactos no tiveram qualquer consequncia ou prosseguimento.
Os desenvolvimentos histricos do reinado de Muzila podem assim
enumerar-se:
a) Arranque espontneo do movimento migratrio de trabalha
dores para a frica do Sul;
b) Importncia crescente das receitas provenientes destas migraes, receitas que vieram substituir as da caa ao elefante,
cuja extino no sul do Save se iniciou durante a
dcada de 1870;
c) Crescente integrao na economia monetria, reforada pela
venda de leos vegetais a exportadores franceses;
d) Progressivo interesse dos europeus, sobretudo ingleses estabelecidos no Natal, recebendo Muzila a visita de comerciantes,
missionrios, exploradores, etc.
e) Renovado empenho dos Portugueses pelo desenvolvimento de
contactos com o Imprio de Gaza;
f) Diligncias do monarca para aquisio de armas de fogo ( 35).

GUNGUNHANE
Dois missionrios estrangeiros obtiveram, em 1885, junto dos
Macucuas, a informao de que a morte de Muzila foi mantida em
segredo durante dois anos, para que, entretanto, fosse firmemente
estabelecida a autoridade do seu sucessor ( 36). que, ao que parece,
no Imprio de Gaza o direito sucessrio era to caprichoso como o dos
restantes reinos de origem angune. Assim que, em 1872, ainda no
dispunha de uma incossicazi, cujo lobolo tivesse sido pago pelo povo.
St. Vincent Erskine afirma que lhe teria dito: I wish you to anounce
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

I have not yet raised any woman to be Queen of the country, and that,
although I have already six sons, I have appointed no heir to the
throne (37).
De uma observao de A. Maria Cardoso parece inferir-se que
Mudungaz era o herdeiro preferido (38). Porm o mesmo autor no deixa
de precisar que trs dos filhos conspiravam para se apoderarem do
poder: Mafumane, Mudungaz e Como-Como. Que o primeiro foi mandado assassinar pelo segundo no oferece qualquer dvida. Por seu
lado, Como-Como tambm desapareceu misteriosamente. Mesmo assim,
Mudungaz parece ter vivido no perptuo tormento de que regressassem
dois outros seus irmos, Anhana e Mafabaze que, prudentemente, se
tinham posto a salvo.
Sabe-se que aps a sua investidura, o novo monarca, j com o
nome de Gungunhane, continuou a poltica predatria e agressiva dos
seus antecessores. Tentou, em repetidas incurses, vencer os Manicas
refugiados nas montanhas. Mandou cobrar tributos entre outros Chonas-Carangas.
Deixando para os especialistas em histria colonial, os pormenores
das suas relaes iniciais com a Coroa de Portugal, com a Companhia
de Moambique e com a British South Africa Company, diremos que
em 1888 Gungunhane, visando reforar os laos cordiais que seu pai
mantivera com o reino Ndebele, casou com uma das filhas de Lubengula (39). Este, no ano anterior, casara com M'pezui, irm do monarca
de Gaza (40).
Quais as razes que levaram Gungunhane e os seus conselheiros
a tomar a crucial deciso de transferir a capital real para o Sul de
Moambique, abandonando a terra natal e forando a acompanh-lo
largas dezenas de milhar de famlias Vandaus, a par dos milhares de
Angunes e Angunizados? A nosso ver, as razes fundamentais foram
de natureza econmica e a elas faremos adiante mais desenvolvida
referncia. Quanto ao facto de haver obrigado entre 80 000 e 100 000
Vandaus a partir consigo, parece-nos ser aceitvel a seguinte explicao
de F. Toscano (41):
Como os seus ascendentes, usava da tctica de T'chca, na
Zululndia: quando conquistava uma tribo deslocava-a e, com esta,
ia conquistar outras tribos, entregando o novo pas aos vencidos
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

de outras terras. Assim fizera o seu av Manicusse, levando de


Gaza os vencidos para abater N'aba nos territrios de Sofala,
Mussapa e Mussurize, ficando os Mundaus como habitantes dessa
regio e vassalos dos Vtuas. Assim continuava fazendo o Gungunhane, trazendo consigo para Gaza todos os Mundaus vlidos, com
suas famlias, sempre no propsito de bater os Muchopes.
Na verdade, o nmero de autnticos angunes e angunizados era
bastante reduzido. Paiva de Andrada, calculou-os em apenas 2000, concentrados especialmente em torno da capital, no Mossurize, bem como
na rea de Chaimite (42).
Julgamos ser nico, entre todos os Estados oriundos da expanso
angune, este caso de transferncia forada e macia de toda uma populao mal integrada na formao social do Imprio de Gaza. Da o
recurso sistemtico fora bruta que provocou imensas vtimas e privaes entre os miserveis vandaus, como atestado, entre outros,
pelos relatos de Caldas Xavier e Matheus Serrano (43) (44).
A partida verificou-se no ms de Abril, aps as colheitas de 1889,
seguindo Djambul, tio de Gungunhane, com cerca de mil homens, por
uma rota interior. No termo da sua marcha de seis meses, o monarca
instalou de incio a capital, sempre denominada Mandlacazi, perto da
Lagoa Suli, em Cambana. Mas logo a transferiu para Manguanhana, a
conselho dos mdicos-mgicos que consideraram o primeiro local
amaldioado, quando ali faleceram duas das rainhas. A instalao no
foi tarefa fcil. Na prpria corte, apenas com algumas palhotas em
1890, se conheciam as agruras da fome (45). A necessidade desesperada
de obter alimentos pode, parcialmente, explicar a pressa com que Gungunhane iniciou as incurses contra os Chopes, dedicados agricultores
que viviam em relativa abastana. Oportunamente aludiremos aos ferozes
e pertinazes ataques dos regimentos de Gungunhane e herica resistncia
das foras de Binguana, entrincheiradas nos famosos cocolos.
Ao que parece, os conquistadores estrangeiros conseguiram semear
a discrdia entre parte dos Chopes, porque h notcias que em 1892
os rgulos Zavala, Mavila, Canda e Zandamela se coligaram para atacar
os rgulos Quissico, Mindo e Guilundo.
Parece-nos errneo interpretar as sucessivas campanhas de Gungunhane contra os Chopes como sendo manifestaes da sua rebelio
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

contra a Coroa Portuguesa. O Intendente Geral junto da corte de Manjacaze expressou a opinio de que essa ofensiva era justa e que ao
Governo cumpria, inclusivamente, prestar auxlio militar, porquanto,
pelos tratados firmados, aquelas terras tinham sido consideradas como
pertencentes ao Imprio de Gaza. Efectivamente, esse auxlio foi prestado. Caldas Xavier reconhece que ajudmos, com artilharia e outro
armamento moderno, os soberanos Angunes a submeter os Chopes (46).
Todavia, a sanguinria hostilidade de Gungunhane e a escravizao
Sistemtica de grande parte dos Chopes teve, para os Portugueses, a
vantagem de conseguirem, durante a campanha de ocupao, aliados
to numerosos como decididos.
O tratado luso-britnico de 1891, sobre a delimitao de fronteiras,
reduziu substancialmente o territrio avassalado por Gungunhane.
Logo no mesmo ano, quando seu tio Djambul mandou cobrar tributos
no Transvaal, as autoridades locais prenderam e mandaram enforcar
os indunas comandantes dos destacamentos (47).
Visando, ao que parece, reforar a coeso interna do seu imprio
face ao inevitvel conflito com a potncia colonial, Gungunhane tomou
algumas medidas, como a execuo do seu parente Maquidame, governador de Inhampura ( 48). Douglas Wheeler inscreve nesta orientao
poltica interna a eliminao, que julga propositada, de Mangua, nico
filho do monarca que sabia ler e escrever e que conhecia a lngua portuguesa (49). Rejeitamos frontalmente esta hiptese. O dr. Liengme,
testemunha ocular do acontecimento, deixa bem explcito que a morte
foi devida aos 25 litros de sope que bebeu imoderadamente, assim que
lhe foram oferecidos pelo intendente portugus ( 50).
inevitvel confrontao com a potncia colonial serviu de rastilho o asilo poltico concedido a dois rgulos rebeldes das Terras da
Coroa, em Loureno Marques, seguido da obstinada recusa de Gungunhane em os entregar. A verso nativa deste incidente tpico dos
conflitos micropolticos africanos transcrita no relato que H. A.
Junod enviou a Antnio Enes ( 51).
Como se sabe, trs rgulos rongas atacaram, sem sucesso, a cidade
em 14 de Outubro de 1894: Mahazule, de Mazuaia; Mugunduana, da
Moamba; Nuamantibjane, de Zihlahla. matria bastante controvertida um eventual encorajamento que teriam recebido de Gungunhane.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Walter Rodney, num estudo que nos parece pecar por excessiva parcialidade, considera-o importante e at mesmo decisivo (52).
Em 2 de Fevereiro do ano seguinte, a expedio vinda de Portugal
foi atacada em Marracuene por 3000 guerreiros de Mahazule e N'uamantibjane. Destroados pela fuzilaria, foram perseguidos pelos guerreiros de Matola e Maputo, leais aos Portugueses, acabando por buscar
refgio nas terras dominadas por Gungunhane.
Parece terem sido considerveis as repercusses morais do combate
de Marracuene. Os povos submetidos e espoliados pelos conquistadores
angunes, remeteram-se a uma posio de expectativa e, por vezes, de
aberta hostilidade.
Aps a travessia do Incomati, a coluna do sul foi aos 8 de Setembro
atacada em Magul. Segundo dados que recolheu entre os prprios atacantes, H. A. Junod assevera que foram os regimentos de Zihlahla e
Nonduane totalizando cerca de 6000 guerreiros, os que mais se aproximaram do quadrado formado pelas tropas portuguesas e respectivos
auxiliares. Os regimentos de Gungunhane, muito mais numerosos,
mantiveram-se afastados, no intervindo nos combates ( 53).
Walter Rodney interpreta esta passividade como resultante de
expressas ordens do hbil Gungunhane no sentido de se evitar um
confronto directo com os Portugueses, ordens amplamente indicativas
da sua vontade de negociar uma soluo pacfica ( 54).
As derrotas que as foras rongas sofreram em Marracuene e Magul
parece terem contribudo para que nunca chegasse a efectivar-se a
ofensiva que Gungunhane planeara com os exilados Mahazule e N'uamantibjane. Segundo H. A. Junod, este plano teria, de qualquer modo,
nulas possibilidades de sucesso, devido aos pnicos supersticiosos que
dominavam os guerreiros e desconfiana e hostilidade que reinavam
permanentemente entre as diversas tribos (55).
O relato das dilaces e tentativas de negociao feitas por Gungunhane, de Julho a Novembro de 1895, cabem melhor na histria colonial.
Restados, apenas, opinar sobre os motivos da controversa mas sem
dvida obstinada recusa de entrega dos rgulos rongas refugiados,
posio em que Gungunhane tinha contra si a maioria dos dirigentes
angunes, incluindo os da sua prpria famlia. Diremos que, em nosso
entender, essa recusa era baseada na absoluta convico de que, mesmo
entregando os refugiados, a guerra seria inevitvel. Essa entrega redunEst., Ens., Doc. 142

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daria na perda de preciosos apoios militares quando chegasse a hora


fatal do confronto com as foras portuguesas e suas aliadas. Apoios a
fornecer por todos os chefes autctones que ainda se encontravam a
seu lado e que, ao constatarem que havia cedido s exigncias dos
Portugueses, no hesitariam em mudar de campo.
Em Outubro, Gungunhane tomou a inexplicvel deciso de desmobilizar o exrcito de 40 000 homens que, desde fins de 1894 mantinha,
em degradantes condies de fome e insalubridade, nas cercanias de
Mandlacazi. Liengme viu em tal deciso, um claro exemplo de imprevidncia, porquanto a coluna partida de Inhambane j se encontrava
em Chicomo, a seis horas de caminho. Irrealisticamente, contava que
a poca chuvosa e as densas florestas imobilizassem as foras portuguesas (56).
Porm, a coluna prosseguiu a sua marcha. Os guerreiros de Gaza
atacaram-na, ento, em Coolela, aos 7 de Novembro, sendo imediatamente desbaratados. O tiroteio foi de curta durao: Liengme fala em
alguns minutos (57), A. A. Teixeira em meia hora (58), o coronel Galhardo
em quarenta minutos (59).
As causas desta sumria derrota merecem alguma reflexo porque
a coluna portuguesa compreendia apenas uns 500 soldados europeus
de infantaria, 20 ou 30 cavaleiros, 4 ou 6 peas de artilharia e 500
irregulares indgenas na maioria armados de zagaias e flechas. Por seu
lado, as foras de Gungunhane, lutando no seu prprio terreno, tinham
manifesta superioridade em homens e armamento: um mximo de
15 000 e um mnimo de 5000 guerreiros, dispondo de 2000 a 3000 carabinas Martini-Henry e Snider ( 60) (61). Trata-se, por conseguinte,
de um caso nico entre todos os exrcitos enquadrados por angunes
e angunizados que ousaram enfrentar as potncias europeias, caso que
no tem merecido suficiente ateno aos historiadores.
Entendemos que, para essa pasmosa derrota e para o descontrolado
pnico que se seguiu, vividamente descrito por Liengme, contribuiu
decisivamente a integrao de um nmero excessivo de guerreiros
oriundos das etnias submetidas, nomeadamente Vandaus e Tsongas,
manifestamente desinteressados em dar a vida pelos cruis opressores
angunes. Dos oito regimentos que atacaram em Coolela, apenas trs
eram de Angunes (62). A desmoralizao e desagregao que tinha atingido o imprio ressalta do facto da maioria dos tios de Gungunhane,
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alegando discordarem da sua intransigente defesa dos rgulos rongas


revoltados, no haverem ordenado s foras sob seu comando que atacassem as colunas portuguesas entre 7 de Novembro e 28 de Dezembro,
data da priso do monarca. Na previso de situaes semelhantes, os
incossis dos outros reinos de origem angune evitavam conceder autoridade poltica e militar a seus parentes. Da a tendncia estrutural para
a fragmentao. Por seu lado, os monarcas de Gaza conseguiram
manter, por mais de meio sculo, a unidade do seu imprio delegando
vastos poderes nos membros da famlia real. Mas essa autoridade veio
revelar-se fatal para a monarquia centralizada.
Para essa frouxa resistncia devem ter contribudo os abusos do
sexo, do lcool e dos estupefacientes, referidos pelos missionrios suos.
E, cumulando tudo isto, a prpria degradao de Gungunhane, descrita
por Liengme deste modo (63):
Em 1892, por ocasio da nossa visita, Gungunhane poderia
ter 40 a 45 anos. Era um brio inveterado. Aps qualquer das
numerosas orgias a que se entregava, era medonho de ver com os
olhos vermelhos, a face tumefacta, a expresso bestial, que se
tornava diablica, horrenda, quando, nesses momentos, se encolerizava. Lembramo-nos de, um dia, termos ousado contradiz-lo a
propsito dos Chopes, seus mortais inimigos, defendendo que tambm eram seres humanos e como tal deviam ser tratados. Apossou-o
um furor terrvel, rilhando os dentes, rolando os olhos ferozes,
invectivou esses desgraados Chopes que, segundo ele, deviam ser
exterminados ou reduzidos escravatura: Mat-los-ei, esses caras
cortadas! Mat-los-ei, repetia, enraivecido.
No obstante, Douglas Wheeler ( 64) (65) e Walter Rodney ( 66)
interpretam como manobras reflectidas de um diplomata hbil e arguto
as frustes tentativas de Gungunhane para jogar com os interesses antagnicos dos governos de Portugal e da Gr-Bretanha, bem como da
Companhia de Moambique e da British South Africa Company. Ainda
que Caldas Xavier tenha admirado a argumentao lcida e lgica
de Gungunhane durante as doze horas de conversaes, em aparentes
condies de sobriedade, afigura -se-nos que mais razo tinha o
Dr. Liengme quando reconheceu que ... toda a sua poltica era de tal
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

modo falsa, absurda, cheia de duplicidade, que se tornava difcil


conhecer os seus verdadeiros sentimentos.

A REVOLTA DE MAGUIGUANA
Cossa de Magude, Maguiguana, graas sua bravura, valor pessoal
e plena integrao nos costumes angunes, conseguiu elevar-se posio
de comandante-em-chefe do Exrcito. Contudo, no podia comparecer
aos conselhos que reuniam os membros da nobreza de Gaza ( 67).
No comandou os regimentos que atacaram em Coolela. Encontrava-se, na altura, no Bilene tentando, apressadamente, mobilizar
outras foras para enfrentar o avano da coluna partida de Inhambane.
Mouzinho de Albuquerque enumera, deste modo, as causas da
revolta organizada por Maguiguana e Djambul, tio de Gungunhane, em
1897 (68):
a) Fraca ocupao militar;
b) Secas de 1895 e 1897, aliadas peste bovina e s pragas de
gafanhotos que conduziram a condies de fome generalizada e propenderam os Angunes a regressar ao tradicional
mtodo de pilhagem para conseguirem sobreviver;
c) Abusos praticados pelos cipaios;
d) nsia de saquear as lojas de comerciantes indianos.
Gerhard Liesegang, em comunicao pessoal, opina ter sido objectivo dos revoltosos obrigar os Portugueses a repatriar Gungunhane e
tornar a investi-lo no poder.
Gomes da Costa, por seu lado, aponta como razo a m interpretao e a pssima execuo da ordem do governador referente
confiscao do gado do Gungunhana (69).
Esta ltima causa afigura-se-nos digna de ateno. J referimos
que todos os monarcas angunes se arrogavam a propriedade exclusiva
da maioria do gado confiscado. Contudo, por razes de diversa ordem
(receio de epizootias, fiscalizao e cuidados mais intensivos, prova
de deferncia por sbditos importantes, etc.), as numerosas manadas
eram postas disposio de individualidades que, na prtica, as tra tavam como se fossem suas. bem possvel que esses fiis depositrios
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tivessem, aps a derrota e o desterro do monarca, passado a considerar


o gado como propriedade particular. A sua confiscao no caso dos
executores se terem guiado pelo conceito tradicional de propriedade
real no poderia deixar de provocar profundos ressentimentos.
Seja como for, no dia 21 de Julho de 1897, cerca de 5000 guerreiros, a maioria dos quais de origem vandau (70), atacaram o quadrado
portugus em Macontene, tendo sido destroados pela fuzilaria e logo
perseguidos pela cavalaria e pelos auxiliares. Maguiguana foi morto
durante a tentativa de fuga para o Transvaal.
Alguns prisioneiros declararam que Maguiguana mandara matar a
prpria me-substituta de Gungunhane, Umpibecazana, por ser favorvel aos Portugueses e ter discordado do massacre do destacamento
do alferes Chamusca, em Palule ( 71).

ASPECTOS ECONMICOS DO IMPRIO DE GAZA


Sochangane-Manucusse, do mesmo modo que os restantes soberanas angunes, tentou impor as caractersticas revolucionrias de centralizao estadual, reforo do poder monrquico, mobilizao dos
homens vlidos e assimilao cultural e lingustica dos cativos e cativas
de guerra. Com o tempo, esta poltica inicial de homogeneidade cedeu
a convenincias de ordem prtica, adoptando os conquistadores fr mulas de compromisso mais flexveis que permitiram a emergncia de
foras centrfugas quer entre os dirigentes Angunes, quer entre os
agregados tribais submetidos.
Este processo de mutao no deve atribuir-se, unicamente, aos
factores polticos e militares; to importantes como estes foram os factores
econmicos que geraram graves crises e bloqueios na produo e
distribuio de alimentos, forando os guerreiros a depender, para sua
sobrevivncia, dum parasitismo extremo e brutal. Constantes rapinas a
populaes indefesas constituam a nica alternativa de subsistncia para
destacamentos obrigados a cumprir misses longnquas e frequen
tes. As prprias povoaes em que se concentravam com os seus familiares, dependentes e escravos, no intervalo das operaes, tinham a sua
viabilidade e auto-suficincia econmica gravemente afectada por secas,
pragas e outros condicionalismos ecolgicos que o primitivismo das
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tcnicas agrrias no permitia superar. A cultura do milho, cereal preferido pelos invasores, no encontrou no sul de Moambique condies
favorveis sua propagao. No admira que a sua introduo forada
tenha contribudo para agravar as carncias alimentares.
Eram frequentes as incurses visando a confiscao do gado, sobretudo bovino que, pela sua mobilidade e valor proteico, constitua o tipo
de alimentao ideal para tropas sujeitas a constantes deslocaes e
a estrnuos esforos. Por exemplo, na incurso que Muzila mandou
organizar contra a regio entre o rio Incomati e os montes Libombos
a fora penetrou inesperadamente nas povoaes, matou o chefe e
levou todo o gado, que consistia em 500 bois e 200 carneiros. Esse
gado foi a salvao do exrcito, que j nada tinha que comer ( 72).
Como bvio, esta estrutura econmica baseada na pilhagem institucionalizada, com recurso implacvel fora armada, no podia
deixar de conduzir ao rpido esgotamento dos recursos de economias
de mesa subsistncia e, pior ainda, resistncia passiva das populaes
espoliadas que produziam o menos possvel por receio de atrair a ateno
de invasores cronicamente esfaimados O prprio ferro dos utenslios
agrcolas chegou a ser extorquido. Por exemplo, Joo Loforte, na sua
viagem de 1861, entre Inhambane e o Bazaruto, constatou que os
Vtuas nem as enxadas lhes deixam... cavam a terra com uma costela
de elefante... (73).
Numerosos so os relatos fidedignos a atestar o estado de pungente
misria e de privaes de toda a espcie a que foram reduzidas as
populaes conquistadas. Sem dvida que houve certas pocas e regies
nucleares onde a sedentarizao dos conquistadores e a assimilao
dos conquistados resultou no abandono localizado dessa economia
ferozmente predatria e o retorno a modos de produo mais pacficos
e conformes aos padres tradicionais prevalecentes durante sculos. Era
o caso da regio salubre e prdiga em recursos hdricos e pastoris, no
macio de Espungabera, onde Muzila erigiu as suas sucessivas capitais,
regio atravessada por Antnio Maria Cardoso em 1883 ( 74 ).
Nada indica que o Imprio de Gaza dispusesse, a par da organizao de combate, de um servio complementar de intendncia a
quem competisse sustentar e armar os regimentos em operaes ou o
exrcito mobilizado por perodos prolongados. J aludimos fome que
grassava entre os 40 000 guerreiros convocados em fins de 1894 e que
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

at Outubro de 1895 viveram acampados em abrigos rudimentares nas


cercanias da capital de Gungunhane. Os bovinos abatidos destinavam-se
sobretudo, aos chefes. Os homens contentavam-se quer com os gafanhotos que, de madrugada, os mufanas apanhavam em grandes quantidades, quer com a alimentao que os familiares lhes traziam de
enormes distncias. Quase metade dos mobilizados se encontravam
alternadamente ausentes procurando, desesperadamente, comida por
toda a parte (75).
Quanto ao comrcio externo, as condies generalizadas de instabilidade e insegurana perturbaram, significativamente, quer a actividade venatria quer as transaces baseadas no marfim e outros despojos. Em Inhambane, as devastaes causadas pelos primeiros grupos
angunes que surgiram em 1824, seguidas do massacre dos moradores
e da guarnio em 1834, tornaram quase impossvel o trnsito das
mercadorias e provocaram a runa da actividade comercial (76). Posteriormente e ao contrrio do que foi recentemente sugerido os
monarcas de Gaza concederam relativa liberdade de aco aos pequenos
comerciantes tsongas (77).
Sochangana-Manucusse, o fundador do imprio, embora por vezes
se vangloriasse publicamente de lhe serem indiferentes os artigos importados, no prescindiu dos seus direitos ponta da terra, at mesmo
por se tratar de um meio eficiente para manter em penria e dependncia os chefes tsongas submetidos. O motivo fundamental por que
no ordenou a destruio dos estabelecimentos portugueses de Sena,
Manica, Sofala, Inhambane e Loureno Marques reside, obviamente,
nos benefcios directos ou indirectos que, para si e para os seus sbditos,
advinham das transaces comerciais. Sabemos que em Agosto de 1836,
quando ainda se encontrava em Espungabera, surgiram em Sofala
negociantes landins do serto vizinho, com grande poro de marfim,
para permutao de fazendas (78). Em 1840, j instalado no vale do
Limpopo, fez saber ao enviado do governador de Inhambane que era
seu intuito consolidar os laos comerciais com o exterior ( 79). No dizer
de Diocleciano das Neves, temia-se, porm, muito da civilizao e
tanto que nunca permitiu a pessoa alguma a entrada de navios pela
barra do Bembe (Limpopo) (80).
Um aspecto da estrutura econmica do imprio de Gaza que
merece alguma reflexo respeita ao trfico esclavagista. Quando, na
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

fase inicial da sua longa migrao, Sochangana-Manucusse atingiu as


proximidades da baa de L. Marques, parece haver recorrido venda,
a navios negreiros de parte dos seus cativos de guerra. Paiva-Manso
aceita a informao de que o incremento do negcio coincidiu com o
advento dos primeiros invasores angunes, a quem os escravos seriam
comprados por traficantes locais para posterior revenda s embarcaes
francesas que frequentavam a baa ( 81). Um viajante britnico testemunhou que o monarca achara as operaes to vantajosas que manifestara o desejo de se fixar na baa para ganhar uma janela para o
mar ( 82). Porm, uma publicao francesa datada de 1824 j afirma
que ali o trato escravista cessara completamente.
Mais tarde e independentemente do procedimento das autoridades
portuguesas nas Terras da Coroa veio a proibir, rigorosamente, a
escravatura comercial. Consta que, em 1845, chegou a mandar chacinar
os habitantes da povoao de um regulado submetido, por ousar vender
escravos a um navio negreiro (83).
Se, como parece, o fundador do imprio de Gaza era hostil ao
trfico, o mesmo se no pode afirmar dos dirigentes das comunidades
polticas, quer Rongas e Bitongas (das Terras da Coroa em L. Marques
e Inhambane) quer Tsongas e Chopes, espalhadas por todo o interior,
que dispuseram de relativa autonomia at cerca de 1839, quando Sochangana-Manucusse fixou definitivamente a sua capital em Chaimite, no
vale do Limpopo. Diremos que nas regies sob a influncia das duas
principais baas meridionais, a exportao de escravos foi fomentada
pelas lutas endmicas, directamente ou indirectamente provocadas pelos
invasores angunes e pela procura desencadeada por negreiros de vrias nacionalidades, j conscientes de que o lucrativo negcio se aproximava do
fim. Nada menos do que 24 navios negociaram na baa de Loureno
Marques, de 1824 a 1826. Acentuou-se, depois, o predomnio dos brasileiros: oito embarcaes desta nacionalidade ali estiveram em 1830 (84).
Segundo uma estimativa recente, s no Rio de Janeiro entraram de
1825 a 1830, respectivamente, 4031 e 3408 escravos provenientes de
L. Marques e Inhambane (85). Ainda, em 1844, um traficante brasileiro
recolheu nada menos do que 1500 escravos nestes dois portos ( 86).
Muzila, o terceiro monarca de Gaza, concentrou a sua ateno
no marfim, mantendo o direito ponta da terra e impondo severas
limitaes actividade dos caadores europeus e seus assalariados,
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nomeadamente Joo Albasini, M. Antnio de Sousa e St. Vincent


Erskine. Julgamos que se deva a Muzila e concluso vitoriosa da
longa guerra civil que travou com seu irmo, o enorme aumento verificado em 1863 na quantidade do marfim exportado pela Ilha de
Moambique, aumento que, ao tempo, foi atribudo abe rtura do
vasto hinterland entre Inhambane e L. Marques ( 87).
Parece ter assumido, por conseguinte, uma atitude mais liberal
em relao ao intercmbio com o exterior. Digna de nota foi a
autorizao que concedeu aos navios para demandarem a barra do
Limpopo (88). Porm, ainda em fins de 1873 respondeu, sintomaticamente, a St. Vincent Erskine que s aps o esgotamento do marfim
das plancies pensaria na reabertura das minas de ouro (de Manica).
Nesse mesmo ano, uma testemunha acusa Muzila de proibir a expor tao martima de escravos por considerar mais lucrativo vend-los aos
Boers (89). Duvidamos, no entanto, que essas transaces interafricanas
envolvessem um nmero significativo de escravos.
O marfim, finalmente, comeou a escassear e com ele o poderio
dos monarcas de Gaza. A par disso foi progredindo o desenvolvimento
mineiro e agrcola da frica do Sul. Graas aos trabalhadores migratrios
que, voluntariamente ou instigados pelos seus chefes, buscavam emprego
assalariado no pas vizinho, a poderosa libra esterlina depressa se difundiu por todo o sul do Save ( 90). A. Maria Cardoso incluiu no relatrio
da sua viagem de 1882 alguns pargrafos preciosos que vamos transcrever na ntegra porque descrevem, de modo exacto e conciso, a nova
conjuntura (91):
A sua importncia (de Muzila) foi grande durante muito
tempo, hoje, porm, tem diminudo com a falta de marfim, que
em consequncia das contnuas perseguies, tem abandonado as
suas terras, de modo que no havendo afluncia de fazendas para
o serto mandadas de L. Marques, Inhambane e Sofala no pode
sustentar fora igual de ento.
As fazendas que iam de L. Marques para o territrio de
Muzila busca de permutao por marfim, vo hoje com muito
mais segurana para Bilene, onde a toca se faz por libras ester
linas...
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

De Sofala que ainda vo algumas fazendas para Muzila,


no compra de marfim porque no o h, mas ao comrcio de
libras...
O comrcio, pois, de Muzila est reduzido, hoje, venda de
algumas peles aos negociantes do Transvaal e Natal e troca de
libras que tributa dos seus sbditos que vm dos portos ingleses
do sul de L. Marques.
S neste contexto ressalta como perfeitamente lgica a deciso
posta em prtica por Gungunhane, em 1889, ao mudar para sul a
capital do imprio fundado pelo seu av. Acresce que havia falhado
a tentativa para incluir na minuta do tratado de vassalagem, amizade
e comrcio, elaborada por Alegria Rodrigues, em 1885, uma clusula
que obrigava o Governo portugus a cobrar nas alfndegas, consignada
ao monarca angune, uma libra por cada um dos seus sbditos que
viesse ao estrangeiro.
Para cmulo, os comerciantes africanos que transaccionavam com
o prximo ou distante interior foram sendo substitudos por Asiticos
com quem no conseguiam competir (92). Apesar da insegurana generalizada, numerosos indianos no hesitavam em enfrentar riscos ( 93).
M. Serrano, aps a sua viagem de 1890, teceu o seguinte comentrio
revelador: ...Preto que regresse terra com oiro logo assaltado por
uma horda de mouros e baneanes, que o seduzem por todos os modos
at que largue o dinheiro (94).
Assim, privado de marfim e libras-oiro, dispondo apenas de bovinos
que pouco interessavam aos negociantes europeus e asiticos, Gungunhane, para sobreviver economicamente e gratificar os seus guerreiros,
outro recurso no tinha seno abandonar o frtir e saudvel mas longnquo planalto do Mossurize e aproximar a sua capital e residncia da
regio de origem da esmagadora maioria dos trabalhadores migratrios
regressados dos centros sul-africanos. Mas dispunha de outras apreciveis
vantagens polticas, estratgicas e at sobrenaturais o novo local que
escolheu para construir a sua capital, sempre denominada Mandlacazi,
de onde derivou Manjacaze.
A histria poltica, os limites geogrficos e outros condicionalismos,
levam-nos a aceitar com bastantes reservas as recentes hipteses de Patrick Harries sobre a importncia econmica que a escravatura doms204

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tica e o trfico escravista tiveram no Imprio de Gaza (95). Tanto quanto


conseguimos ver, a superabundncia de escravos s pde verificar-se aps
1889, quando Gungunhane iniciou o genocdio sistemtico dos Chopes.
Por esse tempo j a exportao de escravos pelos portos do sul era praticamente impassvel. Quanto ao emprego intensivo de escravos chopes
na produo agrcola apenas se pde prolongar por quatro ou cinco anos.

NQABA
So contraditrias as hipteses sobre as relaes, quer hierrquicas
quer familiares, existentes entre este chefe e Zude, Sochatigana e Zuanguerdaba. H apenas a certeza de que pertencia tambm ao ramo Nduandu dos Angunes, em guerra aberta com Chaca.
A maioria dos testemunhos afirma que testa do cl real Messane
e de outras subalternos, partiu da regio da baa de Santa Lcia aps
a derrota sofrida por Zude em 1818 ou 1819. Inicialmente, buscou refgio junto de Nguana, chefe do cl suazi Masseco, com quem desenvolveu
slida amizade.
Juntamente com Sochangana e Zuanguendaba, estabeleceu-se, durante algum tempo, nas proximidades da baa de L. Marques. Um grave
conflito com Sochangana forou-o a partir para nordeste, ao longo do
litoral.
Com um avano de dez anos em relao a Sochangana atingiu a
regio de Inhambane em 1824, chegando ento vila notcias de que
invasores Massuites assolavam o interior e tinham cortado as comunicaes (96).
Cerca de 1827 atravessou o Save e invadiu as terras dos Dandas.
Seguiu para montante, ao longo do vale, at ao reino de Qui-Sanga,
onde se estabeleceu durante uma dcada nas terras altas, livres de
malria e ts-ts. Segundo uma tradio recolhida recentemente por
Branquinho, os invasores fixaram-se, sobretudo, nas reas das antigas
regedorias Mapunguana (sede) e Macuena (Gogoi). Este trajecto confirmado por um ofcio remetido de Sofala em Outubro de 1830, no qual
se afirma que eles (os Mapsitis), discorreram pela baa de L. Marques,
Inhambane e pelos sertes desta capitania, dirigindo-se para oeste at
ao reino de Quissanga (97).
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Partidos desta base, os regimentos de N'qaba, incluindo sem dvida


guerreiros recrutados localmente, assolaram as actuais provncias de
Sofala e Manica, confiscando gado e mantimentos e capturando jovens
de ambos os sexos. Especialmente afectado foi o antigo reino de Quiteve,
onde grassava a fome (98). H notcia de que em 1832 N'qaba contava
entre os seus tributrios o estabelecimento portugus da foz do Save ( 99).
O nome dos seus sbditos aparece na documentao portuguesa da poca
sob dspares formas: Macheies, Maxites, Mapzitis, Mataos, Majotos, etc.
Devido falta de adequada representao fontica do clique inicial, o
nome do monarca tambm varia: Nxaba, Muava, Dava, Naba, etc.
Na Gorongosa, N'qaba veio a encontrar-se com Magadlela, ento
regente do Estado nmada dirigido pelos seus velhos amigos do cl Masseco, que haviam entrado em conflito com Zuanguendaba. Depois de se
aliarem, infringiram-lhe to pesada derrota que este em 1835 decidiu
atravessar o Zambeze. As recentes pesquisas de G. Nurse fazem crer que
bastantes elementos dos cls angunes que haviam deixado, com N'qaba,
o pas Nduandu devem ter decidido transferir a sua vassalagem para
os chefes masseoos (100).
Os guerrilheiros de N'qaba continuaram a devastar a vasta regio
entre os Save e o Zambeze. Ameaaram Sena em 1835 e atacaram Safala
em 1836. Quanto ao ataque efectuado contra a feira de Manica difcil
apurar se foi da responsabilidade das foras de N'qaba ou de Magadlela.
Entretanto, Sochangana-Manucusse, j instalado no vale do Limpopo em 1827, decidiu tambm emigrar para o norte e atravessar o Save
em 1836. Entrando em hostilidades com N'qaba conseguiu infringir-lhe
esmagadora derrota, 110 ano seguinte, no local actualmente designado
por Kenilworth, a leste de Chipinga, na Repblica do Zimbabwe.
N'qaba escapou-se com os sobreviventes para o longnquo pas barotze, na frtil plancie ciclicamente irrigada, sita na margem norte do
Zambeze. O chefe cololo Sebetuane que, na sequncia do m'fecane, tinha
conquistado a regio e dominado os Lozis, atraiu os invasores a uma
rea estril, onde ficaram isolados pela cheia anual. Com os seus homens
dizimadas pela fome, N'qaba acreditou em alguns Lozis que se ofereceram para o transportar de canoa. Mas, concertados com Sebetuane,
afogaram-no traio cerca de 1840. Segundo D. G. Abraham existem
nas proximidades de Secheke, na actual Zmbia, algumas famlias que
se dizem descendentes de N'qaba (101).
206

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

ZUANGUENDABA
J. D. Omer-Cooper considera este incossi angune como um dos mais
notveis dirigentes que surgiram na histria africana (102). Durante um
quarto de sculo venceu recontros aps recontros, percorreu milhares
de quilmetros atravs de regies desconhecidas, lanou os alicerces de
uma habilssima organizao poltica e social, manteve a coeso de um
Estado nmada que ascendeu de algumas centenas de guerreiros em 1818
a cerca de cem mil sbditos c. de 1845.
As agitadas migraes, lutas e subdivises do grupo heterogneo originalmente chefiado por Zuanguendaba, interessam-nos por cinco razes:
a)
b)
c)
d)
e)

Por haver atravessado e efectuado razias em parte do territrio


de Moambique;
Por haver incorporado no seu sistema social e militar numerosos
elementos tsongas do Sul do Save;
Por haver permanecido durante alguns anos entre os Nsengas
do actual distrito de Marvia;
Por o segmento conhecido por Guangara ter assolado o vale do
Rovuma, o planalto do Niassa e at os Montes Namuli;
Por Mpezeni, um dos seus filhos, ter devastado o reino dos Undis
e chegado a prometer vassalagem Coroa Portuguesa.

Do mesmo modo que Sochangana, mas instalado no vale do Incomati, foi em 1822 contactado por oficiais britnicos da esquadra do
comandante Owen. Afirma Chibambo que Sochangana simulou conceder-lhe autorizao de partida, j com o secreto intuito de mandar, aleivosamente, aprisionar ou chacinar as mulheres, crianas e manadas que,
confiantes, seguiam na retaguarda (103). Embora Zuanguendaba e os seus
guerreiros hajam reavido parte deste saque, tiveram que acelerar a sua
marcha migratria, ao longo do vale do Limpopo, cerca de 1825. Ter-se-ia
iniciado, por este traioeiro massacre, o processo estrutural de incorporao sistemtica de cativos de guerra, visto haver forado os jovens
guerreiros a casar-se com mulheres tsongas.
Na cordilheira do Zoutpansberg foi encontrar Nguana e os Angonis-Massecos, que no tardou em repelir. Mais tarde atravessou o Limpopo e invadiu o Estado dos Changamires. David Beach, na sua recente
e bem fundamentada obra sobre os Chonas-Carangas pe em dvida as
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

anteriores verses que atribuam a estes invasores dirigidos pelos Angunes de Zuanguendaba a destruio do Imprio Rzui e a devastao
sistemtica da regio planltica entre o Limpopo e o Zambeze. Admite
apenas que hajam efectuado razias e capturado gado (104). Seja como for,
c. de 1833 encontravam-se estabelecidos em Stua (Satwa), um pouco a
sul do rio Mazoe, depois de derrotar os chicundas dos Senhores dos
Prazos em Nhadire (Nyadiri) e, pela segunda vez, os Angonis-Massecos
em Uedza (Wedza) (105).
Como diremos, Magadlela regente deste ltimo grupo, penetrou
no territrio moambicano e depois de se aliar com N'qaba, perseguiu
e bateu Zuanguendaba. Este decidiu ento atravessar o Zambeze, entre
a Chicoa e o Zumbo, em 20 de Novembro de 1835, data conhecida por
um eclipse do sol (106). Alm de Tsongas, Suazis e Vendas, as suas hostes
j compreendiam, nessa ocasio, cativos Sothos e Chonas-Carangas.
Estabeleceu-se durante cinco anos entre os Nsengas, em M'coco, no
actual distrito da Marvia, onde continuou a incorporar cativos.
Prosseguindo em direco nordeste, entre o rio Luangua e o Lago
Niassa, fez uma nova paragem de quatro anos entre os Cheuas da regio
lacustre de Mawiri. Evitou envolver-se em grandes conflitos com os Bembas que, a ocidente, dispunham de um Estado robusto e centralizado,
com armas de fogo e povoaes fortificadas. Fez, no entanto, numerosas
incurses contra os Tumbucas, dispersos, como os Cheuas, em pequenas
tribos sem possibilidades de defesa contra os aguerridos e disciplinados
regimentos angonis.
Na incessante procura de novas reas a saquear, um dos regimentos
atingiu o pas Ufipa, perto da extremidade sudeste do Lago Tanganhica.
Trouxe consigo to belos exemplares de gado bovino que Zuanguendaba
ordenou nova migrao da sua gente. Junto das nascentes do Luangua
fez nova paragem para organizar uma grande expedio de reconhecimento costa ocidental daquele grande lago. Como voltasse com informaes desprovidas de interesse, o velho incossi decidiu transferir-se,
como havia planeado, para o planalto Ufipa, onde construiu uma nova
capital, Mapupo e onde faleceu cerca de 1845.
Cedo os diversos pretendentes se lanaram em disputas, fomentadas
por um direito sucessrio mal definido e agravado pelos caprichos do
velho monarca. As fragmentaes que se seguiram e as causas que as
motivaram so conhecidas nas suas linhas gerais (107) (108).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Para os nossos propsitos interessa apenas referir que um grupo chefiado


por Zulo-Gama, o qual veio a ser conhecido pelo etnnimo Guan-gara,
assolou a regio sudoeste da actual Tanznia, at que, j sob o comando
de Mbonani, atingiu Songuea, onde encontrou instalados os AngonisMassecos. Seguiu-se o conflito que adiante referiremos, ficando os
Guangaras completamente senhores da situao. Efectuaram razias e
cobraram tributos numa rea vastssima que compreendia todo o vale do
Rovuma e a costa oriental do Lago Niassa, integrando elementos de
origem Ngindo, Pangua, Ajaua e Ndendeule. Atingiram regies to meridionais como os Montes Namuli que atacaram c. de 1865, provocando a
partida para o litoral de cerca de dez mil Lmus que fundaram o
Estado Namarral (109). Atingiram o prprio litoral, surgindo em 1868,
perto de Qulua, onde bloquearam o comrcio com o interior e derrotaram uma fora islmica contra eles enviada.
Outro grupo que interessa especialmente a Moambique foi comandado por Mpezeni, considerado por muitos como verdadeiro sucessor
de seu pai Zuanguendaba. Partiu para sudoeste, ao longo do vale do
Luangua, at que em 1856 os Bembas o foraram retirada. Raziou as
terras dos Bisas e Laias, junto do Lago Bangulo. Atravessou o
Luangua e, inflectindo para leste, estabeleceu-se entre os Nsengas, no
vale do Ma-tambazi, cerca de 1865. Deve ter sido depois desta data que
os seus destacamentos ameaaram o sul da Macanga, onde reinava a
clebre dinastia dos Caetano Pereira.
Entre 1870 e 1880 decidiu transferir-se, com seus irmos Maguambane e M'lonheni, para as ricas terras de pasto entre os rios Lutembue
e Msipazi, onde os britnicos o contactaram pela primeira vez. Durante
a estao seca os seus homens saqueavam regularmente os povos Cheuas,
Bisas, Cundas, Sengas, Laias e Ilas.
Em 1885 autorizou o negociante alemo Carl Wiese, casado com
D. Romana Coelho, de Tete, a caar e a efectuar exploraes mineiras
no seu territrio. A ele se deve o nico relato, em portugus, sobre este
Estado Angoni ( 110). Embora Wiese tivesse captado Mpezeni para a
esfera de influncia portuguesa, o acordo de fronteiras luso-britnico
de 1891 veio gorar os seus esforos.
Mpezeni e os dirigentes angonis no tinham, oomo evidente, qualquer inteno de cessar as suas incurses armadas nem de se submeter
Coroa Britnica. O explorador francs E. Fo (111) (112) que atravessou
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

as terras do Undi em 1891 e 1895, foi testemunha das ferozes e repetidas incurses que vitimaram os Cheuas-Zimbas.
O filho de Mpezeni, Nsingo, nomeado comandante-em-chefe, era
particularmente hostil Meia de uma submisso aos ocupantes coloniais.
Guerreiros por excelncia e no vendo futuro numa sociedade onde a
guerra fosse proibida, os chefes angonis mobilizaram os seus regimentos
para enfrentarem a expedio inglesa de 1898. Mas, como os outros
grupos da mesma orgiem, cometeram o erro de usar contra a artilharia
e as metralhadores europeias, as mesmas tcticas blicas com que tinham
vencido tantas tribos africanos. Nsingo foi capturado, julgado e fuzilado.
Mpezeni rendeu-se, sendo-lhe confiscada a quase totalidade das suas
manadas de bovinos.
*
*

As condies de vida nmada durante setenta anos tornaram desnecessrio qualquer sistema desenvolvido de propriedade agrria. Depois de alguns anos de explorao intensiva dos recursos do solo, a
nao transferia-se, em bloco, para outro local julgado propcio.
O poder media-se, fundamentalmente, pelo nmero de dependentes
e aderentes. O prprio gado bovino to importante forma de prestgio e riqueza nos restantes grupos angunes parece ter sido largamente
consumido entre os sbditos de Zuaguendaba (113).
de supor que apenas os governadores distritais, alumuzana, desfrutassem do privilgio de conservar os cativos que eles prprios efectuassem. Mas a maioria de entre eles seria, pelo incossi, dividida entre
as rainhas, os parentes e os chefes das diversas casas aristocrticas que,
por sua vez, os distribuam aos seus indunas e guerreiros.
O gado era dividido de modo semelhante, apenas teoricamente pertencendo ao monarca. Na prtica era distribudo pelos chefes dos segmentos que o abatiam para consumo ou o davam para pagamento do
lobolo dos seus dependentes.
As relaes que estes diversos grupos enquadrados por Angonis de
Zuanguendaba mantinham com os seus vizinhos era quase exclusivamente de hostilidade armada: no comerciavam, no enviavam embaixadas. S excepcionalmente realizaram alianas.
O Estado de Mpezeni era espacialmente separado do mundo exterior por um largo e desabitado crculo de terra-de-ningum.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

*
*

No estudo histrico e antropolgico dos Angonis de Mpezeni distingiu-se sobretudo J. Albert Barnes (114) e Thomas T. Spear (115).
Os Angonis de Songuea foram, aps 1954, estudados por P. H. Gulliver (116).

OS ANGONIS-MASSECOS
J referimos que, aps a derrota definitiva dos Nduandu, por Chaca,
em 1818 ou 1819, N'qaba buscou refgio, com os seus sbditos, nas
terras de Nguana, chefe do cl Masseco, na actual Suazilndia, Este,
por sua vez, temeroso das represlias de Chaca, decidiu partir com o
seu povo, em direco setentrional. Y. M. Chibambo (117) e Margaret
Read (118) referem-se s arraigadas tradies que recolheram entre os
actuais grupos angonis garantindo a sua origem suazi. O estudo comparativo dos cls tal como so enumerados por Bryant (119) e H.
Kuper (120) permite afirmar a relativa veracidade destas afirmaes.
Da mesma opinio G. Nurse, embora precisando que parte dos cls
nduandus que acompanharam N'qaba, transferiram a sua vassalagem
para os Angonis-Massecos quando estes aliados derrotaram Zuanguendaba c. de 1835 (121).
Nguana, ao deixar, com o seu povo, o territrio ancestral, parece
haver-se dirigido directamente para o pas Venda, onde se estabeleceu
durante dois anos at ser expulso por Zuanguendaba. Encaminhou-se,
mais uma vez, em direco ao Norte. H provas suficientes da sua passagem por Fort Victoria, Manica e Mbire. David Beach de opinio
que o velho Estado dos Changamires em pouco foi afectado pelas razias
destes invasores (122). Ao norte de Wedza foi, pela segunda vez, atacado
e obrigado a retirar pelas foras de Zuanguendaba. Penetrou, ento, no
actual territrio moambicano, sendo-lhe atribudo o massacre dos habitantes da feira de Macequece em 1832 (123). J sob o comando do regente
Magadlela, reencontraram N'qaba na regio da Gorongosa e, juntando
foras, conseguiram infringir pesada derrota a Zuanguendaba, algures
entre Manica e Salisbria, levando-o a atravessar o Zambeze, em 1835.
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De c. 1834 a 1838 estabeleceram-se no actual distrito do Bru (124),


Em fins de 1836 tentaram atacar as terras do Muene Mutapa Candi,
na Chidima e Chicoa, sendo por duas vezes repelidos pelo exrcito de
va-nhais daquele Estado, a que se juntaram os Tongas do Baixo Zambeze (125).
Em 1838 ou 1839, fugindo a uma grande estiagem, os Angonis-Massecos, ento sob o comando de outro regente, Mgohola, atravessaram por fim o Zambeze, entre a Lupata e o Sungo. Simes Alberto
baseado em documentos oficiais contemporneos expedidos pelo
comandante de Tete afirma que se dirigiram directamente para o
actual planalto da Angnia (126). de supor que, informados sobre a
fertilidade, as chuvas regulares, os bons pastos e a existncia de gado,
tenham tomado tal deciso justamente para fugirem aos catastrficos
efeitos da prolongada seca.
Parece haverem-se mantido no planalto apenas cinco anos, de 1839
a 1844. Neste ltimo ano assinalada de novo a sua presena, junto
ao Prazo Sungo, na margem esquerda do Zambeze. Aquele autor atribui
esta nova migrao hostilidade que lhes moveu o soberano da
Macanga, Pedro Caetano Pereira, o Choutama, cujos chicundas
dispunham de armas de fogo.
No pas Ntumba, que foi ocupado, M'puta, filho de Nguana,
ascendeu, finalmente, ao poder supremo. Enriquecidos com bastantes
elementos de origem ntumba, atravessaram o rio Chire c. de 1846, em
Mpingangila, perto do actual Fort Johnston.
Inflectindo novamente para o norte, atravessaram o planalto dos
Ajauas, na actual provncia do Niassa. Embora Y. B. Abdullah (127),
nenhuma referncia faa ao assunto, as tradies dos Angonis-Massecos
recordam lutas com os Ajauas que se refugiaram nas montanhas.
Parece certo que, durante esta travessia, incorporaram largo nmero
de elementos dessa etnia (128).
Penetraram, seguidamente, na actual Tanznia, at Songuea, prximo das nascentes do Rovuma. Da lanaram repetidas incurses que
atingiram o lago Vitria e a cidade islmica de Qulua, na costa oriental.
Posteriormente, chegou regio um segundo grupo, tambm
enquadrado por Angunes, grupo conhecido por Guangara e que tivera
a sua origem nas segmentaes sofridas pelos migrantes que haviam
partido da terra natal sob o comando de Zuanguendaba. At cerca de
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

1858, foi dirigido por Zulu-Gama. Os dois grupos aliaram-se temporariamente.


Entretanto, Mbonani sucedeu a Zulu-Gama na chefia dos Guangaras. Admitindo a superioridade de M'puta, reconheceu-o como chefe
supremo. Mas este monarca, que nenhuma confiana tinha nos seus
novos aliados, mandou matar, traio, vrios indunas guangaras e
o prprio Mbonani, cerca de 1862.
Os Guangaras, escondendo o seu dio, aguardaram que surgisse
o momento propcio para exercerem vingana. Um dia, quando M'puta
e os seus homens retiravam, batidos, de um ataque que tinham lanado
contra uma tribo do rio Ruhaha, vieram, imprudentemente, buscar
refgio junto dos seus supostos aliados. Os Guangaras chacinaram,
ento, o aleivoso monarca masseco e os guerreiros que o acompanhavam.
Sabendo-se que M'puta foi cremado junto do rio Lichingo, em
Songuea, de aceitar a verso segundo a qual os Guangaras conseguiram convencer os Angonis-Massecos de que o seu incossi fora morto
por quaisquer outros inimigas. O certo que puderam ultimar, sub-repticiamente, os preparativos para um segundo ataque em larga escala.
Colhendo de surpresa os seus aliados, obrigaram-nos a bater em retirada,
abandonando muito gado e parte dos cativos de guerra. Esta retirada
deve ter ocorrido em 1863 ou 1864.
aps a morte de M'puta que surge o regente Chidiauonga, seu
irmo. Conduziu os vencidos, mais uma vez, atravs da actual provncia
do Niassa, batendo os Ajauas em Cavinga e Livonde, vadeando de novo
o Chire e fixando-se definitivamente nas cercanias do monte Dmu,
no territrio de Moambique, cerca de 1865.
Esse regente sempre respeitou os direitos de Chicussi chefia
suprema, visto haver sido indigitado como sucessor por M'puta, seu
pai, depois de o fazer adoptar pela casa grande, por ser filho de uma
esposa subalterna. Porm, Chifissi, filho do regente, tambm alimentava ambies de independncia e, nesta qualidade, ordenou incurses
contra Ajauas e Nhanjas. Chicussi, por seu lado, deslocou-se para
Mlangueni, a sudeste, alargando os seus domnios pelas terras de Ntumbas, Ambos e Manganjas.
Sabe-se que em 1875, um regimento angoni atravessou o Chire e
atacou os Ajauas instalados a oriente, que foram obrigados a refugiar-se
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

nas montanhas. No ano seguinte, outro regimento repetiu a faanha


e destruiu todas as povoaes ao seu alcance.
Em 1884 foram, por sua vez, atacados os Macololos, oriundos da
Barotzelndia, que, aps deixarem o servio do Dr. Livingstone, haviam
subjugado, graas s armas de fogo, uma parte da populao do vale
do Chire. Para evitar que os invasores atravessassem o rio, tinham construdo uma linha de aringas fortificadas nos locais onde se passava a
vau. Vencida, parece que por astcia, a resistncia de uma dessas
aringas, os guerreiros angonis saquearam o vasto territrio onde hoje
se situa Zomba, Limbe, Blantyre e Milanje, s tendo retirado a pedido
dos missionrios britnicos.
A Chicussi, falecido em 1891, por altura do traado das fronteiras
entre Moambique e a Niassalndia, sucedeu seu filho Gomani, o qual,
auxiliado por um chefe ajaua, conseguiu dois anos depois expulsar
Cachindamoto, sucessor do seu rival Chifissi, para a margem do lago
Niassa. Compartilhou o governo da regio nuclear de Dmu com seu
irmo Mandala. As repetidas incurses que lanava contra os povos
sob protectorado britnico, levaram sua derrota e fuzilamento em
1896, por uma expedio militar, quando recusou submeter-se humilhao de marchar amarrado, a reboque dos cavalos dos seus capto res (129).
A sua av, Manlangueni, passou a compartilhar o governo juntamente com Mandala. Em 1898, este pediu o auxlio das autoridades
portuguesas de Tete contra uma incurso britnica que, efectivamente,
retirou perante as foras comandadas pelo tenente F. Augusto Trindade (130), das quais faziam parte os chicundas do ltimo Caetano Pereira,
cognominado Chinsinga.
Para evitar a recrudescncia do poderio angoni, o segundo-tenente
da Armada, Antnio Jlio de Brito, quando ocupou definitivamente a
actual Angnia, decidiu afastar temporariamente dos seus antigos
domnios todos os cinco filhos de Chicussi. Trs deles, incluindo Mandala, faleceram durante a deportao. Rinze Zintambira, aps o seu
regresso, foi nomeado rgulo das terras onde havia residido seu pai,
embora sem autoridade legal sobre os restantes regulados.
As duas derradeiras vezes que os regimentos angonis de Moambique foram mobilizados como foras activas de combate ocorreram
em 1902, durante a campanha contra o ltimo Caetano Pereira, o Chin214

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singa (131) e em 1917-1918, no decurso da revolta iniciada pelos monarcas Macombes do Bru, que veio a alastrar-se pela Chicoa e pelo
Zumbo (132).
*
*

Os Angonis-Massecos no demonstraram grande interesse pelo


desenvolvimento de laos comerciais com o litoral. Continuaram, fundamentalmente, a manter uma economia agrria e predatria. As suas
relaes com as tribos que no ofereciam submisso eram de natureza
agressiva. As constantes incurses destinavam-se a obter gado e capturar jovens de ambos os sexos. Tambm confiscavam alimentos, porque
as suas grandes povoaes, apesar de rigidamente organizadas, no
produziam o suficiente para o consumo. Toda a sua estrutura poltica,
social e econmica se baseava, por conseguinte, na manuteno de
um exrcito dotado de grande mobilidade e eficincia.
errneo supor que os Angonis-Massecos nunca venderam escravos
aos traficantes indgenas e aliengenas que circulavam entre o interior
e o litoral. Fizeram-no, embora em circunstncias excepcionais, tais
como a acumulao de cativos de guerra em nmero superior capacidade de absoro da sua orgnica social e militar ou, ainda, quando
os chefes reconheciam que o comrcio escravista oferecia interessantes
compensaes. Um desses chefes foi Chicussi ( 133).
*
*

A etno-histria e a antropologia cultural dos Angonis-Massecos


foram objecto de bastantes estudos ( 134). Aps 1954, avultam as contribuies de M. Simes Alberto ( 135), Ian Linden ( 136), G. Nurse ( 137 ),
B. Pachai ( 138 ), W. H. J. Rangeley ( 139 ) e Margaret Read ( 140 ).
Quanto lngua assimilaram, por completo, o Chi -Nhanja.

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NOTAS
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216

BEM, ref. 570, p. 47.


BEM, ref. 531, 1. vol., p. 448.
BEM, ref. 208.
Alberto, 1942, p. 110.
Liesegang, 1967.
BEM, ref. 245.
Silva, 1884.
Pinto, 1917.
BEM, ref. 531, 1. vol., p. 19 e 28.
Alberto, 1942, p. 123.
BEM, ref. 164, p. 34.
BEM, ref. 531, 2 vol., p. 585.
Martins, 1957.
Paiva-Manso, 1870.
BEM, ref. 208.
Paiva-Manso, 1870.
BEM, ref. 573.
Myburgh, 1949.
Myburgh, 1949.
Mhlanga, 1948.
Cardoso, 1847.
Silva, 1844.
Mhlanga, 1948.
Cronnenberg, 1883.
BEM, ref. 573.
Cronnenberg, 1883.
BEM, ref. 573.
BEM, ref. 531, 2." vol., p. 585.
Young, 1970.
Cardoso, 1887, p. 188.
Martins, 1957.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

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(68)
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(70)
(71)
(72)
(73)
(74)
(75)

Coutinho, 1936.
Newitt, 1973, p. 315.
BEM, ref. 574.
Liesegang, 1967.
Liesegang, 1967.
British Parliamentary..., 1890-91.
Cardoso, 1887, p. 185.
Brown, 1969.
Toscano, ref. 245.
Quintinha, 1935, 1. vol., p. 110.
Andrada, 1885.
BEM, ref. 586.
Serrano, 1894.
Serrano, 1894, p. 433.
BEM, ref. 586.
BEM, ref. 586.
Wheeler, 1968 a), p. 199.
Wheeler, 1968 b), p. 597.
BEM, ref. 580, p. 103.
As Campanhas de Moambique..., 1947, p. 42 a 46.
Rodney, 1971.
BEM, ref. 531, 1. vol., p. 472.
Rodney, 1971.
BEM, ref. 531, 1. vol., p. 473/4.
BEM, ref. 580, p. 132.
BEM, ref. 580, p. 132.
Coelho, 1974, p. 338.
As Campanhas de Moambique..., 1947, p. 348.
Wheeler, 1968 a), p. 207.
Coelho, 1974, p. 341.
As Campanhas de Moambique..., 1947, p. 359.
BEM, ref. 580, p. 102.
Wheeler, 1968 a).
Wheeler, 1968 b).
Rodney, 1971.
Orneias, 1930.
Albuquerque, 1935.
Costa, 1899.
Albuquerque, 1935, p. 345.
Quintinha e Toscano, 1935, 2. vol., p. 83.
BEM, ref. 584, p. 338.
Loforte, 1863, p. 111/2.
Cardoso, 1887.
BEM, ref. 580, p. 116.

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217

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

(76) Lima e Bordalo, 1859, p. 264/5.


(77) Young, 1977, p. 72.
(78) Silva, 1884.
(79) Pinto, 1917.
(80) Neves, 584, p. 338.
(81) Paiva-Manso, 1870, p. 12.
(82) Smith, 1969.
(83) BEM, ref. 584, p. 338.
(84) Lobato, 1968, p. 15.
(85) Harries, 1981, p. 315.
(86) Harries, 1981, p. 316.
(87) Alpers, 1975, p. 258, nota 88.
(88) BEM, ref. 584, p. 336.
(89) Harries, 1981, p. 317.
(90) Parte dos trabalhadores emigrava legalmente, por via martima. P. e.
de Julho de 1877 a Junho de 1878 embarcaram em L. Marques com destino ao
Natal e ao Cabo, respectivamente, 737 e 284 (Relatrio do Governador de L.
Marques, Augusto Castilho, 1876-1877).
(91) Cardoso, 1887, p. 184.
(92) BEM, ref. 531, 2. vol., p. 145.
(93) Os indianos desta nova vaga eram, como no sculo anterior, prove
nientes de Diu e Damo, tendo sido facilitada a sua entrada aps a
implantao do liberalismo, em 1835. Cinco anos antes j Vasconcelos e Cirne
defendia o povoamento de L. Marques com sessenta agricultores dessa
provenincia.
(94) Serrano, 1894, p. 436.
(95) Harries, 1981.
(96) Documentao Avulsa de Moambique..., vol. 3, 1974, p. 876.
(97) Idem, vol. 2, 1967, p. 222.
(98)

974.
(99) Newitt, 1973, p. 209.
(l00) Nurse, 1973.
(l01) Comunicao pessoal de G. Liesegang.
(l02) Omer-Cooper, 1969.
(l03) BEM, ref. 479, p. 9 a 12.
(l04) Beach, 1980, p. 265.
(l05) Beach, 1980, p. 152.
(l06) BEM, ref. 495.
(l07) Rita-Ferreira, 1974, p. 95 a 100.
(108) Spear, 1972.
(l09) BEM, ref. 879, p. 15/6.
(l10) BEM, ref. 505.
(l11) BEM, ref. 20.
(l12) BEM, ref. 21.
(l13) BEM, ref. 475.
218

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

(114)
(l15)
(l16)
(l17)
(l18)
(l19)
(l20)
(l21)
(l22)
(l23)
(l24)
(l25)
(l26)
(l27)
(l28)
(l29)
(l30)
(l31)
(l32)
(l33)
(l34)
(l35)
(l36)
(l37)
(l38)
(l39)
(l40)

BEM, ref. 469 a 475.


Spear, 1972.
Gulliver, 1955.
BEM, ref. 479.
Read, 1956.
BEM, ref. 377.
BEM, ref. 449.
Nurse, 1973.
Beach, 1980, p. 152.
Alberto, 1967-8.
Newitt, 1973, p. 224.
Beach, 1980, p. 152.
Alberto, 1967-8.
Abdullah, 1974.
Alpers, 1975 a), p. 249.
Omer-Cooper, 1969, p. 78.
Matos, 1965, p. 30.
Fernandes, s/d.
Moskopp, 1961.
Alpers, 1967, p. 22.
BEM, ref. 466 a 509.
Alberto, 1967-68.
Linden, 1972.
Nurse, 1973.
Pachai, 1972.
Rangeley, 1966.
Read, 1956.

Est., Ens., Doc. 142

219

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

220

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CAPTULO II
O SUL DO SAVE (TSONGAS, CHOPES E BITONGAS]

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

CONTINUAO DA EXPANSO DOS LANDINS. RELAES ENTRE


OS DIRIGENTES POLTICOS LANDINS E O IMPRIO DE GAZA
Dos fins do Sc. XVIII at invaso dos Angunes-Nduandus
(Nguni-Ndwandwe) chefiados por Sochangana-Manucusse, as migraes
landins internas foram mais raras e em distncias mais curtas, mas envolveram maiores massas populacionais. Tal pode explicar-se pelo robustecimento e pela estabilizao das unidades polticas e, ainda, pelo explo
sivo crescimento demogrfico.
O reino de Macucua expandiu-se por ambas as margens do Limpopo; um documento portugus de 1828 chega a mencion-lo como im
prio nosso aliado (1). Sabe-se que um dos seus reis, provavelmente
Dindane, foi auxiliado por foras portuguesas em 1812, 1817 e 1821
neste ltimo ano pelo governador Isidro Carrazedo (2) nas lutas que
sustentou contra Ozovo (Z, Davo, Zou, etc.), senhor de Cambana.
No tringulo compreendido entre a costa e a margem direita do
Save continuou a progresso landim. Uma informao prestada por Dinis
Costa especifica que, quando em 1806, o enorme Prazo Mambone foi
dividido em quatro parcelas (Mambone, Chiluane, Vuhoca e Dope) ape
nas as duas primeiras puderam ser concedidas a filhas de moradores
de Sofala, porque, entretanto, as duas ltimas haviam sido completa
mente ocupadas por tribos de Landins, vindas de Inhambane ( 3).
*
*

O perodo de cerca de 1820 a 1900 encontra-se associado s invases angunes de N'qaba, Zuanguendaba e Sochangana, e, sobretudo,
formao, ascenso e queda do Imprio de Gaza.
Est., Ens., Doc. 142

223

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Sochangana-Manucusse, aps uma incurso ao norte do Save, fixou-se definitivamente em Chaimite (Tchaimity). Esta deciso, complementada por operaes militares, provocou, entre 1835 e 1845, como j
referimos, o xodo massio de cerca de 100 000 Hlengus, Maluleques,
Va-Lois, Djongas e N'cunas, sob o comando dos respectivos chefes, para
o Transvaal Oriental e Setentrional ( 4).
Provavelmente associada ocupao angune do Baixo Limpopo,
estar tambm a deslocao dos chefes landins Inguana e Savanguana
para o litoral a norte de Inhambane, onde submeteram e unificaram as
populaes locais. J se encontravam nesta rea em 1840, conforme
consta do relato de Santos Pinto (5). Tambm o reino de Dzivi (Mazive,
Mative) se deslocou ligeiramente para leste.
Durante a guerra civil Muzila-Mauheue e o longo reinado do primeiro, prosseguiu o xodo dos Tsongas para o Transvaal.
Gungunhane o quarto e ltimo monarca de Gaza que at 1889
viveu no planalto interior a norte do Save transferiu a capital do seu
imprio, Mandla-Cazi (Manjacaze), para a rea entre o Limpopo e as
nascentes do Inharrime. Aps a sua derrota pelas foras portuguesas,
numerosos angunes e angunizados emigraram para uma zona transvaliana, situada prximo de Lydenburg.
Naturalmente que se reveste de especial interesse estudar quais os
efeitos da ocupao angune entre as maiores e mais antigas unidades
polticas tsongas. Conhecem-se casos em que os monarcas de Gaza preferiram a poltica de dividir para reinar, tal como aconteceu com os
grandes chefes Vilanculos e Mazive (Dzivi) (6). As veleidades de autonomia eram punidas, sempre que necessrio, com saques e massacres
sumrios. Uma ou outra vez foram total e impiedosamente esmagadas,
como aconteceu ao reino de Cambana. Mas a maioria dos chefes tsongas foram respeitados e at apoiados desde que obedecessem s ordens
recebidas e pagassem os tributos acordados. Um deles foi o reino de
Mazive (Dzivi) que, em fins do Sc. XIX mantinha de novo um vasto
territrio sob seu domnio, conforme foi testemunhado pelo viajante
D. Doyle (7).
Mas o caso de sobrevivncia por assimilao melhor sucedido foi
o do reino de Macucua. O seu monarca mais famoso foi Mahuntse
(Maunze, Mahunja, etc.), filho de Dindane, que reinou durante mais
de trinta anos, provavelmente de 1840 a 1875. Viu-se forado a deslo224

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

car-se para leste quando Sochangana-Manucusse fixou definitivamente a


sua capital no vale do Limpopo. Em 1860 a sua fortaleza, cocolo, foi
atacada pelo segundo monarca de Gaza, Mauheue, auxiliado por foras
portuguesas. Em 1862, aps a derrota de Mauheue, proclamou-se vassalo
de Muzila, com o objectivo provvel de tirar partido do vcuo deixado
por este monarca quando se fixou definitivamente nos Montes Selinda,
no longnquo noroeste. A partir de ento iniciou a angunizao da estrutura social e militar, incluindo a abolio da circunciso (8). Tambm
prosseguiu com as suas conquistas territoriais. Os seus sucessores mantiveram-se, at dcada de 1880, fiis ao Imprio de Gaza.
*
*

A antropologia cultural dos subgrupos tsongas vulgarmente designados por Changanas e Tsuas, tem sido objecto de numerosos estudos (9).
Aps 1954 distinguiram-se os seguintes: J. H. Bannerman (10), J. J. A.
Cardoso (11), A. J. de Liz Ferreira (12), Alf Helgesson (13), A. A. Jaques (14), H. Phillipe Junod (15), C. T. D. Marivate (16), D. P. Marolen (17),
Sanso Mutemba (18), J. S. Peixe (19), Armando Ribeiro (20), A. Rta-Ferreira (21) (22), H. von Sicard (23). Baseado em intensivas investigaes
de campo, Thomas F. Johnston publicou numerosas contribuies etno-musicolgicas de 1972 at ao presente.
Na lingustica h a registar R. Cuenod (24), H. W. E. Ntsanwisd (25),
J. A. Persson (26) e Armando Ribeiro (27).

OS RONGAS E AS INVASES ANGUNES


No incio deste sculo, as relaes entre Tembes e Maputos conheceram novo agravamento. Quando Macazane, filho de Muhaie, passou
a reinar sobre os ltimos, cedo entrou em confronto com os primeiros.
Recorreu, inclusivamente, ao auxlio do governador portugus, talvez
para manter operacionais as rotas com os ricos territrios meridionais.
Os Tembes vingaram-se dos Portugueses, em 1817, quando massacraram um particular que, sem autorizao, tentou abrir uma fbrica de
leo de baleia nas suas terras.
Est., Ens., Doc. 142

225

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Alan Smith defende que as trocas comerciais com a baa do


Esprito Santo tiveram importncia fundamental na expanso militarista
dos Angunes (28). Os grandes reis-guerreiros no hesitaram em assumir
o monoplio das transaces com o exterior, punindo os infractores
com a pena de morte. A distribuio dos artigos importados foi factor
relevante no reforo do poder central. Sabe-se, por exemplo, que para
o pagamento da compensao nupcial bastava uma argola de lato
espesso, com seis polegadas de dimetro, conhecida por umdaca, adquirida na referida baa.
As invases angunes, iniciadas em 1821, trouxeram importantes
consequncias na histria dos reinos e das tribos rongas da baa.
Macazane, rei de Maputo, aliou-se a Dinguissuaio, rei dos Mthethua, chegando a auxili-lo, na submisso dos Quabe, com uma fora
de guerreiros munidos de armas de fogo. Em recompensa, aquele
monarca angune prometeu-lhe que exportaria todo o marfim por seu
intermdio. Depois da derrota de Dinguissuaio por Zude, Macazane
tambm iniciou relaes com este dirigente dos Nduandu. O mesmo
conseguiu fazer com o vencedor final, o famoso Chaca. De qualquer
modo, as ligaes entre os Maputos e os Zulos de Chaca foram bastante
harmoniosas. Ao passo que os outros chefes rongas se viram submetidos a razias, rapinas e massacres, as terras de Maputo continuaram
populosas, cultivadas e prsperas. Para este tratamento favorecido
parece ter contribudo o facto dos Maputos haverem ganho a reputao
de comerciantes argutos de quem os Zulos podiam obter as cobiadas
missangas e argolas de lato.
Foi em Junho de 1821 que surgiu um exrcito de alguns milhares
de guerreiros, chefiados por Zuanguendaba, um dos grandes indunas
de Zude derrotados por Chaca. Em vo o rei de Tembe lhes ops
resistncia; apesar da heroicidade com que lutaram os seus homens,
no puderam rechaar os disciplinados e treinados regimentos inva sores. S os presentes prodigalizados pelo governador portugus os convenceram a retirar para o vale do Incomati. Quanto aos Matolas e
Moambas, optaram pela submisso incondicional.
Ao assassinato de Muhadane, ocorrido em 1822, seguiu-se entre
os Tembes nova disputa de sucesso. Para o processo de fragmentao
sofrido pelo outrora poderoso reino, tambm contribuiu outro grande
chefe Angune, Sochangane-Manucusse, fundador do Imprio de Gaza,
226

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

que durante algum tempo se instalou nas terras de Panhele, subchefe


revoltado contra o poder central. Aqui se encontrava quando, em 1822,
foi visitado por T. Boteler, oficial do esquadro do comandante W.
Owen, que patrulhava o canal de Moambique, reprimindo o trfego
escravista.
Em consequncia das incessantes incurses enviadas por Chaca
contra os seus dois rivais instalados na baa, as terras dos Rongas
sofreram terrveis devastaes. Apesar disso, os chefes continuavam
atracados em disputas e prosseguindo polticas pessoais. Os Matolas
massacraram, em 1824, o governador portugus Cardinas e, em vingana do auxlio a este prestado, raziaram as terras de Mpfumo. O
tenente Teixeira, substituto de Cardinas, pediu auxlio a Maheta, chefe
de Tembe, conseguindo, efectivamente, bater os Matolas. Mais tarde,
envolveu-se em conflito com esse aliado ocasional, acabando tambm
por ser executado.
S em 1824 a calamitosa sucesso de guerras atingiu o seu fim,
no sem que os Tembes viessem a sofrer um derradeiro e crudelssimo
ataque dos Angunes. A superabundncia de escravos provocou uma
desvalorizao dramtica no mercado de Loureno Marques ( 29).
As interminveis disputas de sucesso e as guerras entre monarcas
rivais prosseguiram at ocupao efectiva portuguesa. A documentao escrita permite descrever, com algum pormenor, essas ocorrncias
da micro-poltica ronga.
*
*

Os Rongas constituem um dos povos melhor estudados de Moambique sob o ponto de vista antropolgico e lingustico (30). H. Alexandre
Junod recolheu entre eles grande parte do material constante da sua
clebre monografia etnogrfica. Alm deste autor distinguiram-se no
estudo do Chi-Ronga: W. Bnoit, P. Berthoud, E. Torre do Vale, A.
Loureno Farinha, J. Lus Quinto, A. C. de Paiva Raposo. Aps
1954 h a notar, no campo da antropologia cultural: E. J. M. Baumbach e C. T. D. Marivate ( 31), Anastasie Fatton ( 32), Martha B. Mor
ris (33) (34). Nos estudos lingusticos sobressaram R. de S Nogueira (35)
(36) e J. dos Santos Peixe (37).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

OS CHOPES
luz da tendncia estrutural do povo chope para a fragmen tao que melhor se podem compreender as afirmaes feitas em 1871
por St. Vincent Erskine, nas quais negou terminantemente que o mesmo
dispusesse de chefes supremos (38). Tambm D. F. das Neves, dez anos
mais tarde, confirmou que os Chopes estavam organizados em pequenas
tribos independentes (39).
Todavia, houve um esforo de unificao que perdurou por quase
todo o Sc. XIX: o do reino de Cambana-Mondlane. Mas abrangeu,
apenas, uma zona perifrica e consolidou-se em data relativamente
recente, quando a floresta primitiva se encontrava, enfim, algo desbastada. Sem dvida que nele foi alcanado um elevado grau de centralizao e planificao, revelado na construo de grandes povoaes
fortificadas (40), na conservao da espessura, defensiva dos matagais
virgens, no plantio de numerosas frutferas, na demarcao dos campos
de cultivo, etc. Admire-se, outrossim, a multido de dependentes femininos na corte do monarca (setecentas mulheres e filhas) no s auto-suficientes mas, tambm, capazes de produzir largos excedentes
alimentares (41).
Fugindo s invases e destruies dos Angunes, parte dos Chopes
procurou refgio nas Terras da Coroa, dependentes dos governadores
de Inhambane e Loureno Marques. Para l transportaram a sua tecno logia agrcola mais intensiva e produtiva (42). Os que decidiram permanecer
na sua terra natal vieram, no final do sculo, a ser profundamente
afectados pela guerra de extermnio que lhes foi movida pelos dirigentes
do Imprio de Gaza, sobretudo por Gungunhane depois de transferir
a sua capital para Manjacaze. Teve como primeiro objectivo esmagar
o poderio e a resistncia do acima citado reino de Cambana-Mondlane,
ento dirigido por Binguana, seu inimigo figadal, que havia fortificado
parte da fronteira com uma linha de fortes paliadas. Os clebres
cocolo foram tomados, um a um, no sem ferocssima luta. Inmeros
homens chopes foram massacrados. Milhares de mulheres e adolescentes foram reduzidos escravido, sob a designao de tinhloco (pl.),
cabeas (43), e, enfim, vendidos a troco de libras esterlinas, como demonstra o recente estudo de Patrick Harries ( 44).
228

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

A derrota dos conquistadores angunes e angunizados, seguida da


ocupao efectiva portuguesa, levaram ao progressivo abandono do
habitat concentrado e consequente disperso geogrfica dos respectivos habitantes, passando-se do cultivo intensivo para prticas agrcolas
extensivas que talvez expliquem a exacerbao das rivalidades pela
posse da terra, testemunhadas por Joaquim Nunes, em 1912 ( 45).
*
*

A antropologia cultural dos Chopes tem sido objecto de bastantes


estudos (46). Depois de 1954, publicaram-se contribuies de Margot
Dias (47), Dora Earthy (48), G. Liesegang (49), Leonor Matos (50), J.
Ribeiro-Torres (51), M. Valena (52) e D. J. Webster ( 53) (54).
No campo da lingustica sobressaem H. Phillipe Junod ( 55) e L.
Feliciano dos Santos (56).

OS BITONGAS
Durante este sculo parece ter melhorado qualitativamente a populao no-indgena da vila de Inhambane. Surgiram elementos mais
dinmicos que substituram os indo-afro-islmicos como proprietrios
rurais e motores da actividade econmica. Uma indicao nesse sentido
fornecida por Caldas Xavier: No tempo da escravatura no se importavam enxadas cafreais que eram feitas na vila, onde ainda hoje
existe grande nmero de forjas ( 57).
Vasconcelos e Cirne, escrevendo cerca de 1825, depois de precisar
que a exportao cara de 1000/1500 para 600/700 por ano, volta a elogiar os escravos embarcados em Inhambane, mas, ao contrrio dos autores do sculo anterior, descreve-os como insubmissos: So estes os
melhores que se conhecem nas duas fricas pela sua robustez, nimo,
formosura e valentia a ponto de que so bem poucos os navios que os
carregam que no tenham levantes, mas que em chegando ao Brasil
so pagos melhor que outros quaisquer ( 58). Podemos conjecturar que
os belicosos landins, depois de escravisarem e venderem Chopes e Bitongas, passaram a ser, por sua vez, escravisados e vendidos pelos priEst., Ens., Doc. 142

229

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

meiros invasores angunes. Esta hiptese confirmada pelo recente estudo


de Patrick Harries(59).
Sem dvida que, na primeira metade deste sculo, a concentrao
urbana e rstica em Inhambane e suas cercanias, aliada ao enorme
incremento da procura externa, vieram agravar a condio do escravo
como trabalhador braal e mero abjecto de exportao. Assim se explicam as medidas que visavam cortar a sua liberdade de movimentos e
eliminar as possibilidades de fuga. Diremos que, em comparao com
as prticas precedentes, aumentou nitidamente o papel da coero e da
violncia. Este agravamento encontra expresso no cdigo cafreal de
1852, para o qual chamamos a ateno dos estudantes da histria
colonial.
*
*

A antropologia cultural dos Bitongas no tem sido objecto de pesquisas sistemticas e intensivas. J o Gui-Tonga mereceu um dos melhores estudos lingusticos at hoje realizados em Moambique ( 60).

230

Est., Ens., Doc. - 142

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NOTAS
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)
(15)
(16)
(17)
(18)
(19)
(20)
(21)
(22)
(23)
(24)
(25)
(26)
(27)
(28)
(29)
(30)

Documentao Avulsa de Moambique..., vol. 2, p. 662.


Idem, vol. 3, p. 873.

909.
BEM, ref. 531, 1. vol., p. 19 e 28.
Pinto, 1917, p. 274.
BEM, ref. 597 (n. 8, 1933, p. 56 e seg.).
Doyle, 1891, mapa p. 644/5.
BEM, ref. 163, p. 24.
BEM, ref. 567 a 598.
Bannerman, 1978.
Cardoso, 1958.
Ferreira, 1955.
Helgesson, 1971.
Jaques, 1971.
Junod, 1977 a) e b).
Marivate, 1978.
Marolen, 1954.
Mutemba, 1972.
Peixe, 1962.
Ribeiro, 1971.
Rita-Ferreira, 1960.
Rita-Ferreira, 1965.
Sicard, 1971.
Cuenod, 1967.
Ntsanwisi, 1968.
Persson, 1957.
Ribeiro, 1965.
Smith, 1969.
Harries, 1981.
BEM, ref. 547 a 566.

Est., Ens., Doc. 142

231

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

(31)
(32)
(33)
(34)
(35)
(36)
(37)
(38)
(39)
(40)
(41)
(42)
(43)
(44)
(45)
(46)
(47)
(48)
(49)
(50)
(51)
(52)
(53)
(54)
(55)
(56)
(57)
(58)
(59)
(60)

232

Baumbach e Marivate, 1973.


Fatton, 1962.
Morris, 1972.
Morris, 1973.
Nogueira, 1959.
Nogueira, 1960.
Peixe, 1971.
BEM, ref. 574, p. 123.
BEM, ref. 584, p. 344.
Liesegang, 1974.
BEM, ref. 195, p. 20.
BEM, ref. 169, p. 49 e 59.
BEM, ref. 580, p. 102 e 126.
Harries, 1981.
BEM, ref. 543.
BEM, ref. 599 a 624.
Dks, 1960.
Earthy, 1975.
Liesegang, 1974.
Matos, 1973.
Ribeiro-Torres, 1965.
Valena, 1975.
Webster, 1973.

1977.
Junod, 1931.
Santos, 1941.
BEM, ref. 586, p. 7.
Cirne, 1890.
Harries, 1981.
Laham, 1955.

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

CAPTULO III
A REGIO CENTRAL, DOMNIO DOS CHONAS-CARANGAS

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

O ESTADO DOS CHAIMGAMIRES RZUIS


No conseguiu este Estado sobreviver aos predatrios e organizados
invasores sothos e angunes que atravessaram o Limpopo na sequncia
das conquistas da Chaca e suas repercusses. Contudo, ainda ops resistncia aos primeiros grupos de origem sotho bem como aos Angonis
chefiados pela aristocracia dos Massecos. A permanncia de Zuanguendaba, embora curta, provocou considerveis prejuzos. Mas maior dano
adveio do grupo dirigido pela famosa guerreira angune Nhamazana, que
provocou a morte do prprio Changamire reinante. Os Rzuis tiveram
tambm que suportar uma breve incurso das foras de N'qaba.
Mas o golpe final foi desferido em 1838 pelos Angunes de Mzilicazi
que se instalaram definitivamente na regio e fundaram o Estado Ndedebele, popularmente conhecido por Matabele. No sistema de castas
imposto pelos conquistadores, os outrora orgulhosos rzuis ficaram integrados na mais inferior, que desempenhava os trabalhos duros e humil
des. Em homenagem ao ttulo supremo do seu antigo soberano designavam-se a si prprios por abantu ba ca Mambo. Mas os membros das
outras duas castas designavam-nos pejorativamente por holi. No comiam
nem se sentavam em sua companhia.
Alguns grupos rzuis continuaram a dominar, at ocupao efec
tiva dos Europeus, a regio banhada pelo curso superior do rio Save,
entre os Vandaus e os Manicas.
O ESTADO DOS MUTAPAS
Os dois mais relevantes acontecimentos do Sc. XIX, as invases
angunes (Nguni) e a intensificao do trfico esclavagista, pouco afectaram os Mutapas.

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Mutapa Chofombo foi responsvel pelo massacre, na Chicoa, em


1807, da coluna organizada pelo governador de Tete, Vilas-Boas Truo,
massacre ocorrido em circunstncias obscuras que incluem a traio
do gos Antnio Jos da Cruz, capito de milcias.
Zuanguendaba, hostilizado pelos prazeiros e pelos seus conterrneos
comandados por N'qaba e pelos Massecos, no provocou grandes danos,
na rpida travessia que o levou a vadear o Zambeze, perto do Zumbo,
em 1835.
No ano seguinte, o Mutapa, aliado aos Tongas do Baixo Zambeze,
conseguiu derrotar por duas vezes invasores angunes que tentaram penetrar pela fronteira oriental. Tambm os Ndebeles de Mzilicazi no
provocaram grandes prejuzos embora se tivessem aproximado do Zumbo.
A verdadeira causa da derrocada final residiu na fixao de novos
prazeiros no vale do Zambeze, suportados por foras de Chicundas munidas de armas de fogo: Igncio de Jesus Xavier, Jos de Arajo Lobo,
Vicente Jos Ribeiro, Jos do Rosrio Andrade, Sebastio Moraes de
Almeida, Joo Lobo, Vicente Ribeiro da Fonseca. Por seu intermdio,
procuravam as autoridades portuguesas assegurar direitos de soberania
face s pretenses das potncias imperialistas. O ultimatum britnico
de 1890 e o traado arbitrrio da fronteira liquidaram, definitivamente,
o secular Estado.
*
*
*
guisa de concluso citaremos David Beach que entende ser
errneo considerar os Mutapas como simples fantoches dos prazeiros e
das autoridades portuguesas. A verdade que nunca foram completamente submetidos. Apesar de recorrerem ao auxlio dos intrusos, raramente deixaram de lutar pela independncia e engrandecimento do seu
Estado. Mesmo quando enfraquecido o poder central, conseguiram esmagar revoltas, derrotar os Senhores dos Prazos, extorquir tributos e oferendas s autoridades portuguesas e aos chefes avassalados, manter
guardas pessoais, altos funcionrios, numerosas esposas, descendentes e
aderentes. Aventa a hiptese da sobrevivncia do Estado se dever no
a quaisquer resduos do prestgio ancestral mas a suficiente capacidade
de resposta s presses polticas exgenas e ao ambiente ecolgico do
vale do Zambeze que facilitou o desenvolvimento de uma confederao
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

suportada por estruturas militares semelhantes dos Changamires Rzuis


e dos Angunes e Sothos do m'fecane do Sc. XIX. Mas a prpria organizao social sofreu adaptaes: a maior dificuldade na criao de
gado bovino conduziu preponderncia da agricultura e favoreceu o
casamento inicialmente uxorilocal com a compensao paga em servios
prestados aos sogros.
A estrutura militar era baseada na existncia de numerosas famlias
de sbditos, servos e escravos que se agregavam aos mais ricos e poderosos dirigentes provinciais do Mutapa. As jovens eram absorvidas pela
minerao e pelas tarefas de subsistncia. Os jovens tornaram-se va-nhai
(vanyai), termo que surge na documentao portuguesa em 1696. Devido
importncia das esposas nas terras baixas, herdavam o status materno.
Eram treinados e arregimentados em unidades, condo ou binzo, que
compreendiam entre 200 e 500 recrutas, subdivididos em companhias
boca, constitudas por cerca de uma centena de elementos. Naturalmente que as suas funes no eram puramente blicas. Participavam
em quaisquer actividades colectivas e coordenadas: caa, pastorcia, policiamento, transporte de mensagens, tarefas agrrias mais pesadas, etc.
Os va-nhai levavam uma existncia separada e gregria at contrarem
matrimnio. Ao contrrio dos Chicundas no fomentaram a desagregao e o separatismo. Julgamos que tal se deva sua condio de
jovens solteiros e militarizados mas dependentes: poltica, social, econmica e alimentarmente. J os Chicundas, como veremos, viviam em companhia das prprias famlias patrilineares e virilocais e, recorrendo s
armas de fogo, prolongavam, at se manterem fisicamente aptos, s
actividades blicas, venatrias e comerciais. Podiam, com ntidas vantagens, abandonar o Senhor dos Prazos, emigrar em massa e estabele
cer-se em longes terras.
Prova inequvoca da eficincia militar dos va-nhai surgiu em 1836
quando, aliados aos Tongas do Baixo Zambeze, derrotaram, por duas
vezes, os combativos e disciplinados regimentos angunes que tentaram
invadir o Estado pela fronteira oriental.
REINO DE MANICA
No incio do Sc. XIX os Chicangas declaravam considerar-se tributrios dos Changamires.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

A presena militar portuguesa continuou a degradar-se. A guarnio


de mestios e goeses, raramente excedendo a dezena, caiu em apatia e
desmoralizao. Passavam meses sem receber soldos. O armamento era
decrpito. Nas suas guerras intestinas os monarcas pediam auxlio militar
aos governadores de Tete e Sena ( 1).
Na primeira das grandes invases angunes, a regio foi saqueada,
em 1830, pelos destacamentos de N'qaba, que se apoderaram de quase
todo o gado. A pequena feira acabou por ser arrasada, seis anos depois,
por outros invasores angunes, possivelmente o grupo dirigido pelo cl
Masseco, na ocasio Magadlela.
O secular reino foi, posteriormente, integrado por Muzila, no Imprio de Gaza. possvel que haja relao entre esta ocupao e a
mudana do ttulo monrquico para Mutassa, feita por membros da
linhagem Pfete. Devido indiferena ou oposio de Muzila no foram
bem sucedidos os esforos para a reabertura da feira, feitos durante a
dcada de 1860.
Em 1871/72, Erskine ainda encontrou bem viva a tradio da minerao aurfera. O prprio N'qaba no a proibira. Mas Muzila, parece
que no propsito deliberado de apagar toda a memria da sua existncia
e, desse modo, afastar as cobias estrangeiras, teria mandado
chacinar a populao (2).
Segundo a verso de Paiva de Andrada, o reino teria sido invadido
em 1874 pelos seus vizinhos Maconi (a noroeste) e Bru (a nordeste).
O Mutassa atacado solicitara auxlio militar a Muzila. Mas as foras
por este enviadas teriam sofrido amarga derrota. O monarca fora ento
aconselhado pelos mdiuns mphandoro, que comunicavam com os espritos dos reais defuntos, a recorrer a Manuel Antnio de Sousa. Os seus
chicundas, munidos de armas de fogo, teriam, na verdade, conseguido
rechaar os agressores. Um pedao de terra, retirado da moradia do
medium-esprita Manzina, fora ento enviado quele sertanejo simbolizando a prestao de vassalagem.
Aps 1892, quando o famoso capito-mr morreu em combate no
assalto aringa de Missongue, sucedeu-se um novo perodo de lutas de
sucesso agravado pela introduo macia de armas de fogo ( 3).
Apesar da ocupao do sudoeste do planalto, por Mzilicazi e Lobengula, o poder Rzui no foi exterminado, antes se transferiu para oriente,
no vale do Save, aps a sua inflexo do seu curso no sentido norte-sul.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Vrios chefes estenderam as suas incurses a Manica e Mossurize, assim


se compreendendo que J. C. Paiva de Andrada as tenha considerado
Terras do Changamira (4).
*
*

A histria e a cultura tradicional dos Manicas da antiga Rodsia


foram abjecto de bastantes estudos (5). A esses se podem aditar os mais
recentes de M. Gelfand (6) e J. Machiwanyika (7).
O Chi-Manhica foi considerado um dialecto distinto tanto por M.
Guthrie como por C. Doke. Em Moambique conhecemos dele apenas
um pequeno guia (8).
O REINO DO BRU
De 1826 a 1830 esteve este reino sem monarca, devido a graves
disputas de sucesso.
Um segundo tratado de livre trnsito foi em 1830 assinado com a
Coroa Portuguesa pelo novo Macombe. Todavia, na zona sul, alguns
chefes que no reconheciam a soberania dos Macombes tiveram que
ser gratificados separadamente.
Prolongando-se talvez de 1834 a 1838, surgiu a ocupao dos Angunes chefiados pelo cl Masseco. Os efeitos desta presena militar so
desconhecidos. Os invasores vieram posteriormente a atravessar o Zambeze na Lupata.
Por volta de 1846 a aristocracia encontrava-se irremediavelmente
dividida entre dois pretendentes: Chibudo e Chipapata. A documentao
portuguesa da poca refere a gorada tentativa feita em 1854 por Muzila,
ainda governador dos territrios setentrionais do Imprio de Gaza, para
colocar no poder, o seu protegido Chibudo. Supe-se que a influncia
dos dirigentes de Gaza tenha sido algo apagada, parecendo que os Macombes jamais pagaram tributos regulares.
O problema do livre trnsito voltou a levantar-se em meados do
sculo. Jeremino Romero, ento governador dos Rios de Sena, escreveu
em 1854, um memorial relatando as confiscaes de marfim e tecidos
feitas pelos Macombes (9).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

morte de Macombe Chipapata, ocorrida em 1880, seguiu-se um


longo vazio poltico, de que tirou proveito Manuel Antnio de Sousa,
cognominado o Gouveia. Por uma srie de incurses armadas e
manobras polticas que incluram o seu casamento com uma das
filhas do Macombe falecido, apoderou-se do poder e passou a
considerar o Bru como seu feudo particular. Da sua unio com esta
princesa teve dois filhos que foram educados em Portugal.
O clebre capito-mor, para se defender dos ataques dos Angunes,
construiu uma linha de mais de trinta aringas fortificadas, cada uma
delas comandada por um inhacuua recrutado entre a aristocracia
bru, com cuja filha casava.
De 1874 a 1886 registaram-se importantes acontecimentos que,
segundo M. D. D. Newitt, conduziram perda, pela Coroa Portuguesa,
de parte do territrio, depois integrado na Rodsia.
Manuel Antnio de Sousa, aliado a J. C. Paiva de Andrada, tentou
sem sucesso, submeter o chefe tauara Metoco (Mtoko). Convencidos
que esta resistncia ao seu avano na direco ocidental era inspirado
pela dinastia dos Vicente da Cruz, instalada em Massangano, e que,
alm disso, daria guarida a alguns dissidentes da famlia real do Bru,
dirigiram as suas foras contra aquela famosa aringa, que conseguiram
tomar, alis sem grande esforo, no ano de 1887. Mas quando voltaram
a sua ateno para os territrios ocidentais planlticos j era tarde.
A British South Africa Company aproveitara o vazio para obter dos
chefes nativos a assinatura de tratados.
Sucedeu-se a captura dos dois aliados, em 1890, em Macequece,
pelas foras militarizadas daquela Companhia. Manuel Antnio de
Sousa, apesar do abalo sofrido pelo seu prestgio, tentou, logo aps a
libertao e o regresso, enfrentar uma revolta organizada por nobres
dissidentes, auxiliados por chefes chonas-carangas do territrio que veio
a pertencer Rodsia. Foi morto em combate no ataque que lanou
contra a aringa de Missongue, em 1892.
Durante o novo vcuo poltico, degladiaram-se nada menos do que
quatro pretendentes, suportados pelos seus mpondoros. As perturbaes
da derivadas levaram a desencadear a campanha de 1902, dirigida por
Joo de Azevedo Coutinho. Mais de dois teros da aristocracia bru
ou pereceu na luta ou seguiu, no seu exlio rodesiano, o ramo Nhapare-Hanga, da casa real.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Terence Ranger (10) opina que, para a segunda revolta do Bru,


iniciada em 1917, se congregaram diversas causas: imposio do imposto
de palhota, construo da estrada Tete-Macequece, violncias e arbitrariedades dos cipaios, degradao qualitativa da ocupao militar e administrativa, recrutamento compulsivo de carregadores para a guerra
contra os Alemes, no Norte de Moambique.
Segundo o mesmo autor, no contexto do conflito pela sucesso
que se deve procurar compreender a organizao da rebelio. Depois
da morte de Nhapare-Hanga, passou a sua casa a ser representada
pelo irmo jnior, Nongu-Nongu. A representao da casa de Chipatura cabia a seu sobrinho Macossa. No tendo a administrao portuguesa investido como monarca qualquer nobre da sua preferncia,
a necessidade sentida pelos dirigentes de possurem um cabecilha, forneceu excelente oportunidade para resolver o litgio entre os dois
pretendentes. Durante a grande assembleia que ento se realizou,
Macossa inclinou-se para uma soluo pacfica negociada com as autoridades portuguesas. Mas foi Nongu-Nongu favorvel luta
armada que acabou por ser reconhecido como novo e legtimo
monarca. Apoiado, durante alguns meses pela grande maioria dos
Brus, conseguiu, embora com alguma relutncia, a adeso de Gossa,
chefe supremo dos Tauaras. Serviu-se, para tanto, da ancestral ascendncia da dinastia dos Macombes sobre os Tauaras. De maior impor tncia foi, todavia, a aliana firmada entre Nongu-Nongu e as autoridades espirituais dos Brus, nomeadamente os mdiuns dos espritos
dos antepassados reais. Entre estes sobressaa a adolescente a quem
havia sido confiado o ttulo hereditrio de Ambuia, a qual possua
ascendncia religiosa sobre os mpondoras tauaras que, sob seu comando,
incitaram o povo revolta. Os sucessivos revezes sofridos por Nongu-Nongu perante as tropas portuguesas, contriburam para a rpida
queda do seu prestgio. Nos ltimos meses da rebelio, passou Macossa
a ser considerado como o legtimo monarca. Derrotado, procurou asilo
em Metoco (Mtoko), na ento Rodsia do Sul, em Outubro de 1918.
*
*

Algumas crenas e tradies recordam parte destes acontecimentos


histricos e dessas estruturas polticas pre-coloniais. Entre a literatura
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

etnolgica sobressaem os trabalhos de Denys Shropshire (11), N. Saraiva


Bravo (12) e H. Wieschhoff (13).
Este ltimo descreveu o ritual anual de consagrao e distribuio
das sementes, realizado pelos Macombes quando ainda dominavam o
Bru, ritual que tinha por objectivo demonstrar submisso ao poder
central. Com o mesmo intuito se deviam extinguir, anualmente, todos
os fogos e aguardar a distribuio do fogo real.
curioso notar que se verificou na regio o aparecimento de
crenas semelhantes s existentes no sul de Moambique em relao
aos invasores angunes e vandaus. Assim que o autor primeiramente
indicado, descreve um caso de possesso de uma mulher bru por
um esprito angune. Por seu lado, os espritos dos guerreiros brus que
participaram na revolta de 1917 e se refugiaram na margem esquerda
do Zambeze, passaram a atormentar os Manganjas ( 14).

OS TAUARAS
H vagas indicaes de que os chefes tauaras nem sempre se conformaram com a sua posio subalterna em relao aos Mutapas. Por
exemplo, A. Pinto de Miranda, escrevendo c. de 1763, narra que um
dos mais importantes cultos territoriais tauaras, o de Chicara, surgiu
na sequncia do suicdio colectivo de um chefe e toda a sua gerao.
Teria visto frustrada a sua tentativa para ascender, pel a fora das
armas, posio de Mutapa e em memria desta exasperada resoluo
lhe fazem o referido sacrifcio ( 15).
No Sc. XIX, foram os Tauaras profundamente afectados pela
ocupao do seu territrio por novos Senhores de Prazos. Mesmo
assim, foi o chefe tauara Metoco (Mtoko) que, cerca de 1874, resistiu,
com sucesso, tentativa de conquista feita por Manuel Antnio de
Sousa. essa a razo por que o seu territrio foi considerado fora do
domnio da Coroa Portuguesa. Os Tauaras participaram na revolta que
culminou, em 1892, com a morte, em combate, desse famoso capito-mor.
Por ocasio da segunda revolta do Bru, em 1917, alinhou com
os rebeldes um dos ltimos grandes chefes dos Tauaras, Gossa, descen
dente de uma linhagem real bru ( 16).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Merece meno, por ser quase desconhecida, a existncia de bolsas


de Tauras, a norte do Zambeze, sobretudo entre os afluentes Aruangua
e Mucanhe. Encontram-se, no entanto, registadas nos mapas etnogrficos de J. R. dos Santos Jnior (17). Este autor, embora avente serem
provenientes de infiltraes pacficas, transcreve uma informao de
Carl Wiese, assinalando essa disperso setentrional dos Tauaras na
sequncia das perseguies sanguinrias que lhes foram movidas pelo
prazeiro Firmino Lus Germano, mestio de Tete, salvo de um ataque
dos Tauaras por outros Senhores de Prazos e, mais tarde, nomeado
capito-mor de Cachombo (18).
*
*

Apesar de alguns escritos dispersos, os Tauaras eram antropologicamente mal conhecidos (19). Modernamente, surgiram desenvolvidas
contribuies de M. F. Bourdillon (20) (21), Allen Isaacman (22), J. Ribeiro
Torres (23) e, sobretudo, C. Ramos de Oliveira (24) (25) (26). Este ltimo
concentrou as suas atenes na adaptao ao meio-ambiente, no sistema
de parentesco e nas crenas magico-religiosas. Os cls no so exgamos.
As linhagens so constitudas por grupos patrilineares masculinos. A
terminologia do parentesco do tipo Omaha. No casamento, raramente
polgamo, o sistema tradicional de compensao por prestao de servios vem sendo substitudo pelo pagamento em dinheiro. Ainda importante a figura do mambo mphondolo, mdium que se julga ser
possudo pelos espritos dos grandes chefes antigos, aps transitria
reencarnao sob a forma de leo. Tem importncia especial nas
preces pela chuva.

REINO DE TEVE
Parece certo que o reino ficou bastante dividido e enfraquecido
na sequncia das lutas de sucesso que se travaram aps a morte do
monarca, em 1803. Esta desagregao foi agravada pela invaso de
N'qaba, que saqueou os territrios entre o Save e o Zambeze, de 1827
a 1837. Afirma J. Julio da Silva que este chefe angune massacrou a
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

famlia real de Teve, em 1832 (27). Posteriormente, foi o reino integrado


no Imprio de Gaza. Segundo o mesmo autor, foi em 1842 que Sochangana-Manucusse, j regressado ao vale do Limpopo depois de derrotar
N'qaba, mandou um seu general com uma azagaia dobrada na ponta
anunciar a estes povos que j (tinha) cessado todas as hostilidades praticadas pela sua gente at ento....
A questo da reabertura das feiras foi levantada pelos dirigentes
de Teve na dcada de 1850. Mas a anacrnica instituio dos capites-mores, recrutados entre a degenerada sociedade dos Prazos, anulou
quaisquer esforos srios nesse sentido. Sendo hbito mandarem serventurios tomar posse dos cargos, compreende-se que, em 1863, entre
as exigncias feitas a Manuel Antnio de Sousa para ser nomeado
Capito-Mor de Manica e Quiteve, estivesse a de residir nesses territrios
durante a maior parte do ano. Baseado na serra da Gorongosa (28),
construiu uma linha de trinta aringas, do Pungu ao Luenha e que,
portanto, no chegava a proteger o centro do, reino de Teve. Por isso
continuou este a pagar tributos ao Imprio de Gaza.
*
*

Pelo seu interesse antropolgico e arqueolgico, diremos que h


vrios documentos que aludem aos tmulos reais no Monte Mau. Um
deles o relatrio elaborado pelo governador de Sofala, em 1706 ( 29).
Outro datado de 1820 e tem por autor Francisco Henriques Ferro ( 30),
que foi governador de Sena: Os restos so levados em procisso para
cavernas, onde se depositam junto das ossadas, acompanhadas por
sacrifcios humanos. Igualmente, J. Julio da Silva nos deixou descries minuciosas sobre as exquias reais: o cadver deixava-se em
putrefaco, guardado por altos dignatrios; posteriormente, envolvia-se
o esqueleto numa pele de bovino e colocava-se na gruta montanhosa
reservada para o efeito, sacrificando-se as principais rainhas e alguns
escravos.
Paiva de Andrada, que visitou a regio em 1885, citou as mulheres-Chefes Gomani e Mahondo, proibidas de contrair matrimnio (31). A
escolha dessas rainhas, ainda em 1920 era da competncia do chefe
Moribane, considerado hierarquicamente superior a todos os de origem
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

rzui. Tinha o ttulo de Zimbbu e direito a uma forma especial de


cumprimento. Quando bebia ou cheirava rap, todos os presentes
cobriam a face com as mos. Era sepultado, com outros de sangue
rzui, num cemitrio especial do Monte Mau ( 32).
Pires de Carvalho estudou alguns sepulcros em Mavita, no Dombu ra Marozui, provavelmente ligados s casas reinantes de Teve ( 33).
O REINO DE SANGA, AS INVAS ES ANGUNES
E OS VANOAUS (NDAU)
Cerca de 1827, foi o rio Save atravessado pelo primeiro invasor
angune, N'qaba, que derrotou o Mutema reinante e ocupou o territrio
de Sanga. A, tentou criar um Estado modelado nos padres angunes,
incorporando jovens nos regimentos e nas famlias polgamas e lanando repetidas incurses predatrias contra Manica, Teve, Danda,
Sofala, etc., incurses que se prolongaram at 1836.
N'qaba foi, por sua vez, derrotado pelo seu conterrneo Sochangana-Manucusse, que se manteve apenas dois anos dentro das antigas
fronteiras de Sanga (c. 1836/37 a 1838/39), aps o que decidiu regressar
ao vale do Limpopo.
Foi inventado pelos angunes o etnnimo Ndau. que quando vinham manifestar a sua submisso aos conquistadores, aproximavam-se
ajoelhados, batendo suavemente as palmas e murmurando: Ndau uhi!
Ndau uhi! (34).
A disperso da lngua e da cultura vandau por todas as terras baixas
at ao mar, com progressiva extino das diferenciaes entre Dandas,
Changas, Govas, Vuocas e outras etnias, s pode ser explicada pela influncia uniformizadora que exerceram os monarcas do Imprio de Gaza,
sobretudo Muzila e Gungunhane. Os originais Vandaus tm sido designados por Tombodji.
O primeiro actuou de incio como governador dos territrios alm-Save, de 1838/39 at 1858. Segundo J. Julio da Silva teria sido logo
em 1842 que Manicusse mandou um seu general com uma zagaia dobrada na ponta, anunciar a estes povos que j (tinham) cessado todas
as hostilidades praticadas pela sua gente at ento... (35). Muzila, aps
derrotar o irmo, manteve-se como monarca absoluto at 1884, sempre
com as suas capitais no Monte Selinda, em pleno pas vandau.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

O prprio Gungunhane conservou a capital do Imprio de Gaza


nesses territrios setentrionais, at 1889, ano em que decidiu transfe
rir-se para as plancies prximas do Baixo Limpopo, fazendo-se acompa
nhar por 80 000 Vandaus, parte dos quais morreu de fome e doena.
Os regimentos que atacaram as tropas portuguesas em Coolela e Macontene eram, em grande parte, constitudos por Vandaus.
A crena no superior poder magico-religioso dos Vandaus aliada ao
suposto dio de vencidos mobilizados para combater pelos seus arrogantes senhores angunes, fez dissimular a pertinaz crena na possesso
por espritos vingativos, nhamussuro, que tanto continuam a atormentar
os autctones do Sul do Save.
Sob o ponto de vista antropolgico os Vandaus so um dos melhor
estudados povos moambicanos, para isso contribuindo os trabalhos de
um nmero significativo de estudiosos ( 36). A estes se juntaram, aps
1954, novas contribuies de G. Liesegang (37), K. G. Mkanganwi ( 38 ),
J. K. Rennie ( 39) ( 40) e G. Spannaus ( 41) ( 42).
M. Guthrie inclui o Chi-Ndau entre as lnguas chonas-carangas do
seu Grupo l, da Zona T, reconhecendo J. S. Peixe ser apenas falado
no Mossurize e em Manica. J C. Doke o considera como um dialecto
do ramo sul-oriental do grupo Chona, juntamente com o danda e o
changa.
A hegemonia lingustica do Chi-Ndau ressalta do pequeno guia de
C. H. Maxwell que o considera um dialecto do litoral ( 43).
REINO DE DANDA
Apesar da sua evidente decadncia, M. Moreira Feio, escrevendo
em 1900, ainda alude ao reino de Madanda, ao sul de Sofala, sob o
domnio dos potentados de Gaza e Mucupe ( 44). Acrescenta a seguinte
informao:
Desta regio vinha grande quantidade de marfim a Sofala,
constituindo este trfico um importantssimo ramo de comrcio at
1823. Naquele ano o governador do distrito, por causa do negcio
que em seu proveito fazia naquele gnero prendeu trs negociantes
indgenas daquela regio, pondo a preo de certa poro de marfim
a sua liberdade. Dois puderam pagar a soma exigida, mas o terceiro,
no podendo faz-lo, veio a morrer nas prises da praa. A partir
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

desta poca desviou-se da capital do distrito, aquela corrente de


comrcio, os vandas ficaram em uma perptua desconfiana do
branco e roubavam, a ttulo de indemnizao, qualquer negociante
que tentasse explorar os seus territrios, o que ocasionou em grande
parte, a decadncia de Sofala.
Todavia, o relatrio escrito em 1844 por J. Julio da Silva, residente
em Sofala durante largos anos, aponta outras causas do declnio (45):
...foram os rgulos levantando-se aos poucos contra seu leg
timo senhor (o Sedanda) reduzindo-o ao mando de uma provncia
onde tem o seu zimbau e h 40 anos que nenhum dos nossos mercadores chegam quelas terras....
Seja como for, a situao poltica e econmica agravou-se catastroficamente com o advento dos guerreiros do primeiro invasor angune,
N'qaba, que de 1827 a 1838 devastou extensas reas entre o Save e o
Zambeze (46).
A posterior integrao do reino no Imprio de Gaza e a economia
predatria dos conquistadores angunes e angunizados, levou os Dandas
aos extremos de misria que foram observados por Erskine em 1872:
despojados de toda a criao comestvel, consumiam largas quantidades
de ratazanas e recorriam at carne de caninos, propositadamente engordados (47). Mesmo assim, este viajante constatou que continuavam a
fabricar tecidos de algodo. O pas foi tambm atravessado, em 1882,
por A. Maria Cardoso que designou os seus habitantes no por Madandas mas por Munhais (48).
A disperso pelo Sul do Save de gente do cl Necomo e outros
tpicos dos Dandas confirma que muitos jovens foram recrutados entre
esta etnia para formar os regimentos que em 1889 acompanharam Gungunhane na sua grande migrao do Mossurize para Manjacaze.
A partir de ento, a baixa pluviosidade, a infestao glossnica, a
ausncia de contactos com o mundo exterior e quaisquer outros motivos,
levaram os Dandas a reverter ao estdio tribal e semi-nmada e a uma
economia muito primitiva onde desempenhavam grande preponderncia
as actividades venatrias e recolectoras. Esta perda da identidade poltica
foi acompanhada pela perda da identidade cultural e at lingustica, muito
embora Bvar Pinto Lopes ainda considere o Chi-Danda como um dialecto distinto (49). Modernamente tm sido considerados como uma simples subdiviso dos Vandaus (50) (51).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

NOTAS
(1) Bhila, 1968, p. 92.
(2) Erskine, 1875.
(3) Bhila, 1978, p. 95.
(4) Andrada, 1886.
(5) BEM, ref. 731 a 753.
(6) Gelfand, 1974.
(7) Machiwanyika, 1976.
(8) Pequeno Guia..., 1969.
(9) Bhila, 1968, p. 10.
(10) Ranger, 1963.
(11) BEM, ref. 697 a 701.
(12)

692.
(13)

703.
(14) Schoffeleers, 1968.
(15) Andrade, 1955, p. 309.
(16) Ranger, 1963, p. 66.
(17) Santos Jr., 1944, p. 332.
(18) BEM, ref. 505.
(19)

803.
(20) Bourdillon, 1970.
(21)

1972.
(22) Isaacman, 1972 a).
(23) Ribeiro-Torres, 1968.
(24) Oliveira, 1972.
(25)

1973.
(26)
1976.
(27) Silva, 1844.
(28) Macedo, 1968.
(29) Gama, 1966, p. 19.
(30) Theal Records..., vol. 7, p. 382. O Com. Owen que, na dcada de 1820,

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

patrulhou o Canal de Moambique, elucida que este relatrio no chegou a ser


remetido de Sofala porque, entretanto, o seu autor fora assassinado.
(31) Andrada, 1886.
(32) BEM, ref. 196, p. 44.
(33)
347.
(34)
766, p. 17.
(35) Silva, 1844.
(36) BEM, ref. 754 a 774.
(37) Gama, 1966.
(38) Mkanganwi, 1972.
(39) Rennie, 1972.
(40)
1973.
(41) Spannaus, 1954/5.
(42)

1961.
(43) Maxwell, 1916.
(44) BEM, ref. 183, p. 19.
(45) Silva, 1844.
(46) Liesegang, 1970.
(47) BEM, ref. 574.
(48) Cardoso, 1887, p. 180.
(49) BEM, ref. 196, p. VII.
(50)
766, p. 20.
(51) Spannaus, 1961, p. 630.

Est., Ens., Doc. 142

249

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

250

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

CAPTULO IV
OS POVOS DO BAIXO ZAMBEZE, RESULTANTES DOS PRAZOS

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

OS SENAS
J em 1802 se verificava um fenmeno de despovoamento generalizado dos Prazos mais prximos de Sena e a disperso da populao
pela Chupanga, Gorongosa e Cheringoma, com, respectivamente, mil
povoaes a primeira e dois mil cada uma das ltimas (1).
Os Senas sofreram igualmente as j mencionadas violncias, perseguies e deportaes que vitimaram os Tongas e os colonos livres
dos Prazos quando, de 1806 a 1820, foi enormemente intensificado o
trfico esclavagista.
A partir de 1844 as incurses dos guerreiros do Imprio de Gaza
contriburam para a partida de muitos prazeiros e seus delegados e,
como reflexo, o reforo da autoridade dos chefes tradicionais nas unidades de tipo tribal. Terminada a poca das chuvas, os regimentos de
Gaza concentravam-se na Gorongoza e a se dividiam em companhias
que iam cobrar tributos em Sena, Chupanga, Cheringoma, etc. Mesmo
assim continuaram no sudeste as lutas entre pretendentes rivais ao ttulo
de concesso do Prazo Cheringoma. Newitt considera estas lutas como
exemplo tpico da impotncia da Coroa Portuguesa para limitar o poder
dos senhores locais que procuravam e conseguiam dominar o maior
nmero possvel de Prazos, com a conivncia dos tenentes-gerais de
Sena (2).
Os Senas integraram, em grande nmero, as hostes de Manuel Antnio de Sousa que, a partir de 1855, fundou uma verdadeira unidade
poltica de tipo estadual, inicialmente baseada no arrendamento de mltiplos Prazos. Fez a sua capital em local facilmente defensvel da Serra
da Gorongosa (3). J mencionmos as suas actividades a propsito do
Est., Ens., Doc. 142

253

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

reino do Bru. Entre os seus numerosos casamentos polticos figuravam


filhas dos chefes Senas, os inhacuuas, que nomeava comandantes das
dezenas de aringas fortificadas que mandou construir como defesa contra
as incurses dos Angunes. Lus Santiago foi um dos seus capites que
resistiu Companhia de Moambique at 1896.
*
*

Segundo Romeu vens Ferraz de Freitas a estreita associao dos


Senas presena portuguesa ressalta da tradio de se considerarem
colectivamente oriundos de Mualo ua Sena, nome dado porta de
armas da fortaleza quinhentista de S. Marcai (4). O mesmo autor subdivide-os em:
Senas Chuezas Situam-se donde vem a gua e, com excepo de trs chefes tongas, ocupam as reas dos antigos postos administrativos de Tambara e Chiramba;
Senas propriamente ditos Habitam todo o actual distrito de
Sena, a sede do distrito de Chemba, a parte oriental do
distrito de Mutarara e o distrito de Nsanje, na extremidade
meridional do Malawi;
Senas Podzos ou Chupangas Povoam a regio para onde
corre a gua, estendendo-se pelo antigo concelho de Marromeu,
por quase todo o posto administrativo do Luabo, por parte do distrito de Quelimane e pelos postos administrativos do Campo e
Nicoadala.
Poder-se-iam aditar a estes os Senas Gorongozes e os Senas Cheringomas, historicamente associados aos Prazos do mesmo nome. Falam
dialectos intermedirios entre o Chi-Teve e o Chi-Sena (5).
A antropologia cultural dos Senas chamou a ateno apenas de dois
estudiosos, com destaque para F. P. Schebesta ( 6). Aps 1954 apurmos
os trabalhos de Pereira Brites ( 7), R. vens Ferraz de Freitas (8), Gamitto (9), Gouveia Osrio ( 10), Rego Martins ( 11) e Santos e Barros(12).
Foi tambm difundida uma colectnea de lendas e provrbios ( 13). No
Livro de Registo de Usos e Costumes Gentlicos da antiga Administrao do Concelho de Chinde, encontra-se um extenso relato sobre os
Senas daquela diviso administrativa.
254

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Investigaes mais recentes e sistemticas foram feitas por J. M.


Schoffeleers sobre as sociedades de adolescentes, nomi, entre os Senas
do Sul do Malawi (14). O sistema de parentesco dos Senas Gorongozes
foi objecto das pesquisas de Lon de Sousberghe ( l5) (16).
A lngua Chi-Sena foi estudada por Albano Alves ( 17) ( 18).

OS TONGAS DO BAIXO ZAMBEZE


Face s profundas deficincias estruturais do sistema, os chefes
tradicionais de ambas as margens do Zambeze, guiados pelas suas convenincias pessoais ou pelos interesses dos seus povos, iniciavam, reduziam, reforavam, abandonavam as relaes que mantinham com os
Senhores dos Prazos.
De 1806 a 1820 quadruplicou a procura externa de escravos o que
provocou o rpido esgotamento das fontes situadas ao norte do Zambeze.
A apressada ganncia dos prazeiros, nesta poca frequentemente ausen
tes e agindo por delegao, conduziu escravizao e exportao dos
prprios colonos livres e, no final, desintegrao da secular instituio. Esta situao foi agravada por calamidades naturais, sobretudo
secas e pragas de gafanhotos e, aps 1830, pelas depredaes dos diversos grupos invasores de Angunes. Em 1836 os Tongas, aliados aos va-nha
do Mutapa, conseguiram infligir dupla derrota aos belicosos regimentos
dirigidos ou por N'qaba ou pelos Angonis Massecos.
Tirando proveito desta desagregao, surgiu, no antigo Prazo Massangano, uma nova unidade poltica de tipo estadual, fundada pelo
mestio Joaquim da Cruz e dirigida posteriormente pelos seus descendentes, a famosa dinastia Vicente da Cruz, que perdurou quase meio
sculo. Atrados pela segurana que oferecia o seu poderio militar, muitos
mambos tongas reconheceram a sua soberania. Nhade e os seus
sucessores tonganizaram-se completamente: ligaram-se aos principais
dirigentes por casamentos polticos, adoptaram os rituais de investidura
e os smbolos do poder, consultavam os espritos dos reais defuntos que
se exprimiam pelo respectivo mpondoro, distriburam a parentes a superintendncia de distritos, etc. Os direitos e deveres dos chefes tradicio
nais foram respeitados, bem como as normas do direito consuetudinrio.
Bonga, o mais conhecido dos seus monarcas, derrotou trs grandes expeEst., Ens., Doc. 142

255

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

dies portuguesas. Graas artilharia capturada, dominavam completamente o trfego fluvial. Protegeram as fronteiras com um crculo de
aringas e procuraram a aliana dos chefes tauaras. A resistncia ocupao portuguesa prolongou-se, pelo menos, at 1897 (19).
*
*

Tanto quanto sabemos, os Tongas no foram objecto de qualquer


estudo antropolgico de carcter genrico, sistemtico e intensivo. Apenas Sousa e Silva (20), H. Philippe Junod (21) e F. W. T. Posselt (22) forneceram alguns apontamentos etnogrficos. Sabe-se serem patrilineares
e virilocais, com compensao paga em trabalho prestado aos sogros.
No praticavam a circunciso. Davam importncia virgindade da
noiva. J. F. Holleman descreveu, mais cientificamente, os ritos fnebres
do homem casado e a sua relao com a organizao social e familiar (23).
Os chefes tongas pertenciam ao cl totmico chilendje (pernas de
todos os animais). Os diversos autores citam os seguintes totens: tembo,
chirongo, chiuambo, macate, malungo, chluare, soco e nzou.
OS CHICUNDAS
Deve-se ao historiador americano Allen Isaacman um recente e
valioso estudo sobre a origem, formao e histria dos Chicundas (24).
Concluiu serem oriundos dos escravos-guerreiros pertencentes aos
Senhores dos Prazos da Coroa, que se estendiam do Zumbo ao Oceano
ndico. O nome seria derivado do verbo chona-caranga Ku-Kunda, vencer. Ter-se-ia difundido entre 1650 e 1750. O seu recrutamento foi feito
entre dspares grupos tnicos: Cheuas, Nsengas, Manganjas, Senas, Zezuros, Brus, etc.
Os Chicundas gozavam de bvios privilgios: distribuio de terras,
armas, ornamentos, tecidos, gado e mulheres; direitos de caa e saque.
Muitos, oriundos de comunidades matrilineares e uxorilocais, abraavam com agrado a nova existncia de predomnio varonil.
Dentro de cada Prazo, agrupavam-se em companhias, butaca, de
localizao bem definida, as quais formavam as unidades bsicas e dis-

256

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

punham de uma hierarquia administrativa e militar. No topo situava -se


o capito, mucazambo, escolhido no apenas pela sua lealdade e pelos
servios prestados ao senhor, mas igualmente pela sua aptido para
manter os subordinados em respeito e obedincia.
Como as povoaes de Chicundas estavam estrategicamente espalhadas pela vasta rea do Prazo, os escravos-guerreiros permaneciam relativamente isolados tanto das populaes autctones como das restantes
butacas. Esse isolamento e a sua origem estrangeira tornaram necessrio
o desenvolvimento de uma nova rede de relaes sociais as quais uniam
todos os membros da butaca. A emergncia desta nova organizao foi
um dos aspectos do processo de mutao que serviu de base a uma cultura distinta. Apesar da ausncia de investigaes sistemticas, os dados
at ao presente recolhidos sugerem que ela constitua uma amlgama
de vrias instituies e valores harmoniosamente combinados.
Os Chicundas manifestavam de diversas maneiras a conscincia da
sua identidade. Talvez a expresso mais ampla fosse a reaco violenta
contra qualquer Senhor de Prazos que tentasse afastar um membro da
butaca sem autorizao expressa do mucazambo. que, apesar dos importantes servios econmicos, polticos e militares que prestavam, os
interesses desses escravos-guerreiros colidiam frequentemente com os dos
seus donos.
A resistncia dos Chicundas aos Senhores do Prazos aumentou dramaticamente durante a primeira metade do Sc. XIX. que o incremento
espectacular da procura externa, sobretudo do Brasil, aliado ao progressivo esgotamento das fontes internas, levou alguns Senhores de Prazos
a violarem as suas prerrogativas legais e at os seus interesses a longo
termo, tentando exportar Chicundas. A maioria destes reagiu, emigrando
para longes terras, fora do alcance dos seus antigos senhores, dos organizados invasores angunes, e, at mesmo, das novas unidades polticas
de tipo estadual formadas pelas dinastias de Caetano Pereira, Vaz dos
Anjos e Vicente da Cruz e, pessoalmente, por Manuel Antnio de Sousa.
Aps esta disperso, j na segunda metade do sculo, os Chicundas
emergiram como uma das principais foras polticas da frica Austral
e Central. O domnio das artes marciais, a posse de armas de fogo e a
slida reputao como caadores e guerreiros facilitaram este processo.
Minorias de Chicundas conquistaram terras aos Nsengas e Ambos, enEst., Ens., Doc. 142

257

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

quanto outros faziam razias e obrigavam a tributos os Estados Bisa,


Lamba e Guembe Tonga.
Alm disso, o seu agudo engenho comercial combinava-se com o
recurso oportuno fora bruta, para monopolizarem a maioria do negcio de marfim, eliminando a concorrncia dos islamizados do litoral.
Tambm desempenharam importante papel na fase final do trfico esclavagista, comprando ou capturando grande nmero de escravos a Bisas,
Nsengos e Ambos, posteriormente exportados para Zanzibar e as ilhas
francesas do Indico.
Apesar disso, as suas intervenes militares e polticas eram bastante mais complexas e selectivas do que a simples tendncia imperialista que lhes geralmente atribuda. Por exemplo, grupos de Chicundas
auxiliaram a famlia real dos Ambos contra opositores internos e contra
os invasores bembas. Outros desempenharam papel importante na poltica interna dos Nsengas, Solis e Lalas. Apoiaram alguns chefes Chonas,
Nsengas e Maraves na sua resistncia contra os aportuguesados. Uniram-se aos Brus durante a revolta de 1917.
Em estudo recente, T. I. Matthews aprofundou os efeitos causados
pelos Chicundas, durante a segunda metade do sculo passado,
entre os povos do Vale de Guembe, no sul da actual Zmbia ( 25).

NHUNGUS (NYUNGWE)
A falta de elementos no nos permite apresentar, cronologicamente,
a histria desta etnia.
Sabe-se ser igualmente proveniente da interpenetrao secular de
povos de dspares origens, provocada pelas actividades portuguesas em
Tete e pela sociedade dos Prazos, sobretudo a partir do Sc. XVII. Sem
dvida que entraram na sua composio muitos elementos maraves, especialmente Manganjas, o que explica o facto do grosso dos Nhungus
povoar a margem esquerda do Zambeze, prolongando-se at ao distrito
de Chikwawa, no Malawi. Sousa e Silva, decerto por concentrar a sua
ateno na margem direita do grande rio, chega a negar a sua identidade
tnica considerando-os unicamente Tongas (26).
Os Nhungus encontram-se intimamente relacionados com a unidade poltica de tipo estadual, dirigida pela famosa dinastia dos Caetano
258

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Pereira, cujas actividades foram recentemente historiadas por A. Isaacman (27) e M. D. D. Newitt (28). Essa unidade foi fundada, nas primeiras
dcadas do Sc. XIX, por qualquer das figuras conhecidas pelos cognomes gentlicos de Chamatova (ou Choutama, ou Chavatama) e de Chicucuro, filho do anterior. A regio meridional da actual Macanga foi-lhes inicialmente concedida pelo Undi dos Cheuas, a troco de auxlio
militar contra provncias sublevadas. Esse fundador tambm recebeu em
casamento uma mulher da famlia real.
*
*

Alm dos escritos includos na Bibliografia Etnolgica de Moambique (29) apenas apurmos mais uma contribuio ulterior: a de J. N.
dos Santos Jnior, contendo uma descrio pormenorizada dos complexos rituais do marombo durante os quais os espritos dos antepassados
penetram, com fins teraputicos, no corpo de doentes (30).
A par do casamento por compensao nupcial, chuma, praticavam
o casamento por prestao de servios aos sogros, mirondo, que tambm
assegurava o direito do pai posse dos filhos.
O Chi-Nhungu foi especialmente estudado por V. J. Courtois ( 31).
C. Doke classifica-o como um dialecto do Chi-Sena (32). J M. Guthrie
lhe concede maior individualidade (33).

TRIBOS DISPERSAS PELO VALE DO ZAMBEZE,


ENTRE TETE E ZUMBO
DEMAS
So claramente relacionados com as tribos de Chidima ou Chidema,
tnica e linguisticamete afins dos Tongas, do Baixo Zambeze.
Submeteram-se os Mutapas mas nunca foram completamente
assimilados.
Os dirigentes tribais procuravam extrair o mximo proveito da sua
situao estratgica na importante rota comercial entre Tete e o Zumbo.
Na dcada de 1750 a tribo principal sofreu uma incurso punitiva diriEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

gida por Incio Caetano Xavier que a acusou de prticas antropofgicas


e apodou o seu rgulo de famigerado ladro de fazendas e vidas. Pouco
depois foi atacada por segunda e mais severa expedio punitiva comandada por Cambui, prncipe dos Mutapas, tendo o rgulo sido posto
em debandada e buscado refgio entre os Maraves (34).
A sua antropologia fsica foi estudada por Santos Jnior ( 35).
*
*

DANDES (DANDI, ATENDES, ETC.)


Encontram-se associados ao Estado dos Mutapas desde a sua fundao. Juntamente com os Demas, da Chidima, o territrio dande (tambm conhecido por Mbire) foi dominado pela dinastia nzou-samanhanga.
Subsistem nele runas de vrios zimbbus, supondo-se que um deles
seria o mencionado cerca de 1511 por Antnio Fernandes (36). As tradies orais ali recolhidas preservam uma lista dinstica dos Mutapas (37).
Em 1719, a linhagem Camota Cassequete, dominante na regio,
disputou ao Mutapa a posse deste ttulo. Esta persistente e prolongada
rivalidade conduziu a guerras intestinas na dcada de 1760. Personagem
relevante desta casa foi Chiura cujo esprito se transformou em mpondoro de grande projeco (38).
A influncia dos Changamires Rzuis foi reduzida e intermitente
entre as tribos dandes. Agrupavam-se em uma ou mais unidades polti
cas de tipo tribal.
O aportuguesado Jos do Rosrio de Andrade, cognominado Canhemba e tristemente clebre pelas suas atrocidades, teve neste terri
trio a sua principal aringa fortificada. Foi nomeado capito-mr de
Inhacoe, perto da Garganta de Cariba, no rio Zambeze. Ainda vivia
nos ltimos anos do Sc. XIX (39).
A etnografia dos Dandes mereceu algumas notas a M. F. C. Bourdillon (40).
A sua antropologia fsica foi estudada por Santos Jnior que afirma
possuir a sua lngua certa individualidade, embora semelhante dos
Tauaras (41).
260

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

*
*

PIMBES
Em 1858, na aringa fortificada do seu chefe Chaguaniqueira, os Pimbes ofereceram encarniada resistncia contra o clebre aportuguesado
da dinastia dos Caetano Pereira, conhecido por Chissaca, que morreu
nesse combate (42).
Estas terras, sitas na margem esquerda, foram divididas em vrios
Prazos; um deles, denominado Mazingua, sobreviveu na designao de
uma moderna regedoria. Acabaram por ser conquistados, no ltimo
quartel do sculo passado, pelo aportuguesado Jos Miguel Lobo.
*
*

GOVAS OU GOUAS
Trata-se de uma ou mais tribos circunscritas a uma pequena rea
vizinha da Chicoa (em tempos chamada Chicova). Santos Jnior considera-os em vias de extinso, falando uma variedade dialectal facilmente
reconhecida (43).
possvel que estejam relacionados com o grupo Gozva, do totm
nguruve, que David Beach situa ao sul dos Demas (44).
CHUABOS E MAHINDOS
Estas etnias, resultantes de migraes maraves e macuas-lmus para
o ubrrimo delta do Zambeze, esto mais ligadas histria da coloni
zao portuguesa do que etno-histria moambicana. Os colonos
dos Prazos Luabo e Mahindo, na sua maioria provenientes dos supraci
tados imigrantes, abandonaram na sua quase totalidade o direito orien
tado no sentido matriarcal (matrilinear e uxorilocal) merc de contactos
seculares com elementos aliengenas introduzidos pelos portos de Quelimane e Chinde, com relevncia para as contribuies religiosas do islaEst., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

mismo e do cristianismo. A isto se acrescentou a influncia desagregadora da sociedade dos Prazos ( 45).
As suas origens setentrionais ressaltam, igualmente, da incluso do
E-Chuabo e do I-Mahindo entre as lnguas macuas-lmus, tanto na classificao de M. Guthrie (46) como na de C. Doke (47).
Os Chuabos tm sido objecto de alguns escritos etnogrficos (48) merecendo entre eles realce as contribuies de P. M. Schulien.
Modernamente J. M. Rodrigues Ribeiro e Pio Brentari aprofun
daram as suas concepes sobre a vida conjugal (49) e sobre crenas
magico-religiosas, organizao poltica e social e estdios da vida do
indivduo (50).
Macario Reichmuth (51) e L. Enrico Zeni (52) so autores de gramticas do E.-Chuabo. J. Santos Peixe estudou as relaes do I-Mahindo
com o Chi-Sena e o E-Macua (53).

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Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

NOTAS
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)
(15)
(l6)
(17)
(18)
(19)
(20)
(21)
(22)
(23)
(24)
(25)
(26)
(27)
(28)
(29)
(30)
(31)

Newitt, 1973, p. 177.


Newitt, 1973, p. 168.
Macedo, 1968.
Freitas, 1971. Esta porta de armas foi erigida em 1704.
Comunicao pessoal de J. dos Santos Peixe.
BEM, ref. 800 a 802.
Brites, 1960.
Freitas, 1971.
Gamitto, 1857/8.
Osrio, 1964.
Martins, 1960.
Santos e Barros, 1950.
Lendas e Provrbios dos Senas....
Schoffeleers, 1973.
Sousberghe, 1965.
Sousberghe, 1966.
Alves, 1939.
Alves, 1957.
Isaacman, 1972 a).
BEM, ref. 805.
BEM, ref. 189.
BEM, ref. 803.
BEM, ref. 804.
Isaacman, 1972 b).
Matthews, 1981.
BEM, ref. 805, p. 78 e 98.
Isaacman, 1972 a) p. 124 a 134.
Newitt, 1973, p. 234 a 250.
BEM, ref. 797 a 799.
Santos Jr., 1957.
Courtois, 1900.

Est., Ens., Doc. 142

263

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

(32)
(33)
(34)
(35)
(36)
(37)
(38)
(39)
(40)
(41)
(42)
(43)
(44)
(45)
(46)
(47)
(48)
(49)
(50)
(51)
(52)
(53)

264

Rita-Ferreira, 1958, p. 98.


Peixe, 1954, p. 119.
Andrade, 1955, p. 163/4.
Santos Jr. 1944, p. 339/344.
Tracey, 1940, p. 24.
Beach, 1980, p. 118.

p. 146.
Newitt, 1973, p. 298 a 300.
Bourdillon, 1970.
Santos Jr., 1944, p. 313/330.
Newitt, 1973, p. 240.
Santos Jr., 1944, p. 106.
Beach, 1980, mapa 5.
Newitt, 1973, p. 154 a 164.
Peixe, 1954, p. 117/8.
Rita-Ferreira, 1958, p. 98.
BEM, ref. 787 a 799.
Ribeiro, 1968.
Brentari, s/d.
Reichmuth, 1947.
Zeni, s/d.
Peixe, 1961.

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

CAPTULO V
A REGIO ENTRE O ZAMBEZE, O ARUANGUA E O CHIRE.
DOMNIO DOS MARAVES

Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

A FRAGMENTAO POLTICA DOS MARAVES


Os acontecimentos histricos oportunamente narrados explicam a
habitual subdiviso tnica dos Maraves em Nhanjas, Manganjas e
Cheuas, antigos sbditos, respectivamente, dos Carongas, dos Rundos
e dos Chulos-Undis. Os Cheuas dividiram-se, posteriormente, em quatro
ramos principais com chefes distintos: Undi, Mecanda, Lundazi e Muaze
Cazungo. Destes, apenas interessa a Moambique o Undi, cuja histria
merecer tratamento separado. Dos Nhanjas, tm significado para
Moambique as tribos que se expandiram pelo litoral oriental do Lago
Niassa, cujas tradies de origem foram recolhidas por A. J. Mazula
(1).
Os Maraves foram, durante o sculo XIX, objecto de constantes
incurses predatrias de Chicundas, Ajauas e Angonis, acabando alguns
dos invasores por se fixar definitivamente.
Os Chicundas introduziram contribuies culturais de origem chona-oaranga como os possessos com espritos de chefes defuntos, sob a forma
vital de lees, os mambo mpondoro que j mencionmos (2). O santurio
de Capirintua-Msinja foi, no terceiro quartel do sculo, saqueado por
uma fora de Chicundas. Ao contrrio do santurio de Culubvi, jamais
voltou a ter a projeco anterior: os sacerdotes foram dispersos e o
guarda do tambor sagrado em vo tentou fundar novo centro. Os raids
Angonis e o traado de fronteiras de 1892 deram-lhe o golpe final.
Os Angonis, patrilineares e virilocais, reforaram costumes como
o designado por chitengua, que permite ao homem controlar a mulher
e os filhos (3).
Esses grupos de imigrantes acabaram por perder a sua prpria
lngua, adoptando o chi-nhanja.
Est., Ens., Doc. 142

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

*
*

A etno-histria e a antropologia cultural dos Maraves do actual


Malawi tm merecido a ateno de alguns estudiosos (4). Aps 1954,
distinguiram-se H. W. Langworthy ( 5), I. Linden ( 6), S. Y. Nthara ( 7),
K. M. Phiri ( 8), J. G. Pike ( 9) e J. M. Schoffeleers ( 10).
O Chi-Nhanja tem sido objecto de numerosos estudos, cumprindo
destacar trs recentes contribuies portuguesas ( l1), ( l2), (l3).

OS MANGANJAS. OS MASSINGIRES E A DESAGREGAO


DO ESTADO DOS BUNDOS
No princpio do Sc. XIX, antes da catastrfica intensificao do
trfego esclavagista para o Brasil e as ilhas francesas do ndico, a
situao econmica dos Manganjas ainda gozava de relativa estabilidade e prosperidade. Por exemplo, Villas-Boas Truo disse deles em
1806 (l4):
... os Maraves... so os nicos que trabalham o ferro nestes
sertes para o comrcio, exportando das suas terras toda a qua lidade de instrumentos agronmicos e domsticos... As enxadas so
um ramo de comrcio para Moambique, Sofala, Inhambane e
outros portos da costa, onde no h este metal... Este ferro, posso
assegurar que da melhor qualidade, pela sua dureza e pela propriedade que se lhe conhece de poder facilmente converter-se em
ao....
Por seu lado, o poder central cara em irremedivel debilidade.
Como vimos, na segunda metade sculo XVIII aumentaram consideravelmente, em nmero e superfcie, os Prazos da Coroa no vale do ChireZambeze. Funcionavam de modo semelhante ao dos chefes inde
pendentes e dispunham de foras armadas e organizadas, os clebres
Chicundas. Os Rundos, no s perderam a favor dos Prazos, o controlo
sobre as terras do Boror, como tambm viram o seu velho Estado
desmembrado pela separao dos chefes avassalados Massache, Ten268

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

gane e Manccu, estes ltimos apoiados, respectivamente, nos santurios


de Culubvi e Cholo e opondo decisiva resistncia aos Senhores dos
Prazos.
O povo Manganja sofreu o domnio da famlia fundada pelo gos
Paulo Mariano Vaz dos Anjos, nas duas primeiras dcadas do sculo.
Esta famlia, do mesmo modo que a generalidade dos Prazeiros, envolveu-se profundamente no trfico esclavagista. O seu prestgio acentuou-se
quando os Chicundas que comandava conseguiram inflingir decisiva
derrota aos invasores angunes (15).
Paulo Mariano II, cognominado Mataquenha, veio a herdar,
por casamento, os bens e a fortuna de um dos mais poderosos Senhores
de Sena, G. Faustino de Sousa que, em 1852/53, havia submetido as
populaes das cercanias da serra da Morrumbala. Entre este macio
montanhoso e o vale do Chire construiu a enorme aringa fortificada
de Chamo, bem defendida com as armas de fogo que adquiria em Quelimane a troco de escravos. As atitudes rebeldes que assumiu conduziram
sua captura em Quelimane, no ano de 1857, bem como tomada da
sua aringa, no ano seguinte, por foras governamentais. Regressado ao
vale do Chire, volvidos que foram alguns anos, conseguiu o apoio de
parte dos chefes manganjas e prosseguiu com as incurses para captura
de escravos, em rivalidade com os Macololos deixadas por David
Livingstone e com os primeiros grupos predatrios de Ajauas. O poder
dos Rundos era to insignificante que, em 1859, passou despercebido ao
clebre viajante e missionrio. quelas perseguies generalizadas se
deve o aparecimento de muitos escravos Manganjas, cerca de 1860, em
Qulua e Zanzibar (16). A populao de origem dispare, mas com predomnio de Manganjas, que Paulo Mariano conseguiu re unir sua
volta passou a ser conhecida pelo nome de massingire, de Cu-Tchingire, cortar troncos para estacadas ( l7).
As causas da disputa travada entre os Macololos (pro-britnicos) e
os Massingires (pro-portugueses) faz parte da histria colonial e foram
desenvolvidamente tratadas por M. D. D. Newitt (18) e A. Isaacman (19).
O primeiro destes autores interpreta a entrega de Paulo Mariano III
s autoridades portuguesas, pelos seus prprios subalternos, em 1881,
como sendo resultado lgico da incapacidade que demonstrou para proporcionar proteco eficaz ao territrio massingire. Como prova do
envolvimento dos chefes tradicionais nas actividades da famlia Vaz dos
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Anjos, cita a frmula de submisso empregada na acta da reunio


realizada em 1882: chefes de povoao, capites do Prazo, manamambos, mocasambos e inhacuavas (20).
A revolta de 1884 e o massacre da pequena guarnio na Manganja, explicam-se pelas medidas tomadas pelos representantes do
governo portugus no sentido de montar um aparelho administrativo,
realizar o recenseamento, cobrar tributos, substituir os chefes e abolir
o julgamento pelo ordlio venenoso. Submetidos por Manuel Antnio
de Sousa vieram, novamente, a sublevar-se em 1887 e 1896.
O santurio de Culubri, destrudo em 1862/63, por Chicundas de
Paulo Mariano, atrados pelos rumores da existncia de um tesouro de
marfim, conseguiu reviver e manter-se com toda a sua organizao
sacerdotal. Dele continuaram a ser afastadas as populaes de origem
sena que, aps a delimitao das fronteiras internacionais, preferiram
emigrar para territrio britnico.
A unidade poltica que, dirigida pela dinastia Vaz dos Anjos, se
sobreps aos Prazos convencionais, parece-nos no estar correctamente
definida nas cartas de M. D. D. Newitt (p. 219) e Isaacman (mapa 7).
Tanto quanto podemos ver, conservou o seu ncleo central no vale do
Chire e na serra da Morrumbala, tendo como terrenos de caa de
escravos Milange, Mopeia e o vale do Zambeze acima do Nhavudzi.
*
*

A antropologia cultural dos Manganjas foi objecto de vrios estudos


realizados na antiga Niassalndia ( 21). Aps 1954, mereceu a ateno
de T. Price (22) (23) e, sobretudo, de J. M. Schoffeleers (24) (25) (26) (27) (28)
(29) (30) e E. C. Mandala (31).
A sua lngua foi estudada por D. C. Scott, cujo dicionrio enciclopdico, editado em 1892, contm numerosas informaes etnogrficas (32).
O ESTADO DOS UNDIS
Gamito reparou que, em 1831/32, os concessionrios pagavam
pesados tributos aos chefes, alm de lhes prodigalizarem frequentes ofe270

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

rendas. Estes, mantinham em cada mina, um representante encarre gado de vigiar as operaes, cobrar os tributos e manter a disciplina.
Sem dvida que os rendimentos que os vice-reis retiravam da explorao
mineira e do comrcio externo contriburam para desenvolver as suas
tendncias autnomas. De consequncias mais gravosas do que a
explorao aurfera foi, decerto, o trfico esclavagista, agudizado na
segunda metade do sculo, quando era absoluto o predomnio dos islamizados de Qulua e Zanzibar.
A diminuio da produo aurfera e a rarefaco das manadas
de elefantes, levaram os chefes a aumentar os tributos e a procurar
rendimentos por meio da venda de escravos. A influncia dos aportuguesados, embora debilitante, no eliminou o poder central dos Undis.
Mas, por ocasio da viagem de Gamito, as guerras intestinas j tinham
carcter endmico. Esse enfraquecimento interno abriu caminho a
ameaas externas e mais efectivas como as dos Chicundas, as da dinastia
Caetano Pereira, as dos invasores Angonis e as dos esclavagistas islamizados.
Os Chicundas minaram a autoridade central, menos por conquistas
directas do que por actividades mercantis e venatrias que desenvolviam
impunemente graas superioridade do seu armamento. Deixaram,
inclusivamente, de entregar aos chefes a tradicional ponta da terra,
por cada elefante abatido. Posteriormente lanaram-se, tambm, na caa
e venda de escravos aos islamizados.
Os Undis no conseguiram, por si ss, satisfazer a intensa procura
de marfim e escravos por parte das caravanas vindas do litoral a norte
do Rovuma. No admira que estas procurassem comerciar directamente
com os vice-reis, sem revelar quaisquer ambies polticas nem estabelecer feiras permanentes. Por outro lado, os esforos que desenvolviam
para adquirir escravos tornaram-se um factor relevante de desintegrao. De incio, a escravatura mercantil continuou a desempenhar
a funo til de libertar as comunidades de todos os elementos perniciosos e indesejveis, especialmente os condenados poios tribunais
consuetudinrios. Outros, porm, eram entregues pela famlia dos rus
em pagamento de dvidas, ofensas e homicdios. Com a intensificao
da procura, passou a recorrer-se a raptados, cativos de guerra, estranhos
capturados fora das suas comunidades, etc. Generalizaram-se as desarmonias e as ganncias, com violaes sistemticas da lei e da ordem
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

e com manifestaes de aberto desrespeito pela autoridade central dos


Undis.
Pelos efeitos directos e duradoiros que exerceu sobre o Estado dos
Undis interessa-nos, de modo especial, o reino da Macanga e a
dinastia dos Caetano Pereira. O seu fundador, Gonalo, veio de Goa
para Tete, cerca de 1760. Contraiu matrimnio com uma das filhas
do Undi reinante, recebendo terras outrora pertencentes ao sublevado
vice-rei Bive. Explorava a mina de Java, em 1790. Trs anos depois,
estabeleceu contacto com os grandes comerciantes Bisas e, na sua
sequncia, enviou seu filho Manuel corte do Muata Cazembe. Foi
esse filho que veio a acompanhar a malograda expedio de Lacerda
de Almeida. Os sucessivos monarcas integraram-se completamente na
sociedade africana, com todas as prerrogativas e deveres dos outros
vice-reis do Estado dos Undis, resistindo s autoridades portuguesas
at 1902. Como a histria desta nova unidade poltica mereceu a recente
ateno de A. Isaacman (33) e M. D. D. Newitt (34), apenas diremos que
no baseava a sua estabilidade na redistribuio dos tributos cobrados
aos comerciantes e outros estranhos, mas antes num exrcito disciplinado, bem armado e comandado, mantido em permanente operacionalidade. Apesar da aliana poltica inicialmente forjada, foi suprema a
sua influncia na derrocada do Estado dos Undis. Fomentou os conflitos intestinos, o desrespeito pela autoridade central e as propenses
autnomas dos restantes vice-reis. Bive, Mecanda, Cachombo e, talvez
Chifuca, vieram a declarar-se independentes.
Coube aos Angonis vibrar o golpe final no secular Estado. O grupo
chefiado por Zuanguendaba, aps a clebre travessia do Zambeze, em
1835, instalou-se durante alguns anos nas terras de Calindaualo (Kalindawalo), na actual fronteira entre Moambique e a Zmbia. Mais tarde,
entre 1860 e 1870, o ramo angoni chefiado por um dos filhos de Zuanguendaba, de nome Mpezeni, voltou a instalar-se no extremo norte do
Estado dos Undis. Seguiu uma poltica implacvel de conquista e assimilao, vindo o prprio vice-rei a morrer no cativeiro. Movendo-se
para oriente, atacou e destroou Mecanda, com o auxlio de Chicundas.
Chifombo tambm foi eliminado. Refugiados nas serranias, Chimuala
e Canguro sobreviveram at ocupao colonial, submetidos s maiores
privaes. O Undi tambm conseguiu sobreviver, no seu refgio dos
272

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

montes Mbazi, no sem perder muitos sbditos e at mesmo membros


da sua prpria famlia.
Neste difcil perodo o santurio de Capirintua e a sua Maqueuana
no desempenharam qualquer papel como factores de unificao ou
de dinamizao da resistncia s presses externas. Saqueado por Chicundas na dcada de 1860, os sacerdotes foram obrigados a dispersar-se.
Debalde o guardio do tambor sagrado tentou reorganiz-los. Cerca de
1870, o antiqussimo centro religioso acabou por ser destrudo pelos
Angonis, que executaram a ltima Maqueuana.
Undi manteve-se no territrio ancestral at 1935, altura em que
se refugiou, com muitos dos seus sbditos, no actual territrio da Zm
bia, para evitar as perseguies e violncias do administrador portugus.
*
*

A etno-histria e a antropologia cultural dos Cheuas e Zimbas foi


objecto de numerosos escritos e estudos ( 35). Aps 1954, destacam-se
J. P. Bruwer ( 36), H. W. Langworthy ( 37), I. Linden ( 38), M. G.
Marwick (39) (40) (41), Leonor Correia de Matos (42), S. J. Ntara (43),
A. Rita-Ferreira (44) (45), M. Schoffeleers (46), e outros que constam dos
centros de documentao.

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273

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NOTAS
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)
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(16)
(17)
(18)
(19)
(20)
(21)
(22)
(23)
(24)
(25)
(26)
(27)
(28)
(29)
(30)
274

Mazula, 1962.
Phiri, 1977, p. 8.
Phiri, 1977, p. 9.
BEM, ref. 806 a 812.
Langworthy, 1970.
Linden, 1972 b).
Ntara, 1973.
Phiri, 1977.
Pike, 1965.
Schoffeleers, 1974.
Missionrios da Companhia de Jesus, 1963.

1964.

1965.
Truo, 1857.
Isaacman, 1972 a), p. 134.
Alpers, 1975 a), p. 239.
BEM, ref. 165, p. 25.
Newitt, 1973, p. 275 a 286.
Isaacman, 1972 a),p. 134 a 137.
Newitt, 1973, p. 281.
BEM, ref. 862 a 870.
Price, 1963.
Price, 1974.
Schoffeleers, 1968 a).

1968 b).

1972 a).

1972 b).

1973.

1974/75.

1978.
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(31)
(32)
(33)
(34)
(35)
(36)
(37)
(38)
(39)
(40)
(41)
(42)
(43)
(44)
(45)
(46)

Mandala, 1978.
BEM, ref. 870.
Isaacman, 1972 a), p. 124 a 134.
Newitt, 1973, p. 234 a 250.
BEM, ref. 813 a 847.
Bruwer, 1955.
Langworthy, 1969.
Linden, 1972 a).
Marwick, 1963.

1965.

1968.
Matos, 1965.
Ntara, 1973.
Rita-Ferreira, 1966.

1968.
Schoffeleere, 1976.

Est., Ens., Doc. 142

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CAPTULO VI
O NORDESTE (MACUAS-LOMUS, AJAUAS E MACONDES)

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OS MACUAS-LOMUS E O APOGEU DO TRAFICO ESCLAVAGISTA.


RIVALIDADES ENTRE OS POTENTADOS NORTENHOS NELE
ENVOLVIDOS. O ESTADO NAMARRAL. GRANDES MIGRAES
Coincidindo com o declnio do marfim, o aumento explosivo do
trfico esclavagista forneceu aos grandes chefes macuas mais prximos
do litoral oportunidades sem precedentes para reforarem o seu poder
a expensas das tribos rivais. Mas no sofreu alterao imediata a configurao bsica da Macuana. S a longo prazo se veio a debilitar, irremediavelmente, toda a sua estrutura poltica, social e econmica.
As rivalidades pelo controlo do comrcio de escravos transformaram-se no principal motivo de contenda entre os maiores potentados.
Os aportuguesados, os islamizados e at mesmo os grossistas hindus
lanaram-se, por sua conta e risco, na organizao de expedies
armadas ao interior, desafiando o controlo dos chefes macuas sobre
as rotas.
A difuso de milhares de armas de fogo criou uma situao insustentvel para as autoridades portuguesas, que apenas dispunham de
algumas centenas de soldados, na maioria degredados de Portugal, ndia
e Brasil.
Tambm entre a Ilha de Moambique e o Rovuma, os Macuas
e por vezes os Macondes continuaram a hostilizar as autoridades
portuguesas durante a primeira dcada do Sc. XIX. Distinguiram-se,
pela sua agressividade, os chefes Mugabo e Mutuga. O primeiro dominava o territrio entre a Quissanga e o Lrio. O segundo situava-se na
baa de Palma e mantinha laos comerciais com Quilua.
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Na regio do Itoculo, o Mori-Muno cumpriu, por poucos anos,


os seus deveres de vassalagem. Voltou a fracassar a expedio contra
ele organizada em 1804, com o auxlio do novo xeique de Quitangonha,
interessado em eliminar esse concorrente no comrcio esclavagista. O
Maurussa, cujo poderio continuava inabalvel, no foi afectado pela
campanha organizada em 1811 para submeter os chefes do interior,
campanha em que as autoridades portuguesas, pela primeira vez, usaram
artilharia.
Um perodo pacfico foi interrompido, em 1819, quando se reacenderam as lutas entre os grandes chefes macuas e os reinos islamizados que procuravam controlar o trfico de escravos. O Maurussa e
o Impahia-Muno, grande chefe da regio de Mutipa, ao sul do Itoculo,
aliaram-se para atacar os aportuguesados, cuja concorrncia lhes era
prejudicial.
O governador tentou, em 1830, sem resultados, conseguir o apoio
do Maurussa e de outros chefes macuas para" neutralizar o ambicioso
xeique Selimane, de Quitangonha, que contrabandeava escravos directamente com embarcaes estrangeiras. Embora as autoridades portuguesas tivessem publicado regulamentos que favoreciam os negreiros
afrancesados, eram os dirigentes dos sultanatos e xeicados islmicos
que estavam em melhor posio para satisfazer a procura de escravos
(portos, absoluta liberdade, seguras rotas interiores, ausncia de formalidades aduaneiras, participao na rede comercial do ndico Ocidental, etc.).
No h dvidas que as populaes macuas-lmus foram as grandes
vtimas durante as catastrficas dcadas em que as operaes de
captura, transporte, venda e exportao de escravos dominaram completamente o panorama poltico e econmico do Norte de Moambique.
Nessa vastssima regio, centenas de milhar de rurais indefesos foram
implacavelmente acossados, quer pelos estados islmicos do litoral, quer
pelos grandes chefes ajauas do planalto, quer pelos reinos fundados
pelos invasores maraves, quer, enfim, por alguns potentados portugueses
e aportuguesados da Ilha de Moambique e das Terras Firmes.
Sobretudo, os xeiques e sultes prosperaram e alargaram os seus
domnios, transformando-se no ncleo dos acontecimentos histricos. A
sua actividade conseguiu alterar a cultura tradicional, difundir a religio
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

e os costumes islmicos, implantar ou reforar a escravatura domstica


e acelerar a runa e o despovoamento de extensas regies.
Os representantes da Coroa Portuguesa, na sua fraqueza e impotncia, tentavam sobreviver, recorrendo a expedientes efmeros, nomeadamente a alianas oportunistas com qualquer das faces rivais. Em
1859, F. Maria Bordalo reconhecia que o domnio efectivo portugus
no ultrapassava um raio de trs lguas a partir do Mossuril ( 1 ).
*
*

Tambm entre os Macuas-Lmus, a intensificao das trocas


comerciais, facilitada ou no pela ocupao marave, desencadeou o
generalizado fenmeno de alargamento de algumas unidades polticas
e consequente reforo do poder centralizado. Infelizmente, a documentao portuguesa parca em referncias aos acontecimentos histricos
ocorridos nessa vastssima regio limitada a Norte pelo Rovuma, a
Oeste pelo lago Niassa e rio Chire, a Sudoeste pela linha Licungo-Lugela-Milange.
semelhana do que aconteceu no resto de Moambique, os nomes
por que se conhecem os descendentes dos sbditos desses antigos reinos
foram, pelos estudiosos do Sc. XX, considerados como simples cls
e famlias.
Eduardo Lupi, baseado nas tradies e observaes que recolheu
no princpio do sculo, acentua a tendncia secular para as populaes
do interior, conduzidas por grandes chefes, se aproximarem cada vez
mais do litoral. Veridicamente ou por razes de prestgio, alegam ser
descendentes dos conquistadores maraves, dirigidos pelos Rundos, pelo
menos as seguintes unidades polticas que aquele autor trata por famlias, apesar de indicar os ttulos dos monarcas (2):
Mulima .........................
Lapone .........................
Seleje ............................
Imbamela .....................
Marrevone ....................
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Nhica-Muno
Matuga ou Muatuca-Muno
Muahave-Muno
Morla-Muno
Muatope-Muno
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Soares de Castro, na sua relao sistemtica de mahimo, acrescenta mais os seguintes principais, com indicao dos ttulos dinsticos
e, o que importante, a sua primitiva localizao geogrfica (3):
Male...................................
Mirace................................

Paua-Muno
Momola-Muno

No oferece dvidas que grande parte das deslocaes ocorreram no


sculo passado e foram causadas, em larga medida, pelos dois fenmenos
histricos cuja importncia temos acentuado: o trfico esclavagista e as
invases angonis.
Algo se sabe sobre os Imbamelas. Provenientes do pas Lolo, teriam,
cerca de 1800, sob o comando de Morla-Muno, atingido a regio costeira
vizinha de Boila. No seu avano para a costa provocaram outras deslocaes populacionais. Em 1862 constituam um dos mais poderosos reinos
que se ops s ambies imperialistas do clebre sulto de Angoche,
Mussa Quanto. Aliaram-se Coroa Portuguesa durante uma cerimnia
realizada em 25 de Outubro do mesmo ano. Esta aliana levou ao estabelecimento de comerciantes hindus que conseguiram atrair as caravanas
do interior. Mais tarde, o reino foi dividido por uma luta intestina.
A faco que seguiu o Morla-Muno passou a ser designada por nela.
A do dissidente Guaraneia-Muno assumiu o nome de Iaje (4) e apoiou
o sulto de Angoche, Fareley, na revolta que organizou contra a Coroa
Portuguesa, em 1896 (5).
*
*

Em 1864, o Maurussa era considerado como simples bandido. Da


mesma maneira que os restantes chefes macuas, o seu poderio tinha sido
irremediavelmente minado por dcadas de lutas e incurses, visando a
captura de escravos. Em 1876, quando foi visitado pelo cnsul britnico,
na Ilha de Moambique, J. F. Elton, a sua influncia era to reduzida
que no podia garantir proteco eficaz s caravanas. Ele e os restantes
chefes do Uticulo no opuseram resistncia s foras que participaram
na campanha de ocupao efectiva de 1896.
282

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Por seu lado, o Mucuto-Muno, de Cambira, apesar de ter declarado


submisso Coroa Portuguesa, no interrompeu os seus ataques. Tomou
parte na coligao que derrotou as foras pr-portuguesas no combate
de Mujenga, em Outubro de 1896.
*
*

A unidade poltica conhecida por Namarral, parece ter sido fundada por um grupo de dez mil Lmus que partiram dos Montes Namuli,
cerca de 1865, na sequncia de ferozes ataques angonis. Nancy Hafkin
aventa que seriam os Angonis dirigidos pela aristocracia Masseco. Porm,
Soares de Castro fornece desses ataques e da ulterior migrao de parte
dos Lmus para o litoral, uma verso mais pormenorizada, no tendo
dvidas em atribuir os primeiros aos mucuangarras (Gwangara), um
dos fragmentos em que se dividiram os Angonis de Zuanguendaba, cuja
gnese e histria so suficientemente conhecidas (6). Os Namarrais vieram a estabelecer-se nas terras de Itoculo, virtualmente despovoadas devido ao trfico esclavagista. Em 1875, constituam uma fora poderosa
que interceptava caravanas, exigia tributos e negociava em escravos.
Foram atacados, sem resultado, pelas foras enviadas pelo governador,
em 1887 e 1888. As campanhas de 1906 a 1908 tambm no conseguiram
submeter o chefe namarral Macavala. A resistncia s foi dominada
em 1913.
Entre muitos outros ocorridos na histria de Moambique, o caso
dos Namarrais comprova a assero de A. B. Davidson, segundo a qual
os conquistadores mais recentes foram, com frequncia, os que mais
resistiram implantao do domnio colonial europeu.
*
*

Juntamente com os islamizados do litoral norte, os Macuas-Lmus


continuam a ser o povo menos conhecido de Moambique. Aos trabalhos publicados at 1954 (7) h a acrescentar a contribuio de E. de
Froberville (8). Aps aquela data sobressaem, por ordem alfabtica dos
apelidos, os de E. A. Alpers (9) (10), L. M. Bandawe (ll), A. Cancelas (12),
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

S. de Castro (13), A. Chilivumbo (14), G. M. M. Cuppen (15), J. O.


Ibik (16), A. V. de Matos (17) (18), A. J. de Mello-Machado (19), S. D.
Rafael (20) (21), D. C. Reis (22), S. Roberts (23), J. R. Pegado e Sil
va (24) (25).
O dr. Eduardo Medeiros, da Universidade Eduardo Mondlane
(Maputo), tem em curso pesquisas sobre a antropologia cultural dos
Maeuas-Lrmis.
As respectivas lnguas e dialectos foram estudadas par E. D.
Dawman (26), J. Bonalumi (27), F. M. de Castro (28), A. V. de Matos (29),
J. dos S. Peixe (30) e A. P. Prata (31) (32).

A REPBLICA DA MAGANJA DA COSTA


O Senhor de Prazos, Joo Bonifcio Alves da Silva, aps vicissitudes de vria ordem, decidiu aqui construir " mais formidvel aringa de
toda a frica Oriental Portuguesa. Os seus domnios estendiam-se at
ao rio Moniga, que servia de fronteira com o Sultanato de Angoche.
Em 1855 iniciou srias confrontaes com Mussa Quanto, em reaco
contra os raptos, rapinas e destruies cometidas pelas foras deste
sulto.
Instigado pelas autoridades portuguesas, que lhe cederam numero
sas armas de fogo e alguns soldados regulares, treinou e enquadrou um
exrcito de trs mil homens, dividido em doze ensacas de 250 guer
reiros. Atacou e ocupou Angoche em Setembro de 1861, mas veio a
morrer durante um dos ltimos recontros.
Regressados Maganja da Costa, os seus capites mantiveram e
alargaram a organizao militar, passando cada ensaca a compreender
entre 1000 e 1200 homens. O seu comando cabia a um cazembe, eleito
pelos oficiais subalternas, mucatas. Mas esta escolha devia ser aprovada
pelo conselho dos cazembes, presidido pelo comandante-geral da aringa.
Cada cazembe ficava responsvel pela colecta de tributas destinados
manuteno da aringa principal. O conselho de cazembes tambm elegia
o segundo e o terceiro comandantes, com os ttulos de bazo e canhongo.
Azevedo Coutinho considerou esta organizao poltico-militar como
nica na histria da frica (33).
284

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Desconhece-se o envolvimento desta repblica no trfico escravista.


Sabe-se, no entanto, que Mariano Henrique, Senhor do Prazo Licungo
(que compreendia a Maganja da Costa) exportava marfim e escravos
pelo seu porto particular de Bajone, no rio Moniga.
Os guerreiros das ensacas foram, no raro, contratados como mercenrios pelas autoridades portuguesas. Em 1884 participaram na campanha contra os Massingires. Em 1889 acompanharam a expedio de
Serpa Pinto ao vale do Chire. Em 1891 participaram no ataque contra
a aringa de Mafunda, no Bru ( 34). Aps o desaire aqui sofrido por
Azevedo Coutinho, abriram caminho, pela fora das armas, de regresso
Maganja da Costa. Renderam-se, sem luta, em 1897.
*
*

O sistema de parentesco dos povos da Maganja da Costa foi estudado por Margot Dias (35). Concluiu que a terminologia por eles usada
s parcialmente coincidia com a dos Macuas.
OS AJAUAS (YAO)
Pode parecer estranho que, no decurso do Sc. XIX, malgrado a
maior distncia, os Ajauas continuassem a preferir os portos ao norte do
Rovuma. Todavia, so unnimes em negar a importncia desse factor quer
o governador-geral Meneses da Costa, quer o governador dos Rios de
Sena Villas-Boas Truo, respectivamente, em 1804 e 1806 (36).
Para avaliar a profundidade da penetrao ajaua no interior,
interessante referir que o viajante ingls Henry Salt, ao passar pelo
Mossuril, em 1809, recebeu de feirantes ajauas a informao de que
conheciam outros grandes negociantes, provavelmente os Nhamuezi
(Nyamwezi) familiarizados com grandes guas, homens brancos e
cavalos, referncia bvia costa ocidental africana (37).
No primeiro quartel do sculo, j os Ajauas se encontravam transformados, juntamente com os chefes macuas, nos maiores fornecedores
de escravos exportados pelo Mossuril. Bartolomeu dos Mrtires fornece
um longo e fascinante relato das grandes caravanas ajauas que, cerca
de 1820, levavam para Mossuril entre dois e trs mil escravos por ano.
Est., Ens., Doc. 142

285

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Acentuou que, na sua maioria, no eram cativos feitos entre etnias


estranhos, mas outros Ajauas que haviam sido condenados pelos tribunais consuetudinrios (38).
Embora a documentao existente no fornea pormenores sobre
tal transformao, sabe-se que, em 1830, esta actividade havia decado
sensivelmente devido obstruo dos Macuas. O Marqus de Bemposta
Subserra, referindo-se poca de 1830 a 1850, indica que os Ajauas
recorriam ao Ibo e a Quelimane, caso no conseguissem superar os
obstnculos levantados pelos chefes Macuas. No sculo anterior, quando
predominava o comrcio do marfim, ambos esses portos nenhuma relevncia tinham alcanado, justamente devido ao funcionamento regular
da rota terminada no Mossuril e ao facto de serem deliberadamente
evitados, o primeiro porque cobrava direitos aduaneiros, o segundo
porque no dispunha de grossistas dispostos a fornecer mercadorias
a crdito (39).
As actividades comerciais entre os Ajauas e o litoral ao norte do
Rovuma aumentaram durante o domnio do Sulto de Oman, Sayid
Said, que em 1840 mudou a sua capital de Mascate para Zanzibar,
desenvolvendo uma numerosa colnia rabe e importantes plantaes.
Este dirigente encorajou, activamente, o estabelecimento de indianos
cujo nmero, em 1860, subiu a 5000 e cujos importadores-exportadores
financiavam a organizao de grandes caravanas ao interior.
A hegemonia dos Ajauas veio a ser contestada por outros talentosos comerciantes: os Bisas. Embora o mercado de Qulua constitusse
o principal centro de competio entre Ajauas e Bisas, h indicaes
de que no norte de Moambique se desenvolveu uma situao semelhante ( 40). Pode ser essa a razo que levou os Ajauas, na segunda
metade do sculo a procurar compensar as suas perdas, recorrendo ao
trfico esclavagista, tal como sugerido, entre outros documentos, pelo
conhecido relato da viagem de Gamitto ( 41). que, melhor conhecedores do valor real do marfim no mercado internacional, os Ajauas
exigiam preos que os indianos de Zanzibar consideravam menos compensadores. Estes preferiram, por isso, mandar interceptar as caravanas
Bisas que, na sua relativa ignorncia, cediam o marfim a troco de artigos
de nfimo valor, proporcionando aos intermedirios enormes margens
de lucro.
286

Est., Ens., Doc. - 142

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

*
*

Foi em meados do Sc. XIX que ocorreram entre os Ajauas profundas transformaes polticas, sociais e econmicas, cuja gnese s
agora comea a ser estudada. Tm-se aventado diversas causas: grandes
pragas de gafanhotos que devastaram as culturas, duradouras dissenes internas, intensificao das incurses para caa de escravos, ataques
dos Angonis dominados pela dinastia dos Massecos, presses exercidas
a Leste por grupos de Macuas-Lmus vitimados por sucessivas fomes,
etc. Por exemplo, Krapf afirma que, em 1847, foram quer massacrados
quer vendidos como escravos em Qulua, nada menos do que 7000
Ajauas, no se sabe se por Bisas se por Angonis, visto o autor aludir
vagamente a Mabati ou Mawizi (42).
De qualquer modo, em 1850 foi iniciada a primeira migrao de
Ajauas para alm do Rovuma: estabeleceram-se nos actuais distritos
de Masai, Chiuata, Nevala e nas cercanias de Quionga e Miquindane.
fixao dos Angonis Guangaras em Songuea, sucederam-se incessantes incurses contra os Ajauas setentrionais, como foi testemunhado
por Livingstone em 1866. O prosseguimento dos ataques dos Bisas,
Angonis, Macondes e Macuas-Lmus parece estar na causa de outra
migrao em massa dos Ajauas, desta vez para o vale do Chire, entre
1859 e 1861. Uma vez aqui instalados, um grupo dirigido por Matipure
passou de atacado a atacante, rapidamente estabelecendo a sua hegemonia sobre os Maraves Maganjas ao sul do lago Niassa e contactos
com os aportuguesados do vale do Zambeze e de Quelimane, onde
obtiveram armas e tecidos a troco de marfim e escravos. Aqui che gavam caravanas com mais de mil componentes.
Entre os Macuas directamente envolvidos no ataque aos Ajauas
para captura de escravos parecem distinguirem-se os Metos. Por outro
lado, existia em 1878/1881 a tradio de que os Lolos, munidos de
armas de fogo, tinham em tempos atacado e escravizado os Ajauas
Machingas, estabelecidos em Mandimba, que levaram para
Quissanga a fim de serem trocados por tecidos ( 43).
Para fugir s constantes incurses dos Angonis, um grupo de Ajauas
chefiado por Metarica, deixou o territrio que ocupava a norte do
Rovuma e fixou-se nas margens do Lugenda, onde Livingstone o encontrou em 1886.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Os contactos com o litoral suahili e a chegada dos islamizados em


meados do Sc. XIX, trouxe profundas modificaes na arquitectura,
no vesturio e em outros aspectos da vida material, social e econmica.
O grande chefe Macanjila, ocupando a margem sudeste do Lago Niassa
mandou ali plantar coqueiros e construir embarcaes semelhantes s
do litoral. Falava suahili e mantinha uma escola cornica, com o seu
mualimo. O seu sucessor, Macanjila III Banali, empregava secretrios
que lhe redigiam a correspondncia em arbico.
Entre os grandes chefes territoriais, Mataca I Nhambi (1800-1876/
79) foi aquele cuja biografia melhor se conhece. Cedo decidiu liber
tar-se da sujeio sua av, chefe da matrilinhagem, partindo acompanhado pelos parentes mais prximos. O nmero dos seus aderentes
cresceu de tal maneira que veio a formar um novo cl, o achimecali e
assumiu o ttulo de sulto. Monopolizou o comrcio de armas de fogo,
missangas e tecidos, organizando grandeg caravanas. Imps-se pelo
terror, punindo os culpados com mutilaes e execues sumrias.
Mantinha quatro juizes na sua capital, em Muembe. Dispunha, tambm,
de um comandante-em-chefe e de um responsvel pelo comrcio externo
que, respectivamente, preparava as incurses armadas e organizava as
caravanas que partiam em todas as direces. Consolidou o seu domnio
pelo processo clssico de trocar filhas em casamento com chefes subalternos. Tinha cerca de seiscentas mulheres distribudas por oito grandes
povoaes. Reservou-se, em rigoroso exclusivo, a competncia para
formular preces pela chuva. Por ocasio da visita de Livingstone, em
1866, a capital dispunha de, pelo menos, mil moradias cercadas por
campos intensivamente cultivados graas a canais de irrigao provenientes de fontes. Plantas de mandioca ladeavam os arruamentos. As
terras mais hmidas eram drenadas. Para imitar o litoral, mandou
plantar numerosas mangueiras, fruteira associada ao poder poltico .
Dela deriva o nome da capital (do Suahili, embe, fruto). Foi sepultado
juntamente com trinta casais de adolescentes que envergavam roupas
luxuosas, espingardas e polvorinhos. O seu sucessor, Mataca II Nhenje
(1876/79-1885), tomou a deciso de conceder a parentes matrilineares
cada uma das seis grandes povoaes-harens. A derrota definitiva do
ltimo Mataca IV Sizonga, pelas foras da Companhia do Niassa,
ocorreu apenas em 1912.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Aqum e alm fronteiras, entre 1890 e 1912, os principais chefes


ajauas ofereceram dura resistncia s foras coloniais portuguesas,
britnicas e alems. A actividade violenta e predatria da Companhia
do Niassa conduziu emigrao macia de outros Ajauas para a Niassalndia e para o Tanganhica ( 44).
*
*

Entre as transformaes sociais e econmicas que veio a provocar


o trfico esclavagista, assumiu especialmente relevo o papel desempenhado pelas escravas no incremento da capacidade produtiva da linhagem do seu senhor, tanto mais que lhes era permitido o casamento
com homens livres, com a vantagem para estes de gozarem plenos
direitos sobre essas mulheres e sobre a descendncia que delas tivessem,
ao contrrio do que acontecia com os casamentos da sociedade matricntrica que impunha to severas limitaes aos vares. Desse modo,
tinha soluo satisfatria o peculiar problema de escala, prprio daquele
tipo de sociedades, sem com isso se romper com a tradio do poder
poltico reflectir a posio social do indivduo. Assim, puderam surgir
os grandes chefes territoriais. Ignora-se, todavia, se estes criaram estruturas polticas de tipo estadual que cobrassem tributos, mantivessem
exrcitos regulares e efectuassem conquistas duradouras.
A islamizao em massa dos Ajauas s ocorreu aps 1890. E. Alpers
considera-a como resposta s presses trazidas pela ocupao colonial (45).
Os primeiros passos foram dados pelos dirigentes. Macanjila converteu-se cerca de 1870. A converso de Mataca ocorreu mais tarde, na dcada
de 1880.
*
*
*
A etno-histria e a antropologia cultural dos Ajauas mereceram a
ateno de bastantes estudiosos (46). Aps 1954, destacam-se Y. B.
Abdullab (47), E. A. Alpers (48) (49) (50) (51) (52), J. C. Mitcheli (53) (54), F.
Jos Peirone (55), W. H. J. Rangeley (56) (57).
Em Moambique a sua lngua foi estudada por Pedro Dupeyron ( 58) e M.
Jos Viana (59).
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

OS MACONDES
O trfego esclavagista parece ter agravado o etnocentrismo dos Macondes. Olham para os Macuas com sobranceria como povo que nunca
temeram e que serviu de pasto s suas razias e incurses para captura
de escravos. O desejo de ter muitas mulheres, que era uma preocupao
dominante dos Macondes, aliado necessidade de entregar escravos para
satisfazer as penas impostas em casos de crime de morte, obrigavam a
incurses em territrio macua. Outros tambm se dedicavam a tais aventuras por mero gosto, pelo desejo de adquirir prestgio capturando inimigos. Os Macuas, por seu lado, nunca se aventuravam a penetrar no
planalto porque temiam a violncia das retaliaes dos Macondes.
Segundo a tradio, em determinada poca os Macondes, receando
que os Ajauas constitussem um perigo, juntaram-se em grande nmero,
reunindo gente de vrias linhagens, e foram atac-los nas terras baixas,
infligindo-lhes grandes perdas e obrigando-os a debandar. Esta informao pode, possivelmente, relacionar-se com a primeira migrao de
Ajauas de Moambique para Masasi, por volta de 1850. Teriam sido
primitivamente expulsos do seu pas, entre Mataca e Unango, pelos
Angonis Massecos. Ento os Macuas destroaram-nos, obrigando-os a
dispersar-se, uns para norte, para Masasi, outros para sudoeste do planalto dos Macondes do Tanganhica e outros pelas margens do Baixo
Rovuma. muito provvel que nessa altura os Macondes se vissem
obrigados a intervir, contribuindo para a disperso dos Ajauas. at
possvel que os ataques atribudos aos Macuas se devam aos Macondes.
*
*

Foram os Guangaras e os Mavitis, os grupos dirigidos por Angonis


que mais influenciaram as populaes do vale do Rovuma, com as suas
constantes investidas. A desorganizao que causaram nas populaes
a fixadas, foi espantosa. Alguns grupos foram exterminados ou dispersos. Os Matambus, que, segundo Livingstone, constituam, em 1866,
um grupo numeroso, estendendo as suas aldeias por uma vasta rea,
estavam praticamente dizimados em 1882, quando Maples passou com
a sua expedio, atravs desta regio.
290

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Os Macondes do Tanganhica tambm no foram capazes de resistir


aos ataques dos Angonis Maviti e tiveram de se refugiar na costa, ou
em algumas ilhas do Rovuma. Isto mesmo fizeram os Matambus sobreviventes, chegando alguns a ter palhotas nas duas margens do rio, aproveitando-se da superstio que impedia os Angonis de atravessar grandes
cursos de gua. Quando chegavam do norte, os Matambus metiam-se
nas pirogas e atravessavam o rio para sul; se vinham do sul, faziam o
percurso contrrio.
Os Macondes de Moambique conseguiram sempre escapar a estas
investidas, em parte pela sua agressividade, em frente do inimigo, mas
sobretudo, pela magnfica situao defensiva do planalto, com escarpas
alcantiladas para o norte, sul & oeste e pelo matagal espesso e impenetrvel que resulta do bosque secundrio, depois de a floresta primitiva
ser destruda. Alm disso, os Macondes souberam, como os Chopes,
tirar partido das condies naturais, escondendo as suas aldeias, nos
lugares mais densos da vegetao e tornando os carreiros de acesso
autnticos labirintos onde qualquer estranho se perdia. O mato era
cerradssimo e j de si servia de proteco. Mas, para maior segurana,
todas as aldeias se tornaram lugares fortificados, cercados por paliadas
bem concebidas, com uma ou duas entradas trancadas. Alm disso, entre
o mato que as cercava abriam muitas covas, dentro das quais colocavam estaquinhas ponteagudas e disfaradas com capim ou ramagens,
de maneira a ferir profundamente as plantas dos ps que se aproximassem descalos, sem conhecerem as veredas seguras. Os Angonis tentaram, por vrias vezes, invadir o planalto; nunca o conseguiram, porque
deparavam com a resistncia de um povo sempre alerta e refugiado nas
suas povoaes fortificadas.
Este sistema defensivo no visava apenas os inimigos do exterior,
mas, tambm, os prprios vizinhos, pois os Macondes, como se referiu,
frequentemente se guerreavam mutuamente.
Com o advento dos Angonis e com as suas razias constantes, os
Macondes cada vez se isolaram mais no seu planalto, de onde s saam
em fulminantes incurses contra as tribos vizinhas, para apanhar mulheres. A sua agressividade e isolamento acabaram por lhes granjear
fama de invulnerabilidade, ningum se atrevendo a penetrar no seu territrio.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

Esse amor independncia e essa violncia com que se defendiam


contriburam para que os Maconde se mantivessem at aos princpios
do sculo XX, relativamente fechados s influncias exteriores. Mesmo
que no houvesse dados documentais que o confirmassem, basta o facto
de os Macondes possurem uma cultura homognea, que, em grande
parte, representa uma forma perfeita de adaptao ao ambiente natural,
para se ter de admitir a sua longa permanncia nos planaltos.
Como notou o prof. Jorge Dias, o isolamento tem uma aco arcaizante e individualizadora, da mesma maneira que os contactos e o
convvio contribuem para a uniformizao de vastas reas. O isolamento
dos Macondes de Moambique contribui para os diferenciar dos Macondes do Tanganhica, dos Matambus e, possivelmente, dos Andondes.
*
*

At 1954, publicaram-se alguns escritos sobre a etnologia dos Macondes (60). Os elementos da misso chefiada pelo prof. Jorge Dias,
foram responsveis por importantes contribuies das quais destaca
mos (61) (62) (63) (64). No campo da lingustica surgiu uma pequena obra de
Viegas Guerreiro (65).

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NOTAS
(1)
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(4)
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(11)
(12)
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(21)
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(23)
(24)
(25)
(26)
(27)
(28)
(29)
(30)

Lima e Bordalo, 1859, p. 50.


BEM, ref. 890, p. 123 a 128.
Soares de Castro, 1960, p. 61 a 66.
Idem, p. 65,
BEM, ref. 890, p. 213.
BEM, ref. 879, p. 15/16; Rita-Ferreira, 1974, p. 93 a 101
BEM, ref. 873 a 903.
Froberville, 1847.
Alpers, 1972.
Alpers, 1975 b).
Bandawe, 1971.
Cancelas, 1972.
Soares de Castro, 1960.
Chilivumbo, 1971.
Cuppen, 1974.
Ibik, 1970.
Valente de Matos, 1960.
Idem, 1961.
Mello-Machado, 1970.
Rafael, 1955/56.
Rafael, 1975.
Reis, 1962.
Roberts, 1964.
Pegado e Silva, 1960.
Pegado e Silva, 1961.
Bawman, 1949.
Bonalumi, 1965.
Manuel de Castro, 1933.
Valente de Matos, 1974.
Peixe, 1960.

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293

RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

(31)
(32)
(33)
(34)
(35)
(36)

Prata, 1960.
Prata, 1973.
Coutinho, 1941.
Teixeira Botelho, 1936, 2. vol., p. 402.
Margot Dias, 1965.
Truo, 1857.

(37)
(38)
(39)
(40)
(41)
(42)
(43)
(44)
(45)
(46)
(47)
(48)
(49)
(50)
(51)
(52)
(53)
(54)
(55)
(56)
(57)
(58)
(59)
(60)
(61)
(62)
(63)
(64)
(65)

Salt, 1944/45.
Mrtires, 1822.
Alpers, 1975 a) p. 231.
Bemposta-Subserra, 1937, p. 303.
BEM, ref. 807.
Alpers, 1975 a), p. 250.
Alpers, 1975 a), p. 251.
Neil-Tomlinson, 1977.
Alpers, 1975 a), p. 240.
BEM, ref. 904 a 933.
Abdullah, 1974.
Alpers, 1967.
1968.
1969.
1970.
1972.
Mitchell, 1956.
Mitchell, 1962.
Peirone, 1967.
Rangeley, 1962.
Rangeley, 1963.
Dupeyron, s/d.
Viana, 1961.
BEM, ref. 934 a 942.
Jorge Dias, 1964.
Jorge e Margot Dias, 1964.
Jorge e Margot Dias, 1970.
Guerreiro, 1966.
Guerreiro, 1963.

294

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

CAPTULO VII
NCLEOS ISLAMIZADOS DO LITORAL NORTE

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

GENERALIDADES
Ao contrrio do que muitos supem, estes ncleos no procederam
directamente da Arbia ou da Prsia. Descendem, sim, de imigraes
secundrias, pre-gmicas, provenientes de outros estabelecimentos costeiros e insulares situados na frica Oriental e nos arquiplagos do Oceano
ndico, nomeadamente Zanzibar, Qulua e Comores. Cultural e economicamente, participavam no que Pierre Verin chamou a civilizao das
escalas, numa rede ligada por afinidade de interesses (1). O comrcio,
a navegao, a pesca, a criao de bovinos da espcie zebu, a explora
o de coqueiros e outras plantas de origem asitica, constituram o seu
principal sustentculo econmico.
No litoral setentrional de Moambique ocorreu, por conseguinte,
uma secular misceginao biolgica e cultural de homens maometanos,
patriarcais e escravocratas, com mulheres macuas, por norma parentes
dos dirigentes polticos de comunidades matricntricas.
da autoria de Ernesto Vilhena, o melhor relato que conhecemos
sobre a disperso do islamismo pelo norte de Moambique (2). Deixa
claro que, actividade puramente comercial dos islamizados se seguiu
a converso dos chefes polticos religio exgena e, a partir deles, dos
elementos mais significativos da estrutura social. Todavia, as prticas
correntes sempre foram pronunciadamente sincrticas, com profunda
influncia das crenas tradicionais na magia, na feitiaria maligna e no
culto dos antepassados.
Contudo, aquele autor erra quando no faz distino entre os mouros da ndia e os indgenas islamizados. E erra porque estes ltimos
so, na sua totalidade, do ramo ortodoxo sunita, respeitando a escola

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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

jurdica chafita, ao passo que os primeiros, embora tambm sunitas,


seguem, na sua maioria, a escola hanafita. H ainda alguns dissidentes
chiitas, da seita ismaelita.
Era pronunciada a estratificao social entre os ncleos a que nos
referimos. Os dirigentes econmicos (proprietrios, comerciantes, etc.)
pertenciam classe superior, os muinhes, de onde derivou o aportuguesado monhs. Os restantes homens livres integravam-se na classe dos
artesos e trabalhadores manuais. Por ltimo, a escravatura era um
status jurdico reconhecido.
Sem dvida, que as prticas religiosas islmicas, o vesturio distinto e outros smbolos de status, eram mais correntes entre os elementos da classe superior. Tambm era mais significativo entre eles, o
nmero dos que sabiam ler e escrever o arbico, no s para estudo
dos preceitos do Alcoro, como tambm para a escriturao dos negcios e para a comunicao indispensvel ao comrcio longnquo.
esta estrutura social que nos leva a abandonar a designao que
anteriormente empregmos de povos, substituindo-a por ncleos, j
preferida por Eduardo Lupi, no princpio do sculo ( 3):
... d-se, por vezes, o caso de se encontrar um ncleo de rabes
ou arabizados, escrupulosamente praticante da religio de Mahomet;
pois de notar que, apesar de uma presena por vezes secular, esses
ncleos se conservam de tal maneira reduzidos, por tal forma impotentes na catequizao (?) dos povos circunvizinhos, que falta
de informao contrria nos sentiramos levados impresso de
que o seu estabelecimento um facto de dias, semanas, quando
muito.
Sem dvida, que esses ncleos se estabeleceram, inicialmente, nas
ilhas prximas do litoral, facilmente defensveis, a exemplo do que
haviam feito em Pate, Pemba, Zanzibar, Mafia, Qulua, Moambique
e Angoche. Pela sua privilegiada situao, fertilidade e salubridade, mereceram preferncia algumas das ilhas de Quirimba, principalmente
Quissiva, Materno e Macaloe ou Mahato. Saqueadas pelos Portugueses,
em 1522, conseguiram restabelecer parte da sua prosperidade, servindo
de escala aos veleiros que contrabandeavam com Angoche. Mas, pouco
a pouco, nelas se foram estabelecendo Portugueses e aportuguesados.
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RITA-FERREIRA, A. Fixao Portuguesa e Histria pr-colonial de Moambique

A ofensiva anti-portuguesa desencadeada pelos rabes Omanitas, nos


finais do Sc. XVII e princpios do Sc. XVIII, provocou a destruio
da maioria desses estabelecimentos. Amaro Monteiro escavou e datou
do Sc. XVIII, dois importantes entrepostos omanitas, em alvenaria,
construdos no prprio Cabo Delgado, em M'buezi e Kiuya ( 4).
Apesar dos Prazos concedidos e das fortificaes construdas pelas
autoridades portuguesas, a crescente procura de escravos destinados s
plantaes das ilhas francesas do ndico Ocidental, veio a conduzir
toda a costa, entre o Rovuma e o Lrio, para uma zona econmica
estranha Ilha de Moambique, servindo de intermedirios com o
interior os dinmicos comerciantes ajauas. A esta tendncia no escapou
o prprio Joo de Meneses, dominicano renegado de origem goesa que,
at 1749, governou e negociou, com total independncia, na ilha de
Quirimba.
A prosperidade trazida a Zanzibar e Qulua pela reconquista omanita e pelos grossistas hindus, reflectiu-se no litoral a sul do Rovumai,
que exportava escravos, marfim, mbar, etc., a troco de missangas,
tecidos e armas (brancas e de fogo). Todavia, o estado de decadncia
em que caiu essa regio perifrica no permitiu que tal comrcio atingisse nveis significativos. Entre outra documentao, a memria de
1762 reafirma a preponderncia do intercmbio comercial das ilhas
com os restantes estabelecimentos islmicos do indico ( 5). Aconteceu
at que os Omanitas conseguiram, em 1766, impor-se ao chefe maconde
Mongalo, fronteiro ilha de Vamizi, colocando ali um governador.
Baptista de Montaury, reportando-se a 1768, tambm alude decidida
preferncia dos moradores pelo intercmbio com os barcos franceses,
preferncia que se manteve at ao fim do sculo ( 6).
A partir de 1800 foi a regio objecto de ataques sistemticos de
Sacalaves, de Madagscar, embarcados em grandes canoas de balanceiro,
movidas a remo e vela. Particularmente devastadora foi a incurso de
1808, que envolveu milhares de homens e centenas de canoas, prolongandcHse por trs meses e assolando quase todos os estabelecimentos
costeiros e insulares. O prprio sulto de Angoche, em carta escrita ao
governador de Moambique em 1811, informou que os Sacalaves atacavam as Comores todos os anos e os seus prprios domnios de dois em
dois anos (7).
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O exemplo do chefe macua Mutuga inclina-nos a defender que tambm


aqui ocorreu o clssico fenmeno de alargamento de escala fomentado
pela actividade mercantil. Dominava o litoral e o interior entre
Quissanga e o rio Lrio, com a sua capital e principal porto em Tari,
numa reentrncia meridional da actual ponta de Funga-Hula. Agindo
com inteira independncia, encorajou os negociantes de Qulua a
comerciarem directamente com os seus domnios. Pode ter sido o responsvel pela derrota do destacamento portugus e a morte do prprio
governador das ilhas de Querimba, em 1811 ( 8).
Aps 1820, os negreiros das ilhas francesas do ndico, bem como
alguns provenientes do Brasil e de Cuba, retornaram em fora ao litoral
setentrional. O Ibo transformou-se em grande entreposto de exportao
de escravos. Sem dvida um dos maiores da frica Oriental. De novo,
os Ajauas predominaram como principais intermedirios entre os
portos martimos e um extensssimo hinterland, optando por Quelimane
ou Ibo sempre que consideravam insatisfatrios,os preos praticados na
Ilha de Moambique. Os potentados macuas, ajauas, islamizados e
aportuguesados, acicatados pelos elevados lucros, lanaram a runa, a
violncia e a morte sobre populaes indefesas.
No temos dvidas que a insegurana generalizada acelerou a
converso ao islamismo de muitos elementos indgenas, visto que, pelos
deveres de solidariedade religiosa, assegurava alguma proteco aos
seus fiis contra os assaltos e as arbitrariedades que visavam a captura
de escravos destinados exportao.
Ignoramos as causas que teriam obstado ao desenvolvimento de
sultanatos e xeicados de poderio e durao semelhante aos de Angoche,
Sancul, Quitangonha e Sengage, que iro merecer tratamento separado.
*
*

Os principais ncleos islamizados dispunham de um xehe, dirigente


religioso da mesquita, um emamo que oficiava durante as preces, e,
ainda, de um muadhini, que chamava os fiis orao. Os homens agrupavam-se em chiquiri, ramos locais das irmandades msticas, taricas.
As duas mais conhecidas chamavam-se Cadiria, proveniente da Arbia
e de Zanzibar, e Chadilia, oriunda das Ilhas Comores.
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Gonalves Cotta fornece elementos sobre o direito consuetudinrio


dos povos islamizados (9). Recentemente, o P.e Gomes Moreira brindou-nos com um relato minucioso sobre as formalidades e a significao
do Ramada (10).
Os missionrios Maria Lopes e Pires Prata escreveram notas sobre a
lngua suahili e os seus diversos dialectos no litoral norte (11) (12).
O segundo considera como principais o Qui-muani e o -maca, falados
respectivamente, no litoral das provncias de Cabo Delgado e de Moambique.

O SULTANATO DE ANGOCHE
Foi o espectacular incremento do trfego esclavagista que trouxe
ao sultanato um segundo perodo de prosperidade eventualmente perturbado pelos ataques dos Sacalaves. Em 1846, encontrava-se transformado num grande centro de exportao de escravos destinados no apenas
a Zanzibar, Comores e Moambique, mas, tambm, a negreiros europeus
e americanos. Nesse mesmo ano, uma fora portuguesa e a esquadra
inglesa que patrulhava o litoral incendiaram vrias embarca
es. Mas no conseguiram suprimir o trfico. Logo no ano seguinte,
o sulto mandou decapitar e exibir as cabeas de trs enviados do governador de Moambique, ali chegados com uma mensagem que lhe
sugeria o reconhecimento da autoridade real portuguesa.
Foi em 1849 que Hassam Ussufo, da casa Inhamilala, usurpou o
cargo de sulto. Ocorreu, a partir dessa data, a fenomenal ascenso do
seu meio-irmo uterino, Mussa Hahomed Sahib, mais conhecido por
Mussa Quanto. Durante a sua juventude tinha viajado com um parente,
religioso e homem-santo, percorrendo o interior de Moambique, Zanzibar, Comores e noroeste de Madagscar. Regressou com horizontes
mais vastos e foi nomeado comandante militar do sultanato. Veio em
1854 a entrar em conflito com o afro-portugus Joo Bonifcio Alves
da Silva, Senhor dos Prazos de Macuse e Licungo. Mussa Quanto atacou
as terras do rival, conseguindo submeter parte da populao que se
estendia de Sangage ao vale do Zambeze.
Actuando por presso do governador e por interesse pessoal, Joo
Bonifcio iniciou, em 1861, o avano sobre Angoche, frente do seu
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exrcito privativo, composto, sobretudo, por Lolos e Maganjas. Para


dar carcter oficial expedio acompanhava-o um pequeno destacamento regular portugus. Perante esta ameaa, o sulto abdicou em seu
irmo e abandonou Angoche, refugiando-se nas ilhas Comores. Os atacantes conseguiram ocupar o sultanato mas Joo Bonifcio morreu em
combate.
Mussa Quanto decidiu uma retirada estratgica e, no interior, procedeu ao reagrupamento e reforo do seu exrcito. Preso em Sancul,
conseguiu fugir da Fortaleza de So Sebastio, com a ajuda da faco
pr-esclavagista. Depois de obter armamento e mercadorias no noroeste
de Madagscar e de ser auxiliado no recrutamento de um novo exrcito
pelo sulto de Tungue, desembarcou em 1862 e iniciou uma luta que
se prolongou por quinze anos, luta a que deu o carcter de Jihad, guerra
santa, destinada a converter os infiis e purificar os fiis. Atacou sem
demora, Morla-Muno, rei dos Imbamelas, que havia declarado submisso
s autoridades portuguesas e constitua o mais poderoso obstculo
sua expanso. Atacou tambm o Xeique de Sengage, para abrigar
comerciantes hindus e no reconhecer a sua hegemonia. Em fins do
ano tentou o expediente de uma submisso simulada Coroa Portuguesa,
com a oculta inteno de libertar a irm e outros refns detidos na
fortaleza da ilha. O estratagema falhou, s tendo conseguido o resgate
em fins do ano, por troca com um oficial e dez marinheiros britnicos
capturados no Moginqual. Foi esse oficial que posteriormente descreveria a sua surpresa ao encontrar um sulto afro-islmico que impressionava pela sua distino, inteligncia e educao.
Entretanto, Mussa Quanto incrementou os seus negcios com Madagscar, ocupou Sengage e Sancul e repeliu uma fora militar enviada pelo
governador. O teatral gesto de submisso que ento realizou em Conducia
no produziu quaisquer implicaes reais. Fortalecido com armamento
recebido das Ilhas Mascarenhas em troca de escravos e marfim,
procurou consolidar o seu Estado que sonhava transformar num emp
rio de trocas comerciais com os seus correligionrios de Madagscar.
Malogrados os esforos que de novo desenvolveu para submeter os Imbamelas, conseguiu, por meios diplomticos, fazer uma coligao com
chefes macuas e outros islamizados, conjugando foras para enfrentar
o domnio portugus, de 1867 a 1870.
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De 1871 a 1876, moveu uma guerra sem quartel ao seu principal


rival, o Morla-Muno, do reino Imbamela, que conseguiu, finalmente,
derrotar. Milhares de cativos foram reduzidos escravido e exportados
pelo porto de Moma.
J doente, Mussa Quanto convocou o governador portugus e ditou
os seus termos de paz, que equivaliam a autntica vitria. Faleceu em
1877, aureolado de prestgio, controlando todo o litoral de Moginqual Maganja da Costa e dirigindo um exrcito estimado em 30 000
homens. Na sua tese, Nancy Hafkin comparou este enrgico sulto
aos maiores construtores de imprios que surgiram na frica Orien
tal (13).
Dos sete pretendentes ao sultanato, vieram a distinguir-se apenas
dois: Suleiman bin Rajah, que representava a faco pr-portuguesa e
estabeleceu a sua capital na ilha de Angoche; Ussene Ibrahimo, parente
de Mussa Quanto, dirigente da faco anti-portuguesa, com a sua sede
a seis horas de viagem, no vale do Melli. Este ltimo, seguindo o
exemplo do seu antecessor, acabou por se envolver em guerra com o
temvel Morla-Muno, rei dos Imbamelas. Batido e morto em Maro de
1889, foi o seu lugar tomado por um bastardo sobrinho-neto de Mussa
Quanto, cognominado Fareley.
Em fins de 1890, Fareley cercou o Parapato, pequeno estabelecimento portugus no continente fronteirio ilha de Angoche. No foram bem sucedidos os ataques que lanou. Recorreu ento a processos
diplomticos, formando uma coligao com chefes macuas e com um
pretendente ao xeicado de Sangage. Em 1902, conseguiu que os dois
chefes dos Imbamelas se unissem contra as autoridades portuguesas.
No ano seguinte, Fareley foi formalmente proclamado sulto de Angoche. Resistiu at 1910, data em que foi derrotado e deportado para
Cabo Verde.
A consolidao da ocupao francesa de Madagscar, em 1895,
tinha, entretanto, retirado ao sultanato, o seu principal sustentculo
econmico, isto , a exportao de escravos.
Newitt considera invulgar o talento poltico e militar de Fareley
que conseguiu organizar algo como uma frente unida, contra a ocupao efectiva portuguesa (14).
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*
*

Tanto quanto sabemos, apenas quatro autores portugueses dedicaram ateno histria e antropologia cultural de Angoche: H. Galha,
E. C. Lupi, Silva Neves (15) e, ultimamente, A. J. de Mello-Machado (16).
Entre os estrangeiros avultam M. D. D. Newitt (17) (18) e Nancy
Hafkin (19), com contribuies de elevado nvel cientfico.

O XEICADO DE QUITANGONHA
Depois do pretenso perdo que recebeu do governador, em 1797,
o xeique Tuacali Hija continuou, imperturbvel, com as suas actividades esclavagistas, negociando, predominantemente, com os islamizados
do Oceano ndico, at ser atacado, em 1800 e 1801, por uma coligao
de foras do Coroa Portuguesa e dos chefes macuas Maurussa e Mavia-Muno.
As oscilaes na poltica externa do xeicado continuaram na dcada
seguinte. O novo xeique Janfar Salim aliou-se ao Maurussa para atacar
o chefe Madula, ao norte do Itoculo. Contudo, no ano seguinte, a rogo
do governador portugus, defendeu o Mossuril, com sucesso, contra um
ataque combinado dos chefes macuas Maurussa, Movera e Muase.
Temerosas do seu crescente poder, as autoridades reais conseguiram
aprision-lo em 1817 e deport-lo para Inhambane onde veio a falecer,
em 1821.
Em 1831 o novo governador, cedo envolvido no trfico esclavagista,
concedeu a outro xeique mais um dos perdes, acompanhado por
presentes, perdes pelos quais as autoridades portuguesas procuravam
manter um simulacro de soberania. A partir de ento, esse xeique procurou estreitar as relaes comerciais com os seus correligionrios das
Ilhas Comores, reduzindo escravido e negociando os cativos feitos
entre as tribos macuas. Com o seu pangaio arvorando a bandeira de Zanzibar, comerciava livremente com os portos do sudoeste do ndico.
Perante uma situao insustentvel, foi obrigada a retirar a pequena
guarnio mantida em Quitangonha pelas autoridades portuguesas.
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Aps 1836, os sucessivos xeiques intensificaram a sua resistncia


contra o Governo Portugus. Os decretos anti-esclavagistas de 1836 e
1842, embora frouxamente aplicados, devem responsabilizar-se por este
endurecimento dos dirigentes islmicos que viram ameaada a sua principal fonte de rendimentos.
Foi mal sucedida a tentativa feita em 1857, para submeter o xeique
Ali Amissi Heri. O apresamento, no ano seguinte, da barca francesa
Charles et George, a cujo comandante o xeique vendera escravos com
a cumplicidade venal do governador, provocou o conhecido incidente
internacional. O xeique prosseguiu, impvido, com as vendas de escravos a traficantes clandestinos do continente americano e do Oceano
ndico. Os governadores, na sua impotncia, outra soluo no tinham
seno acomodar-se e procurar extrair da situao as possveis compensaes. Este xeique s foi aprisionado e deportado em 1873, por uma
coligao de que fazia parte o vizir Abder Rahaman, as autoridades portuguesas e os chefes macuas Namarral e Maziza, a quem o primeiro
prometera, respectivamente, combater e facilitar o trfico de escravos.
Abder Rahaman ocupou o poder apenas durante sete meses. Foi mandado decapitar pelo chefe macua Maziza, em conluio com o morador
Pedro Soares, ambos despeitados porque no lhes pagara o dinheiro
emprestado nem lhes permitira reatar a exportao de escravos para
Madagscar.
Fracassaram as expedies enviadas em 1886, contra o xeique Mahmud Amade. No teve quaisquer efeitos prticos a sua demisso, por
proclamao oficial. Esta situao desprestigiante para as autoridades
s pde ser resolvida pela sua reintegrao, por segunda proclamao.
O ltimo xeique, que participara com relutncia, na coligao que
derrotou as foras leais Coroa Portuguesa, em 1896, veio a revoltar-se
em 1903-1905, a pretexto da proibio do uso do cofi que, entretanto,
transitara como componente do uniforme dos sipaios. Atacou pela
ltima vez, o Mossuril, em Janeiro de 1904.

O XEICADO DE SANCUL
Ao contrrio do que aconteceu noutros xeicados e no sultanato
de Angoche, verificou-se aqui, durante quase todo o Sc. XIX, pronunEst., Ens., Doc. 142

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ciada estabilidade na sucesso poltica, talvez devido ao facto de a investidura de cada novo xeique ser simultnea com a do seu legtimo sucessor, este no cargo de capito-mr. Deve frisar-se que nestas investiduras
o papel das autoridades portuguesas se limitava a uma confirmao puramente formal e burocrtica.
A partir de 1810, o xeique Molide, nesse ano empossado pelo novo
governador, depois de ser mantido em priso pelo anterior, tomou
atitudes hostis contra os comerciantes hindus da ilha, seus rivais nos
negcios. Atitudes semelhantes foram mantidas pelo seu sucessor Muquesedi, investido em 1822.
O trfico esclavagista imperou at ao final do sculo, por vezes
com manifesta cumplicidade dos governadores mais venais. Resultaram
baldados os esforos desenvolvidos por algumas autoridades, no sentido
de submeter quer os xeiques quer os capites-mores. Tambm falhou
a coordenao com a Armada Britnica que patrulhava o canal de Moambique, em perseguio dos barcos negreiros. Apenas em 1873, foi
capturado um pangaio com escravos, no delta do rio Infusse. Os conflitos de interesses dividiram no s o xeique Abdallah e o seu sucessor
e capito-mr Macusse Ornar, como tambm os grandes chefes macuas,
os moradores aportuguesados, as autoridades da Coroa e o prprio
governador.
S no final do sculo, quando a ocupao efectiva procurava concretizar-se, vieram os dirigentes de Sancul a juntar-se aos restantes
islamizados para lutarem pela manuteno de uma soberania, de que,
alis, nunca tinham abdicado.
Foi em 1888 que comeou a distinguir-se Suali bin Ali Ibrahimo,
cognominado Marave, sobrinho do xeique e capito-mr. Tomou parte
na coligao que derrotou as foras portuguesas no combate de Mugenga
em Outubro de 1886. Dispunha de um exrcito de 3000 homens, alm
de um corpo de elite de 300 atiradores armados com carabinas Snyder.
Atacou por vrias vezes, postos militares portugueses. Em 1905, mandou
executar o seu prprio vizir por colaborar com as autoridades da Ilha.
De 1906 a 1908, ainda ajudou o chefe namarral Nacavala, na resistncia que ops s foras portuguesas.

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O XEICADO DE SENGAGE
Pouco se sabe acerca deste pequeno reino islmico. A sucesso era
matrilinear em reconhecimento dos histricos laos de sangue, com
mulheres macuas.
Foi j no primeiro quartel do Sc. XIX que os xeiques comearam
a revelar maiores veleidades de autonomia em relao ao sulto de Angoche. Envolveram-se numa srie de alianas oportunistas com a Administrao Portuguesa, os moradores aportuguesados, os dirigentes de
Sancul e os comerciantes hindus da Ilha de Moambique. O envolvi
mento com estes ltimos, foi mal aceite por Mussa Quanto que avas
salou Sengage de c. 1862 a 1877.
O xeique Buana Amade assinou em 1886, um acordo de vassalagem
sob presso da expedio de Azevedo Coutinho. Ele ou um dos seus
sucessores organizou um movimento de resistncia quando as autori
dades portuguesas tentaram impr o seu domnio efectivo.

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NOTAS
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(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)
(15)
(16)
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PRINCIPAIS OBRAS DO AUTOR


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Tradio Gnmica em Homone. Mem. Inst. Invest. Cient. Moambique (LouMarques), 2, 1960, p. 1113.

Bibliografia Etnolgica de Moambique (das Origens a 1954). Lisboa, Junta de


Investigaes do Ultramar, 1962.
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Lisboa, Junta de Investigaes do Ultramar (Col. Estudos de Cincias Polticas
e Sociais), 1963.
Estrutura da Populao Activa em Moambique. Ultramar (Lisboa), 16, 1964,
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Amplitude e Caractersticas do Emprego Assalariado em Moambique. Ultramar
(Lisboa), 24, 1966, p. 81-96.
Os Cheuas da Macanga. Mem. Inst. Invest. Cient. Moambique (L. Marques), 8,
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Os Africanos de Loureno Marques. Mem. Inst. Invest. Cient. Moambique
(L. Marques), 9, srie C, 1967-1968, p. 95-491.
Evoluo da Mo-de-Obra e das Remuneraes, no Sector Privado, em Moam
bique, de 1950 a 1970. Loureno Marques, Associao Industrial de Moambique,
1971.
O Fundo de Aco Social no Trabalho e a Promoo das Populaes Rurais,
in XXV Assembleia da Associao dos Produtores de Sisal, Loureno Marques,
1973, p. 45-79.
Etno-Histria e Cultura Tradicional do Grupo Angune (Nguni). Mem. Inst.
Invest. Cient. Moambique (L. Marques), 11, srie C, 1974, p. 247.

Povos de Moambique Histria e Cultura. Porto, Afrontamento, 1975.


Presena Luso-Asitica e Mutaes Culturais no Sul de Moambique (at c. 1900).
Instituto de Investigao Cientfica Tropical / Junta de Investigaes Cientficas
do Ultramar, Lisboa, 1982.

Co-autor em:
Promoo Social em Moambique. Lisboa, Junta de Investigaes do Ultramar
(Col. Estudos de Cincias Polticas e Sociais), 1964.
Diagnstico da Situao Econmica e Social. (IV Plano de Fomento). Loureno
Marques, Direco dos Servios de Planeamento e Integrao Econmica, 1971.

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