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Joy Mills: Uma Jornada Evolutiva

No passado dia 29 de dezembro, foi anunciado o falecimento de Joy Mills.


Joy, que no muito conhecida no meio teosfico de lngua portuguesa, era a
decana do movimento teosfico morreu aos 96 anos granjeando simpatias
e respeito no s na Sociedade Teosfica de Adyar, qual pertencia, mas
tambm noutras organizaes. Para chegar a essa concluso basta escutar
as palavras que lhe dedicou Herman C. Vermeulen, o lder da Sociedade
Teosfica de Point Loma-Blavatskyhouse, na ltima Conferncia
Internacional de Teosofia. Joy escreveu vrios livros, nenhum dos quais
traduzido para lngua portuguesa, e viajou bastante, tendo passado pelo Brasil,
como refere a entrada que lhe dedicada na Theosophy Wiki.
Este texto a traduo de uma entrevista conduzida pela jornalista,
dramaturga e realizadora de documentrios Cynthia Overweg. A entrevista a
Joy Mills foi publicada na revista da Sociedade Teosfica dos EUA, a Quest.
Agradeo a Richard Smoley, editor da referida revista, a autorizao expressa
para a publicao deste artigo.
As vrias revistas teosficas prestaram ao longo dos anos tributo aos
teosofistas mais proeminentes do movimento aquando do seu falecimento. Por
exemplo, a revista Fohat publicou vrios obiturios. Inicialmente, pensei
colocar no blogue um texto muito mais curto, semelhana do que fiz quando
faleceu Radha Burnier. Mas, esta entrevista a Joy Mills, pareceu-me conter
vrios elementos interessantes e importantes para o teosofista comum.

Joy Mills

Avancemos ento para a entrevista de Cynthia Overweg a Joy Mills.

Joy Mills: Uma Jornada Evolutiva


Joy Mills uma escritora e instrutora muito estimada, que desempenhou
funes como presidente nacional das Seces norte-americana e australiana e
tambm como vice-presidente internacional da Sociedade Teosfica. Foi
fundamental na criao da Quest Books [NT: cujo encerramento foi anunciado
pelo atual presidente da Sociedade Teosfica de Adyar na ltima Conveno
da Sociedade], a editora da Sociedade Teosfica nos EUA, tendo viajado
bastante pelo mundo dando palestras e seminrios. Em janeiro de 2011, foilhe atribuda a Medalha Subba Row, que um reconhecimento de
contribuies notveis para a literatura teosfica e sua compreenso. Depois
de vrias semanas de entrevistas durante a primavera e vero de 2011, Joy
partilhou abertamente os altos e baixos da sua vida, na esperana que
pudessem provocar um sentimento de identificao com aqueles que
procuram significado e propsito. O texto seguinte foi urdido a partir de
muitas tardes de dilogo sobre a sua vida e trabalho, na sua casa no Instituto
de Teosofia de Krotona em Ojai, na Califrnia.
Ao viajar pelos sops das montanhas do norte da ndia, a beleza deslumbrante
dos Himalaias ocidentais eram motivo de contemplao. As montanhas
ficavam magicamente iridescentes sob o sol do meio-dia, e ela mal conseguia
conter a excitao. Estvamos em 1972 e Joy Mills ia a caminho de
Dharamsala para se encontrar com Sua Santidade o Dalai Lama na sua
residncia de exlio. Era uma grande honra para a Sociedade Teosfica e ela
mal conseguia acreditar na sua sorte.
O encontro era o resultado da ideia de Joy de publicar o livro do Dalai Lama
Opening of the Wisdom-Eye, que at ento s estava disponvel no sul da
sia. Acompanhando-a nesta viagem memorvel estava a sua boa amiga e
colega, Helen Zahara, que era a editora snior da Quest Books. Conseguimos
os direitos de publicao do livro do Dalai Lama e como j tnhamos uma
viagem planeada para Adyar, a Helen e eu questionmo-nos se no podamos
conhecer Sua Santidade, recorda-se Joy. Fizeram os preparativos atravs da
Representao do Tibete em Nova Iorque, viajaram para Deli, apanharam o
comboio para norte e depois arranjaram um txi para lev-las a Dharamsala.
Video
A relao entre Dalai Lama e a Sociedade Teosfica deu muitos frutos.
Aqui um video recente do Dalai Lama a participar num encontro
inter-religioso com o patrocnio da ST.

Quando chegaram casa do Dalai Lama, mal tinham comeado a organizar as


suas ideias, Sua Santidade saudou-as com o que Joy descreve como um belo

sorriso. Ela lembra-se que Helen referiu que H.P. Blavatsky tinha
apresentado o lado interno do Budismo ao mundo ocidental. O que escreveu
ela?, perguntou o Dalai Lama.
A Voz do Silncio, respondeu Helen. Dirigindo a prxima questo a Joy,
ele perguntou, Qual a essncia de A Voz do Silncio? Ao incio, Joy
no conseguia pensar. Perguntou-se a si prpria como poderia falar do livro de
um modo breve. Bem, disse ela finalmente aborda os Paramitas, as
seis perfeies do Budismo Mahayana. O Dalai Lama parecia genuinamente
entusiasmado. Ah, ento autntico. verdadeiro. Joy estava emocionada
por ter sido capaz de apresentar este pequeno grande livro de HPB ao Dalai
Lama, e este encontro uma das suas memrias mais prezadas.
Joy tinha cinquenta e dois anos quando conheceu pela primeira vez o Dalai
Lama. Tem agora noventa e um [NT: data da entrevista]. No havia nada
nos seus anos de formao que pudessem prever que um dia ela chegaria
porta da residncia do Dalai Lama, representando a Sociedade Teosfica.
Apesar de a sua vida ser rica em realizaes e servio, tambm se confrontou
com dificuldades e abandono. A estrada que em ltima instncia a conduziu
Teosofia e a um respeito profundo pelo Budismo, particularmente pela escola
Dzogchen do Budismo Tibetano, comeou quando ela era ainda criana.
Quando Joy nasceu em Lakewood, Ohio, em 1920, o mundo ainda recuperava
da devastao da 1 Guerra Mundial e os EUA comeavam a sua ascenso
como potncia econmica e militar. As mulheres norte-americanas tinham
finalmente ganho o direito ao voto, apenas dois meses antes do nascimento de
Joy.

Joy Mills

O pai de Joy era um engenheiro e a me, professora. A sua vida inicial foi
normal at que uma tragdia familiar virou tudo de pernas para o ar. Quando
tinha oito anos, Joy foi confrontada com uma questo crucial: o que acontece
depois da morte? A sua me, Mary Conger, morreu de ataque cardaco
fulminante aos 49 anos de idade. O seu pai transmitiu a triste notcia a Joy
numa frase simples: A mam morreu. Muito pouco foi dito entre pai e filha
nesse dia devastador de maio de 1929. Enquanto Joy estava ajoelhada junto
cama da sua me, parecia-lhe que ela estava apenas a dormir, mas existia uma
aceitao triste no ar. Inclinei-me para beijar a sua face e ela estava fria. Foi
a minha primeira impresso sobre a natureza temporria da vida fsica.
A morte da sua me, recorda Joy, espoletou uma necessidade de melhor
entender o que significa ser humano. Aprendi que se matutarmos nessa
questo tempo suficiente, uma questo mais profunda emerge e que est na
raiz da nossa prpria existncia: Quem sou eu?
No muito tempo depois da morte da sua me, Joy teve um vislumbre de
como encontrar a resposta para esta questo. Estava visitando as montanhas
Ozark, no Missouri, com os seus tios maternos e trs primos. Um dia
caminhou pelos bosques sozinha, sentindo uma ligao profunda com a
natureza e um sentido de liberdade excitante. Tive uma experincia naqueles
bosques que alterou a minha perceo de vida, disse Joy.
As Ozark so conhecidas pelos seus carvalhos e pelos cornus, juntamente
com pinheiros que podem atingir mais de trinta metros de altura. Joy tinha
caminhado durante algum tempo, absorvendo as imagens e sons da floresta.
Subitamente viu-se perante uma rvore imponente. Tornei-me consciente do
poder e da vida naquela rvore. Ento, tornei-me una com a rvore. Poderia
ter deslizado para dentro dela. Nesse instante, ela soube que a vida na rvore
e a vida dentro dela eram a mesma vida. A certo nvel, mudou-me. o que
HPB chama de contemplao direta, uma perceo que muitas vezes
espontnea, com a perceo a se fazer a um nvel mais profundo.

Montanhas Ozark

Em outubro de 1929, cinco meses depois da morte da me de Joy, o


catastrfico crash na bolsa de valores atinge Wall Street. Marcou o incio na
Grande Depresso e de uma dcada de turbulncia econmica que afetou
milhes de famlias. Os tempos difceis deram origem ao ponto de viragem
mais difcil na juventude de Joy. O seu pai perdeu o trabalho de engenheiro e
passava a maior parte do tempo procura de trabalho. Assoberbado pelas
circunstncias e pelas exigncias de ser pai solteiro, enviou Joy para viver
com pessoas desconhecidas. Eu fui entregue a uma famlia que vivia noutro
bairro e apenas via o meu pai nos fins-de-semana. Tudo aquilo que me era
familiar foi-me tirado, por isso reprimi os meus sentimentos e vivia nos meus
livros. Eram o meu nico refgio.
Dois anos mais tarde, quando o seu pai casou com uma mulher muito mais
nova, ele tentou juntar-se novamente filha, mas a madrasta de Joy abusava
verbalmente dela e negligenciava-a. Queria dizer ao meu pai, mas tinha
medo do que pudesse acontecer e portanto aceitava. O seu pai rapidamente
percebeu que a reunio que imaginara no iria funcionar. Escutei-o a dizer
aos meus tios paternos que me poderia pr num convento, recorda-se Joy.
Como alternativa, eles ofereceram-se para me adotar e ouvi o meu pai dar o
seu consentimento. Eu estava a ser dada para adoo e isso realmente
magoou.
Uma vez legalmente adotada, Joy ficou com o sobrenome do seu pai adotivo e
a criana que havia sido batizada como Mary Joy Conger tornou-se Joy Mills.
Aos doze anos, a sua vida comeou de novo com pessoas que cuidavam muito
melhor dela. Eu tive uma infncia solitria e perturbada e nunca me senti
querida. claro que no sou a nica a ter essa experincia. Mas estou grata
por ter-me empurrado para o meu interior e forado a me perguntar muitas
questes sobre a vida. Alimentou o meu desejo de compreender porque que
h tanto sofrimento no mundo.

Video

Nessa altura Joy era uma adolescente, lia Aristteles e Plato enquanto outros
da mesma idade estavam nos jogos de futebol ou nos locais onde os jovens se
encontravam. Eu tinha uma amiga na escola que adorava discutir Filosofia.
Preenchia um vazio. medida que foi amadurecendo, uma questo sobre o
conceito de liberdade emergiu. Como criana, liberdade significava para ela
ser capaz de pedalar a sua bicicleta ao ar livre com o sol a brilhar na sua cara.
Liberdade tambm significava livrar-se do isolamento e da solido.
Mas vejo o mundo de forma diferente agora, diz ela. Quanto mais
compreendemos a Unidade de todas as coisas, mais compreendemos que a
liberdade um tipo de iluso. A nica liberdade genuna e verdadeira estar
livre dos desejos do Eu separado. HPB refere-se a isso como a peregrinao
obrigatria da alma. Est a nossa jornada coletiva evolutiva.

Quando Joy terminou o secundrio em 1937, o pas ainda estava sofrendo os


apertos da Depresso e o dinheiro era pouco, mas com a ajuda de emprstimos
ela conseguiu ir para o Milwaukee State Teachers College, no Wisconsin. Em
1940, quando era uma estudante com 21 anos, uma amiga da faculdade deulhe a conhecer a Teosofia e Joy juntou-se Sociedade Teosfica. A Teosofia
tornou o mundo compreensvel para mim. Preencheu-me de tantas maneiras e
abriu uma porta para o invisvel.
Em junho de 1941, Joy licenciou-se em educao e passou o vero a trabalhar
na sede nacional em Wheaton. Tentou obter uma vaga numa escola no outono,
mas isso no se materializou. Sidney Cook, que era o presidente da Seco
norte-americana na altura, perguntou-lhe o que queria fazer se no lhe
aparecesse trabalho. Ela disse-lhe que queria continuar os estudos. Ele foi
muito amvel e generoso e disse-me que ajudaria. Cook pagou-lhe metade
das propinas de ps-graduo na Universidade de Chicago. A outra metade foi
paga por uma bolsa de estudo da universidade.

Sede da Sociedade Teosfica nos EUA (Wheaton, Illinois)

Quando os Estados Unidos entraram na 2 Guerra Mundial em dezembro de


1941, algumas das instalaes da universidade foram entregues aos militares.
Para ganhar dinheiro, Joy ajudou no esforo de guerra. Levantava-se cedo
pela manh e ia para o refeitrio, onde cerca de um milhar de marinheiros
aguardava pelo pequeno-almoo. Eu punha comer na mesa todas as manhs
para os marinheiros l estacionados, diz ela.
Joy recebeu o grau de mestre em Ingls no ano seguinte e Cook convidou-a a
se juntar equipa em Olcott. Ele pediu-me para pensar nisso primeiro, mas
no tive de o fazer. Eu sabia onde queria estar. O seu primeiro trabalho foi
coordenar um curso por correspondncia para os novos membros. No ano
seguinte, Cook pediu-lhe para fazer algumas palestras. Estava a me testar.

Sidney A. Cook (1887-1965)


Foi lder da Seco dos EUA
entre 1931 e 1945 e vice-presidente
internacional da ST Adyar entre 1946 e 1959.

O objetivo era envi-la a algumas cidades no Michigan, onde existiam


ramificaes da Sociedade. Mas, eu no tinha vesturio adequado nem
dinheiro suficiente, pois os salrios do pessoal ento eram muito baixos.
Contudo, o pessoal de Olcott foi fazer compras em lojas de artigos usados por
ela. Foi maravilhosa a maneira como me ajudaram. Encontraram roupas que
me faziam parecer apresentvel. Pela primeira vez na sua vida, Joy teve um
sentido de pertena. Estava num ambiente em Olcott que nutria o seu corpo e
a sua alma. Entendi que aspirava a algo maior que mim prpria. Tinha uma
misso e este era o meu povo, os meus amigos. Estava em casa.
medida que Joy foi estudando A Doutrina Secreta e outra literatura
teosfica, o princpio de Unidade sobressaa a Unidade que ela havia
experienciado enquanto criana nas Ozark. HPB sempre o salientou. Tudo
est radicado e deriva de uma fonte que Una e no mltipla. mais do que
monista, no dual.
Quando ela ficou mais familiarizada com as contribuies dos fundadores da
Sociedade, a sua admirao por Henry Olcott e H.P. Blavatsky cresceu. O
trabalho de Olcott pela causa Budista simplesmente inacreditvel. Ele o
responsvel pelo renascimento do Budismo como uma grande fora cultural
no sudeste asitico e fez isso enquanto presidente da Sociedade. HPB uma
das mulheres mais notveis que jamais existiu. Ela trouxe os ensinamentos
antigos para o Ocidente e pessoas de todo o mundo e de todas as classes
sociais foram atrados por isso. Ela fez-nos recordar que a compaixo a lei
das leis.

Henry Steel Olcott (1832-1907)

Durante os anos de guerra, a alimentao, o leo de aquecimento e a gasolina


eram racionados. O pessoal em Olcott recebia senhas de refeio e porque

Olcott era um campus vegetariano, era-lhes distribudo mais queijo, manteiga,


leite e outros bens, pois no precisavam das senhas para carne. Para conservar
leo de aquecimento, os gabinetes do segundo andar e a biblioteca foram
encerradas, Ficmos mais prximos uns dos outros, recorda Joy. ramos
como uma famlia e este era um sentimento formidvel. Era a primeira famlia
estvel que tinha tido na minha vida.

No final da guerra, Jim Perkins foi eleito presidente da Seco norteamericana. O nmero de membros tinha decrescido acentuadamente e muitos
membros tinham sido mortos na guerra. Jim delineou um programa
conhecido como Spotlight [SPOT-Speed Popularization of Theosophy] para
redinamizar a Sociedade, refere Joy. Comemos em 1946 com seis cidades
no circuito e eu daria um conjunto de aulas durante seis semanas. Foi um
programa com muito sucesso. Joy alugava uma sala, habitualmente num hotel
e colocava anncios nos jornais para divulgar as aulas. Durante um perodo de
trs anos, ela ajudou a fundar mais de 100 novas lojas.

Joy Mills

Aos vinte e sete anos, Joy j tinha contribudo significativamente para o


crescimento da Sociedade nos anos do ps-guerra. Adorava o seu trabalho e
estar em Olcott, mas sentiu que era altura de ganhar um pouco mais de
dinheiro e comeou a fazer algumas poupanas. Em 1948, aceitou um lugar de
professora em Seattle. Era difcil deixar Olcott, mas no estava deixando a
Teosofia; estava a abraar a profisso para a qual me tinha preparado. Ela
ensinou histria dos EUA na Escola Secundria de West Seattle. Tentava
fazer com que a Histria ganhasse vida para os meus alunos. Queria que eles
tivessem pensamento crtico e no se limitassem a aceitar o modo como
os media mostravam o mundo.

Joy Mills em 1943 (foto: Theosophy Wiki)

Durante este tempo Joy permaneceu muito ativa na Sociedade, tornando-se


presidente da Federao do Noroeste. Sete anos mais tarde, Perkins precisou
de um editor para o The American Theosophist (predecessor da atual Quest), e
portanto, por convite dele, voltou a Olcott. Fiquei encantada pela beleza do
Noroeste, mas regressar a Wheaton pareceu-me a coisa certa a fazer.
Assumiu o departamento de educao de Olcott em 1955 e dali em diante
dedicou a sua vida exclusivamente Sociedade.

Joy Mills a discursar na Conveno de vero de 1954


(foto: Theosophy wiki)

Em 1960, Henry Smith foi eleito presidente e pediu a Joy para ser vicepresidente. Ela concordou, mas cinco anos depois ele demitiu-se e Joy tornouse presidente em exerccio. Em 1966, foi eleita presidente de forma
esmagadora tendo desempenhado funes at 1974. O seu mandato como da
presidente da Seco Norte-Americana foi um dos mais produtivos na histria
da Sociedade. Com a ajuda da Fundao Kern, Joy lanou a Quest Books, um
acontecimento seminal para a Sociedade. medida que a Quest cresceu, ela
conduziu uma campanha de financiamento para a construo de um edifcio
para as publicaes de modo acomodar a sua expanso. O edifcio tem
atualmente o seu nome.

Ann Kerr empossa Joy Mills como


presidente da seco dos EUA (1966)

Joy foi presidente durante um perodo de grande agitao, quando a Guerra do


Vietname e o movimento de direitos civis provocava confrontos violentos nas
ruas das cidades americanas e despertava milhes de pessoas para a
necessidade de justia e igualdade social. Escrevi alguns editoriais enrgicos
sugerindo que temos a responsabilidade de nos manifestarmos de tomar uma
posio pela fraternidade. Na altura era controverso porque enquanto alguns
membros agiam com fraternidade na teoria, na prtica aceitavam a
segregao.
A certa altura Joy foi criticada por se juntar a uma seco local do NAACP
(National Association for the Advancement of Colored People) [Associao
Nacional para o progresso das pessoas de cor]. Embora no possamos
envolver a Sociedade em poltica, podemos nos manifestar individualmente
em questes de conscincia e foi isso que fiz. Os fundadores apoiaram a
dignidade e igualdade humanas e Besant destacou-se bastante nesse particular.
A fraternidade um dos objetos da Sociedade desde o seu incio e afirma
muito claramente que todos so irmos.
Video
Video: Um tour pela ST nos EUA conduzido pelo atual
presidente da Sociedade Teosfica, Tim Boyd

A palavra fraternidade desperta controvrsia nalguns membros porque pode


ser interpretada como excluindo mulheres e raparigas. [NT: No ingls
fraternidade brotherhood, brother siginifica irmo, e portanto
masculino. No portugus esta questo no levantaria controvrsia, dado que a
palavra fraternidade neutra quanto ao gnero.] Sabemos que se refere a
toda a gente, mas seria prefervel ter uma linguagem neutra quanto ao
gnero., refere Joy. Vivemos num mundo com uma perceo turva de como
a linguagem rotula as pessoas ou as exclui. De certo modo, precisamos de
uma nova linguagem que ultrapasse isso, e a linguagem evolui.
Perto do fim do terceiro mandato de Joy como presidente da Seco NorteAmericana, o admirado presidente internacional da Sociedade, N. Sri Ram,
faleceu. Quando John Coats foi eleito para ocupar o lugar de Sri Ram,
nomeou Joy para vice-presidente internacional. Ela deixou Wheaton em 1974
e foi viver em Adyar, desempenhando funes durante seis anos. Quando
estava no avio partindo de Chicago para Adyar, tinha aquele velho
sentimento de estar novamente sem uma casa. Mas eu adoro a ndia e a
adaptao vida l foi fcil. Enquanto esteve em Adyar, encontrou-se com o
Dalai Lama uma segunda vez quando Sua Santidade foi o orador convidado
na conferncia Internacional da Sociedade em 1975. John e eu tivemos o
privilgio de tomar ch com Sua Santidade, recorda Joy.

N. Sri Ram (1889-1973)

Em 1980, Joy foi convidada por Anne Green, ento a diretora residente do
Instituto de Teosofia de Krotona, para se tornar diretora da Escola de Krotona.
Isso realmente atraiu-me porque significou voltar quilo de que mais gostava

a educao e o ensino. Joy revigorou os programas educacionais em


Krotona, estabelecendo um legado de excelncia. Doze anos mais tarde, em
1992, o comit de investigao da Seco Australiana pediu-lhe para se
candidatar presidente daquela Seco. Joy estava pronta para um novo
desafio e foi eleita por uma ampla margem.
Regressou a Krotona em 1996, onde agora vive, sendo professora, oradora e
escritora residente. Ao longo dos ltimos setenta e dois anos, Joy viajou por
sessenta pases, ensinando atravs de seminrios e palestras e alimentando um
sem nmero de estudantes de Teosofia. Ela um modelo para muitos outros
que procuram o seu aconselhamento. Escreveu vrios livros notveis
incluindo o recente Reflections on an Ageless Wisdom: A Commentary on the
Mahatma Letters to A.P. Sinnett. Os seus outros livros so The One True
Adventure: Theosophy and the Quest for Meaning; One Hundred Years of
Theosophy; e Entering on the Sacred Way.

Joy nunca casou, embora tenha considerado essa possibilidade h 60 anos.


Era um bom homem, um teosofista, mas precisava da minha liberdade. O
trabalho absorvia-me totalmente e eu teria sido uma pssima dona de casa.
Enquanto olhava atravs da janela da sua sala de jantar para a sua rvore
favorita, Joy recorda-se da experincia que teve muitos anos antes nos
bosques dos Ozark. Podemos olhar para uma rvore e ver lenha, ou podemos
ver uma presena viva com um propsito e inteligncia prprias.

Joy Mills (3 a contar da esquerda) numa foto


tirada no Rio de Janeiro em 1973

Joy volta ento ao tema da Unidade e da jornada evolutiva para uma melhor
compreenso do que significa ser humano. A mente gosta de separar o eu
do outro. Temos de estar atentos a isso porque conduz-nos de volta
questo fundamental: Quem sou eu? E essa questo evolui medida que
evolumos. Como HPB disse de tantas maneiras diferentes, uma vez que
tenhamos sentido compaixo por outro ser vivo, comemos a despertar para
o propsito e sentido da existncia. Essa a essncia da Teosofia.

Uma nota final apenas para referir que o site Theosophy Forward tambm
homenageou Joy Mills, atravs da publicao de um e-book chamado "Pearls
of Joy", onde est includa uma outra entrevista teosofista norteamericana. Esta newsletter da Ordem Teosfica de Servio tambm resume a
vida desta alma nobre que se dedicou causa teosfica.

Publicado em http://lua-em-escorpiao.blogspot.pt entre 30 de janeiro e 20 de fevereiro de


2016.