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Joo Cabral de Melo Neto

A obra de Joo Cabral de Melo Neto (1920-1999) uma das maiores criaes da cultura brasileira do sculo 20. Se trata de uma poesia cerebral e no emotiva. O poeta recorre a uma construo elaborada da linguagem para criar uma atmosfera potica. A poesia de Joo Cabral de Melo Neto pode ser dividida em dois blocos distintos: uma gua construtiva e outra participante. A primeira gua seria formada pelos poemas arquitetnicos, experimentais feitos para poetas que versam sobre o prprio fazer potico. J a gua participante volta-se para a problemtica social do homem do nordeste e formada por obras como "O co sem plumas" e "O rio" , que so poemas sobre os habitantes dos manguezais do rio Capibaribe. Joo Cabral de Melo Neto nasceu na cidade de Recife - PE, no dia 09 de janeiro de 1920, na rua da Jaqueira (depois Leonardo Cavalcanti), segundo filho de Luiz Antnio Cabral de Melo e de Carmem Carneiro-Leo Cabral de Melo. Primo, pelo lado paterno, de Manuel Bandeira e, pelo lado materno, de Gilberto Freyre. Passa a infncia em engenhos de acar. Primeiro no Poo do Aleixo, em So Loureno da Mata, e depois nos engenhos Pacoval e Dois Irmos, no municpio de Moreno. Em 1930, com a mudana da famlia para Recife, inicia o curso primrio no Colgio Marista. Joo Cabral era um amante do futebol, tendo sido campeo juvenil pelo Santa Cruz Futebol Clube em 1935. Foi na Associao Comercial de Pernambuco, em 1937, que obteve seu primeiro emprego, tendo depois trabalhado no Departamento de Estatstica do Estado. J com 18 anos, comea a freqentar a roda literria do Caf Lafayette, que se rene em volta de Willy Lewin e do pintor Vicente do Rego Monteiro, que regressara de Paris por causa da guerra. Em 1940 viaja com a famlia para o Rio de Janeiro, onde conhece Murilo Mendes. Esse o apresenta a Carlos Drummond de Andrade e ao crculo de intelectuais que se reunia no consultrio de Jorge de Lima. No ano seguinte, participa do Congresso de Poesia do Recife, ocasio em que apresenta suas Consideraes sobre o poeta dormindo. 1942 marca a publicao de seu primeiro livro, Pedra do Sono. Em novembro viaja, por terra, para o Rio de Janeiro. Convocado para servir Fora Expedicionria Brasileira (FEB), dispensado por motivo de sade. Mas permanece no Rio, sendo aprovado em concurso e nomeado Assistente de Seleo do DASP (Departamento de Administrao do Servio Pblico). Freqenta, ento, os intelectuais que se reuniam no Caf Amarelinho e Caf Vermelhinho, no Centro do Rio de Janeiro. Publica Os trs mal-amados na Revista do Brasil. O engenheiro publicado em 1945, em edio custeada por Augusto Frederico Schmidt. Faz concurso para a carreira diplomtica, para a qual nomeado em dezembro. Comea a trabalhar em 1946, no Departamento Cultural do Itamaraty, depois no Departamento Poltico e, posteriormente, na comisso de Organismos Internacionais. Em fevereiro, casa-se com Stella Maria Barbosa de Oliveira, no Rio de Janeiro. Em dezembro, nasce seu primeiro filho, Rodrigo. removido, em 1947, para o Consulado Geral em Barcelona, como vice-cnsul. Adquire uma pequena tipografia artesanal, com a qual publica livros de poetas brasileiros e espanhis. Nessa prensa manual imprime Psicologia da composio. Nos dois anos seguintes ganha dois filhos: Ins e Luiz, respectivamente. Residindo na Catalunha, escreve seu ensaio sobre Joan Mir, cujo estdio freqenta. Mir faz publicar o ensaio com texto em portugus, com suas primeiras gravuras em madeira. Removido para o Consulado Geral em Londres, em 1950, publica O co sem plumas. Dois anos depois retorna ao Brasil para responder por inqurito onde acusado de subverso. Escreve o livro O rio, em 1953, com o qual recebe o Prmio Jos de Anchieta do IV Centenrio de So Paulo (em 1954). colocado em disponibilidade pelo Itamaraty, sem rendimentos, enquanto responde ao inqurito, perodo em que trabalha como secretrio de redao do Jornal A Vanguarda, dirigido por Joel Silveira. Arquivado o inqurito policial, a pedido do promotor pblico, vai para Pernambuco com a famlia. L, recebido em sesso solene pela Cmara Municipal do Recife.

Em 1954 convidado a participar do Congresso Internacional de Escritores, em So Paulo. Participa tambm do Congresso Brasileiro de Poesia, reunido na mesma poca. A Editora Orfeu publica seus Poemas Reunidos. Reintegrado carreira diplomtica pelo Supremo Tribunal Federal, passa a trabalhar no Departamento Cultural do Itamaraty. Duas alegrias em 1955: o nascimento de sua filha Isabel e o recebimento do Prmio Olavo Bilac da Academia Brasileira de Letras. A Editora Jos Olympio publica, em 1956, Duas guas, volume que rene seus livros anteriores e os inditos: Morte e vida severina, Paisagens com figuras e Uma faca s lmina. Removido para Barcelona, como cnsul adjunto, vai com a misso de fazer pesquisas histricas no Arquivo das ndias de Sevilha, onde passa a residir. Em 1958 removido para o Consulado Geral em Marselha. Recebe o prmio de melhor autor no Festival de Teatro do Estudante, realizado no Recife. Publica em Lisboa seu livro Quaderna, em 1960. removido para Madri, como primeiro secretrio da embaixada. Publica, em Madri, Dois parlamentos. Em 1961 nomeado chefe de gabinete do ministro da Agricultura, Romero Cabral da Costa, e passa a residir em Braslia. Com o fim do governo Jnio Quadros, poucos meses depois, removido outra vez para a embaixada em Madri. A Editora do Autor, de Rubem Braga e Fernando Sabino, publica Terceira feira, livro que rene Quaderna, Dois parlamentos, ainda inditos no Brasil, e um novo livro: Serial. Com a mudana do consulado brasileiro de Cdiz para Sevilha, Joo Cabral muda-se para essa cidade, onde reside pela segunda vez. Continuando seu vai-e-vem pelo mundo, em 1964 removido como conselheiro para a Delegao do Brasil junto s Naes Unidas, em Genebra. Nesse ano nasce seu quinto filho, Joo. Como ministro conselheiro, em 1966, muda-se para Berna. O Teatro da Universidade Catlica de So Paulo produz o auto Morte e Vida Severina, com msica de Chico Buarque de Holanda, primeiro encenado em vrias cidades brasileiras e depois no Festival de Nancy, no Thatre des Nations, em Paris e, posteriormente, em Lisboa, Coimbra e Porto. Em Nancy recebe o prmio de Melhor Autor Vivo do Festival. Publica A educao pela pedra, que recebe os prmios Jabuti; da Unio de Escritores de So Paulo; Luisa Cludio de Souza, do Pen Club; e o prmio do Instituto Nacional do Livro. designado pelo Itamaraty para representar o Brasil na Bienal de Knock-le-Zontew, na Blgica. 1967 marca sua volta a Barcelona, como cnsul geral. No ano seguinte publicada a primeira edio de Poesias completas. eleito, em 15 de agosto de 1968, para a Academia Brasileira de Letras na vaga de Assis Chateaubriand. recebido em sesso solene pela Assemblia Legislativa de Pernambuco como membro do Conselho Deliberativo da Sociedade Brasileira de Autores Teatrais (SBAT). Toma posse na Academia em 06 de maio de 1969, na cadeira nmero 6, sendo recebido por Jos Amrico de Almeida. A Companhia Paulo Autran encena Morte e vida severina em diversas cidades do Brasil. removido para a embaixada de Assuno, no Paraguai, como ministro conselheiro. Torna-se membro da Hispania Society of America e recebe a comenda da Ordem de Mrito Pernambucano. Aps trs anos em Assuno, nomeado embaixador em Dacar, no Senegal, cargo que exerce cumulativamente com o de embaixador da Mauritnia, no Mali e na Gin-Conakry. Em 1974 agraciado com a Gr-Cruz da Ordem de Rio Branco. No ano seguinte publica Museu de Tudo, que recebe o Grande Prmio de Crtica da Associao Paulista de Crticos de Arte. agraciado com a Medalha de Humanidades do Nordeste. Em 1976 condecorado Grande Oficial da Ordem do Mrito do Senegal e, em 1979, como Grande Oficial da Ordem do Leo do Senegal. nomeado embaixador em Quito, Equador e publica A escola das facas.

A convite do governador de Pernambuco, vai a Recife (em 1980) para fazer o discurso inaugural da Ordem do Mrito de Guararapes, sendo condecorado com a Gr-Cruz da Ordem. Ali inaugurada uma exposio bibliogrfica de sua obra, no Palcio do Governo de Pernambuco, organizada por Zila Mamede. Recebe a Comenda do Mrito Aeronutico e a GrCruz do Equador. No ano seguinte vai para Honduras, como embaixador. Publica a antologia Poesia crtica. Em 1982 agraciado com o ttulo de Doutor Honoris Causa pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte. Vai para a cidade do Porto, em Portugal, como cnsul geral. Recebe o Prmio Golfinho de Ouro do Estado do Rio de Janeiro. Publica Auto do frade, escrito em Tegucigalpa. Ganha o Prmio Moinho Recife, em 1984 e, no ano seguinte, publica os poemas de Agrestes. Nesse livro h uma sesso dedicada morte ("A indesejada das gentes"). Em 1986 agraciado com o ttulo de Doutor Honoris Causa pela Universidade Federal de Pernambuco. Sua esposa, Stella Maria, falece no Rio de Janeiro. Joo Cabral reassume o Consulado Geral no Porto. Casa-se em segundas npcias com a poeta Marly de Oliveira. Em 1987 publica Crime na Calle Relator, poemas narrativos. Recebe o prmio da Unio Brasileira de Escritores. removido para o Rio de Janeiro. Em Recife, no ano de 1988, lana sua antologia Poemas pernambucanos. Publica, tambm, o segundo volume de poesias completas: Museu de tudo e depois. Recebe o Prmio da Bienal Nestl de Literatura pelo conjunto da obra, e o Prmio Lily de Carvalho da ABCL, Rio de Janeiro. Aposenta-se como embaixador em 1990 e publica Sevilha andando. eleito para a Academia Pernambucana de Letras, da qual havia recebido, anos antes, a medalha Carneiro Vilela. Recebe os seguintes prmios: Criadores de Cultura da Prefeitura do Recife, Luis de Cames (concedido conjuntamente pelos governos de Portugal e do Brasil), em Lisboa. condecorado com a Gr-Cruz da Ordem do Mrito Judicirio e do Trabalho. A Faculdade Letras da Universidade Federal do Rio de Janeiro publica Primeiros Poemas. Outros prmios: Pedro Nava (1991) pelo livro Sevilha andando; Casa das Amricas, concedido pelo Estado de So Paulo (1992); e tambm nesse ano o Neustadt International Prize for Literature, da Universidade de Oklahoma. Viaja a Sevilha para representar o presidente da Repblica nas comemoraes do dia 7 de Setembro, que tiveram lugar na Exposio do IV Centenrio da Descoberta da Amrica. No Pavilho do Brasil, foi distribuda sua antologia Poemas sevilhanos, em edio especial. No Rio de Janeiro, na Casa da Espanha, recebe do embaixador espanhol a Gr-Cruz da Ordem de Isabel, a Catlica. Em 1993 recebe o Prmio Jabuti, institudo pela Cmara Brasileira do Livro. Joo Cabral era atormentado por uma dor de cabea que no o deixava de forma alguma. Ao saber, anos atrs, que sofria de uma doena degenerativa incurvel, que faria sua viso desaparecer aos poucos, o poeta anunciou que ia parar de escrever. J em 1990, com a finalidade de ajud-lo a vencer os males fsicos e a depresso, Marly, sua segunda esposa, passa a escrever alguns textos tidos como de autoria do biografado. Conforme declaraes de amigos, escreveu o discurso de agradecimento feito pelo autor ao receber o Prmio Luis de Cames, considerado o mais importante prmio concedido a escritores da lngua portuguesa, entre outros. Foi a forma encontrada para tentar tir-lo do estado depressivo em que se encontrava. Como no admirava a msica, o autor foi perdendo tambm a vontade de falar ("No tenho muito o que dizer", argumentava). Era, sem dvida, o nosso mais forte concorrente ao prmio Nobel, com diversas indicaes dos mais variados segmentos de nossa sociedade.

Transcrevemos abaixo o discurso proferido por Arnaldo Niskier, presidente da Academia Brasileira de Letras, por ocasio da morte do poeta, em 09/10/99:

"Adeus a Joo Cabral" "Severino retirante, deixe agora que lhe diga: eu no sei bem a resposta da pergunta que fazia, se no vale mais saltar fora da ponte e da vida; nem conheo essa resposta, se quer mesmo que lhe diga; difcil defender, s com palavras, a vida, ainda mais quando ela esta que v, Severina; mas se responder no pude pergunta que fazia ela, a vida, a respondeu com sua presena viva." Vida que foi para Joo Cabral uma bonita e ao mesmo tempo sofrida obra de engenharia potica, como demonstrou no seu inesquecvel Morte e Vida Severina. Aqui est o poeta Joo Cabral de Melo Neto, presente pela ltima vez na Academia Brasileira de Letras, de que foi, por 30 anos, uma das figuras fundamentais. Aos 79 anos, apaga-se a voz de significao universal, com a singularidade do seu verso, tantas vezes lembrado para a glria do Prmio Nobel de Literatura. A nossa dor, que tambm a da sua companheira Marly de Oliveira e dos seus filhos e demais parentes, no apaga da nossa memria a convico de que foi ele um dos maiores poetas brasileiros de todos os tempos - o poeta da razo - que jamais esqueceu, mesmo nos 40 anos de vida diplomtica, as suas razes pernambucanas. O homem que soube desenhar em versos clidos a saga do retirante nordestino, quando ainda no havia passado dos 35 anos de idade. Joo Cabral, o poeta Joo, que no se conformava em perfumar a flor, o mesmo que escreveu aos 22 anos o livro Pedra do Sono, para depois nos brindar, entre outros, com O engenheiro, O co sem plumas, Poesias completas, A educao pela pedra e o antolgico Morte e Vida Severina, com verses no teatro e na mdia eletrnica. Fecham-se os olhos cansados do poeta Joo e no conseguimos realizar o sonho que agora desvendo: ver o Amrica Futebol Clube voltar aos seus dias de glria. Nem o daqui do Rio, nem aquele que era a sua verdadeira paixo: o Amrica do Recife. Quando preparava com ele a Cabraliana, que foi o seu primeiro audiolivro, ouvi fantsticas histrias da vida diplomtica, especialmente dos tempos de Portugal, Espanha e Marrocos, alm de nele reconhecer um orgulho especial pela famlia, parente que foi de grandes escritores brasileiros, como Gilberto Freyre, Manuel Bandeira, Mauro Mota e Antnio de Moraes e Silva, o famoso Moraes do Dicionrio de Lngua Portuguesa. Parece que era herdeiro, no seu jeito to humilde e cativante, de uma gentica literria originalssima. compreensvel a nossa consternao. Enquanto a sade permitiu, honrou esta casa com a sua assiduidade e o seu sentimento da mais pura cordialidade. Sofrendo agora com o seu silncio, curvamo-nos diante do grande poeta, para afirmar que a Academia sempre o ter presente, com a saudade e a admirao de todos os seus confrades. Descanse em paz, poeta Joo. A sua presena jamais deixar de estar conosco. Teremos o consolo da sua poesia imortal." Dados obtidos nos livros do autor, em "Obra Completa", organizada por Marly de Oliveira com assistncia do autor e em sites da Internet.

Contra a poesia dita profunda


Joo Cabral de Melo Neto

Poesia, te escrevia: flor! conhecendo que s fezes. (Fezes como qualquer, gerando cogumelos raros, frgeis, cogumelos) no mido calor de nossa boca Delicado, escrevia: flor! (Cogumelos sero flor? Espcie estranha, espcie extinta de flor, flor no de todo flor, mas flor, bolha aberta no maduro). Delicado, evitava o estrume do poema, seu caule, seu ovrio suas intestinaes. Esperava as puras, transparentes floraes, nascidas do ar, no ar, como as brisas.

O co sem plumas
Joo Cabral de Melo Neto Aquele rio era como um co sem plumas. Nada sabia da chuva azul, da fonte cor-de-rosa, da gua do copo de gua , da gua de cntaro, dos peixes de gua , da brisa na gua. Sabia dos caranguejos de lodo e ferrugem. Sabia da lama como de uma mucosa. Devia saber dos polvos. Sabia seguramente da mulher febril que habita as ostras.

O Rio
Joo Cabral de Melo Neto Da lagoa da Estaca a Apolinrio Sempre pensara em ir caminho do mar. Para os bichos e rios nascer j caminhar. Eu no sei o que os rios tm de homem do mar; sei que se sente o mesmo e exigente chamar. Eu j nasci descendo a serra que se diz do Jacarar, entre carabeiras de que s sei por ouvir contar (pois, tambm como gente, no consigo me lembrar desas primeiras lguas de meu caminhar). Deste tudo que me lembro, lembro-me bem de que baixava entre terras de sde que das margens me vigiavam. Rio menino, eu temia aquela grande sde de palha, grande sde sem fundo que guas meninas cobiava. Por isso que ao descer caminho de pedras eu buscava, que no leito de areia com suas bcas multiplicadas. Leito de pedra abaixo rio menino eu saltava. Saltei at encontrar as terras fmeas da Mata. Notcia do Alto Serto Por trs do que lembro, ouvi de uma terra desertada, vaziada, no vazia, mais que sca, calcinada. De onde tudo fugia, onde s pedra que ficava, pedras e poucos homens com razes de pedra, ou de cabra. L o cu perdia as nuvens, derradeiras de suas aves; as rvores, a sombra, que nelas j no pousava. Tudo o que no fugia, gavies, urubus, plantas bravas, a terra devastada ainda mais fundo devastava.

A estrada da Ribeira Como aceitara ir no meu destino de mar, preferi essa estrada, para l chegar, que dizem da ribeira e costa vai dar, que dste mar de cinza vai a um mar de mar; preferi essa estrada de muito dobrar, estrada bem segura que no tem errar pois a que tda a gente costuma tomar (na gente que regressa sente-se cheiro de mar). De Apolinrio a Poo Fundo Para o mar vou descendo por essa estrada da ribeira. A terra vou deixando de minha infncia primeira. Vou deixando uma terra reduzida sua areia, terra onde as coisas vivem a natureza da pedra. mo direita os ermos do Brejo da Madre de Deus, Taquaritinga esquerda, onde o rmo sempre o mesmo. Brejo ou Taquaritinga, mo direita ou mo esquerda, vou entre coisas poucas e scas alm de sua pedra. Deixando vou as terras de minha primeira infncia. Deixando para trs os nomes que vo mudando. Terras que eu abandono porque de rio estar passando. Vou com passo de rio, que de barco navegando. Deixando para trs as fazendas que vo ficando. Vendo-as, enquanto vou, parece que esto desfilando. Vou andando lado a lado de gente que vai retirando; vou levando comigo os rios que vou encontrando. Os rios Os rios que eu encontro vo seguindo comigo. Rios so de gua pouca,

em que a gua sempre est por um fio. Cortados no vero que faz secar todos os rios. Rios todos com nome e que abrao como a amigos. Uns com nome de gente, outros com nome de bicho, uns com nome de santo, muitos s com apelido. Mas todos como a gente que por aqui tenho visto: a gente cuja vida se interrompe quando os rios. De Poo Fundo a Couro d'Anta A gente no muita que vive por esta ribeira. V-se alguma caieira tocando fogo ainda mais na terra; v-se alguma fazenda com suas casas desertas: vm para a beira da gua como bichos com sde. As vilas no so muitas e quase tdas esto decadentes. Constam de poucas casas e de uma pequena igreja, como, no itinerrio, j as descrevia Frei Caneca. Nenhuma tem escola; muito poucas possuem feira. As vilas vo passando com seus santos padroeiros. Primeiro Poo Fundo, onde Santo Antnio tem capela. Depois Santa Cruz onde o Senhor Bom Jesus se reza. Toritama, antes Trres, fz para a Conceio sua igreja. A vila de Capado chama-se pela sua nova capela. Em Topada, a igreja com um cemitrio se completa. No lugar Couro d'Anta, a Conceio tambm se celebra. Sempre um santo preside decadncia de cada uma delas. A estrada da Paraba Depois de Santa Cruz, que agora Capibaribe, encontro uma outra estrada que desce da Paraba. Saltando o Cariri e a serra de Taquaritinga, na estrada da ribeira ela desgua como num rio.

Juntos, na da ribeira, continuamos, a estrada e o rio, agora com mais gente: a que por aquela estrada descia. Lado a lado com gente viajamos em companhia. Todos rumo do mar e do Recife sse navio. Na estrada da ribeira at o mar ancho vou. Lado a lado com gente, no meu andar sem rumor. No estrada curta, mas a estrada melhor, porque na companhia de gente que sempre vou. Sou viajante calado, para ouvir histrias bom, a quem podeis falar sem que eu tente me interpor; junto de quem podeis pensar alto, falar s. Sempre em qualquer viagem o rio o companheiro melhor. Do riacho as guas ao ribeiro do Mel Caruaru e Vertentes na outra manh abandonei. Agora Surubim, que fica do lado esquerdo. A seguir Joo Alfredo, que tambm passa longe e no vejo. Enquanto na direita tudo so terras de Limoeiro. Meu caminho divide, de nome, as terras que deso. Entretanto a paisagem, com tantos nomes, quase a mesma. A mesma dor calada, o mesmo soluo sco, mesma morte de coisa que no apodrece mas seca. Coronis padroeiros vo desfilando com cada vila. Passam Cheos, Malhadinha, muito pobres e sem vida. Depois Salgadinho com pobre guas curativas. Depois So Vicente, muito morta e muito antiga. Depois, Pedra Tapada, com poucos votos e pouca vida. Depois Piraura, um s arruado seguido, partido em muitos nomes mas todo le pobre e sem vida (que s h esta resposta

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ladainha dos nomes dessas vilas).

O Relgio
Joo Cabral de Melo Neto

1. Ao redor da vida do homem h certas caixas de vidro, dentro das quais, como em jaula, se ouve palpitar um bicho. Se so jaulas no certo; mais perto esto das gaiolas ao menos, pelo tamanho e quadradio de forma. Uma vezes, tais gaiolas vo penduradas nos muros; outras vezes, mais privadas, vo num bolso, num dos pulsos. Mas onde esteja: a gaiola ser de pssaro ou pssara: alada a palpitao, a saltao que ela guarda; e de pssaro cantor, no pssaro de plumagem: pois delas se emite um canto de uma tal continuidade que continua cantando se deixa de ouvi-lo a gente: como a gente s vezes canta para sentir-se existente.

2. O que eles cantam, se pssaros, diferente de todos: cantam numa linha baixa, com voz de pssaro rouco; desconhecem as variantes e o estilo numeroso dos pssaros que sabemos, estejam presos ou soltos; tm sempre o mesmo compasso horizontal e montono, e nunca, em nenhum momento, variam de repertrio: dir-se-ia que no importa a nenhum ser escutado.

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Assim, que no so artistas nem artesos, mas operrios para quem tudo o que cantam simplesmente trabalho, trabalho rotina, em srie, impessoal, no assinado, de operrio que executa seu martelo regular proibido (ou sem querer) do mnimo variar. 3. A mo daquele martelo nunca muda de compasso. Mas to igual sem fadiga, mal deve ser de operrio; ela por demais precisa para no ser mo de mquina, a mquina independente de operao operria. De mquina, mas movida por uma fora qualquer que a move passando nela, regular, sem decrescer: quem sabe se algum monjolo ou antiga roda de gua que vai rodando, passiva, graar a um fluido que a passa; que fluido ningum v: da gua no mostra os senes: alm de igual, contnuo, sem mars, sem estaes. E porque tampouco cabe, por isso, pensar que o vento, h de ser um outro fluido que a move: quem sabe, o tempo. 4. Quando por algum motivo a roda de gua se rompe, outra mquina se escuta: agora, de dentro do homem; outra mquina de dentro, imediata, a reveza, soando nas veias, no fundo de poa no corpo, imersa. Ento se sente que o som da mquina, ora interior, nada possui de passivo,

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de roda de gua: motor; se descobre nele o afogo de quem, ao fazer, se esfora, e que le, dentro, afinal, revela vontade prpria, incapaz, agora, dentro, de ainda disfarar que nasce daquela bomba motor (corao, noutra linguagem) que, sem nenhum corao, vive a esgotar, gta a gta, o que o homem, de reserva, possa ter na ntima poa.

O luto no serto
Joo Cabral de Melo Neto Pelo serto no se tem como no se viver sempre enlutado; l o luto no de vestir, de nascer com, luto nato. Sobe de dentro, tinge a pele de um fosco fulo: quase raa; luto levado toda a vida e que a vida empoeira e desgasta. E mesmo o urubu que ali exerce, negro to puro noutras praas, quando no serto usa a batina negra-fouveiro, pardavasca.

Tecendo a Manh
Joo Cabral de Melo Neto

1. Um galo sozinho no tece uma manh: ele precisar sempre de outros galos. De um que apanhe esse grito que ele e o lance a outro; de um outro galo que apanhe o grito de um galo antes e o lance a outro; e de outros galos que com muitos outros galos se cruzem os fios de sol de seus gritos de galo, para que a manh, desde uma teia tnue, se v tecendo, entre todos os galos.

2. E se encorpando em tela, entre todos, se erguendo tenda, onde entrem todos, se entretendendo para todos, no toldo (a manh) que plana livre de armao.

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A manh, toldo de um tecido to areo que, tecido, se eleva por si: luz balo.

A educao pela pedra


Joo Cabral de Melo Neto

Uma educao pela pedra: por lies; para aprender da pedra, freqent-la; captar sua voz inenftica, impessoal (pela de dico ela comea as aulas). A lio de moral, sua resistncia fria ao que flui e a fluir, a ser maleada; a de economia, seu adensar-se compacta: lies de pedra (de fora para dentro, cartilha muda), para quem soletr-la. Outra educao pela pedra: no Serto (de dentro para fora, e pr-didtica). No Serto a pedra no sabe lecionar, e se lecionasse no ensinaria nada; l no se aprende a pedra: l a pedra, uma pedra de nascena, entranha a alma.

Num monumento Aspirina


Joo Cabral de Melo Neto

Claramente: o mais prtico dos sis, o sol de um comprimido de aspirina: de emprego fcil, porttil e barato, compacto de sol na lpide sucinta. Principalmente porque, sol artificial, que nada limita a funcionar de dia, que a noite no expulsa, cada noite, sol imune s leis de meteorologia, a toda a hora em que se necessita dele levanta e vem (sempre num claro dia): acende, para secar a aniagem da alma, quar-la, em linhos de um meio-dia...

O sertanejo falando
Joo Cabral de Melo Neto 1 "A fala a nvel do sertanejo engana: as palavras dele vm, como rebuadas (palavras confeito, plula), na glace de uma entonao lisa, de adocicada. Enquanto que sob ela, dura e endurece o caroo de pedra, a amndoa ptrea, dessa rvore pedrenta (o sertanejo) incapaz de no se expressar em pedra

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2 Da porque o sertanejo fala pouco: as palavras de pedra ulceram a boca e no idioma pedra se fala doloroso: o natural desse idioma fala fora. Da tambm porque ele fala devagar: tem de pegar as palavras com cuidado, confeit-las na lngua, rebu-las; pois toma tempo todo esse trabalho."

Carto de Natal
Joo Cabral de Melo Neto

Pois que reinaugurando essa criana pensam os homens reinaugurar a sua vida e comear novo caderno, fresco como o po do dia; pois que nestes dias a aventura parece em ponto de vo, e parece que vo enfim poder explodir suas sementes: que desta vez no perca esse caderno sua atrao nbil para o dente; que o entusiasmo conserve vivas suas molas, e possa enfim o ferro comer a ferrugem o sim comer o no.

O Ovo de Galinha
Joo Cabral de Melo Neto I Ao olho mostra a integridade de uma coisa num bloco, um ovo. Numa s matria, unitria, maciamente ovo, num todo. Sem possuir um dentro e um fora, tal como as pedras, sem miolo: s miolo: o dentro e o fora integralmente no contorno. No entanto, se ao olho se mostra unnime em si mesmo, um ovo, a mo que o sopesa descobre que nele h algo suspeitoso: que seu peso no o das pedras, inanimado, frio, goro; que o seu um peso morno, tmido, um peso que vivo e no morto.

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II O ovo revela o acabamento a toda mo que o acaricia, daquelas coisas torneadas num trabalho de toda a vida. E que se encontra tambm noutras que entretanto mo no fabrica: nos corais, nos seixos rolados e em tantas coisas esculpidas cujas formas simples so obra de mil inacabveis lixas usadas por mos escultoras escondidas na gua, na brisa. No entretanto, o ovo, e apesar de pura forma concluda, no se situa no final: est no ponto de partida. III A presena de qualquer ovo, at se a mo no lhe faz nada, possui o dom de provocar certa reserva em qualquer sala. O que difcil de entender se se pensa na forma clara que tem um ovo, e na franqueza de sua parede caiada. A reserva que um ovo inspira de espcie bastante rara: a que se sente ante um revlver e no se sente ante uma bala. a que se sente ante essas coisas que conservando outras guardadas ameaam mais com disparar do que com a coisa que disparam. IV Na manipulao de um ovo um ritual sempre se observa: h um jeito recolhido e meio religioso em quem o leva. Se pode pretender que o jeito de quem qualquer ovo carrega vem da ateno normal de quem conduz uma coisa repleta. O ovo porm est fechado em sua arquitetura hermtica e quem o carrega, sabendo-o, prossegue na atitude regra:

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procede ainda da maneira entre medrosa e circunspeta, quase beata, de quem tem nas mos a chama de uma vela.

A Carlos Drummond de Andrade


Joo Cabral de Melo Neto

No h guarda-chuva contra o poema subindo de regies onde tudo surpresa como uma flor mesmo num canteiro. No h guarda-chuva contra o amor que mastiga e cospe como qualquer boca, que tritura como um desastre. No h guarda-chuva contra o tdio: o tdio das quatro paredes, das quatro estaes, dos quatro pontos cardeais. No h guarda-chuva contra o mundo cada dia devorado nos jornais sob as espcies de papel e tinta. No h guarda-chuva contra o tempo, rio fluindo sob a casa, correnteza carregando os dias, os cabelos.

Poema(s) da Cabra
Joo Cabral de Melo Neto

Nas margens do Mediterrneo no se v um palmo de terra que a terra tivesse esquecido de fazer converter em pedra. Nas margens do Mediterrneo No se v um palmo de pedra que a pedra tivesse esquecido de ocupar com sua fera. Ali, onde nenhuma linha pode lembrar, porque mais doce, o que at chega a parecer suave serra de uma foice, no se v um palmo de terra por mais pedra ou fera que seja,

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que a cabra no tenha ocupado com sua planta fibrosa e negra. 1 A cabra negra. Mas seu negro no o negro do bano douto (que quase azul) ou o negro rico do jacarand (mais bem roxo). O negro da cabra o negro do preto, do pobre, do pouco. Negro da poeira, que cinzento. Negro da ferrugem, que fosco. Negro do feio, s vezes branco. Ou o negro do pardo, que pardo. disso que no chega a ter cor ou perdeu toda cor no gasto. o negro da segunda classe. Do inferior (que sempre opaco). Disso que no pode ter cor porque em negro sai mais barato. 2 Se o negro quer dizer noturno o negro da cabra solar. No o da cabra o negro noite. o negro de sol. Luminar. Ser o negro do queimado mais que o negro da escurido. Negra do sol que acumulou. o negro mais bem do carvo. No o negro do macabro. Negro funeral. Nem do luto. Tampouco o negro do mistrio, de braos cruzados, eunuco. mesmo o negro do carvo. O negro da hulha. Do coque. Negro que pode haver na plvora: negro de vida, no de morte. 3 O negro da cabra o negro da natureza dela cabra. Mesmo dessa que no negra, como a do Moxot, que clara. O negro o duro que h no fundo da cabra. De seu natural. Tal no fundo da terra h pedra, no fundo da pedra, metal.

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O negro o duro que h no fundo da natureza sem orvalho que a da cabra, esse animal sem folhas, s raiz e talo, que a da cabra, esse animal de alma-caroo, de alma crnea, sem moelas, midos, lbios, po sem miolo, apenas cdea. 4 Quem j encontrou uma cabra que tivesse ritmos domsticos? O grosso derrame do porco, da vaca, do sono e de tdio? Quem encontrou cabra que fosse animal de sociedade? Tal o co, o gato, o cavalo, diletos do homem e da arte? A cabra guarda todo o arisco, rebelde, do animal selvagem, viva demais que para ser animal dos de luxo ou pajem. Viva demais para no ser, quando colaboracionista, o reduzido irredutvel, o inconformado conformista. 5 A cabra o melhor instrumento de verrumar a terra magra. Por dentro da serra e da seca no chega onde chega a cabra. Se a serra terra, a cabra pedra. Se a serra pedra, pedernal. Sua boca sempre mais dura que a serra, no importa qual. A cabra tem o dente frio, a insolncia do que mastiga. Por isso o homem vive da cabra mas sempre a v como inimiga. Por isso quem vive da cabra e no capaz do seu brao desconfia sempre da cabra: diz que tem parte com o Diabo. 6 No pelo vcio da pedra, por preferir a pedra folha. que a cabra expulsa do verde, trancada do lado de fora.

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A cabra trancada por dentro. Condenada caatinga seca. Liberta, no vasto sem nada, proibida, na verdura estreita. Leva no pescoo uma canga que a impede de furar as cercas. Leva os muros do prprio crcere: prisioneira e carcereira. Liberdade de fome e sede da ambulante prisioneira. No que ela busque o difcil: que a sabem capaz de pedra. 7 A vida da cabra no deixa lazer para ser fina ou lrica (tal o urubu, que em doces linhas voa procura da carnia). Vive a cabra contra a pendente, sem os xtases das decidas. Viver para a cabra no re-ruminar-se introspectiva. , literalmente, cavar a vida sob a superfcie, que a cabra, proibida de folhas, tem de desentranhar razes. Eis porque a cabra grosseira, de mos speras, realista. Eis porque, mesmo ruminando, no jamais contemplativa. 8 O ncleo de cabra visvel por debaixo de muitas coisas. Com a natureza da cabra outras aprendem sua crosta. Um ncleo de cabra visvel em certos atributos roucos que tm as coisas obrigadas a fazer de seu corpo couro. A fazer de seu couro sola, a armar-se em couraas, escamas: como se d com certas coisas e muitas condies humanas. Os jumentos so animais que muito aprenderam com a cabra. O nordestino, convivendo-a, fez-se de sua mesma casta.

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9 O ncleo de cabra visvel debaixo do homem do Nordeste. Da cabra lhe vem o escarpado e o estofo nervudo que o enche. Se adivinha o ncleo de cabra no jeito de existir, Cardozo, que reponta sob seu gesto como esqueleto sob o corpo. E outra ossatura mais forte que o esqueleto comum, de todos; debaixo do prprio esqueleto, no fundo centro de seus ossos. A cabra deu ao nordestino esse esqueleto mais de dentro: o ao do osso, que resiste quando o osso perde seu cimento.

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O Mediterrneo mar clssico, com guas de mrmore azul. Em nada me lembra das guas sem marca do rio Paje. As ondas do Mediterrneo esto no mrmore traadas. Nos rios do Serto, se existe, a gua corre despenteada. As margens do Mediterrneo parecem deserto balco. Deserto, mas de terras nobres no da piarra do Serto. Mas no minto o Mediterrneo nem sua atmosfera maior descrevendo-lhe as cabras negras em termos da do Moxot.

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