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tica e Felicidade em Plato e Aristteles: semelhanas, tenses e convergncias

Expositor: Bento Silva Santos*

Resumo: Esta comunicao examina brevemente as ticas de Plato de Aristteles a partir da questo do bem humano como categoria fundamental de uma tica eudaimonista que privilegia uma abordagem mais descritiva ou empirista do discurso moral. Assim procedendo, sugerimos um estudo mais amplo das analogias ticas de ambos os autores, a fim de esboar as continuidades e descontinuidades em diversos pontos da filosofia moral. Palavras-chave: tica, eudaimonia, justa medida, bem humano, virtude. O objetivo desta comunicao tem em vista esboar, para alm de todas as diferenas, o que existe de comum nas ticas descritivas ou empiristas de Plato e Aristteles a partir da estrutura fundamental da tica eudaimnica: a

eudaimonia entendida como posse de bens reais, dotados de um valor objetivo. Para Plato, esses bens so, alm do conhecimento, a ordem, a medida, a

proporo que, presentes em toda a realidade humana, contribuem para asse*

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gurar aos homens a vida feliz. Aristteles acrescentar aos bens intelectuais certos bens exteriores, tais como a sade e a reputao, poder, que so necessrios para o exerccio da espontaneidade moral. Ambos se aproximam na questo do bem humano: este, enquanto expresso de felicidade, pode ser tematizado a partir das analogias entre os termos em redor dos quais gravita preponderantemente a tica grega: techne, agathon, arete. Quando os vinculamos ao conceito axial de eudaimonia, o bem humano aparecer como caracterstica principal da felicidade humana nas abordagens mais descritivas e empiristas de Plato e Aristteles. Por conseguinte, a felicidade historicamente realizvel depender da posse de bens reais aos quais a razo impor uma justa medida (Poltico), um meio termo (tica a Nicmaco), uma mistura ou combinao de prazer e inteligncia (Filebo), uma mistura das distintas Constituies (Leis).

1. A tica empirista de plato Segundo o consenso unnime dos autores, dois temas fundamentais norteiam a reflexo tico-filosfica de Plato: de um lado, o conhecimento e as condies que o tornam possvel e, simultaneamente, a natureza metafsica do que conhecido (Como posso conhecer como devo viver?); de outro lado, a questo socrtica fundamental que tematiza a importncia da moralidade para a vida feliz e as condies necessrias de sua realizao na polis: Como eu devo

viver?. A pretenso de uma compreenso racional do eu, formulada pela primeira vez por Scrates nos dilogos primitivos, fez com que Plato buscasse um fundamento filosfico da abordagem racional de seu mestre conectando-a com o conhecimento da realidade inteligvel, que a Idia do Bem. O conhecimento do Bem e sua interiorizao constituem a resposta platnica questo normativa socrtica: Como eu devo viver? A verdadeira felicidade, segundo as reflexes tico-polticas dos livros centrais da Repblica, reside na forma de existncia consagrada ao conhecimento do Bem. Este ideal filosfico, portanto, seria o verdadeiro ideal humano do viver, no sentido de assemelhar-se a Deus enquan-

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to possvel1. As respostas s questes normativas e epistemolgica dependem, respectivamente da doutrina de Plato sobre a conexo entre virtudes e felicidade, bem como de sua interpretao sobre o conhecimento, opinio e cincia2. Em relao aos dilogos de Plato, a problemtica presente no tema desta reflexo poderia ser formulada com as seguintes perguntas: como relacionar a ontologia da maturidade, mais voltada ao conhecimento das Idias e de sua gerao, com as reflexes sobre as aes humanas?3 Como em Plato se modificou a questo tica associada ao problema csmico e metafsico com as noes de kosmos e taxis4 para o bem tico definido nos dilogos tardios como metri-

on? Se o conhecimento do Bem absoluto preconizado na Repblica a suprema


Idia que norteia as vertentes das aes humanas (gnoseolgicas, ticas, estticas, polticas, tcnicas) em direo a uma vida feliz na prtica da virtude, Plato ter descortinado um pessimismo acerca da viabilidade prtica deste princpio fundamental em suas obras da velhice? Em que medida, portanto, se configuram as continuidades e descontinuidades entre as aplicaes ticas de Plato sobre a noo de intermedirio (justa medida, proporo, mistura dos elemen-

tos, meio-termo, etc.) e as ticas mais descritivas e empiristas de Aristteles?5

PLATO, Teeteto 176 a. Cf. T. IRWIN, Platos Ethics. Oxford,1995, 3-4. Uma vez que Plato julga que o conhecimento s possvel se postulamos as Idias para prover a base do conhecimento, sua resposta questo epistemolgica exige uma resposta s questes metafsicas sobre as Idias. Supondo os elementos essenciais sobre a Teoria das Idias, remeto s discusses crticas do volume de T. IRWIN (ed.) Classical Philosophy 4: Platos Metaphysics and Epistemology. New York-London,1995, 173-302. 3 Por exemplo, a relao com as aes humanas ditas virtuosas a partir da noo de prazer no Filebo: Scrates prope atingir a verdade naquilo que diz respeito a assegurar aos homens a vida feliz (cf. Filebo 11d). Cf. tambm COSENZA, P. (ed.) Il Filebo di Platone e la sua fortuna. Napoli, 1996. 4 Cf., por exemplo, a analogia entre o ethos e a ordem universal no Grgias (507 e-508 a) de Plato. 5 Cf. a obra clssica de H. KRMER, Arete bei Platon und Aristoteles. Zum Wesen und zur Geschichte der platonischen Ontologie.Heidelberg, 1959.
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As semelhanas com as ticas aristotlicas se tornam evidentes a partir

do estudo dos ltimos dilogos de Plato6 que tematizam novos aspectos na postura idealista e metafsica conquistada a partir do ensinamento socrtico que inaugurou no ocidente a reflexo tica organizada como uma cincia do bem: do exame do Bem em si nos livros centrais da Repblica7, Plato se voltar ao exame do bem humano concreto. Do estudo das ltimas fontes constitutivas da moralidade na esfera metafsica relao com o Bem absoluto passar a considerar descritivamente os constitutivos imediatos do bem humano in facto esse. Neste sentido, lendo os ltimos dilogos isto , o Poltico, o Filebo, o Timeu e as Leis -, que se supe tradicionalmente posteriores Repblica, verificamos que a grandiosa sntese metafsica e epistemolgica sobre a Idia do Bem se desintegrou8. impossvel que o Bem absoluto se realize neste mundo9. Uma mudana notvel se realiza: os aspectos terico e prtico da filosofia do conhecimento em Plato esto agora separados. No entanto, Plato permanece fiel diretriz dada pelas analogias socrticas. Os elementos que descritivamente e como que a posteriori Plato descobre no Bem so a ordem, a medida, a proporo, a reta combinao ou mistura dos elementos, a harmonia; esses elementos so como o leitmotiv tico dos dilogos tardios, mas quase todos estavam de certo modo implcitos, ou s vezes explcitos, na analogia tcnica to
Tenho em vista fundamentalmente os seguintes dilogos: o Poltico, o Filebo, o Timeu e as Leis. Entre os estudos mais significativos sobre a tica platnica (cf. T. IRWIN, Platos Moral Theory. The Early and Middle Dialogues.Oxford,1977 (cf. tambm nota anterior); G. VLASTOS, Socrates: Ironist and Moral Philosopher. Cambridge,1991; T. IRWIN [ed.] Classical Philosophy 3: Platos Ethics. New York-London,1995; J. ANNAS, Platonic Ethics, Old and New. Ithaca-London, 1999), no tem merecido a devida ateno o sentido tico dos dilogos tardios. Da a importncia de examinar como se configura a chamada tica empirista ou descritiva de Plato em sua ltima fase de produo literria. 7 Cf. PLATO, Repblica 504 a-505 b; 507 a-509 c. A propsito dessas duas passagens emblemticas sobre a Idia do Bem, cf. M. VEGETTI, LIdea del Bene nella Repubblica di Platone, Discipline Filosofiche 1 (1993) 207-230; R. FERBER, Platos Idee des Guten.Sankt Augustin,1989, 49-148. 8 Cf. J. ANNAS, Platon, em BRUNSCHWIG, J. & LLOYD, G. (ed.) Le savoir grec. Dictionnaire critique.Paris,1996, 742. 9 este o enfoque mais realista que d origem s Leis: IX, 874 e; 713 e; 853 d; 897 d; 955 d.
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habitual em Scrates. A misso da tcnica consiste em estabelecer ordem, medida, proporo, harmonia, etc. entre elementos dispersos. Neste sentido, assim significativo o posicionamento mais realista no Poltico, onde Plato introduz o tema da justa medida ou proporo, to metrion, que retornar em quase todos os dilogos tardios e que, sem dvida, o antecedente imediato da famosa mesotes aristotlica10. A medida algo que pode aplicar-se a tudo que admite excesso ou defeito; mas deve-se distinguir duas classes de medida: a primeira, que mera comparao de diversas grandezas entre si que o que se faz ao medir algo com um padro de longitude, capacidade, peso, etc.; a segunda, que se faz com relao s necessidades essenciais do devir (kata ten geneseos anankaian ousian, 283 d)11: Em outras palavras: podem estabelecer-se toda espcie de medidas relativas por comparao entre diversas grandezas; mas um tipo de medida que , em certo sentido, absoluta, pois responde ao que exige a essncia de cada coisa: cada coisa exige por sua essncia determinadas qualidades em determinado grau, e o excesso ou defeito em relao a esta medida o que determina o que est bem ou mal nas coisas. Se a Idia do Bem representava a objetivao no plano metafsico do sumo valor, a justa medida representa uma objetivao semelhante no plano concreto. Isto porque se supe que esta justa medida algo objetivo e plenamente determinado na ordem dos valores. A justa medida o bem prprio de cada essncia, e a justa medida para o homem consiste em realizar em todas as suas aes o bem que lhe corresponde por sua essncia. Trata-se, portanto, de dois tipos de metrtica: um de carter quantitativo e matemtico, que vem a ser a mensurao do mais e do menos nas suas relaes recprocas, segundo a relao de grande e pequeno (exemplos: compriEm Plato, as noes de medida (metrion) e de meio-termo (mesotes) estabelecem a hierarquia das artes (technai) ou dos saberes prticos, que tm por objeto a prpria praxis, hierarquia que culmina na arte poltica (cf. Grgias 521 d). Diferentemente de Aristteles, a concepo da techne normativa das aes, para Plato, est ligada estruturalmente Teoria das Idias. 11 Cf. Y. LAFRANCE, Mtrtique, mathmatiques et dialectique en Politique 283 c-285 c, em ROWE, C.J. (ed.) Reading the Statesman. Proceeding of the III Symposium Platonicum.Sankt Augustin,1995, 90-94.
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mento, largura, profundidade, espessura, velocidade e os seus contrrios), e outro de carter ontolgico-axiolgico, que a mensurao do mais e do menos em relao ao justo meio, segundo a medida necessria para a gerao das coisas e segundo o que faz com que exista o bom e o mau (exemplos: conveniente, oportuno, devido e tudo o que implica o meio entre os extremos).

2. As ticas de Aristteles12 Se Plato ofereceu sua grande tentativa de salvar a vida do homem negando todo valor ao mundo da mutabilidade e do contingente, vida das paixes, aos bens necessariamente efmeros em sua grandiosa sntese metafsica da Idia do Bem, a autocrtica e a reviso filosfica de seu pensamento na fase tardia redimensionaram a sua teoria tica: nos dilogos de seu ltimo perodo de produo literria, Plato lana elementos que permitiro reabilitar o valor dos bens humanos que, sendo mutveis e instveis, no deixam, porm, de ser componentes indispensveis de uma vida boa. o caso das ticas de Aristteles. Na tica a Nicmaco, considerada como um manual para a felicidade, o discpulo de Plato estabelece desde o incio da obra sua primeira definio: O bem

do homem vem a ser uma atividade da alma de conformidade com a virtude, e se as virtudes so vrias, de conformidade com a melhor e mais completa entre elas, e ademais devemos acrescentar que tal atividade deve estender-se por toda a vida13. Assim, o primeiro livro da tica a Nicmaco j contm passagens que indicam a necessidade de bens externos (sendo a virtude o bem interno por
antonomsia), cuja presena na vida do homem contribui essencialmente para a sua felicidade:
A ttulo de exemplificao, entre as ticas do Corpus Aristotelicum (tica a Nicmaco, tica a Eudemo e Magna Moralia), privilegio somente a tica a Nicmaco. Sobre a relao desta com as demais ticas, cf. C. MAZZARELLI, Aristotele. Etica Nicomachea. Milano, 1998, 40-44; P. DONINI, Aristotele. Etica Eudemia. Traduzione, Introduzione e Note. Roma-Bari,1999, V-XIV 13 ARISTTELES, tica a Nicmaco I,7, 1098 a 16-18.
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Por que no diramos, ento que feliz o homem ativo de conformidade

com a virtude perfeita e suficientemente aquinhoado com bens exteriores, no por um lapso de tempo qualquer; mas por toda a vida?14.
Por conseguinte, segundo perspectivas epistemolgicas semelhantes, e ao estabeleceram reflexes relacionadas com as aes humanas atravs da teoria do bem humano15, Plato e Aristteles propem a busca da felicidade na vida virtuosa. De modo geral, a felicidade, da qual a virtude uma condio necessria, requer tambm outros bens; trata-se do bem propriamente humano que, diferentemente do bem divino, monoltico e necessrio, radicalmente frgil e delicado, mas que integra essencialmente a busca da felicidade por parte do homem16; por mais contingente que seja em relao sua forma, inevitvel o conflito entre os mltiplos valores que, com foras desiguais, atraem o homem, e existem numerosos elementos da personalidade ou do carter humano que no esto submetidos a uma deliberao prvia (boulesis) ou a uma escolha racional (proairesis)... Ora, admitindo que esta fragilidade ou vulnerabilidade a abertura ao risco e incerteza, paixo e ao sofrimento define radicalmente a condio humana, a insensibilidade diante da dor pessoal ou alheia implicaria

mutatis mutandis perder a possibilidade de, enquanto humanos, sermos felizes.

3. Plato e Aristteles O exame comparativo das ticas de Plato e de Aristteles sob o aspecto da clebre questo do Bem poder levantar alguns problemas de grande releARISTTELES, tica a Nicmaco I,6, 1101 a 15-17. Sobre a questo do bem humano em Aristteles, cf. J.M. COOPER, Reason and Human Good in Aristotle. Cambridge,1975; R. KRAUT, Aristotle on the Human Good. Princeton, 1989. 16 Para uma abordagem sobre a virtude e a felicidade a partir das perspectivas da vulnerabilidade e da contingncia, cf. M. C. NUSSBAUM, The Fragility of Goodness. Cambridge,1988; N. SHERMAN, The Frabric of Character. Aristotles Theory of Virtue.Oxford,1989.
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vncia. Ambos os autores se distanciam quando determinam o significado tico do Bem. Em Plato, o conhecimento do bem permite ao filsofo julgar o que o bem nos seres humanos e na totalidade do Universo. Antes de apresentar os fundamentos de sua tica nos livros centrais da Repblica, Plato j os prepara nos dilogos primitivos quando concebe a felicidade como fim ltimo da ao moral e o agathon como conceito universal: a felicidade depende da cincia do bem e do mal (to agathon kai kakon) em todas as coisas. O objeto desta cincia (episteme) universal: o eu prattein da moral algo de incomensurvel com o eu prattein da ao tcnica (techne). Assim, por exemplo, no Crmides, chegouse concluso de que a cincia que nos pode proporcionar a felicidade no uma cincia da mesma categoria que a dos arquitetos ou sapateiros. Esta cincia real ou poltica no um objeto to definido: no Crmides dizia-se que este objeto simplesmente fazer o bem e o mal (174 b)17. No Eutidemo diz-se que tornar os homens sbios e bons (292 b). A preocupao socrtica com o estabelecimento de uma techne da ao humana18 como tal induziu Plato a criar uma epistemologia e uma metafsica: assim como a medicina abre o caminho para a fisiologia e a pressupe como condio essencial, da mesma forma a tica pressupe em sua teleologia uma concepo ontolgica. A superao do paradigma tcnico (Craft-analogy)19 emerge no Grgias (464 c-465 a)20 com a racionalizao ou sublimao do conceito de techne e, especialmente, no Mnon com uma estrutura mental centrada no conhecimento das matemticas21. Sob o influxo analgico do bem tcnico
Sobre o Crmides, cf. M.F. HAZEBROUCQ, La folie humaine et ses remdes. Platon, Charmide ou De la modration. Paris, 1997. 18 Sobre a analogia tcnica na ao moral, cf. D. ROOCHNIK, Of Art and Wisdom. Platos
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ford,1979, 134-136. Cf. G. REALE, Gorgia. Traduzione, Introduzione e Commento. Brescia, 1994, 73-75. 21 Cf. G. VLASTOS, Elenchus et mathmatiques: un tournant dans le dveloppement philosophique de Platon, em CANTO-SPERBER, M. (ed.) Les paradoxes de la connaissance. Essais sur le Mnon de Platon. Paris,1991, 50-80 (retomado em G. VLASTOS, Socrates. Ironist and Moral Philosopher, 107-131); cf. tambm I. MUELLER, Mathematical Method and Philosophical Truth, em KRAUT, R. (ed.) Plato.Cambridge,1997, 170-199.
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Understanding of Techne. Pennsylvania, 1996 19 Cf. T. IRWIN, Platos Moral Theory..., 6-10 et passim; IDEM, Plato. Gorgias. Ox-

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(superado enquanto paradigma para a moral especialmente a partir do Mnon), fim objetivado de um processo teleolgico concreto, chega-se nas obras da maturidade (cf. Repblica) objetivao do Sumo Bem como objeto absoluto e necessrio do processo teleolgico universal do ser. Em suma: Plato reivindica, em sua doutrina sobre a Idia do Bem, uma pretenso ontolgica universal como fim ltimo e princpio primeiro das razes do agir. Em seus tratados de tica, Aristteles critica Plato por sua interpretao ontolgica universal da doutrina sobre a Idia do Bem e a integrao, nesta sistematizao metafsica, do problema da arete em geral22. Aristteles props uma concepo pluralista e deu ao conceito de bem uma estrutura analgica, sem, porm, perder de vista a hierarquia dos bens estabelecida de acordo com as exigncia da natureza racional da praxis. Conseqentemente, a questo socrtica da virtude seria incompatvel com a questo universal do agathon que visa a dialtica platnica. Desta problemtica surgem inevitavelmente alguns questionamentos importantes: Como entender o interesse de Plato pelo mundo da gerao e corrupo, da falibilidade e da mutabilidade nos ltimos dilogos? O retorno aos temas da filosofia socrtica teria como causa a crise metafsica surgida com o Parm-

nides 128 e-130 a? Se a doutrina da justa medida do Politico representa o


reconhecimento do ser limitado na ordem dos valores, como paralelamente no

Sofista admitiu a existncia do no-ser para avanar o discurso, um exame do sentido tico dos ltimos dilogos no contribuiria para ver em Plato um
A definio de arete na Repblica modificada em funo da psicologia moral de Plato que pe em xeque o intelectualismo socrtico: o conhecimento do bem no fornece sempre por si s uma razo de ser virtuoso e que sempre possvel agir irracionalmente ainda que voluntariamente. Se elementos no-cognitivos esto nas fontes da motivao do agir moral, ento preciso reformular a noo de excelncia moral: cada virtude, ou qualidade da alma, definida como um forma de equilbrio timo estabelecida entre as avaliaes, as emoes, as reaes e os desejos prprios cada parte da alma. Sobre a complexidade da tripartio da alma na Repblica, cf. os artigos programticos de J. M. COOPER, Platos Theory of Human Motivation e de M. WOODS, Platos Division of the Soul, em IRWIN, T. (ed.) Classical Philosophy 3: Platos Ethics, 97-115.117-141, respectivamente. Cf. tambm S. CAMPESE, Epithymia/epithymetikon, em VEGETTI, M. (ed.) Platone. La Repubblica. Traduzione e commento 3: Livro IV.Napoli,1998, 245-286.
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homem que esboa um outro modo de filosofar ao qual o dilogo se verifica cada vez menos apropriado -, um modo que parte de problemas concretos, que leva em conta o trabalho de terceiros? Ora, este procedimento se assemelha
incontestavelmente ao de Aristteles. A impostao mais realista da tica aristotlica no se assemelharia ao interesse pelo bem humano dos ltimos dilogos de Plato, nos quais o autor imps uma socializao ou politizao tica socrtica individualista e introduziu o tema da justa medida ou proporo, to metrion? J no se espera, como pretendia Scrates, que cada indivduo particular tenha autntica cincia do bem ou da medida; basta que a tenha o poltico que h de governar os demais. O objeto da arte ou tcnica poltica so as artes concernentes justa medida, ao conveni-

ente, ao oportuno, ao devido, e tudo o que se estabelece como um termo mdio (to meson) entre dois extremos. Ora, esta doutrina platnica sobre a justa medida o embrio de toda a tica aristotlica, e Plato reiteradamente insiste na idia de que a verdadeira felicidade depender da devida subordinao e harmonia entre as trs classes de bens: bens da alma, bens do corpo e bens inferiores. Enfim, se ambas as reflexes coincidem em uma abordagem tica mais descritiva e empirista sobre o bem humano, e levando em conta o verdadeiro drama vital do homem que experimenta sentimentos e paixes em constante conflito, no poderamos aceitar que a tica de Plato e Aristteles consistiria no conhecimento e na compreenso das condies limitativas da ao humana na busca da felicidade? A filosofia moral, neste sentido, consistiria igualmente no s em reconhecer na ambigidade das aes humanas a sua profundidade e complexidade, mas tambm em responder s suas condies limitativas pela transformao em condies de possibilidade de atingir uma vida consumada em sua maturidade e florescimento na virtude?

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