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' 19920/BC
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lL-
UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS
INSTITUTO DE ECONOMIA
CONCORRNCIA E COMPETITIVIDADE
seletiva na economia
Maria Silvia
Tese apresentada ao Instituto
de Economia da UNICAMP, como
parte dos requisitos para a
obteno do grau de Doutor,
sob a orientao do Prof. Dr.
Luci ano Ga l vo ____Cout i nho .-\"

Campinas, 1993
r--;:;:-.. :-.- ---
. __ _
Aos meus pais e irmos
Pelo exemplo de ser;'edade e padres ticos
AGRADECIMENTOS
Este trabalho foi realizado ao longo de muitos anos, cursos
e pesqulsas. Aos professores, alunos e colegas deste percurso,
bem como ao Instituto de Economia da UNICAMP, em particular ao
seu Ncleo de Economia Industrial e da Tecnologia, d meu muito
obrigada.
Meu orientador, Luciano Galvo Coutinho, Mario Luiz Possas,
Otaviano Canuto Filho, Mariano Laplane, Hamilton de Moura
Ferreira Junior e Jos Silveira deram muitas sugestes
decisivas em diversos momentos da execuo deste trabalho,
inclusive aps a leitura de verses preliminares.
Enas Gonalves Carvalho, Margarida Baptista, Pablo
cajnzylber, Joo Luiz Simas Pond, Antonio Luis Licha e Joo Luis
Barreto, David Kupfer-, i__ ia Haguenauer e Antonio Carlos Macedo e
Silva discutiram e em reunies de pesquisa, diversas
das idias oue acabaram oor ser aqu1 incorporadas. F-ia'....:e
registrada a minha divida de gratido para todos.
Devo agradecer ainda CAPES e ao COFECUB, que financiaram e
apoiaram minha estadia ra para aprofundamento da pesquisa,
bem como a todas as pessoas que l me er1 especial ao
prof. Jacaues Mazier e a Penido de Freitas.
Por

, l m, agradeo aos 3.migos, ao Rogrio e A 1 i ne pelo
apoio emocional e pela pacincia com cue me brindaram nesta
empreitada.
Silvia Possas
SUMARIO
!NTRODUI\0 .................................................
CAPITULO I ASPECTOS GERAIS DA DE CONCORRENCIA
1.1. Caractersticas Gerais do Capitalismo
!.2. Caractersticas Gerais do Processo Competitivo
Capitalista
!.3. Mecanismos estratgicos da concorrncia
I. 4. Sntese
CAPITULO I! MEDIAOES PARA A ANALISE DA CONCORRENCIA
1!.1. A Concorrncia em Preos
11.2. Dimenses da Concorrncia
1!.3. Atributos das Formas de Obteno de Vantagens
Competitivas
1!.4. Concluso
CAPITULO !li A LOGICA DE DO AGENTE DECISORIO DA ESTRA-
TGIA CONCORRENCIAL
III.1. Os Objetivos Estratgicos dos Agentes Econmicos
no Capitalismo
1!1.2. A Racionalidade dos Agentes Econmicos no
talismo
III.3. A Lgica de Deciso e de Expanso da Firma
Capitalista
III.4. Concluso
CAPITULO IV ASPECTOS DA ENTRE CONCORRENTES E AMBI-
ENTE SELETIVO
IV.1. o Locus da Concorrncia
IV.2. Ambiente e Concorrncia ........................
IV.3. Multinacionais e Concorrncia
IV.4. Concluso
11
1 1
25
28
54
60
63
69
82
1 o 1
103
104
1 11
123
134
137
138
145
153
168
CAPITULO V A CONCORRENCIA E AS DECISOES DE GASTO
V.1. Os Modelos de Concorrncia
V.2. A Concorrncia em Funcionamento
V.3. Aspectos Formais das Decises
CAPITULO VI A COMPETITIVIDAOE: Algumas Consideraes
VI.1. Definies
VI.2. Indicadores
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
....................................
VI.3. A Poltica Econmica e a Competitividade
170
170
177
183
194
194
203
210
BIBLIOGRAFIA .............................................. 218
INTRODU!IO
INTRODUIIO
A noo de competltividade, apesar de muito debatida e de
parecer simples e imediata at para um leigo em economia, no
consensual. J tive oportunidade de discuti-la, a partir do
suposto de que competitivo quem tem condies de ter sucesso no
processo de concorrncia1. Isso s pode ser aferido levando-se em
conta as caracter i st i cas intrnsecas a esse processo. Todavia,
embora a competio seja uma das caractersticas constitutivas
mais evidentes da economia capitalista, a teoria a seu respeito
bastante fragmentada. Por isso, faz-se necessrio sistematizar
uma srie de contribuies que tratam parcialmente do processo
comoetitivo. para que se possa entend-lo de um modo mais global.
Construir uma teoria unificada da concorrncia , assim, uma
tarefa da ma1or relevncia, ainda que sua grande complexidade
aconselhe extrema cautela. o presente trabalho se pretende
contribui r para a sua consecuo, ao propor uma viso sinttica
de incorporar algumas do processo concorrencial, capaz
contribuies de autores e escolas diversas de modo coerente.
Como o tema muito amplo, abordagem dos elementos
considerados mais gerais e mais relevantes para a anlise da
competitividade, de modo a ser possvel estabelecer alguns
critrios adequados para a consecuo desta.
O ponto de partida que a concorrncia deve ser entendida
no enquanto um conjunto de caractersticas morfolgicas de um
mercado,
economia
mas como
mercant i 1,
um processo seletivo existente em qualquer
pelo qual as decises de produzir tomadas
necessariamente passar para que adquiram privadamente devem
validade social. Em vista desse processo, as firmas elaboram
2
estratgias para sobreviver e se expandir
2
e, em se tratando da
economia capitalista, para obter lucros. Por conseguinte, trata-
se de "parte constitutiva essencial do prprio conceito de
capital" e portanto da economia capitalista3. A definio,
segundo Mario POSSAS, da concorrncia como um processo de
defrontao ( "enfrentamento") dos vrios capitais, isto , das
unidades de poder de valorizao e de expanso econmica que a
propriedade do capital em funo confere"
4
um bom ponto de
partida para compreender a concorrnc1a, mas preciso ir alm,
situar a sua importncia e traar algumas linhas gerais de como
se d este enfrentamento.
Tentando sintetizar a 1 gumas das questes ma 1 s importantes
com relao concorrncia, devemos enfatizar que:
a} No capitalismo, uma sociedade mercantil, a produo
material se d como produo de valor. Uma vez que esta produo
comandada pelo capital, na verdade ela se subordina s
necessidades de valorizao do valor. Assim, o trabalho privado
no imediatamente social. S o ser se socialmente reconhecido
como tal, pela mediao da trocas.
b) A supremacia do valor significa a supremac1a da riqueza
abstrata, ou seja, esta uma sociedade que torna a riqueza algo
fundamental mente abstrato6 . A ambio por formas concretas de
riqueza encontra limites na sua prpria natureza. As necessidades
humanas por cada uma delas e as dificuldades de preservao que
so prprias a muitas delas os impem. Mas a cobia por riqueza
em geral, riqueza abstrata, no se defronta com este tipo de
Para uma resenha da noo de concorrncia nas orincioais linhas de teona econmica. ver POSSAS (19891.
POSSAS 11989, o.591.
'POSSAS 11985, o.IJ4),
l MARX (1867. caos. I e !VI.
' Idem, ibid. cap.J, Tambm iARX (195J).
3
limite. A economia capitalista fundada na utilizao da riqueza
abstrata, de modo a obter a sua ampliao.
Tambm a produo e a prpria sobrevivncia material da
soei edade cap i ta 1 i sta so obtidas sob a gide deste desgnio de
valorizar a riqueza. Nada garante a priori que as mercadorias
produzidas com este intuito possam ser vendidas, de modo a
garanti-lo. Para isso preciso encontrar compradores que paguem
ao menos um preo estipulado. H uma seleo dos produtores e dos
produtos e estar bem posicionado para este processo seletivo
fundamental para sobreviver no mercado e alcanar a valorizao
da riqueza. Isto a concorrncia.
A parti r das consideraes acima
traos gerais da concorrncia. Cada
possvel
processo
pensar alguns
seletivo tem
caracteristicas diferentes, e uma particularidade importante da
concorrncia capitalista a possibilidade dos concorrentes
elaborarem estratgias visando um melhor desempenho, quer dizer,
uma maior ampliao do capital. Para tal, fundamental se
diferenciar em relao aos demais concorrentes, de modo a
prevalecer sobre eles. Por isso, a concorrncia consiste
fundamentalmente na busca de vantagens competitivas, que servem
de "'trunfos" para a apropriao da maior quantidade de valor
possvel. Busca que deve ser constantemente renovada, pois tambm
os outros competidores procuram a todo momento obter novos
trunfos, ou no mnimo tentam anular as vantagens alheias. Isto
confere um grande dinamismo s formas de produzir nela fundadas.
As vantagens so mais eficazes quando implicam algum grau de
ruptura com as formas de produzir e vender preexistentes.
SCHUMPETER chamou de i novao busca do novo - novos produtos,
processos produtivos, fontes de matrias primas, mercados, formas
de organizao, enfim novo espao de valorizao do capital. E
alertou para o fato de que ele implica grande desenvolvimento,
4
mas que est baseado na obteno de monoplios temporrios e
depende da possibilidade de ganhos extraordinrios
7
Pode-se concluir dos pargrafos anteriores que h sempre um
elemento de monoplio e de poder na apropriao de riqueza. No
essa, todavia, a viso de concorrncia que tem prevalecido. Ao
contrrio, a histria do conceito de concorrncia foi durante
muito tempo a busca das condies necessrias e suficientes para
que qualquer trao de monoplio e de poder fosse eliminado deste
conceito e para que se pudesse pensar as conseqncias da plena
mobi 1 idade dos "fatores de produo" em termos da alocao de
recursos da economia.
O que est se propondo aqui caminhar na direo exatamente
oposta. No de tentar excluir o poder, mas de incorpor-lo, ou
melhor de tom-lo como ponto de partidas. Embora pouco usual
atua 1 mente, uma assoe i ao f i r me entre economia e poder j foi
f e i ta por economistas i 1 ustres. SMI TH, por exemp 1 o, citando
HOBBES, afirma que riqueza poder, completando que se trata de
um poder especial, poder de compra9. Mas no fica n1sso. Ao
identificar as fontes originrias do valor, identifica entre as
circunstncias que permitem a apropriao de poder de compra a
propriedade da terra e a de riqueza previamente acumulada
(capital), ou seja, o controle sobre elementos fundamentais de um
processo produtivo baseado em extensa diviso do trabalho. Outro
autor que liga riqueza e poder MARX, para quem a apropriao de
mais-valia est associada propriedade dos meios de produo,
isto , capacidade de controlar o processo produtivo. No exame
1 SCHUMPETER 11943, caos. VII e VIII).
s ALHERT (1g71) argumenta aue as relaes de mercado so interaes humanas, relaes sociais de um gnero
oarticular, a economia deve ser interpretada como parte da sociologia. E orossegue tentando mostrar aue na
tentativa de no levar em considerao o poder, de separar ecortamia e socioiogia, introduzido "a priori e
inevitavelmente um momento te1eolgico-fina1 no argumento"(p.29). O problema se coloca de maneira mais bvia na
compreenso de uma srie de entidades, cuja atuao certamente afeta as decises econmicas, como as firmas.
sindicatos ou agnc1as governa111entais.
' Ver SHITH (1176, cap, V),
5
das formas fenomnicas da mais-valia, MARX recoloca um pouco a
questo, e a capacidade de apropriao de mais-valia passa a
estar relacionada simples propriedade do capital e ao controle
de outros elementos partcipes do processo de valorizao, como a
venda das mercadorias ou as necessidades de financiamento. A
ligao aqui proposta generaliza essas idias. Considera-se que o
poder de compra apropriado principalmente atravs do recurso a
''trunfos'' possudos, que asseguram a quem os detm a
possibilidade de produzir e vender em condies particularmente
favorveis, de cunho monopl i co, que do poder de controlar a
produo e de adquirir riqueza aos seus proprietrios. Por sua
vez, a nova riqueza assim obtida costuma ser usada para construir
novos trunfos e renovar o poder. Compradores e traba 1 h adores
devem se submeter, pois no tm a 1 ternat i v as, j que, se tomassem
a si a produo, no o fariam sob condies to favorveis.
ou da raret
riqueza, mas
Esta v i so no nega a r e 1 evnc i a da escassez
enquanto elemento importante para a apropriao de
prope que ela pode ser construda, atravs
inovativo, do aprendizado e da obteno de
do processo
outros ativos
importantes para a produo e c i r cu 1 ao de bens e ser v i os,
especialmente os que no forem facilmente imitveis,
reprodutveis ou obtenveis por outra forma qualquer pelos demais
competidores.
6
Indo alm das caractersticas gerais, necessrio
destrinchar a idia de vantagem competitiva, analisar sua relao
com o mercado, como possvel obt-la, como mant-la, qual a sua
importncia. A discusso destas caractersticas permitir retomar
de forma ordenada pontos importantes colocados por diversos
autores, construindo uma noo una, dinmica, mas tambm com
nfase nos aspectos setoriais. Isto muitas vezes significar
recortar os pensamentos dos autores relevantes, para reorden-los
de outro modo.
No se trata, pois, de fazer uma resenha, tarefa que se
mostraria alm das minhas possibilidades. Entretanto, h alguns
pontos mais gerais que permitem uma comparao entre diversos
autores importantes e ajudam a construi r o objeto, dentre os
quais se destaca o papel da criao de vantagens competitivas e
dos entraves mobilidade i ntersetores. Estes pontos remetem
relao entre concorrnc1a e monoplio. Evidentemente, por outro
lado, no tenho a pretenso de esgotar um tema to espinhoso, mas
somente contribuir para o avano do debate. Por isso, no
pretendo analisar formas particulares que essa busca vem
assumindo, seja no plano da organizao da produo, seja nas
estruturas administrativas e organizacionais das firmas, ou em
qualquer outra dimenso1o.
nesse esprito que o captulo I tenta sistematizar as
caractersticas fundamentais da concorrncia. Ali procuro
examinar alguns de seus determinantes mais gerais e para tanto
retomo alguns traos constitutivos da economia capitalista. Em
particular, o fato de que sendo uma economia mercantil, nela o
trabalho privado no imediatamente social e a produo
subordinada obteno de riqueza abstrata. Algumas conseqncias
deste fato foram mencionadas acima.
~ ~ H inmeros trabalhos voltados exatamente para aouilo oue no me propus a a abordar - as novas formas oue
vm sendo assumidas o e lo processo concorrenci a 1. Por exemplo, BEST ( 19SO) e COUTINHO ( 1992).
7
A partir daquelas consideraes, a concorrnc1a vista como
um processo de seleo econmica que visa a obteno de valor, de
riqueza abstrata, em particular atravs da produo de bens e
servios. Este processo tem a 1 gumas caractersticas gerais
decorrentes do simples fato de ser um processo seletivo com as
seguintes caractersticas:
a) seu trmino no pr-determinado;
b) no deve haver a priori concorrentes privilegiados por
razes exclusivamente extra-econmicas, existindo, inclusive, a
possibilidade do surgimento de novos concorrentes a todo momento;
c) os que pretendem ser selecionados por ele podem elaborar
uma estratgia com este fim.
So identificados alguns mecanismos da concorrncia: a busca
de diferenciao dos produtores, uns frente aos outros; a
necessidade de renovar constantemente ta 1 diferenciao; a
mobilidade, que permite a entrada de novos competidores e a
difuso das vantagens obtidas; a formao de alianas. H uma
clara hierarquia entre estes pontos, o primeiro subordinando os
demais.
O captulo II procura examinar algumas mediaes que
permitam melhor caracterizar as vantagens competitivas, sua
adequao e sua 1 ongevi dade. Dizer que se concorre em preos ou
diferenciao de produto pouco. ~ preciso esmiuar os modos
pelos quais se diferencia produto, baixam-se custos e fixam-se
preos, quais as
enfatizar que
dimenses onde se pode buscar vantagens. Devo
elas esto 1 igadas s caractersticas
institucionais, fsicas ou de uso do produto (ou servio), de
seu processo produtivo e todas as demais que esto presentes em
seu mercado. So estes traos que permitem examinar e explicar a
sua efetividade enquanto "trunfos" na apropriao de poder de
compra.
8
Para pensar as conseqncias dinmicas da obteno de certas
vantagens, procura-se examinar o que chamo de atributos das
formas de concorrncia. As ltimas so os expedientes concretos
utilizados para construir vantagens e seus atributos so alguns
aspectos que trazem conseqncias no tempo. Inspirada em oosr,
procuro examinar o que seriam a oportunidade, a apropriabilidade
e a cumulatividade das formas de concorrncia, mas acrescento
outros dois
Cumulatividade
atributos: interatividade e
e apropriabilidade podem gerar
mercado, pois se h apropriabilidade alta,
flexibilidade.
assimetrias no
cresce o poder
financeiro de quem detm vantagens e a cumulatividade permite que
os possuidores de vantagens tenham maiores chances de ampli-las.
A questo da oportunidade de vantagens competitivas pode-se
relacionar a concepo de ciclos de vida de produtos, e da
cumulatividade, as formas de aprendizado e de conhecimento
tcito; a ambas e apropriabilidade, a importncia dos ativos
i ntang vei s; a f 1 exibi 1 i da de ganha relevo no enf rentamento da
incerteza. Esses so temas cruciais para a compreenso mnima da
concorrncia e habitualmente tratados segundo outra tica.
O agente decisrio, o competidor, identificado com a
firma. Dela trata o captulo III. o primeiro ponto relevante aqui
a prpria definio de firma. Para nossos propsitos, ser
vista enquanto unidade de busca de valorizao do capital, que se
d, pelo menos em parte substantiva, atravs da produo de bens
ou de servios. Assim, a firma um agente produtivo e realizador
de contratos, uma estrutura de governo (governance), que rene um
conjunto de recursos, mas todas essas caractersticas e
atribuies devem estar submetidas lgica da valorizao de
capital. A questo de se o objetivo da firma de fato valorizar
o capital tambm um tema a ser rapidamente retomado, para
melhor compreenso do processo competitivo e seu agente. Neste
contexto, a prpria lgica de deciso da firma deve ser tratada,
mesmo que brevemente, j que as condies de incerteza reinantes
colocam em questo o comportamento considerado racional.
9
O capitulo conduz nfase sobre os ativos no
transmissveis possudos pela firma, que tendem a lhe garantir
maiores ganhos. A sua utilizao da forma mais eficiente possvel
leva formao de um nc 1 e o de competncia da f i r ma, que 1 h e
serve de apoio em sua expanso.
O objeto do captulo IV ter uma idia geral de como o
ambiente influencia o processo seletivo, a comear da questo
referente a qual o locus do processo competitivo - se a firma,
o mercado, a economia nacional como um todo, a economia mundial,
etc. O ambiente seletivo coloca certos parmetros, que ajudam as
firmas a delimitar suas decises estratgicas. Por exemplo,
fornece indicaes de quais vantagens competitivas podem ser
relevantes para a sobrevivncia ou expanso. fundamental
lembrar que a prpria atuao das firmas modifica o seu ambiente.
Por outro lado, a influncia de aspectos culturais e
i nst i tu c i o na i s sobre o processo competitivo no deve ser
minimizada, pois certamente afeta as rotinas de deciso das
firmas e a sua busca de vantagens competitivas. Este um tema
que vem ganhando importncia na 1 iteratura econmica, mas ainda
mal conhecido. Por isso tratado sem grandes pretenses, apenas
para
deve
lembrar que fundamental
ser 1 evado em conta
neste contexto e que, portanto,
ao se avaliar e promover a
competitividade.
seletivo relevante , o ambiente
expandido alm das fronteiras nacionais.
em muitos
Por isso,
setores,
torna-se
necessrio ainda verificar se as vantagens competitivas
adquiridas na produo em um pas so generalizveis ao resto do
mundo, ou se os aspectos estruturais do processo de concorrncia
dentro de um nico pas mostram-se vlidos nos demais, pois isso
afeta o processo de concorrncia e a competitividade no plano
mundial.
No captulo V tenta-se mostrar como possvel unir os
pontos at ento 1 evantados, orden-1 os e h i erarqu i z-1 os numa
10
representao formal das decises de produzir e investir (ou, de
modo mais geral, adquirir ativos), vistas sob o prisma da
concorrncia. A base para isto seria a lgica geral de clculo
exposta por KEYNES levando em considerao que todo o processo de
concorrncia anteriormente descrito traz determinantes
importantes para os rendimentos esperados. Apresenta-se apenas a
base de um modelo de tomada de decises, pois ser1a necessrio um
aprofundamento e alargamento das questes, at ento apenas
esboadas, para que se alcanasse uma me 1 hor compreenso das
funes envolvidas.
O capitulo VI versa sobre a competitividade. Em primeiro
lugar debate-se a sua definio, tendo como ponto de partida a
idia de que ser competitivo te r condies de a 1 canar bons
resultados no processo de concorrncia. Isto , adquirir e manter
(renovar) vantagens competitivas. Sua avaliao tambem uma
questo polmica, mas possvel traar alguns parmetros bsicos
que os indicadores de competitividade devem cumprir. As
discusses anteriores servem ainda de base recomendao de
alguns critrios para a elaborao de uma poltica que objetive a
sua aquisio. Por exemplo, o fato de que esta deve ter um
carter dinmico, visando antes a garantia da capacidade das
empresas continuarem a obter vantagens competitivas, do que
oferecer subsdios de efeito temporrio. Tambm deve ter um cunho
setorial, j que neste mbito que se definem as vantagens
competitivas relevantes.
Optei por no escrever uma concluso,
captulos j preenchem, de certa forma,
pois os dois dltimos
tal p a p e ~ . O captulo
cinco sintetiza organicamente a viso teric<! e o captulo seis
mostra as suas conseqncias para a anlise e promoo da
competitividade. Snteses parciais dos resultados dos primeiros
captulos so apresentadas ao final de cada um deles. A ausncia
de concluso se justifica ainda por que o presente trabalho tem
mais a caracterstica de um ponto de partida do que de chegada.
CAPITULO I:
ASPECTOS GERAIS DA NOO DE CONCORRENCIA
11
CAPITULO I
ASPECTOS GERAIS DA NOAO DE CONCORRENCIA
O objetivo deste trabalho aprofundar a discusso sobre a
concorrncia, conceito fundamental para a compreenso do
funcionamento da economia capitalista, que no tem sido to
tematizado quanto mereceria. Este primeiro captulo procura
detectar e analisar algumas caractersticas gerais do processo
competitivo que se desenrola em uma econom1a capitalista. Alm
disso, aqu1 se aponta a importncia deste processo para a
compreenso destas economias.
Para pensar em caractersticas gerais da concorrncia
capitalista preciso retomar aspectos tambm gerais do prprio
capitalismo. Para isso nos apoiaremos muito em MARX, pois foi
provavelmente o autor que mais se dedicou a isso: apontar as
determinaes inerentes ao capital -e portanto ao capitalismo. A
1mensa maioria dos autores que procuraram teorizar sobre a
economia trata a economia capitalista como se suas regras de
funcionamento fossem un1versais, inerentes a qualquer forma
social que assuma a produo e distribuio de bens e, portanto,
como se pudessem ser extrapoladas para qualquer poca ou situao
histrica.
1.1. Caractersticas Gerais do Capitalismo
MARX inicia sua obra magna afirmando que a riqueza das
sociedades onde rege a produo capitalista configura-se em
'imensa acumulao de mercadorias'" (MARX, 1867, pag.41). Com
isso, enfatiza o carter mercantil da produo capitalista. Para
os nossos propsitos, conveniente tambm comear por a.
Em sociedades no mercantis produz-se via de regra
diretamente a quantidade de bens e servios que so necessrios,
12
teis ou que proporcionam prazer
1
, na mesma medida em que quem
comanda a produo, seja o prprio produtor direto ou no, tenha
a inteno de consumi -1 os, ut i 1 i z-1 os ou oferec-1 os a outrem.
Sendo assim, di fi c i 1 mente se co 1 oca em tais economias a questo
de como compatibilizar a quantidade produz i da s necessidades,
seja de consumo, seja de manuteno, ampliao ou modernizao da
capacidade produtiva.
Numa economia mercanti 1 a produo no se destina
diretamente ao consumo. O que o produtor objetiva ao produzi r
ter acesso a outros bens ou a outras formas de riqueza atravs da
troca. Os bens passam a ser produzidos como mercadorias. Este
fato introduz na economia e na soe i edade uma srie de
caractersticas, das quais duas devem ser aqu1 destacadas: a)
toma corpo a categoria valor e com isso a riqueza no pode ser
mais vista apenas como o acesso a um conjunto de bens e servios,
como queria SMITH, mas toma a forma de riqueza abstrata; b) deixa
de ocorrer uma compatibilizao imediata entre produo e
necessidades de consumo, ou seja o trabalho privado no mais
necessariamente trabalho social. Alm das caractersticas
mercantis do capitalismo, outro ponto levantado por MARX, que nos
interessa retomar aqui, o fato de que nesta economia o objetivo
da produo no o consumo, nem ~ e n a s a criao de valor, mas a
sua valorizao. Vejamos esses pontos com algum vagar.
Valor: a abstrao da riqueza
Pode haver produo para a venda em sociedades no
mercantis, e de fato ao longo da histria isso ocorreu. Assim,
havia troca, comrcio e portanto alguma noo de valor antes que
a mercantilizao da sociedade e do processo produtivo se
completasse. Contudo, o comrcio era espordico para a maioria
dos produtores e nessas condies a categoria valor no poderia
1
Para usar os termos de SMITH, ao definir o aue um homem rico. SMITH (1776, cap. V), Imagino que essa
definio possa ser extrapo1ada, dentro da viso smithiana, para a riqueza em si.
13
se desenvo 1 ver plenamente. a genera 1 i zao da produo
mercantil que faz com que o valor assuma importncia decisiva na
economia. Esta 1 ti ma a fi rrnao pode parecer exagerada hoje em
dia, quando a preocupao com esta categoria parece coisa de um
passado remoto. Talvez este descaso seJa apenas fruto de sua
incorporao to profunda em nossas mentes e atos, que nos parea
natural atribuir valor a tudo o que nos cerca.
~ comum economistas, outros cientistas sociais e estudantes
identificarem teoria do valor com teoria da determinao dos
preos. Encarada dessa forma, uma teoria do valor pode parecer
realmente algo metafsico, como quer Joan ROBINSON
2
, pois no
fica claro por que deveria haver um conceito de valor diferente
do de preo. Contudo, nem sempre os autores que procuraram
deslindar categorias como valor ou preo natural estavam
preocupados principalmente com a determinao de preos
relativos. SMITH, por exemplo, estava ma1s interessado em sua
natureza, de modo a determinar o material adequado para medi-lo,
bem como em determinar suas fontes, destacando pela primeira vez
a categoria capital (SMITH, 1776, caps. V e VI)3. Tambm a teoria
marxiana do valor vai muito alm da mera determinao dos preos
relativos. E o que mais interessa aqui retomar alguns pontos da
teoria marxista do valor, que se mantm vlidos mesmo que no
aceitemos a sua idia de que o trabalho tem um papel chave seja
na determinao do valor, seja na caracterizao das sociedades
humanas.
Como enfatiza RUBIN, a questo crucial colocada pela teoria
do valor marxiana diz respeito natureza de uma sociedade na
qual o fruto do trabalho humano toma a forma de valor4. MARX
'ROBINSON (1962, p,29).
J A leitura ricardiana de SMITH multas vezes obscurece as intenes deste autor. Uma interpretao de sua
teoria, que procura se afastar da viso ricardiana e da neoclssica, est em COUTINHO (1993).
t "O objeto da teoria do valor a interrelao de diversas formas de trabalho no processo de sua distribuio,
que se estabelece mediante a relao de troca entre as coisas, isto , entre os produtos do trabalho. Assim, a
14
chama a ateno para o fato de que a forma valor implica a
coexistncia de duas caractersticas na mercadoria, que de certa
forma se opem: a utilidade (valor de uso) e o valor. Do ponto de
vista de sua utilidade, cada mercadoria serve apenas a poucos ou
mesmo um nico fim especfico. Mas ao se tornar portadora de
v a 1 o r, perde a sua parti cu 1 ar i da de e passa a representar todo o
mundo das mercadorias. Por serem todas as mercadorias portadoras
dessa essncia abstrata que o valor, desaparecem as suas
diferenas qualitativas- cada uma delas pode ser transformada,
pela troca, em qualquer outra - e assim ficam todas igualadas. A
idia de valor se generaliza tanto, que este ganha autonomia e
toma vulto, estando presente em diversas formas de relao humana
e social. At o que no fruto de um processo produtivo passa a
ser intercambivel, como a terra e o trabalho
5
. No entanto,
nenhuma mercador i a pode se despojar inteiramente de sua
concretude. Cada uma delas produzida de um modo especfico, tem
caractersticas fsicas particulares, e apresenta outras
peculiaridades que podem lev-la a perder seu valor. Assim, a
contradio entre valor de uso e valor a contradio entre a
parti cu 1 ar i da de de uma mercador i a de terminada e a genera 1 i da de
implicada no fato de ser produzida com o fim de dar acesso ao
mundo das mercadorias. Mas ela s valor se apresentar valor de
uso. Portanto, um bem permutvel por qualquer outra mercadoria,
mas s pode representar as demais mercadorias sendo um bem
concreto e com utilidade para algum, com as especificidades da
decorrentes.
Do ante ri o r, depreende-se que o valo r uma abstrao, ou,
no dizer de MARX, um fetiche. Os bens materiais passam a ter uma
funo que no decorre de suas caractersticas fsicas, mas da
teoria do valor de MARX totalmente coerente com os j mencionados postulados gerais de sua teoria
econmica,Que ( ... analisa] relaes entre pessoas que esto vinculadas entre si atravs das coisas." RUBIN
(19281 o.120. Tambm BELLUZZO afirma que "EnQuanto [ ... ] a indagao clssica parte da conceito abstrato de
valor, Marx simplesmente se pergunta em que condies os produtos da trabalho humano assumem a forma-valor."
Ver BELLUZZO (1980, pp,/1 e 78).
'Ver POL!NYI (1944, cap. III).
1 5
lgica da sociedade em que so produzidos a de representar
potencialmente qualquer outra mercadoria. Mas como a riqueza nas
sociedades mercantis toma a forma de mercadorias, elas
representam qualquer forma de riqueza, ou seja tornam-se riqueza
potencial, em abstrato. Esta idia mais aprofundada quando MARX
apresenta o desenvolvimento das formas de expresso do valor,
procurando estabelecer a gnese lgica da forma dinheiro, e na
anlise das determinaes presentes nesta ltima.
O dinheiro a forma mais desenvolvida de expresso do valor
e o seu confronto com as mercadorias particulares um
desenvolvimento da contradio entre valor e valor de uso. Neste
confronto, um dos plos, a mercadoria particular, interessa pelo
seu valor de uso, e o dinheiro representa o seu valor destacado
dela mesma. A contradio permanece: apesar de buscar no dinheiro
a representao de seu valor, a mercadoria contnua sendo valor.
Quanto ao dinheiro, continua sendo uma mercador i a particular, um
valor de uso concreto, produzido em condies de produo
concretase. MARX fala em trs determinaes ou funes do
dinheiro: medida do valor, meio de circulao e dinheiro enquanto
tal. Ou seja o dinheiro a forma adequada de expresso do valor,
meio de compra e representante material do valor. Vou me
referi r aqui apenas ltima determinao, ma1s importante para
nossos fins.
! HARX trata aau1 do ouro, do dinheiro-mercadoria. Estas consideraes no podem ser diretamente aplicadas s
formas modernas de dinheiro. Entretanto julgo aue a anlise m a r ~ i a n a de grande valia para compreendermos
estas novas formas. Principalmente porque chama a ateno para o fato de que o valor uma ahstrao e o
dinheiro o representante material desta abstrao, o "prcis de toutes les choses", Srnholos do dinheiro
oodell\ cumorir algumas de suas funes, segundo MARX. Mas em rnall\entas de crise de confiana nestes smbolos.
eles perdem a capacidade de substituir o d1nheiro. Ver MARX (1867, esp. cap.3) e BRUNHOFF (1975),
Hoje ell\ dia, quando o ouro no mais dinheiro, se o papel moeda no consegue mais cumprir as funes
do dinheiro, esta deficincia deve ser suorda atravs de outras formas de dinMeiro (como a BTNF ou a UFIR no
Brasil recente),de moeda estrangeira ou de ativos reais. O ouro continua sendo um dos ativos reais
privilegiadas, pelas mesmas caractersticas aoontadas por Marx corno responsveis cela sua adoo como dinheiro
no passado: durabilidade e divisibilidade, principalmente. Mas a contradio permanece: os ativos, reais ou
no, so apenas ativos particulares, e como tal sujeitos desvalorizao, seja absoluta ou relativa.
1 6
A funo de ser dinheiro a de, ao funcionar enquanto
material concreto no qual se expressa o valor de todas as
mercadorias e pelo qual todas as mercadorias se trocam, ser o
representante material e universal da riqueza. No da riqueza a
que se referia SMITH, mas da riqueza abstrata. ~ o representante
concreto de uma abstrao - o valor - e a sua forma socialmente
adequada. Nos Grundr i sse as contradies presentes nesta nova
abstrao so apontadas: "A ele, como a forma geral da riqueza,
se contrape todo o mundo das riquezas reais","como representante
material da r1queza geral s se realiza ao ser posto novamente
em circulao e desaparecer em troca dos modos singulares,
particulares de riqueza'',"Seu acrscimo atravs da acumulao ...
se mostra tambm [uma idia] falsa. Se as outras riquezas no se
acumulam [tambm],
acumula'',"Pretende
perde seu valor na medida em que se
ser a mercadoria gera 1, mas por sua
particularidade natural, de novo uma mercadoria particular,
CUJO valor, de um lado, depende da oferta e da demanda, de outro,
muda com seus custos de produo especifi cos"7. MARX refere-se
aqui mercador i a dinheiro, mas com a 1 gumas adaptaes de menor
monta as ltimas palavras podem se aplicar a qualquer ativo que
represente a riqueza abstrata na sociedade capitalista, ou, em
outros termos, sirva como reserva de valor. Esses pontos ajudam a
esclarecer algo crucial para a correta compreenso da dinmica da
economia capitalista - o fato de que nela a riqueza em geral
adquirida, preservada e ampliada enquanto riqueza abstrata,
havendo ai uma contradio, pois s poder ser usufruda sob a
sua face concreta
8
Para isso deve ser sancionada pela troca,
isto , reconhecida socialmente enquanto riqueza.
1 Ver MARX (jg53), pp,233-4.
1
Em sua discusso s o ~ r e a teoria das contradies, ELSTER s admite coma tenda validade terica dois tipos de
contradio: a psicolgica, decorrente da possibilidade de ocorrncia de desejos contraditrios; e a socia1.
constituda por uma falcia da composio, ou seja h certos objetivos que, se buscados por muitos, no sero
atingidos oor ningum. Ver ELSTER (US5, seo \.5.3). Parece-me que a contradio entre valor de uso e valor
no se encaixa em nenhuma dessas definies, embora tenha traos psicolgicos e sociais, Ainda assim, trata-se
realmente de uma contradio e no simplesmente de uma oposio ou assimetria, pois uma abstrao como o valor
no pode encontrar um veculo concreto plenamente adequado.
1 7
Agora possvel compreender por que a investigao sobre o
valor absoluto foi praticamente abandonada. O que ocorre que o
valor uma abstrao contraditria, difcil de ser tratada com
os instrumentos de anlise cientfica convencionais. No
capitalismo busca-se obter, preservar e ampliar valor, poder de
compra geral, riqueza em abstrato. Apesar de ser relativamente
simples entender o que seja valor relativo, quer dizer, valor de
troca, o mesmo no pode ser dito do valor absoluto. Todavia
acumular, preservar e ampliar so conceitos que devem
necessariamente ter como objeto a1go que exista numa forma
abso 1 uta, isto , que dispense o estabeleci menta de relaes e
comparaes com outras coisas
9
Considerando que o valor um
modo de manifestao da riqueza, o que seria o valor ou a riqueza
absolutos?
SMITH e MARX tentaram dar um contedo noo de v a 1 o r
absoluto. O primeiro pensou o valor como esforo1 o, o segundo
como trabalho socialmente necessrio, mas essas definies so
arbitrrias e, embora possam fazer todo o sentido em suas
respectivas teorias e vises de mundo, no correspondem ao que o
senso comum reconhece como valor, ao objeto da ambio dos homens
que vivem em sociedades mercantis11 A maior parte dos outros
autores, incluindo SRAFFA e seus seguidores, bem como a escola
'Ver Silvia POSSAS (1991).
ro Segundo a interpretao de Maurcio COUTINHO. Ver COUTINHO (1987 e 1993).
11 Uma viso marxista interessante de como a valorizao do caoital se d cada vez mais negando o papel do
trabalho vivo e desconsiderando-o enquanto possvel fonte de valor a de Conceio TAVARES. Para a autora, "o
capital caminha inexoraveimente na direo de sua 'aparncia' e de sua 'realidade' valorizando-se a si mesmo, O
- 0'.[ ... ] ''As mercadorias se 'desvalorizam' segundo a lei do valor: 'os valores-trabalho das mercadorias esto
na razo direta do tempo de trabalho investido em sua produo e na razo das foras produtivas do
trabalho empregado', diz Marx no seu 1Q volume de O Capital. os preos das mercadorias no se movem
acompanhando essa As foras se aterradoramente. As mercadorias deveriam
tender a ficar
1
livres' - livres do trabalho, livres do valor. o lucro a negar a sua origem, o capital a
negar um dos seus pontos de partida, o trabalho assalariado. E mais adiante "O dinheiro recresenta a forma
unificadora do capital, tanto a forma 'terica', atravs de suas metamorfoses, como a forma real de um padro
monetrio dominante escala mundial . tambm a nica forma pela qual se pode fazer a sua 'medida'. por
isto 'medida de si mesmo', ou seja, sem possibilidade real de medida. Ver TAVARES (1980, pp, 16-17 e 21).
18
neoclssica, deram nfase apenas ao valor relativo e abandonaram
os problemas da natureza do valor absoluto.
O abandono dessa questo perfeitamente adequado j
mencionada noo de senso comum de valor e riqueza. Pois no faz
sentido pensar que possvel preservar a r1queza, escolhendo
e(ou) adquirindo um ativo que no se desvalorize. A noo de
valorizao faz referncia ao aumento do valor absoluto, que s
existe materializado em ativos particulares e na forma de valor
de troca, isto , dado por comparao. Em termos da relao de
troca, os ativos esto sempre se valorizando e desvalorizando uns
frente aos outros, e tambm neste caso a noo de valorizao no
pode ser usada de modo geral. Em pases de moeda estvel, esta
costuma cumprir o papel social de servir de referncia, de medida
do valor e unidade de conta, como se tivesse um valor absoluto
imutvel12. Mas em pases onde no h lastro para a moeda e a
inflao alta esta referncia se perde e a escolha de qualquer
outro ativo, ou mesmo de qua 1 quer ndice de inflao
necessariamente arbitrria. Como conseqncia, a troca de um
ativo por outro, ou mesmo a simples manuteno de um ativo,
sempre uma aposta, e a distino entre preservao da riqueza,
aplicao de capital e especulao mostra-se tnue
13

Resta pois um problema, a saber, se no h uma grandeza
absoluta do valor, como pode haver uma relativa? O que se compara
na troca? Como se determinam as relaes de troca, ou seja, os
12 Os membros da sociedade capitalista em geral no se do conta de que querem preservar algo que no oode ter
uma existncia material inteiramente adequada. Por isso costumam aceitar a moeda como medida e veculo do
valor, sem se darem conta dos problemas da decorrentes. t claro aue isto deve se fundar numa situao
econmica e social estvel.
n A histria recente da Brasil bastante ilustrativa desta questo da valer absoluto. A inflao desmesurada
fez surgirem inmeras formas alternativas de se preservar a riQueza e todas acabaram por mostrar a sua
arbitrariedade no Plano Collor, seja por estarem denominadas numa moeda Que deiKou de ter curso obrigatrio,
sem que houvesse possibllidade de converso, seja pela brusca desvalorizao que ativos reais e moedas
estrangeiras alcanaram frente ao cruzeiro na forma de pacel moeda, logo aps a edio do plano. As discusses
legais que a todo momento surgiam nos jornais sobre a utlizao de indexadores ou a antecipao de prazos de
pagamentos de impostos tambm so exemplos de como se busca preservar patrimnios e fluxos de rendimentos, num
contexto em que no h uma medida do valor estvel e socialmente aceita.
19
preos relativos? No minha pretenso responder a tais
questes. Isto significaria elaborar uma teoria dos preos.
Entretanto algumas consideraes de ordem geral devem ser feitas.
Em qua 1 quer teor i a de preos o confronto entre oferta e
demanda sempre tem a 1 gum pape 1 a cumpri r na determinao dos
preos, sejam os de fato praticados (de mercado), sejam os preos
tendenciais (como quer que se os chame: naturais, de equilbrio,
de produo, etc.), apesar de variar muito a importncia relativa
de cada uma delas nas diversas abordagens existentes do assunto.
De qualquer modo, h um conflito de interesses entre ofertantes e
demandantes, cada um procurando uma relao de troca que lhe seja
mais favorvel. Muitas vezes possvel garantir maiores ganhos,
quando se detm o monoplio de algum trunfo, de que lado for que
estejamos (da compra ou da venda). Discutir o processo de
concorrncia discuti r as tentativas de obteno e manuteno
desses trunfos. Sendo assim h sempre um elemento de poder na
apropriao de riqueza e a idia de SMITH de que riqueza poder
se mostra mais abrangente do que ele propunha. A riqueza no
apenas poder de compra ou de comando sobre trabalho alheio14.
Tambm , em si mesma, obtida como expresso do pode r econmico
adquirido, de "trunfos"' detidos, a serem utilizados no processo
de troca15. Este ponto ser melhor esclarecido nos prximos
" Coma auer SMITH 11776, cap, VI,
rs Conceio TAVARES aconta, num plano mais restrita. a politizaco dos preos: "S posvel alterar os preos
'nos mercados nacionais' da produo capitalista internacionalizada, com a proteo tarifria, subsdios e o
manejo de taxas de cmbio. Tudo isto requer a Interveno do Estado, a 'colitizao das preos'." Quanto aos
preos no mercado de trabalho, critica os Que discutem remuneraes pessoais a partir dos conceitos de trabalho
produtivo e mais-valia, particularmente no caso de produtores de servios. Diz a autora: "Em vez disso seria
melhor discutir a sua 'utilidade social' -o seu valor de uso -e tentar negociar o seu 'valor de troca' no
'arbitrariamente'. mas de acordo com as condies rea1s de 'poder' e de legitimao pela sociedade.
Nega-se a 'politizao' dos preos, incius1ve daquele visivelmente mais politizado que o oreo do
trabalho nos servios, que no so redutveis a categor1as corno 'produtividade' ou 'escassez'. No se percebe
que [ ... L nas organizaBes sociais modernas, a 'superestrutura' do sistema cac1talsta contm em si mesma
regras de valorizao em que o 'poder poltico' e a 'legitimao' contam mais do que o movimento do capltal em
expanso desordenada." Ver TAVARES [1980, pp. 11-13).
No contexto discutido pela autora mais forte a relao entre preos e ooder, por tratar-se a de
poder propriamente po1tico. ~ a s creio necessrio ampliar esta viso e pensar Que nos preos h sempre um
elemento de poder, pelo menos nas sociedades at aQui conhecidas.
20
captulos, quando o processo de concorrncia propriamente dito
ser mais detidamente analisado.
Concluindo, o desenvolvimento da percepo dos bens enquanto
valores, que caracteriza a economia capitalista, torna a riqueza
uma categoria abstrata, cuja medi da necessariamente r e 1 ativa,
embora as pessoas que se utilizam destas noes no cotidiano no
se apercebam disso, em geral. A riqueza nesta sociedade se mantm
associada ao poder, como sempre esteve; mas surge um novo tipo de
poder, o "econmico"16, cuja fonte a apropriao privada de
elementos fundamentais para o desenrolar, com um certo grau de
eficincia, do processo de produo e circulao de bens e
servios, necessrios ou desejados.
O objetivo da produo
Nas sociedades mercantis produz-se com o objetivo de obter
valor e o valor de uso dos bens s interessa ao seu produtor na
medida em que o portador do valor. Mas na sociedade capitalista
isto se modifica um pouco em relao a uma soe i edade mercant i 1
genrlca. Para MARX, capltal o valor que se valoriza, isto ,
que se amplia. A produo por ele regida no visa apenas a cr1ar
valor, e sim mais valor. ~ claro _g_ue isso pressupe que valor e
riqueza, no sentido abstrato e universal dos termos, sejam noes
plenamente enraizadas entre os membros de tal sociedade.
~ preciso destacar que, como a riqueza tornou-se abstrata,
no h limites quantitativos para a ambio e o desejo de
enriquecimento. As necessidades materiais concretas do ser humano
sempre encontram um ponto de sac 1 amento e as di f 1 cu 1 dades para
armazenar as formas de riqueza concretas podem colocar um limite
ao desejo que por elas se tem. Mas ao romper-se a sua
ti Um peQueno esclarecimento se faz necessrio. Sempre existiu poder no plano econmico. O Que h de especfico
na economia capitalista e o grau em que este poder se afasta do poder poltico, embora tampouco esteja
totalmente desvinculado deste ltimo.
21
particularidade no valor, o desejo por riqueza tende a tornar-se
infinito. No capitalismo o objetivo dos que comandam a produo
ampliar o montante de valor que controlam, mais e mais, sem
medida. Isso um trao distintivo fundamental desta economia - a
produo subordinada valorizao - e que tem grande importncia
na explicao de sua dinmica.
Por outro lado, preciso que haja um referencial de valor
para que se possa at pensar em sua ampliao. Para MARX isso no
problema, j que em sua teoria existe um, o trabalho abstrato
soe i a l mente necessrio. Esta ancoragem do valo r permite que MARX
considere que na sua teoria do capital se resolvam as
supracitadas contradies presentes no dinheiro, como afirma
ROSOOLSKY
17
O capital valor tornado autnomo, como o dinheiro,
mas, diversamente deste, tem a capacidade de se expandir. MARX em
diversos pontos argumenta que o capital supera o dinheiro
enquanto abstrao da riqueza
18
Esta "superioridade" do capital,
todavia, s est garantida porque h uma noo clara de valor
absoluto e portanto de valorizao do valor.
Se considerarmos, como se prope ac1ma, que no h um
referencial de v a 1 o r universal mente reconheci do, a questo se
complica. Uma forma de contorn-la supor que a mercantilizao
generalizada da economia leva criao de alguns referenciais de
valor amplamente aceitos, tais como a moeda, alguma forma de
quase-moeda ou uma moeda estrangeira. E a valorizao do valor
percebida a partir de alguns desses referenciais.
Entretanto, a escolha dos referenciais carrega sempre um
certo grau de arbitrariedade. Sua eficcia depende do seu grau de
validao social. o capital continua sendo o valor em busca de
valorizao, mas esta se torna ainda mais problemtica do que na
" Ver ROSOOLSKY (1968, p. 199).
ta Por ser-lhe superior e por ser a superao da contradio ao dinheiro. Ver especialmente MARX
(186l,cap.IV) e MARX (1885, caps.l a IV).
22
exposio marxiana19, pois torna-se sujeita sempre s
expectat 1 v as dos agentes econmi c os, em particular os que
controlam o capital, quanto evoluo dos valores relativos das
diversas formas de deter riqueza abstrata. E neste ponto no se
deve minimizar a importncia do ativo que representa a riqueza
universal,
dinheiro.
que costumeiramente apresenta ma i o r 1 i qui dez, o
Agora no mais entendido enquanto mercadoria
parti cu 1 ar, nem mui to menos como moeda, mas apenas como o ativo
mais capaz de representar a autonomizao do valor.
Esta uma v 1 so que pode ser compat i b i 1 i zada com a de
KEYNES, para quem o dinheiro a representao do poder de
compra
2
o , medido atravs de um indice de preos. Portanto,
segundo o autor, o poder de compra, em termos absolutos, est
baseado num conjunto de relaes de troca (preos). Mas o
dinheiro o ativo que apresenta maior liquidez; esta a sua
caracterstica fundamental, que implica uma fonte adicional de
demanda2 1
Trabalho privado e trabalho social
Outra caracterstica chave do capitalismo levantada por MARX
a de que numa sociedade mercantil o trabalho realizado
privadamente, isto por cada indivduo, no tem de imediato o
carter de trabalho social, no necessariamente ser considerado
trabalho t i 1 pe 1 a soe i edade. Esta vali dao soe i a 1 do traba 1 h o
privado se d no mercado, quando algum se interessa em adquirir
19 Sem desmerecer o fato de oue MARX d destaque em diversas passagens oassibilidade da valorizao no se
concretizar, seJa pela contradio entre valor de uso e valClr, seJa pelo crocesso de valorizao se dar no
tempo, seja dev1do s possibilidades de crises. As referncias so muitas e esto dispersas, mas oodemos
destacar MARX !1885, cap.IV) e MARX (1894, cap. XV).
1o "Um homem no detm dinheiro por este mesmo, mas pelo seu poder de comera- quer dizer, pelo que este
comprar. Portanto a sua demanda no por unidades de dinheiro enouanto tais. mas par unidades de poder de
ca.pra. KEYNES (!9JO, vol. I, p,47).
11 Ver KEYNES{1935, caps. XV a XVII). Sobre a importncia da 1iquidez na definio keynesiana do dinheiro, ver
l!CHA (1989, cao.J).
23
seus frutos, as mercadorias. O comprador demonstra interesse pelo
valor de uso da mercadoria, com isso avalizando o trabalho
concreto efetuado em sua fabricao. Uma outra forma de validao
do trabalho privado atravs do seu pagamento direto, no caso em
que este no produz um bem palpvel, mas apenas servios. O
pagamento de um trabalhador assalariado, contudo, no
necessariamente significa a validao social de seu trabalho.
Esta s ocorre se o bem por ele produzido encontrar demanda.
Em tais circunstncias o trabalho privado somente se torna
social atravs de um processo seletivo, a concorrnc1a. Esta ,
portanto, um conceito fundador da econom1a mercantil e em
particular da capitalista, pOlS parte essencial do
funcionamento de seu mecanismo de produo e distribuiozz. Mas
o que ser1a esta seleo? Quem seleciona o qu, segundo que
critrios? o que significa ser selecionado, neste caso? E,
pr i nc i pa 1 mente, como os agentes montam suas estratgias com este
objetivo? Quais os p ri nc i pais parmetros e mtodos que ut i 1 i zam
em suas decises? O estudo da concorrncia proposto neste
trabalho uma tentativa de comear a responder algumas destas
questes. Provisoriamente adotemos a hiptese de que, numa
sociedade mercantil, ser selecionado significa encontrar
compradores para os seus produtos a um preo que compense a
manuteno de seu processo produtivo, de modo a se manter no
mercado, mas de preferncia fazendo jus a uma remunerao to
alta quanto possivel.
n POSSAS (1989) chama a ateno para o fato de que em MARX a concorrncia ~ e m esse oaoel fundador. Muitos
marxistas a vem orincioalrnente como o mbito das aparncias, interpretao sem dvida correta de MARX.
Entretanto " necessna que ela seja oensada, antes de mais nada, coma parte constitutiva essencial do prpria
conceito de capital". Pois "para MARX a produo mercantil e o valor, de um lado, bem como a produo
capitalista e a mais-valia, de outro, exigem a concorrncia como urn elemento orvio, um pressuposta lgico
fundamental de sua existncia. O valor, forma social da mercadoria, ou da produto do trabalho na economia
mercantil, imcensvel sem a concorrncia entre os produtores independentes - ou entre os capitais, na
economia capitalista. Frente a estes, o valor constitui o anexo objetivo que torna social a produo privada
para o mercado, e como tal lhes impe esse mesmo carter social da produo como lei externa inviolvel que se
reproduz e se exerce atravs da concorrncia." Ver POSSAS (1989 pp, 5-60).
24
Na sociedade capitalista h determinaes adicionais. O
produtor busca neste mesmo processo valorizar o seu capital o
mais possvel2
3
Por outro lado, so relativamente poucos os que
comandam a 1 guma parcela de capital produtivo. O trabalho
assalariado extremamente difundido e tambm em relao ao
trabalho ocorrem processos seletivos: os trabalhadores selecionam
empregos e os empregadores selecionam trabalhadores. Uns e outros
competem entre si. Podemos ento dizer que na verdade h uma
disputa mais geral por remuneraes, por poder de compra. Nela,
cada um procura tirar proveito de trunfos que lhe permitam
melhores posies nesta competio geral pelo poder de compra,
que por sua vez formada pelo conjunto dos diversos processos
seletivos. Como o capital quem comanda a produo24, o processo
seletivo entre os capitais subordina os demais que se desenrolam
em simultneo, entre os quais o dos trabalhadores e o dos
empregadores.
Como se nota, aqui se trata apenas de tentar estabelecer
determinaes do processo de valorizao do capital que se d
atravs da produo e venda de algum bem ou servio. H outros
mtodos de tentar ampliar a riqueza abstrata, simplesmente
atravs da variao dos preos e remuneraes relativos das
formas em que se preserva a ri qu.eza. Mas no esse o objeto
deste trabalho. De qualquer modo, a produo um me i o
privilegiado de ampliar a riqueza; se no o fosse, a sociedade
capitalista sucumbiria, pois a sua reproduo material cessaria.
Processos seletivos esto presentes numa ampla gama de
fenmenos do nosso cotidiano, bem como da cincia: nos esportes,
nas guerras, na sobrevivncia das espcies e em tantas outras
coisas. A analogia com outros processos seletivos muitas vezes
13 Segundo POSSAS (1989, p.55), "na tradio clssico-marxista, e em parte no prprio senso comum (no
necessariamente o dos economistas), a concorrncia capitalista antes de tudo uma disputa permanente entre
empresas ou pela sobrevivncia no mercado, mais do que pelo maior lucro possvel".
14 Ver MARX (1857), esp. caps. X a XIII e XXI a XXIII, para uma explicao cabal desta questo.
25
tentadora e so muitos os exemplos de analogias entre a
competio econmica capitalista e a biolgica, da floresta de
MARSHALL teoria evolutiva de NELSON e WINTER25. Uma
investigao mais profunda sobre o que caracteriza, de um modo
geral, o processo seletivo que ocorre nas economias capitalistas
o tema do prximo item. Uma vez caracterizado este, fica mais
claro quais analogias so vlidas.
1.2. Caractersticas Gerais do Processo Competitivo Capitalista
o que se segue uma tentativa de fazer um levantamento dos
principais traos distintivos da concorrncia que ocorre nas
economias capitalistas, doravante chamada apenas de concorrncia.
H elementos em comum com outros processos seletivos, mas tambm
h especificidades importantes. Este exame ser de v a 1 i a para a
anlise dos mecanismos atravs dos quais ela atua.
Em primeiro lugar a concorrncia um processo sem trmino,
contnuo e sem trguas. Talvez encontre um final quando a
sociedade capitalista tambm o fizer, mas isso j deixa de ser
tema para uma discusso cientfica. A todo momento se recoloca a
possibilidade de surgimento de novos concorrentes. Os que parecem
vitoriosos hoje podem ser eliminados amanh. Quando um mercado
parece estvel pode surgir um novo fabricante com alguma tcnica
ou p reduto revo 1 uc i onr i o e a 1 ter ar inteiramente a sua feio.
Quanto a estes aspectos, a seleo econmica se parece com a das
espcies de seres vivos e difere dos esportes, das guerras, dos
concursos.
Outro trao importante da concorrnc1a, dessa vez diferente
da seleo das espcies, o fato de que os concorrentes podem
defini r suas prprias estratgias de modo a serem selecionados.
As espcies no escolhem suas mutaes, mas as firmas escolhem o
que produzir, como fabric-lo, vend-lo, etc. A estratgia
"NELSON e !INTER {1982).
26
escolhida diz respeito a vrios itens, por exemplo: como se
preparar para o processo seletivo, que artifcios usar, como
reagir s atitudes dos adversrios, como se antecipar ao mercado
e tambm a quem se aliar. Alianas esto potencialmente presentes
na maioria dos processos seletivos, como por exemplo, na simbiose
de espcies di f e rentes, nas guerras, nos co 1 egas que estudam
juntos para um concurso. Tambm no caso aqui tratado as alianas
podem cumprir um papel fundamenta 1 . Vale ressaltar que a
possibilidade de se criar estratgias influi de tal modo sobre a
seleo, que se torna o seu trao predominante. Pois se
consideramos que os agentes econmicos tm alguma capacidade de
raciocnio lgico e algum conhecimento das circunstncias
presentes nos mercados, de se esperar que no apenas a
capacidade de atender bem ao mercado, mas tambm a de prever,
adaptar-se e antecipar-se s suas modificaes sejam fundamentais
para obter bons resultados. Por sua vez aqueles que no forem
competentes no estabelecimento de estratgias possivelmente
sucumbi ro2 6 ,
Ainda h um ltimo ponto a ser levantado aqui, bem mais
complexo.
comrcio
Em sociedades
desenvolvido,
pr-capitalistas,
freqentemente
mas
havia
apresentando
privilgios
institucionais que favoreciam determinados concorrentes ou
simplesmente impediam a atuao de outros. Tal era o caso das
guildas medievais, das Companhias das !ndias, das barreiras ao
transporte de mercadorias e de tantos outros casos. Uma
caracterstica marcante das escolas fisiocrtica e clssica foi a
pregao em favor da liberdade de comrcio e do fim de muitos
dentre esses privilgios, se no todos. O estudo da teoria
20
t por essa mo que o agente econmico concebido pelos clssicos e por MARX passivo diante do processo
econmico. Tambm para a maioria dos neoclssicos vale esta observao. Aquilo que racional, a partir das
informaes disponveis e das caractersticas do mercado, se impe e os que no seguirem esta racionalidade
imposta pela realidade objetiva simplesmente sero expelidos. Por contraoosio, KEYNES enfatiza a
subjetividade dos agentes, o que coerente com a importncia que confere incerteza. A existncia desta
ltima torna a racionalidade mais problemtica, havendo sempre um elemento como que de aposta nas decises e
clculos dos agentes. Sendo assim, tomar a deciso correta no depende apenas de saber elaborar estratgias e
ter os elementos materiais para faz-lo. Como decorrncia, a subjetividade dos agentes ganha relevo.
27
econmica tem se baseado desde os c 1 ss i c os na suposio da
ausncia de privilgios outorgados institucionalmente. Mesmo MARX
se refere esfera da circulao capitalista como o re1no da
"liberdade, igualdade, propriedade e Bentham"27, onde no h
privilgios institucionais, mas apenas aqueles derivados da
propriedade dos me i os de produo e de vantagens competitivas
temporrias. Na realidade, em qualquer pas capitalista h um
conjunto de subs i di os, de reg r as de f une i onarnento, de ta ri f as e
impostos, que beneficiam uns setores em detrimento de outros, s
vezes at pessoas, grupos ou firmas particulares. Isto tudo d
forma aos ambientes seletivos particulares dos diversos mercados.
Entretanto a anlise aqui efetuada ser baseada na suposio
de ausncia de privilgios institucionais, por dois motivos.
Primeiramente,
econmicos da
privilgios,
para enfatizar
concorrnc1 a. Em
quando ocorrem,
os mecanismos
segundo lugar,
usualmente no
propriamente
porque tais
especificam
beneficirios e sim regras pelas qua1s quem quer que atenda a
certos requisitos pode alcan-los. Tornam-se assim parte do
ambiente competitivo. !:: claro que esta ltima regra nem sempre se
cumpre - h cartrios, propinas e favorecimentos de toda ordem em
todas ou quase todas as economias cap i ta 1 i stas. Mas o seu no
cumprimento provoca protestos e escndalos, pois no se coaduna
com o i deri o cap i ta 1 i sta nem com as regras do jogo
competitivo.
Concluindo, o processo de concorrncia caracteriza-se pelo
fato dos agentes elaborarem estratgias, que podem ou no levar a
bons resultados. Estas estratgias devem ser renovadas, pois o
processo seletivo no se finda e ainda h a possibilidade de
surgimento de novos concorrentes. A partir desses traos gera1s,
podemos ento examina r com mais vagar a 1 guns mecanismos bsicos
que devero fazer parte das estratgias, a despeito das
percepes subjetivas variadas por parte dos agentes.
ll MARX (iS67, cap.IV).
28
1.3. Mecanismos estratgicos da concorrncia
O propsito desta seo no o de fazer uma resenha sobre o
conceito de concorrncia, propriamente dito. Aquilo que cada
autor entende com este termo varia muito e difcil dar uma
feio coerente e sistemtica a um arrolamento de suas posies,
apesar da importncia central deste conceito para a compreenso
do funcionamento da economia capital istazs. Alguns tratam
concorrncia como uma forma de mercado, por contraposio a
monoplio
29
. Outros a tratam como uma forma do homem se
relacionar com seus semelhantes, contrapondo-a cooperao, como
MARSHALL ( 1890), que conclui que o termo no adequado para
expressar as "caractersticas especiais da vi da industrial da
poca moderna", preferindo o termo "liberdade econmica"3o.
A conceituao aqui adotada a da concorrncia como um
processo de luta por apropriao de poder de compra e garantia de
espao de valorizao do capital, cujos traos gerais foram
tratados por diversos autores, que a pensaram de modos muito
distintos. Para facilitar a sistematizao de um esboo de teoria
da concorrncia, ser feita uma exposio dos seus pnnc1pais
mecanismos estratgicos e de como foram tratados na literatura.
28
Ver MCNULTY (1S68l, cujas ponderaes quanto ao tratamento insatisfatria aue a teoria vinha dando
concorrncia oermanecem vlidas, apesar dos muitos anos que desde ento se passaram,
1! MCNULTY (1968) considera aue esta tem sido a forma predominante de se tratar a concorrncia, mes1n0 aos a
introduo da categoria de concorrncia monopolstica, que aoesar de significar um avano,"no nas permitiu
definir um conceito de concorrncia distinto do conceito de mercado competitivo"(p,641), acrescentando que os
mercados de concorrncia perfeita e monop1io significam na verdade situaes onde a concorrncia, enquanto
comportamento, est de fato ausente, Corno resultado, aduz, pode-se procurar em va na literatura econmica pela
resposta questo "Corno se pode esperar que uM firma concorra sem criar monop1ios1"(p, 642) Apesar de que
estas questes no sejam to ignoradas atualmente, a pergunta continua sendo evitada.
" Ver iARSHAll I 1890, introduo, pp. 28-9 I.
29
Diferenciao dos produtores
A diferenciao dos produtores um procedimento geral para
a obteno de lucros. No se trata aqui apenas da diferenciao
de produto, mas de tudo o que possa dar a cada produtor uma
vantagem sobre os demais, inclusive alteraes nos custos. A
literatura econmica tratou deste ponto de v ri as formas, que
podemos, grosso modo, classificar em quatro grupos.
a) o primeiro grupo formado por aqueles que simplesmente
abstraem as diferenas existentes entre os produtores, no lhes
conferindo qualquer relevncia. Aqui se incluem WALRAS, PIGOU e
seus seguidores. Apesar da grande deste grupo, no h
por que se estender ele neste ponto, j que no trata de
11osso objeto.
b) O segundo grupo admite a diferena, mas a considera de um
ponto de vista esttico e no lhe confere relevncia. Ela
simplesmente existe, sem maiores conseqncias. Eventualmente,
ma1s como uma anomalia ou uma particularidade de certos mercados,
pode surgir um monoplio de algum produtor ou grupo de produtores
sobre algum i tem do processo produtivo, havendo conseqUnci as
sobre a conformao do mercado e os preos. Este monoplio pode
ser alguma informao, um modo de produzir ou organizar a
produo, enfim qualquer coisa que permita ao(s) monopolista(s)
tirar proveito particular. Esta idia j est presente em A
Riqueza das Naes, mas mais conhecida como parte da formulao
marshalliana do conceito de quase-renda3
1
Tambm a explicao da
renda d-iferencial da terra em RICARDO e todos os conceitos nela
inspirados se filiam a esta abordagem.
l1 Ver SHITH (1776, lv. I, cap.VIII). Quanto ao concelto de trata-se de uma forma de rendimento
semelhante renda, mas proveniente de algum tipo de propriedade daauele que a recebe, que no o da terra ou
dos "'bens gratuitos da Natureza"{que se associa renda da terra}. Ver MARSHALL {1890 lv. II, cap.4 e lv.V}.
30
c) A te reei ra maneira de tratar a questo v a diferena
como explicao para as vantagens competitivas que os produtores
tm frente aos seus concorrentes efetivos e potenciais. Mas,
diferentemente da primeira, a diversidade dos produtores vista
como trao caracterstico e elemento explicativo importante dos
mercados capitalistas, em especial dos oligoplicos. Apesar do
reconheci menta da relevncia dos distintos modos de produz i r,
como capazes de garantir margens de lucro maiores do que o
simples custo de oportunidade, os autores aqui enquadrados no
investigam as conseqncias deste fato no senti do de como isso
influi no comportamento dos agentes. Preocupam-se apenas com o
modo como essas diferenas atuam na determinao dos preos e na
entrada e sada de concorrentes do mercado, mas sua anlise no
se detm sobre o fato de que se elas so a base de ma i ores
1 ucros, e se estes so a f i na l i da de da produo, a busca da
diferena um trao constitutivo importante da concorrncia
capitalista. Os principais autores deste grupo so BAIN, SYLOS-
LABINI e STEINDL e seus seguidores3
2

BAIN e SYLOS-LABINI tm sido vistos como p1one1ros, por
estabelecerem teorias de preo-limite, pela nfase dada
estrutura do mercado e por colocar em cena os concorrentes
potenciais, aqueles que ainda no esto presentes no mercado.
Todos esses pontos so importantes, mas o fundamental do ponto de
vista de uma anlise do processo de concorrncia que sua
abordagem permite pens-lo em novos termos
33
. Primeiro, pela
nfase que do ao papel dos limites que a estrutura do mercado
impe s decises tomadas pelas f i r mas. Alm disso, ao chamar a
ateno para o fato de que a obteno de certas vantagens no
generalizveis permite s firmas que atuam num mercado manter
margens de lucro acima do normal sem atrair novos concorrentes,
"Ver espeCialmente BAIN (1955, cap.l), SYlOS-lABINI (1955, cap. 11 e li!) e STEINOl 11951, caps, I a V).
33
Como afirma Possas, "a teoria das barreiras entrada foge ao enquadra111ento sistemtico como Ull\a das
diversas teorias de formao de preos a que submetida na literatura; e alada categoria de uma teoria de
formas de concorrncla em condies de oligoplio". POSSAS, M.l.(1985, p. 122).
31
assoe iam 1 ucros extraordinrios a vantagens que ou tm um cunho
monopolista ou decorrem do fato do produtor ter chegado primeiro
ao mercado (caso das economias de escala). A essas vantagens no
generalizveis, Bain chama de barreiras entrada, enfatizando o
seu papel na dissuaso da entrada de novos concorrentes.
BAIN classifica as fontes de barreiras entrada em trs
grandes grupos. So eles:
1) vantagens absolutas de custo que incluem as
vantagens associadas diretamente firma, como por exemplo
vantagens patenteadas, acesso privilegiado s fontes de matrias-
primas ou de crdito;
2) vantagens de diferenciao de produto - que esto
associadas ao produto, como por exemplo design, marcas,
propaganda, qualidade;
3) economias de esc a 1 a - que se r e 1 acl onam ao tamanho
mnimo que a planta ou a firma precisam alcanar para que seus
custos fi quem abaixo de certo 1 imite. Economias de esca 1 a s se
constituem em barreiras entrada quando tal tamanho grande
frente extenso do mercado, dificultando o surgimento de novas
firmas ou plantas do mesmo tamanho.
Esta c 1 ass i f i cao, ao sistematizar os e 1 ementas que
originam barreiras entrada, extremamente til, pois permite
associar as margens de lucro e as vantagens competitivas em que
se apiam a caractersticas do prpr1o produto (se ou no
passvel de diferenciao, por exemplo) e do processo produtivo
(se comporta ou no grandes economias de escala). Ou seja, h
determinantes de cunho setorial para o estabelecimento de
vantagens competitivas. Em certos mercados as firmas procuraro
ganhar espao diferenciando seu produto, ganhando nichos de
mercado ou fortalendo uma imagem favorvel. Em outros mercados
tal esforo seria vo. Ali as firmas buscam outros tipos de
vantagens competitivas, como expanso da escala, reduo de
custos, etc.
32
Outro autor 1mportante Josef STEINDL, que est
interessado menos na natureza das vantagens competitivas do que
nas suas conseqncias dinmicas para a estruturao dos
mercados. Segundo Steindl, os diferenciais de custos ou, o que d
na mesma, os diferencia i s de margens de lucro, se traduzem em
diferenas do potencial de acumulao e crescimento das firmas34.
O crescimento da firma de menores custos, por sua vez, pode
ampliar ainda mais sua vantagem se lhe facilitar o acesso a
economlas de escala adicionais3
5
. Por outro lado, caso o
potencial de crescimento da firma seja muito grande frente
expanso do mercado, isto pode l ev-1 a a adotar po 1 i ti c as mais
agressivas de concorrncia, tanto via preos, quanto v1a
diferenciao de produtos. Ao decidir adotar tais polticas, a
firma deve levar em conta a capacidade de resposta de suas
concorrentes, o espao de mercado que ela pode v i r a ganhar e o
custo desta empreitada.
d) A quarta abordagem das diferenas entre produtores, mais
comp 1 e ta e adequada exp 1 i cao da economia cap i ta 1 i sta, v a
diferena como algo dinmico, no sentido de que recriada a todo
momento. No por algum acaso, mas porque se, um produtor deseja
ser selecionado, possivelmente a f....orma mais eficaz de alcan-lo
tornar seus produtos mais atraentes do que os demais. Dois
autores so as p ri nc i pais referncias desta abordagem: MARX e
SCHUMPETER.
MARX, no captulo I d'O CAPITAL, j admite que h sempre
diferenas entre os diversos produtores, de modo que o tempo de
trabalho a tomar como ponto de referncia para o valor o
socialmente necessrio, isto , o que na mdia costuma ser
dispendido. Ou, como talvez fosse mais adequado dizer, aquele que
"STEINDl (1951, caps. IV e V).
35 Este ponto est me1hor desenvo1v1do em STEINDL (1945).
33
um produtor de capacidade mdia que quisesse entrar no setor
precisaria gastar. Mas ao introduzir o conceito de mais-valia
relativa que o autor coloca com clareza o papel da diferenciao
na concorrncia. O aumento da produtividade para alm da mdia
uma possvel fonte de ganhos extraordinrios, ampliando o grau de
valorizao do capital. Como este o objetivo da produo
capitalista, a elevao da produtividade inerente a esta
economia. Ao tratar da acumulao, acrescenta que tais ganhos
podem acarretar aumento da escala produtiva, que por sua vez pode
ampliar as diferenas relativas de mtodos produtivos e elevar os
ganhos, ou seja, h uma cumulatividade na diferenciao36. !::
importante observar que embora o autor se baseie em sua teoria do
valor para justificar a ocorrncia dos ganhos extraordinrios, a
rigor isso desnecessrio. Qualquer teoria do valor ou dos
preos admite que algum que utilize mtodo mais produtivo que
todos os seus concorrentes ter ganhos extraordinrios. Mas a
maioria delas em geral no atribui importncia busca de tais
ganhos.
SCHUMPETER vai alm disso, enfatizando que os ganhos
diferenciais no se situam apenas no domnio da produtividade
fsica. A mola mestra da dinmica capitalista constituda pelo
que chama de inovao, que ocorre no apenas com a introduo de
novos mtodos produtivos, mas tambm de novos p redutos, novas
formas de organizao da produo, a descoberta de novos
mercados, novas fontes de matrias-primas, enfim qualquer coisa
que diferencie os produtos de um agente frente aos demais,
influindo em seu custo ou em sua demanda. Convm enfatizar aqui,
entretanto, que h uma mudana si gn i f i cativa na exp 1 i cao da
origem das inovaes na obra de SCHUMPETER. N'A Teoria do
Desenvolvimento Econmico a inovao fruto da ousadia e
liderana de uma categoria especial de indivduos, presentes
a 1 eatori amente em qua 1 quer populao humana, que ao tomarem a
31
Ver ~ A R X (1867, esp. caps, I, X e XXIII).
34
frente de uma inovao passam a ser empresrios37. Em
Cap i ta 1 i smo, Soe i a 1 i smo e Democracia as caracterSticas pessoais
do empresrio perdem importncia frente eficcia da inovao
enquanto forma de concorrncia
38
. O que induz inovao o fato
de que ela eficaz enquanto instrumento de apropriao de valor
ou de poder de compra.
Para MARX e SCHUMPETER, portanto, cada produtor busca se
destacar dos demais, se diferenciar de modo favorvel, pois isso
lhe permite obter maiores ganhos. A inovao parte integrante
da concorrncia e esse fato que leva a que, no capitalismo, o
desenvolvimento das foras produtivas se d a um ritmo muito mais
acelerado do que nas sociedades pretritas. E: isto o que d um
"carter progressivo" a este regime de produo39.
SCHUMPETER acrescenta que no se pode avaliar a alocao de
recursos sem levar em conta a inovao, pois a mais eficiente
alocao esttica pode no ser to eficaz quando se trata de
induzir a inovao. Ao introduzir este debate, levanta um ponto
fundamental para a presente argumentao: se o acicate da
inovao o lucro extraordinrio que ela pode trazer e se este
decorre da diferena do inovador em relao aos demais
produtores, trata-se de um 1 ucro de cunho monopolista, de uma
espcie de quase-renda
40
. A total eliminao dos monoplios,
mesmo os referentes informao, se fosse possvel, levaria a
11 Ver (1912, caps. II e IV).
H Ver SCHUMPETER (194:1, cao. VII), onde afirma "mas na realidade capitalista ... no esse o tipo de
concorrncia que conta [a que se d dentro de um padro rgido de condies invariantes], mas a concorrncia da
neva mercadoria, da nova tecnologia. da nova fonte de suprimento, do novo tioo de organizao ( ... l -
concorrncia que acarreta Ull'la vantagem decisiva de custo ou de qualidade e oue no golpeia as margens de lucro
e de produo das firmas existentes, mas suas fundaes e suas orprias vidas. Esta forma de concorrncia to
mais eficaz que a outra como o um bombarde1o em comparao com o arrombamento de uma porta ... ",
"Ver MAZZUCCHELLI (198J, pp. 17-10) e SCHUHPETER (194J, cap.VI).
u Vale chamar a ateno para o fato de que o conceito de lucro schumpeteriano s abrange estes ganhos de cunho
monopolstico advindos das inovaes. Entretanto doravante referir-me-ei com freqUncia a eles como lucros
extraordinrios, pois assim que a maioria dos autores os trata.
35
que a inovao fosse desestimulada41. Por isso a contraposio
habitualmente feita entre monoplio e concorrncia pode conduzir
a equvocos. Se chamamos de concorrncia apenas a uma forma de
mercado bastante atomizada, ela oposta forma de mercado
monoplio. Mas ao examinarmos a concorrncia enquanto processo,
como uma disputa, onde nem todos sero selecionados, " um
processo de defrontao ( "enf rentamento" ) dos v r i os capitais,
isto , das unidades de poder de valorizao e de expanso
econmica que a propriedade do capital em funo confere",
verificamos que o monoplio faz dele parte essencial. Isto porque
cada produtor est permanentemente tentando ser monopolista de
algum item do processo produtivo, de modo que os outros
concorrentes no consigam fabricar produto to barato ou to bem
aceito. ~ a perspectiva do lucro de monoplio que incentiva a
inovao. E esta, ao gerar aquele, torna-se a forma mais eficaz
de concorrncia4z.
A interseo com a teoria das barreiras entrada
evidente. Tentando compatibilizar essas contribuies, deve-se
encarar o processo de concorrncia como baseado na busca por
parte das empresas de lucros extraordinrios, decorrentes de
vantagens competitivas de cunho monoplico. Tal busca deve levar
em considerao as especificidades do bem ou servio produzido e
de seu mercado, Com freqncia estas vantagens so obtidas pela
introduo de i novaes e se dissipam mais ou menos rapidamente
segundo a rapidez da ocorrncia de sua difuso. Caso esta ltima
~ ~ Ver SCHUKPETER (1943, cap. VIII). Diversas estudas empricas procuraram testar esta hiotese, verificando a
relao entre monoplio e inovao das mais variadas formas. Entrar na detalhe dos modelos e debater seus
problemas nos desviaria da Questo central coiocada oar SCHUMPETER, que lgica e no est sujeita a testes:
no oossvel avaliar a alocao de recursos promovida oor Ull\ mercado, pelo Estado ou o Que for numa economia
evolutiva. como a caoital1sta, de um ponto de v1sta esttico. A teoria dos mercados contestveis, que atualiza
a discusso a resceito da eficincla dos mercados enQuanto alocadores de recursos, no leva em considerao
este ponto, abordando a Questo de forma basicamente esttica. Como resultado, embora ela traga cena muitos
pontos importantes, como o a concorrncia potencial e o da relao entre economias de escala e tamanho dos
mercados, deixa de lado aquilo que mais fundamental - o constante aumento de produtividade que tem
caracterizado o capitalismo. Ver BAUMOL, PANZAR e WILLIG (1982),
" Ver SCHUMPETER (1943, cap. VII).
36
seja incompleta, os lucros extraordinrios se mantm e as
vantagens das firmas inovadoras tornam-se obstculos livre
mobi 1 idade do capital. Entretanto estas vantagens no so to
permanentes quanto possa parecer, pois inovaes adicionais
feitas por firmas concorrentes podem ultrapass-las e torn-las
obsoletas.
Tambm CHAMBERLIN, de um outro ngulo,
diferenciao (restrita diferenciao de produtos)
pensou a
como parte
importante da concorrncia. Chamou a ateno para o fato de que
isto significa que monoplio e concorrnc1a muitas vezes andam
juntos, apesar de considerar que so ''duas foras fundamentais''
distintas. A partir dessa ligao e da necessidade de fazer a sua
sintese, criou o conceito de concorrncia monopolstica43. Chama
a ateno para o fato, por exemplo, de que marcas e patentes so
monop 1 i os i nst i tu c i o na i s cuja existncia s faz senti do num
contexto de disputa. Se no houvesse outros produtores no
haveria porque patentear uma descoberta ou registrar uma marca.
Estes so instrumentos da diferenciao dos produtos (e dos seus
produtores).
concorrncia
Entretanto
e monopl ia
sua
acaba
abordagem
sendo ma 1 s
da relao
pobre do que
entre
a de
SCHUMPETER por vrias razes. Em primeiro lugar, porque ao
examinar a questo do ponto de v i s ~ a exclusivo da conformao dos
mercados, como a maior parte de seus antecessores o fizera,
permite a interpretao de que a concorrncia e o monoplio s
aparecem juntos em uma determinada forma de mercado. Na verdade,
porm, trata-se de um fenmeno geral, presente em todos os
mercados, a tom i zados ou no, desde que no haja uma lei
garantindo o monoplio ou o impedindo a ponto de desencorajar
ganhos decorrentes de vantagens competitivas. Outra insuficincia
de sua abordagem que discute apenas a diferenciao a nvel do
produto, o que bem menos amplo do que o conceito de inovao,
no abrangendo sequer a criao de produtos inteiramente novos.
o CHAHBERLIN (1933, esp. cap.I e IV).
37
As consideraes precedentes sobre a i nd i ssoc i abi 1 i da de da
concorrncia e do monoplio levam concluso de que o monoplio
parte integrante do capitalismo, criado pelo prprio processo
de concorrncia. No me refiro forma de mercado que alguns
livros-texto chamam monoplio, onde a ameaa de entrada de
concorrentes potenciais desconsiderada nas decises do
monopolista e, portanto, no ocorre seleo44. Mas ao monoplio
de a 1 gum conheci menta ou de acesso a a 1 gum insumo fundamenta 1
para garanti r a produo com um certo nvel de produtividade e
qualidade. Entretanto, ao contrrio dos monoplios feudais,
garantidos pela lei, os criados pela concorrncia capitalista
usualmente no tm em princpio garantias de durao muito
grande. Os conhecimentos se difundem, novas fontes de matrias-
primas surgem, novos parce1ros e, principalmente, outras
i novaes surgem, tornando obso 1 e tas as antigas. Mesmo a 1 guns
monop 1 i os garanti dos i nst i tu c i o na 1 mente, como as marcas e
patentes mencionadas por CHAMBERLIN, podem perder sua
importncia, com o surgimento de novas marcas de prestgio ou a
obsolescncia tcnica e econmica das patentes.
Antes de passar a examinar outro mecanismo da concorrncia,
cabe mencionar que diversos autores, principalmente da rea de
administrao de empresas tm enfatizado a importncia no
processo competitivo da busca da diferenciao dos produtores. Em
espec i a 1 Mi chae 1 PORTER4 5 Sua abordagem, entretanto, diz mais
respeito estratgia que as f i r mas devem segui r para obter e
manter tais diferenas, do que ao exame das caractersticas
gerais do processo competitivo.
"Um exemplo em que isso fica bem explcito o de fERGUSON, (1972. cap. IX, pp. 313-5).
"Ver PORTER (1980) e (1985) e tambm HAYES et ali i (1988).
38
"Desdiferenciao" ou Igualao
A desdiferenciao um processo em que outros produtores,
quer sejam novos no mercado, quer se trate dos que ficaram para
trs, tentam se aproximar dos que esto frente, pelo menos para
no serem "selecionados" para fora do mercado. Este mecanismo se
funda na livre mobilidade dos capitais, que inclui a
possibilidade de capitais e trabalhadores mudarem de (ou entrarem
no) ramo ou processo de produo, caso julguem que podem obter
maiores ganhos. Portanto no est restrita passagem de um ramo
a outro, mas inclui a possibilidade de imitao dentro de um
mesmo ramo. A mobilidade, neste sentido, tem um efeito contrrio
diferenciao dos produtores, po1s a difuso dos elementos
geradores de vantagem implica a anulao dos seus efeitos
diferenciadores. Por outro lado, a mobilidade no necessariamente
deve ser vista como anuladora das assimetrias e diferenas. Mario
POSSAS costuma menciona r em suas aulas que e 1 a tambm ocorre em
direo ao desconhecido, ao novo, o que gera tais diferenas e
assimetrias. Mas sua influncia igualadora que tem sido dado
o grande destaque na maior parte das principais vises sobre a
concorrncia, que efetuam uma i denti fi cao entre mobilidade e
homogeneidade. Por isso, no decorrer deste item muitas vezes os
dois conceitos parecero i denti ficados, como reflexo dos
argumentos dos autores comentados.
Para os fisiocratas e clssicos o livre comrc1o e o fim dos
privilgios na produo e comercializao
importantssima4B. ~ na liberdade econmica
defesa da ordem econmica capitalista (ou
econmica despojada de traos feudais, como
era uma bandeira
que se funda sua
seja, uma ordem
a servi do e os
privilgios corporativos). Primeiro porque a liberdade econmica
tomada como um valor em si
vem a base de uma maior
H ~ e r KUNTZ (1982).
e, em segundo 1 ugar,
eficincia, seja na
porque nela
alocao de
39
recursos, seja no estmulo elevao da produtividade47.
Mobilidade, liberdade de comrcio e concorrncia praticamente se
confundem em sua v i so, que no d importncia aos mecan 1 smos
estratgicos da concorrncia. De fato a mobi 1 idade, ou seja a
liberdade de entrada de novos produtores em qualquer ramo, um
trao fundamental do processo seletivo capitalista. Se ela
estiver totalmente ausente, a concorrncia se apaga, o processo
seletivo torna-se menos acirrado e a necessidade de diferenciao
diminui ou at desaparece. Nem por isso correto privilegi-la
de modo absoluto no estudo da concorrncia, e menos ainda pens-
la como fonte exclusivamente de homogeneizao dos agentes
econmicos e suas remuneraes.
Na teoria de MARX, a desdiferenclao assentada na
mobi 1 idade tambm cumpre um papel essencial. ~ ela que garante
que o valor seja uma norma de troca adequada econom1a mercantil
simples. ~ a mobilidade dos trabalhadores que explica a suposta
tendncia igualao das taxas de mais valia na sociedade
capitalista. Por sua vez, a do capital, que quem rege a
produo, leva a que a norma de troca adequada ao capitalismo
seja fundada nos preos de produo, que igualam hipoteticamente
as remuneraes dos distintos capitais, as taxas de lucro. Em
qua 1 quer desses casos a poss i bi 1 i da de de mudar para ramos que
proporcionem maiores rendimentos faz com que as remuneraes de
produtores independentes, trabalhadores ou capitalistas, sejam
proporcionais aos seus trabalhos, nos dois primeiros casos, e ao
seu capital, no ltimo. Entretanto, foi MARX o primeiro a dar
nfase aos traos de diferenciao e ao dinamismo que so tpicos
da economia capitalista. Ou seja, em sua teoria, a mobilidade em
sua face igualadora apenas um dos traos importantes da
concorrncia, mas no o nico, nem mesmo o principal. Se v uma
tendncia perequao das taxas de lucro entre os diversos
o A eficincia "dinmica", pelo aumento da produtividade aparece tanto na argumentao de SHITH, baseada na
excelncia da diviso do trabalho para ger-lo e no crescimento dos mercados para ampliar e aprofundar a
diviso do trabalho, quanto na dos fisiocratas, fundada no efeito estimulante de um bon prix sobre a atividade
agrcola. Ver SHITH (1776, esp. introduo, lv. I, caps. I a III e lv. IV, caps. I a V) e KUNTZ (1982).
40
ramos, no interior de cada um deles h uma tendncia formao
de um superlucro, por meio da constante diferenciao4a.
Entre os autores marxistas, com referncia questo da
anulao ou r.o das diferenas, destaca-se a contribuio de
HI LFERDING, que trata dos obstcu 1 os mobi 1 i da de do capi ta 1 ,
especialmente do capital fixo, criados pelas economias de escala.
Contrape a tais barreiras a maior mobi 1 idade do capital por
aes, que m1gra facilmente de um setor a outro4s, Assim, a
mobilidade do capital em busca de remunerao preservada, porm
com perda da sua capacidade de homogeneizar os mtodos
produtivos, propriamente ditos. Mais recentemente, CLIFTON (1977)
tomou a mobilidade como a caracterstica nuclear da concorrncia,
afirmando que a crescente importncia do capital financeiro e dos
grandes grupos conglomerados, ao dar mais mobilidade ao capital,
traduz-se em ma i o r intensidade da concorrnc1 a. Tambm SEMMLER
(1984) v o aumento da mobilidade do capital em certas formas
como ndco de maior concorrncia. evidente que a grande
mobilidade do capital, quando este se apresenta sob formas
relativamente lquidas, afeta as decises dos empresrios;
entretanto, isto no e 1 i mina os obstcu 1 os ao des 1 ocamente do
capital aplicado em ativos fixos ou intangveis.
Os autores neoclssicos tomam a mobilidade como um dos
traos paradigmticos mais importantes de seus modelos
econmicos, juntamente com o equilbrio. Mas a tratam num
contexto em que privilgios e assimetrias so desconsiderados. A
concorrncia vista no exatamente como um processo, mas como um
conjunto de condies que garanta a total ausncia de poder de
mercado por parte das firmas, mesmo o poder puramente econmico,
" Ver MARX (1894, cap. X) e COUTINHO (199la).
n Ver HILFERDING, R.(1910, cap. XI). Quase um sculo antes, RICARDO j mencionara a extrema mobilidade do
capital monetrio permitida pelo desenvolvimento da sistema financeiro. Ver RICARDO (1811), cap. VI.
41
adquiri do no prprio ato de competi r5 o . Assim os supostos da
concorrncia perfeita eliminam a possibilidade de diferenciao,
de grandes escalas, de informao diferenciada, enfim qualquer
coisa que provoque diferenciao entre os produtores. a
absolutizao da homogeneidade. A sua viso do funcionamento da
economia baseada na obteno do equilibrio nessas situaes de
ausncia de ass i metr i ass 1 E mais, essa a situao ti da pe 1 a
teoria mais convencional como a mais eficiente do ponto de vista
da alocao de recursos. A total mobilidade econmica e a
eliminao de privilgios permanecem uma bandeira, enfatizando
apenas o efeito igualador da primeira, j que a diferenciao
cria privilgios, mesmo que temporrios.
Com a importncia e poderio crescentes das grandes empresas
e grupos econmicos, a importncia do modelo de concorrncia
perfeita passou a ser cada vez ma1s restrita ao seu papel
ideolgico, de defesa do livre mercado. Tornou-se mais difcil
aplic-lo enquanto teoria do funcionamento dos mercados,
especialmente para os herdeiros da tradio marshalliana, que
confere um papel central s determinaes oriundas dos mercados
particulares. Surgem novos modelos tericos, onde a diferena e
os privilgios so admitidos, mas a idia de mobilidade
homogeneizante permanece no centro da viso de concorrncia. Os
dois principais modelos desse gnero so o de BAIN e o dos
mercados contestveis, nos qua1s a possibilidade de entrada de
novos concorrentes tem o papel explicativo central.
50 STIGLER (1957) expressa hem esta viso. Sua histria do co11ceito de concorrncia inteiramente voltada oara
a descrio dos sucessivos aperfeioamentos na definio das hipteses necessrias total ausncia de poder
moncpolstico, DEMSETZ(1982) admite o irrealismo desta hiptese, mas acredita que seJa til Dara 1solar e
iluminar o papel do sistema de preos na coordenao econmica. Trata-se de "uma notvel conceituao de um
importante caso limite do problema da coordenao- a ausncia completa de controle consciente de algum sobre
os planos alheios" ,(p,S)
51 ~ c l a r o Que esta situao meio caricatura] presente nos livros-texto no aquela prevista pelos grandes
autores neoclssicos, como por exemplo MARSHALL. Mas o importante que, em seus modelos, mesmo estes autores
prouram minimizar ou desconsiderar a importncia das diferenas existentes entre os produtores.
42
O modelo de BAIN traz pela primeira vez uma gradao na
livre mobilidade. No se trata mais de verificar a sua ocorrncia
ou a sua ausncia. Nele no h tal disjuntiva. BAIN admite que h
graus de mobilidade, ou de barreiras a esta, em particular
entrada de novos concorrentes. O nvel das barreiras entrada
pode ser medido pela diferena de custos entre o produtor que os
tem maiores e aqueles com que o entrante potencial mais
privilegiado arcaria, caso decidisse ingressar no mercado. Desse
modo, esta teoria admite e incorpora as diferenas entre
produtores presentes no mercado e potenciais entrantes e assume
que a mob i l i da de no precisa estar presente ou ausente de modo
absoluto, mas podem ocorrer obstculos que a dificultem em graus
variados52. Tais empecilhos mobilidade no se confundem com
barreiras "feudais", pols surgem do prprlo funcionamento da
produo e da concorrncia capitalistas.
As barreiras entrada so vantagens apropriadas sob a forma
de lucro acima do "normal" daquele previsto pela teoria da
concorrncia perfeita, isto equivalente ao custo de
oportunidade. Elas significam "trunfos" para as firmas, que lhes
conferem maior poder ao decidir a sua estratgia do que se
estivessem em uma situao de concorrncia perfeita. BAIN
enfatizao carter estrutural das ~ a r r e i r a s . A estrutura afeta a
conduta das empresas e, atravs desta, o seu desempenho
posterior. Dai a
desempenho" , pela
denominao "modelos de estrutura-conduta-
qua 1 f i c aram conheci dos os mo de 1 os que
procuraram seguir estas indicaes da teoria de BAIN.
CAVES e PORTER procuram enriquecer o tratamento sugerido por
BAIN, incorporando duas questes fundamentais. Primeiramente
apontam que as aes das firmas presentes no mercado afetam as
expectativas e conseqentemente as decises dos entrantes
potenciais. Assim, as barreiras so apenas em parte estruturais,
pois apresentam tambm um componente endgeno, decorrente da
s2 BA!N (1956 esp. cap,l).
43
prpria ao dos produtores. A construo de barreiras entrada
implica uma srie de gastos por parte das firmas presentes no
mercado, que podem ser considerados sunk costs (custos
irrecuperveis no caso de sada do mercado), pois freqentemente
se dirigem aquisio de ativos intangveis, no utilizveis em
outros ramos.
Em segundo lugar,
conceito de barreiras
observam que
entrada
no h por que confina r o
situao em que uma
comea a produzir para um novo mercado. A teor i a torna-se
firma
"bem
mais rica, mas permanece determinada, quando enunciada como uma
teor i a gera 1 da mob i 1 i da de das f i r mas entre segmentos de uma
inddstria''53. Procuram assim dar-lhe ma1s generalidade, mostrando
que o ingresso de uma firma em um novo mercado costuma afetar
mais de perto um "grupo" dentre as firmas presentes, aquelas que
apresentam caractersticas mais semelhantes, seja do seu produto,
seja do processo produtivo. Pode ocorrer que uma firma que j
esteja presente no mercado ingresse tambm em outro "subgrupo"
deste. Assim, o conceito de barreiras mobilidade abarca no
apenas os obstculos ao ingresso de novas firmas em um mercado,
mas tambm mobilidade intergrupos de um mesmo mercado.
Sem dvida bastante importante a idia de barreiras
mobilidade, mas h outra possibilidade de tentar a generalizao
da idia de barreiras entrada. Ao substituirmos esta noo pela
de vantagens competitivas como se considerssemos que o grupo
relevante to pequeno que nele s cabe uma empresa. Cada
empresa tem o seu prprio conjunto de barrei r as entrada, que
impede qualquer outra de entrar em seu prprio grupo, de produzir
nas mesmas condies. claro que nem sempre as empresas so bem
sucedidas em erigir tais obstculos. As vezes, em mercados mais
estveis, pode ser quase impossvel erigir vantagens competitivas
que permitam diferenciar os produtores de maneira realmente
eficaz. Mas se ocorrerem novos avanos na cincia e tecnologia,
"ver cms e PORTER 11m, p. 2411.
44
com influncia sobre o mercado em questo, se surg1rem novas
oportunidades de diferenciao dos produtores, alguns destes
certamente procuraro delas se aproveitar, em geral evitando ser
imitados.
A proposta que se faz aqui generalizar a idia de
barreiras entrada enquanto vantagens individuais, ou seja, mais
pelo lado da diferenciao que significam, e menos pelo fato de
serem obstculos mobilidade. Como j se disse, o monoplio
parte integrante do processo de diferenciao dos produtores e,
portanto, da concorrncia. E a teoria das barreiras entrada
tambm mostra que os mesmos elementos de diferenciao entre os
produtores, presentes na maioria dos mercados, se constituem em
obstcu 1 os mobilidade. Entretanto, acaba sendo excessivamente
esttica, ao analisar as barreiras entrada do ponto de vista de
sua influncia sobre a mobilidade, e no pelo seu efeito dinmico
de modificar os mercados.
Voltando s abordagens principais da questo da mobilidade,
outra teoria que privilegia a sua discusso a dos mercados
contestveis. O seu objetivo fundamental tratar a eficincia
alocativa em situaes onde h o que se chama subaditividade dos
custos,
escala,
um conceito um pouco ma1s
pais diz-se que a funo
amplo que o de
custos C ( y)
economias de
estritamente
subad i ti v a no ponto y, se para quaisquer que sejam Yt , . , Yk tais
que ' Z Y T ~ Y . temos C(y) <;: C(yi), o que significa que no h formas
mais eficientes de produzir y em lotes menores
54
. Essa teoria
levanta, portanto, alguns dos principais supostos da concorrncia
perfeita que so o do atomismo vigente no mercado e o da
homogeneidade do produto. Mas mantm muitos outros de seus
supostos, ligados ao prprio paradigma neoclssico, em especial a
tendncia ao equilbrio, a
agentes, a tecnologia dada.
" Ver B!UMOL, P!NZ!R e MILLIG (19B2 p.IJ),
racionalidade maximizadora dos
45
A importncia da mobi 1 idade nessa teor i a se expressa no
conceito de contestabilidade dos mercados. Segundo a definio
dos seus principais autores um mercado perfeitamente contestvel
tem duas propriedades: "Primeiro, os entrantes potenciais podem,
sem restries, atender s mesmas demandas de mercado e usar as
mesmas tcnicas produtivas que as disponveis para as firmas j
atuantes.[ ... ] Segundo, os entrantes potenciais avaliam a
lucratividade da entrada aos preos praticados pelas firmas j
atuantes anteriormente entrada"s s. H uma terceira
caracterstica: a ausncia de custos irrecuperveis na entrada e
sada das firmas. possvel a uma firma entrar
oportunisticamente em um mercado para aproveitar uma situao
particular, sem se preocupar com a durabilidade dos lucros
extraordinrios ass1m obtidos, pois no momento em que estes
deixarem de ocorrer, a firma pode se retirar do mercado sem
incorrer em perdas. O que os autores procuram demonstrar que em
mercados perfeitamente contestveis costuma-se obter eficincia
alocativa, mesmo em situaes nas quais a ocorrncia de grandes
econom1as de escala e de escopo acarrete que uma configurao
monoplica seja a mais estvel (sustentvel) e eficiente. Neste
caso, os monopolistas no podero manter lucros extraordinrios,
pois 1sso atrairia novos concorrentes, que poderiam vir a
expuls-los do mercado. Pode-se observar que, alm de privilegiar
a mobilidade, essa teoria no leva em conta a importncia da
busca da diferenciao dos produtores, que coloca obstculos
contestabilidade dos mercados56.
" BAUiOL, PANZAR, e !ILL!G (1992 p.5).
!I Outras crticas podem ser feitas teoria dos mercados contestveis, alm da j mencionada - o
privilegiamento da mo!Jilidade, em detrimento da diferenciao dos produtores; em particular, a ausncia de
custos irrecuperveis para os entrantes potenciais. Como aponta G ~ F F A R D (1990, p. 55): "o mecanismo de entrada
e sada constitutivo da contestabilidade dos mercados depende de duas hipteses fortes: a primeira que o
tempo de resposta requerido para oue as firmas instaladas modifiquem seus preos deve ser superior ao tempo no
Qual os custos suportados pe1o entrante no so recucerveis. A segunda QUe a demanda deve responder
instantaneamente s mudanas ou aos diferenciais de preos."
46
SCHUMPETER no acrescentou grandes contribuies ao
tratamento deste tema, mas cabe mencionar aqui que at em sua
teoria, a face homogenei zante da mobilidade cumpre pape 1
importante. Representa o momento de calmaria aps a tempestade da
destruio criadora. o que garante a difuso das inovaes e a
tendncia de retorno ao equilbrio. Sua viso sobre a situao
estacionria est exposta nas descries do "fluxo circular". No
acrescenta muito s teorias de Bhm-Bawerk e Wal ras quanto ao
terna e nem era este o seu propsito, pois acreditava que as
anlises existentes davam conta dos principais aspectos da
esttica econmica e por isso se dedicaria ao estudo da
dinmica57.
Como se v, as contribuies acerca da desdiferenciao e da
mobilidade formam um mosaico, difcil de ser sistematizado.
Afinal este tema foi privilegiado como uma das caractersticas
marcantes da econom1 a de mercado por quase todos os autores ou
escolas. Ao final do captulo ser retomado, quando se tentar
montar uma viso mais global do processo concorrencial, incluindo
o papel da mobilidade.
Renovao constante das diferenas
Um produtor que consiga estabelecer uma vantagem competitiva
s ter lucro extraordinrio assegura do, enquanto no for
eficientemente imitado ou superado por um de seus concorrentes.
Quanto a estes, vo procurar se igualar ou, de preferncia,
ultrapassar o primeiro, se considerarem ter condies de alcan-
lo. No basta criar uma diferena favorvel, preciso buscar
constantemente novas fontes de ganhos extraordinrios. Por isso,
a concorrncia deve sempre ser examinada de uma perspectiva
dinmica. O mesmo vale para a competitividade, pois competitivo
quem consegue a 1 canar bons resu 1 tados nessa disputa, e para
51 Para a descrio do fluxo circular, ver (1S12, cap.l). Quanto importncia do eQuilbrio na
modelo de SCHUHPETER, ver POSSAS (1981, cap,III).
47
faz-lo preciso manter vantagens competitivas, numa eterna luta
contra os concorrentes. No se deve deitar sobre louros de
conquistas passadas, po1s a disputa pelo mercado no tem fim. A
busca por monoplios temporrios, vantagens que permitam maior
lucro torna-se compulsria, pois quem no luta constantemente
para ganhar terreno, corre o risco de perd-lo.
A constante
implicaes. As
renovao do processo competitivo
novas vantagens competitivas que
tem outras
vo sendo
adquiridas tm efeitos sobre o mercado e fazem com que tudo nele
se modifique: os produtores, suas fatias de mercado, os processos
produtivos, as matrias-primas e os prprios produtos. As
mudanas acabam por alterar tambm as estratgias das firmas, o
seu modo de buscar vantagens competitivas, pois tambm se
modificam os critrios pelos quais se d a seleo no mercado.
Podemos dizer ento que o processo de destruio criativa, na
terminologia de SCHUMPETER, destri e recria os produtos, mtodos
produtivos, mercados, estratgias competitivas, afora as mudanas
no econmicas que provoca.
Com relao ao tratamento que esta questo tem recebido dos
principais tericos em economia, deve-se notar que s reconhecem
o carter dinmico da concorrncia aqueles que do nfase busca
da diferenciao por parte dos produtores. Aqueles que julgam que
so fortuitas e teoricamente pouco relevantes as diferenas no
poderiam atribuir importncia sua renovao. Sendo assim, MARX,
SCHUMPETER e seus seguidores que ma1s contriburam para o
esclarecimento desta questo.
MARX no se dedicou ao estudo da concorrnc1a propriamente
dita. Restringiu-se a examinar aquelas dentre as suas
caractersticas,
prprio estudo
cuja compreenso
das determinaes
se faz necessria
do capi ta 1 enquanto
para o
qualquer
48
capital5
8
. Apesar disso algumas de suas indicaes sobre o
processo competitivo so de grande interesse aqu1. J mencionamos
o fato de que a busca da diferena importante em sua teoria.
Embora no se debruce sobre as suas conseqncias, chama a
ateno para o dinamismo econmico dela derivado. D nfase
principalmente ao fato de que firmas que alcanam ganhos
extraordinrios tm melhores condies financeiras para
prossegui r melhorando sua produtividade, num processo que tem
aspectos cumulativos. Sua argumentao excessivamente genrica:
ganhos extraordinrios i ntensi ficam o ritmo da acumulao de
capital, o que permite a obteno de maiores escalas produtivas,
que, por sua vez, levam a maior produtividade e ganhos
extraordinrios. A esta argumentao faltam mediaes, como por
exemplo, a discusso sobre a relao entre maiores escalas e
maior produtividade ou entre o ritmo da apropriao de ganhos,
acumu 1 ao e f i nanei amento da expanso, temas que s podem ser
discuti dos num mbito mais concreto (mais determinado) do que o
do capital em geral, em que MARX desenvolve seu raciocnlo59.
Apesar dessas objees, foi MARX quem primeiro atribuiu, de modo
claro, importncia cumulatividade no processo de competio
capitalista, embora ainda acrescentando pouco noo clssica de
acumulao de capital, em particular smithiana.
Um outro ponto a ser destacado na viso de MARX que o fato
de haver um componente cumulativo nos ganhos extraordinrios,
acaba tornando a sua busca compulsria. Tentar aumentar a
produtividade, numa perspectiva de mais longo prazo, deixa de ser
apenas fruto da ambio dos capitalistas, em perfeito acordo com
a lgica do capital. Torna-se parte intrnseca desta e passa a
ser obrigatrio para os capitalistas, po1s quem no conseguir
n Quanto ao fato de O Capital se restringir ao mbito da que chama de capital em geral, ver ROSDOLSKY (1968,
cap.2, item 4). POSSAS (1989, cap. II} examina vrios sentidas que a concorrncia assume para MARX, oue do-nos
pistas sobre a sua viso do processo competitivo.
5! Ver MARX (1867 cap. XXIII, item 2). Ver CUTLER et alii (1977, cap. IV), para uma crtica generalidade das
leis de movimento propostas por MARX, entre as quais se inclui a lei da concentrao e centralizao do
capital, que, segundo MARX, decorre em parte do crculo virtuoso citado.
49
acompanhar as mudanas nos mtodos de produo acabar por ser
deslocado do mercado pelos produtores mais eficientes. MARX passa
ass1m da admisso das dessemelhanas entre os capitalistas
i nd i v i duais, para uma vi so dinmica da concorrncia em que os
agentes econmicos individuais devem se antecipar aos seus
concorrentes e introduzir melhorias na produtividade para no
perder terreno. Como na histria de Alice, preciso correr para
no sair do lugar.
Este tema foi parcialmente desenvolvido por STEINDL e
KALECKI, autores que procuraram retomar a relevncia da
acumulao de capital, propondo que ganhos internos firma
tornam-se incentivos em si mesmos ampliao da produo e da
capacidade produtivas o. STEINDL parte desta hiptese para
examina r os efeitos sobre a estrutura do mercado dos ganhos
extraordinrios que uma firma inovadora obtm. Sua contribuio
ser melhor apreciada no prximo captulo, quando discutirmos
mais profundamente a cumulatividade.
Os autores conheci dos como evo 1 uc i on i stas foram os que mais
avanaram no exame do dinamismo do processo competitivo. NELSON e
WINTER chamaram a ateno para o fato de que o progresso
tecnolgico costuma trilhar um determinado "caminho", que segue
as 1 i nhas aparentemente de menor resistncia, isto elimina os
so Ver STEINDL (1952, cap. V) e KALECK! (i954, caps. VIII e IX). A posio de STE!NDL est mais claramente
explicitada, quando supe pgina 62 que "o aumento do capital em.cresaria\ de uma firma { ... ] seja um
importante incentivo ao investimento do emoresrio."
A argumentao de KALECKI menos clara quanto a este ponto. Coloca a acumulao interna das firmas
como uma varivel independente em sua funo investimento, fazendo com que, por si s, a ampliao do capital
prprio seja um incentivo ao investimento. Sua justificativa para a presena dessa varivel no modelo, ogina
80, a seguinte: "Haver uma tendncia a empregar essa oouoana [hruta das firmas] em e, alm
disso, o investimento oode ser financiada oor dinheiro vindo de fora, atrada pela acumulao de capital da
empresa."(grifos meus S.P.) que KALECKI postula, sem uma tendncia acumulao. Em
seguida, parece no princpio do risco crescente, q-ue implica apenas que o capital prprio oe um
limite capacidade de investimento da firma, no necessariamente que a ampliao do capital leve a um maior
investimento. Essa arnhigidade d margem a interpretaes em que o prindpio do risco crescente o nico
fundamento da presena da poupana bruta das empresas no modelo. Neste caso, a crtica de
POSSAS (1987, pp. 127-8), cujo argumento que se o capital crprio apenas um limite capacidade de se
endividar e investir, deveria aparecer no modelo como restrio e no como varivel independente.
50
garga 1 os aparentemente mais fceis de serem rompidos. Em
particular nas indstrias mais dinmicas tecnologicamente,
"avanos parecem se segui r a avanos de um modo que parece me i o
'inevitvel''', seguindo uma "trajetria natura1"61. DOSI, a
partir desta idia e da noo kuhniana de paradigma cientfico,
elabora os conceitos de "paradigma tecnolgico" e "trajetria
tecnolgica"62. O primeiro definido como um 'modelo' e um
'padro' de soluo de problemas tecnolgicos selecionados,
baseados em princpios selecionados derivados das cincias
naturais e em tecnologias materiais selecionadas", enquanto a
trajetria tecnolgica definida como "o padro de ao 'normal'
no sentido de solucionar problemas (i.e. de 'progresso'), com
base no paradigma tecnolgico"63. Estas noes indicam que o
processo de inovao pode ser cumulativo tambm no sentido
estritamente tecno 1 g i co. Quem conhece bem uma tecno l agi a tem
melhores condies de aperfeio-la e seguir fazendo as "inovaes
necessrias para se manter como um produtor diferenciado.
A cumulatividade dos ganhos extraordinrios e das inovaes
tecnolgicas leva ocorrncia de assimetrias nos mercados. As
firmas que conseguem se diferenciar tm ma1ores lucros, o que as
permite crescer mais e alcanar com maior facilidade novas
vantagens competitivas, espec i a 1 meo_te quando estas so de origem
tecnolgica. Como se pode perceber, estas consideraes a
respeito de assimetrias e cumu 1 atividade 1 evam a pensar tamanho
das firmas e concentrao dos mercados como v a ri vei s endgenas,
resultados do prprio processo competitivo. Quando a
cumulatividade elevada, ganhos maiores favorecem mais
intensamente novos ganhos, o que leva as firmas melhor sucedidads
" NELSON e WINTER (1977, esp, pp.56-7).
n Para a noo de paradigma cientfico ver KUHN (1963, pp.30 e s e ~ . ) .
"DOS! (1994, pp,1H).
51
a crescer muito rapidamente, alcanando maiores tamanhos e
tornando o mercado mais concentrado64.
A Possibilidade de Alianas
Desde MARSHALL, comum a idia de que concorrnr:::ia e
cooperao so duas atitudes opostas e alternativas em relao
p r o d ~ o e ao mercado. A existncia de uma anula a outra. A viso
aqui apresentada totalmente diferente. J foi dito que na
sociedade capitalista a produo regida pela ampliao do
capital, o que envolve uma disputa em torno do poder de compra,
para a qual os envolvidos elaboram estratgias. Como em outras
formas de disputa e seleo, nem sempre conveniente agir
i so 1 adamente e contrapor-se a todos os demais participantes do
processo. o processo seletivo da concorrnc1a permite a
sobrevivncia de muitos capitais. Por isso, no preciso que
todos se tratem como inimigos mortais. Alianas podem ser feitas
no apenas entre produtores nvais, mas tambm com usurios,
empregados, etc. ~ importante que fi que bem c 1 aro, entretanto,
que a deciso de se fazer ou no uma aliana, e com quem, parte
do processo de elaborao da estratgia a ser seguida e, como
tal, est subordinada concorrncia. Assim, numa economia
capitalista, ao invs de opos1o entre concorrncia e
cooperao, a ltima ocorre como parte subordinada da primeira65.
At recentemente, a 1 iteratura econmica vinha pensando as
alianas como formas de impedir o curso normal do processo
competitivo. Cartis, fuses, arranjos entre grandes firmas,
sempre realizados com o intuito de reforar o poder monopolistico
das firmas participantes, eram as alianas percebidas. Seu efeito
~ ~ STEINOL discute esta questo a partir unicamente da noo marshalliana de economias internas em STEINDL
(1948, cap.I). NELSON e WINTER (1977) e (1982) a retomam, enfatizando mais o asoecto tecnolgico. DOSI volta ao
ponto a partir de vrias temas e autores em OOSI (1984, pp. 9J e seg. ).
15
A anlise de BEST (1990) quanto ao que chama de "nova conc-orrncia' enfatiza a importncia que ne1a assumem
os aspectos cooperativos,
52
seria o de impedir o aumento da produo, a queda dos preos e a
alocao tima dos recursos. Mas na viso de concorrncia aqui
apresentada a questo se coloca de maneira um pouco diferente.
Que cartis, fuses, ou qualquer outro tipo de aliana seja
realizado com vistas a ampliar o poder econmico de seus
participantes, no h dvida. Mas ampliar o poder econmico
sempre o objetivo dos agentes econmicos no capitalismo. Por
acaso a introduo de inovaes no realizada com o mesmo fim?
Ou a reduo de custos? Quanto alocao de recursos, J sabemos
que deve ser analisada de um ponto de vista dinmico. E neste
caso, o efeito deletrio das alianas no to evidente.
TEECE(1989) trata exatamente da desejabilidade da cooperao
e, embora aceite a oposio que se costuma estabelecer entre esta
e a concorrncia, aponta como pode ser importante para o processo
de inovao e o desenvolvimento econmico. Uma das razes pelas
quais as alianas podem ser favorveis inovao, que muitas
vezes, especialmente quando mais complexa, a inovao implica o
manejo adequado de diversas atividades, como a produo,
distribuio, servio ps-vendas e outros. Nem sempre um produtor
i so 1 a do pode realizar tudo isso de modo e f i c i ente. Neste caso,
aliar-se a fornecedores destes servios torna-se fundamental para
a introduo bem sucedida de inovaes. Outro motivo que muitas
vezes preciso garanti r um certo mercado mnimo para que haja
incentivo a inovar. Neste caso, uma relao estreita com o
usurio pode ser de grande valia no correto desenvolvimento do
novo produto ou processo, pois "saber o que desenvolver e
projetar, e no apenas como faz-lo,
para o sucesso comercial. "
6
6 Tambm
abso 1 utamente essenc i a 1
quando h necessidade de
conexo entre vrias tecnologias, a cooperao pode ser um pr-
requisito da inovao.
As possibilidades de arranjos cooperativos no processo
concorrencial so inmeras: entre rivais, de modo a garantir que
11 Ver TEECE (1989). p, 15.
53
a luta entre si no v muito longe; entre um grupo de
adversrios, para garanti r uma vantagem competitiva em comum e
poder enfrentar outros grupos de adversrios; entre governo de um
pas e seus empresrios, de modo a garantir-lhes melhor situao
competitiva frente a empresas estrangeiras; entre membros de uma
mesma cadeia produtiva, de modo que a expanso do mercado de um
deles leve expanso dos demais (relaes privilegiadas
fornecedor-cliente); e at de uma empresa com seus funcionrios,
de modo que a expanso desta signifique emprego e bons salrios
garantidos
67
As formas destes arranjos tambm so variadas: cartis,
licenciamentos, fuses, subcontrataes privilegiadas, acordos
para pesquisa, garantia de emprego e cogesto, etc.
Fazer urna aliana significa eleger prioridades em termos de
quem so os amigos e quem so os adversrios. As mudanas nessas
prioridades tm modificado bastante o processo competitivo neste
final de sculo XX. A literatura sobre o assunto no se restrige
mais questo da c arte li zao, pois a ascenso da econorni a
japonesa trouxe tona outros temas, principalmente as ligaes
fornecedor-cliente, cruciais para o desenvolvimento de novas
tcnicas organizacionais, corno o kanban, e os novos acordos para
o desenvolvimento de tecnologias a.
Tambm as mudanas nas relaes entre empregados de uma
mesma empresa tm sido enfatizadas. Essas relaes inscrevem-se
numa percepo nova da empresa e seus empregados de que ao
trabalharem em conjunto pela sua expanso, podem todos ganhar com
isso. ~ claro que esta percepo est apoiada em um tipo
11 Uma concepo nesta linha a de AOKI (1984 e 1988, cap. IV e V), que v a firma japonesa coma uma coalizo
de interesses entre acionistas e empregados quase-permanentes, integrados e mediados pela administrao. A
apropriao de poder de compra atravs de salrios ou dividendos , segundo este autor, um tpico jogo de
barganha, pais tanto acionistas quanto empregados so fundamentais, pelo seu aporte em financiamento e
conhecimento, ao bom desempenho da firma no longo prazo e em conseqncia aos ganhos do outro conjunto.
u A respeito dessas relaes, ver AOKI (19SS, cap. VI) e CORIAT (1991, cap. IV),
54
particular de organizao interna da empresa e do seu sistema de
incentivos69. No se trata de uma aliana entre agentes que
comandam o processo produtivo, ou seja de firmas, e no se
inscreve apenas na estratgia competitiva destas, mas passa pela
estratgia dos prprios empregados para obter maiores
remuneraes.
Antes de passar sntese da atuao dos mecanismos
estratgicos da concorrncia, convm acentuar que a formao de
alianas no um instrumento necessrio do processo competitivo.
Sua ocorrncia possvel, mas depende da situao histrica
particular, da estruturao dos mercados, das vantagens
competitivas, de diversas instituies. Assim, as alianas no se
colocam no mesmo plano que os demais mecanismos at aqui
examinados, que decorrem logicamente das caractersticas gerais
desse processo seletivo aqu1 chamado de concorrncia e so,
portanto, logicamente necessrios, embora a forma particular que
assumam possa v a ri ar grandemente em funo de determinantes de
ordem histrica.
1.4. Sntese
Dos mecanismos estratgicos gerais da concorrncia acima
citados, dois se destacam: a igualao e a diferenciao. A
renovao da diferenciao na verdade um aspecto desta ltima,
aqui destacado para enfatizar o carter dinmico da concorrncia.
Quanto s a 1 i anas, so tambm mecanismos de aux 1 i o obteno
de vantagens competitivas e sua difuso.
il Ao tentar examinar as causas da supremacia das empresas japonesas soore as americanas em alguns ramos, a
equipe do MIT arrolou como um dos itens importantes as relaes 11\aS cooperativas entre as diversos
departamentos das empresas e a menor hierarquizao prevalecentes no Jaoo, ver OERTOUZOS, LESTER e SOLOW
(19Sg), Tal forma de relao fundamental para a que se possa implementar uma mentalidade de Total Quality
Control._Uma discusso mais profunda sobre as diferenas entre a organizao hierrquica e o sistema de
incentivos no Japo e nos Estados Unidos est em AOKI (1988, cao.III).
55
A teoria econm1ca tem refletido esta disjuntiva e as
concepes do processo competitivo tendem a prlvi legiar ora um,
ora outro destes mecanismos. Em particular, as anlises de cunho
neoclssico e neoricardiano colocam mais nfase na mobilidade, em
sua face homogeneizante, e as evolucionistas na dlferenciao,
embora na maioria das vezes, a existncla do outro elemento seja
reconhecida.
Como j foi mencionado anteriormente, embora a mobi 1 idade
possa conduz i r tanto diferenciao quanto sua a nu 1 ao, o
surgimento de vantagens competitivas significa a instaurao de
"privilgios" ou monoplios, por assim dize r, mesmo que
temporrios. Alguns desses privilgios so logo desfeitos pela
reao dos concorrentes, no sentido de eliminar as vantagens dos
demais e instaurar novas. Mas outros permanecem por tempo mais
longo, mais difceis de serem anulados. No longo prazo, porm,
todas as vantagens competitivas se renovam.
H, pois, uma certa oposio entre mobi 1 idade e
diferenciao. Os agentes econmicos procuram introduzir a ltima
de modo a e vi ta r o la do homogenei zante da prime i r a, para que as
vantagens durem por um tempo o mais longo possvel. Por exemplo,
h vantagens para as quais o simples fato de t-la utilizado
primeiro j decisivo e impede a sua utilizao posterior, como
o caso de situaes de amplas economias de escala acompanhadas
de custos irrecuperveis. Em outros casos, procura-se evitar o
espraiamento das Algumas vantagens, baseadas em
conhecimento tcito, so difceis de ser copiadas pela sua
prpria natureza.
A oposio evidente entre os dois principais mecanismos da
concorrncia torna necessrio hierarquiz-los, de modo a permitir
que se chegue a uma viso mais completa do processo competitivo.
Sem dvida, a mobilidade do capital em busca de valorizao um
trao constitutivo fundamental do capitalismo e da concorrncia.
56
Mas, ao contrrio do que a maioria dos autores parece pensar,
disso no se deduz tendncias inequvocas di fuso do novo,
conduzindo homogeneidade. A mobilidade em relao ao
desconhecido tambm se faz presente a todo momento, com suas
conseqncias desigualadoras. A posio assumi da por este
trabalho a de que a busca de diferenciao entre os produtores
o mecanismo central da concorrncia. A ele esto subordinados
os demais. No nvel da teoria, esta preponderncia se funda no
fato de que a busca por maior poder de compra em princpio no
encontra limite. No h razo para que a 1 gum se contente em
imitar os mais eficientes. O objetivo de cada agente deve ser
sempre o de obter a maior remunerao que possa alcanar, dentro
de uma estratgia que procure garanti r ao mesmo tempo a sua
sobrevivncia no mercado. O mecanismo central da busca de
valorizao do valor o aprimoramento dos produtores, a procura
de competir com melhores trunfos, a criatividade, que no
necessar i arnente se base i a no i nte i rarnente novo e inusitado, mas
se nutre do aprendizado e da capacidade de adaptao7o. A difuso
das conquistas ai geradas um movimento subordinado, pois no
tem o poder de garantir vantagens especiais aos imitadores, mas
apenas evitar provisoriamente que seJam expurgados do mercado e
tenham seu cap i ta 1 desva lo r i zado7 1
~ v e r d a d e que muitas vezes tomar a dianteira no processo de
introduo de inovaes pode representar maior risco e incerteza
e que por isso mesmo a l gurnas empresas adotam uma estratgia que
FREEMAN chama de defensiva72, que consiste em no ser a primeira
a lanar inovaes, mas seguir a lder com urna certa defasagem de
modo a evitar os erros inevitveis dos pioneiros. A existncia e
JQ Segundo ALLEN (1988, p. 117) '"A mudana e os desequilbrios so provavelmente ma1s 'naturais' aue o
equi1brio e a permanncia. Os que podem adaptar-se e aprender sobrevivero. E isto vai deoender de sua
criatividade". Aplicando um modelo inspirado em modelos de seleo biolgicos o autor conclui que a variao
superior a uniformidade em termos da sobrevivncia em um ambiente fortemente seletivo.
" Ver POSSAS (1989, cap. IV).
"Ver FREEMAN (1974, cap. nii).
57
relevncia prtica desta estratgia no chega contudo a relegar a
segundo plano a busca da diferenciao e aquisio de vantagens
competitivas, enquanto mecanismo concorrencial. Pois a estratgia
defensiva no coloca num plano secundrio a obteno de vantagens
competitivas, uma vez que seu objetivo apenas o de obt-las de
modo mais eficiente.
~ certo que o aspecto i gua 1 ador da mobi 1 idade cumpre um
papel fundamental no processo de concorrncia, embora secundrio.
Sem a ameaa da difuso das vantagens competitivas, ou ainda mais
r e 1 e v ante, do surgi menta de novas vantagens ma 1 s eficazes, o
impeto para a constante busca de aprimoramento para o processo
seletivo pode se arrefecer. Todavia isto no torna a
homogeneizao mais importante do que a diferenciao. Ambas so
aspectos fundamentais da concorrncia, mas o destaque da
ltima. Esta a concepo adotada neste trabalho.
Tambm possvel justificar a posio aqu1 assumida,
adotando-se o ponto de vista histrico. O capitalismo tem se
mostrado uma forma de organizao econmica onde a transformao
a grande tOnica. Novos produtos, novos processos surgem a cada
dia. E o motivo principal de todo esse dinamismo justamente o
fato de que sua introduo permite a apropriao de ganhos
extraordinrios. Se a difuso das best practices fosse a
caracterstica principal desta economia e a diferenciao
estivesse a ela subordinada, a sua face seria outra, bem mais
estve 1 .
Alguns autores, que identificam concorrncia e mobilidade,
tentam quantificar a concorrncia, atravs da quantificao da
mobilidade. Um exemplo o de CLIFTON (1977), para quem o
capitalismo moderno mais competitivo e a grande corporao
tambm, pois h maior flexibilidade financeira e os grandes
grupos conglomerados, que atuam em vrios setores, tm maior
capacidade de desinvestir nos ramos menos rentveis e concentrar
seus ativos nos ramos mais promissores. Assim, sua viso
58
distinta da neoclssica mais tradicional, po1s enfatiza a
mobilidade do capital, e no da pequena firma destituda de poder
econmi co
7
3 SEMMLER ( 1984) argumenta no mesmo senti do, mas, ao
contrrio de CLIFTON, d mais nfase ao seu aspecto diferenciador
e reconhece a permanncia do monoplio no interior da
concorrnci a7 4 .
Segundo a perspectiva aqui apresentada, entretanto, no faz
sentido medir a intensidade da concorrncia. O que seria isso?
Intensidade do processo de seleo? Da mobilidade? Da
diferenciao? O processo de seleo nunca deixa de ocorrer e se
em a 1 guns momentos as r i v a 1 idades parecem minoradas em algum
mercado, isto pode se dever prpria estratgia das empresas
nele presentes de, por exemplo evitar uma guerra aberta; ou a uma
situao de "maturidade" do mercado em que as oportunidades de
criar vantagens competitivas so relativamente pequenas. Isto no
significa, entretanto, menor concorrncia, e sim que esta tende a
assumir formas mais
determinadas. Ou seja,
defensivas em situaes
a questo fundamental
particulares
no a da
intensidade da concorrncia, mas das formas que ela assume em
cada mercado, a cada momento, em cada circunstncia especifica.
Dizer que a diferenciao o principal mecanismo da
estratgia concorrencial das empresas capitalistas ainda um
primeiro passo muito restrito de nosso percurso. ~ necessrio
ainda esclarecer melhor como tratar de modo mais detalhado os
diversos mecan1smos da concorrncia. Quais so seus
determinantes, como, quando, em que circunstncias, mais
provvel que se decida utiliz-los e em que intensidade, quando
mais provvel que tenham eficcia. Apenas compilar o que j foi
feito nessa direo j se constituiria numa tarefa gigantesca,
" Ver CLIFTON (lnl),
H ~ concorrncia uma luta duradoura que est relacionada queda de velhos capitais e portanto aos
processos de centralizao e concentrao, mas tamhm, simultaneamente, criao de novos capitais e novos
desequilbrios" SEMHLER (1984, p.23}. Ver tambm p.40,
59
que no poderia ser cumprida no mbito deste trabalho. Por isso,
os prximos captulos visam apenas a um pequeno avano, na
direo de vincular mercados e estratgias competitivas, de modo
restrito ao mbito industrial.
CAPITULO II:
MEDIAOES PARA A ANALISE DA CONCORRENCIA
60
CAP!TULO II
MEDIAOES PARA A ANALISE DA CONCORRENCIA
No captulo anterlor tratamos a concorrncia como um aspecto
constitutivo do capitalismo, examinando a 1 gumas caractersticas
gerais das estratgias seguidas neste processo seletivo, com
v i stas obteno de 1 ucros. Uma de 1 as, poss i v e 1 mente a ma 1 s
importante e geral, a tentativa de cada concorrente se
diferenciar em relao aos demais, de modo a prevalecer sobre
eles. Assim, a busca perpetuamente renovada de vantagens
competitivas, que servem de "trunfos" para a apropriao da maior
quantidade de valor possve1
1
, o trao fundamental deste
processo.
O que seriam tais trunfos? Como obt-los e mant-los? E como
podem ser utilizados? As respostas a estas perguntas so
m 1 ti p 1 as, abertas e variam no tempo e no espao. No entanto
talvez seja possvel estabelecer alguns parmetros, que permitam
delimitar melhor o problema. O presente captulo procura tratar
destas questes. A concepo que se pretende desenvolver aqui a
de que comumente as caractersticas fsicas e de uso dos produtos
e de seus processos produtivos, juntamente com e 1 ementas
institucionais, influem na importncia que cada tipo de vantagem
competitiva pode adquirir em um mercado especfico. claro que
isso no elimina as particularidades no teorizveis a
existentes, mas pode permitir a construo de algumas mediaes,
apoiadas em caractersticas at certo ponto "estruturais" de cada
mercado.
Quando um competidor tenta se diferenciar frente aos
potenciais clientes e consumidores, procurando atend-los, o faz
t Mlchael PORTER enfatiza a importncia estratgica das vantagens competitivas, numa concepo muito prxima
adotada aqui. Ver, PORTER (1985), cap.1.
61
fundamentalmente de duas maneiras: vendendo produtos de qualidade
superior ou de preo mais baixo que o dos rivais2. A simples
prtica de preos mais baixos, entretanto, no ter bons
resultados, a no ser que se impea que os preos sejam
imitados, ou seja, necessrio que esta diversidade tenha
respaldo em formas de produzi r e vender que no sejam copiveis
de imediato
3
Diga-se de passagem, o mesmo ocorre no caso da
diferenciao de produto. O preo mais baixo deve estar
respaldado em um custo menor, bem como a qualidade super1or
precisa ser obtida de forma no facilmente imitvel. Podemos,
pois, distinguir dois grandes tipos de vantagens competitivas: em
custos e em diferenciao de produto (no confundir com
diferenciao dos produtores). No que se segue, chamaremos de
dimenses da concorrncia s diversas possibilidades de vantagens
competitivas.
Esta classificao ainda muito genrica para os nossos
propsitos. H diversos tipos de vantagens em custo e em
diferenciao de produto que imprimem caractersticas distintas
ao processo competitivo. Uma classificao mais apurada permite
avanar na sua compreenso.
Ficar nisso, entretanto, apenas criar uma
classificao esttica, incapaz de dar qualquer apoio anlise
da maior ou menor viabilidade de preservao das vantagens
competitivas obtidas. E:, e v i dente que esta 1 ti ma no pass v e 1
de determinao, mesmo quando se aplica apenas a um mercado
parti cu1 ar, pais deve ser referi da ao futuro, necessariamente
1
O termo qualidade superior se refere aqui maneira C()mo o cliente a percebe. Em muitos casos esta
superioridade apenas subjetiva, como por exemplo na caso do sabor de um alimento ou bebida.
1
Por formas de produzir e vender entende-se qualquer elemento que influa na produo e comercializao de um
bem ou servio, desde o seu processo produtivo, propriamente dito, passando por formas de organiz-lo, at o
acesso priv11egiado a insumos ou a clientes.
62
incerto4. As suposies a seu respeito ficam ainda mais
temerrias num tratamento geral como o aqui proposto. Entretanto
talvez seja possvel estabelecer, tambm neste caso, algumas
mediaes, que permitam tornar a anlise mais rica. Os conceitos
de oportunidade, apropriabi 1 idade e cumulatividade tecnolgica
tm sido usados para investigar como o progresso tcnico se
assoe i a a assimetrias. Se amp 1 i a dos de modo a ser ap 1 i cados a
outros mtodos de obteno de vantagem competitiva, podem ser uma
boa pista para construi r h i p teses sobre tendncias futuras das
vantagens competitivas e dos mercados. Esses elementos, que
afetam a eficcia no tempo das vantagens competitivas adquiridas,
sero chamados atributos das formas de concorrncia, isto das
maneiras de adquirir aquelas vantagens.
Comearemos a abordagem das dimenses em que se compete pela
concorrncia em preos, que foi muito enfatizada na literatura
econmica, especialmente at o reconhecimento de que os
principais mercados eram oligopolizados. Numa situao de
oligoplio, fica evidente que a qualquer ao mais ofensiva de um
concorrente, deve-se esperar reaes de seus riva1s. E este tipo
de problema no pode ser examinado com o instrumental
desenvolvido para situaes onde no h rivalidade direta, como
o caso das teorias da concorrncia perfeita ou pura e da
concorrncia monopol stica ou imperfeita. Embora minha inteno
no seja tratar detidamente os preos, estes so uma das decises
estratgicas mais importantes do processo concorrencial e creio
que vale a pena recuperar algumas questes que se colocaram a seu
respeito. Disso tratar o item a seguir.
' Incerto, porque sujeito incerteza, no sentido que KNIGHT (1921) atribui ao termo. Ou seja, um futuro acerca
do qual impossvel o clculo probabilstico. As ex.pectativas quanto preservao de vantagens competitivas
esto ligadas, em muitos casos, ao que se espera quanto aos caminhos da evoluo de uma tecnologia e se ser ou
no substitulda. Neste mbito, do progresso tecnolgico, a incerteza ouanto ao futuro se 1mpe com mais
nitidez, pois a introduo de um mtodo de produzir ou de um bem no testados faz com que o agente se veja na
necessidade de levar em conta maior nmero de elementos desconhecidos. Ver NELSON e iiiiHER {1971) e (1982) e
DOS! (1984),
63
!!.1. A Concorrncia em Preos
Desde o nascimento da cinc1a econmica, a concorrncia
tem sido vista principalmente como um mecanismo a impedir que os
preos praticados se elevem de modo persistente acima dos preos
de oferta, quer dizer, de um nvel que remunere minimamente os
elementos intervenientes no processo de produo, de modo a
permitir sua reposio. A mobilidade do capital e do trabalho e a
relao entre demanda e oferta conduziriam a tal resultado.
Preos acima daquele patamar atrairiam novos competidores,
induzindo ampliao da oferta, o que acabaria por levar queda
posterior dos preos. Nestas circunstncias, o principal elemento
de ajuste dos mercados seria o preo e atravs dele os produtores
tentariam manter e amp 1 i ar as suas vendas. Oferta e demanda
seriam funes do preo, independentes entre si ,
interagirem, o determinariam.
que, ao
Entretanto, as caractersticas e a crescente importncia dos
mercados oligoplicos vieram problematizar
viso. Um primeiro ponto crtico surgiu da
grandemente esta
percepo de que
nesses mercados parece haver uma certa rigidez dos preos, que
no respondem como esperado s variaes da demanda. Ora, preos
i ne l st i c os no se coadunam com o esquema de rac i o c i cn i o a c i ma.
Uma primeira tentativa de explicar a rigidez de preos foi a
formulao da hiptese da curva de demanda quebrada, desenvolvida
na mesma poca por HALL e HITCH (1939) e SWEEZY (1939). Segundo
esses autores, a explicao da inelasticidade dos preos em
oligoplio residiria no fato de que os competidores, neste tipo
de mercado, imaginariam que a elasticidade da demanda queda dos
preos mais baixa do que sua elevao. A razo para isso
que uma diminuio dos preos ser1a rapidamente imitada por
outros concorrentes, mas o mesmo no se passar i a no caso de seu
aumento5 .
' Ver HALL e HITCH I 1939) e SWEEZY I 1939).
64
Uma outra exp1lcao para a rigidez de preos a de
STEINDL, com base nas expectativas dos produtores com relao
evoluo do mercado. De um lado, em certos casos conviria evitar
atrair novos concorrentes e de outro, h que se levar em conta
tambm os efeitos de longo prazo dos preos sobre a demanda,
particularmente em mercados novos. Pode ser compensador manter
preos baixos por um tempo, de modo a est i mu 1 ar a di fuso e o
crescimento das vendas do produto e uma boa ocupao do mercados.
Outro problema dos mercados oligoplicos que neles um
produtor deve ter em conta a reao de seus principais
concorrentes, quando estipula um preo. Isso diminui a
possibilidade deste ser a nica arma a ser usada na disputa de
mercado, pois reaes a mudanas de preos podem ser quase
instantneas, quando no apoiadas em modificaes de custos7.
A 1 i teratura foi crescentemente incorporando a rel evnci a
das outras formas de concorrnc1a. Joan ROBINSON ponderou
inclusive que em certas circunstncias preos altos podem servir
como forma de diferenciao e a estabilidade dos preos pode ser
desejvel, no apenas pelas reaes que podem ou no ser
provocadas nos concorrentes, mas pela imagem de confi abi li dade
que transmites. Num certo sentido, porm, a maioria dos estudos
circunscreve a validade das outras formas de concorrncia a
situaes onde esta no "pura ou o mercado ''imperfeito"9. Os
termos entre aspas indicam claramente que a existncia de
i Ver STEINOL (jg52, cap. III).
J SYLOS-LABINI (1956. cap. li) chama a ateno para isso.
8 Ver ROB!NSON (19531, alm de STEINOL (1952).
! PERROUX (1982) chama a ateno para como esta concepo de concorrncia, tpica dos manuais, est longe da
realidade do processo competitivo: "Pura e perfeita, a concorrncia no passa de um tema de manual que corre o
risco de enganar o leitor desavisado, ao habitu-lo a ligar estreitamente a concorrncia perfeio do
mercado.
A concorrncia que retemos imperfeita o bastante para ser eficaz e suficientemente impura para
existir" (p.4).
65
diferenas de poder sobre o mercado entre os concorrentes costuma
ser considerada como algo que vai contra a plenitude da
concorrncia. Mesmo Kalecki usa o termo grau de monoplio" para
indicar algo que seria melhor chamado de poder de mercado,
contrapondo monoplio e poder, de um lado, a concorrncia, do
outro. E inclui entre os determinantes do grau de monoplio
formas de concorrncia que no os preos
1
0.
Difundiu-se assim uma idia, em geral no explicita, de que
havendo maior atomizao e menor diferenciao de poder entre os
produtores a concorrncia e o mercado so mais perfeitos, e
aquela se d principalmente por meio dos preos. Em mercados
menos atomizados, ou onde as firmas tm algum poder frente aos
clientes, ocorre uma "falha do mercado (market failure)" e outras
formas de concorrncia ganham preponderncia. No oligoplio, em
particular, h rigidez de preos.
Pela concepo aqui exposta de concorrncla, esta representa
a prpria luta pelo estabelecimento de poder no mercado, que
obtido atravs de monopl ias temporrios. Portanto ela no se
contrape a poder nem a monoplio, so todos faces de uma mesma
moeda a forma especfica que a disputa por apropriao de
riqueza toma no capitalismo. A do preo a ser praticado
apenas uma parte da deciso acerca da estratgia que as f i r mas
traam neste processo, que no tem por que ser considerada mais
puramente vinculada concorrncia do que outras formas quaisquer
que esta assuma. Todas fazem parte de um mesmo mecanismo, a busca
reiterada dos produtores por melhorar sua situao de mercado em
relao aos seus rivais, ou seja, melhorar sua capacidade de
longo prazo de valorizar o capital aplicado. A diferenciao de
produto em princpio to constitutiva da concorrncia quanto as
tentativas de manter preos baixos. E at mais presente, pois ,
juntamente com as vantagens de custo, quem permite a apropriao
POSSAS (1985, cap.l) quem interpreta a noo de grau de monoplio expressa em KALECKI (1954} como sntese
do poder de mercado, de modo a no confundi-la com a sua medida.
66
de ganhos diferenciais. Sem elas, o lado lgualador da mobilidade
conduzi ri a compresso das margens de 1 ucro, como nos mostra
toda a teoria econmica desde Adam SMITH.
Certamente a maior ou menor atomizao do mercado influi
sobre a eficcia relativa das formas de concorrncia. Mas
apenas um de seus determinantes. O oligoplio favorece a rigidez
dos preos, mas no exclui a sua alterao como forma de
concorrncia. STEINDL esclarece este ponto, mostrando que em
circunstncias onde h muitos produtores marginais, ou seja, cuja
margem de lucro apenas suficiente para mant-1 os no mercado,
uma inovao que baixe custos pode induzi r baixa dos preos,
garantindo maior fatia de mercado s firmas progressistas, isto
, inovadoras11. Em mercados mais oligopolizados, onde as firmas
tm maior margem de lucro, a queda dos preos no ocorrer to
facilmente. A firma inovadora no se veria tentada a ampliar sua
fatia de mercado atravs de uma baixa dos preos, pois sabe que
suas r i v a i s tm grande capacidade de resistncia. O corte nos
preos ter i a que ser muito grande
isso significaria cortar fundo na
para surti r resultados, mas
margem de 1 ucro da prpria
firma progressista. Isso no quer dizer, porm, que a
concorrncia em preos esteja excluida, ela volta a ocorrer
"quando a vantagem diferencial das firmas progressistas tiver
atingido certo limite que as capacite a realizar o esforo de
vendas necessrio para eliminar as concorrentes marginais"
( marginais aqu 1 com senti do de concorrentes com custos mais
altos). E afirma que importante admitir que o ''modelo ideal de
concorrncia" tambm pode ocorrer na presena de produtores
marginais de porte no pequeno, desde que as firmas progressistas
atinjam diferencial de custos suficientemente grande.
As teorias de preos-limite, como a de BAIN e a de SYLOS-
LABINI, mostram, por sua vez, que os preos, ou mais
precisamente, as margens de lucro praticadas no podem se manter
li Ver STEINOL {1952, cap. V),
67
elevadas por muito tempo se no forem lastreadas em barreiras
entrada, isto , na capacidade da firma produzir a custos mais
baixos que os acessveis ao ingressante melhor posicionado. Ou
seja, no importa apenas o diferencial de custo relativamente aos
demais concorrentes, mas tambm em comparao aos potencialmente
capazes de ingressar no mercado. Isso quer dizer que numa
indstria em que os custos caiam rapidamente, mesmo que os
diferenciais no se modifiquem, os preos acabam por tambm cair,
se no pela iniciativa dos prprios integrantes do mercado, pela
entrada de novos concorrentes capazes de operar tambm a custos
baixos.
O anterior plenamente compatvel com a argumentao de
SCHUMPETER de que os preos cadentes so frutos de longo prazo do
processo de i novao, mesmo que sua conseqncia imediata seja
antes maiores lucros do que menores preos12. Pode-se concluir do
anterior que a concorrncia em preos no est ausente no
oligoplio, embora o maior poder de mercado das firmas
ol igopol istas e sua rpida capacidade de reao aconselhem que
no seja ut i 1 i zada caso os diferencia i s de custo em relao aos
demais integrantes do mercado no sejam muito grandes. Mas dela
no se pode fugir por muito tempo, caso as vantagens dos
produtores frente aos ingressantes potenciais sejam insuficientes
para dissuadir sua entrada aos preos vigentes.
No se deve concluir que a estratgia de preos dos
oligopolistas est exatamente predeterminada pelas suas vantagens
de custos (ou diferenciao) frente aos demais produtores
presentes no mercado e aos potenciais entrantes. Elas so apenas
elementos que lhes do maior capacidade de definir e implementar
uma estratgia concorrencial, e que, portanto, devem ser levadas
em conta. Mas possivel que um produtor opte por no expulsar
concorrentes, mesmo que o possa fazer, ou, ao contrrio que tente
exclu-los, mesmo custa de queda brutal nos lucros. Isso
" Ver SCHUHPETER (1943, caps. VI,VII e VIII).
68
depende tambm de sua expectativa quanto evo 1 uo futura do
mercado e sua estratgia para ocup-lo. Consideraes semelhantes
podem ser feitas a propsito da deciso de se praticar ou no
preos capazes de dissuadir a entrada de novos concorrentes.
A questo no se coloca de modo substancialmente diverso em
mercados mais atomsticos. A presena de muitas firmas com
margens de lucro baixas significa simplesmente que as vantagens
competitivas das firmas marginais presentes no mercado no so de
tal monta a desencorajar a entrada de novos concorrentes.
Manifesta-se a plenamente o efeito desdiferenciador da
mobilidade, mencionado no primeiro captulo. Como as vantagens
competitivas das firmas marginais no chegam a significar
obstculos mobilidade, no h possibilidade de que altas
margens de lucro possam subsistir por muito tempo. Estas devem
ter por base, necessariamente, uma diferenciao no facilmente
supervel entre os produtores, po1s, como KALDOR demonstrou
cabalmente, numa situao em que no haja monoplios
institucionais nem economias de escala, a entrada de novos
concorrentes acaba por instaurar a e 1 ast i c i da de infinita da
demanda13. Ou seJa, uma situao em que as diminutas vantagens de
diferenciao existentes sejam anuladas, devido grande
diversificao da oferta. A concepo abrangente de monoplio
institucional adotada pelo autor inclui vantagens no facilmente
imitveis, ao passo que economias de escala criam uma situao de
custo no reprodutivel. Portanto, seu argumento pode ser
estendido ao nosso caso, o que significa dizer que no
suficiente praticar preos baixos e melhor qualidade para se
di f e rene i ar em r e 1 ao aos concorrentes, mas preciso que os
13 Ver KALDOR (1935) e (193B). A rigor, mesmo em presena de economias escala, possvel suoor que, na
ausncia de custos irrecuperveis (sunk costsl, novos concorrentes possam delas usufruir ._Neste caso no
seriam vantagens de custo, pois no se constituiriam em fundamento para a apropriao de lucro diferencial. o
que ocorre na teoria dos mercados contestveis, ver BAUMOL, PANZAR e WILLIG ( 19B2).
69
atrativos estejam apoiados em um modo de produzir no facilmente
imitvel, que acarrete qualidade superior ou menores custos14.
Conclui-se que no o atomismo do mercado que determina a
concorrncia em preos, mas a ausncia de vantagens
competitivas relevantes que determina tanto o atomismo, como a
presena da concorrncia em preos. O prximo item procura
relacionar as dimenses nas quais se pode buscar vantagens
competitivas e em que c i rcunstnc i as cada uma delas tende a
ganhar importncia.
II.2. Dimenses da Concorrncia
Como visto, as vantagens competitivas podem ser de custo ou
de diferenciao. Mas h muitas situaes que garantem custos
mais baixos e, especialmente, a diferenciao pode se dar em
aspectos multo diversos. Tentaremos no que se segue analisar as
diversas dimenses da concorrncia, procurando separar as formas
de diferenciao e de obteno de vantagens de custo. No caso das
vantagens de custo, entretanto, so freqentes os casos em que
tambm propiciem algum ganho em diferenciao, pois esto quase
sempre ligadas ao processo de produo e aos insumos utilizados e
alteraes destes costumam afetar a qualidade.
Cabe ressalvar aqui que as dimenses da concorrncia a
seguir expostas mui tas vezes esto interrelacionadas. Por
exemplo, formas de organlzao mais avanadas podem exiglr
mudanas nos processos de produo, ou relaes privilegiadas com
os usurios podem estar relacionadas aos servios ps-vendas. No
entanto, sero apresentadas isoladamente por duas razes.
Primeiro, para evidenciar a relao de cada vantagem particular
com o tipo de produto de que se trata. Em segundo lugar, porque
H PORTER tambm enfatiza que a vantagem competitiva sustentvel onde se assenta a busca de posio
competitiva favorve 1. ~ e r POR TER ( 1985), cap. I.
70
as relaes que guardam umas com as outras no so universais,
mas dependem do setor, do estado da te c no 1 og i a, entre outros
fatores. Assim, no exemplo a c i ma, em certos setores, em certos
pases, segundo estruturaes particulares do mercado, as
r e 1 aes pri vi 1 egi adas com os usurios passam por servios ps-
vendas, mas no necessariamente. E, quando houver, esta 1 i gao
ser em graus e formas diversos.
As consideraes acima so apenas um aspecto particular de
um trao geral e importante da concorrncia, a saber, a
historicidade das vantagens competitivas. De um lado, como j
vimos, as vantagens de um concorrente so sempre passveis de
serem igualadas, suplantadas ou tornadas obsoletas por seus
rivais e suas estratgias. Alm disso a prpria dinamicidade da
concorrncia conduz a modificaes nas caractersticas fsicas e
de uso dos produtos, altera radicalmente seus processos de
produo e, em decorrncia, mudam as dimenses competitivas, sua
importncia relativa e a capacidade de seus detentores de se
apropriar de poder de compra. As estruturas dos mercados so
refeitas. O que se segue apenas uma tentativa de arrolar, de
modo no exaustivo, o que parecem ser tipos de vantagens
relevantes na indstria de transformao atual, associando-as, na
medida do possvel, a caractersticas dos produtos e seus
processos de produo. t: possvel que daqui a alguns anos esta
1 i stagem se mostre inadequada. Convm esc 1 arecer a inda que as
relaes abaixo estabelecidas so possveis e mesmo provveis,
mas no implicam necessidade lgica.
A. Vantagens de custo
A.. Economias de escala
Diz-se que h economias de escala quando o aumento do volume
da produo de um bem por perodo reduz os seus custos. Esta
reduo pode se dar pe 1 a poss i bi 1 i da de de ut i l i zao de mtodos
produtivos mais automatizados ou mais avanados, mas tambm pode
estar relacionada a ganhos em propaganda, market i ng, P&D,
71
financiamento, enfim qualquer etapa da produo e
comerei a 1 i zao. At recentemente a ocorrncia de economias de
escala de grande porte era em geral associada produo, por
meio de processos contnuos, de insumos de uso generalizado, para
os qua 1 s no cabe diferenciao de produto. Os avanos
tecnolgicos, principalmente dos anos 80, modificaram este
quadro. Primeiro, pela associao entre as tecnologias de base
eletrnica e mecnica, que permitem ampliar imensamente a
flexibilidade dos processos produtivos, facilitando a apropriao
de economias de escala, ou melhor, de escopo, na fabricao de
produtos com algum grau de diferenciao. Segundo, pelo
surgimento crescente de demandas diversificadas em relao a
insumos bsicos, ampliando o seu grau de diferenciao - caso das
novas ligas metlicas e das especialidades qumicas, por exemplo.
A.2. Economias de escopo
So de economias de escala referidas a um conjunto de bens e
no apenas um s. Por exemp 1 o, se h um componente comum a mais
de um produto, que requer uma grande escala de produo, importa
saber a escala conjunta da produo dos diversos bens de que faz
parte. A flexibilizao dos processos, com a introduo da
mecatrnica, leva ampliao da viabi 1 idade de uti 1 i zao dos
prprios bens de capital para a produo conjunta de produtos
diferentes. Tambm possvel haver economias de escopo nas
di versas etapas da comere i a 1 i zao e produo, i nc 1 ui ndo P&D.
Decorre do anterior que as economl as de escopo se aplicam a
produtos com uma mesma base tecnolgica ou includos numa mesma
rea de mercado
1
5, de tal modo que sua produo ou
comercializao tenha pontos em comum.
A.3. Capacidade de financiamento da firma
Como regra, as boas condies financeiras de uma firma, ou,
em certos casos, do conglomerado a que pertence, lhe do vantagem
frente s suas r i v a i s. Pais ta 1 situao lhe garante menor
t Segundo a terminologia de PENROSE (1959, cap. VII).
72
presso dos custos f i nance i r os, ma i o r di spon i bil i da de de fundos
para a expanso e a inovao e maior capacidade de sobrevivncia.
A importncia deste item varia, entretanto, segundo a necessidade
de antecipao dos gastos referentes pesqu1sa, produo e
comerei a 1 i zao com re 1 ao s vendas. Torna-se ma i o r quando h
necessidade de investimento frente da demanda16, ou em setores
de intenso r i tmo de avano tecnolgico, que requeiram grande
volume de gastos em pesquisa mais bsica, ma1s incerta quanto ao
seu retorno financeiro.
A.4. Patentes e licenciamento de tecnologia.
As patentes permitem que as condies de produo (incluindo
os custos) das firmas que as detm sejam nicas. O licenciamento
de tecnologia implica algo semelhante, mas com uma certa
subordinao tecno 1 g i c a da f i r ma adquirente com r e 1 ao que
cede sua tecnologia. A importncia destes itens tambm varivel
conforme o setor. No caso das patentes, ela tanto maior quanto
mais P&D se requer para uma firma se manter competitiva e quanto
mais o patenteamento implicar ampliao das dificuldades e custos
da imitao ou aperfeioamento da tecnologia para os demais
concorrentes 1 7 O ritmo mu 1 to intenso do progresso tecno 1 g i co
pode, entretanto, tornar as patentes irrelevantes. A
obsolescncia muito acentuada das i novaes, por paradoxal que
parea, diminui a importncia das patentes, que so superadas to
rapidamente quanto a tecnologia, como ocorre, por exemplo, no
complexo eletrnico, no qual, embora seja caracterizado por
elevado contedo de cincia e tecnologia, a relevncia das
patentes no chega a ser muito significativa. Nos setores quimico
e farmacutico, onde o ritmo da obsolescncia tecnolgica no
to acentuado, as patentes apresentam relevncia.
11 STEINOL (1952, cap.I) chama a ateno para a possibilidade da ampliao da capacidade produtiva ser usada
como uma reserva estratgica frente incerteza, com a rnanutano de um grau planejado de capacidade ociosa.
TAVARES (1979, cac.III) e POSSAS (1985, seo 4.3) apontam a importncia deste fenmeno como vantagem
competitiva em oligoplios onde h economias de escala irnportar.tes na produo.
11 MANSFIELO, SCHWARTZ e ~ A G N E R (1981, p.913) mostram QUe as patentes no impedem a imitao, ma:; aumentam seus
custos.
73
A.5. Relaes com fornecedores e(ou) garantia de matrias-primas.
A disponibilidade de componentes e insumos de boa qualidade
e baixo custo nem sempre est assegurada de modo uniforme a todos
os produtores. As relaes que a firma mantm com seus
fornecedores podem ser de molde a garantir o fornecimento destes
insumos de maneira mais ou menos eficaz. Isto se faz ma1s
importante nos trs tipos de circunstncias a seguir descritos:
a) Quando as fontes de matrias-primas so limitadas. Esta
situao s ocorre com matrias-primas provenientes diretamente
de recursos naturais escassos. Como, com o avano tecnolgico, o
peso dos custos de recursos naturais no preo final dos produtos
tende a ser decrescente, a importncia do acesso a estes tambm
tende a c a i r. Eventual mente, pode h ave r circunstncias em que a
relevncia das fontes de recursos naturais seja ampliada, por
exemplo, como resultado de uma maior coordenao entre seus
controladores, ou pelo surgimento de novos usos importantes para
tais recursos. Mas a busca de substitutos e de novas r e se r v as
provavelmente terminar por repor a tendncla queda da
importncia do controle das matrias-primas. Os acontecimentos a
partir da '"crise do petrleo"' de meados da dcada de 1970 so uma
ilustrao do anterior.
b) Quando os lnsumos so fonte importante de diferenciao do
produtor, porque principalmente atravs deles que se d o
avano tecnolgico
18
. Neste caso, uma cooperao mals estreita
entre produtor e fornecedor pode gerar vantagens adicionais,
tanto de custo, como de diferenciao.
c) Em indstrias de montagem, sujeitas a uma tcnica organizativa
do tipo kanban, principalmente quando se trata de produto mais
diferencivel e sua qualidade dependa dos insumos e do processo
produtivo.
ta A imoortncia dos insumos como fonte de inovao tecnolgica sugerida em MOMIGLIANO (1985).
74
A.6. Relaes com a mo-de-obra
Se as relaes com fornecedores podem ser de molde a
diminuir custos, o mesmo se d com a mo-de-obra, que, num certo
sentido, tambm um fornecedor. Aqui tambm deve-se v1sar aos
objetivos de garantir a qualidade e o suprimento. Isto significa,
de um lado, procurar dar um bom treinamento e qualificao e, de
outro, evitar protestos que levem a paralisaes do processo
produtivo. Entretanto, a mo de obra no um simples insumo corno
outro qualquer e as formas de incorpor-la ao processo produtivo
podem variar enormemente. Uns preferiro evitar conflitos
trabalhistas aumentando a automao e procurando diminuir a
dependncia em re 1 ao aos traba 1 hadores. Outros, ao contrrio,
procuraro engaj-los mais intensa e amplamente na busca de um
processo produtivo mais perfeito. A di f e rente relao com a mo
de obra um ponto enfatizado como relevante na organizao e na
competitividade das empresas japonesas por vrios autores, entre
os quais BEST e AOKI19.
Este item se torna mais importante quanto ma1or a
qua 1 i f i cao necessria da mo-de-obra e o componente tcito do
aprendizadozo.
A.7. Organizao da produo
Os mtodos de organizao da produo, a incluindo o
chamado PCP (planejamento e controle da produo) e o sistema de
qualidade so fundamentais para a garantia de custos menos
elevados e podem ser importantes fontes de vantagens de custos e
de diferenciao. Os mtodos fordistas tiveram grande relevo na
elevao da produtividade americana no passado e hoje muitos
autores atribuem ao sistema "Toyota" ou "ohnista" o grande avano
da indstria japonesa21.
li AOKI (1988) 1 BESI (1980).
1 Para a importncia desse componente, ver NELSON e WINTER ( 1982, esp. cap. IV]. Tambm OOSI (1988) e CANUTO
(1991, pp. 81 1 se9.).
2
1
o termo "ohnista" foi cunhado por Benjamin CORIAT, que faz uma exce1ente an1ise do que este sistema de
organizar a produo. Ver CQRIAT (1991).
75
A.B. Eficincia administrativa
Mtodos de administrao adequados tambm so fundamenta i s
para e v i ta r a e 1 evao desnecessria de custos, parti cu 1 armente
em empresas de grande porte. Devem ser tais que favoream o fluxo
de informaes dentro da firma e mantenham nveis de motivao e
satisfao elevados entre os funcionrioszz. Vantagens
administrativas no apresentam um cunho diretamente setorial,
sendo relevantes para qualquer produto ou mercado. Entretanto
ligam-se ao tamanho da firma, pois quanto maior for esta, mais
diferena far uma boa administrao no que tange aos custos e
eficincia dos processos de produo, comercializao e inovao.
A.9. Capacitao
Para operar com custos baixos, no basta seguir as melhores
tcnicas produtivas, administrativas e organizacionais. ~ preciso
ter competncia para utiliz-las e esta no surge da noite para o
di a nem costuma estar venda2 3. ~ preciso construir as
capacitaes nas diversas dimenses concorrenciais relevantes, de
modo a construir as vantagens re1evantes a um custo baixo.
Capacitao uma das dimenses mais relevantes em todos ou quase
todos os setores produtivos. O tipo de capacitao relevante
que varia conforme o setor e depende das demais dimenses
concorrenciais relevantes.
8. Vantagens de diferenciao de produto
8.1. Especificaes
Diferentes especificaes dos produtos definem o escopo dos
fins a que eles podem servir. Sendo assim, definem os submercados
n WILLIAMSON (1985, esp. cap.Vl) levanta questes 1mpartantes a respeita da motivao dos funcionrias. Tambm
deve-se mencionar as concluses de DERTOUZOS et alii (1989) acerca de coma a menor nmero de nveis
hierrquicos e a relao mais cooperativa entre as diversos departamentos das firmas japonesas lhes confere
vantagem frente s americanas, bem como as observaes de AOKI (1984 e 1988) no mesmo sentido.
" Ver LALL (1990, cap. 1),
76
ou nichos aos quais os produtos so dirigidos. Parece no haver
regra para definir em que casos as especificaes podem se tornar
importantes. At em mercados usualmente tidos como pouco
passveis de diferenciao, como os de insumos de uso geral,
existem nichos r e 1 evantes, como os de 1 i gas met 1 i c as especiais
ou as especial idades qumicas. Entretanto h situaes em que o
mercado tende a exigir especificaes muito semelhantes de todos
os competidores e o produto pode ser considerado uma commodity.
V a 1 e ressa 1 ta r que quando assim se c las si fl c a um bem
principalmente s suas especificaes no dedicadas que se faz
referncia, desconsiderando-se as diversas outras dimenses
possveis de diferenciao, que ainda podem existir. Por exemplo,
isso ocorre com os personal computers,_tidos como commodities,
apesar de diferenciveis em termos de confiabilidade e design.
8. 2. Desempenho ou Conf i abi 1 i da de
Refere-se capacidade do produto de cumprir os propsitos a
que suas especificaes o destinam. O desempenho tende a tornar-
se mais importante em setores de insumos e bens de capital, pois
reflete-se na eficincia e qualidade da produo de seu usurio.
No caso dos bens de consumo tambm pode ser relevante, sempre que
houver uma dimenso objetiva, mensurvel, da aval i ao do
desempenho. ~ possvel medi r a separao de canais num aparelho
de som estereofnico ou o torque de um motor, mas o poder
nutritivo de um alimento muito varivel em funo das condies
ambientes, sendo difcil averigU-lo. Nos dois primeiros exemplos
possvel verificar se o bem realmente est de acordo com suas
especificaes, no ltimo, s de modo bastante impreciso.
8.3. Durabilidade
Um produto que no se estraga facilmente pode se tornar mais
interessante aos olhos do comprador. Mas para que a durabilidade
funcione como vantagem, deve estar associada a uma estratgia de
consolidao da marca, para que seja identificada pelos usurios.
A relevncia da durabilidade inversamente proporcional
rapidez com que o avano tecnolgico torna obsoleto o produto em
77
questo, pois no h interesse em que a durabilidade fsica
exceda a econmica. Por isso, este item tende a ser menos
importante para bens de capital do que de consumo. A razo disso
no que os ltimos estejam necessariamente sujeitos a um
progresso tcnico menos intenso. Mas, como sua utilizao no se
destina produo de algo a ser submetldo seleo do mercado,
o seu processo de obsolescncia tende a ser menos acelerado.
Quanto a este ponto, entretanto, as pecu 1 i a ri dades 1 oca i s
(culturais) dos mercados podem ser particularmente relevantes.
Antes de passar ao prximo item, til lembrar que embora
convenha aos produtores apresentar um produto individual mais
durvel que o de seus concorrentes, de seu interesse tambm
diminuir a durabilidade do conjunto dos produtos similares,
forando os usurios a renovar seu estoque. Isso pode ser obtido
pela introduo de novas geraes do produto, que tornem a
anterior obsoleta ou menos desejvel. ~ c l a r o que esta observao
impertinente no caso de bens no durveis.
8.4. Ergonomia e Design
A adequao do produto do ponto de v1sta do processo de sua
uti 1 i zao tambm pode constitui r importante vantagem
competitiva, particularmente no caso de bens que sejam
manipulados por perodos extens.os. Em bens de capital, a
adequao ergonmica refletir-se- na produtividade e em melhores
relaes trabalhistas, em bens de consumo no maior conforto ou,
eventualmente, segurana dos usurios. A diferenciao via design
abrange esses casos, mas envolve ainda diversos outros aspectos,
entre os qua1s o tamanho e a facilidade de transporte ou
armazenamento, o prprio desempenho e as especificaes.
8.5. Esttica
O termo esttica costuma referir-se beleza, em geral
apreendida atravs da viso e da audio. Tomo a liberdade de
estender aqui o significado do termo de modo a abranger os cinco
sentidos. ou seja, a dimenso esttica est aqui relacionada
diversidade de formas, sabores, odores, texturas, sons. ~ uma
78
diferenciao eminentemente subjetiva, que faz sentido quase que
exclusivamente para bens de consumo. Entretanto h bens de
capital, utilizados em ambientes onde importante cativar
esteticamente os clientes, para os quais esta dimenso no
irrelevante. Por exemplo, mveis, equipamentos e material para
escritrios ou consultrios.
8.6. Linhas de produto
Em certos setores, a pertinncia do produto a uma linha
completa pode constituir vantagem competitiva. Isto se d
especialmente nos casos em que se requer compatibilidade entre
produtos complementares. Nos casos em que freqente a
substituio de um bem por outro semelhante, porm mais avanado,
a manuteno da compatibilidade das diversas geraes de produtos
pode ser fundamental, pois os clientes podem i r renovando e
ampliando aos poucos o seu estoque de bens. O exemplo mais bvio
a indstria de informtica, onde imprescindvel a
compatibilidade entre os diferentes computadores, terminais,
impressoras e softwares que fazem parte de um sistema e as
possibilidades de integrao de novos itens, medida em que este
precisar ser ampliado so determinantes na escolha do sistema a
ser adquirido.
Produtores de uma
compatibilidade muitas
linha completa de produtos que requerem
vezes enfrentam a seguinte disjuntiva
estratgica: manter o monoplio sobre uma verso particularmente
interessante de um dos produtos da linha, ou facilitar ao mximo
a difuso de imitaes, para que a sua linha torne-se o padro
dominante. Exemplos notrios so as diferentes estratgias da IBM
e da App l e no caso dos microcomputadores, ou o da Sony, que
perdeu espao no mercado por manter o monoplio do padro Betamax
de vdeo, preterido pelo pior VHS, pela diferena no crescimento
do nmero de fitas gravadas disponveis. o monoplio, no caso da
Apple e da Sony, atrapalhou a difuso de seus produtos, apesar de
ti dos como me 1 hores (em te r mos de especificaes e desempenho)
que os de seus concorrentes. Mas a opo por uma estratgia de
acelerar a difuso mais rpida de um determinado padro de
79
produtos compatveis no isenta de riscos, na medida em que
costuma significar abrir mo de outras vantagens competitivas24.
8.7. Custo de utilizao do produto
Muitos produtos apresentam uma utilizao custosa, quando h
comp 1 ementari da de com outros bens ou ser v i os. Neste caso pode
haver uma diferenciao atravs da queda do custo de utilizao.
Uma boa ilustrao disso o efeito da chamada crise do petrleo,
em meados da dcada de 1970, sobre bens que utilizam energia em
seu funcionamento. Houve na poca um esforo redobrado dos
setores fabricantes no sentido de produzir bens que dispendessem
menor quantidade de energ1a.
8.8. Imagem e Marca
A imagem de um produto deve necessariamente estar ligada a
uma marca que o identifique claramente. Pode ser importante por
diferentes razes. Em bens em cuja utilizao a confiabi l idade
e(ou) durabilidade seJam fundamentais, a imagem reassegura o
c 1 i ente quanto ao p reduto. A du rabi 1 idade (sem excluir a
confiabilidade) importante em bens de alto custo, quando o
cliente precisa ter certeza de que est comprando algo que no
quebrar facilmente e que cumprir adequadamente suas funes por
um tempo razovel. Neste caso pode ser importante no s
preservar uma imagem de produtos mais bem feitos, como tambm
tecnicamente mais avanados do que os dos outros concorrentes, de
modo a garantir sua durabilidade fi"sica e econmica. Em outros
casos, como alimentos ou remdios, o mais importante uma imagem
de produtos feitos criteriosamente e a questo da durabilidade
menos relevante. Mas em todos os casos acima a imagem se funda
no apenas em propaganda, como tambm nos procedimentos
produtivos que garantam a qualidade.
14
Acerca de estratgias proprietrias e no proprietrias no segmento de microcomoutadores, ver TIGRE {1987) e
F L A ~ M (1988, p.247). Essa questo vem se tornando cada vez mais importante nas estratgias da indstria de
computadores. O padro UNIX pode ser visto como uma tentativa de difundir um padro no proprietrio que
consiga se colocar como alternativa aos padres IBM para computadores de maior porte, ver FLAMM (1988, p. 248).
80
A imagem pode ser importante tambm por outros motivos, em
particular por conferir status. Neste caso, o elemento subjetivo
mais importante e por isso costuma ocorrer em bens de consumo,
especialmente aqueles sujeitos exibio, como vesturio,
c a 1 ados e acessrios, mveis e equipamentos domsticos,
automveis de passageiros e, em menor esc a 1 a, bebi das e a 1 guns
tipos de alimentos.
B.9. Formas de Comercializao
As formas de distribuio e comercializao tambm tm suas
especificidades. No caso de bens de baixo valor unitrio e
elevadas economias de escala na produo, importante uma
di stri bu i o ampla, com mui tos pontos de venda. Quando se trata
de bens de maior valor unitrio, a qualidade dos pontos de venda
e o contato com os usurios que e 1 es
importncia. Neste caso, fundamental
asseguram ganham ma i o r
a troca de informaes
entre o produtor e os seus pontos de venda, que podem ou no
estar integrados verticalmente25.
8.10. Assistncia tcnica e suporte ao usurio
A garantia de assistncia tcnica ps-venda
particularmente importante nos casos em que se produz um bem que,
ao ser consumido, pode apresentar defeitos ou quebras
consertveis e a sua adequada manuteno significa economia
importante para o usurio. Isso no se aplica, evidentemente, a
insumos de uso geral , mas apenas a produtos de um processo de
montagem, que tm peas que podem ser consertadas, refeitas ou
trocadas, geralmente bens de capital ou durveis de consumo. Para
o usurio, como regra, o que importa a existncia de uma rede
de assistncia tcnica de fcil acesso, mas no preciso que
esta pertena empresa montadora. Eventualmente nem mesmo h
necessidade de que exista qualquer vnculo particular entre quem
produz o bem e quem o conserta. Por exemplo, durante muito tempo
se disse no Brasil que era bom possuir um carro Volkswagen,
n Quanto importncia deste ponto na indstria de informtica, ver BAPTISTA et alii (1990, item 1.5.3).
81
porque em qualquer parte do pas se encontram suas peas e
oficinas que o consertam. Este exemplo i lustra tambm o fato de
que muitas vezes o prprio projeto do bem pode ser tal que
fac i 1 i te a tarefa de assistncia tcnica e a
proliferao de produtores e distribuidores de peas compatveis,
conferindo-lhe vantagem competitiva.
Outras formas de suporte ao consumidor tm relevncia
quando a ut i 1 i zao do p reduto comp 1 ex a e preciso ens i n-1 a
ao cliente, dando-lhe orientao quanto escolha do modelo que
melhor atende suas necessidades e correta instalao do bem.
Isto s ser relevante em alguns poucos setores de bens de
capital2
6

8.11. Financiamento aos usurios
Em setores produtores de bens de elevado valor unitrio as
facilidades de financiamento ou 1easing concedidas aos usurios
podem ser decisivas. Bens de cap i ta 1 de grande porte e a 1 guns
bens durveis de consumo so exemplos.
8.12. Relao com usur1os
Uma estreita 1 i gao com os usurios torna-se importante
elemento a garantir a competitividade da firma em determinados
setores de bens de capi ta 1 e de insumos especializados,
parti cu 1 armente naqueles de introduo mais recente no mercado,
ou que passaram por a 1 guma recente modificao te c no 16g i c a de
monta. Neste caso, a interao com o usurio cria condies para
que as modificaes i mp 1 ementadas estejam mais de acordo com as
necessidades do mercado, alm de permitir que se tire um maior
proveito dos processos de aprend 1 zado pe 1 o uso e pe 1 a
interao27. Nos setores que PAVITT ( 1984) chamou de
specialized suppliers, certamente,_a ligao com os usurios deve
se constitui r em fonte de vantagens competitivas, por permiti r
H A importncia da assistncia tcnica e suporte ao usuno, particularmente na indstria de informtica
esclarecida em BAPTISTA et ali i (1990, item I.5.l).
21 W LUNOVALL (1988).
82
aos produtores a capacidade de resposta rpida s necessidades em
evoluo do mercado2s.
Termina aqui a tentativa de listar as principais dimenses
da concorrncia hoje vigentes nos mercados. Resta agora verificar
por que meios possvel obter vantagens nessas dimenses e que
mediaes utilizar para avaliar a sua durabllidade. O prximo
i tem trata destas questes, sem pretender lhes dar respostas
exaustivas.
!1.3. Atributos das Formas de Obteno de Vantagens Competitivas
Seguindo aproximadamente SCHUMPETER, chamaremos de i novao
tentativa de criao de um espao novo para valorizar o
capital, espao que necessita permanecer como monoplio da firma
inovadora por algum tempo para garanti r uma lucratividade
extraordinria. Isso pode se dar por meio de um novo produto,
processo, mercado, forma de organizao, etc. Podemos observar
que a construo de vantagens competitivas realizada atravs de
inovaes, embora nem sempre estas signifiquem uma ruptura
radical com as formas anteriores de produzir. O aperfeioamento
do processo produtivo, assim como o surgimento de novos produtos,
geralmente obtido atravs de avanos tcnicos. Talvez por isso
seja comum que se
fonte de vantagens
privilegie o progresso tecnolgico enquanto
competitivas. No entanto preciso no
descurar de outras formas de inovar. Em especial convm destacar
os avanos
cri ao de
administrativos e organizacionais, o marketing, a
canals de distribuio, os programas de recursos
humanos, o estabelecimento de relaes contratuais privilegiadas
com fornecedores, usurios e financiadores. No caso especifico da
introduo de economias de escala, embora possa decorrer de um
avano tecnolgico, de marketing ou de formas organizacionais,
" Ver P!VITT [18841 p, 358.
83
muitas vezes significa apenas pioneirismo na utilizao de uma
tcnica de domnio pblico e na ocupao do mercado.
Diversos autores dedicaram-se ao estudo das inovaes,
enfatizando sua vinculao ao avano cientfico-tecnolgico.
Muitos conceitos interessantes foram criados com o intuito de
detectar regularidades que permitam teorizar um ambiente em
evoluo. So particularmente teis para o tipo de abordagem aqui
proposto as noes de paradigma e trajetria tecnolgicos, de um
lado, e as de oportunidade, apropriabilidade e cumulatividade
tecnolgicas, de outro, todos elaborados por Giovanni DOSI, a
partir dos trabalhos dos autores que se debruaram sobre o avano
tecnolgico, em especial NELSON e WINTER.
Paradigma e Trajetria Tecnolgicos
Os paradigmas tecnolgicos j foram mencionados no capitulo
anterior. DOSI prope que, assim como o avano cientfico, tambm
o pregresso tcnico se d pr i nc i pa 1 mente com base na busca de
respostas s questes colocadas pela prtica corrente, no
interior de um sistema particular de abordagem dos problemas
tcnicos. Este sistema mais amplo, que delimita as linhas de
investigao que provavelmente sero seguidas, o paradigma
tecnolgico. Ele inclui tanto os produtos ou artefatos
parti cu 1 ares a serem desenvo 1 vi dos, como um conjunto de regras
heursticas ut i 1 i zadas neste desenvo 1 vi mentoz 9 . Em seu interior
existem diversas possveis trajetrias "naturais" ou
"tecnolgicas", segundo as conceituaes respectivamente de
NELSON e WINTER (1977) e DOS! (1984), obtidas seguindo-se os
procedimentos usuais, no mbito do paradigma,
resposta s questes percebidas.
para se dar
n Ver DOSI (19881. ANDERSEN e LUNOVALL (1988, p.26) chamam a ateno para o fato de que a analogia com os
paradigmas cientficos ktihnianos deve ser ap1icada com pois os "'paradigmas tecnolgicos' parecem
menos estveis e mais abertos a um feedback do que algumas reas da cincia".
84
Os conceitos anteriores esto fortemente ligados noo de
aprendizado3. Diversos autores chamam a ateno para o fato de
que as i novaes no costumam se dar de um s go 1 pe, atravs da
introduo de um produto ou processo inteiramente novosa1. Ao
contrrio, introduo de um novo produto, seguem-se vrias
pequenas modificaes, seja no design, seja de uma melhoria na
organizao de sua produo, ou na e 1 i mi nao de garga 1 os, de
desperdcios32. Essas modificaes tambm so importantes para a
prpria difuso do novo produto, pois costumam ampliar a gama de
seus usurios potenciais33. Uma de suas fontes importantes a
experincia
doing", ou
de p reduo do novo bem,
de sua ut i l i zaao, o
o chamado
"learn i ng
principalmente quando se trata de um bem de capital.
"learnlng by
by using",
O progresso ao longo das curvas de aprendizado seria um
exemplo tpico do que NELSON e WINTER chamam trajetria natural,
que parece quase i nev i tve 1 , "parti cu 1 armente em indstrias onde
o avano tecnolgico muito rpido"3
4
. Inovaes ao longo de uma
tal trajetria so bastante previsveis. Podemos no saber de
antemo quando exatamente certos avanos sero atingi dos, mas
temos condio de prever que linhas gerais devero ser seguidas
num tempo aproximado. Quando extrapolam a trajetria natural, mas
H J HOBSON, na virada do sculo, enfatizava esta questo. ver HOBSON (1896, cap. IV, par. 6). Na literatura
sobre o aprendizado. muitos trabalhos ooderiam ser citadas, sendo (1962al e ROSENBERG (19821 al9uns dos
mais importantes.
J1 NELSON e !INTER (1982), SllVERBERG (1990ie OOSJ. ORSEN!GO e SllVERBERG (1988) enfatizam esta auesto,
procurando incorpor-la em seus modelos dinmicos.
lZ Nesta viso. a evoluo oarticular da tecnologia no determinada aelas modificaes relativas dos oreos
dos fatores de Produo. nem se d atravs de desloca111entos das funes de oroduo, mas se deve
fundamentalmente busca de eliminao de gargalos tcnicos, aue esto relacionados ao carter esoecfico e
tcito da tecnologia. ver a respeito (1990, p.245) e ROSENSERG (1g7s, cap. VIl.
33
Ver GOLO (1980). Tais modificaes dificultam avaliar uma inovao oarticular, pois no h como separ-la do
conjunto de inovaes oue a seguem.
n NELSON e WINTER (1982, p.258). MACKENZIE (m2, o.31l alerta oue no se deve entender a trajetria r.atural
como tendo seu desenvolvimento determinado por foras tcnicas, Ul!la vez iniciada. Quer dizer
1
sempre h espao
para o inesperado e a ruptura.
85
permanecem no interior do paradigma tecnolgico, ainda so at
certo ponto previsveis, embora com um grau bem menor de
preciso, pois surgem a partir de questes conhecidas. Inovaes
que rompem o paradigma co 1 ocam prob 1 emas novos, reori entam a
pesquisa e tm um grau bem maior de imprevisibilidade. Assim,
embora inovaes sempre signifiquem mudanas nas formas de
produz i r, as noes de paradigma e trajetria tecnolgicos nos
permitem diferenciar entre 1novaes tecnolgicas que se do
segundo certas regras heursticas mais ou menos previsveis e as
que significam rupturas mais profundas, no esperadas, que so
cercadas de maior grau de incerteza.
Estendendo ainda ma1s a noo de paradigma tecnolgico,
podemos pensar que tambm para outras formas de concorrncia,
isto , de avano das vantagens competitivas, h questes que se
colocam como normais dentro de uma mane1 ra sedimentada de
abordar os problemas do cotidiano,
exemplo, no caso da organizao
colocadas cotidianamente num modelo
portanto parad i gmt i c as. Por
da p reduo, as questes
fordista so diferentes das
que surgem num modelo ohnista. No primeiro trata-se de ampliar as
escalas de produo, de buscar realizar cada tarefa da forma mais
eficiente, racionalizando e intensificando o trabalho. No segundo
trata-se de eliminar desperdLios, com um mximo de
f 1 exibi 1 i dade3 s . Assim tambm para a abordagem dos modos de
distribuio e comercializao, para as relaes com fornecedores
e usurios, ou para o marketing, podemos pensar em procedimentos
norma1s, rotineiros, ainda que objetivando a criao de novas
vantagens. A eles se contrapem os procedimentos que rompam
realmente com a rotina e criem o novo a partir de novas
indagaes.
desvinculado
i novao. As
muitos casos.
da produo
O paradigma propriamente
desses outros que cercam
tecnolgico
os diversos
no est
tipos de
relaes nem sempre so claras, mas existem em
Por exemplo, ao novo modelo japons de organizao
se assoe iam um novo mo de 1 o de r e 1 aes com
"Ver CORJA! (1991, pp,2H),
86
fornecedores e usur1os (principalmente os primeiros), um novo
modelo de relaes trabalhistas e novas tecnologias, todos
unificados por um objetivo comum, a busca de maior flexibilidade
produtiva.36
Conceitos como os de paradigma te c no 1 gi co ou, amp 1 i ando o
seu escopo, de paradigma inovacional so teis para examinar a
formao de rotinas e reg r as h eu ri st i c as no cot l di ano da cri ao
de pequenas i novaes. Mas para introduz i r mais cabal mente a
dinmica na an li se p rec 1 so pensar em questes como a da
cumulatividade, da apropriabilidade e da oportunidade
tecno 1 g i c as. Elas permitem uma abordagem da evo 1 uo no tempo
das vantagens competitivas e de tudo o que dai se segue, como a
maior ou menor assimetria dos mercados ou, em nosso caso, a
competitividade. Para isso devem ser usadas de modo mais amplo,
aplicadas a outros tipos de vantagens, e no unicamente s
obtidas atravs do progresso tcnico. Por exemplo, h
cumulatividade no marketing que visa obteno e manuteno de
uma imagem positiva, ou no cultivo de relaes privilegiadas com
fornecedores e clientes. So atributos de qualquer tipo de
introduo de vantagem competitiva. O grau em que ocorrem esses
trs e l ementas i nf 1 ui grandemente na gerao e manuteno de
assimetrias entre as empresas de um mesmo mercado. Acrescento
aqu1 dois novos elementos, que chamarei de interatividade e
flexibilidade. O primeiro diz resoeito ao fato de que a
introduo de certas vantagens amplifica o efeito de outras. Um
exemp 1 o o da introduo conjunta de mtodos "ohn i stas de
produo, kanban e just-in-time, que interagem e amplificam os
efeitos da utilizao de novos bens de capital de base
H A noo de regime tecnolgico de NELSON e (1982, pp.258-9) mais amola que a de oaradigma
tecnolgico, pois abarca essas ligaes entre tecnologia, organizao da produo e padres de relaes com
fornecedores, mo-de-obra e usurios. A de paradigma tcnico-econmico, de e PEREZ (1988), ainda mais
ampla, incluindo asoectos institucionais.
87
mecatrnlca
37
A interativldade em si mesma no aponta para a
evoluo temporal do processo competitivo, mas sua existncia
significa que os demais atributos citados devem ser avaliados em
relao a um conjunto ma1s amplo de formas de concorrncia.
Quanto flexibilidade, ela no necessariamente tem em si mesma
um efeito dinmico sobre a competitividade. Sua importncla
reside em que uma arma de enfrentamento da incerteza, tema a
ser retomado no prx1mo captulo. Vejamos pois o significado
dessas noes.
Apropriabilidade
o conceito de apropriabllidade tecnolgica diz respeito ao
fato de que em geral a introduo de avanos deve se traduzir na
apropriao de ganhos extraordinrios, cuja ocorrncia
absolutamente fundamental para que ocorra a inovao
3
B. No
apenas porque a expectativa de seu recebimento que a induz,
como tambm porque lnovar significa introduzir novas formas de
produo no testadas e, como ta 1, cercadas de um ma i o r grau de
incerteza do que as j vigentes e que portanto necessitam ter
remunerao superlor a estas ltimas39.
A incerteza no passvel de medida, mas h fatores que
podem influenci-la, como o aprendizado
40
. Viu-se acima que
quando um novo produto ou processo lanado, costumam seguir-se
aperfeioamentos, der i vades da experi ncl a na sua utilizao.
Portanto, possvel, e muitas vezes at provvel, que a inovao
Jl Ver CORIAT (1991). interatividade dessas vantagens competitivas e suas consealincias nil.o se reduz
auesto anteriormente mencionada de se vincularem a um modelo de colocao de oroblemas e busca de
solues v1sando maior flexibllidade.
li Ver (1943), cap.B.
J! Ver nota 4 supra.
u Quanto s formas de aprendizado atravs do uso de um novo processo ou produto ou da sua fabricao, ver
ROSENHERG (1Sa2 caps. v e VIl. Quanto ao aprendizado na lnter11o, ver LUNOVALL (1985). Quanto importncia da
aprendizado para a aoropriabilidade, ver OOSI cap.III) e TEECE {1986).
88
seJa logo suplantada. Isto aumenta a incerteza, pois "quanto mais
os agentes (produtores e consumidores) esperam aprender, maior
a diminuio de sua confiana no estado de negcios existente."41
A experincia adquirida com o aprendizado em muitos casos
beneficiar mais intensamente o inovador e no caso do learning by
doi ng isto sempre ocorrer. Os custos tendero a c a i r com o
aumento da quantidade produzida, ocorrendo a chamada curva de
aprendizado. Neste caso a conseqncia deste fenmeno pode ser a
ampliao da apropriabilidade. Mas em certas circunstncias,
quando as melhorias estejam "rigidamente vinculadas passagem do
tempo necessrio aquisio de informao quanto aos resultados
da experincia anterior"42, outros produtores potenciais podem
tambm aprender e e v i ta r certos de f e i tos dos prime i r os modelos
lanados do novo produto. Segue-se que o inovador pioneiro corre
o risco de perder rapidamente espao de mercado para um imitador
que aprenda com a experincla propiciada a partir de seu
pioneirismo. O aprendizado introduz aqui uma fonte adicional de
incerteza, ao interferi r na apropri abil idade da i novao.
S passvel de gerar uma remunerao extraordinria a
posse de um ativo no facilmente transmissvel ou reprodutvel, o
que significa que provavelmente ser intangvel e estar baseado
num conheci menta espec f i co4 3 Diversos tericos tm co 1 o cada
acento sobre a importncia da criao e da proteo desses
" AMENDDLA e GAFFARD li BBB, p. 56).
"ROSENBERG 11882, o.lll.
n o conhecil!lento tambm transformaoo em mercadoria na econom1a capitalista. Uma mercadoria que, como o
trabalho. a terra e o dinheiro, tem particularidades importantes cara a compreenso da dinmica econmica.
DASGUPTA tem exolorado a questo da especificidade da "mercadoria conhecimento", levantada par (1962.
o.l56 e seg.]. Er.tre as particularidades que ressalta esto: !l Trata-se de um bem com a caracterstica de bem
pblico e cuja transmisso no significa diminuio do estoque de quem a transferiu. Portanto seu custo o de
transmisso, freqentemente desprezvel. Porm isso no significa que seja facilmente adquirida, pois absorver
conhecimento s possvel quando j se tem um estoque anterior. 2) No h necessidade de repraduzHa, uma vez
criada ou adquirida. 3) H necess1dade de us-la para que no se perca, mas por sua vez o seu usa quase serncre
significa ampliao do seu estoque. 4) Sua utilidade s pode ser avaliada aps a sua aquisio. Ver, por
exemplo DASGUPTA e (1987, intr.). Entretanto, segurrdo a viso aqui adotada, no se deve tratar o
conhecimento como bem pblico, devido ao seu forte componente tcito e intransmissvel (POLANYI, 1966).
89
ativos, alguns acentuando o seu carter intangvel, como CAVES
(1971 e 1982)
4
4; outros, a sua no transmissibilidade (os
evolucionistas); outros ainda, a sua especificidade, como a
corrente que privilegia os custos de transao45, Estas trs
caractersticas so diferentes e delas a que adquire importncia
central no presente contexto a da no transmissibilidade, que
implica dificuldade de reproduo. As demais caractersticas so
importantes no apenas porque as trs costumam vir juntas, mas
tambm pelo seu papel na compreenso da natureza da firma e de
sua estratgia de expanso, que sero discutidas no prximo
captulo46.
Trocando o anterior em midos, a inovao pode se dar por
meio de alteraes de vrios aspectos do processo de produo e
venda dos produtos, inclusive pela criao de novos produtos. Nos
casos em que for ma1s facilmente imitvel ou supervel, sua
apropriabilidade ser mais baixa, pois o perodo de ganhos
monoplicos ser menor. H elementos que dificultam a imitao,
como patentes, segredo industrial, uma imagem bem trabalhada,
formas pr i v i l eg i a das de r e 1 ao com outros agentes econmicos
relevantes, economias de escala ou escopo elevadas, associadas a
custos irrecuperveis, e, especialmente, formas tcitas, no
expnmivel s, de conhecimento, s obtenveis atravs da
ex per i nc i a, ou seJa, atravs de tempo e gastos4 7 Quando se
Segundo CAVES, os ativos intangve
1
s podem apresentar a forma de tecnologia ou de marketirg ,_podem estar ou
no registrados como patente ou 11\arca. CAVES (1982, pp,3-4).
n Esta ltima corrente privilegia estes ativos e os custos envolvidos na sua aquisio e preservao como
eiemento explicativo da prpria existncia da firma. Ver COASE (1937) e (1975, cap.II). A nfase
sobre "o paoel fundamental da criao e proteo dos ativos incorpreos como justificao e como suporte de sua
oerenioade e de seu crescimento"[da firma] vista como um dos pontos fartes desta linha par GLAIS (1990),
u Cabe lembrar neste contexto que o conceito de especificidade dos ativos de est fortemente
ligado. quase que identificado sua non-marketat!ility. Ver (19S, p.106).
n DOS! (19Sa, p, 1126), seguindo Michael POLANYI (1966L considera como tcitos os elementos do conhecimento,
percepo, intuio dos indivduos, "que so mal definidos, rto-codificados, no-publicados, que em si mesmos
no podem ser plenamente exprimidos e que diferem de pessoa para pessoa, mas que Podem ser compartilhados num
grau significativo por colegas e colaboradores que tm uma experincia comum".
90
basear em conhecimento tecnolgico tcito, incorporado nas
pessoas e na experincia da firma, quando o aprendizado no for
facilmente transmissive14B, o monoplio fica mais difcil de ser
rompido e a apropriabilidade torna-se maior, sem que isso
implique supor que esta seja diretamente proporcional
dificuldade de transmisso das informaes. O mesmo pode-se dizer
quando a inovao se corporifica em quaisquer outros ativos no
passveis de serem livremente comercializados. Convm enfatizar
que o aspecto tcito ou, de modo mais amplo, no comercializvel
dos ativos, que lhes confere maior apropriabilidade, dota-os
tambm de maior rigidez, de maior vnculo a uma empresa ou
mercado (ou um conjunto de mercados prximos) especficos. Num
linguajar keynesiano, se aumenta o seu rendimento esperado,
diminui a sua li qui dez (ou, de modo ma1s geral , sua
flexibilidade). Estas caractersticas podem configurar uma
espcie de barreira sada das firmas de um mercado, pois no
so vendveis ou transferveis e costumam assegurar algum ganho.
TEECE (1986) procura tratar mais detalhadamente os ganhos do
processo de inovao, por meio do conceito de regime de
apropriabilidade, que abrange ''os fatores ambientais, exclusive a
firma e a estrutura de mercado, que determinam a capacidade de um
inovador para se apropriar dos lucros gerados pela inovao." Os
regimes de apropriabilidade podem ser "fracos" ou "firmes".
Elementos que fortalecem um regime de apropriabilidade so a
legislao de patentes e propriedade industrial, a capacidade de
manuteno de segredos industriais, o aprendizado tcito e no
codificado. Um outro fator que interfere na apropriao dos
lucros a necessidade de ativos complementares que viabilizem a
sua plena utilizao. Quando elevada essa necessidade, o
inovador deve possuir tais ativos ou se associar a quem os possua
n Segundo POLANYI (1966, p.4) "podemos conhecer mais do que podemos dizer ( ~ e can know more than ije can
tell)", Isso sempre traz problemas para a transmisso de conhecimento, mas essa dificuldade maior em alguns
casos do que em outros,
91
para no ter sua fatia de mercado e seus ganhos rapidamente
corrodos.
A poss i bil i da de de no consegui r se apropriar de ganhos
diferenciais com a inovao um fator que pode levar as firmas a
se acautelarem e retardarem a inovao. Muitas preferiro
inclusive o que FREEMAN chamou de estratgia defensiva, que
consiste em no ser a primeira a 1novar, mas lanar inovaes j
aperfeioadas em relao pioneira, um pouco aps49. Entretanto,
como mostra FREEMAN, a firma que optar por esta estratgia tem
que se preparar para a introduo de inovaes como se
pretendesse ser a pioneira, para que esta no usufrua de todas as
posibilidades de aprendizado e siga sempre frente no processo
inovador e na ocupao do mercado.
Pela sua prpria definio, a ocorrncia de alguma
apropriabilidade inerente a qualquer forma de concorrncia, de
qualquer natureza. O que determina a apropriabllidade de uma
inovao, seja tecnolgica ou no, a evoluo do grau de
diferenciao do produtor que ela proporciona; isto , em que
medida favorece custos inferiores aos dos concorrentes ou a
manuteno de um preo ma1s elevado do que o bsicos o, em
decorrncia da percepo dos consumidores de que seu produto
apresenta melhor qualidade. A complementaridade e interatividade
das diversas dimenses e formas da concorrncia afetam fortemente
a sua apropriabilidade, isto , sua capacidade de se traduzir em
ganhos diferenciais.
4! Ver FREEMAN (1974, cap.VIII).
lo Por produto bsico, entendo aquele percebido como de pior qualidade entre os similares existentes ou
simplesmente crodutveis por concorrentes presentes no mercado ou entrantes potenciais. o preo do produto
bsico representa o seu preo de oferta.
92
Cumulatividade
A cumulatividade diz respeito ao fato do progresso tcnico
em geral no se dar de modo aleatrio, mas seguir uma trajetria
tecnolgica, cujas etapas sucessivas podem ser at certo ponto
identificadas antecipadamente previsvel.
tecnologia fundamental para que se
O conheci menta de
tenha condies
uma
de
vislumbrar os desafios que ela coloca. A experincia com a sua
utilizao, por outro lado, indispensvel para o avano do
processo de aprendizado. Por 1sso, s quem conhece bem uma
tecnologia tem condies de aperfeio-la e seguir inovando. A
introduo de inovaes no mbito da trajetria tecnolgica uma
forma da firma segui r atualizando seus conhecimentos e
experincia na tecnologia em questo. Pode-se perceber assim que
a existncia de cumu lati vi da de est i nt 1 mamente 1 i gada de
trajetrias tecnolgicas.
Um aspecto r e 1 evante da cumu 1 atividade a idia de que
existe path-dependency no avano tecnolgico, isto , de que uma
de c i so r e 1 ativa te c no 1 og i a a ser adotada tomada num momento
restringe
optar por
as decises futuras quanto ao mesmo ponto51 Ao se
um caminho, ele nos coloca desafios prprios a serem
superados, que vo configurar uma trajetria tecnolgica
particular. Por outro lado, em muitos casos, caminhos
alternativos vo sendo descartados, medi da que o esc o 1 h i do for
se difundindo. Estes pontos conferem s decises tecnolgicas um
certo grau adicional de irreversibilidade, alm daquele
decorrente dos gastos acarretados meramente pela deciso de
efetuar modificaes tcnicas.
A cumulatividade no existe apenas no mbito do avano
tecnolgico stricto sensu. Ela ocorre tambm nas situaes em que
se procura estabelecer relaes privilegiadas com fornecedores,
f i nane i adores e c 1 i entes, no treinamento da mo de obra, no
!t Ver a respeito NELSON e ~ I N T E R (19771.
93
marketing, a englobando o estabelecimento de imagens positivas e
o conhecimento do mercado. Pode tambm aparecer no caso de
algumas modificaes administrativas ou organizacionais. Ocorre
ainda no aproveitamento de economias de escala at que se atinja
a esc a 1 a tima. Embora haja sempre um componente histrico na
cumulatividade das formas de concorrncia, no sentido de que ela
var1a em cada circunstncia especifica no tempo e no espao,
possvel supor que, como regra, a cumulatividade tende a ganhar
maior importncia quando se trata do mbito da tecnologia, pois
os paradigmas tecnolgicos costumam ser ma1s estruturados que os
inovacionais. Alm disso, o avano tcnico tende a ser a fonte
mais importante e dinmica de vantagens competitivas.
Uma conseqncia importante da cumulatividade, em qualquer
plano em que aparea, que ela cria assimetrias. Se o avano por
um caminho que proporciona diferenciao e lucros extraordinrios
favorece novos avanos, isto significa que as diferenas tendem a
se Essas assimetrias foram bastante enfatizadas na
literatura evolucionista52. Uma de suas conseqncias mais
importantes, j mencionada no captulo I, que se tornam um
outro tipo de incentivo inovao, no mais do tipo recompensa,
mas do tipo punio. Pois em situaes em que a cumulatividade do
p recesso i novat i v o seja acentuada, os que se adiantam so
a 1 tamente premi a dos e amp 1 iam suas vantagens em relao aos que
se atrasam. A i novao passa a ser buscada no apenas por esse
ganho que ela proporciona, mas tambm pelo temor de se atrasar
tanto, que a situao se torne irreversvel.
Alm de seu papel enquanto atributo das formas de
concorrncia predomlrl3.ntes, h um aspecto mais geral da
cumulatividade, que deve ser enfatizado. Ela aparece tambm num
plano mais geral, englobando o conjunto das vantagens
competitivas, no sentido de que o poder econmico por estas
conferido a um agente, importante trunfo para a obteno
n Par exemplo em OOSI (1984, cap. III e 1988).
94
de novas vantagens competitivas. Deve-se salientar que esta
acepo de cumulatividade mais ''frouxa'' do que a anterior. Aqui
no se trata do fato de que um avano anterior seja pr-requisito
necessrio para o seguinte. O que se co 1 oca que um poder j
conquistado pode ser, com alta probabilidade, relevante para a
obteno de mais poder.
Este tema se coloca desde Adam SMITH, que enfatizou como a
acumulao de capital, favorecendo o crescimento dos mercados e
da diviso do trabalho, prop1c1ar1a aumento da produtividade.
MARX ponderou que um capital particular que obtenha ganhos
extraordinrios tem maiores chances de aumentar sua escala de
produo e obter ma1s ganhos extraordinrios, ao tratar do
processo de concentrao e centralizao do caoital. SCHUMPETER,
na mesma linha de raciocnio, admite que nas condies em que se
d a inovao hoje, depois de ultrapassada a fase mais atomizada
do cap i ta 1 i smo, e 1 a exige um v o 1 ume de gastos bastante e 1 evado,
mais facilmente disponvel para as grandes empresas53. Estas, por
sua vez, so grandes como resultado de sua prpria bem sucedida
trajetria passada de construo de vantagens competitivas, que
lhes permitiu a apropriao e acumulao de lucros54.
STEINDL retomou a questo da acumulao no plano dos
capitais particulares. Criticou a noo de firma representativa
de MARSHALL, que minimiza as conseqncias dinmicas das
diferenas entre as firmas, do ponto de vista da estruturao dos
mercados e das assimetrias geradas. Seguindo uma argumentao
semelhante de MARX, embora em outro contexto, concluiu que
economias de escala a nvel da firma individual geram
diferenciais de custo que favorecem o crescimento mais rpido da
escala e a obteno de novos diferenciais de custo. Chega um
momento em que essas assimetrias tornam-se to grandes, que no
53 Esta hiptese de deu origem a inmeros estudos com o intuito de comprovar a sua validade. Por
exemplo SCHERER (19861.
s1 Ver, por exemplo, DOSI (1SB4, cap. III).
95
se pode esperar que sejam superadas a parti r do simples
crescimento de firmas pequenas. So assimetrias de tamanho que se
expressam tambm em assimetrias das margens de lucrass, apoiadas
que esto em economias de escala, fontes de lucros diferenciais
no eliminveis, pois se constituem em obstculos mobilidade do
capital5
6
Assim o prprio processo de concorrncia e de
apropriao de lucros extraodinrios conduz a assimetrias e
concentrao dos mercados. A conformao destes parei al mente
fruto das estratgias passadas dos produtores e de sua interao
e no apenas a 1 go dado exogenamente. Economias de esca 1 a, ou de
modo mais geral, vantagens competitivas, levam a maiores margens
de 1 ucro e estas favorecem o cresci menta e a busca de
diferenciao. Se, ademais, os trunfos de que a empresa dispem
apresentam carter cumulativo, sua capacidade de se apropr1ar de
lucros diferenciais aumenta, ampliando seu potencial de
crescimento. Essa situao favorece a concentrao do mercado.
Oportunidade
A oportunidade tecnolgica diz respeito s possibilidades
vislumbradas de incorporar avanos a um ritmo intenso, gerando-se
um fluxo de novos produtos e processos produtivos, rapidamente
substitudos. Setores cuJa tecnologia avana com velocidade
elevada apresentam um alto grau de oportunidade.
~ possvel estender este conceito a outras fontes de
vantagens competitivas que no o progresso tcnico, e os frutos
desse procedimento so at mais relevantes do que nos casos
anteriores. O grau de oportunidade inovaclonal costuma estar
menos li gado s caractersticas do avano tecnolgico do que
idade do produto, do processo ou da trajetria tecnolgica em
" Ver STEINDL (1945, esp. cap. !).
H A teoria das mercados contestveis cllega a concluses bem diferentes, com base, principalmente, na suposio
de ausncia de custos irrecuperveis, que eliminaria o carter de obstculo mobilidade do capital das
economias de escala. Uma boa discusso deste ponto est em GAFFARO {1990, I parte).
96
questo. Melhor dizendo, o determinante fundamental costuma ser a
fase do ciclo do produto em que o setor se encontra. Entretanto
os determinantes da orlundos, como a prpria noo de ciclo do
produto, no se baseiam em necessidades de ordem 1 g i c a, apenas
exprimem uma seqncia usual de acontecimentos57.
Um produto inteiramente novo representa algo ainda no
testado. H inmeras oportunidades de melhorar seu processo
produtivo, de utilizar intensamente todas as formas de
aprendizado, de explorar as diversas dimenses de vantagens
competitivas possveis. Quando o mercado ainda est se formando
mais fcil conseguir vantagens importantes em termos de relaes
com clientes e fornecedores, construo da imagem,
estabelecimento de formas de distribuio e comercializao
adequadas. ~ esse o momento em que se estabelece o padro
dominante de produtos compatfveis, nas indstrias em que essa
questo se coloca. Uma vez que o uso do produto esteja mais
difundido, o ritmo de crescimento do mercado tende a arrefecer,
as relaes estabelecidas tendem a se manter, enfim, diminuem as
oportunidades de obteno de vantagens competitivas que no
atravs do progresso tcnico. Convm ressaltar que enquanto os
produtos e processos se modificam num ritmo intenso, h
modificaes nas matrias-primas, peas e equipamentos
fornecidos, mas as relaes fornecedor-usurio freqentemente
apresentam um carter bastante estvel ao longo dessas
a l te raess a . Se houver tal estabilidade e a trajetria
tecnolgica for longa, possvel manter alta a oportunidade
ainda por um bom tempo, embora mais restrita ao aspecto
tecnolgico. Afinal, o progresso tcnico costuma apressar o ritmo
sJ o aumento da flexibilidade produtiva, por exemplo, coloca srias restries ao modelo de UTTERBACK e
ABERNATHY (!975), no qual a 1tima fase do ciclo de produto se caracteriza, entre outras coisas, pela
dificuldade de se proceder a modificaes em qualquer parte de urn processa orodutlvo altamente integrado.
Alis, os modelos de ciclo do produto procuram descrever fatos estilizados acerca da evoluo de produtos e
seus mercados, mas no h necessidade lgica em suas proposies.
',, ,,
"Ver ANOERSEN e LUNOVALL (1988, p.29).
97
de substituio dos produtos por obsolescncia, no permitindo
que o mercado se estagne.
As consideraes das teorias do ciclo do produto reforam a
idia de que o grau de oportunidade costuma ser maior logo que um
produto lanado. Segundo elas, neste momento o seu grau de
estandardi zao ma1s baixo, sua produo mais restrita e a
elasticidade da demanda mais baixas 9. A medida que vai sendo
difundido e aumenta a quantidade produzida, surgem maiores
oportunidades de aproveitamento de economias de escala e os seus
processos produtivos devem ser alterados
60
Por outro lado, a
estandard i zao tende a aumentar e a e 1 ast i c i da de da demanda a
subir. Quando o produto alcana um alto grau de difuso e
estandardizao, as oportunidades inovacionais so pequenas e o
mercado se estabiliza, tornando-se "maduro".
Processos produtivos inteiramente novos tm i mp 1 i c aes
semelhantes. Significam muitas vezes que as questes de economias
de escala e escopo e do f i nanei amento da p reduo se r eco 1 ocam,
ou que, eventual mente, novas matrias-primas tornam-se
necessrias e, possivelmente, novos fornecedores. No s do
ponto de vista tecnolgico que h muitas oportunidades de
obteno de vantagens. Tambm nesse caso. o avano da di fuso
torna o mercado mais rgido e diminui as oportunidades, que,
entretanto, no desaparecem enquanto o percurso da trajetria
tecnolgica ainda signifique ganhos importantes de eficincia e
qualidade.
O surgimento de uma inovao radical, que inaugure um novo
paradigma tecnolgico e inovacional, costuma propiciar grandes
alteraes na estrutura do mercado. Pois o elevado grau de
oportunidade de inovao que costuma haver nesse momento est
'' Ver VERROR (1966).
10 A respeito da re1ao entre inovaes de produto e de processo, ver UTTERBACK (1979, pp.42 e seg.)
98
estreitamente ligado ao fato de que as antigas vantagens
competitivas tornam-se obsoletas e outras inteiramente novas, sem
nenhuma v i ncu 1 ao com as antigas, so c r i a das. H uma ruptura
dos processos de aprendizado e de outros fatores de
cumulatividade que vigoravam nos paradigmas antigose1
nesta situao que surgem as janelas de oportunidade para
os pases tecnologicamente mais atrasados. o surgimento de novos
paradigmas tecno-econmicos abre um tal leque de oportunidades,
que cria espao para o rompimento das assimetrias internacionais
vigentes, pois aceleram enormemente a obsolescncia das vantagens
competitivas existentes e colocam em pauta a obteno de novas62.
Aqui o que importa no simplesmente o ciclo do produto, que
muitas vezes se apia em tecnologias j desenvolvidas para
produtos semelhantes, e sim o conjunto do ciclo tecnolgico, com
implicaes maiores. Esse conceito foi criado para a anlise num
contexto mais amplo, das diferenas entre os sistemas produtivos
nacionais, onde a necessidade de ampliao das oportunidades de
tal ordem, que provavelmente s mudanas de todo o paradigma
tecno-econmi co permitam o fechamento do h i ato. No p 1 ano das
firmas individuais colocam-se questes semelhantes, mas ali
possivel que uma menor gerao de oportunidades, como as que se
co 1 ocam na inaugurao de uma nova trajetria te c no 1 g i c a, seja
suficiente para o catching-up.
i
1
Como dizem COHEN e ZYSHAN (1987, p,91l, "Mudanas profundas na tecnologia ou nos '!lercados podem criar
alteraes abruotas e freaentemente irreversveis na posio de mercado das firmas. ( ... ) as habilidades
necessnas corporao para se tornar uma vencedora numa tecnologia podem no se adeouar aos requerimentos
impostos oelas novas. A estratgia bem sucedida com um conjunta de cornpeticcres e um conjunto aarticular de
tecnolog1as oode fracassar radicalmente auando o mercado
n Ver, por exemplo PEREZ e SOETE ( 1988), PEREZ ( 1 98B, pp .89 -e seg,) lembra cu e considerar que o momento mais
propcio ao catching-up o do incio do ciclo uma viso que se ao modelo tradicional de
localizao internacional da produo tendo por base o ciclo produto, que suoe aue na fase de maturidade
que as chances dos pases menos desenvolvidos seriam maiores. Neste instante, com a tecnologia bsica j
difundida, estes pases poderiam alcanar vantagens decorrentes do preo baixo de sua mo de obra. Como abjeta
PEREZ, isto no significaria urn verdadeiro catching-up, que s pode ser alcanada "atravs da obteno da
capacidade para o desenvolvimento tecnolgico endgeno".
99
Deve-se salientar que i novaes importantes de produto ou
processo em um setor podem significar estmulo a inovaes em
outros setores fornecedores ou usurios, seja por uma demanda
maior ou simplesmente modificada, seJa por abrir novas
perspectivas de utilizao, seja por estimular alteraes
tecnolgicas semelhantes63.
Interatividade
As conseqncias dinmicas de uma inovao no so apenas
aquelas que decorrem diretamente de sua introduo, mas tambm
aquelas para as quais contribui de maneira indireta. Uma forma de
obteno de vantagem competitiva pode em si mesma no ser
cumu 1 ativa, mas a inda assim apresentar importncia do ponto de
vista dinmico, se for essencial para a apropriao plena dos
ganhos decorrentes de outras formas de concorrncia que o seJam.
Por exemplo, a inovao tcnica pode ser importante para garantir
a evoluo favorvel da durabilidade e design de
um produto, mas se o fabricante no tiver uma boa capacidade de
marketing, de modo a fazer com que sua 1magem perante os
consumidores reflita ou at exagere as qualidades de seu(s)
produto(s), os avanos tcnicos no se expressaro em poder de
mercado to grande quanto seria sua capacidade potencial.
Sendo assim, o produtor deve procurar ter uma estratgia
coerente, atentando para as diferentes formas de concorrncia, de
modo a extrair o ma1or ganho possvel do conjunto de suas
vantagens competitivas. Isto torna o planejamento estratgico
bastante mais complexo.
Nem sempre o produtor consegue garantir vantagens
competitivas nas diversas dimenses necessrias. Nestes casos,
n A llteratura sobre orogresso tcnico tem levantado esse ponto, desde SCHUMPETER, para quem essa era uma das
justificativas para a formao de clusters de inovaes. ROSENHERG (1976, esp, cap,I) d inmeros exemplos de
relaes desse tipo nos primrdios da indstria americana. Sewrviu de fundamento tambm a tentativas de pensar
a dinmica intersetorial do processo de inovao tecnolgica, -como a de JR. (1985, cap. !I),
100
uma aliana com fornecedores dos ativos complementares que lhe
faltam pode ser favorecida.
De outro lado, pode haver tambm uma interatividade negativa
entre as vantagens competitivas. Ma i o r qua 1 i da de freqentemente
significa tambm maior custo. PORTER enfatiza a dificuldade de se
manter na di ante i r a em todas as dimenses possveis da
concorrncia e a necessidade decorrente de definir claramente uma
abordagem estratgica genrica a seguir, um conjunto de vantagens
a priorlzar64.
Flexibilidade
A flexibilidade se traduz em uma reduo das perdas quando
da modificao de uma deciso tomada anteriormente, perdas que
podem se dever a custos adiciona i s incorri dos, ganhos cessantes
e(ou) desvalorizao dos ativos possudos, qualquer que seja a
sua natureza. Ela no atributo apenas das formas de
concorrncia, que seriam flexveis na medida em que apresentassem
esse gnero de resultado, mas tambm dos diversos tipos de ativos
possudos pelo agente econmico. Ela pode assumir, portanto,
naturezas e aspectos distintos, como quando incorporada em
equipamentos de mltiplos usos, em ativos lquidos, ou ainda em
formas de organ1zar a produo ou direcionar a pesquisa e
desenvolvimento65.
Da definio anterior, pode-se deduzir que a flexibilidade,
ao contrrio dos atributos examinados anteriormente, no
significa em si mesma maiores ganhos. Sua contribuio ao poderio
dos concorrentes negativa, po 1 s significa menores perdas em
situaes em que a realidade no confirme as expectativas
anteriores, que informaram decises tomadas. Contudo, trata-se de
" Ver PORTER (1980, cap.l!).
"Ver a propsito COHEHOET e LLEREHA (1989).
1 o 1
um atributo importante das formas de concorrncia, pois num mundo
onde impera a incerteza de se esperar que estas situaes sejam
freqentes.
1!.4. Concluso
Esta foi uma tentativa de examinar um pouco mais detidamente
as vantagens competitivas e de levantar, a partir dai, elementos
que sirvam como mediaes para pensarmos a determinao dos
rendimentos prospectivos dos ativos a serem obtidos no mbito do
processo competitivo. Para concluir, ser til enfatizar alguns
pontos.
Primeiramente, como i lustra a discusso sobre as dimenses
da concorrncia, esta tm um carter setorial, na medida em que
as caractersticas particulares do produto, seja sua natureza
fsica ou de uso, seja do seu processo de produo,
importncia especfica alcanada por cada
concorrncia.
Em segundo
competitivas e
lugar,
da sua
dada a efemeridade
importncia, a sua
interferem na
dimenso da
das vantagens
an l i se deve
necessariamente apresentar uma dimenso temporal, incorporando a
dinmica inovativa como algo endgeno. Obviamente isto traz
dificuldades, tanto do ponto de vista terico como analtico, mas
eludi-las, em nome da simplicidade, inaceitvel enquanto
procedimento cientfico,
caractersticas centrais
pois
do
significa eliminar uma das
funcionamento da economia
cap i ta 1 i sta. o que se tentou aqui foi apenas l i star e organizar
algumas contribuies no sentido de endogeneizar a dinmica
inovativa, mas h que se reconhecer que ainda h um longo caminho
a percorrer nessa direo.
Por fim, nunca demais lembrar o carter histrico do
processo competitivo, tanto pelo surgimento de novas dimenses da
102
concorrncia e perda da importncia de outras, como pelo fato de
que este processo em s1 mesmo s tem importncia fundamental numa
sociedade capitalista como a nossa, que em princpio no h
porque se julgar eterna.
CAPITULO III:
A LOGICA DE ATUAXO DO AGENTE DECISORIO DA ESTRATtGIA
CONCORRENCIAL
CAPITULO III
A LOGICA DE ATUAO DO AGENTE DECISORIO DA ESTRATtGIA
CONCORRENCIAL
103
O objetivo deste captulo identificar caractersticas
gerais relevantes do principal agente que toma as decises acerca
das estratgias a serem seguidas no processo de concorrncia.
Decises so tomadas por seres humanos e portanto este agente
um individuo ou um conjunto de indivduos que vivem em sociedades
capitalistas e esto por elas condicionados, bem como pelas
caractersticas do processo concorrencial em que suas decises se
1nserem, ainda que no se deva menosprezar a influncia sobre sua
ao das caractersticas do organismo que dirigem1.
Este agente ser aqui chamado de fi rma
1
quer se trate do corpo
decisrio de uma firma propriamente dita, ou de uma quase-firma,
ou seja, uma diviso funcional da firma que tenha autonomia
declsria2. No entanto, no a pretenso deste trabalho fazer um
resumo, mesmo que breve, das teor i as da f i r ma, um campo mui to
amplo e complexo. o seu propsito apenas o de colocar algumas
hipteses que ajudem a elucidar o processo concorrencial, de uma
forma ainda genrica.
Tentaremos, a partir das contribuies de diversos autores,
esboar um quadro bastante geral do que sejam os objetivos
estratgicos das firmas e como estas avaliam os meios disponveis
para alcan-los. Neste quadro alguma ateno deve ser dada
lgica que costuma presidir suas decises. Ou seja, tentaremos
formar uma idia sucinta dos seus fins, seus me1os e do seu
procedimento para alocar me1os segundo os fins (incluindo a
criao de novos meios mais poderosos).
r Alguns autores enfatizam que a firma torna-se co:no um organismo com vida proria. Ver, por CHANDLER
(1962,p. 8).
1 Para o conceito de quase-firma, ver ( 1981), cap. II.
104
III.1. Os Objetivos Estratgicos dos Agentes Econmicos no
Capitalismo
Desde os primrdios da ''cincia'' econmica, quando ela ainda
se chamava economia poltica, vem se sedimentando a idia,
baseada no utilitarismo, de que o ser humano age movido por
interesses i nd i v i duais ego i stas e que a part l r deste suposto
que se deve pensar a organizao da economia. Muitos autores tm
criticado esta viso, em particular MARX e os marxistas, mas ela
ainda persiste como a dominante. A partir desta hiptese, seres
humanos racionais, numa aproximao impressionista, buscariam
obter o mximo prazer com o mnimo desprazer, ou seja, o mnimo
custo
3
. Um desdobramento moderno desta viso a teoria da
escolha racional.
Colocar a proposio acima em questo acaba por trazer
baila o seguinte problema. Quando se teoriza sobre economia
preciso fazer algumas proposies gerais sobre as atitudes dos
seres humanos frente s questes do que produzir e do que
consumir. o fundamento desta generalidade varla conforme a
teoria. Algumas o buscam em supostas caractersticas psicolgicas
universais, isto , vlidas em qualquer tempo e espao. Outras
tm por base condicionantes li gados a uma situao histrica e
soei a 1 part l cul ar. Abordar este problema mais profundamente
exigiria conhecimentos completamente fora do alcance de um
trabalho como o presente. Talvez at seja impossvel chegar-se a
uma concluso peremptria sobre o tema. Talvez seJa muita
pretenso abord-lo. No entanto, no h como se evadir da questo
ou deixar de tentar dar-lhe algum tratamento, pois mesmo a opo
por qualquer uma das teorias econmicas existentes implica uma
tomada de posio frente a ela.
l Note-se que os termos mximo e mnimo da frase anterior no esto sendo usado no sentido matemtico.
Transformar a idia utilitarista numa racionalidade um passo alm, como veremos. Ressalte-se ainda que o
utilitarismo mencionado no apenas das consumidores, mas de todos os agentes econmicos.
Tentando
circunscrever
caminhar
algumas
da forma mais segura
proposies com um
105
possvel, podemos
grau razove 1 de
evidncia, a partir das quais seja possvel fundar minimamente
urna concepo sobre os objetivos estratgicos dos agentes
econmicos relevantes para o estudo da concorrncia.
Em primeiro lugar, parece no haver evidncia histrica de
que a busca de ganho econmico individual seja um trao universal
do ser humano. O conhecimento histrico sobre sociedades no
capitalistas j permitiu verificar como seria difcil explic-las
tendo como paradigma do comportamento humano a busca do ganho
individua14.
Se o individualismo econmico exacerbado no pode ser
considerado uma caracterstica necessria e universal dos homens,
parece, no entanto, fazer parte em algum grau da sociedade
capi ta 1 i sta. MARX tem uma exp 1 i cao para isso, fundada na
universalizao da mercadoria, portanto do valor, promovida pelo
capitalismo. Esta universalizao implica o surgimento e a
difuso da idia de riqueza abstrata. Os produtores no mais
visam a forma concreta e a utilidade concreta do que produzem, e
sim o seu valor, a sua generalidade, melhor expressa no dinheiro.
"'O dinheiro, ou o valor de troca que alcar.ou a autonomia, ,
pela sua qualidade, o modo de existncia da riqueza abstrata, mas
por outro lado qualquer soma determinada de dinheiro uma
grandeza de valor quantitativamente limitada. O limite
quantitativo do valor de troca contradiz a sua generalidade
qualitativas. A necessidade e o desejo por formas particulares
de riqueza encontram limites, mas quando se trata da riqueza na
sua generalidade esses limites desaparecem. Assim, a abstrao da
riqueza, que esta sociedade efetua, o que explica a busca
irrefreada de ganho econmico individual, ou seja, de
~ Ver P O L ~ N Y I (1S44), especialll\ente cap.4.
5
MAR! (1859} p,IJ3,
106
desbordamento das quantidades do valor acumulado. A utilizao do
valor possudo para a obteno de mais valor, a valorizao do
valor, a forma dominante desta busca.
Temos aqui uma primeira proposio, com algum grau de
generalidade em que nos basear: no capitalismo, as decises dos
agentes econ6micos se baseiam na busca ilimitada de valor, que,
para os que j o detm a 1 m de uma c e r ta quantidade m m ma,
torna-se a tentativa de valorizao deste valor detido. No h
necessidade de supor que seja intrnseco ao ser humano desejar o
maior ganho individual. No h nem mesmo necessidade de supor que
no capitalismo a ambio irrefreada tome conta de todos os
agentes econ6micos. Basta que isso ocorra com muitos deles e que
haja alguma cumulatividade na apropriao de valor, isto , que a
posse de riqueza favorea a obteno de mais riqueza. J vimos no
capitulo anterior que esta L;ltima condio se aplica freqen-
temente ao processo competitivo. Isto significa que os agentes
decisrios, ao se darem conta de que seus rivais mais bem
sucedi dos na obteno de lucros alcanam mel h ores condies de
manter e expandi r seus mercados, se vem na contingncia de
buscar ampliar a apropriao de riqueza e a elaborar estratgias
neste sentido, por uma questo de sobrevivncia, para no perder
espao em relao queles que o fazem. Nos casos em que a disputa
econmica for muito acirrada, os que no se rendem a esta lgica
podem perecer na maioria dos casos6.
Como se coloca este problema quando quem decide sobre a
utilizao dos meios de produo, ou mesmo do capital na forma de
6 ALCHIAN (1g5Q) utiliza argumentao semelhante, embora mais extremada, num contexto bastante diferente. de
justificar a maximizao de lucros enouanto racionalidade universal. Supe que desaoarecero os que no a
seguirem. Muitos autores o tm criticado, alegando Que agentes no maximizadores oodem sobreviver e crescer,
oois o processo seletivo realizado pelos mercados nem to rgido nem to perfeito, havendo nele espao para
produtores bastante diferenciados, com margens de I ucros distintas, Mesmo Que orovave 1 mente os competi dores com
condies oarticulares "as mais acropriadas dentre as oferecidas ao sistema econmico oara teste e adoo"
sejam "'selecionados' como sobreviventes", isto no quer dizer Que eles maximizem Qualquer coisa, seja e ~ - a n t e
ou ~ Outra ponto polmico de sua argumentao que se centra nos resultados e deixa de lado os
processos, com um viso esttica de concorrncia, portanto, Ver AUERBACH (1988, pp,46 e seg.).
107
dinheiro, no o seu proprietrio? Os administradores
profissionais agem da mesma forma que os proprietrios de
capital? Os ganhos econmicos so a sua motivao principal, ou
estaro interessados em outras conquistas? Esta uma questo que
vem sendo exaustivamente discutida desde que BERLE e MEANS a
levantaram pela primeira vez, em 1932. Resenhar o debate sobre o
tema desviaria este trabalho de seu rumo, mas a retomada de
alguns pontos permite esclarecer a natureza dos objetivos da
firma.
Diversos autores criaram em fins dos anos 50 e durante os 60
os principais marcos do que veio a ser conhecido como a teoria da
firma. Um aspecto comum a muitos deles o questionamento da
maximizao de lucros como o objetivo primordial da firma e a
aceitao de que nos mercados oligoplicos, dominados pelas
grandes firmas, a fixao de preos se d de modo discricionrio,
segundo um procedimento do tipo ''pr1ncipio do custo total''7. Em
sua argumentao costumam levar em conta o surgimento das grandes
corporaes, estruturas muito complexas e governadas por gerentes
profissionais.
Alguns autores, conhecidos como "gerencialistas"
(managerial), enfatizaram que para os administradores, com alguma
autonomia em relao aos acionistas, importa mais o tamanhos, a
taxa de crescimento ou alguma funo utilidade dos gerentes da
firma do que propriamente os seus lucros, havendo um trade-off
entre estes objetivos. Isto no quer dizer que descuidem
inteiramente da lucratividade, ao contrrio, tais modelos sempre
supem alguma restrio quanto rentabilidade, que no pode cair
demaiss. Um de seus mais destacados autores, MARRIS (1964), notou
1 Estabelecido por HALL e HITCH (193.9).
e Com destaoue oara EAUHOL (1959).
! Para B A U ~ O l , por exemplo, os empresrios garantem um certo lucro mn1mo e uma vez obtido este, maximizam
crescimento das vendas. Ver BAUHOL (1958).
108
que os 1 uc r os retidos so importante fonte de fi nane i amento para
a empresa, rejeitando a viso neoclssica convencional, para a
qual no h restries ao endividamento. Lembrou que
enfrentados pelo credor so crescentes com o
os riscos
grau de
endividamento do devedor. Por outro lado, o financiamento atravs
da emisso de novas aes tambm apresenta li rni tes, entre os
quais a necessidade de se evitar os take-overs._Na mesma linha,
WOOD (1975) acrescenta que, ao contrrio do que a teoria ortodoxa
costuma admitir, a distribuio de dividendos deve seguir uma
poltica consistente e no pode flutuar muito para atender s
necessidades de financiamento da firma. Os dividendos constituem
a parte prior i trl a das receitas, sendo a reteno de 1 uc r os o
resfduo. Enfatiza ainda a necessidade de se manter um certo nfvel
de ativos financeiros, que, com sua liquidez, funcionam como um
amortecedor para problemas no previstos no fluxo de caixa
10
.
Resumindo, WOOO e MARRIS concluem que ao fixar preos e buscar o
crescimento, a firma no pode descurar dos lucros, devido ao seu
papel enquanto fonte financiadora.
A corrente conhecida como comportamental (behavioral) mais
conhecida por sua crtica ao postulado da racionalidade
maximizadora dos agentes econmicos. Apoiando-se nos limites que
a realidade coloca ao clculo maximizador, especialmente em
situaes complexas como as enfre'ltadas pelos agentes
econmicos, sugerem que o seu comportamento mais o de buscar
nveis satisfatrios de lucros do que de maximiz-los11. Mas o
que rea 1 mente caracteriza a teor i a a sua busca de fundamentos
para as aes da firma na psicologia comportamental e alguns
trabalhos significativos desta linha, especialmente os de CYERT e
MARCH vo enfatizar a complexidade das organ1zaes empresariais,
vistas como uma "coalizo (gerentes,
fornecedores, clientes) cujos membros
trabalhadores, acionistas,
tm demandas confl itivas
10 Hlvos financeiros do flexibilidade emoresa e funcionam como forma de enfrentar a incerteza.
" !er SIHON (1955) e (1959).
109
que devem ser reconciliadas para que a firma sobreviva"
12
.
Interessa aqul observar que estes autores postulam uma grande
multiplicidade de metas para a organizao (firma), que variam
com a entrada ou sada de participantes da "coalizo".
Diante de tal diversidade de objetivos possveis, parece
difcil estabelecer hipteses suficientemente gerais quanto ao
comportamento e, especialmente, tomada de decises dos agentes
econmicos para que seja possvel estabelecer alguma teoria. No
entanto, h tambm argumentos em senti do oposto. Por exemp 1 o,
PENROSE (1959, p.30) afirma que embora no haja "necessidade de
negar que outros costumam ser importantes - poder,
prestigio, aprovao pblica, ou o simples amor pelo jogo- deve-
-se reconhecer que a conquista destes fins est com mais
freqncia associada diretamente capacidade de fazer lucros do
que dela dissociada'', EICHNER (1976, p.50) tambm critica a idia
de se expressar o objetivo da organizao numa funo utilidade
com grande nmero de variveis, porque praticamente qualquer
forma de comport.amento da corporao pode ser explicada em
termos de algum objetivo adicional" aue a direo busque. Em
outras pala v r as, c a i -se numa tautologia, que na verdade nada
exp l i c a. Quanto h i otese de se o r i o ri zar o c r esc i menta das
vendas ou dos ativos da firma ao invs do lucro, tanto EICHNER,
como PENROSE concordam que no longo prazo os objetivos de
maximizar lucros ou crescimento se confundem1
3
Lucros so
necessrios para o financiamento do crescimento, que por sua vez
condio para a firma manter a sua capacidade de obter lucros.
sublinhar que esta identificao dos objetivos s se d
quando se adota uma perspectiva de longo prazo, portanto no se
trata de maximizar os lucros correntes, mas de buscar uma
n CYERT e MARCH (1963, o.240). Mais recentemente, em sentido semelhante. os trabalhos de AOKI vem a firma
como reoresentando uma coalizo de i entre acionistas, emoregados e administradores, sendo aue os
ltimos tm o papel de organiz-los e canci11-los, ver AOKI (1984).
1a Desde que no se distribuam todos os lucros como dividendos, mas uma poltica estvel para a
distribuio destes. Ver PENROSE (195S, p.30) e EICHNER (1976, cap, 2 e apndice\.
11 o
estratgia que favorea a continuidade, estabilidade, crescimento
e rentabilidade da empresa num largo horizonte temporal.
Ao tentar encaminhar este item para uma concluso, bom
recolocar em pauta a questo da vlabi l idade de se definir um
objetivo nico e geral a ser perseguido pelas firmas {seu comando
decisrio) e de qual o seu fundamento. Parece-me que a resposta
um sim
sociedade
qualificado:
capitalista,
possvel
entendidas
afirmar que
como unidades
as
que
firmas na
decidem a
respeito da aplicao do capital, tm um objetivo primordial, que
a valorizao do capital. Mesmo que seus dirigentes, seus
acionistas e seus traba 1 h adores tenham i nd i v i dua 1 mente outros
objetivos conflitantes, a concorrnc1a e a necessidade de que a
firma sobreviva coloca-lhe um propsito claro: o de fazer render
o capital aplicado. No apenas pelo ganho individual ou coletivo
que isso possa significar no cu r to prazo, mas tambm porque
necessrio garantir recursos para a sobrevivncia e expanso da
firma, para o enfrentamento co processo
atualizao das vantagens col"'lpet.; ti v as.
colocado de forma bastante imorecisa.
de concorrncia, para a
Mas esse objetivo est
PENROSE tem razo ao afirmar que os demais objetivos esto
associados aos lucros. Pode-se at 1 r mais longe e dizer que lhe
esto subordinados. Isso no significa necessariamente que a
firma busque a maximizao, no sentido matemtico, do lucro ou da
taxa de lucro, seja no curto, seJa no longo prazo. A imposio da
concorrncia v a 1 e apenas num senti do bastante geral - preciso
continuar tendo lucros para garantir boa posio concorrencial, o
que no implica que apenas sobrevivero aqueles capazes de
maximizar lucros. Pode-se ento dizer que a firma busca o mximo
lucro ou a mx1ma expanso no longo prazo e que esses objetivos
esto intimamente relacionados. Mas isso ainda deixa diversas
fontes de impreciso e espao para o arbtrio dos agentes.
Primeiro porque no esclarece o que este longo prazo. Segundo,
porque a associao entre lucros, expanso e outros possveis
objetivos no significa sua total identidade e possvel haver
1 1 1
variaes no entendimento desta relao na elaborao da
estratgia e na tomada de decises
14
Por fim, necessrio
lembrar que a expresso ''mx1mo lucro" deve ser entendida no
senti do de o ma i o r que se possa a 1 mej ar, i mp rec i samente, nas
condies vigentes, e no na sua acepo matemtica estrita.
11!.2. A Racionalidade dos Agentes Econmicos no Capitalismo
A racionalidade dos agentes econmicos pressuposta nos
mo de 1 os neoc 1 ss i c os tem si do profundamente questionada h
dcadas. Como aponta SIMON ( 1978), a suposio de que os seres
humanos agem racionalmente um trao comum a vrias teorias nos
diversos campos das cincias sociais. O que h de particular na
teoria neoclssica supor que esta racionalidade se traduz em
maximizao de uti 1 idade15 Esta particular viso de
racionalidade criticada por economistas ''comportamentalistas'',
ps-keynes i anos e evo l uc i on i stas, entre outros. No caber i a aqui
retomar o amplo debate sobre o assunto, mas convm destacar
alguns argumentos importantes, menos com o intuito de apontar
qual o comportamento racional que prevalece do que no sentido
de desqualificar a racionaiidade maximizadola como um pressuposto
necessrio para a teoria econmica.
Pode-se agrupar em dois grandes conjuntos as pr1nc1pais
crticas ao pressuposto de que os indivduos agem de mane1ra a
maximizar ganhos. Alguns autores tentam mostrar que, mesmo nas
situaes onde o clculo econmico possvel, a sua complexidade
H (SCHERER e ROSS, p.39) exemolificam como executivos japoneses tm uma percepo diferentes de suas
onoridades. Horizontes temporais diferentes para a busca do lucro pode se traduzir em estratgias bem
distintas e se na competitividade de longo prazo (DERTOUZOS et a1ii, cap.IV). Esses contes trazem
novamente tona o carter histrico da concorrncia.
l A hiptese das expectativas racionais vai alm e que os agentes econmicos, conhecedores da sua
proria racionalidade maximizadora, a atribuem tambm aos seus rivais. A partir da, muitos autores baseiam
suas explicaes macrodinmicas na anlise do de um nico agente representativo. LIPPI (1988)
demonstra que, mesmo mantendo a hiptese da racionalidade maximizadora, a complexidade das relaes
macroeconmicas no permite essa extenso do raciocnio micro para o plana macro.
11 2
implica outro tipo de racionalidade, que no a maximizadora de
funes perfeitamente conhecidas. Um segundo conjunto procura
enfatizar a impossibilidade do clculo em situao de incerteza.
No sendo poss i v e l o clculo, menos a inda o ser a max i mi zao,
seja 1 do que for. Mesmo i so 1 a dos, os argumentos que se seguem
bastariam para colocar em xeque a hiptese da racionalidade
estritamente maximizadora. Em conjunto tm um efeito arrasador.
Um primeiro bice poderoso contra a teoria neoclssica
1 evantado por DOSI e EGIOI ( 1991). Estes autores comeam por
considerar que a incerteza que envolve o comportamento humano se
origina da ''incompletude do conhecimento necessrio para prever
eventos futuros, seguir um rumo de ao e controlar seus
resultados", com duas fontes principais: "I) a ausncia de toda a
informao necessr1a para tomar decises que levem a certos
resultados, e 2) limitao nas capacidades computacionais e
cognitivas dos agentes para persegui r seus f i ns de modo no
amblguo, dada a informao disponlvel. "16 Os autores procuram
tratar da questo da limitao computacional e cognitiva que
ocorre numa situao de interao estratgica. Em particular,
discutem o que seria uma ''incerteza no procedimento'' (procedural
uncertainty), contraposta incerteza substantiva, noes
inspiradas nas de procedural e substantive rationality, propostas
por SIMON (1959)
1
7. Na ocorrncia de ''incerteza no procedimento'',
h conhecimento sobre que eventos podem ocorrer e suas
conseqncias e possvel fazer clculos a seu respeito, mas o
processo para realizar todos os clculos possveis e necessrios
demasiado complexo.
li OOS e EGIDt ( !991) p. 145.
tl volta ao tema da racionalidade substantiva e no procedimento_em outras ocasies, em oarticular em
SIMON (1982), onde prope uma maior necessidade de interligao entre os dois conceitos, sendo o de
racionalidade substantiva geralmente usado por economistas e o de racionalidade nos procedimentos por
psiclogos. Suas definies so as seguintes: "O comportamento substantivamente racional quando apropriado
obteno de determinadas metas, dentro dos limites impostos por condies e restries dadas." e " raciona1
no procedimento quando o resultado de deliberao apropriada. Sua racionalidade de procedimento depende do
processo que a gerou." 1982, pp. 425-6).
11 3
Nas situaes econmicas h, como regra, incerteza dos dois
tipos. Quando as decises envo 1 vem um nmero mui to grande de
variveis, o clculo relativo a todas as possibilidades, com
vistas maximizao de ganhos, mesmo que se tratem de funes
plenamente conhecidas, torna-se virtualmente irracional, pois
envolve tantas operaes, que no compensa realiz-lo.
obter solues subtimas, mas bastante prximas da tima, com um
nmero bem menor delas. No apenas isso mais racional, como se
aproxima ma1s do procedimento humano usual. E o nmero de
variveis a serem levadas em conta nas decises estratgicas
costuma ser muito grande. No capitu1o II foram arrolados mais de
vinte dimenses possveis de concorrncia, que, por sua vez,
apresentam graus diferenciados de
apropriabi l idade, oportunidade e cumulatividade.
interatividade,
Nas decises
relativas a cada uma delas se coloca o problema da reao dos
competidores. Em muitas, ademais, h que se levar em conta
reaes dos consumi dores, dos trabalhadores e dos fornecedores.
ou seja, h elementos de incerteza substantiva, mas mesmo quanto
queles passve1s de clculo, h imensas dificuldades para
realiz-lo, ou seja, h incerteza no procedimento (procedural).
DOSI e EGIDI do como exemplo alguns jogos estratgicos,
relativamente simples se comparados ao econ6mico, como o xadrez e
o do cubo de Rubik. Para atingir o objetivo nesses JOgos,
defrontando-se com eles pela prime1ra vez, o jogador pode ter
a 1 gumas atitudes di f e rentes, todas comportando uma certa
racionalidade. Os autores listam trs:
a) "Jogador ortodoxo": levanta a total i da de da rvore de
possibilidades para escolher a melhor. Mas possivelmente no
consegue cumpr1r a tarefa, por causa do elevado esforo
computacional e de armazenagem de memria necessrio.
b) "Jogador satisficing": usa algoritmos com critrios ad hoc,
para orientar a busca. Critrios de avaliao em momentos
estratgicos, levam ao abandono de um ramo da rvore.
114
c) ''Jogador inovativo'': Tenta resolver subproblemas e criar novas
representaes do problema. A vantagem em relao aos dois
anteriores que trabalha em um nvel maior de abstrao, que
torna possvel generalizar sua soluo para todos os
semelhantes. As solues criadas para os subproblemas,
problemas
pela sua
generalidade, podem ser transformadas em subrotinas. Assim, ao
decompor o problema e alcanar solues para as suas partes, tal
agente c r i a tambm rotinas para a soluo de todos os p rob 1 emas
semelhantes. que a inovao s se d na prime1ra
resoluo, na escolha dos subproblemas relevantes. Nas vezes
seguintes em que o jogador se deparar com questes parecidas,
tudo o que tem a fazer seguir rotinas.
Para DOSI e EGIDI, a priori nenhuma destas abordagens em
princpio superior s demais. Mas nas circunstncias que cercam
as decises econmicas, em que a rvore de possibilidades
extremamente complexa e as decises devem ser tomadas repeti das
vezes, o terceiro procedimento parece mais frutfero.
o que se pode a partir de sua argumentao, que
em situaes de interao estratgica, como ocorre nos principais
mercados, o nmero de ''eventos'' a serem considerados nas decises
econOmicas , como regra, to grande, que o clculo maximizador,
o procedimento ortodoxo, torna-se alm de impraticvel,
irracional. Isto ocorre mesmo que seja possvel vislumbrar todas
as alternativas de ao possveis e conhecer seus efeitos
particulares. Alm disso, a decomposio do problema e a criao
de rotinas gerais torna muito mais fcll a tomada de deciso
cotidiana.
Outro argumento poderoso contra a racionalidade maximizadora
e a favor da rotinizao das decises o de HEINER,
do que chama hiato de competncia, ou hiato
cor responde ao fato de que a "di f i cu 1 da de.. dos
11
Ver HEINER I 1988).
a respeito
C-D1 B ' que
problemas
11 5
decisrios pode estar alm da "competncia" dos agentes para
encontrar sua soluo. A conscincia que os agentes tm deste
fato cria uma dimenso adicional de incerteza .. A. noo de que a
nica atitude racional maximizar os ganhos, segundo um
procedi menta preciso e reajustado a cada modificao das
circunstncias, implicitamente supe a ausncia deste hiato.
No entanto, como a
maximizao envolve impe
complexidade dos clculos que a
dificuldades evidentes, razovel
supor que os agentes tenham pelo menos uma certa desconfiana de
sua prpria capacidade de definir rigorosamente qual o exato
comportamento que 1 hes permiti r i a maximizar ganhos a cada
instante. Neste caso, a sua lgica de decises deve 1ncorporar
este fato, levando em conta, alm das variveis que influem nos
ganhos, tambm as perdas ou ganhos que podem decorrer do hiato c-
o, isto , de decises equivocadas. HEINER mostra, com um modelo
matemt i co-estatstico, que a canse i nc i a dos agentes acerca de
sua competnc1a possivelmente insuficiente introduz um elemento
de inrcia na tomada de decises. Os agentes no as n.udam a
qu!-lquer alterao das variveio relevantes. Para que o faam
preciso qu.:: os ganhos prospectivos seJam suficientemente
elevados, que compensem os temores de perdas decorrentes do
afastamento de uma rotina que tem se mostrado eficiente. E esta
atitude racional, pois quando o padro de decises se aproxima
do timo, modific-lo trar com maior freqncia perdas do que
ganhos.
As consideraes de HEINER reforam a idia de que
racional ag1r segundo certas rotinas, mas no excluem a quebra
destas quando as perspectivas de ganhos advindos da mudana forem
particularmente elevadas. Isto ocorre quando se decide a
introduo de certas i novaes, em particular quando envolvem
progresso tcnico.
Passando ao comentrio sobre o segundo grupo de autores, que
enfatizam o papel da incerteza no sentido keynesiano na tomada de
116
decises capitalistas, convm aqul retomar claramente o seu
significado. KNIGHT (1921, cap. VII) procurou deixar claro que o
clculo probabilstico mais preciso quando se conhece a
probabi l i da de terica de um evento, como no caso de se jogar um
dado ou moeda no viciados, mas que tambm pode ser feito com
base em conhecimento estatstico a partir do estudo da ocorrncia
de eventos se me 1 h antes. Entretanto, h ocasies em que nem
possvel conhecer a probabilidade terica, nem construir uma
srie estatstica de eventos semelhantes, pois estes no existem.
KEYNES (1937) tambm prope que para diversas situaes
importantes, a serem levadas em conta nas decises de aplicao
de capital, "no existe qualquer base cientfica para um clculo
probabi 1 st i co" . Quando se diz que uma de c i so tornada sob
incerteza, isso significa a existncia de importantes premissas
incognoscveis, isto , cuja probabilidade no se pode conhecer;
e a cada passo o tomador de decises deve preencher novas
lacunas e criar novas prernlssas para algoritmos crescentemente
complexos e um nmero crescente de resultados possveis. A
incerteza significa o reconhecimento da impossibilidade de se
lidar logicamente com esta complexidade"'
1
9
Muitos eventos econmicos, incluindo as decises
concernentes estratgia concorrencial adotada, podem ser
considerados cruciais, no sentido de que a sua ocorrncia
irreversvel e modifica as probabilidades de sua repetio e de
ocorrncia de outros eventos
2
o. Portanto, h muitos fenmenos
economicamente relevantes que pertencem a processos estocsticos
no-ergdicos, impedindo qualquer aproximao estatstica ao
clculo de sua probabilidade21. Como se pode notar, segundo a
'' CAROIM DE CARVALHO (1988,p,75),
zo A noo de eventos cruciais foi realada por SHACKLE.
11 Em processos ergdicos, as mdias dos eventos no tempo e no espao coincidem quando h infinitas realizaes
e convergem quando h finitas. Num ambiente no-ergdico, em Que isto no ocorre,"as observaes cassadas no
produzem conhecimer.ta (estimativas confiveis de mdias estatsticas) com relao aos eventos correntes e( ou)
futuros, enquanto a observao corrente de eventos no fornece nenhuma estimativa estatisticamente confivel
11 7
viso aqui apresentada, no h sentido em supor que os agentes
atribuem aos eventos probabilidades subjetivas, isto , expresso
de suas prprias expectativas quanto ao futuro, pais as
caractersticas do mundo econmico implicam que se deve supor
que as pessoas em nosso mo de 1 o no sabem o que i r acontece r, e
que sabem que no sabem exatamente o que ir acontecer. Como na
Histria! "2
2
este o significado de incerteza adotado neste
trabalho e sua relevncia consiste principalmente no "fato
decisivo, por ela imposto, de que os agentes no necessariamente
aprendem com os aconteci mentes passados - si mp 1 esmente por no
terem motivos cientificamente slidos ("racionais") para
acreditar que devam faz-lo! "23.
prec1so distinguir incerteza situao em que
impossvel o clculo probabilstico - do simples desconhecimento
das condies v i gentes, embora nas si tu aes da v i da prtica -
no necessariamente econmica - muitas vezes incerteza e simples
desconheci menta se misturem e o fato de ambos significarem
incapacidade de prev1so do futuro esmaea suas diferenas
conceituais, do ponto de vista do agente decisrio, pois acarreta
uma identidade de conseqnc1'as sobre as atitudes e decises
humanas. O ser humano, ao longo de sua histria enquanto espcie
e da vida individual de cada um, sempre teve que lidar com ambos,
desconhecimento e incerteza. O primeiro pode ser contornado com a
busca de informaes, e os avanos das cincias e dos sistemas de
informao permitem a sua diminuio numa srie de casos que
afetam a vida econmica24 Todavia, por mais que a cincia
avance, a incerteza no desaparecer. Tem-se demonstrado que,
cuanto s mdias futuras no tempo ou no esnao." OAVIOSON (1988, p.332). DAVIOSON (!982-3) mostra que a
ocorrncia de dec1ses uma condio suficiente para que os p;ocessos econmicos sejam na-er9dicos.
n HICKS (1977, o.9). Quanto questo das orobahilidades subjetivas e sua ircompatibilidade com as vises de
i r.certeza de KNIGHT e KEYNES, ver ( 1 ggg l.
" POSSAS (1989a 1.
H SIMON (1978) enfatiza a importncla dos avanos da informtica no sentido de diminuir as custos de
informao. Mas deve-se notar aQui Que isto no pode se confundir com diminuio da incerteza.
118
para inmeros eventos estudados por diversas cincias, a histria
importa. E isso significa que ganham capacidade explicativa em
conjunto a irreversibilidade do tempo, a ocorrncia de eventos
aleatrios e sua interao com o ambiente e a coerncia que surge
desta interao, com efeitos cumulativos em uma nica direo25.
Se no houvesse irreversibilidade, ou a probabilidade dos eventos
fosse um, ou ainda se eles no lnteragissem com o ambiente
particular em que surgem, criando trajetrias no-previsiveis, o
curso dos acontecimentos seria previsivel e no haveria histria.
quando h uma interao do evento com o ambiente que gera uma
coerncia determinada, que este evento crucial,
modificando o ambiente e suas correspondentes di str i bu i es de
probabilidade. Esta a raiz da incerteza e da histria e est
presente no apenas na economia e nos seus determinantes sociais,
mas tambm nos eventos estudados pelas cincias naturais. De
nosso ponto de vista, isto significa que por mais que se ampliem
os conhecimentos humanos, o futuro sempre continuar em grande
medida incerto. Especialmente r.as questes econmicas, po1s para
inmeras variveis ali relevantes, as decises levadas a cabo so
cruciais: a capacidade instalada, a trajetria tecnolgica
seguida26, a criao e penetrao em novos mercados, a adoo de
estratgias agressivas para ganhar fatias de mercado, por
exemplo.
n PRIGOG!NE e STENGERS (1990, cao.llll. Para e-connllCos que procurem a questo da
i rreversi bil idade, ver ALLEN ( 1988 l.
n Sobre a irreversibilidade de em trajetrias :ecnolgicas, o caso dos teclados de
mauinas de escrever. descrito por OAVIO (19S5l. O formate a\ferty fci introduzido por razes aue logo perderam
o sentida. mas mesmo havendo outras alterr.atlvas que ai!! em multo a oroctutlvidade das datilgrafos, ele
oermaneceu como padro, simplesmente porque j o ARTHUR (989) erfatiza a e a
inflexibilidade (no sentido de que medida que uma tecro1ogia vai se imoondo, fecha-se soore si
tornando sua difuso irreversvel) do Segundo este autor, peouenos fatos
imorevisveis e aparentemente sem 1mportncia vo mudando o curso da histrla, especialmente ouando h retornos
crescentes dinmicos. Em outras palavras, a curnu1atividade de certas pequenas alteraes cria assimetrias que
se acentuam cada vez mais tornando irreversvel a trajetria apenas iniciada.
A respeito da imoortncia de ser o pioneiro a imolantar grandes escalas, ver CHANDLER (1990, esp.
cap .I).
11 9
Convm, ainda, diferenciar a incerteza lnerente condio
humana, daquela derivada de nossas prprias aes, em particular
as econmicas. Certas decises, ao romperem com a experincia
recente e ao estimularem respostas dos demais agentes econmicos,
trazem em seu bojo mais incerteza. Em particular, a forma
capitalista de f une i onamento introduz na ao econmica novas
dimenses relevantes sujeitas incerteza. Neste sentido, podemos
dizer que nessa economia h uma ampliao do grau de incerteza,
pois embora ela seja sempre radical, h aqui maior nmero de
elementos que lhe esto submetidos.
Quais seriam estas novas dimenses? Em primeiro lugar, a
separao entre produo e consumo, que passam a estar mediados
pelo mercado. Em segundo lugar, talvez mais importante, a prpria
concorrncia, que coloca duas questes importantes:
a) A constante introduo de inovaes, que abrem novos espaos
de valorizao do capital, o que, como observado no captulo
anterior, traz em seu bojo ma1or incerteza do que o simples
trilhar de rotas j conhecidas. Quanto mais radical a 1novao,
ma1s ampla a incerteza, que passa a abarcar ma1or nmero de
dimenses da concorrncia.
b) A reao que cada ato provoca nos demals concorrentes,
efetivos ou potenciais.
Foi dito
acompanharam o
a c i ma que a incerteza e o desconheci menta
homem ao 1 ongo de toda a sua existncia. So
portanto universais, embora apaream sob formas histricas
especficas. Como 1 i dar com e 1 es? Parti cu 1 armente, como tomar
decises econmicas sob incerteza? KNIGHT (1921, cap. VIII)
afirma que a incerteza costuma ser enfrentada pelas empresas
atravs de alguns procedimentos, entre os quais o agrupamento de
casos semelhantes e a especializao de certos profissionais no
seu enfrentamento. SIMON (1982) sugere alguns tipos de aes que
a reduzam ou diminuam a dependncia dos resultados em relao ao
que chama de incerteza, mais prxima do que chamo de
desconhecimento do que da noo keynesiana. Ainda assim, algumas
120
de suas sugestes podem ser vlidas tambm para se li dar com a
incerteza propriamente dita, como: a) diminuir os efeitos dos
erros de previso, com seguros, estoques e hedge; b) reduzir a
sensibilidade dos resultados ao comportamento dos r1va1s; e c)
procurar aumentar a gama de alternativas. J KEYNES (1937)
considera que as condies de incerteza implicam: a) darmos ao
presente mais importncia e conf i armas mal s nas tendncias que
parece expressar, do que a experincia passada aconselharia, pois
o nico guia disponvel; e b) adotarmos procedimentos
convenc1onals, procurando levar em conta a opinio mdia do
mercado27. A rotina sem dvida um procedimento a um tempo
convencional e baseado nos elementos do presente.
Pode-se acrescentar que diversas foram e so as maneiras do
ser humano li dar com a incerteza e o desconhecido (quando so
confundidos por quem os enfrenta), entre elas, a criao de
rituais asseguradores e em particular, a adoo de rotinas.
Qualquer pessoa que lide com crianas, cujo conhecimento do mundo
muito mais limitado que o de um adulto, conhece o papel
reassegurador que as rotinas tm oara elas. Temos aqu1 um outro
tipo de motivo, irracional, para a utilizao de rotinas e
convenes em situaes de incerteza. Portanto, no prec1so
supor que sua adoo seja fruto de uma racionalidade extrema dos
agentes. Mesmo que rotinas sejam adotadas por motivos
irracionais, porque so reasseguradoras e permitem que se esca-
moteie que na verdade estamos submetidos incerteza, elas podem
dar bons resultados, evitando perdas decorrentes da falta de
informao ou competncia necessrios maximizao. Neste caso,
permanecem sendo usadas tambm por motivos rac1onais, porque a
experincia mostra que freqentemente do bons resultados.
21 Ver KEYNES (19a6, cap Xll), Trata-se de um procedimento coletiva e 1nterativo de formao de exoectativas.
pela cual "os agentes procuram utilizar 'a melhor passvel' as informaes de aue dispem", considerando aue as
decises tomadas afetam a todos. Estas consideraes so mais bvias para um mercado de ttulos, onde a
opinio mdia tende a se tornar se1f-fu1filling, mas passvel estend-las a outros mercados, coma aponta
POSSAS (1989a)pr.
1 21
O anterior no quer dizer que a (ir)racionalidade sob
incerteza implique necessariamente a adoo de rotinas, mas
apenas indica que possivelmente isto ocorrer com bastante
freqncia. Rotinas costumam ser adotadas em di versas si tu aes
onde a incerteza muito grande. Por exemplo, na fixao de
preos em mercados ol i gopl i cos com a presena de firmas com
grandes vantagens competitivas so 1 i damente estabeleci das, nos
quais a alterao brusca dos preos, ou do procedimento para a
sua fixao, pode levar a reta li aesz a . Ou ainda nos
procedimentos heursticos utilizados na pesquisa tecnolgica, na
introduo de inovaes no-tecnolgicas, etc
2 9
. A ampla
utilizao de procedimentos rotineiros e convencionais na tomada
de decises uma das explicaes para a relativa estabilidade
das econom1as capitalistas, caracterizadas pela extrema
descentralizao das decises3o.
As rotinas mencionadas no nascem do e tampouco
precisam ser explicadas simolesmente por elementos econmicos e
por uma racionalidade de ampliao do ganho individual. J se
mencionou que tambm do ponto de vista irracional elas podem ser
justificadas. Tambm foi dito que a busca do ganho econmico
individual no oode ser tomada como paradigma universal do
comportamento humano, ao contrrio_, a "economia do homem, como
reg r a, est submersa em suas relaes soe i a i s. E 1 e no age desta
forma para salvaguardar seu interesse individual na posse de bens
materiais; ele age assim para salvaguardar sua situao social,
suas exigncias sociais, seu patrimnio social"3
1
No deve
estranhar a ningum, por isso, afirmar que em muitos casos as
rot i nas esto fundadas em aspectos soei a i s mais amp 1 os, que podem
H t essa a melhor explicao para a o:eos, ver, por exemo'o. cao.Il e STEINOL
(1S52, caos. I e III).
n A imcortncia desses mtodos rotineiros por NELSON e WINTER (19771 e diversos outros autorss.
H Ver, a propsito COR!CELLI, DOSI e ORSENIGO (19881.
t CQLANYI {1944, p.61).
122
ser o funcionamento habitual das instituies jurfdicas e
polticas ou simplesmente os valores culturais de um povo. Tambm
a presena destes aspectos um dos fatores explicativos da
relativa estabilidade da economia captalista32.
Cumpre observar que seguir convenes ou rotinas no
sempre uma forma de agir racionalmente sob incerteza, muito menos
a nica. Apenas ser racional se corresponder a um padro de
expectativas formado com o tempo e em torno do qual a disperso
baixa, o que s ocorre em situaes e contextos de
estabilidade33. Alm disso, tomar as convenes como parmetro
para a ao no significa agi r convenci o na 1 mente em todos os
casos, mas, em certas circunstncias, apenas supor que os demais
agentes relevantes o faro, como base para a formulao de
estratgias de ruptura, por exemplo, quando da introduo de uma
inovao radical. Ou seja, a conveno tambm pode
significar uma estratgia ''racional'", desde que o agente esteja
consciente de que se trata de uma ruptura e que isto agrava a
incerteza, mas tenha motivos para supor que vale a pena faz-lo.
A 1 m de rotinas e convenes, a incerteza pode ser
enfrentada atravs da busca de flexibilidade. Esta se torna um
objetivo adicional, alm do rendimento esperado, na medida em que
permite minorar as perdas decorrentes de decises que futuramente
venham a se provar equivocadas
3
4. A prpria liquidez um modo de
H Estabi1idade no dessa economia r.o ser um caos oermanente, apesa; de sujeita a crises.
de um tema comolicado, que no pretendo desenvolver aqui. DOS! e ORSENIGO (!9SSl, quanto possinilidade de
regularidade econmica num contexto de incerteza e mudana. tm trabalhado sobre a importncia
das inst!tuies: aaui a esco1a da reu
1
aa e a sfntese c!e suas princioais idias em BOYER
(1985) e, entre as evabclanistas, e PER:Z
ll Ver POSSAS (1989a).
H ANSOFF cap IV) lembra aue a flexibilidade !mncrtante tanto no sentido negativo, de defesa contra
catstrofes, como no positivo (ou agressivo), de permitir a particioac com proeminncia ern breakthraughs.
Tambm VERCELLI (1988) faz a associao entre incerteza e flexibilidade, procurando dar rigor a esta ltima
noo. VERCELLI (1991, cap, V) distingue dois tinos de flexibilidade: a primeira a flexibilidade
intertemparal, que aumenta com a amplitude do de aes que se mantm possveis no perodo subseqente, e
que tanto mais desejvel ouanto maior a incerteza; a a 'flexibilidade estrutural', a "propenso do
123
se obter flexibilidade. H outros. Os novos processos produtivos
baseados na mecatrnica ou as formas de organizao,
f i nane i amento e de c i so das empresas Japonesas, tanto no mbito
interno, quanto no dos kereitsu, tambm o sa3s.
Uma vez estabelecido que a racionalidade do agente econmico
no necessariamente maximizadora, sentido mais formal,
apesar da lgica da obteno de lucros tender a se impor,
passamos a ver a implicao destes supostos.
111.3. A Lgica de Deciso e de Expanso da Firma Capitalista
A concepo de firma aqui apresentada a de uma organizao
voltada para a valorizao do capital, uma unidade de acumulao
de capital. A produo apenas um meio de cumprir este
propsito, assim como as tentativas de diminuir custos, inclusive
os de transao. Ou seJa, numa economia capitalista toda a lgica
de deciso e ao econmicas deve ser apreendida a parti r da
predominncia da busca de valorizao. A firma industrial
capitalista produz, a "'unidade bsica para a organizao da
produo"36, e h uma lgica nos processos produtivos que
utiliza. Realiza contratos e tem uma estrutura interna de
coordenao das diversas atividades necessrias continuidade da
produo e venda de seus produtos, por isso tambm funciona como
uma estrutura de governo (governance)
37
. Contudo nem a anlise de
uma nem a da outra funo permitem apreender sua caracteristica
central, que subordina ambas, ou seja, a de ser uma estrutura de
sistema a uma na dos parmetros em c3rseancia de uma oerturbao ', oue diminui
com a 1ncerteza, cal!lo crope HEINER.
H maior eficincia das firmas japonesas (J-firms) se exolica er:1 s"ar.de :nedida pela grande fiexibi1idade da
sua organizao interna, segundo AOKI (1988), Embora este al.ltor no trate da necessidade de enfrentamento da
a maior parte das situaes em que exemplifica a imoortncia da flexibilidade esto a ela
como modificaes na demanda ou inovaes.
"PENROSE (1959,p.9),
H Ver WILLIAMSON (1986, esp. parte l),
124
apropriao de poder de compra, a parti r da utilizao de seus
recursos, tambm pensados enquanto v a 1 ores. Portanto tambm
"uma co 1 eo de recursos produtivos, cuja a 1 ocao entre usos
diferentes e ao longo do tempo determinada por deciso
administrativa", como define PENROSE.3
8
A firma dispe de recursos e precisa valoriz-los. Que
recursos so esses e como podem ser uti 1 i zados? So de todos os
tipos: fsicos, como terrenos, prdios, equipamentos e matrias-
primas; humanos; financeiros; e tambm recursos imateriais, como
imagem, boas relaes, experincia, capacidades
39
varivel o
grau de flexibilidade desses recursos. Os financeiros so
altamente flexveis e podem ser facilmente transferidos de um
setor a outro, de uma forma de valorizao a outra. Os fisicos
podem ser transformados em dinheiro pela venda, o que geralmente
acarreta alguma perda. Os recursos humanos tambm podem ser
transferidos, eventualmente com algum treinamento adicional, ou
algum desperdcio de qualificaes especificas. O conhecimento
tcito dos empregados muitas vezes deixar de ser aproveitado na
ocorrncia de mudana de suas tarefas. Ativos intangveis tm uma
flexibilidade muito pequena, s podem ser utilizados em
atividades prximas.
O diferente grau de f l exibi l i da de dos recursos um ponto
crucial a ser levado em conta nas decises da firma, j que uma
forma de se defender contra a incerteza. O fato de que alguns
ativos so muito pouco flexiveis ajuda a explicar por que os
agentes econmicos tendem a manter a sua linha de atividade ou de
produo por longos perodos. Sua experincia acumulada, seus
H E a definio da autora virtualmente equivale ideia de firma enauanto un1dacte de vaiorizao do capital,
oois enfatiza a deciso administrativa sobre a alocao de recursos oreexistentes, oue "so a fonte de
unicidade de cada firma individuar (PENROSE, 1959, p.25), com o objetivo do lucro.
H Estes ltimos so extremamente importantes. TEECE (1992, p,101-2) chega a sugerir que as firmas devam ser
representadas "pelas capacidades que possuem e sua competncia em empreg-las e aument-las", aue
diferenas nas capacidades no so equilibrveis no mercado.
125
equipamentos, entre outros, so em princpio ma1s aptos a serem
usados e a gerarem remunerao ali onde sempre o foram.
Se a flexibilidade um objetivo das firmas, por que elas
adquiririam ativos no-flexveis? Por vrias razes.
Primeiramente porque no possvel nenhum tipo de produo sem
qualquer ativo pouco flexvel. Mas outro motivo mais relevante j
foi apontado no captulo anterior. ~ que freqentemente este um
trao daqueles ativos que esto na origem das vantagens
competitivas ma1s significativas, que mais aumentam o grau de
apropriabilidade das inovaes, ou seJa, que permitem firma
obter maior quantidade de poder de compra por ma1s longos
perodos: ativos especficos e(ou) no transmissveis. So
justamente estes ltimos atributos que os tornam difceis de se
reproduzir e obter e por isso do a seus detentores um elevado
grau de poder sobre o processo produtivo e, com ele, capacidade
de apropnao de valor. Vejamos um pouco ma1s de perto este
ponto.
Todas as teorias econm1cas parecem convergir em dois
pontos. Um o estabelecimento de uma taxa de salrlo bsica para
o trabalho desqualificado, o outro uma remunerao bsica para
o capital (que pode ser zero, comQ_ em SCHUMPETER). Abaixo desses
nveis bsicos, a produo no se efetua, de v i do mobi l i da de de
capital e trabalho, que se dirigiriam a outros ramos.
o que importa aqui no dlscutir esses nveis, sua
determinao, seus limites, se so desejveis, ou qualquer outro
aspecto deles. Toda a anlise deste estudo at aqui visou
justamente afirmar que a concorrncia a luta pela apropriao
de poder de compra, de preferncia, acima desses nveis
bsicos'o. Em que se poderia fundar tal apropriao? Segundo a
o Produtores que s consigam tais nveis de remunerao so produtores marginais, r.a acepo de STEINDl (1952,
cap. IV}, fac11mente eliminveis. Num mercado que preencha os requisitos da concorrncia cerfeita, que
acarretam ausncia de possi!Jilidade de vantagens comcetitivas significativas, s haveria esse tipo de produtor.
A postura terica aqui adotada, ao contrrio da mainstream, que em gera1 os toma como paradigmticos, v como
126
hiptese deste trabalho, numa produtividade super i o r do
trabalho desqualificado e de um capital qualquer, de modo que no
possa ser facilmente reproduzida- que outros agentes econmicos
no possam oferecer o mesmo bem ao mesmo preo41. Ora, isso
significa a existncia de particularidades no processo utilizado
pela firma, que podem estar na capacidade de seus empregados, na
forma de organizao do traba 1 ho, na qualidade dos 1 nsumos, ou
mesmo na imagem projetada pela firma. As dimenses da
concorrncia j foram examinadas. O que importa aqui chamar a
ateno para o fato de que estes trunfos, que permitem firma a
obteno de ganhos extraordinrios, costumam tomar a forma de
ativos espec1a1s, no reprodutveis com facilidade pelos
concorrentes existentes e potenciais, portanto no encontrveis
no mercado.
A proposio acima est colocada num plano muito geral;
tentemos detalh-la uma pouco ma1s. Vimos no caotulo anterior
diversas dimenses da concorrncia, isto , pontos nos quais se
podem estabelecer vantagens. Em muitos casos, como design,
especificao ou desempenho, isto depender de um saber tcnico
espec"'fico; em outros, de uma capacidade particular de
organizao e administrao; h ainda as situaes em que a
imagem da firma o relevante, ou_outras onde o que importa so
r e 1 aes bem estabe 1 e c i das. Em todos os casos citados temos a
presena de ativos intangveis, fundados na experincia,
conhecimento, relaes estabelecidas, imagem criada42. Todos
esses ativos tm em comum vrias caractersticas: 1) so criados
irrelevantes tais mercados, se aue existem de fato. No apenas oorque seus supostcs sejam muito restritivos e
acarretem o irrealismo do modelo; mais grave oue isso, a suposio da ausnca de vantagens comoetitivas
falseia fundamentalmente a dinmica da economia capitalista, de tal forma aue. se tais mercados existirem.
mesmo que oor breve perodo de temoo. sero irrelevantes teoricamente. pelo seu baixo dinamismo e pela
dificuldade de neles se elaborar estratgias.
41 Esta hiotese no obtenvel oor si::1oles deduo. Poderia haver a1ternativas. oor exemplo insoiradas na
teoria de KNIGHT de oue o lucro deve ser explicado pela
n Permito-me amoliar a noo usual de ativos intangveis, que assume aaui o significado de qualquer coisa no
possuda pela firma e aue lhe pracorcione vantagens. Portanto no se restringe aDenas a ativos at
certo ponto negociveis, como marcas e patentes.
127
no tempo e h que se dispender uma certa quantia em sua
construo; 2) so efmeros, no apenas porque sujeitos
superao, mas tambm porque se no forem constantemente usados e
reforados, desaparecem. Seu uso e reafirmao costumam
significar sua ampliao; 3) sua ''venda'' no significa uma
transferncia, pois continuam a existir sob o controle do
''vendedor'', por um lado, e o ''comprador'' precisa estar preparado
para r e c e b ~ lo, de outro4 3 . Para aprender uma tecnologia
licenciada, por exemplo, preciso algum conhecimento prvio de
elementos a ela relacionados. Do mesmo modo, para adquirir a
franquia de uma marca de prestigio, preciso ter condies de
produzir dentro de determinadas esoecificaes de qualidade. Esta
preparao, em si mesma, j signif-ica um certo grau de presena
de ativos intangveis. Portanto preciso us-los para repor os
gastos com sua aquisio, para ampli-los e para obter
rendimentos, cuja potencialidade s deixa de existir pelo seu
definhamento ou superao, as nicas maneiras pelas quais seu
adquirente os perde.
Nem todas as vantagens comoet i ti v as tm por base ativos
intangiveis. o usufruto de economias de escala e de escopo, por
exemplo, decorre da precedncia na ocupao do mercado e h
outros tipos de vantagens que decorrem do poderio financeiro da
firma e do grupo a que pertence. Estas vantagens tendem a perder
parte de sua importncia, se no acompanhadas de outras, baseadas
em ativos intangveis. Afinal, o poderio financeiro que importa
num mercado particular estar provavelmente ao alcance de muitos
grandes grupos, quando pensamos no plano mundial. Quanto s
economias de escala, seu poder dissuasrio de entrada sempre pode
ser desafiado, se outros produtores tm-lhes acesso. No
obstante, quando estas vantagens se combinam a outras, associadas
a ativos intangveis e por isso menos reprodutveis, h um
n Como se pode ver, estas propriedades se insoiram naquelas atribudas por DASGUPTA e STONEHAN (1987) ao
conhecimento, ver nota 4!
1
cap.II suora.
128
reforo de sua apropriabilidade, pois o desafio de outros
competidores torna-se menos provvel.
Da conclui-se que ativos intangveis so extremamente
importantes para a apropri abi li dade, tanto pela sua capacidade
intrnseca de diferenciar seu possuidor, como por reforar os
ganhos monoplicos gerados por outras fontes. Por isso,
aproveitar da melhor maneira possvel seus ativos intangveis
torna-se uma pea chave da estratgia competit-iva das firmas.
Este fenmeno foi analisado por diversos autores, usando
nomenclatura diferente, com terico s vezes bastante
distinto, mas no fundo todos tratando da importncia que tm os
recursos j possudos e os ativos especiais na compreenso da
natureza e da dinmica das firmas.
No que tange natureza da firma. o clebre artigo de COASE
(1937) deu inicio a uma linha de pensamento, hoje chamada pela
alcunha de "economia dos custos de t:--ansao", que explica a
prpria existncia da firma pelas dificuldades e custos de
transacionar certos ativos. Esta concepo parte do suposto da
universalidade dos mercados e coloca em pauta as razes de se
formarem firmas, que 'nterna 1 zam e passam a atravs
de sua hierarquia, diversas etapas do processo produtivo44.
WILLIAMSON (1975 e 1985) avanou bastante no sentido de
esmiuar como a especificidade do uso de certos ativos torna
11 Por exemolo, (1975, p. 20) exohita:r1er.te aue comeo ravia 11ercados" e enfatiza
diferena em relao teoria convencional da firma, o estrutura-conduta-
desernoenho. oois estes ltimos encarariam a firma como uma funo de oroduo. a sua natureza na
verdade seria a de uma estrutura oara o governo da orodJco e as contratos oue ela acarreta, cuja forma
oarticular de organizao lmoorta. Para (1S75, :ao.I). sn viso oerr11ite lanar os c!hos sabre
instituies como hospitais e escolas, alm das firmas voltadas cara a obteno de lucros, ao ccntrrio da
teoria que privilegia a maximizao destes como ponta nuclear da dec!so da firma. Apesar disso, a teoria dos
custos de transao no deixa de dar relevncia ao asoecto oraoriamente produtivo da firma, poroue so as
necessidades da aroduo aue colocam os problemas dos a serem resolvidas pela organizao da firma.
Na viso aaui oroposta a natureza da firma a de uma estrutura voltada oara a valorizao do capital,
sendo a sua funo orodutiva e organizativa meros meios de alcanar esse objetiva. Neste sentido. no cabe
tratar e escolas pblicos, cujos oropsitos so d:stintos, sob um mesmo arcabouo exp1icativo.
129
pouco plausvel que os produtores dependam do mercado para o seu
fornecimento ou para a sua venda continuada. Dois pontos so
fundamentais nessa explicao: a existncia da incerteza e o
oportunismo presente em muitos seres humanos
4
5. A primeira influi
porque ativos especificas so menos flexveis, por conseguinte
quem os vende ou deles precisa fica mais merc das variaes
imprevistas da demanda e da oferta. A 1 m d l sso, a organizao
interna promove a convergncia das expectativas e o surgimento de
cdigos mais eficientes a serem usados entre as partes
(produtores e ut il i zadores dos ativos especifi c os, i nternal i zados
pela f i r ma) .
o comportamento oportunista caracterizado por promessas e
ameaas feitas sem a inteno de serem plenamente cumpridas, com
vistas obteno de vantagens pessoais. Um exemplo tipico o da
pessoa que aps fazer o seguro de um bem deixa de ter cuidado com
ele. Ativos especfficos colocam seus fornecedores e usurios na
dependncia mtua e, assim, mal s su_j e i tos ao oportunismo um do
outro. Mesmo que nem todos sejam oportunistas, o simples fato de
que existe a possibilidade de s-lo torna problemtica a
permannc1a de tal relao sob a gide do mercado46. Quanto maior
a freqncia dessas transaes se torna prefervel a sua
i ti terra l i zao.
Na teoria de WILLIAMSON, o fato de um ativo ser demasiado
especifico e pouco f 1 ex ive l no que toca aos seus poss ive i s usos
significa que dever alcanar elevados custos de transao e
induz integrao verti cal entre seu produtor e fornecedor. A
prpria existncia da entidade firma se justifica pela
necessidade de coordenar todo o conjunto dessas atividades
altamente relacionadas, produzidas conjuntamente. LANGLOIS (1992)
faz a essa abordagem uma crftica importante e que vem ao encontro
n tal como pensada oor SIMON, oual acrescenta uma dil!lenso adic1onal. reoresentada
celas dificuldades de linguagem.
" !llli!MSON {ISS5},
130
da viso aqu1 adotada. Para LANGLOIS, o modelo de WILLIAMSON
demasiado esttico, na medida em que no incorporado de modo
dinmico na avaliao dos custos de transao o aprendizado, ou,
de modo mais geral, a evoluo das capacidades prprias da firma,
baseadas em grande parte em conheci menta tcito. A produo e
utilizao de ativos permite avanos na experincia e capacidade,
principalmente no caso de uma tecnologia ainda relativamente
nova. Tais avanos significam
adicionais para os seus detentores,
presente quando suas expectativas
a possibilidade de ganhos
que sabem disso e o trazem
se formam. A deciso de
internal izar uma etapa a'o processo de produo no pode pois se
basear unicamente na considerao de sua especificidade, mas deve
levar em conta a percepo dos agentes quanto importncia de
controlar o processo de aprendizado, em virtude das oportunidades
a vislumbradas.
A considerao anterior leva a pensar que a especificidade
dos ativos deve ser pensada de modo um pouco diferente da
economia dos custos de transao. Sem dvida a especificidade dos
usos do ativo dificulta a sua transao, mas esta no a nica
fonte deste tipo de dlficuldades. Em particular, as dimenses no
inteiramente transmissveis dos recursos da firma, baseadas,
entre outros fatores, na sua experincia, conhecimento ou imagem,
r ~ o so completamente passveis de transao mercantil . Isso as
torna especficas num outro sentido, o de serem atributos
particulares assoe i a dos aos recursos de uma determinada f i r ma.
Estes atributos so provavelmente uma das fontes mais importantes
de vantagens competitivas, justamente pelo fato de serem
especficos firma e dificilmente reprodutveis, portanto
escassos.
A pioneira a dar relevo particularidade dos recursos
possudos pela firma e dos "servios" que poderiam fornecer foi
Ed i th PENROSE. Para esta autora estes recursos so fontes de
economias de expanso, isto , si gn i ficam vantagens especiais no
1 31
processo de expanso da firma seguindo determinadas direes47.
Analisa em especial as economias de diversificao, procurando
mostrar que a experlncia adquirida num mercado permite uma certa
vantagem na penetrao em mercados com caractersticas
se me 1 h antes, assim como o conheci menta de uma tecno 1 og i a gera
economias na produo de outros bens que a utilizem. Assim, o
''horizonte de diversificao'' da firma formado por produtos que
se situem em uma mesma rea de mercado ou base tecnolgica dos
bens por ela j fabricados
48
Quer dizer, as capacidades
adquiridas pela firma, seja no marketing, seja no saber
tecnolgico representam trunfos a facilitar e estimular sua
diversificao de modo a bem aproveit-las. Traduz indo na
linguagem que v i nhamos ut ll i zando, pode-se dize r que os ativos
intangiveis que representam vantagens competitivas em um
determinado mercado podeM tambm s-i o em mercados muito
prximos, e penetrar nestes ltimos uma forma de extrair destes
ativos uma parte maior de seu potencial gerador de ganhos.
H limites a este processo. P ~ N R O S E apontou o fato de que os
novos mercados devem ser conhecidos e isso leva tempo e exige um
certo esforo dos dirigentes da firma. O que significa um limite
ao ritmo em que tem lugar o processo de diversificao, mas no
ao quanto uma firma pode se diversificar no futuro. A estes devem
ser acrescentados os limites f i nance i r os concernentes prpria
expanso da firma. A anlise de WOOD quanto s necessidades e
fontes de recursos para financiar o investimento pertinente
neste ponto
4
9. As firmas precisam manter um certo grau de
liquidez que lhes permita assegurar os cronogramas de
investi menta. Devem e v i ta r uma grau de endividamento excessivo,
que se traduziria em maiores riscos de falncia e possivelmente
" PENROSE {1959, cap. VI).
u Idem, cap,VI.
"!000 {1975, cap.!l.
132
tambm Juros ma1s elevadosso. A emisso de novas aes traz
outros tipos de problemas, como aumento dos riscos de take-over.
Portanto o capital prprio e os lucros retidos so fonte
importante para o financiamento e estabelecem limites, que, se
transpostos, aumentam o seu grau de vulnerabilidade.
Se a contribuio de PENROSE quanto existncia de um
caminho privilegiado para a expanso e diversificao pode ser
revista luz da noo de ativos intangveis, especficos
firma, a inegociabilidade dos frutos do aprendizado est na base
daquilo que DOSI, TEECE e WINTER qualificam de coerncia da
grande empresa, ncleo de sua anlise da diversificao51.
Segundo estes autores o aprendizado e as ''restries do caminho'',
const 1 tu das pelas oportun 1 dades te c no lgicas, a seleo e a
existncia de ativos complementares
para se pensar os limites da empresa.
constituem pontos chaves
Segundo estes autores, a teorla dos custos de transao peca
por no conferir nenhum relevo s capacidades organizacionais das
empresas. Por outro lado, a teoria neoclssica mais convencional
as supe, quando tais capacidades deveriam ser um objeto de
exp l i cao. Sua v i so de que a c r i ao destas capacidades
atravs do aprendizado fundamental para a compreenso da firma
e seu processo de expanso. o j mencionado carter cumulativo do
aprendizado e a necessidade de constante utilizao dos
conhecimentos adquiridos para que no sejam esquecidos ou
perdidos uma das razes disso. Outro aspecto importante
levantado: o fato de que os processos de aprendizado so
intrinsecamente fenmenos sociais e coletivos'", pois se produzem
freqentemente ''em razo de contribuies conjuntas compreenso
de problemas complexos'". Por isso eles requerem cdigos de
comunicao comuns e procedimentos coordenados de busca de
50 Ver tambm KALECKI (1954, cap, VII).
" Ver DOS!, TEECE e !INTER (1990).
133
solues. No mbito de uma empresa isso significa que no processo
de ap_rendizado devero ser criadas certas rotinas organizacionais
complexas, no plenamente codificveis, ou seJa, tcitas e por
isso especficas. Quer dizer no apenas o conhecimento gerado
pelo aprendizado tcito, mas tambm a rotina que se cria para a
sua obteno52.
Quanto idia de "restries de caminho", ela visa dar
nfase irreversib1lidade, ao fato de que "a histria conta".
Trs elementos irreversveis so lembrados neste contexto: a) o
p recesso de se 1 eo, isto , de e l i ml nao das fi r mas ou das
tcnicas mais dbeis, que pode se dar de modo ma 1 s ou menos
vigoroso e que ex1ge da firma um certo comprometimento de
recursos
5 3
; b) a amp 1 i tu de das oportunidades tecno 1 g i c as (e,
pode-se acrescentar, i novac i o na i s) que se co 1 ocam em de terminado
momento; c) os ativos complementares necessrios efetivao das
inovaes desejadas ou, de modo mais geral penetrao em novos
mercados. Estes e l ementas conferem ou no coerncia aos limites
de atuao da firma. Sua expanso e tambm sua deciso de sair de
um setor econmico sero coerentes se for capaz de levar em conta
o ncleo de competncia que sua experincia, fruto do
aprendizado, lhe fornece, assim como a complementaridade dos seus
ativos nas suas diversas reas de atuao, as oportunidades
especficas sua disposio e as necessidades de recursos e de
liquidez para fazer face ao processo seletivo com que se defronta
nos diversos mercados em que se faz presente.
o papel da necessidade de preservao e utilizao dos
ativos intangiveis como varivel explicativa chave do processo de
expanso da firma no se restringe apenas ao campo do crescimento
" DOS!, TEECE e !INTER [1990, pp.242-3).
Sl PENROSE argumenta em sentido semelhante Que a concorrncia exige da frma um comprometimento de recursos,
tanto quanto humanos, organizacionais, etc., para que no se}a eliminada. A expanso da firrna no
pode se dar s custas dos recursos necessrios de uma casia competitiva ali onde j vinha
atuando, Caso contrrio, pode correr o perigo de perder a posio detida em seus mercados de origem, sem chegar
a alcanar oosia imoortante nos novos (PENROSE, 1959, cap,VI),
134
em um mesmo mercado, acarretando concentrao deste, ou
diversificao. Tambm a conquista dos mercados externos deve ser
enfocada a partir desta idia. CAVES (1971) foi o primeiro a
trabalhar neste sentido preciso, seguido por muitos outros, como
BUCKLEY e CASSON (1976), RUGMAN (1981) e DUNNING (1981), com
enfoques um pouco distintos. Entretanto, este ponto ser deixado
de lado aqui, provisoriamente, para ser retomado no prximo
captulo, dedicado ao estudo do ambiente competitivo e aos
determinantes locais e especficos do processo competitivo.
1!1.4. Concluso
O agente decisrio relevante no processo de concorrncia
o conjunto de pessoas que dirige cada firma e que elabora a sua
estratgia. So seres humanos, com o componente de racionalidade
e irracional idade prprios desta espcie. Entretanto, a
necessidade de sobrevivncia da firma implica uma certa
racionalidade no sentido de buscar a valorizao do capital, que
de resto j est de parti da
econmica capitalista. Este
presente na forma
o objetivo da
de organizao
produo nesta
soe i edade, mas no se trata, pe 1 o menos no necessariamente, de
um propsito universal dos seres humanos, nem mesmo do anseio
geral mais importante dos indivfduos nesta Entretanto,
a lgica seletiva da economia de mercado impe aos agentes
econmicos a necessidade de se tornarem w i nne rs, que r dizer de
obterem lucros e se expandirem. A distino entre lucros ou
crescimento no longo prazo se esvai, pois um a chave para o
outro e vice-versa.
No preciso que estes agentes seJam estritamente
racionais, alguma eficincia na busca de rentab i 1 i da de se impe
pela lgica seletiva. Mas no a estrita maximizao de lucros,
formalmente bem definida. A complexidade das dimenses da
concorrncia, a ignorncia dos agentes em relao a pontos chave
de sua estratgia e a conscincia que dela tm, a incerteza
quanto ao futuro, todos estes fatores conduzem a que a otimizao
135
formal no seja a atitude mais racional a se tomar, nem do ponto
de vista da percepo dos agentes, que poderamos chamar de
racionalidade ex-ante, nem daquilo que o processo seletivo impe,
que seria ex-post. Deve-se aceitar outras formas de manifestao
da racionalidade, especialmente a baseada em rotinas e
convenes, que tem a vantagem adicional de ser ma1s prxima da
reao que o ser humano costuma tomar frente ao desconhecido.
Em sua busca de valorizao dos recursos de que dispe, a
firma deve dar particular importncia utilizao eficiente dos
seus ativos intangveis, aqueles que lhe so especficos, que no
so inteiramente reprodutiveis pelos rivais e mesmo cuja imitao
no se d sem dispndio importante de tempo e dinheiro. Estes
ativos no apenas so importantes trunfos na obteno de poder de
compra, como tm propriedades especiais, que lhes confere
relevncia nas decises referentes expanso ou reformulao das
atividades da firma. Tais propriedades so principalmente a sua
dimenso tcita e a sua oarticular forma de efemeridade. A
primeira impede a sua comerc1al1zao, por conseguinte nunca saem
das mos de quem os possu1 e s so adquirveis aps um grande
esforo e de acordo com a obteno de certos nem
sempre amplamente alcanveis. A segunda faz com que se extingam
se no forem utilizados, porque so perdidos e porque so
suplantados.
A busca de ti r ar o maior proveito possvel de seus ativos
intangveis, leva o corpo decisrio da f-irma a procurar manter
uma certa coernc 1 a, isto , exercer atividades que ut l1 i zem
amplamente os mesmos ativos intangveis. Como o seu uso significa
em geral o seu reforo, ao serem compartilhados por vrios
segmentos da empresa, todos saem ganhando. Pode-se dizer que
cria-se uma sinergia, que ser tanto maior quanto mais intensa a
melhoria desses ativos pelo uso. No obstante, a empresa deve
evitar que a expanso para novas reas debi 1 i te sua posio
competitiva favorvel nos diversos mercados em que atua,
avaliando e reforando suas vantagens competitivas de forma
136
1 nteg r a da. 1 e v ando em conta sua como l ementa r i da de, constituindo
um nc 1 e o de competncia a ela esoec i f i c a. O custo do processo
comoetitivo pode conduzi-la a eventualmente abandonar alguns
setores, onde se torne difcil manter um con_Junto coerente de
ativos tangveis e intangveis relevantes, para que possa
reforar sua posio ali onde sua competncia esoecifica mais
destacada.
Ao tentar aproveitar da melhor forma possvel seus ativos,
tang v e 1 s ou no, a f i r ma pode tambm se exoand i r a 1 m das
f rente 1 r as de seu o a i s, ou de seu ambiente de origem. A 1 gumas
consideraces sobre esse conto sero feitas no prximo caotulo.
Evidentemente este tioo de diversificao. baseado no ncleo
de comoetncia da empresa difere da conglomerao atravs da
comera de emoresa ou de aes, em aue s o asoecto financeiro
tomado em conta. LANGLOIS sugere aue mesmo nestes casos talvez se
orocure dar um uso ma1s eficaz a um at1vo intangivel. a saber. a
capac 1 da de de bem aval i ar poss i bi 1 idades de ganhos f i nance i r os.
Parece-me. contudo, aue ai h um certo exagero e aue nem semore
se pode interoretar assim a conglomerao. De aualquer modo, este
trabalho no se orope discutir as possibilidades de valorizao
meramente financeira do caoital, o que amoliaria demais o seu
escopo.
CAPITULO IV:
ASPECTOS DA INTERAAO ENTRE CONCORRENTES E AMBIENTE SELETIVO
137
CAPITULO IV
ASPECTOS DA ENTRE CONCORRENTES E AMBIENTE SELETIVO
A concorrncia apresenta mecanismos de seleo variveis
segundo o ambiente em que se d, embora no sejam sempre
claramente explicitadas suas regras Apesar de muitos aspectos
gerais, vistos nos captulos anteriores, h diversas
particularidades que no so rgidas nem muito menos universais,
variando de regio a regio, de pas a pas e, especialmente, de
setor a setor. De outro lado, entre as caractersticas do
ambiente tambm esto elementos que podem, eles mesmos, ser
considerados vantagens competitivas. claro que 1sso no tem
importncia quando todos os competidores nele presentes tm-lhes
i gua 1 acesso. Mas quando se trata da competio entre f i r mas
provenientes de ambientes distintos, estas vantagens competitivas
adquirem significado. Por tudo isso, mesmo para uma compreenso
genrica da concorrncia, preciso dar alguma ateno ao
ambiente competitivo e sua influncia sobre as caractersticas
por ela assumidas. Cabe observar que o estabelecimento de
vantagens competitivas altera o ambiente, modificando
preferncias dos consumidores, nmero de concorrentes e suas
respectivas fatias de mercado, etc. Porm, a capacidade dos
competidores de alter-lo no ilimitada, ainda mais porque so
eles tambm, mui tas vezes, fruto desse mesmo ambiente. Por 1 sso
vale a pena nos debruarmos um pouco sobre o papel que este
elemento cumpre na concorrncia. Tal o objeto deste captulo.
O primeiro ponto a ser discutido o que deve ser
considerado como o ambiente seletivo relevante: o pais? o setor?
a regio? o mundo? Em seguida pretende-se discorrer ligeiramente
acerca da influncia dos ambientes nos quais se espera obter
ganhos e as vantagens competitivas construi das pelas fi r mas com
este intuito. No se pretende aqui estudar em profundidade tal
questo, extremamente complexa e multifacetada, mas apenas
138
apontar certos determinantes, que nos conduzem ao ponto seguinte:
o da utilizao em contextos diferentes de vantagens construdas
com vistas a gerar lucros num outro, particular, especialmente no
caso da transposio das fronteiras nacionais.
IV.1. O Locus da Concorrncia
Nos captulos anteriores foi apresentada a idia de que o
processo de concorrncia caracteriza-se fundamentalmente pela
tentativa das firmas de construir vantagens competitivas no
processo de produo ou comercializao de bens ou servios que
diferencie aqueles por elas ofertados dos demais e permita assim,
atravs de sua venda, a apropriao de poder de compra, ~ um
processo de criao de monoplios temporrios, que conduzam a um
lucro extraordinrio. Sero tanto mais eficazes quanto maior a
diferenciao entre os
sua durao. Por 1sso,
concorrentes por eles oroporcionada e
do ponto de vista do seu detentor,
a

desejvel que sejam dificilmente reorodutveis. E so os ativos
i ntang v e i sl mui to pouco mercantil i zve i s, cuja obteno se d
atravs de processos cumulativos, os que costumam apresentar
maior aorooriabllidade, isto , maior capacidade de gerar ganhos,
pois sua reproduo ou imitao no simples nem imediata.
Se a concorrncia um processo desse tipo, o seu locus deve
ser o espao no qual as vantagens obtidas pelos agentes
econmicos so vlidas. Ou seja, se um determinado competidor
descobre uma modificao no processo produtivo que reduz seus
custos, isto constituir uma vantagem para todos os produtos ou
modelos oriundos daquele processo. Se uma firma consegue melhorar
sua imagem enquanto fabricante da linha de produtos x, isto ser
uma grande vantagem para esta linha, embora possa repercutir
tambm em outras linhas de produtos.
1
No sent1do de recursos 1materiais e de difc1l transmlSS1b1lidade. como no caotula anterior.
139
Dos prprios exemplos acima, possvel ver que esta
definio no delimita de modo muito preciso o locus da
concorrncia. Como vimos no captulo II, as suas dimenses so
muito variadas. E possivelmente as vantagens obtidas em cada uma
dessas dimenses sero passveis de utilizao lucrativa para um
conjunto um tanto diferente de produtos. Mas v i u-se tambm que,
na maioria dos casos, a importncia de cada dimenso da
concorrncia se relaciona a caractersticas fsicas e(ou) de uso
do produto. Isto significa que os aspectos concretos do produto
so determinantes importantes da r e 1 evnci a tanto das dimenses
da concorrncia quanto das vantagens competitivas. Assim, o
espao privilegiado da concorrncia aquilo que, seguindo Mario
POSSAS, chamarei estrutura de mercado, e que incorpora
simultaneamente aspectos da base tcnica e da demanda
2
O espao relevante para a anlise da concorrncia no est,
por conseguinte, dado a priori, mas
permanentemente
redelimitado a partir do prprlo funcionamento do processo
concorrencial. Este implica a modificao dos processos
produtivos e dos prprios produtos, o que significa redefinir as
dimenses e vantagens competitivas relevantes, e por conseguinte
tambm os concorrentes, as metas tticas e estratgicas; em
sintese, as variveis a tomar em conta no processo decisrio da
concorrncia3. No se trata aqui de raciocnio circular, onde a
estrutura de mercado entendida como o locus da concorrncia e
esta depende das caractersticas especificas do espao em que
ocorre. Trata-se de forjar conceitos que sejam compatveis com o
dinamismo da relao entre o agente decisrio e o ambiente
seletivo no mbito do processo concorrencial. Deve-se parti r das
1 Ver 90H!NSON (195al e POSSAS (1985, p:l. 98 e 176). Este autor esc1a:ece aue "a dema10a ce:tamente ro ( ... ]
o temtrio or.de cs cansum1dores a sua ur11a varive1 sob o a1cance das decises e
ao oerl'lanente das emoresas, embora sem dvida sujeita a restries nvel do padro de consumo. Se assim,
i nddstri a e !llercado podem ser ficados [ ... ] sob a to mais amolo de estruturas de rmcado".
l AUERBACH (1988, esp. cap.!Ill tambm reconhece as dificuldades para a delimitao dos mercados e considera
aue no possvel encontrar uma soluo definltiva, pais. co!llo afirma oag.51, "um mercado no uma
1
Co1sa
1
,
mas uma relao ca:nportamental."
140
caractersticas concretas do produto que determinam que dimenses
competitivas privilegiar na procura de adquirir vantagens e qual
a sua importncia relativa. Este conjunto de dimenses
competitivas delimita o espao relevante da concorrncia- aquele
em que se buscam vantagens competitivas similares a partir da
mesma base tcnica ou de mercado, conforme o caso. A partir da
possvel detectar quais os concorrentes, quais as especificidades
locais da demanda, das instituies, etc. Uma vez que os agentes
permanentemente procuram alterar os elementos ambientais e as
suas prprias vantagens, que o progresso tcnico modifica os
produtos e os processos produtivos, a estrutura de mercado muda,
no apenas no que tange a especificidades locais, como
regulamentaes, preferncias dos consumidores ou grau de
concentrao, como tambm no que tange aos seus limites. Por
exemplo, a crescente importncia do aspecto cientfico-
tecnolgico nos produtos de informtica e telecomunicaes,
aliada a uma convergncia da tecnologia neles utilizada e
tendncia sua aproximao do ponto de v i sta do uso levaram a
uma certa interpenetrao das duas estruturas de mercado, que
anteriormente eram claramente distintas.
Esta definio no permite que se estabelea com preciso
qual o locus do processo concorrencial que deve ser analisado. Se
formos levar em conta todo o conjunto de dimenses competitivas
relevantes, caminharamos para a anlise de um produto delimitado
de modo bastante estreito. Mas se tomarmos como ponto de partlda
as dimenses
estrutura de
competitivas
mercado mais
mais
ampla.
importantes, teramos uma
No minha pretenso
estabelecer um critrio nico aqui. O locus relevante depende do
objetivo da anlise. Relevante para que? Para o estudo de quais
dimenses competitivas, do desempenho da f i r ma em que pontos?
Dependendo das circunstncias, convm ampliar ou reduzir o escopo
da unidade de anlise
4
. Mesmo do ponto de vista das decises dos
t Por exemplo. em termas de uma anlise da difuso tecnolgica ou de certas sinergias da pesquisa e
desenvolvimento, convm delimltar o escavo da competio col!\o "cc:no1exo eletrnico" ou "complexo e
141
agentes, estes ampliaro ou reduziro o espao que percebem como
r e 1 evantes dependendo do tipo de de c i so a tomar e da gama de
produtos da firma. O ponto central da minha proposta que o
ambiente competitivo deve ser apreendi do a parti r das dimenses
competitivas relevantes em cada situao e que isto delimita uma
estrutura de mercado especfica, cujos traos devem ser levados
em conta.
A concorrncia no deve ser vista, portanto, apenas como uma
luta de todos contra todos, e o seu espao no todo o conjunto
da economias. H um espao de rival idade, dado no apenas pela
substitutibilidade dos produtos fornecidos por um ou outro
concorrente, mas tambm pe 1 as armas criadas por estes as
vantagens competitivas estabeleci das. Ou seja, um espao cuja
homogeneidade dada tanto por aspectos da "demanda" quanto da
"oferta".
o termo estrutura de mercado designa este espao
concorrencial e suas caracteristicas mais salientes, tais como
quais as dimenses competitivas mais relevantes isto ,
ocorrncia ou no de cada um dos distintos tipos de diferenciao
de produtos, de economias de escala ou de escopo, etc. - e as
posies relativas dos competidores frente a estas, quer dizer,
de que vantagens dispem, o grau de concentrao, liderana de
mercado, etc.6
oara uma anlise mais "jna da d1r!!lica de mercado, creciso descer a segmentas bem
orec1sos. cc:no exemo1o o ce ou o de "vacinas'
l a discarCrcia com a vjso de CLIFTON (19771.
! outra a definio de estrutura de mercado adotada oe1o oaradigtna estrutura-ccnduta desemoenM. e
ROSS (1990. p.5), oor exemo1o. incluem na estrutura de mercado caractersticas cama: de venaeJa:es e
comoradores. diferenciao de barreiras entrada, estruturas de custo, integrao vertica1 e
diversificao. Ver tambm e Neste modelo nem semore as dimenses da concorrncla so
distinguidas claramente das vantagens ne1as obtidas. Por exemplo, a diferenciao de oroduto adicionada s
barreiras entrada enauanta trao da estrutura de mercado, ouando se trata de dimenso au conjunto de
dimenses onde as 1timas podem ser construdas.
142
At aqui foram enfatizados os aspectos mais "tcnicos" da
estrutura de mercado, aqueles ligados natureza mesma dos
produtos. Mas a delimitao do locus da concorrncia tem ainda um
componente espacial, que est ligado s condies de deslocamento
fsico do bem. No espao geogrfico do mercado, as formas
privilegiadas de concorrncia tambm so influenciadas por
aspectos institucionais de todo tipo, que variam desde as
particularidades da regulamentao praticada at as variaes
locais, regionais ou nacionais das preferncias dos consumidores,
motivadas por razes culturais, climticas, etc. A existncia e
relevncia destes aspectos circunscrevem o mbito da estrutura de
mercado, que no dado apenas por dimenses competitivas
dedutveis das caractersticas fsicas e de uso do produto e de
seu processo produtivo, mas tambm pelos limites em que vigem
outros determinantes ambientais, como os acima mencionados, que
em mui tos casos tm um componente histrico a inda mais e v i dente
do que o das dimenses competitivas.
Uma nova questo se coloca a parti r da: a de qual o
espao relevante para a concorrncia, seja do ponto de vista de
seus agentes, seja dos que a estudam. t:: o espao nacional, o
regional ou o mundial? As caractersticas da concorrncia ma1s
ligadas ao lado natural-tcnico do produto esto presentes onde
quer que ele seja vendido ou fabriGado. Conseqentemente, algumas
vantagens competitivas e alguns ativos intangveis, como
aprendizado ou formas especficas de organizao interna da firma
(a sua "cultura"'), adquiridos em um pas podem ser utilizados
facilmente em outros pases. Outros ativos intangveis, como a
imagem, por exemplo, devem ser recriados, mas para isso a firma
no parte do nada e utiliza a experincia j obtida.
Diversificao e penetrao em mercados externos so formas
alternativas de crescimento, que apresentam determinantes em
comum
7
Em espec i a 1 , o de como melhor se podem aprove i ta r as
' Ver GUliAR!ES (lgSI, cap.V!)
143
vantagens disponiveis, quer dizer. come utilizar e preservar os
ativos intangveis de modo mais eficiente. Diversificar, como
exportar ou produzir em um novo pais, significa penetrar em novos
mercados. Em ambos os casos se coloca a questo de quais so os
limites de cada mercado. A resposta no pode ser inteiramente
dada a priori. H fortes fatores histricos que a influenciam e
modificam, pois a predominncia de semelhanas ou diferenas nas
formas de concorrncia se altera com a evoluo destas.
Atualmente muitos autores apontam para o fenmeno da
globalizao da economia capitalista, isto , da concorrncia se
dar crescentemente tendo como arena o plano mundial e no apenas
nacional a. Entretanto, como afirma POR TER (1986), esta
globalizao da concorrncia no se d de modo uniforme, variando
extremamente de um setor a outro. Se em algumas indstrias o
espao r e 1 e v ante a inda o na c i o na 1 (as "multi domsticas" ) , na
arena mundial que se trava a :uta competitiva das chamadas
indstrias (oligoplios) globais. Seria temerrlo, no presente
contexto, procurar explicar cabalmente os determinantes da
globalizao ou no de uma indstria. Trata-se de um tema
insuficientemente explorado pela literatura. O que se pode
afirmar que o ncleo da questo, para os nossos propsitos,
at que ponto se pode utilizar vantagens competitivas adquiridas
em um certo contexto regional ou nacional num outro diferente.
Quanto mais for possvel essa transferncia, mais o mbito da
concorrncia se globaliza9. Certos mercados ma1s fortemente
marcados pelas caractersticas especificas nacionais e locais
provavelmente tendero a se manter menos globalizados, como o de
alimentos ou o editorial. Mas isto no uma necessidade lgica.
poss ive 1 se concebe r que no futuro haja uma a 1 te rao de ta 1
i Um dos a enfatizar o fenmeno da re1ativa :Erda de das
MICHALET (!916).
9 As questes aue se co!ocam do ponto de vista da segmer.ta.o regional dos mercados so de ordem semelhante.
Nos casos em aue as competitivas so mais facilmente transferveis de urna reg1o a outra. o mercado
tende a ser mais integrado, caso contrrio, mais regionalizado. Os aspectos instltucionais, r.o entanto,
costumam ser mais homogneos entre regies de um mesmo pafs da que er.tre pases distintos.
144
monta nas vantagens competitivas relevantes, que levem sua
integrao no plano internacional.
Cabem aqui algumas observaes. O grau de globalizao de um
dado setor , at certo ponto, uma caracterstica objetiva que
este apresenta em um determinado momento. Entretanto, as
estratgias das firmas nele presentes podem ter como referncia,
justificadamente, um grau diferente, possivelmente ma1or. Por
exemplo, uma firma que atua num mercado muito pequeno, num setor
mu 1 ti domstico, pode em sua estratgia de expanso se co 1 oca r
muito cedo a possibllidade de atuar em mercados externos e passar
a tom-los em conta
10
. Por outro lado, em funo de alguma
poltica de fomento produo nacional, possvel que num pais
se retarde a globalizao de algum mercado particular atravs de
medidas protecionistas. Conseqentemente, ali o processo de
concorrncia, no referido setor, manter caractersticas um tanto
distintas do restante do mundo. Isso leva a que o processo de
global i zao no se d necessariamente de maneira homognea na
econom1a mundial, mas, ao contrrio, seJa mais acelerado em
alguns pases que em outros.
Portanto, tampouco do ponto de vista geoeconmico possvel
definir a priori qual a arena relevante. Mais uma vez, ma1s
adequado faz-1 o de acordo com os propsitos da an 1 i se. Esta
falta de preciso no uma falha terica, po1s decorre da
natureza cambiante e multifacetada do prprio objeto.
No obstante, mesmo em mercados onde a disputa se d no
plano mundial, os diversos mercados nacionais tm alguns traos
di st i nt i vos, que i nf l uenc iam as estratgias das empresas neles
atuantes e, principalmente, as deles
1o (1992, p.35\ aponta aue firmas de pases ca'llo a Suc1a e a Sua, tm j uma longa
histria de "multinacionalidade". A concentrao no mercado local de emprssas com um horizonte mais amplo
acentua a glabalizao da mercado.
145
IV.2. Ambiente e Concorrncia
Muitos so os elementos do ambiente que influenciam o
processo competitivo. So mutveis, s vezes at efmeros,
reforando a feio eminentemente histrica do processo competi-
tivo11. No a pretenso deste trabalho arrol-los ou estud-los
exaustivamente, mas apenas retomar alguns aspectos mais
sal i entes, relevantes para a compreenso da concorrncia e da
competitividade. Em primeiro lugar, h os prprios elementos
econmicos da estrutura de mercado: o grau de concentrao, os
principais competidores e as vantagens detidas por cada um, as
caractersticas dos insumos di spon ve i s e dos setores que os
fornecem, inclusive mo de obra com as mals diversas
qualificaes, o tamanho do mercado, as prefernc1as dos
consumidores, as fontes e formas c!e financiame:-tto disponveis,
etc.
Alguns da situao rnacroeconrr1ca tambm so
r e 1 evantes tais como as taxas de cmbio e de juros, a si tu ao
das contas pblicas e a do balano de pagamentos, o nvel de
utilizao da capacidade.
Um terceiro conjunto de fatores o constitufdo pelos de
natureza politico-juridico-institucional, que abrangem todo o
arcabouo de leis e normas que regulam a atividade econmica, bem
como as instituies que as executam, sejam estritamente
conjunturais, sejam de natureza mais permanente. A i se i nc 1 uem
impostos, tarifas, subsdios, legislao ambiental, trabalhista,
previdenciria,
consumidores, de
comercial,
propriedade
bancria,
industrial,
de
de
direitos
regulao
dos
da
concorrncia, normas tcnicas, polfticas de fomento a setores ou
regies especificas, polticas de suporte inovao,
11
CLARK (19L cao. !Il mostra como este oracesso 111udou ao dos scu1os e- cue a economia caoita1is:a
vi g 1 u.
146
instituies de apoio pesquisa, as polticas de compra
estabelecidas pelos rgos governamentais, etc.
No se pode deixar de menc1onar o meio ambiente natural.
Clima, solo, flora e fauna, relevo e hidrografia, r1quezas
naturais, densidade demogrfica e pl rmi de etria tm uma
i nf 1 unci a econmica di reta, na chamada "dotao de fatores" , e
tambm indireta, ao afetar as preferncias dos consumidores. Um
exemplo que aparece repetidamente na literatura o de como a
falta de espao existente no Japo estimulou a produo de carros
pequenos, a miniaturizao dos produtos eletrnicos e a economia
de estoques, entre outros.
Tambm so relevantes elementos de carter social, tais como
a distribuio da renda e da riqueza, os nveis educacionais, as
relaes de trabalho, os sindicatos e associaes patronais e de
trabalhadores, as formas de relaes e interao predominantes
entre fornecedores e usurios, etc.
H ainda uma gama extremamente ampla de aspectos ligados aos
costumes e cultura, que incluem a lfngua, a histria pregressa do
povo, sua religio,
hbitos alimentares,
seus valores, suas festas e prazeres, seus
suas regras de etiqueta, suas manifestaes
artsticas, suas relaes interpessoais, etc. Talvez possamos
incluir entre os fatores culturais certas convenes, que dizem
respeito a como atuar no mercado, que se criam e se mantm por
algum tempo, cujo descumprimento pode atrair desconfiana e mesmo
reta 1 i aes. Os procedi mentes de aprendizado so e 1 ementas de
difcil classificao, mas que tambm influenciam o processo de
inovao, e conseqentemente o de concorrncia.
Como se pode ver, o p recesso de se 1 eo pe 1 o mercado est
muito longe de ser um mecanismo estritamente econmico ou
fundamentalmente objetivo. Ao contrrio, inteiramente
perpassado por elementos culturais, sociais, polticos, legais e
institucionais, cuja influncia no se d apenas pela via das
147
preferncias dos consumidores, mas tambm por elementos pollticos
e institucionais inescapveis12.
Deve-se ressaltar ainda que tampouco pode o ambiente
seletivo ser considerado inteiramente exgeno, mesmo do ponto de
vista do agente individual. Em primeiro lugar, porque muitas de
suas caractersticas so em grande medida resultado do desenrolar
anterior do processo concorrencial
no conjunto da economia, como
naquele mercado particular e
o grau de concentrao, a
disponibilidade de insumos e seu preo, o tamanho do mercado, os
padres de linhas de produto que vieram a se impor, as
trajetrias tecnolgicas trilhadas, etc.
Alm disso, algumas das decises tomadas pelos concorrentes
visam exatamente a modificar o ambiente. Por exemplo, os gastos
em propaganda com a finalidade de alterar as preferncias dos
consumidores, os programas de treinamento de mo de obra, a
preoarao de fornecedores. Tambm atravs de sua articulao
politica, os
regu l atri as
dos agentes
limitada, de
competidores podem influir sobre as normas
ou sobre a atuao governamental. Essa capacidade
de influir sobre o ambiente , no obstante,
modo que a inf:uncla do ambiente no pode ser
inteiramente endogeneizada.
O amplo conjunto de caracteristicas ambientais ajuda a
determina r as
conseguinte, a
regras da seleo efet;;ada pelo mercado e,
direcionar os competidores em sua procura
por
de
vantagens competitivas. Pode-se tentar arrolar algumas das
influncias principais do ambiente sobre as decises dos agentes,
no que toca ao desenrolar do p recesso competitivo, sem nenhuma
pretenso de esgotar um tema to vasto.
Em primeiro lugar, um dos elementos a orientar a inovao,
j que os problemas a serem solvidos, a exata natureza dos
11 A propsito, ver OOSI (1988al.
148
avanos tecnolgicos a serem perseguidos, as respostas buscadas,
todos esto em grande medida relacionados percepo dos agentes
a respeito do processo seletivo por que passam e de seus traos
especfficos
13
Admiti-lo no significa adotar a viso da vertente
conhecida como demand pull. O ambiente no constitudo apenas
pelas preferncias dos consumidores ou caractersticas da
demanda. Alm destas, a evoluo pregressa da tecnologia tambm
um elemento direcionador dos novos avanos, uma vez que as
necessidades do mercado no existem em abstrato, mas a partir das
percepes do que possvel ser feito1 4. Novos produtos tm
maiores chances de ser introduzidos em mercados onde seja mais
fcil a percepo das necessidades que venham a satisfazer15.
Ora, o estado da arte tecnolgico e as condies de pesquisa
tambm so diferenciados conforme o
considerados em parte como elementos prorios deste.
podendo ser
bom deixar claro aue no s a inovao tecnolgica que
i nf 1 uenc i a da pelo amb-iente. Tambm mod 7 i cas e avanos em
diver-sas o-...tras dimenses podem ser estimulados pelas
do ambiente seletivo.
. . -
., organl zaao interna das
c
, 1 rmas, por exemolo. sofre profundas do ambiente
competitivo. o surgimento dos e posteriormente da
estrutura rrultidivlsional foi aSSOCiadO por CHANDLER a
caractersticas do amplo mercado de massas norte-americano e a
introduo do just-in-time provavelmente foi influenciada pelo
tl SCHYOOKLEq da como orientador das 1navaes:._
H me oarece cue vallla a oena retat:lar a cuere1a techr.o\cQv x C9:!1aM oull ,_oois DOS! j
trata,-se de uma falsa auesto. (
1
984. cao.II).
1
1 uma caracte:istica da teona do do CCC!rcla VERNON (1966) e !19791.
Anesar Ca das ao excessivo oeso aue atril:tui s da r.a explicao da
ntroduo de novos re1e9ando ao limbo os estmulos das caoac1dades ororias da firma e
seu carter cumulativo (CANTWELL, !989, cap. !Il). parece-me oue a da demanda enquanto orientadora
das percepes dos agentes ro deve ser descartada. Trata-se de determjnante adicional da introduo de
novos oradutos, comoatvel com a existncia de outros estmulos.
149
custo e 1 evado dos estoques num pas de cr6n i c a falta de espao,
como o Japo16.
Em segundo lugar, o ambiente um dos determinantes do ritmo
do processo seletivo. A presena de concorrentes fortes e com uma
estratgia agressiva aumenta a presso sobre cada um deles no
senti do de manter um r i tmo mais elevado de renovao de suas
vantagens competitivas, quer dizer de inovao, o que certamente
favorece o surgimento de empresas capazes de competir no plano
internacional. Como PATEL e PAVITT concluem, a partir de
pesquisa, ''a rivalidade entre os grandes -e no o gigantismo e o
monoplio a caracterstlca da pujana tecnolgica
na c i o na 1 "1 7 . A presena de i nst i tu i es de f o menta pesquisa,
ou, de modo mais geral, uma atuao governamental eficaz de apolo
inovao tambm influenciam no mesmo sentido. Por outro lado,
um mercado institucionalmente cativo pode desestimular a
inovatividade, permitindo que os competidores se acomodem, por
no sentirem sua posio ameaada.
A relevncia do ambiente para a inovatividade aparece com
clareza atravs do conceito de ""sistema nacional de inovao"",
que abrange principalmente as interrelaes setoriais existentes
na produo, as formas e procedimentos pelos qua1s se d o
aprendizado pelo fazer, pelo uso e pela interao, e os
procedimentos de busca e oesqu1sa, como nexos de cooperao
art i cu 1 a dos, . Estes so e 1 ementas mui to marcados pelo ambiente,
particularmente por particularidades nacionais.
18
PATEL e PAVITT
tS Ver CHANOLER (1962) u111a ca do mercado sobre a

adotada
emoresas, por sua vez afetam as estatgias seguidas e, o O das
"Blaes entre e Drganizao retomado em outras abras Co autor, corno
e (!990). Tambm algumas das caracte"stlcas das inovaes das japonesas, em
da :oyota. so a re:essidade de economizar o escao d>;s estaques por CORIAT
Outros asoectos da sociedade ser rnctanas
organi zaciona' s. c ema a estrutura h i ica de suas emoresas e a i ntraduo das c ::C'.J1 os de aua li dade.
te ANDERSEN e LUNDVALL (1988).
150
( 1991) classificam estes sistemas em mopes e dinmicos. Um dos
traos dos mopes o de tratar "investimentos em atividades
tecnolgicas como qualquer outro convencional'', ao
passo que os dinmicos reconhecem sua importncia especfica.
''Alm de resultados tangveis na orma de produtos e lucros, elas
[as atividades tecnolgicas] tambm originam subprodutos
importantes,
cumulativos e
embora intangveis,
lrreversvels de
na forma de processos
aprendizado tecnolgico,
organizacional e de mercado, que os capacitam a empreender
investimentos subseq0entes."19
Em terceiro lugar, os demais parmetros que os agentes tomam
em conta ao definir a sua estratgia tambm so afetados pelo
ambiente. Por exemplo, diversos autores observaram que h uma
diferena na percepo de qual o prazo relevante para a
estratgia da empresa entre os agentes decisrios de vrios
pases, em particular entre americanos e japoneses, e que esta
diferena est ligada, entre outras coisas, s formas de
financiamento predominantes resses pases
20
Isto afeta
profundamente as decises relacionadas de ativos
tangveis e intangveis que s proporcionem rendimentos num prazo
mais longo. Em setores ''baseados na cincia'', onde necessrio
um forte investimento em pesquisa, com retorro no imediato, isto
pode levar a grandes diferenas ro processo competitivo. Pode-se
ainda pensar em outras situaes, por exemplo, como os cdigos de
conduta e de relaes interpessoais ou outros aspectos culturais
afetam as expectativas, a organizao interna das firmas, as
prev1ses e os custos de transao das empresas21. Mas trata-se
de um ponto a respeito do qual ainda h muito o que pesqu1sar.
I! PATEL e PAVITT 11991,
lO Ver, oor exemolo, DERTOUZOS et aiii (1989, can. iVl.
11 CASSON (1990) e (1991) procura dar um tratamento terico a complexa cuesto da mltipla influncla da
cultura sobre o processo compet1tivo.
1 51
O ponto mals saliente, que de certo modo abrange os
anteriores, que o ambiente influi bastante sobre o conjunto das
dimenses concorrenciais a serem perseguidas em cada mercado e
sobre a sua importncia relativa. Isto significa dizer que uma
firma, que na fabricao de um dado produto em
certo pas, no necessariamente o ser na produo do mesmo
produto em outro pas, ainda que possua nos dois ambientes
exatamente as mesmas vantagens competitivas e no mesmo grau, seja
esta similaridade obtida pela via da sua transferncia ou pelo
fato da firma conseguir reproduzi-las alhures.
Alm de influenciar o processo seletivo que se d em seu
interior, as caractersticas ambientais tambm podem significar
em s 1 mesmas vantagens (ou desvantagens competitivas). A
qual idade, abundncia e custo dos insumos disponveis, sejam os
especficos ao setor, inclusive mo de obra e servios
tecnolgicos, sejam os mais gerais, de ordem infraestrutural; as
formas de financiamento e de tributao prevalecentes; a taxa de
juros; os custos de capital; os custos advindos da adequao s
normas regulatrias em vigor; a taxa de cmbio; a poltica
econm1 c a e te c no lgica segui da; todos estes so exemplos de
fatores a afetar custos e aualidade dos produtores, que no
interferem muito na disputa local, J que favorecem (ou oneram)
todos os presentes, mas que representam elementos de
diferenciao dos que produzem localmente, quando procuram
penetrar em outros pases. Note-se que os elementos acima no
devem ser considerados como decorrentes de uma dotao de fatores
esttica. Custos e disponibilidade de insumos dependem da
capacitao adquiri da na sua obteno. A 1 m disso, aspectos
diretamente polticos esto includos no conjunto acima
22

11 TYSON e ZYSMAN (198:l, p,29) argumentam que o conceito de vantage'l! comparativa "deve ser ertend:do como o
efeito cumulativo das capacidades da emoresa e as opes po1ticas do governo e no simo1esmente como o efelto
de dotaes de capital, trabalho e recursos".
152
Para a anlise da competltivldade das firmas e das naes,
preciso diferenciar claramente as vantagens recm citadas, que
favorecem o conjunto dos produtores de um pas, dos demais
elementos ambientais, que influenciam as firmas oriundas de um
mesmo local de modo diferenciado. S os que propiciam distino
entre as firmas influenciam a sua competitividade
individualmente. No obstante, todos esses fatores ambientais so
importantes para explicar por que as empresas de um determinado
pas se destacam em determinadas atividades ou por que alguns
pases alcanam alto grau de produtividade nos principais ramos
econmicos. A qual i f i cao da mo de obra e a sofisticao da
tecnologia disponveis amplamente, por exemplo, j criam um
patamar minimo de produtividade para os competidores locais, alm
de influenciar suas decises acerca de como prosseguir
conquistando posies no processo competitivo.
Como resultado, as vantagens competitivas de firmas de
diferentes nacionalidades concorrendo na arena global,
especialmente quando ap:--esentem cumulatlvidade, costumam estar
marcadas pela sua or1gem, j que sua acu1s1o, reforo e
amp l i ao se deram r.1ed l da em que as f l r mas p roeu r aram se
adequar ao processo seletivo desenrolado r,os ambientes onde
comearam a produzir e a
1
utar pela sobrevivncia23. Entretanto,
medida que a fi rrPa vai atuando em novos mercados e os va1
conhecendo e a eles se adaptando, esta marca de origem'' pode se
atenuar, especialmente nos casos em que as vendas em seu pais de
ongem forem relativamente pequenas como proporo das vendas
totais.
Estas consideraes tm uma conseqncia importante em
termos da formulao de polticas para a competitividade. Como
n LALL explora essa influncia da origem em diversos trabalhos, Em LALL e (1982) procura verificar
a diferena entre as vantagens mor.ooalstlcas usufrudas por multinacionais norte-americanas e de outros
pases. diversos outras trabalhos procura examinar que tipo de vantagens monocolsticas podem ter as
multinacionais provenientes do terceiro mundo e que conseqncias isso traz para uma poltica de aquisio de
competitividade nesses pases. Ver, entre outros, LALL (1983) e (1990).
153
elas costumam modificar o ambiente seletivo, para que sejam
eficazes, estas modificaes devem ser tais que no introduzam
fortes diferenas entre o conjunto de vantagens competitivas
importantes no mercado domstico e naque 1 es aonde se pretende
penetrar no futuro2 4, sempre tendo presente que ambos os
conjuntos tendem a sofrer modificaes.
IV.3. Multinacionais e Concorrncia
Penetrar em mercados estrangeiros significa
em novos ambientes seletivos. A crescente transposio das
fronte i r as nacl o na l s no ps-guerra, por parte dos produtores,
levou diversos autores a buscar explicar as razes, condies e
conseqncias deste fen6meno. No objetivo deste trabalho
tratar tal tema em profundidade, dada a sua extenso e
complexidade. Mas torna-se necessrio retomar alguns aspectos que
ajudem a elucidar sua relao com a concorrncia, j que a busca
de novos mercados um movimento da firma em seu processo de
expanso.
As diversas explicaes para a multinacl'onalizao podem ser
agrupadas, grosso modo, da seguinte forma. De um iado, h as que
priorizam as diferentes caractersticas das diversas
localizaes. De outro, h as que enfatizam a firma e seus
movimentos a partir de seu mercado de origem. Por fim, h as que
tentam unificar tais determinantes2
5

Os autores do primeiro grupo partem das diferenas entre os
mercados de distintos pases, principalmente em termos dos
insumos disponveis e das preferncias dos consumidores para
explicar a convenincia da produo em um ou outro local. A
11 Ver as consideraes sobre o tema feitas por e PONDt: (1SSO],
n Os modos de agrupar estas teorias so vrios. Sigo aqui um que me parece ma1s adeouado ao modo pelo qual o
problema est sendo abordada.
154
verso mais acabada de um modelo de multinacionalizao visando o
aproveitamento da diversidade de localizao o de KOJIMA
{1978), segundo o qual a busca de complementaridade em relao s
caractersticas e dotaes de fatores do Japo seria o trao
predominante do investimento direto externo das firmas japonesas.
Este modelo, entretanto, foi bastante contestado quanto ao seu
poder explicativo, ainda mais com as mudanas verificadas no
investimento externo japons nos anos 80, que se afastou de
qualquer padro de complementaridade.
Os autores ligados teoria do ciclo do produto, apesar das
criticas que lhes foram feitas, tiveram contribuio mais
importante. No influente texto de VERNON (1966), foi levantada a
hiptese de que a localizao ideal para a produo de um bem ou
servio variaria ao longo de seu ciclo de vida. Segundo o autor,
as empresas dos pases avanados teriam igual acesso cincia e,
por isso, o 1 anarnento de produtos por parte de 1 as no
responder i a apenas aos avanos ent i fi c os, mas se dar i a nos
locais cujas preferncias dos consumidores ou necessidades dos
produtores tornassem sua mais sentida. Dedicou especial
ateno aos produtos a consumidores de alta renda.
Ao serem 1 anados tais produtos, o seu grau de estandar-
dizao baixo e no h economias de escala significativas, a
elasticidade preo relativameA-'te baixa, a proximidade do
mercado usurio e a flexibilidade na modificao dos insumos
utilizados so particularmente imoortantes. A localizao da
produo seria definida a partir menos de consideraes sobre o
custo, nessas circunstncias, do que sobre as vantagens de se
estar prximo ao mercado. Os ::::uA so, em v i rtude de suas
caractersticas de alta renda mdia, o pais ideal para abrigar os
novos lanamentos.
A partir da, o uso do produto se expande e comea a haver
possibilidade de produo em maior escala. Uma vez lanados, os
mercados de outros pases tm acesso ao produto e comeam a se
155
interessar. H ma1or possibilidade de estandardizao e de
econom1as de escala. Novos produtores surgem, a elasticidade
preo aumenta e as preocupaes com flexibilidade se tornam
menores frente s com a reduo de custos. Os altos salrios
americanos passam a se constitui r em entrave a ser superado.
Outros pases avanados, com sa1rios
mercados razoavelmente sofisticados e
ma1s baixos, mas com
conhecimento tecnolgico
similar ao americano, passam a se tornar mais apropriados para
abrigar a produo do bem em fase de maturidade.
A estandardizao barateia o produto, tornando-o mais
acess v e 1 s popu 1 aes dos pases mais atrasados. Sua tecno 1 og i a
de fabricao se difunde, deixando de ser privilgio apenas dos
paises mais desenvolvidos. Na fase de produto estandardizado, os
custos com salrios se tornam preocupao cada vez mais
relevante, levando a produo a buscar pases com salrios ainda
mais baixos, j que a sofisticao do mercado ou os conhecimentos
tecnolgicos de ponta no so mais necessrios.
Em linhas gerais esta a verso inicial da teoria do ciclo
do produto. Ao resumi-la, HIRSCH (1967) sistematizar os
insumos requeridos e as caracteristicas de e de estrutura
de mercado prevalecentes em cada fase do ciclo do produto,
resumindo-as no quadro abaixo.
156
Caractersticas do Ciclo do
0
rcduto
Ca;acte:fstcas Fase do Cicio
; a' Crescimento Maturidade
Tecnologia orazos curtos. mtodos de de ,assa estve!s e de
tcnicas er!! ro:da !TIUdana. lntroduzidcs 1 o r azo
deoer.dncia e economias variaes tcnicas ainGa poucas i novaes de
externas. freQentes
Intensidade baixa. alta, devido a el9vada alta. pelos muitos eaui
do Caoital taxa de pamentos esuecializados.
Estrutura determ11ada oe1o nmero crescente de posio de mercado e re-
!ndustria
1
fir'!1as. cursos financeiros
firmas r,umerosas. multas fuses e afetam entrada.
integrao crescente. nQ de em dec!nio.
Insurr:os Ku- cientficos e de administrativos. trabalho desouai ifi cada e
manos semioualificado.
Estrutura nercado favorvel aos e' ast ici da<!e-oreo rr:ercada favorve I aos
da Demanda vendedores. para oradutores .dividuas. camoradores.
exoectativas dcs comoradares comoetio err! oreos. ; nformaco fac i I mente
determinadas oor oreo e irformao sobre a arocu:o disoonvel.
demmenho de substitutos. se difundhdo.
FONTE: HIHSC.1 (!S67, D.23),
Avanando na tentativa de estabelecer relaes entre
localizao e ciclo do produto, HIRSCH, a oartir deste tipo de
abordagem, examinou as oportunidades dos oequenos pases
desenvolvidos, com know-how cientfico e de engenharia.
relativamente avanados. Estes pases podem ter chances de lanar
novos produtos, que forem menos dependentes de economias
externas ? mais dependentes da utilizao extensiva de insumos
cientficos e de engenharia''26.
Posteriormente esta teoria sofreu algumas revises.
Procurou-se exam1 na r a localizao das atividades no s de
produo, como tambm de pesqu1sa e marketing. Enquanto o
desenvo 1 v i menta dos produtos deve estar prximo ao market i ng e
este direo, a 1 egou VERNON ( 1 97 4) , a p reduo propriamente
"H!RSCH (<9SJ, p,34)
157
dita deve ser situada tendo em conta mais claramente os custos,
ou seja, os custo.s de fatores, as economias de esc a 1 a, a
concentrao dos mercados.
A reduo das diferenas entre os pases desenvolvidos e o
aumento da importncia internacional das empresas que lanam os
produtos levou VERNON (1979) a rediscutir o local de lanamento
dos produtos, passando a considerar que, de modo geral, os
produtos tendem a ser lanados no mercado de origem das firmas,
mas que suas caractersticas refletiro as particularidades
daquele ambiente, como a alta renda dos consumi dores norte-
americanos ou a falta de espao no Japo. A considerao mais
apurada das i nfl unci as especficas dos mercados de on gem
permite explicar o surgimento de multinacionais sediadas em
pases menos desenvolvidos.
Muitas criticas foram dirigidas a este modelo, em particular
ao excessivo peso conferldo s caractersticas da demanda e ao
fato de ser insuficientemente dinmico27. De acordo com o ponto
de vista at
modificaes na
aqu, apresentado, prec1so notar que as
importncia das di versas dimenses competitivas
no decorrem apenas do momento do seu ciclo em que o produto se
encontra, ciclo que, alis, no necessariamente ocorre do modo
exato descrito
cumulatividade e
na
a
teoria. ~ prec1so levar
interatividade das vantagens
em conta a
competitivas.
Este ponto ser retomado adiante.
Outros autores exp l i cam a mu 1 ti nacionalizao a parti r das
decises (e atos)
de acumulao e
da firmas, para fazer frente sua necessidade
aos requerimentos do prprio processo de
concorrncia que enfrentam. H nuances que diferenciam os
pensamentos dos diversos autores que se situam neste grupo e
vrlas so as formas pelas quais foram agrupados. A apresentao
que se segue procura resgatar quais so os estmulos e
11 Ver. por exemo1o, PAVITT (1971), BUCKLEY e CASSON (1976, cap.III) e CANTWELL (D89, cap. ll!).
158
determinantes da busca de penetrao em mercados externos,
particularmente atravs de investimento direto (IDE).
A tese de doutorado de HYMER inaugurou novos rumos da teoria
do investi menta externo. O autor argumentou que a teor i a at
ento predominante, fundada nas diferentes dotaes de fatores,
no era capaz de explicar por que as empresas investiam onde o
faziam. O IDE no seguia as taxas de juros, ocorrendo inclusive,
em grande medida, de modo cruzado, isto ,
<'
, 1 rmas do pas A
investindo em B e vice-versa2e. Para HYMER duas so as causas
principais que levam uma firma a controlar, em outra em pas
estrangeiro: a primeira o fato das firmas possurem vantagens
nicas no exerccio de uma atividade particular, que possam ser
utilizadas em outros pases, que no o de sua origem, e a segunda
a tentativa de remover conflitos entre competidores de
diferentes pases, procurando control-los.
A posse de vantagens comoetitivas importantes fundamental
para que uma firma se atreva a disoutar um mercado estrangeiro,
po1s as empresas locais sempre tm tambm as suas para servir ao
seu mercado de origem: um melhor conhecimento de seu pas: sua
econom1a, sua lngua, sua lel, sua poltica. "29 Alm disso,
freqUente que os governos tenham polticas discriminatrias
contra empresas estrangeiras. Entretanto a posse de uma vantagem
no necessariamente induz uma firQla a produzir no exterior, j
que ela pode exportar suas mercadorias ou 1 i cenc i ar sua
tecnologia. Caractersticas como a maior ou menor disposio de
cooperao das firmas estrangeiras e a atitude mais favorvel ou
no do governo local face aos produtores externos que vo
determinar a escolha da forma especifica de operao no
exterior.
2a ~ Y M E R (1geo, eso. caps, !I e II!).
n Idem, o.34.
159
Na mesma senda, KINDLEBERGER enfatizou a ligao com as
teorias da organizao industrial. ''Para que uma firma empreenda
um investimento direto num pais estrangeiro, preciso que possua
uma 'vantagem' sobre as firmas concorrentes existententes ou
potenciais"30. Tal vantagem s pode ser explicada por uma
imperfeio de mercado, seJa de bens ou de fatores. E deve ser
tal que compense para a firma a sua menor familiaridade com o
mercado local em relao s empresas autctones.
CAVES procurou levar mais a fundo as questes levantadas por
HYMER e KINDLEBERGER. Perguntou-se por que o o investimento
direto tende a ocorrer em somente certas das formas
institucionais possve1s e dentro de apenas algumas poucas das
mui tas indstrias existentes nos pases desenvolvi dos" e quais
so e 1 as3 1 . Examinando o caso em que o IDE se d como expanso
horizontal, isto , dentro do mesmo setor de origem, argumenta
que a existncia de uma vantagem monoplica, de um ativo nico
possudo pela firma que se

pode explicar por


si s esse de expanso, j que a pode explor-lo de
outras formas. prec1so ainda que esta vantagem tenha duas
caracteristicas: a) possua o carter de bem pblico no interior
da empresa, de modo que dele se possa aproveitar em sua nova
planta sem incorrer mais uma vez nos custos irrecuperveis (sunk
costs) ocorridos em sua obteno inicial; b) os rendimentos
obtenveis com ela dependam em alguma medida da oroduo 1ocal.
Estes requisitos para CAVES costumam se aliar em mercados
oligoplicos e com grande de produto. As vantagens
ligadas apenas reduo de custos no costumam ter o carter de
bem pblico, ao passo que a diferenciao mais orotegida da
imitao.
entrada,
Quanto
quer
ao oligoplio,
dizer, vantagens
est
to
desencorajar potenciais competidores,
H ( 196g. cao. I).
" cms 11911, p,1),
assoei ado a
destacadas
que do ma1s
barreiras
que podem
garanti a
160
firma que se internacionaliza face aos possveis rivais nativos.
O autor nota que no apenas o conhecimento que tm esse carter
de bem pblico, que se estende a outros ativos intangveis da
empresa. CAVES examina ainda o caso da integrao vertical, que
costuma estar l i gado ao contra l e de matrias primas e no a
ativos intangveis e diferenciao.
A economla de custos de transao o fator explicativo
fundamental da penetrao em mercados externos para BUCKLEY e
CASSON. A existncia de imperfeies de mercados externos
estimula a sua internalizao, sua integrao no interior da
firma. Eventualmente, esta se d cruzando fronteiras e este
fenmeno que gera as multinacionais32.
Diversos so os tipos de imperfeio que podem evar
internalizao dos mercados, como a existncia de forte
concentrao de poder bilateral, ou a inda uma situao em que
seria mais eficiente a prtica de preos discriminados, mas esta
no possvel. So situaes em que os custos de transao
tendem a crescer, pela maior incerteza que se gera no processo de
barganha. O incentivo para internalizar tambm particularmente
forte nos mercados das diversas formas de conhecimento, pelas
peculiaridades desta ''mercadoria'', que pode ser considerada um
bem pblico no interior da firma e tem custos de transmisso
baixos. Por outro lado, '' um 'monoplio natural' -ao menos por
um perodo limitado- e melhor explorado atravs de algum tipo
de discriminao de preos"33. Alm disso, sua utilizao passa
muitas vezes por projetos de longa implementao, que dificultam
o planejamento e aval i ao. A venda e compra tende tambm a ser
dificultada pela necessria diversidade de informao a respeito
da mercadoria em questo. Essas so algumas das razes principais
para que os mercados de conhecimento sejam internalizados,
J2 RUGMAN (1981) tem basicamente a mesma explicao, vendo a internaciona1izao como a
do mercado.
JJ HUCKLEY e CASSON (IHl, p, 39). Tambm RUGMAN (IHBI, p. 45 e seg.)
1 61
inclusive no plano "internacional. Essas particularidades tambm
exp 1 i cam, segundo os autores, porque as mu 1 ti nacionais tendem a
se instalar em setores mais intensivos em tecnologia.
A tentativa de identificao das vantagens que mais
propiciam a produo em plantas no exterior ou dos mercados que
conveniente internalizar conduz associao entre
multinacionalizao e algumas caractersticas peculiares dos
produtos envolvidos e das estruturas de mercado em que se
inserem. Quer dizer, setores em que so muito relevantes
vantagens competitivas ligadas ao conhecimento e(ou)
diferenciao de produto, mais provavelmente tendem a abrigar
mu 1 ti nacionais. Ora, estes setores costumam ser o 1 i gopo l i zados,
exatamente pela importncia que nele assumem tais vantagens, que
tendem a se constitui r em obstculos mob i 1 i da de do capital em
sua face desdiferenciadora. Contudo, a transferibilidade das
vantagens competitivas diferenciada e algumas no so passveis
de serem aproveitadas alm das fronteiras nacionais, o que
implica dizer que os oligoplios fundados nestas ltimas
vantagens no apresentam condies parti cu 1 armente favorveis
multinacionalizao34.
H autores que enfatizam ainda outras facetas do oligoplio
que favorecem a (1981) retoma a
interpretao de STEINDL, segundo a qua i em mercados
o 1 i gopo 1 i stas, onde todos os p redutores tm margens de lucro
razoave 1 mente elevada, no h como o acrscimo do potencial de
acumulao das firmas ser efetivado no mbito do prprio mercado.
Os r i v a i s tm condies de responder prontamente s tticas
agressivas para expandir fatias de mercado, cujos resultados
prticos seriam a queda das margens de lucro de todos. Neste
l< (1980, p.119} sugere que '"o.s mesmos fatores aue ccndnem .. ao
orooorcionar certas 'var.tagens monou61 i c as' s firmas ra1':.es, ao ior sucesso em mercados externes" e que
a transferi bi 1 i da de das vantagens afeta a deciso , ocacl o na 1: se f capazes de transoor fronte i r as
o incentivo a produzir no exterior maior, caso o melhor oade ser oenetrar mercados externos
acenas cela via das exportaes.
162
caso, o mercado externo seria um possvel escoadouro para o
potenc i a 1 de acumu 1 ao
3 5
Esta exp 1 i cao no em abso 1 uto
incompatvel com as centradas nas vantagens competitivas a serem
utllizadas em outros mercados. Apesar das qualificaes
necessrias, pode-se considerar que a capacidade dos produtores
de influrem sobre a taxa de crescimento dos seus mercados
limitada e as consideraes feitas no capitulo anterior acerca da
natureza de mui tas das vantagens competitivas, notadamente os
baseados em ativos de difcil comercializao, favorece a
hiptese de que os mercados externos podem ser uma alternativa
bastante interessante de investi menta, pol s permitem um bom
aproveitamento daqueles ativos. Assim os estlmulos steindlianos e
hymerianos reforam-se mutuamente. Esse tipo de exp 1 i cao
tampouco incompatvel com a de BUCKLEY e CASSON, pois as
vantagens competitivas esto assoei a das a market-failures,
segundo a terminologia que adotam. Entretanto h outros tipos de
"imperfeies" do mercado, conducentes ao crescimento dos custos
de transao e conseaentemente internalizao do mercado, que
no costumam estar ligados necessidade de buscar escoadouros
para o potencial de acumulao. ?ar oJtro 'ado, mesmo que as
vantagens competltivas semore estejam assoc;adas a economias dos
custos de trar:sao, lsso '!o significa cue apenas este tipo de
ganho seJa suficiente para caracterizar a magnitude destas
vantagens e os benefcios que geram. Quer dizer, as duas
explicaes 1o se sobrepem inteiramente e no podem ser
inteiramente substitudas uma pela outra.
n STEINDL !1952, cao. V) suoe que as empresas tendem a reao\icar seus lucros ern seu ormo mercado de origem
e aue a taxa de crescimento deste dada. O acrsci:Do muito grande dos lucros de algumas emoresas. acima da
taxa de crescimento do mercado,
1
eva a cue estas tentem ampliar sua fatia de mercado, !{as isso no ocorre em
mercados fortemente o 1 i gapo 1 i zados, onde as emoresas sabem que multo di fi c i I deslocar os concorrentes, todos
eles ooderosos .. STEINOL admite aue oode have; diversficao.
0
0SSAS (
1
985. pp.168 e
seg.) mostra as lir.itaes das hipteses de STE!NDL. A taxa de crescjmento d8 mercado no e inteiramente dada.
Os gastos de venda dos orodutores no apenas acrescem suas prorias fatias Ce mercado, mas intensificam o ritmo
de amoliao do mercado. All!! disso, h outros escoadouros para o de acumulao das f!rr:las, como os
mercados financeiros, ou os mercados externos, salientados oor GU!MARAES.
163
Do anterior, pode-se deduzir que se uma firma inserida numa
determinada estrutura de mercado encontra motivos para penetrar
em outros pases, bastante provvel que os demais componentes
do mesmo mercado tambm os encontrem. As dimenses competitivas
privilegiadas fazem com que provavelmente as firmas lideres
tenham vantagens competitivas de natureza semelhante, alm de se
defrontarem com as mesmas imperfeies do me r cada, os mesmos
limites quanto s possibilidades de sua ampliao, os mesmos
rivais, etc. O resultado dessa coincidncia de incentivos
expanso mu 1 ti nacional das f i r mas de um mercado a progressiva
globalizao da concorrncia naquele setor particular. Esta, por
sua vez, amplia o escopo de elementos que as firmas ali
localizadas percebem como relevantes para suas definies
estratgicas, tar.to em termos dos espaos a ocupar, quanto de
qUalS so os seus principais concorrentes. o ritmo de
globalizao da concorrncia diferenciado segundo os setores e
est relacionado exatamente presena de vantagens competitivas
passiveis de serem utilizadas alm das fronteiras nacionais e a
um intenso de acumulao.
Um novo incentivo se co 1 oca s atividades em outros pai ses
nos setores mais globalizados: a conquista de Dosies no mbito
relevante da concorrncia aue o mundi a 1. Pode haver ento
mo v i mentes de uma f i r ma em resposta aos de suas r i v a i s, no que
KNICKERBOCKER (1973) chamou de reao oligoplica
36
. Entretanto
no se deve sobreestimar a importncia deste tipo de incentivo
frente aos demais, j que a penetrao em novos mercados s ser
de valia para a firma se respaldada em vantagens competitivas
slidas e em sua capacidade de sustentar a destinao de recursos
nova filia137.
l6 de KN!CKERBOCKER, tambm COWL!NG e (!9871 enfatizam o jogo de pode nos "As firmas se
:.')rnaro multi,ncionais oara oerseguir 1ucros de rivalidade e ccbsc"
n Quanto aos resultados estatsticos de KNICKEqBOCKER 11973), mostrando uma temoo das entradas
e'll outros oases, oodel!l ser exolicadas cor outras razes cue a reao oliaoolstica. SUCKLEY e CASSON
r 976) argumentam oue os investi dores seguem o 1 der poraue tm ava! i aes seme l acerca da
de 1nvestir num stio determinada.
164
Aqui foi mencionado um amplo conjunto de elementos que
servem de estimulo busca de mercados externos. Alguns autores
procuraram dar uma viso unificada dos papis deste diversos
estmulos, com destaque para John DUNNING e sua teoria ecltica e
Jean-Louis MUCCHIELLI38.
A teoria ecltica de DUNNING particularmente interessante
para os nossos propsitos, porque o autor centra sua anlise nas
vantagens competitivas possudas pelas firmas e suas fontes, num
procedimento semelhante e compatvel teoricamente com a viso
aqui apresentada. Para DUNNING, a possibilidade de uma empresa de
um certo pais ''abastecer um mercado domstico ou estrangeiro a
partir de uma base de produo no exterior depende de que possuam
certas dotaes de recursos no disponveis ou no utilizados por
empresas de outro pas"39, sendo que dotao de recursos neste
contexto significa quaisquer ativos, tangveis ou no, e acesso
aos mercados. Estas vantagens podem advir do fato da produo se
localizar no pais de origem e, oortanto, serem comuns a todos os
seus produtores. Mas podem, por outro lado, ser especificas da
firma em questo e passveis de atravs das
fronteiras. Trata-se do aue chama paradigma OLI, que explica o
engajamento em mercados atravs das vantagens de
propriedade (ownership em ingls), localizao e ir.ternalizao.
Os diversos tipos de vantagens no so necessariamente
independentes uns dos outros. DUNNING adverte, por exemplo, que
caractersticas da localizao podem conduzir a vantagens de
propriedade
4
o.
li A teoria ecltica foi exoasta e aperfeioada trabalhos a da dcada de 70 e algumas de
suas exoosides mais acaOadas esto em e (1988a). MUCCHIELLI 11985) apresenta a sua ororia
c estaOelecer uma teoria unif1cada das rnultinacionais,
"DUNNING 11981, p.25).
oo DUNNING (19191.
Nas primei r as verses de sua teor i a,
tipos bsicos de vantagens da propriedade:
165
DUNNING percebe trs
" ( 1) as provenientes
da posse ou acesso privilegiado exclusivo a ativos particulares
geradores de renda; (2) os normalmente usufruidos por uma filial
comparada com uma empresa de novo; e (3) os que so conseqncia
da diversificao geogrfica ou multinacional idade per- se. "41 A
existncia dessas vantagens no basta para explicar a produo em
paises estrangeiros, pOlS eventualmente elas poderiam ser
aproveitadas de outras formas, como exportaes, 1 i cenci amento,
franquias, por 1sso necessrio que seJam acompanhadas de
benefcios em se manterem interna l i zadas tais vantagens. Em
reformulao posterior de sua teoria, passou a distinguir entre
vantagens de ativos (Oa), oriundas da propriedade de ativos
especficos firma, e de transaes (Ot), advindas da capacidade
da hierarquia da empresa, confrontada a mercados externos, de
reduzi r custos de transao devi do ao controle de uma rede de
ativos localizados em pases diferentes.
Para CASSON, no h sentido em distinguir vantagens oriundas
de propriedade de ativos das de internal izao, pois parece-lhe
que as market failures sejam condies necessr1as e suficientes
para explicar a multinacionalizao42. A essa crtica DUNNING
replica que a referida distino teoricamente relevante, pois
as vantagens de interna 1 i zao, isto , as Ot, explicam por que
as firmas produzem no exter7or e usam suas h-ierarauias como
mecanismo para aproveit-las, enquanto as vantagens de
propriedade de ativos, Oa, explicam por que "so exploradas por
um grupo de multir.acionais e no outro, ou por multinacionais e
no empresas nativas do pas de produo."43
" OUNN!NG (!988, p,41),
n CASSON (1987, cap.!I).
" OUNN!NG (1988, pp,43-4),
166
As vantagens de 1 oca 1 i zao esto relacionadas a aspectos
variados, muitos dos quais j foram acima mencionados. DUNNING
procura sistematiz-las a partir do que chama de paradigma Meio-
Ambiente, Sistema, Polticas, ou seja, elas podem prov1r de
caractersticas naturais, sistmicas
culturais e institucionais ou
governamentais
4
4.
decorrentes
derivar das
de aspectos
polticas
Como se pode notar, a teoria de OUNNING orocura unificar num
mesmo corpo terico contribuies bastante distintas, admitindo
que tanto os aspectos iocacionais, enfatizados por VERNON e seus
seguidores, quanto a economia de custos de "':.ransao e outros
tipos de vantagens monopo 1 st i c as so relevantes para exp 1 i c ar
no apenas a de c i so de buscar mercados externos, como tambm a
forma especfica pela qual
investimento direto, acordos,
l sso deve se
licenciamento,
dar,
etc.
exportao,
Apesar de
cham-la de ecltica, ela s o no sentido de aceitar que h
vrios tipos diferentes de vantagens. Mas no se trata de simples
justaposio de elementos sugeridos pelos outros enfoques, pois
so sintetizados ruma nica e nova abordagem coerente, baseada na
idia de que as firmas procuram tirar o melhor proveito das
vantagens de que podem dispor, estejam ou no sob seu controle
exclusivo.
MUCCHIELLI tambm procura construir uma teoria unificada,
sinttica, das multinacionais. Como DUNNING, examina as vantagens
de que a firma dispe e qual a maneira em que melhor tira
prove i to de 1 as. Podem ser vantagens competitivas exclusivas da
empresa, ou vantagens compara ti v as, ligadas a especificidades do
pas em que se localiza a produo. Os estmulos podem ainda
estar li gados s especificidades setoriais, como o grau de
oportunidade tecnolgica, de concentrao, etc. A partir da
anlise de como e onde pode obter menores custos e melhores
~ ~ DUNNING (l988a, cao.II).
167
receitas a firma decide o que, como e onde produzir45. Como se
pode observar, as diferenas entre as teor i as dos dois autores
no so muito grandes. MUCCHIELLI as situa principalmente no fato
de procurar enfatizar mais os determinantes oriundos do
mercado/setor de atuao da flrma e as vantagens comparativas, ao
passo que DUNNING, apesar da profisso de f ''ecltica'', acaba
por priorlzar a firma enquanto unidade de anlise.
Parece-me que h um certo exagero nessa diferenciao e que
as simi 1 itudes entre as duas abordagens so maiores que as su:1s
dessemelhanas. Adema1s, tomar a firma como unidade de anlise
o procedimento correto, j que ela o agente decisrio
relevHnte, que determina onde, como e o que produzir. Quanto a
vantJ.gens comparativas e aspectos setoriais, sempre acabam por se
traduzir em vantagens locacionais, de propriedade ou de
internalizao. Por isso, no esto desconsiderados na abordagem
de DUNNING, onde o que conta o grau de importncia de cada uma
das vantagens acessveis firma e a forma mais apropriada de
explor-las. Mesmo as abordagens que enfatizam as rivalidades
ollgoplicas podem ser incorooradas no paradigma OLI, pois a
busca de ocupao de pos 1 es s faz senti do se estas forem
importantes do ponto de vista estratgico. E elas s o sero se
significarem alguma vantagem, "imediata ou futura para o seu
ocupante.
Com uma peauena ;essalva, o paradigma OLI pode ser assumido
como -compatvel com a teoria da concorrncia aqui esboada. Esta
objeo diz resoeito ao papel central atribudo noo de
market-failure e economia de custos de transao. ~ claro que
as "falhas" do mercado estaro sempre presentes nas vantagens
monopo 1 st i c as das empresas. Mas o ponto aqui que elas no so
falhas. Ao contrrio, so traos decorrentes do prprio processo
competitivo, sendo mesmo caractersticas essenciais deste.
"Empresas em mercados perfe-1 tamente competi ti vos obtm meramente
H Ver MUCCHIELLI (1gS5, eso. cap, Vl.
168
lucros norma1s, que indubitavelmente consideraro
insatisfatrios. Da que obviamente buscaro evitar tal
concorrncia, isto , tentaro dominar os mercados dos produtos
e, no limite, obter lucros de monoplio puro''46.
No resto, a teoria de DUNNING se mantm essencialmente
compatvel com a viso aqui exposta. Os determinantes principais
das decises de penetrar em mercados externos e das formas em que
esta penetrao se dar so as condies de melhor usufruto de
vantagens monoplicas e locacionais (que s esto disponveis num
local determinado e, portanto, tambm tm um cunho monopl i co,
relaclonado ao lugar em que podem ser usufrudas). Estas
vantagens, por sua vez, so o cerne do processo concorrencial.
Entre as pr1nc1pa1s esto as no facilmente comercializveis,
decorrentes da posse de ativos intangveis, que devem por 1sso
ser internalizadas na firma.
IV.4. Concluso
O locus relevante para as decises dos agentes no processo
de concorrncia no est definido a priori. Pode ser um mercado
estritamente local, regional, nacional ou mundial. Pode abranger
um nmero tambm bastante variado de produtos. Seus limites devem
ser estabelecidos em conta o alcance das principais
vantagens competitivas de que o competidor dispe ou pode (deve)
vir a dispor num horizonte de tempo curto. E procurando tirar o
mximo proveito de suas vantagens, especialmente as mais difceis
de serem reproduzidas ou adquiridas por seus rivais, que os
competidores planejam sua expanso, tanto no caso da
diversificao, quanto no caso de novas localizaes regionais e
nacionais.
1
6 COWL!NG e SUGOEN (1987, p.!7). Apesar do ortodoxo, se exoressa neste trecho aquilo que se
considera o essencial de processo de cor.ccrrncia oresente trabalho: a busca do lucro com apoio na criao
de vantagens rnonopl i cas,
169
As vantagens competitivas obtidas so gera 1 mente fruto do
processo seletivo enfrentado e trazem a sua marca. Outras, em
alguns casos, advm da prpria localizao da produo e no
dependem das decises dos produtores. Nesses casos, esto
marcadas pelo ambiente em que a concorrncia se realizou e suas
particularidades. Ao procurar mercados externos, as firmas
utilizaro suas vantagens de localizao e as que construiu em
seu ambiente de origem. Estes fatos tm conseqoncias importantes
tanto para a compreenso da concorrncia, quanto dos componentes
da competitividade de firmas e paises, que ser tratada
no ltimo capitulo.
Apesar da complexidade dos temas at aqui levantados e da
necessidade de se aprofundar uma gama muito ampla de questes,
incorporando mais profundamente outras contribuies, j
poss v e 1 esboar, a parti r das conexes aqu 1 propostas, uma
viso geral do processo de concorrncia, que nos permita abordar
o conjunto dos temas relevantes da econoMia industrial, dentro de
uma perspectiva sinttica, dinmica e. espero, coerente. Resta
ainda e hierarquizar melhor os determinantes das
decises envolvidas no processo ao que se dedica o
prximo capitulo, de modo ainda bastante oreliminar.
CAPITULO V:
A CONCORRENCIA E AS DECISOES DE GASTO
170
CAPITULO V
A CONCORRENCIA E AS DECISOES DE GASTO
Para terminar a exposio do que so os rudimentos mnimos
de uma abordagem dinmica do processo competitivo, crucial que
se discuta como as ponderaes precedentes afetam a tomada de
decises visando a apropriao de poder de compra por parte dos
agentes econm1 c os. Este cap tu 1 o tem por objetivo ordenar as
diversas consideraes feitas acerca da concorrncia,
identificando como afetam a tomada de decises.
V.1. Os Modelos de Concorrncia
At o advento da economia poltica clssica o termo
concorrncia costumava ser entendido como um grande processo de
barganha entre compradores e verdedores. Segundo MCNULTY (1967),
no se fazia difer-ena fundarrent.al se o r;mero de concorrentes
era dois ou mesmo para O ponto que, havendo mais
de que um vendedor, 1sso uma entre eles,
levada a cabo atravs dos preos, para ganhar fregueses aos seus
rivais. RICARDO, com sua preocupao anal itica, quem limita a
anlise ''quelas situaes em que a concorrncia opera sem
restries"1. A nfase se desloca do processo de concorrncia
para as condies que a garantam e elimina-se do conceito de
concorrncia qualquer conteQdo comportamental. A questo passa a
ser especificar com mais rigor quais as hipteses necessrias
para que no haja nenhuma espcie de monopl io2. A parti r das
condies de base, que podem ser resumidas como livre empresa,
livre comrcio e trabalho livre, possivel deduzir o desempenho
1 MCNULTY (!967, p,39T)
1 !l' de MCNULH 11967) e 119681, ver OEMSETZ cap, I) e STIGLER 11951).
1 7 1
das f i r mas, sem nenhuma medi ao de seus comportamentos ou
decises3.
A crescente importncia do o 1 i gop l i o incentivou o estudo
desta si tu ao, em que as condies da concorrncia pu r a esto
longe de serem satisfeitas. Uma nova abordagem surgiu, conhecida
como modelo de estrutura-conduta-desempenho, pela qual as
condies bsicas da oferta e demanda condicionam as estruturas
de mercado que se formam, estas determinam a conduta, que por sua
vez leva a um certo desempenho
4
. Essa ser1a a ordem de
determinao, embora possa haver tambm efeitos de feedback e
''neste sentido, tanto as variveis de condies bsicas, como as
de estruturas de mercado so endgenas", admitem SCHERER e ROSS
(1990,p.6), numa eminente obr-a desta linha explicativa. Esta
admisso pode colocar em xeque a prpria capacidade preditiva do
modelo em questo.
Nos livros-texto geralmente a exposio do processo da
concorrncia se localiza num mercado a partir da interao entre
demanda e oferta, a prlmeira determinada fundamentalmente pela
estrutura de preferncias do consuml dor e sua renda, e a outra
o e 1 a estrutura de custos. As caracter i st i c as especficas dessa
interao decorrem, nas teor i as e modelos herdeiros da tradio
marshall i ana, da estrutura do mercado, entendi da principalmente
como seu grau de concentrao e de diferenciao de produto, aos
qua1s s vezes se acrescentam as barreiras entradas. Outros
autores preferem enfatizar apenas as formas que a concorrncia
tem possibilidade de assumir: preos, em mercados menos
J Ver BENZONI (1988, p. 4631.
i SCHERER e ROSS (1SSO, p.8) classificam como condies bsicas os elementos caracterizadores da oferta e
demanda, ta1s como matrias-ori:nas, tecnologia, sindicalizao, durabilidade do produto, elasticidade-oreo,
substitutos. carter cclico ou sazonal da demanda, mtodos de compras, etc. Entre os elementos
caracterizadores da estrutura de mercado estariam as barreiras entrada, o nmero de compradores e vendedores,
as estruturas de custo
1
etc.
1
Especialmente no modelo estrutura-conduta-desempenha. Por exemplo, em HAY e MORRIS (1S7S, o.33).
concentrados, e
equilbrio geral
modo um pouco
172
diferenciao de produtos. Os modelos de
trabalham a relao entre oferta e demanda de
diferente, trazendo a primeiro plano a
interdependncia dos mercados. Supe-se geralmente que o agente
econmico possu1 uma racional idade zadora seJa do ganho
pecunirio, seJa da utilidade. E a ao conjunta dos diversos
agentes deve conduzir a um equilbrio.
Sem dvida, a interao entre oferta e demanda um
aspecto fundamental do processo de concorrncia, reconhecido por
todos. Entretanto, h problemas na suposio de que possvel
las como funes do preo independentes entre si .
SRAFFA (1926) mostrou como, no mbito de uma abordagem
marshalliana, variaes da oferta deslocariam a curva da demanda.
Alteraes nos custos de um insumo afetariam os diversos mercados
fortemente usurios. Sua elasticidade cruzada da demanda no
poderia ser em principio suposta nula, pois usual que bens que
utilizem intensamente um mesmo insumo tenham algum grau de
substituibilidade. Haveria modificaes nas curvas de oferta, mas
tambm as curvas de demanda seriam afetadas devido s
elasticidades cruzadas no nulas.
Mesmo numa abordagem de tipo equilbrio geral, podem ser
feitas crticas idia de que demanda e oferta so passveis de
determinao "inteiramente independente. H si tu aes em que o
prprio aumer_to da oferta de um bem interfere nas preferncias de
outros bens. Por exemplo, quando o objeto da oferta faz parte de
uma linha de produtos altamente complementares, que configuram um
padro de uso, cuja difuso conjunta. Quanto ma1s se difunde o
padro, maior a preferncia por ele e por todos os seus segmentos
particulares. Isto f i c a c 1 aro em exemplos como o padro VHS de
VCRs e respectivas fltas, ou o padro PC de mlcrocomputadores e
respectlvos softwares, os discos e aparelhos de CO. Neste caso, a
alternativa de tratar a concorrncia ;,um plano mais geral no
I Por exemp1o, GUIMARAES (1981, cap. 3 e 41.
173
eliminaria
utilidade
o problema lgico da interdependncia. As funes
independentes no seriam concebiveis numa situao
ceteris par-ibus. Por conseguinte, no se pode considerar oferta e
demanda independentes nem no plano de um mercado particular, nem
no plano geral.
Outras questes dificultam a abordagem centrada na curva da
demanda, embora no necessariamente a inviabi 1 i zem. ROBINSON
(1953) faz um bom apanhado delas. Em primeiro lugar h o tempo,
que tambm deve ser considerado como relevante, pois a
demanda futura provavelmente afetada por decises presentes
quanto a preo e oferta. Um segundo ponto importante a grande
diversidade de maneiras de diferenciar produto todas
si gni fi c ando uma i a dos produtores sobre as
preferncias dos consumidores. Em conclui a autora,
melhor adrr,1tir c:;ue os empresr;os tn; apenas uma idia no
muito prec;sa de como a demanda reage a preos e diferenciao
de produtos, mesmo por se oode testar suas suposi5es sem
arriscar a credibilidade
7
.
Passando agora questo da oferta, dificuldades
tericas se colocam com relao s abordagens mais convencionais
dos custos. A generalidade das hipteses subjacentes s curvas de
custo em forma de U j foram suficientemente discutidas e
refutadas por SRAFFA (1926). Segundo este autor as leis de
rendi mentes crescentes e decrescentes so provenientes de
generalizaes indevidas de proposies surgidas num mbito bem
mais restrito. Os rendimentos decrescentes. inspirados no
tratamento ricardiano da renda da terra, referiam-se em sua
origem a algo que no produzido e reproduzido a prpria
terra. Sua generalizao aos demais bens traz os problemas
lgicos mencionados ac1ma, da interdependncia entre oferta e
demanda. Os rendimentos crescentes, com origem na viso smithiana
de cresci menta da p rodut i v i da de a parti r da expanso da di vi so
1 Ver ROB!NSON (!853, pp,20H),
174
do trabalho, s se expressariam em custos decrescentes em uma
indstria particular e de modo compativel com mercados atomizados
nos casos em que afetassem apenas ao conjunto da indstria em
questo. Se influenciassem as f i r mas particulares, isso
favoreceria a concentrao do mercado, se afetassem vrias
indstrias, novamente se colocaria a questo da interdependncia.
No entanto economias internas indstria e externas firma so
as mais difceis de se conceber e encontrar.
Muitas outras criticas foram feitas s curvas de custos em
forma de u, de ordem mais emprica. SYLOS-LABINI, por exemplo,
menciona pesquisas que verificam que na maior parte das
indstrias de transformao os custos di retos margl na 1 s so
constantes para a faixa r e 1 e v ante da p reduo e que s em
situaes excepcionais, de crescimento inusitado da produo,
quando se passasse utilizao de equioamentos mais antigos ou a
horas extras, que poderia haver custos crescentesa.
Os problemas maiores do tratamento mais convencional da
concorrncia esto porm nas hipteses subjacentes da
racionalidade maximizadora dos ager.tes e do equilfbrio como
paradigma da situao tendencial Cos mercados. A questo da
racional-idade foi discuti da com mais cu i dado no captulo
terceiro. Mas, no oresente contexto, convm trazer discusso
outras consideraes em t.orno dela. A igualao de custos e
receitas marginais foi recusada enquanto atitude tpica dos
agentes j no trabalho de HALL e HITCH (1939), a partir de uma
vasta pesquisa acerca do comportamento empresarial de fixao de
preos. A racionalidade maximizadora foi questlonada com um
argumento de ordem empirica. Ela no servia de base s decises
empresariais, embora no se descartasse a possibilidade de que a
atitude prtica dos empresrios de fato levasse maximizao dos
I Ver SYLOS-LABIN! (1956, p. 47-8). Outros estudos mais recentes, cltados por HAY e MORRIS (1979, p, 761,
verificam custos mdios de longo prazo decrescentes ou constantes. Isso no elimina que possa haver custos
crescentes a oartir de um certo limite situado alm da faixa relevante de produo.
175
ganhos. Os preos serlam estabelecldos segundo o princfpio do
custo total, pelo qual estes so determinados adicionando-se uma
margem de lucro "razovel" ao custo direto. Tambm estes autores
acabam por propor que os agentes adotem comportamentos
convencionais nas decises quanto a preos, embora sem fazer
meno incerteza. KALECKI, adotando em linhas gerais as mesmas
hipteses quanto ao procedimento para se estabelecer preos,
acrescentou um determinante terico importante: em situaes de
oferta elstica, as variaes da demanda devem ser atendidas por
a 1 te raes no volume das vendas e no se ref 1 e tem nos preos.
KALECKI (1954) no discute as razes desta hiptese, que oode ser
sustentada a partir da convenincia de se ocupar os mercados, de
modo a evitar que os rivais o faam. Recuperar fatias de mercado
costuma ser mais dificil do que mant-las
9
.
O principio do custo tota1 no pode ser considerado,
entretanto, 'Jma Ce preos. o ois no explica o preo de
fato praticado. Uma tal teoria deve levar em conta os diversos
elementos que afetam as decises
aes dos rivais e dos clientes.
dos produtores,
. 1 .
:nc ,USlVe as
Quanto ao equilbrio, no h por que sup-lo a priori. Ao
contrrlo, a concorrncia por essncia d1nmica, '' uma
atividade''1D. Tambm no se justifica assumir em principio que a
concorrncia em sua forma mais perfeita seja um mercado formado
por um conjunto de produtores sem nenhum poder de manipulao de
preos e quantidades, separando nitidamente as noes de
concorrncia e de monoplio e combatendo inteiramente o ltimo
para garantir a primeira1
1
. Pois se justamente os agentes se
dedicam o tempo todo a tentar adquiri r poder! E muito pouco
1 A mesma lJia justifica a manuteno certo estoaue de acabados 1954, cap. 91 e de um
certo grau de capacidade ociosa desejado lSTEINOL, !952, ca.o. I e II).
,, MCNULTY (1968) e PERROUX (1982) mostram o quanto esta viso fa1sifica o processo competitivo reaL
176
provvel que ningum o cons1ga, ou que todos o alcancem
exatamente na mesma dose; quem considerar o contrrio deve prov-
lo. Mas o que a teoria ma1s convencional fez at hoje foi
simplesmente ignorar essa busca de poder, abstra-la. E, ao faz-
lo, considerar como dado justamente aquilo que os agentes
econmicos se esforam por alterar a todo instante, que o
processo competitivo endogenamente est sempre modificando, a
saber, as vantagens competitivas e sua evoluo, afetada pelos
atributos das formas de concorrncia. Por 1sso, a noo de
concorrncia advogada neste trabalho com o
suposto de uma tendncia ao com as supos15es do
tipo ceteris paribus necessrias para No considero
necessrio me alongar sobre este conto, tratado de modo
suficiente e segundo uma perspectiva inteiramente coincidente por
Mario POSSAS1 3.
A concluso dos argumentos a s o ode a do
ncleo da concepo acerca do funcionamento da economia
capitalista que perme1 a a 'lla i ar parte do pensamento econml co
contemporneo. Equilibrio e racioralidace no podem
ser tomados como ponto de partida. E a concorrncia no deve ser
considerada o de rnonopllo, e s1m um processo atravs
do qual se busca a apropriao de poder de compra em economias
capitalistas, caracterizado pelas tentativas de construo de
vantagens prprias, de cunho monoplico, e destruio das
alheias1
4
A partir dai como fundar teoria das decises em
concorrncia? Sem pretender esgotar tema to complexo, aborda-se
a segu1r, alguns elementos que podem servir de ponto de partida
para seu tratamento.
11 "Pode'l1as ana1isar os prob1emas da alocao esttica sob a de aue so da dinmica?
Podemos reduzir os oroll1emas da mudana a modificaes ceterminadas dos parmetros do mode1o de
equi1fbria geral?" e OOSI, 1988, p,124).
tl Ver POSSAS (1987, pp. 14 e 2H).
,, Coma discutido no captu1o I supra.
177
V.2. A Concorrncia em Funcionamento
Deve-se partir da idia de que a abstrao da riqueza,
efetuada pela 1 i zao da produo, faz com que toda
econmica seJa exercida com vistas obteno de poder
de comera geral. Esta se fundamentalmente a oartir da posse de
elementos essenciais prpr1a criao do poder de
compra, isto , de coisas comprveis ou construiveis, de ativos
tangiveis ou intangiveis. Como a mercantilizao geral, todos
esses e l ementas so eles :r.esmos p reduz i dos corr.o mercador i as.
Aqueles que ro o so, passam a ser vistos coMo se o fossem, como
ocorie com a terra e o trabalho.
15
Desse modo, so adiantados na
forma geral de riqueza abstrata com o intuito de sua ampliao.
Isso o capital.
Uma vez que se torne universal a obteno de mais r1queza a
partir da prpria riqueza, generaliza-se a deque ela tem a
capacidade intrnseca de se expandir. Qualquer ativo particular,
se visto erJquar.to ta!, ou se.::;a, apenas .ma .;:;arma especfica de
manuteno de poder de compra, parece ser capaz de gerar mais
valor, de dar frutos. Riqueza torna-se de ativos capazes
de se autovalorizar. aue MARX chama de reificao do capital,
que aparece com mais clareza na forma do aue rende juros,
o dinheiro prenhe de fi 7hotes
16
Isto j suge,re que a economia
capitalista seja expansiva, .:; aue seu pr1ncp1o
fundante a ampliao da riqueza. Aperas sugere, pois preciso
verificar se suas propriedades reais se adequam a esse princpio.
1
! A resoetto da e significado dessa transforr,\a-o, ver (
1
9H. :ao.JEl. Nel1' tod;Js os
elementos necessrios oroduo e venda u:n certo nve: de so. e1tretanto. oassveis de
Esoeciaimente o a experincia e outros ativos intangveis, que, no obstante,
so em geral obtidos e construdos a do disondio de ooder de comora.
ti Ver MARX (1894, cap. XXI a XXIV).
178
H vrias formas possveis de se valorizar a riqueza,
di versos planos em que isso o ode se dar: f 4 nane e i r o, produtivo,
puramente especulativo, etc. Mas a forma 'lO longo prazo
costuma tender a gerar ma,or rendimento, embora tambm mais
sujeita incerteza, a apropriao de elementos para a
ocorrncia do processo de produo e circulao de bens e
servios a um certo nvel de eflcincia. E o fato da produo
material ser to ef,caz para valorizar o capitai que permite
sociedade capitalista se reproduzir, que preserva o interesse dos
detentores de riqueza em manter a produo. t<.Jo momento em que
deixar de faz-lo, a econom1a capitalista entrar em crise
profunda, pois no mais ser capaz de se reproduzir. No capitulo
primeiro j foram apresentados motivos para que a diferenciao
dos produtores deva ser considerada o mecanismo estratgico
primordial da concorrncia, que gera um ganho diferencial da
mesma natureza da renda diferencial da terra na teoria
ricardiana, ou dos de margem de lucro vislumbrados
por STEINDL, BAIN e SYLOS-LABINI, ou da quase-renda
marshalliana, ou do lucro "-ecessariamente monop'ico da teoria
schumpeteriana. Ganhos que sejam baseados na diferena so
eliminados pela do capltal17, isto , pelo
aparecimento de novos Essa diferen3 pode no estar
fundada na particularidade da empresa, mas se originar apenas do
pioneirismo no mercado e, por exemplo, na instalao de economias
de escala de tal magnitude, que o mercado no comporte outro
produtor do mesmo porte.
Se a aplicao do cap i ta 1 em e 1 ementas que permitam a
apropriao de ganhos diferenciais monoplicos uma forma das
mais eficientes de se apropriar de poder de compra adicional,
pode-se concluir que o avano da produtividade inerente ao
sistema, o que confirma seu carter expansivo. Uma segunda
tl Para SCHUMPETER (1912, cap. !I o lucro s oode ser oelas diferenas entre os produtores, obtidas
com a inovao. Para sempre ocorrer lucros, com base no monoplio da classe capitalista sobre os meios
de produo. KNIGHT considera Que s a incerteza pode explicar o lucro. Para a maioria dos demais autores,
permanece um lucro, chamada "normal", ou custo de oportunidade, cuja origem no e posta em questo.
179
concluso importante que, para a anlise de um sistema dessa
natureza, no convm partir de coisas tais como curvas de custos
referentes ao conjunto de uma ou de uma firma
representativa, pais as di versas firmas estaro sempre tentando
alterar suas curvas de custos ou modificando seu produto, o que
tambm afeta os custos. Como nota PERROUX, "num mundo de ssias,
a concorrncia evanescente: para que um deles predomine sobre o
outro, necessrio que cesse de ser um ss1a perfeito''
1
B. Quer
dizer, em princpio o preo de oferta de cada firma deve ser
pensado como n1co e em mutao, embora isso no costume se
traduzir em flexibilidade dos preos, mas em lucros variveis. De
outro lado, as preferncias dos consumidores no devem ser
pensadas como totalmente dadas, mas como fruto, at certo ponto,
da atuao dos produtores, atravs de procedimentos estratgicos
para criar lealdades entre os clientes. Ademais, elas mudam
constantemente tambm em conseqncia das prp nas modificaes
gerais dos mercados e da economia.
Como nesta economia a produo no um fim em si mesma, mas
um meio de ampliar a riqueza, do ponto de vista da concorrrcia,
o fundamenta! analisar as acerca de como a!npl i ar a
riqueza. Em termos da c:omada de decises, o lucro no "importa
pelo seu montante, mas pe 1 a taxa esperada de v a 1 o ri zao do
capital que proporciona. A estratgia para sua obteno abrange
as de produzir e as de investir, entendidas amplamente
como adquirir ou construir ativos, tangiveis ou no, que permitam
ao seu detentor ampliar tanto quanto possvel o valor adiantado.
Implicam uma escolha entre os diversos tlpos de ativos que podem
ser obtidos. Estas decises so baseadas nas condies
particulares com que se defronta cada produtor/detentor de
capltal, o que inclui os ativos, inclusive intangveis, j
possudos e os trunfos detidos ou em processo de obteno pelos
pr i nc i pais concorrentes. As decises de se desfazer de ativos
seguem a mesma lgica, pois visam valorizao da riqueza em
te PERROUX (1382, p.3).
180
formas alternativas, j que, ao se desfazer de um ativo, o agente
econmico estar necessariamente adquirindo outro(s).
KEYNES ( 1936' cap. XVII) quem primeiro prope uma
abordagem conjunta das decises dos agentes a respeito de que
ativos deter em sua carteira, enfatizando sua natureza comum de
capital em vias de valorizao. Para a escolha dos ativos devem
ser levados em considerao, a 1 m dos seus rendi mentes
prospectivos, q, os seus custos de manuteno, c, suas
perspectivas de apreclao ou depreciao frente a uma forma
alternativa de riqueza tomada como parmetro, e o seu
prmio de liquidez, 1. Sim, necessrio atribuir um prmio sua
liquidez, pois ativos mais liquidas so mais facilmente trocados
em circunstncias de modificao das expectativas e, portanto,
das decises. Esta , na viso keyneslana, a lgica geral do
clculo capitalista: aplicar a de modo a que q+l+(v1-Vo)-
c, comparado ao valor adiantado, seja o ma-ior possvel. Com
algumas modificaes, tambm ser adctado aqui procedimento
semelhante. A anlise real-izada at agora permite discutir com
mais detalhe os determinantes dos rendir;entos prospectivos e do
custo de manuteno dos ativos aplicados a ramos particulares de
produo.
A tomada de decises acerca da estratgia a ser seguida
pelos agentes deve ser feita a partir da comparao das
expectativas de gastos adicionais em que se deve incorrer e os
ganhos prospectivos, tambm a di c i o na i s, de 1 es decorrentes,
somados s
derivariam
perdas prospectivas
da ausncia desses
(ganhos negativos)
mesmos gastos. Estes
que se
gastos e
ganhos referem-se ao conjunto da estratgia a ser adotada, o que
abrange a postura em relao s diversas vantagens competitivas a
se privilegiar, a no ser nos casos espec1a1s em que se possa
avaliar a aquisio de um ativo particular, independentemente dos
demais. O anterior no implica que os agentes estejam fazendo e
refazendo c 1 cu 1 os max i mi zadores a todo instante. Sabem que suas
expectativas acerca de ganhos futuros esto sujeitas incerteza
1 81
e no h procedimentos inteiramente fidedignos para calcul-los.
Por isso costumam recorrer a rotinas decisrias para avaliar os
procedimentos de seus rivais, a expanso do mercado, a evoluo
da curva de aprendizado e outros aspectos particularmente
incertos. Entretanto, em certas circunstncias, quando se pode
prever uma ruptura mais profunda entre a situao passada e a
futura, os procedi mentes rotineiros so abandonados e o c 1 cu 1 o
torna-se mais subjetivo e sua anlise mais complexa. Deve-se ter
em mente nesta deciso quais so as dimenses da concorrncia a
serem privilegiadas para cada produto e mercado e qua1s as formas
mais adequadas para adquirir vantagens em cada uma delas.
A valorizao esperada deve estar sempre ao perodo
de tempo em que se espera que ela ocorra, pois trata-se de uma
comparao entre o estoque de riqueza adiantado e o fluxo de sua
valorizao. o fluxo varia com o tempo, ao contrrio do estoque,
o que explicitar esse elemento
19
. q'..le todas as
variveis de ganhos so expectac1orais. O mesmo com as de
gastos, pois as vantagens devem ser renovadas, o que
se traduz em despesas no
No caso das decises de produzir (que devem estar em
consonncia com a estratgia decidida) tambm h uma comparao
entre o dispndio adicional de poder de compra e a ampliao da
riqueza por ele proporcionada. O primeiro representado pelos
custos de uso dos equipamentos, somados aos custos diretos e aos
gastos de venda cor rentes, ou, de modo mais arnp lo, aos gastos
para manuteno das vantagens A segunda
representada pela diferena entre as receitas adicionais
esperadas a partlr das vendas e os gastos citados ac1ma,
'l a anlisE de MARX a resoeito b temoo Ce rctao do caoital e sua oara a valorizao,
efetuada em (1885, caps I a XIV) e MARX (1BH, cao. l!II deve se unir de KEv:1::s. Este ltimo autor
trabalha Wl a ryoo e te11mo de rotao, mas inclui um perodo de referncia para o clculo. Autores mais
ortodoxos preferem enfatizar acenas os lucros, pois postulam uma total mobilidade dos fatores e nenhuma
dificuldade de se obter o caoltal necessrio. ANSOFF (19S5, p.41l lembra que recursos no so to flexveis e
facilmente obtenveis no mundo real e uor isso "a idia chave selecionar como atributo principal a
lucratividade (uma medida do retorno dos recursos) ao invs dos lucros."
182
proporcionando uma taxa de valorizao esperada num determinado
perodo de tempo.
As decises de p reduo costumam estar assoe la das ao curto
prazo, pois implicam menor comprometimento de recursos e um grau
atenuado de incerteza. Alm disso, seus efeitos sobre o nvel de
atividade econ6mi c a so bastante rpidos. Do ponto de v i sta de
quem as toma, entretanto, as de longo prazo podem
ter bastante influncia. Eventualmente possvel arcar com
prejuzos durante um determinado perodo de maior ou menor
durao, com vistas a conquistar uma base de mercado e difundir
um produto que permita firma se apropriar de lucros relevantes
no futuro. Essa estratgia de apenas uma possibilidade,
mas no deve ser descartada a priori.
Note-se que outras decises importantes fazem parte da
estratgia dos agentes. Um primeiro exemplo o que
diz respeito aos preos e s de lucro praticados. Alguns
pontos j levantados at aqu1 devem ser tomados em conta nessa
deciso, como a elasticidade de longo prazo da demanda, a
concorrnc1a efetiva e potencial, as conseqncias da manuteno
da imagem frente aos a oossivel reao dos
concorrentes, as necessidades vislumbradas de fluxo de receita.
As consideraes sobre as decises tomadas em conco rrnc i a
ganham um minimo de formalizao no item a seguir. O objetivo
apenas o de colocar de modo mais claro como os diversos
determinantes e mediaes vistos at aqui podem ser organizados.
Trata-se de um esforo ainda muito incipiente e incapaz de gerar
algo como um modelo. Para tanto, seria preciso fazer hipteses
mais precisas a respeito do comportamento das variveis, co1sa
que demandar i a um aprofundamento bem ma i ar do estudo de cada uma
delas e s seria possvel no mbito de um trabalho bem mais
amplo.
183
V.3. Aspectos Formais das Decises
A unificao das decises de aplicar capital nas suas
diversas formas est presente na Teoria Geral de KEYNES e foi
mais tarde desenvolvida por MINSKY, com a incorporao explcita
dos ativos financeiros, alm do dinheiro e dos ativos
durvei s
2
o . Apesar de suas duraes serem distintas, seu
tratamento conjunto se justifica pelo fato de todos implicarem
tambm um portfolio de posies ativas e passivas, pois mesmo os
bens durveis devem ser financiados. A tentativa a segu1r se
inscreve nesta tradio, procurando avanar no sentido de
especificar
inovao.
elementos
Evidentemente a
sinrgicos
incerteza
e cumulativos ligados
estar sempre presente na
ava 1 i ao de ganhos e gastos futuros. Por isso no se deve
entender as proposies a seguir como decises de maximizar
ganhos, refeitas sempre que as expectativas no se confirmarem, a
no ser aue estas se alterem devido a modificaes muito
importantes dos el ementas em considerao. Trata-se mais de
propor auais so os ballzamentos ;evadas em conta pelos agentes
em sua tomada de decises, em grande medidos baseados em
procedimentos rotineiros e convenctonais.
Decises de Adquirir Ativos
As decises de adquirir ativos representam um conjunto
ampliado, que inclui as decises de investir e as de construir ou
adquirir ativos intanglveis. Elas no se traduzem apenas em
modernizao e(ou) acrsc-imo de capacidade produtiva, ou ainda
var1ao de estoques, mas tambm em criao e renovao de
vantagens competitivas21
20 Ver KEYNES (1936, cap. XVII) e MINSKY (1975, especialmente
caps . I V e V ) .
1t E viceversa, as decises de inovar imp1icam a aquisio de ativos.
184
Evidentemente comprar ou construir ativos, seja qual for o
mtodo utilizado, significa incorrer em gastos. Um competidor o
far se julgar que os ganhos dai decorrentes mais do que as
compensam. De acordo com as consideraes feitas acima, as
decises de adquiri r ativos devem levar em conta um conjunto
mnimo coerente de ativos a serem adquir-idos e de gastos a serem
feitos na busca de cada perseguido. Para designar este
conjunto minimo usaremos o termo ''estratgia'', na fa1ta de outro
melhor. Entretanto, trata-se apenas de uma unidade estratgica,
por assim dizer, dentro da estratgia mais geral da firma. As
circunstnc-ias em que urr. agente decide segu1 r uma determinada
''estratgia'' e incorrer nos gastos correspondentes dependem dos
ganhos e despesas esperados, expressos pe
1
a relao
G = (q-c+l+f+a) + (q-c+l+f+a), + ... +(q-c+l+f+ah, onde:
t;
1
gz
G representa o conjunto dos ganhos, por unidade de gasto;
q representa o valor total dos rendimentos adicionais que se
espera sejam proporcionados pela "estratgia" durante o perodo
relevante, os decorrentes da valorizao dos ativos
possudos;
f o prmio pela f1exlbilidade proporcionada, ou a
capacidade de e vi ta r perdas de cor rentes de expectativas no
confirmadas, excluda a proveniente da liquidez;
c significa o custo total esperado de manuteno do conjunto
dos ativos adquiridos, os juros e seguros eventualmente
pagos2 z ;
g o montante do investimento, isto , dos gastos em que se
espera incorrer para implementar a ''estratgia'' e que no caso de
ativos adquirveis no mercado seria dado pelo seu preo de
oferta, sendo o seu custo de construo no caso de ativos no
transmissveis;
1 o prmio de liquidez;
a representa um prmio associado ao fato de que, mesmo aps
o perodo n, ltimo relevante para o clculo, a "estratgia"
1l rt975. t.an.IV\ e liCHA (1989),
185
decidida agora tem deixando ou no a firma em
condies de seguir frente no mbito de uma trajetria
tecnolgica profcua;
t; representa uma taxa de
ganhos do perodo l, segundo
crescente com i 2 3 ;
incerteza, que deve descontar os
a percepo do agente e que
os ndices representam o perodo em que se prev ganhos e
gastos, sendo n o perodo mals distante ainda considerado
relevante para o clculo.
A expresso G aclma procura espelhar as expectativas de
ganhos, seja em valor monetrio (fluxo de caixa positivo), seja
em dade de enfrentamento da incerteza (li qui dez e
flexibilidade) e se apia nas consideraes de com
algumas diferenas, apresentadas a seguir2
4
. ::::m lugar.
alm de se conferir um acrescenta-se um prmio
produtiva, das adotadas
e dos ativos adquiridos, vista como um mtodo geral de
enfrentamento da incerteza. A licuidez uma forma
particularmente relevante de flexibilidade frente 3 incerteza e
deve ser realada
2
5. Mas h outras, incorporadas crescentemente
em equipamentos, wo Ce obra, ::Jrganizao produtiva. e outros.
Este prmio ocorre devido ao fato de que posies mais flex-veis
so melhores, por menores perdas caso as
expectativas que geram a deciso de adotar uma ''estratgia'' ou de
adquirir um ativo no se confirmem. Portanto, o valor atribudo a
f deve variar em funo das perdas que se espera evitar.
Uma segunda particularidade deste modelo a abordagem das
"estratgias" no seu todo, ao invs de se avaliar cada ativo em
separado. Isto visa atender aos casos em que no faz sentido a
13 Ver E SILVA 11992, cap. VIII).
H Ver KEYNES (1S36, XVII).
n Para esclareclmento do conceito de liquidez, ver MACEDO E SILVA (1992, cap.VIIl).
186
obteno de um nico ativo isolado, que s poder ser usado em
interao com outros. Neste caso a avaliao deve confrontar as
expectativas relativas aos conjuntos dos gastos e dos rendimentos
gerados. Nos casos em que for possvel a aval i ao em separado
dos ativos, ela deve ser feita, sendo cada um deles considerado
uma ''estratgia''.
Um ponto de difcil formalizao, mas que no pode ser
deixado de lado a cumulatividade que pode se associar s
decises representadas em cada ''estratgia''. O agente econmico
deve considerar esse aspecto ao aval i-
1
a. Quando ocorre path-
dependency e cumulatividade, a tomada hoje implica optar
por seguir ou no um caminho, que se espera permita ou :mpea
certas escolhas, no apenas no futuro mas mesmo mais
adiante, por implicar a presena ou ausncia de certos elementos
de carter cumulativo no acervo da um aprendizado tcito
que se quer ou outro ativo com propriedades semelhantes.
Estas possibilidades devem ser incorporadas, ainda que, devido
maior incerteza que cerca estes possveis desdobramentos futuros,
o seja de modo precr1o. Esto representadas 'la equao pela
varivel a.
Ao tomar uma deciso, o agente compara o valor de G
associado a cada um dos diversos caminhos ou "estratgias"
alternativas possveis detectadas e opta pela que lhe parece ser
maiorz6, Entre as alternativas avaliadas deve-se incluir a de
aplicar apenas em ativos
'. .
. l r:ance 1 r os ou monetrios, a de
licenciar tecnologias, a de contratar os servios de terce1ros, a
de internal izar ou no os mercados relevantes. Um aspecto que
deve ser salientado que a maio:ia das variveis consideradas
correspondem a expectativas ou prm1os e sua magnitude
H o agente no necessariamente conhece todas as "estratgjas" possveis. radicais, oor exemplo.
dificllmente so antmstas cor todos os Mas mesmo no caso de inovaes menos disruotivas. muitos
oodem deixar de oerceber oportunidades.
187
subjetlva, voltil e influencivel pelas expectativas a respeito
do comportamento futuro do mercado e dos concorrentes.
Os atributos das formas de concorrncia, mencionados no
capitulo segundo, afetam as decises dos agentes, ao influi r
sobre suas expectativas quanto ao grau de valorizao que seu
capital pode alcanar. Um alto grau de oportunidade, por exemplo,
se reflete num grande nmero de ''estratgias'' rentveis passveis
de serem seguldas27 e em expectat 1 v as de abundncia de
desdobramentos favorveis no futuro.
A apropriabilidade elevada implica altos rendimentos
esperados. Mas freqentemente tambm se associa a menores prmios
de flexibilidade, embora isto no necessariamente ocorra.
Uma cumu 1 atividade intensa se traduz em aumento de a.
Possivelmente tambm acarreta queda do prmio de flexibilidade e
dos rendimentos proporcio0ados pelos "estratgias" alternativas.
A ocorrncia de interatividade no fica contemplada nos
valores das variveis, rr.as no conjunto mnimo de ativos que
constituem a unidade de anlise.
Cumpre observar que os valores assumidos por c,q,a,g e
poss i v e 1 mente f dependem dos at "i ntang vei s" dos pe 1 a
firma, aqueles que no se pode vender ou comprar. Os novos custos
em que se espera incorrer vm somar novas aquisies ao que j
foi conquistado no passado. Assim, de acordo com as ponderaes
feitas no capitulo terceiro, tm um significado muito diferente,
dependendo da base de que se parte. Uma firma que se expande
dentro de seu ncleo de competncia ter provavelmente
expectativas de menores desoesas e maiores rendimentos do que uma
que dele se afasta.
n que h em princpio possihilidade de orden-los segundo o valor de G associado a cada um. no se
deve esQuecer Que este se cerca de grande incerteza e se baseia em exoectativas bastante volteis.
188
Tambm as caractersticas especficas do ambiente em que a
empresa concorre, inclusive as suas alteraes esperadas, afetam
os valores das diversas variveis, como se pode concluir das
observaes feitas na captulo quarto. Esta se d de
vrias maneiras. Primeiramente, afeta a percepo que as firmas
tm a respeito de quais so as "estratgias possveis".
Em segundo lugar, proporciona condies que funcionam como
um sucedneo dos demais ativos prprios da empresa. Isto ocorre
com a disponibilidade e custo de financiamento, insumos, recursos
humanos, armazns, infraestrutura de transportes e comunicaes,
entre outros elementos que contribuem para a eficincia da
produo e distribuio dos bens e servios. Este tipo de
elemento, identificado com as vantagens de localizao de
DUNNING, afeta mals as decises de competir em outros pases,
onde significam vantagens ou desvantagens diferenciais, do que no
atendimento do mercado domstico, onde todos os concorrentes lhes
tm igual acesso.
Por fiM, os fatores ambientais a evoluo
esperada da demanda e dos custos, seja por razes naturais (como
o clima), cultura-is (como os valores) ou poltico-institucionais
(como as normas tcnicas).
Examinando as variveis uma a uma, temos:
q: funo crescente da aprop r i ab l i da de dos trunfos em
v1as de construo, da dos ativos complementares
possu dos pela f i r ma e da v ar i ao espera da do n ve 1 geral de
atividade econmica e do tamanho do mercado particular a que a
''estratgia'' se vincula. No caso de expcrtaes, tambm devem ser
levadas em conta as (des)vantagens provenientes da localizao da
firma. funo decrescente dos ativos complementares e da
capacidade de afetar os resulta dos a 1 h e i os em poder dos
concorrentes, bem como do ritmo de depreciao no caso de ativos
mercantilizveis. Pode assumir valores negativos, se
189
"estratgia" avaliada se assoe la uma perda de ou uma
deteriorao dos ativos detidos oelo agente decisrio.
f: depende dos ganhos e perdas que podem ser esperados caso
as expectativas do agente no se confirmem. Podem estar
associados manuteno de estoques ou capacidade produtiva como
margem de segurana ou a usos alternativos dos ativos em
construo, seja pela sua utilizao direta, seja pela sua
conversibilidade em outros, seja por v1a de alteraes e
adaptaes adicionais. Nos casos em que se considera alternativas
que no impliquem o uso do prprio ativo a ser corstruido em sua
forma primitiva, necessrio considerar, evidentemente com sinal
negativo, os custos incorridos na mudana da sua forma. Os demais
ativos possudos pela firma podem influencia: o valor de f, se
significarem uma ampliao do escopo de usos possveis dos ativos
obtidos pela ''estratgia'' avaliada.
c: o custo de manuteno depende em grande dos custos
financeiros da imobilizao do Terr., :Jrr. fo, ... te
componente no econmico, que depende das condies fsicas em
que deve ser e rnar.t-+do, no caso de um ativo
tangvel. ou cue deve ser reproduzido, no caso da maioria dos
intangveis. Tambm var1a fortemente com os ativos complementares
possudos ou para a fl rma, Por exemolo, armazns,
geladeiras, departamento de P&D, etc.
a: ao tomar uma de c i so, um agente toma um determinado
perodo de clculo como referncia. Entretanto sabe que suas
decises presentes podem ter conseqncias num futuro bem mais
distante; a uma var-ivel que procura refletir a expectativa
quanto a essas conseqncias remotas. ai!'da ma1s subjetiva e
v o 1 t i 1 do que as ante r i ores e depende basicamente da
cumu 1 at i v l da de que se espera esteja assoe i a da s formas de
concorrncia privilegiadas pela "estratgia" adotada. Pode ser
tambm afetada pelos demais trunfos e ativos disponveis pela
firma, pois ela no conseguir extrair todas as conseqncias da
cumulatividade se no tiver as condies adequadas para isso. Por
exemplo, num caso em que se saiba que o domnio de uma
n.,+_PrminAda tecnoloqia cumulativo, mas os equipamentos e
190
recursos humanos da firma no so adequados para levar frente
as pesquisas necessrias, no lhe sendo possivel se apropriar
plenamente dos seus desdobramentos futuros, a assumir um valor
menor do que caso a empresa tenha condies de tirar total
proveito dos desdobramentos futuros da tecnologia adotada.
g: preciso levar em conta as taxas de valorizao do
capital empregado e no apenas os ganhos absolutos, pelas razes
mencionadas mais acima. A forma escolhida para faz-lo inclui a
exp 1 i citao dos gastos incorri dos no denom4 r. a dor da expresso
porque no h suposio de rendimentos constantes. Assim, cada
''estratgia'' significa um dado montante de descasas e de ganhos e
estes devem ser comparados.
Decises de Produzir
As decises de produz 'i r tambm fazem o arte da estratgia
geral de concorrnc4a adotada nela firr!la. /1, produo costuma
visar venda e de poder de compra, mas
parte dela muitas vezes objetiva e ganhar mercados ou
manter estoaues que, em caso de expanso da demanda,
permitam rranter as conqulstadas.
Como no caso anterior, as dec1ses de produzir se orientam
pela capacidade das despesas de produo gerar ganhos e estes so
provenientes dos lucros obtidos nas vendas e das repercusses
sobre os lucros futuros da produo presente. Conseqentemente,
decide-se produzir o volume O = h[(p.v - d)/d] durante o perfodo
relevante, sujeito restrio O:::: e, onde
o o volume que se decide produzir;
e significa o minimo produo para garantir a
implementao da estratgia concorrencial em vigor;
h: uma funo crescente da rentabi 1 idade esoerada dos
gastos diretamente ligados produo e venda;
p: o preo a ser praticado;
v: o volume que se espera vender ao preo p;
1 91
d: o montante de custos di retos e despesas em que se
espera incorrer para produzir O e vender v.
Sempre aprendemos que uma firma fecha as portas se a receita
obtida com as vendas for insuficiente para arcar com os custos
variveis necessrios a manter aquele montante de produo. Aqui,
o objetivo maior a explic-itao de uma suposio diferente: a
de que as firmas tm alguma resistncia financeira e, em algumas
circunstncias, podem estar interessadas em operar com prejuzo
por um determinado periodo, por exemplo, para conquistar mercado
ou para aprender uma nova tecnologia de produo, que se espera
rapidamer.te se aperfeioe e passe a gerar lucros. ou outro motivo
semelhante. As firmas tm uma avaliao dinmica de seu mercado e
de sua atuao. Por isso, as suas decises de curto prazo no
podem estar em contradio com sua estratgia mais geral. Isso
implica que deve haver um nive! mnimo de produo que garanta a
conduo estratg1ca, representado na expresso ac1ma pela
varivel e. Se, oorm, os prejuzos forem maiores do que os
previstos pela prpria estratgia possvel que esta venha a ser
refeita e a linha de produo de fato encerrada. Em muitos casos,
a estratgia no prev a operao com prejuzos e neste caso o
valor de e pode descer a zero.
Acima desse
1
Pnimo, o volume uma funo
crescente da rentabilidade esperada das despesas para
garantir os nveis de ;Jroduo e ver:das. !::sta rentabilidade
dada pela relao entre lucros e despesas de produo e vendas,
representadas estas ltimas pela varivel d. Quanto aos
primeiros, representam a entre as receitas esperadas e
d. As receitas dependem do volume esoerado de vendas e do preo
estipulado. No nosso interesse discutir aqui como se determina
o preo, problema to -importante quanto complexoza. contornado
pela hiptese de que, ao decidir quanto produz, o empresrio j
!! Uma teoria geral de preos compatvel com a viso de concorrncia aqui exposta a proposta oor
(19891.
192
conhece o preo ou as alternativas de preo a cobrar. Vale
advertir que tambm a deciso quanto ao preo deve ser
com a estratgia adotada, levando em conta as
vantagens competitivas existentes e as que se pretende
conau i star. A parti r da o empresrio pode prever um v o 1 ume de
vendas e o nvel de gastos que este mais o montante
correspondente de produo implicam29.
O montante de despesas d a soma dos gastos previstos de
vendas com os de produo. Os referem-se publicidade,
distribuio, etc. Os ltimos representam os custos com matria-
prima, mo de obra adicional, enfim a soma do que
costuma ser chamado de custo dos fatores com o chamado custo de
uso do equipamento3o.
At este ponto, p roeu rou-se dar uma idia superficial da
complexidade dos determinantes da "oferta", ou mais precisamente,
dos elementos da estratgia dos ofertantes para valorizao do
capital e de sua interao. o processo de concorrncia pode ou
no confirmar posteriormente as que influenciaram as
decises tomadas, tanto de produz "i;, auanto de construi r
vantagens competitivas, quanto simplesmente de ampliar a
capacidade produtiva. t essa entre estratgia dos
produtores e o seu ambiente seletivo, que inclui as estratgias
dos demais agentes, que constitui a concor;ncia e um dos
pontos de partida fundamentais para a anlise da dinmica
econmica capitalista.
n O orecisa ser 1gual a v, pois pode ser parte da estratgia orMuzir aoenas nara ter estoques.
Jo O cJsto de uso est definido ern KEYNES 11938, cap. V!). Representa o "sacrifcio de vala: compreendido na
oroduo" do volume elll Guesto (em nosso caso, O) e definido oela eouao (G'-H'HG-At), onde (G'-H'l
representa o valor mximo que o eQuipal!lento poderia obter ao fim do perodo, deduzidas as desossas necessrias
sua conservao, e ), o valor alcanado oelo equiparnento com a oroduo de o. deduzidas as compras
efetuadas a outros empresrios A1 no perodo. Ver MACEDO E SILVA (!992) e LICHA (!9B9), para um aprofundamento
da anlise das decises de produzir, inclusive do papel do custo de uso.
193
As decises estratgicas dos diversos agentes no seu
conjunto determinam um certo volume de produo e emprego. Alm
disso afetam, atravs dos gastos de venda, as preferncias dos
consumidores e significam a constituio de um determinado
conjunto de condies de produo, que as vantagens
competitivas. O seu sucesso pode significar mudanas no grau de
concentrao do mercado, alteraes nos hbitos da populao, a
seleo de vias tecnolgicas particulares, a modificao do
ambiente competitivo em que se encontram.
Formalizar essas interaes urna tarefa importante para
construi r um arcabouo terico dinmico e fundado nas preml ssas
aqui adotadas. Isso e ma1s o prprio aperfeioamento das
premissas uma tarefa talvez para geraes de tericos, qual
muitos j vm se dedicando. Pela complexidade das questes ai
presentes e pelas limitaes do presente trabalho, prefiro no
trat-la31
J1 A1guns mode1os neste sentido so apresentados e na oarte stima de DOSl et ali i (1988),
CAPITULO VI:
A COMPETITIVIDADE: Algumas Consideraes
194
CAPITULO VI
A COMPETITIVIDADE: Algumas Consideraes
A perda de importncia e prestgio relativos da indstria de
transformao norte-americana, materializada inclusive em grandes
df1cits da balana comercial na indstria foi um dos fenmenos
que levaram a uma crescente preocupao em todo o mundo com o
tema da competitividade a parti r do fim da dcada de setenta,
seja no mbito da academia, seja no de lnstituies responsve1s
pela anlise, avaliao ou formulao de poltica econmica.
Inmeros trabalhos foram escritos abordando os diversos lados da
questo: descries da evoluo dos mercados pri nci pais, das
politicas e prticas econmlcas vigentes, diagnsticos das razes
dos desempenhos
modos de medi r
di f e rene i a dos dos di versos agentes envo 1 vi dos,
a competitividade. instrumentos de poltica a
serem adotados, etc. Este captu1o objetiva traar algumas
consideraes sobre o que , como avaliar e promover a
competitividade, a partir das consideraes acerca do processo de
concorrncia feitas nos capitulas anteriores.
VI.1. Definies
Apesar da abundncia de trabalhos e da r i queza de dados e
informaes que foram sendo acumulados, o tratamento do tema
apresenta uma dificuldade: no h consenso a repeito da prpria
noo de competitividade. HAGUENAUER procurou resenhar as
concepes que esto por trs dos ndices de competitividade
propostos e agrupou-as em dois grandes blocos: as que privilegiam
o desempenho em termos de vendas e penetrao nos mercados, que
se expressam em indicadores da p a ~ c e l a de mercado e sua expanso;
e as que buscam as suas razes na eficincia produtiva, que usam
os coeficientes tcnicos ou a produtividade como ndices. A
prpria autora opta por uma variante da segunda posio,
definindo-a a partir do nvel de utilizao de recursos,
195
tangveis ou no, necessrio para se alcanar certos resultados1 .
Embora no esteja totalmente explcito, o que se depreende de sua
argumentao que este nvel no deve ser avaliado em preos,
mas fisicamente, pois subsdios porventura existentes nos preos
dos recursos introduziriam distorses. bvio que esta
conceituao desconsidera a dotao de recursos naturais como
elemento de competitividade.
Essa definio apresenta alguns problemas. Prime i ramente,
no h como medir a utilizao de recursos no plana fsico, j
que os recursos so heterogneos. Formas alternativas de produo
podem ser absolutamente incomensurveis. Ademais, no h por que
expurgar aprioristicamente da competitividade a dotao de
recursos natural s. claro que outras vantagens podem superar a
ausncla de recursos, mas isso no elimina o fato da existncia
destes ser uma vantagem. Outro ponto de discordncia que a
manuteno de capacidade produtiva ociosa pode ser importante
elemento da estratgia de ocupao dos me:cados por parte das
firmas. Desconsider-lo deixar de lado alguns dos
aspectos dinmicos da comcetitividade, a despeito da inteno da
autora de lev-los em conta. Uma outra critica a ser feita que
esta conceituao subvalorlza as vantagens competitivas ancoradas
na subjetividade, como o apego dos clientes a uma marca. Elas no
se refletem apenas no nivel de recursos utilizados, mas tambm no
das vendas e dos preos praticados.
Uma outra forma de tratar o assunto procurar identificar
as fontes de competitividade. Alguns trabalhos enfatizam aspectos
setoriais, examinando as dimenses competitivas privilegiadas
nesse plano e a posio desfrutada pelos competidores:2. Outros
1
Ver HAGUENAUER ( 1989, DP. 24 e seg.).
2 Por exemplo, ER8ER, ARAnJo JR. e TAUILE (1985) ou a maioria dos estudos de caso setoriais, como os includos
na oesauisa FINEP/IPT sobre a Desenvolvimento Tecnolgico da Indstria e a Construo de um Sistema Nacional de
Inovao no Brasi1, de 1990.
196
dedicam-se a detectar e aval i ar vantagens competitivas no plano
dito macroeconmicoJ.
Aqui adota-se a idia de que ser competitivo ter
condies de alcanar bons resultados ( ... ) no processo de
concorrncia"4. Esta uma definio geral, vlida para os
diversos recortes que se pode dar ao problema: a competitividade
de empresas especficas, de empresas de um ramo de um pas
especfico ou de uma economia nacional. Tem a virtude de remeter
ao processo de concorrncia e suas caracterfsaticas, mas ainda
muito genrica.
Um ponto que deve ser esclarecido se a competitividade
um conceito ex-ante ou ex-post
5
. Parece-me que em princpio
possvel ter os dois conceitos, segundo a que se lhes
quelra dar. A ex-post seria o desempenho
efetivamente ocorrido do agente em questo. Este depende da
competitividade ex-ante, da qual trataremos adiante, e do
acerto da estratgia escolhida oela firma. Mas na maioria dos
casos o que interessa a capacidade ex-ante de concorrer, ou o
que se pode esperar que possivelmente tenda a ocorrer num futuro
prximo. esta noo que nos interessa aaui.
Do ponto de vista de uma firma particular, a competitividade
" o poder de definir (formular e implementar) estratgias de
valorizao do capital, desde que baseado em aspectos econmicos
e no i nst i tu c i o na i s "
6
, ou me 1 hor, desde que este poder no
esteja fundado meramente em garant-ias legais. Quer dizer, deve
estar respaldado na posse de vantagens competltivas com maior ou
3 Exemclos toicos serial'!, os traoalhos de MAZIER, que procuram seoarar de custo e fora-custo. coma
MATHIS e MAZIER (19BSal e (1988b) e ASENSIO e MAZIER !1991).
i DQSSAS e (1990, p.8).
i Ver ( 1991).
i POSSAS e CARVALHO (1990, p.53).
197
menor eficcia face s dos demais concorrentes, tanto no momento
presente, quanto no que se espera que seja o futuro prximo. Esta
eficcia, por sua vez, depende da que assumem as
respectivas dimenses da concorrncia no mercado em questo e da
capacidade da firma seguir de modo a introduzir as
a 1 te raes previsveis, necessrias para a manuteno de seus
trunfos. Por conseguinte, a competitividade deve ser analisada de
um ponto de vista setorial e dinmico.
Uma questo que se coloca se as decises estratgicas
tomadas presentemente pela
,.
. 1 rma devem estar abrangidas neste
conceito. KUPFER sugere que a estratgia deve ser compatvel com
os padres de concorrncia, como um conjunto de formas
[em nossa terminologia, dimenses] de concorrncia que se revelam
dominantes'' em cada espao possvel de competico
7
. Entretanto, a
noo de padres de concorrncia, embora til no caso de mercados
cujo ritmo de modificao seja lento, ainda muito esttica para
o caso de mercados em que as dimenses competitivas e
as vantagens a elas assoc.;adas estejar.-1 em roida mutao. Alm
disso, a 7ncerteza r'!o r.cs cerrnite jar.:ais ter uma avaliao
antecipada das decises dos agentes. Assim
sendo, a resoosta deve ser a de que s possvel e aconselhvel
incorporar uma pequena parte das decises estratgicas dos
agentes no estudo de sua competi ti vi da de, a sabe r, a que diz
respeito ao acerto na definio da importncia de algumas
dimenses competitivas, que no estejam sujeitas a grandes
modificaes no curto prazo.
A importncia relativa das dimenses competitivas est
relacionada s do mercado, que podem, grosso
modo, ser de dois tipos. Em primeiro lugar, h os traos
relacionados ao produto em si, seus usos possiveis
1
seus insumos,
seu processo de fabricao, seu ciclo de vida. Este primeiro
grupo de caractersticas est presente em todos os mercados do
7 Idem. o. 1B e seg ..
198
produto pelo mundo
tendem a
afora. Vantagens competitivas a elas
relacionadas
globo.
ser aproveitveis em todas as partes do
O segundo conjunto de caracteristicas formado pelas que
so parti cu 1 ares a um ambiente compet l ti v o mais restrito, local ,
regional ou nacional e decorrem de asoectos
culturais, ou econmicos. Elas abrem
espao para que haja diferenas entre o que ser
num pais particular e o que s-lo no plano
internacional. Por isso, semore cue se diz que uma firma
competitiva, que mbito se d.
As fontes das vantagens competitivas tambm variam. Elas
podem se situar no mbito das capacidades e das propriedades
especficas da empresa, ou do grupo econmico a que esta
pertence, de t..;ffi lado. ou provir de propiciadas pelos
traos particulares do local em cue produz e vende, de outro.
Entre as primeiras se todas as que se situam na esfera de
decises da empresa ou do grupo a que pertence e
constituem resultado de suas estratgias passadas e presentes.
Alguns exemplos so a tecnolgica, produtiva,
gerencial, de marketing e de vendas; a qualidade e produtividade
de seus recursos, sejam equipamentos, gerentes, tcnicos ou
operrios; imagem conquistada; qualidade e amplitude de servios
ps-vendas; relaes privilegiadas com financiadores, usurios e
fornecedores; potencial financeiro.
Entre as vantagens assoei adas
distinguir dois grupos bastante
sua localizao, pode-se
distintos. O primeiro
constitudo por todas aquelas acessve1s a todos os que produzem
no mesmo local, tais como qualidade e disponibilidade dos
diversos tipos de insumos, inclusive mo de obra, energia e
servios tecnolgicos, redes de telecomunicaes e de
transportes; subsdios e incentivos fiscais; taxas de juros
prevalecentes e fontes de financiamento amplamente disponveis.
199
Como estas caractersticas no diferenciam as firmas locais entre
si, este grupo no influi muito no processo de concorrncia
domstico. No segundo esto as vantagens desenvolvidas como
resposta s caractersticas particulares do ambiente e que variam
de uma firma para a outra, em funo do acerto das estratgias
seguidas. Os elementos a influenci-las so de vrias ordens,
como visto no capitulo auatro, entre os auais a cultura, o clima,
a regu 1 amentao poltica e econmica, o tamanho e di nami srno do
mercado, etc. O segundo grupo tem maior dinmica,
pois influencia os procedimentos das firmas.
E a competitividade de um pas, o que significa? No caso da
competitividade de um setor de pais, a questo ma1s difcil
do que no caso das firmas. O que sena um pas alcanar bons
resultados no processo de concorrncia? Grosso modo, podemos
considerar que um pas competitivo num dado mercado
internacional quando a maior parte de sua produo realizada
por quase-f" rmas que c sos. Entretanto, vale lembrar que a
competitividade mundial de empresa deve ser examinada para o
conjunto de suas nos mais diversos cantos do planeta, ao
passo que a de um pais se refere somente capacidade das filiais
(ou matrizes) nele concorrer escala global. No
-F:odas e:as, mas pelo !"::e0'1os que possuam
um oeso signlficativo no mercado -interno. Quando isso ocorre,
dificilmente se trata de uma coincidncia. Y maior probabilidade
de que decorra de particularidades e estimulas do ambiente
competitivo ali existente. Por isso, ao se avaliar a
competitividade de um pafs num setor determinado, fundamental
verificar se tais particularidades so de !"!1olde a favorecer a
manuteno da competitividade das suas fl rmas, de um ponto de
vista dinmico. Cumpre salientar que mui tas dessas
parti cu la ri dades, que podem alcanar grande importncia, esto
fora do alcance da anlise aqui realizada, por exemplo, as
ligadas capacidade hegemnica do pais nas mais diversas
e Para o conceito de auase-firma aaui adotado, ver (1981, p,25 e cap.VIIl.
200
esferas. Sero deixadas de lado para no ampliar em demasia o
escopo deste trabalho.
Passando ao caso da economia nacional em seu conjunto, a
partir dos conceitos aqu; desenvolvidos muito difcil
estabelecer o que um pas competitivo, devido ao forte
componente setorial desta noo de concorrncia. Principalmente
quando o objetivo for medir ou detectar as Melhores formas de
incentivar a competitividade nacional. Faz-se necessrio examinar
as caractersticas especiflcas de cada mercado particular no
mbito domstico e no mundial para que se resultados mais
conclusivos
9
. A partir destes se pode dizer que um pais
competitivo, segundo a competitividade internacional de seus
setores, vale dizer, de suas firmas
10
. Isso no quer dizer que
apenas as estratgias e desempenhos destas sejam importantes. A
prpria competitividade delas reflete fatores, que CHESNAIS chama
de "'competitividade estrut:;ral""1
1
, como as externalidades,
sinergias e interaes que ali ocorrem.
H outras definies de competitividade de pais que fogem
ao recorte setorial, como a de COHEN e ZYSMAN, para quem
o gr2.u em que 'J'na nao pode,

em
condles de um mercado i -ivre e r bens e servios
que passem no teste dos mercados internacionais expandindo,
s varias oue exam1nam fatores ea maioria dos
usando-os corro irdicadores gera:s de do oa:s. Per

('985\ e ordena a
comoetitividade c8s pases da OCDE. aprt' imlicadoes ccmo: o da econom1a. a Ga
;ndstria, c cs recursos humanos, a Estado, as riquezas a
cara o exterior. o espfritc 1novadc; l'c'tado para o a e a estabilidade scio-
DO 1t icos. Apesar o a grande c a de do exame desses fatores, I es no aoce'!' ser derados adeouadamer\e
:omo sntese das condies de compet1tividaoe. a meu juzo, pois sua varia considerave!merte
conforme o setor econmico.
1
G "A campetitividade de um uais resulta da conjuno de seus recurscs e das posies
concorrenciai s de suas empresas", afirma o BOSTON CONSUL TING GROUP ( 19851. A i d i a de recursos intrnsecos
ainda insuficientemente dinmica, embora o trabalho incorpore a preocupao corr elementos corno o aprendizado e
o ciclo de vida, de cunho eminentemente dinmico.
11 CHESNAIS (1991),
201
simultaneamente, a renda real de seus cidados" .
1
2 Pensando de
modo semelhante, FAJNZYLBER considera a competitividade
entendida como parcelas de mercado, se conquistadas s custas de
um empobrecimento da nao. A competitividade legitima est
fortemente vinculada incorporao de progresso tcnico,
dinamismo industrial e elevao da produtividade13. Embora estas
concepes difiram da aqui adotada, h uma 1 igao entre todas
elas, po1s a existncia de capacidade de grande parte da produo
de um pas determinado de competi r no mercado i nte rnac i o na 1
condio necessria para que se cumpram os requisitos de
competitividade postos por esses autores.
Em principio, parece possvel que um pas seJa competltivo
em diversos ramos totalmente desconectados entre si, por motivos
estritamente fortuitos e particu'!ares a cada um deles . .....,as h
evidncias de que freqUenter!'.erte a competitividade de um setor
no aparece 1solada. Seg'..lnc:J )CS:::, e SOET::, em cada um dos
seis principais da OCDE, exceo do Japo, os padres de
evoluo setorial das market-shares foram bastante similares
entre si e sua l"!ldia, aps a seg:...nda grande
guerra. No caso das produtividades o hiato entre os paises
costuma ser relativamente :raicr do que entre cs setores de um
mesmo pafs14. Isso parece que a competitividade desses
paises tem um forte elemento country-specific, que transcende os
trunfos meramente setoriais detidos por suas empresas em
dimenses competitivas particulares. E esse resultado obtido
tanto com um indicador de desempenho, a market-share, quanto com
um de eficincia, a produtividade. Essas observaes no
contradizem o que foi dito acima, pols a anlise setorial que
permite ver que na Alemanha, Frana, Itlia, Reino Unido e
Estados Un l dos a compet l ti v i da de tem v ar i a do de modo
1
2 ZYSMAN e COHEN (1S87, p.60).
" FAJNZYLEER (1988).
" DOS!, PAVITT e SOETE (1990, cap.III).
202
razoavelmente homogneo setorialmente. Alm disso, o caso do
Japo mostra que possivel ocorrer um forte grau de
especializao setorial. De qualquer modo de se esperar que,
pela importncia das interrelaes setoriais na produo e no
aprendizado, um setor competitivo no o seja isoladamente, mas em
conjunto com outros setores a ele ligados.
Como se explicam as constataes acima? Por que em alguns
pases a competitividade parece ser um fenmeno que ultrapassa os
setores? Segundo as propos1es anteriores, ela se apia em
vantagens, que tm um cunho setorial, por certo, mas que so
todas provenientes de decises de i novao, num senti do amp 1 o.
Quando o ambiente tem caractersticas que favorecem a inovao em
geral, o ''sistema nacional de 1novao'' for dinmico,
possvel que vrios setores se tornem competitivos15. Alm do
mais, freaUentemente inovaes em um setor servem de estmulo a
outros setores, seja por comparti:harem aspectos tecnolgicos,
mercadolgicos ou organ zac i o na i s e estimularem o surgi menta de
uma competncia especifica que ultrapassa os limites das firmas,
seJa por fazerem parte de uma mestr.a cadeia produtiva16, A
do ambiente de para a inovatividade
te c no 1 g i c a, j examinada no cap -f o I V a c i ma, foi estudada por
PATEL e PAVITT, que concluram, a de um estudo com 686 das
maiores firmas industriais do mundo, que as atividades de P&D
variam muito segundo o setor e em geral se concentram no pas de
origem. E as caractersticas deste "influenciam o volume e as
tendncias de suas [das -firmas] atividades tecnolgicas muito
mais fortemente do que sua atividade internaciona1''
17
.
H Para os conceitos de sistemas de inovao mooes e ver e PAVITT (1991), citados
caotulo IV acima. Sem utilizar esta conceituao, (1SS3) aoonta a das
caractersticas do ambiente competitivo nacional para a comoetltiv:dade de suas firmas, enfatizando pontos
semelhantes aos aue costumam ser priorizaas nas anlise das "sistemas nacionais de inovao".
11 Ver captulo li acima, nota 62.
11 PATEL e PAVTTT (1991a, p.l)
203
A questo da competitividade do pais tem repercusses sobre
diversas outras, em particular o bem-estar de sua populao, pois
gera empregos e ma1or capacidade de apropriao de poder de
compra1B. Diversos autores tm procurado demonstrar que os ganhos
derivados do comrcio internacional no so homogneos, nem
universais. Os pases de maior crescimento e maior produtividade
tendem a ser favorecidos, ao contrrio daqueles mais atrasados e
estagnados
19

VI.2. Indicadores
A definio ante r i o r de competi ti v i da de remete diretamente
ao processo de concorrncia, cujos traos caractersticos
principais foram esboados nos captulos anteriores. A partir do
exposto, como ser i a poss ive l construi r indicadores f i ded i gnos
para avaliar a competitividade em seus planos? No caso
da avaliao das firmas, um tal ndice deveria ser capaz de
expressar o pode r econmico por e 1 as desfr-utado em v i rtude das
vantagens competitivas detidas. No caso dos paises, seria preciso
refletir as vantagens conferidas pelos elementos ambientais
especificas, seja diretamente, seja atravs dos estmulos
inovao ali existentes.
Os pontos levantados conduzem constatao de que o nmero
de variveis a influir sobre o processo de concorrncia
I! luta oor Sendo ass::n, u:na fcrma de e te'!1
na o1ano noltic.:, quaiclw seja a esfera Nl par exemo1c,
afirma a fato das :stadas de'xare'!l de ser potncla olano uoltico lhe
ocl{:'co e aponta oara um r.on diviso do poder ii'U1dia'.
1
9 Este um tema muita que a LIST. A CEPAL Ce1e ta;\bm tratado. recentemer.te.
dlversas contribuies tm chegado a concluses mesmo oartindo C: r.oc!e
1
a ortodoxo de HECKSCHER-
inserindo as diferenas de crescimento ou um hiato liNOER (1961) mostra que
um oafs subdesenvolvido pode ter oerdas com o camrclo. enouanto um nas em cresclmento ter mais ganhos
do aue os previstos oelo modelo H-0-S. Tambm POSNER (1961) mostra aue o comrcio pode no ser favorvel
caso de oases menos dinmicos. KRUGMAN desenvo1ve alguns modelos no mesmo e aborda inclusives casos em
que ocorra oath-deoendency na tecnologia - ver KRUGMAN (1990, cao.VII). as premissas de seus
mode1os no esto em sintonia com a viso de concorrncia aqui exposta.
204
bastante grande e de que as oosslveis fontes de competitividade,
alm de numerosas, so de difcil avaliao quantitativa. Mais
complicado ainda se ater a uma tica dinmica e setorial
1
que
leve em considerao as possveis tendncias do processo
concorrenc i a l no mundo e !'los diversos pases parti cu 1 ares. Por
isso, pouco provvel cue se consiga estabelecer um nico ndice
capaz de refletir fielmente a competitividade, seja de uma firma
ou de um pais.
Competitividade ex-post
Examinando as diversas verifica-se que a
avaliao da competitivldade ex-post das firmas ou dos setores
no coloca tantos problemas. O sucesso anterior passvel de ser
apreendido pelos resultados obtidos e esta a lgica dos
indicadores baseados no desempenho. Se o propsito da
concorrncia a ap ro;J r i ao de pode r de compra, atravs da
valorizao do capital, as taxas de lucro obtidas sobre o capital
adiantado (e no sobre o capital f;xo) em princpio,
ref 1 et i r essa capacidade. :=:rtretanto, como v i mos, a taxa de lucro
baixa no necessariamente significa da flrma, mas
pode fazer parte de uma sua estratgia de longo prazo, cujo
objetivo seja a ampliao e melhor ocupao do mercado. Enquanto
que taxas altas podem, ao contrrio, significar que a firma est
extraindo o mx1mo de seus ativos, como na estratgia que PORTER
chama de colheita, por julgar que no longo prazo no conseguir
se manterzo. Da se deduz que 11esmo para a aval i ao da
competitividade no passado, preciso levar em conta mais de uma
varivel.
As estratgias frente concorrncia podem variar, mas ao
fim e ao cabo, todas objetivam fundamentalmente a busca de espao
B Ver PORTER (1980, cao. XII). A de colheita se d em indstrias em declnio. Mas oosshel que
uma firma decida seguir rumo semelhante mesmo em outros tipos de indstrias, se julgar que mais vale concentrar
seus recursos em outros usos.
205
de valorizao de capital. Isto , a competitividade deve se
refletir de algum modo seja nos prorios lucros, seja na obteno
de maior espao econmico, vale dizer, na ampliao das vendas.
Por isso, em ocasio anterior propus que se utilizassem
conjuntamente indicadores de rentabilidade e de market-share para
avaliar a competitividade do passado recente
21
. Evidentemente so
fndices adequados apenas a dentro de um setor, j que
market-share s faz sentido resse mbito.
Essas so as idias gerais que se colocam no plano
conceitual, mas ao tratarmos com dados disponveis diversos
outros pontos constituiro problemas: primeiramente, h situaes
em que a capacidade econmica da firma no se reflete em sua
definio de estratgias oor razes institucionais. Este o caso
de setores com preos administrados por rgos governamentais.
Neste caso, a firma pode ser obrigada a praticar um preo abaixo
daquele pelo qual ela caso estivesse livre para faz-lo.
Ainda assim, fndices do tipo referido acima em parte a
sua capacidade de r. O efeito dos subsdios. fatores
tambm de carter :1o ecormico, dlstorce esses ndices e oor
isso, conviria tentar elimin-los, tarefa nem sempre fcil. Outra
questo relevante. que diz comoetitividade do conjunto
de um setor de um pais no mbito internacional, que a
utilizao de dados referentes mdia do setor pode mascarar
enormes diferenas entre as firmas ali presentes
22
.
Quanto competitividade dos pases em seu conjunto,
seguindo-se os critrios acima, ela s ser apreendida
atravs de uma mdl a ponderada de suas competitividades
setoriais. Neste caso fica mais patente a precariedade destes
1
1
Ver POSSAS e CARVALHO (19901, cap.V,
21 Ainda restam muitas outras dificuldades a serem resolvidas, tais como a especificao mais adeQuada dos
indicadores, tanto da universo a ser tomada em canta, como das campatibilizaoes necessrias entre
estatsticas de diferentes origens, ouanto da melhor maneira de relacionar os dados disponveis, enfilll toda a
gal!\a de dificuldades que costumam aparecer em trabalhos com i11dicadores estatsticos.
206
ndices, que no permitem uma visibllidade clara das fontes de
competltividade.
Se o objetivo da pesquisa for traar perspectivas, no se
deve restringi-la a indicadores de desempenho, que no permitem
uma avaliao dinmica das possibilidades de se ganhar e manter
vantagens competitivas. preciso tentar examinar a
competitividade ex-ante.
Competitividade ex-ante
Quando se parte para a avaliao, no simplesmente da
competitividade passada, mas tambm das perspectivas, num futuro
prximo, da firma ou pais analisados, as dificuldades sao muito
ma1ores. Seria prec1so examinar a adequao entre dimenses
concorrenciais relevantes e vantagens detidas pela firma, grupo,
setor, ou pais err. questo. SerL'. averiguar a
possivel evoluo destes Nessa dmarche muitos elementos
no objetivos entram na anlise, que vo das muitas
fontes de competitividade no mersur!veis ao prprio diagnstico
do peso relativo das dimenses e vantagens No caso
da avaliao da competitividade de paises, dever-se-ia ainda
levar em conta em que medida o competitivo existente
favorece a continuidade das inovaes, aspecto que tampouco pode
ser examinado de modo desprovido de subjetividade.
Uma possivel proposta de indicador seria a construo de um
vetor setorial onde cada elemento a; representasse a importncia
relativa da dimenso concorrencial i para o setor ou produto em
questo num futuro prximo
23
. A soma de todos os a; deve ser
igual a um. Tal vetor seria multiplicado por outro, CUJOS
elementos b; representassem as condies e perspectivas no futuro
n o que significa dizer que a va1idade desse vetor extrell!ai:'ente no tempo, Mesmo porque posslvel
que se alterem at as dimenses percebidas. Este vetor se assemelha ao proposto por KUPFER
(1991) para sintetizar o padro de concorrr.cia, '!las aqui sua mutabilidade aceita de modo mais claro.
207
prximo da firma ou pas em pauta no tocante dimenso
concorrencial i. Os valores de a; e b; deveriam ser construdos a
partir de consultas a empresrios e especialistas e, cabe
ressaltar, ser1a preciso conceb-los de modo a que fossem
comensurveis, o que significa dizer, no caso dos b;, que cada um
deles s poderia assumir o mesmo conjunto de valores. O valor
mais alto atribuvel a cada um deles significaria, se alcanado
no produto dos vetores, que o mais elevado grau de
competitividade possivel teria sido atingido. o grande problema
desta soluo que se trata de uma sntese de vrios elementos

Na an li se da corr.pet i ti v i da de de uma r ma produtora no
mbito de um pas determinado, os elementos 1 senam: acesso
privilegiado a fornecedores de componentes e matrias-primas, que
afete seus custos e(ou) qualidade; patentes dos produtos ou
processos utilizados; economias de escala e de escopo na
produo; capacitao no processo produtivo; da mo de
obra e relaes trabalhistas; durabilidade dos produtos;
adeauao do produto s necessidades do mercado; desempenho do
produto (incluindo sua estticas;
qualidades ergonmicas; formas de comercializao e distribuio;
imagem e marca; compat i bi 1 i da de com produtos complementares de
boa qualidade (incluindo se faz parte de uma linha completa);
assistncia relaes privilegiadas com usurios;
servios ps-vendas; outras economias de escala ou escopo, que
no as tcnicas; custo de utilizao do produto; influncia do
modo como se organiza a produo sobre a qual idade ou os custos
(incluindo a forma de organ1zar a mo de obra no processo de
trabalho e garantir a sua maior ou menor cooperao); eficincia
e custos administrativos; custos financeiros e capacidade da
firma de fazer-lhes frente, seja prpria ou do grupo a que
pertence; formas de financiamento ao usurio
24
.
n As dlmenses desses vetores esto baseadas nas dlmer.ses da cor.corrncla : istadas no Hem II.2 aclma e nas
conslderaOes do projeto de pesquisa coordenado por Luciano COUTINHO (1991).
208
Pode causar estranheza o fato de no estarem explicitados na
lista acima alguns pontos, tais como: preos, capacitao
tecnolgica e o que chamamos de atributos das formas de
concorrncia: apropriabilidade, cumulatividade, oportunidade,
interatividade, flexibilidade. Mas de fato tais elementos no
cabem a 1 i , pois no constituem dimenses concorrenciais
adicionais. Entretanto so sem dvida elementos que influenciam a
sobrevivncia e expanso dos agentes e que surgeM em muitas
avaliaes da competitividade. Ser que podem ser deixados de
fora?
No; o fato de no serer1 considerados dimenses
concorrenciais no significa que tenham sido abandorados. Vejamos
por qu. No caso do preo, j foi dito no captulo II que se sua
baixa magnltJJde r ~ o estlver baseada em custos tambm reduzidos,
poder ser
nem fonte
facilmente -im;tado,
de competitividade.
portanto
O preo
no constitui vantagem
de fato praticada v a i
depender da avaliao que a firma tem de sua posio 110 mercado e
da estratgia a partir dai decidida. Mas trata-se justamente de
um daqueles aspectos da estratgia ~ a i s sujeitos incerteza, que
no convm considerar como parte da competit"ividade.
Quanto tecno 1 og i a, 'lo e 1 a em s 1 que constitui uma
dimenso na qual se busca vantagem competitiva, j que ningum
escolhe um produto devido sua tecnologia, e s1m sua qualidade
ou ao seu custo. Entretanto ela influencia enormemente elementos
decisivos do custo, como melhor capacitao produtiva, economias
de escala e escopo, l ead-t i mes e outros; e dimenses da
qualidade, como produto com melhor especificao, desempenho ou
du rab i l i da de, imagem da f i r ma, etc. Sua importncia no pode ser
minimizada e crucial para a construo de ativos intangveis
extremamente relevantes, mas sua influncia ser captada em nosso
vetor na medida em que afete diretamente qualidade e custos.
209
Por fim, no que diz respeito aos atributos das formas de
concorrncia, so considerados como mediaes para se pensar o
que o futuro prximo reserva aos diversos concorrentes e s
prprias vantagens competitivas. So incorporados ao clculo dos
valores dos bi, mas no dimenses adicionais dos
vetores. Essas consideraes no significam que a lista anterior
seja completa ou Trata-se apenas de proposta a ser
aperfeioada. Ademais. de acordo com a argumentao anterior, as
dimenses concorrenc i a i s relevantes no esto defini das de uma
vez por todas, pois podem surgi r novos aspectos que venham a
assumir este papel.
A avaliao da competitividade internacional de uma firma,
de um setor ou de um pals exige a incorporao de novas dimenses
concorrenciais, pois nesse caso tero influncia as vantagens de
localizao que no afetam a concorrnc1a no olano domstico.
seriam: tamanho do mercado para crodutos afins, que influencie a
poss i bi ll da de de ut; l; zao de economias de escala ou escopo;
eficincia e custo da infraest.rutura de transporte, energia e
comunicaes: custo das matrias-primas, servios tecnolgicos e
componentes; qualidade das matrias-primas. servios tecnolgicos
e componentes disoonibilidade e custo de mo de obra
qualificada; custo da mo de obra desqualificada; acesso
tecnologia bsica; custo do investimento; subsidias; cmbio;
normas de defesa do normas tcnicas; regras de
propriedade leis
tipos de custos ''culturais''
apontados por CASSON (1991)).
de preservao ambiental; outros
(como os custos de transao
os vetores a e b tero acrsclmo destas dimenses, mantendo
tambm as listadas no caso da firma competindo em ambiente
restrito. Mas bom lembrar que os valores dos a; e b; diferem
conforme faam parte de um estudo restrito ao mbito domstico ou
ao internacional. Modificam-se as magnitudes dos a;, pois sua
soma deve ser i gua 1 a um e houve acrscimo de e l ementas, mas
tambm alteram-se seus valores relativos, pois a mudana de
210
ambiente implica rearranjo das relevncias das vrias dimenses
da concorrncia. No caso dos bi, muitos passam a trazer embutidas
( des) vantagens assoe i a das ao pas, como as formas e custos de
financiamento ao produtor e ao
desempenho, du rab da de e des i gn do
formas de segmentao do mercado), etc.
usurio, especificao,
produto (relacionadas s
Um ponto crucial, que vale a pena repetir, o de que esses
vetores so construdos a partir de consideraes sobre as
tendncias vislumbradas, seja da importncla relativa das
diversas dimenses no caso do vetor a, seja da evoluo dessas
vantagens no caso do vetor b. Ora, a 1 guns dos trunfos detidos
pelos pases tm natureza eminentemente esttica,
baixo custo de mo de obra no-qual i fi cada ou
certos recursos Esttica porque sua
significa estmulo i novao e permanente
por exemplo,
abundncia de
presena no
recriao das
possudas. No colocam problemas a serem resolvidos nem
fac i 1 i tam o surgi menta de e l emer:tos impor-tantes para o avano
tecnolgico.
VI.3. A Poltica Econmica e a Competitividade
A discusso anterior tem conseqUncias no que diz respeito a
como formular polticas econmicas e avaliar seu impacto,
qualquer que seja a sua natureza ou mbito. Isto porque elas, ao
modificar o ambiente, costumam ter efeitos sobre
competitividade, estticos
diferenciados setorlalmente.
e dinmicos, que
Sem pretender
normalmente
a
so
esgotar o estudo
destes impactos, passo a fazer algumas consideraes acerca de
como a atuao em diversas dimenses de pol itica econmica geral
(no voltada para um setor particular) pode afetar a
competitividade de um pas. As consideraes a seguir esto muito
longe de constituir uma base segura para a formulao de
polticas econmicas com vistas competitividade. Para isto
ser i a necessrio aval i ar mui tos outros pontos, inclusive extra-
2 11
econmlcos, que se fora do escopo deste trabalho. O que
se segue apenas o levantamento de concluses possveis das
consideraes anteriores quanto a alguns critrios a serem
seguidos nas polticas econmicas, para que maior eficcia
no sentido de se alcanar competitividade.
a) Poltica cambial: o cmbio desvalorizado cria uma
vantagem de custo para as quase-firmas exportadoras operando no
pais. Em compensao aumenta o preo dos insumos e o
peso das possveis dvidas contradas em divisa estrangeira. Se o
objetivo for ganhar mercados externos, alguma vantagem lquida de
custo se mantm, que dec:esce com o peso dos insumos importados
no valor da produo dos produtos exportados.
suficiente para aume:.tar significativamente
mercado em setores onde a diferenciao Co
importante.
Isso pode no ser
as parcelas de
pr-oduto for muito
De aualquer modo, os beneficios do cmbio desvalorizado
tendeM a ser estticos e podem ter efeitos perversos,
na ;redida em que conferem uma grande vantagem. que se mantm,
mesmo que a si tu ao em outras dimenses competitivas se
deteriore, o que diminui o estimulo continuidade das inovaes.
Dado o carter de multas-delas, .;sto pode resultar, no
futuro, em grandes dificuldades para uma reverso das
que dai se originem. Por conseguinte, o efeito
dinmico do cmbio rebaixado pode ser at negativo. Para evitar
que isso ocorra, preciso tomar medidas adicionais, que impeam
o estancamento do processo inovativo.
Para avaliar o efeito total das desvalorizaes cambiais,
preciso considerar ainda a influncia do aumento do preo dos
bens importados e do crescimento do custo das remessas de
divisas. possvel que alguns setores internos produtores desses
insumos encontrem chances de substituir as importaes, por
exemplo. Se isto permitir o crescimento da capacitao do pas em
212
tecnologias de ampla uti 1 izao pode at ocorrer que o efeito
dinmico do cmbio acabe sendo positivo.
cambial constitui de Evidentemente a sobrevalorizao
imediato uma desvantagem. Mais do aue seus efeitos estticos,
porm, ela pode significar ainda um desestimulo e um empecilho
continuidade da construo de vantagens competitivas, o que
certamente ter efeitos cumulativos.
b) Poltica monetria e creditcia: a abertura de novas
linhas de crdito, os prazos de f.;nanciamento e a magnitude da
taxa de juros de referncia. tanto cara investimento, quanto para
consumidores ou clientes, podem ser para a
competitividade, tambm aqu1 so nftidas as diferenas do seu
efeito sobre os diversos setores. O aooio ao mais
importante nos setores em o seu prazo de maturao mais
longo, acarretando maior grau de incerteza, ou em setores em que
o intenso ritmo de modernizao :mpe renovao constante do
parque de equipamentos. J o financiamento dos clientes pode ser
muito para as Ce bens de capital e um pouco
menos nas de bens durveis de consumo, as exportaes.
Essas politicas,
longo prazo de toda
ao afetar profundamente as expectativas de
a economia tm ainda uma outra sorte de
impactos. O crescimento da economia e a amp1 i ao dos mercados
dai decorrente permitem a melhor utilizao de economias de
escala e escopo. os setores onde estas ltimas
ganhem maior importncia sero mais beneficiados.
c) Poltica salarial: um baixo valor para os salrios pode
gerar vantagens de custo momentneas, que sero tanto mais
relevantes quanto maior for o peso dos salrios da mo de obra no
conjunto dos
diferenciao
custos do
do produto.
setor
Cabe
e menor a importncia
aqui, alm de reafirmar
da
os
comentrios anteriores sobre o possivel efeito perverso, no longo
prazo, de vantagens criadas artificialmente, comentar que
213
salrios baixos podem ter uma influncia ainda mais negativa, ao
desestimularem os trabalhadores e a sua aualificao.
d) Poltica de tomento cincia, tecnologia e formao de
recursos humanos: o apoio dado ao desenvo l v l menta cientfico e
tecnolgico e formao de recursos h_umanos tambm tem efeitos
diferenciados setorialmente. Para as "baseadas na
cincia'' estes aspectos so cruciais e No caso
da formao de recursos humanos, seu efe-ito tambm varia conforme
o mercado.
Vale notar que geralmente medidas de fomento a essas reas
costumam ser mais -importantes j nos setores mal s
dinmicos e onde a apropriabilidade
inovacional so mais significativas.
e a cumulatividade
conr,ecimento e
capacitao so dos mais relevantes entre os ativos s.
Por isso tantos autores salientam a deste gnero de
polticas para que pas a
e) Polfticas de dos e das condies de
produo: so vrios os tipos de ai Algumas
aparentemente mais gerais, como as de ambiental e de
proteo ao consumidor, outras de cunho mais claramente setorial,
como as normas tcn-+ c as, ou mesmo a i eg i s 1 a.o C e propriedade
industrial. que costuma aoresentar diferenas setoriais.
Geralmente quanto mais .. estritivas essas normas, maiores custos
implicam, o que poderia ter um efeito ruim. Entretanto, a maioria
dos principais pases desenvolvidos, que representam os ma1ores
:rercados,
cidados.
impe regras razovelmente para garantir os seus
Assim sendo, as exportadas devem de
qualquer forma se adequar a elas.
las sem grandes custos torna-se
competitividade internacional.
15 Segundo a class1ficao de PAVITT (1984).
-sso, capacitar-se a segui-
;mportante para a 1 canar
..
214
Tambm os impactos das polticas setoriais devem ser
examinados luz de consideraes dinmicas:
f) Poltica de apoio aos setores de infraestrutura bsica: a
garantia da existncia e do bom funcionamento da infraestrutura
de transportes, energia e comunicaes no exatamente uma
Ce polticas. mas costuma fazer parte das preocuoaes
governamentais cuanto ao da economia. O maior ou
menor empenho e sucesso do governo em relao a esta questo pode
ter express1vos na competitividade internacional em
diversos outros sejam os seus fornecedores, sejam,
especialmente, os que uti1izam expressivamente estes servios.
Quanto aos efeitos dinmicos,
nfraestrutura rr'portante para a
o funcionamento da
dos l imites
espaciais dos mercados. Por conseguinte, l nvest i mentes nestes
setores favorecem a obteno de economias de escala e escopo,
aumentam a disponibilidade e diminuem os custos das informaes
sobre os mercados de outros pafses, acarretando efeitos dinmicos
tambm positivos sobre vrios ramos. fortalecendo a
competitividade do conjunto do pais.
g) Subs.;dlos, impostos e estimulas fiscais: quando incidem
aper.as sobre a produo ou venda, representam apenas decrscimo
ou elevao dos custos, ampliando ou reduzindo as possiveis
vantagens competitivas. Mais uma vez, prec1so exam1nar o seu
efeito de longo prazo, se so ou no capazes de estimular a busca
de novos trunfos. Geralmente mais eficiente estimular
diretamente a i nt reduo de me 1 h o r- i as do que a atividade
produtiva em s;.
Tambm as medidas tomadas em diversas outras dimenses podem
influir na competitividade, como as politicas educacional e de
sade, que afetam a produtividade dos trabalhadores.
215
A Promoo da Competltividade
Ao se tentar construir uma politica eficaz de estmulo
competitividade !lacional, preciso levar em considerao as
caractersticas dinmicas e setoriais do processo concorrencial,
explicitadas no item anterior. Medidas tomadas com esse objetivo
certamente modificam o ambiente competitivo e preciso avaliar
as conseqncias de tal mudana. Um exemplo de poltica
equivocada serl a a concesso de vantagens absolutas de custo
isoladamente, cujo efeito positivo fosse passageiro e que
findasse por prejudicar o desempenho de longo prazo do setor, ao
desest i mu 1 ar a adoo de de na tu reza cumu 1 ativa e que
permitiriam aprimorar o aprendizado e a capacitao.
Para evitar isso preciso comparar o novo ambiente
competitivo criado com o que se espera venha a vigl r em futuro
prximo nos mercados em que interessa oenetrar. Quais as
dimenses importantes e que tipo de estmulos so oferecidos a
quais i novaes? Essas so algumas indagaes relevantes a se
fazer. Se nos dois tipos de ambiente, a das
propostas pela poltica adotada, houver maior semelhana entre as
dimenses concorrenciais privilegiadas e estimulas ro mnimo da
mesma magnitude para a lnovao nessas dimenses, esoecialmente
nas situaes em que houver cumulatividade nas formas de
concorrncia, a poltica adequada
26
Se, ao contrrio, no novo
ambiente houver um estimulo acomodao, as medidas previstas
devem ser evitadas, ou complementadas, de modo a que se elimine
seu aspecto negativo.
Com lsso, no se quer negar a importncia de se criar
ambientes protegidos para favorecer uma indstria estratgica em
determinadas circunstncias. Mas importante que se criem ao
H LALL (19901 mostra a importncia de se levar em conta a criao de comoetncias e os mecanismos de
envolvidos nas oolticas de da competitividade. Estes so exemplos, orovavelmente os mais
importantes, de formas de concorrncia cumulativas.
216
mesmo tempo condies que no perml tam que as fl rmas se acomodem
e as incentivem a continuar inovando. Quer dizer, assim como as
firmas mais bem sucedidas costumam ter uma estratgia que abrange
vrias dimenses e procura manter a coerncia das
vantagens competitivas, tambm os governos devem construi r uma
estratgia abrangente, de longo prazo, e que ataque diversos
pontos ao mesmo tempo. preciso tambm procurar estimular sempre
a evoluo das vantagens competitivas, a inovatividade.
Alm destes pontos genricos, uma poltica para a
competitividade deve tomar como ponto de partida aquilo que j
existe no pas, r-eforando e e';i tando a perda dos trunfos j
existentes.
Tanto as consideraes precedentes, como a preocupao com
as conseancias futuras das medidas a tomadas, apontam no
sentido de se eleger alguns setores como aqueles
com maior dinamismo e capacidade de gerar lmportantes,
com alto poder de sobre o restante da e aqueles
onde se puder aprove-i"Sar as vantagens ou n;ais
facilmente construiveis para o oafs. De preferncia deve-se
estimular 0s que atenderem a ambos os Ao se definir
setores pr"ioritrios, importan-+:e :evar em conta a rede de
relaes intersetoriais existente e as possiveis sinergias, tanto
em termos da cadeia produtiva, como da produo e difuso de
tecnologias e :novaes. Primeiramente para avaliar as
repercusses que o crescimento dos diversos setores ter sobre o
restante da economia no longo prazo. Em segundo lugar, pelo fato
de que um setor no pode se manter competitivo soladamente, se a
maioria de seus fornecedores no o for, ou se seus clientes no
exigirem constantes esforos para que se mantenham na ''ponta'' e
no lhe permitirem alcanar a escala necessria para isso27.
11 A imcortncia da rede de relaes para a comoetitjvidade Castante enfatizada em diversos
trabalhos, especia1mente os franceses, desde os primeiros trabalhos de ?ERROUX sobre o tema. Um exemolo recente
bastante interessante a coletnea ocr (1990) acerca da possibilidade de se reoetir hoje a
situao dos anos cinqenta, quando as despesas militares favorecerM a competitividade, especialmente nas
217
Uma vez que se tenha optado oor uma politlca para a
compettividade que privilegie alguns setores, a definio das
medidas concretas a tomar deve passar pela avaliao das
conseqUncias, diferenciadas setorialmente, que elas traro, como
visto acima.
Esses so apenas alguns balizamentos, que procuram mostrar
como a promoo da competitividade oassa pela compreenso da
natureza dinmica e complexa do processo de concorrncia. Esta se
torna elemento fundamental para o sucesso das medidas adotadas.
Estados U ~ i d o s . Mas tambm_ autores americanos reconhecem a imoortrrcia de analisu os vncu1os intersetoriais,
como IYSM!N (1991).
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