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Diretoria A B R A L I C 2005/06

Presidente Jos Lus Jobim (UERJ/UFF)


Vice-presidente Lvia Reis (UFF)
10 Secretrio Antonio Carlos Secchin (UFRJ)
2
0
Secretrio Joo Cezar de Castro Rocha (UERJ)
10 Tesoureiro Roberto Aczelo Quelha de Souza (UERJ)
2
a
Tesoureira Claudia Maria Pereira de Almeida (UERJ)
Conselho Audemaro Taranto Goulart (PUC/MG)
Eduardo Coutinho (UFRJ)
Gilda Neves Bittencourt (UFRGS)
Ivia Iracema Duarte Alves (UFBA)
Maria Ceclia Queirs de Moraes Pinto (USP)
Maria Eunice Moreira (PUC/RS)
Reinaldo Martiniano Marques (UFMG)
Rita Terezinha Schmidt (UFRGS)
Suplentes Mrcia Abreu (UNICAMP)
Tania Regina Oliveira Ramos (UFSC)
Conselho editorial Benedito Nunes, Bris Schnaidermann, Eneida Maria de Souza,
Joo Alexandre Barbosa, Jonathan Culler, Lisa Bloch de Behar,
Luiz Costa Lima, Marlyse Meyer, Raul Antelo, Silvia no Santiago,
Sonia Brayner, Tania Franco Carvalho!. Yves Chevrel.
ABRALIC
c.G,C, 04901271/0001-79
Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ)
Instituto de Letras
Rua So Francisco Xavier 524. 11
0
andar - CEP 20559-900
Bairro Maracan - Rio de Janeiro 1 RJ
Fone/Fax: (21) 2587-7313
E-mail: abrallc@terra.com.br
2006 Associao Brasileira de Literatura Comparada
A Revista Brasileira de Literatura comparada (ISSN- 0103-6963) uma
publicao anual da Associao Brasileira de Literatura Comparada
(Abralic). entidade civil de carter cultural que congrega prpfessores
universitrios. pesquisadores e estudiosos de Literatura Comparada.
fundada em Porto Alegre. em 1986,
Todos os direitos reservados, Nenhuma parte desta revista poder ser
reproduzida ou transmitida. sejam quais forem os meios empregados.
sem permisso por escrito,
Editores Jos Lus Jobim
Lvia Reis
Antonio Carlos Secchin
Joo Cezar de Castro Rocha
Roberto Aczelo de Souza
Claudia Maria Pereira de Almeida
Formatao e Casa Doze Projetos & Edies
produo grfica
Tiragem 2000 exemplares
Revista Brasileira de Literatura Comparada / Associao
Brasileira de Literatura Comparada - v,1. n,l (1991),
Rio de Janeiro: Abralic. 1991-
v, .n,8. 2006
ISSN 01 03-6963
1 , Literatura comparada - Peridicos, I. Associao
Brasileira de Literatura Comparada,
CDD 809,005
CDU 82.091 (05)
Apresentao
Este nmero especial, contendo o dossi "ABRALIC: o passa-
do, o presente e o futuro", com a participao de ex-presidentes espe-
cialmente convidados, parte das merecidas comemoraes dos 20
anos de atividades ininterruptas da Associao Brasileira de Literatura
Comparada, desde a sua fundao em Porto Alegre. Ao longo de duas
dcadas, a Associao conseguiu transfonnar-se na maior da Amrica
Latina, no campo da Literatura, como conseqncia do trabalho con-
tinuado de seus associados e de suas sucessivas diretorias.
Como bem ressalta a nossa primeira presidenta, Professora Tania
Franco Carvalhal, em texto publicado neste volume, em vinte anos a
Associao Brasileira de Literatura Comparada serviu tambm de mo-
delo para instituies congneres em outros pases da Amrica Latina,
pois, a partir da ABRALIC, "o movimento associativo ganhou corpo
na Argentina, no Uruguai e no Peru e est por alcanar outras regies
sob o estmulo do Comit de Estudos Latino-americanos da Associa-
o Internacional de Literatura Comparada (AILCIICLA) que tem
entre seus objetivos centrais a constituio de novas associaes na
rea que facilitem os contatos entre estudiosos e o intercmbio inte-
lectual entre eles."
O lanamento desta edio no X Congresso Internacional da
ABRALIC, realizado entre 31 de julho e 4 de agosto de 2006, na
Universidade do Estado do Rio de Janeiro - em realizao conjunta
com a Universidade Federal Fluminense e a Universidade Federal do
Rio de Janeiro - faz parte de uma celebrao da memria do que foi,
ao mesmo tempo em que aponta para a construo do que ser.
Neste evento, seguimos a prtica de organizar simpsios, em
que os participantes se agregam de acordo com seus respectivos inte-
resses e temas de pesquisa. Foram 75 simpsios, o que sinaliza uma
grande vitalidade de nossa Associao. Alguns destes foram coorde-
nados por professores estrangeiros ou residentes no exterior, demons-
trativo de uma internacionalizao crescente de nossas atividades.
O X Congresso Internacional da ABRALIC teve como tema
o local, o regional, o nacional, o inter-nacional, o planetrio:
lugares dos discursos literrios e culturais, e como subtemas: Lu-
gares dos discursos literrios e culturais. Construo de identida-
des: local, regional, nacional, internacional, tnica, sexual, lingsti-
ca, religiosa, de classe, de grupo. Centro e periferia. Metrpole e
colnia. O colonial e o ps-colonial. Herana ibrica e Novo Mun-
do. Relaes culturais e blocos transnacionais (MERCOSUL e Unio
Europia). Exceo cultural e globalizao. Homogeneidade e
heterogeneidade. Polticas culturais nacionais e internacionais. In-
tersees, compartilhamentos, articulaes, singularidades, diferen-
as, assimetrias e hierarquias nos fluxos literrios e culturais. Qua-
dros de referncia da circulao e aquisio do saber cultural e lite-
rrio. As teorias e seus lugares de enunciao. Modos de ver, modos
de julgar, descries e prescries.
No desenvolvimento do tema, objetivou-se dar prossegui-
mento a um vis de trabalho acadmico que at o presente momen-
to vem contribuindo para o perfil da Associao Brasileira de Lite-
ratura Comparada: situar o estudo da Literatura em relao a pro-
blemas tericos fundamentais para a discusso do quadro de refe-
rncias em que se situam estes estudos, bem como em relao a
pesquisas desenvolvidas em outras reas das Cincias Humanas.
Pretendeu-se, ao mesmo tempo, oferecer uma contribuio refle-
xiva em relao aos quadros de referncia que delimitam fluxos
literrios e culturais, bem como incentivar a emergncia de novas
parcerias e projetos entre pesquisadores da rea, a partir da reali-
zao dos simpsios temticos.
Por fim, importante assinalar que participaram como con-
ferencistas convidados do X Congresso da ABRALIC os seguin-
tes pesquisadores, todos com reconhecida qualificao e produ-
o acadmica: Ana Pizarro (Universidade de Santiago de Chile),
Benjamin Abdalla Jr. (USP), Edson Rosa da Silva (UFRJ), Frank
de Sousa (University of Massachusetts Dartmouth), Hans Ulrich
Gumbrecht (Stanford University), Lucia Helena (UFF), Luiz Costa
Lima (UERJ), Eduardo Coutinho (UFRJ), Pablo Rocca
(Universidad de la Repblica - Uruguai), Jean-Marc Moura
(Universit de Lille), Mabel Moraia (Washington University),
Patrick Imbert (Universidade de Ottawa), Regina Zilberman
(PUC-RS), Reinaldo Martiniano Marques (UFMG), Silvano
Peloso (Universidade de Roma - La Sapienza).
Ressalte-se que a publicao em livro dos textos apresenta-
dos neste evento (que deve ocorrer no segundo semestre de 2006),
a exemplo do que ocorreu com o Encontro Regional da ABRALIC-
2005, permitir a um pblico mais amplo o acesso ao resultado
deste projeto.
De todo modo, especialmente em uma celebrao de 20 anos
de existncia de uma Associao como a nossa, sempre vm
baila as questes de que nos ocupamos no passado, junto com as
que julgamos relevantes no presente e com as que acreditamos
sero importantes no futuro. E entre estas questes que foram
tema de nossas preocupaes no passado e as que so, no pre-
sente, e sero, no futuro que se fez e se faz a vida da ABRALIC.
Jos Lus Johim
Lvill Reis
Antonio Carlos Secchin
Jm70 Cezar de Castro Rocha
R"oherto Adzelo de Souza
Claudia Maria Pereira de Almeida
Editores
Sumrio
ABRALlC: o passado, o presente, o futuro
Sob a gide do cavaleiro errante
Tania Franco Carvalhal 1 1
A literatura, a diferena e a condio intelectual
Benjamin Abdala Junior 19
Literatura comparada: reflexes sobre uma
disciplina acadmica
Eduardo F Coutinho 41
Os confins como reconfigurao das fronteiras
Raul Antelo 59
A dimenso cultural da literatura em Terras e gentes
Evelina Hoisel 83
ABRALIC: sentidos do seu lugar
Jos Lus Johim 95
Artigos
Censura e crtica: reaes de um professor de retrica
e potica leitura de um romance
Mrcia Abrell 1 1 3
Presence in language or presence achieved
against language?
Hans Ulrich Gumhrecht 1 29
Literatura comparada como forma:
escrita e pensamento em Adorno
Joiio Cezar de Castro Rocha 1 39
A rural landscape both anchored and set adrift:
John Updike and the Azores in literature
Frank F Sousa 1 57
10 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. H, 2006
Resenhas
Ermos e gerais (contos goianos)
de Bernardo lis
AlclIlel10 Bastos 1 76
Antonio Vieira e /'impero universa/e; La C/a vis
Prophetarum e i documenti inquisitoriali,
de Silvano Peloso
A1la Lcia de Oliveira 1 81
Consensual disagreement; Canada llnd the
Americas
de Patrick Imbert
Zil Bernd 1 86
O exlio do homem cordial: ensaios e revises
de Joo Cezar de Castro Rocha
Jaime Ginzburg 189
Joaquim Norberto de Sousa Silva: crtica reunida
org, Jos Amrico Miranda, Maria Eunice Moreira
e Roberto Aczelo de Souza
Luiz Antonio de Assis Brasil 1 92
Apresentao dos autores 1 95
I Guilln, Claudio. Entre lo uno
y lo diverso. a la
literatura comparada.
Barcelona: Ed. Tusqucts. 2(Xl5.
p.D.
11
Sob a gide do cavaleiro errante
Tania Franco Carvalhal
(UFRGS)
Vinte anos depois de sua fundao na Universidade Federal do
Rio Grande do Sul, em Porto Alegre, a Associao Brasileira de
Literatura Comparada consolidou-se plenamente como entidade ca-
paz de reunir estudiosos de Literatura e de reas afins, constituindo-
se em um plo convergente de inquietudes e discusses intelectuais
no s no Brasil como em outros pases da Amrica Latina. A partir da
ABRALIC, o movimento associativo ganhou corpo na Argentina. no
Uruguai e no Peru e est por alcanar outras regies sob o estmulo do
Comit de Estudos Latino-americanos da Associao Internacional
de Literatura Comparada (AILC/ICLA) que tem entre seus objeti-
vos centrais a constituio de novas associaes na rea que facilitem
os contatos entre estudiosos e o intercmbio intelectual entre eles.
A presena de comparatistas brasileiros, sua contribuio a
estudos em dimenso mundial tm repercutido positivamente. A im-
portante Revue de Littrature Compare, fundada em 1921, dedica-
r um nmero especial ao Brasil neste ano em que nosso pas ho-
menageado na Frana. Tambm Claudio Guilln, no prefcio re-
cente reedio de seu livro Entre lo uno y lo diverso (2005), ao
aludir expanso do comparatismo literrio em diferentes regies-
na ndia, em Taiwan, Hong Kong, China continental e h muito tem-
po no Japo - alm da Amrica do Sul, assinala que, nesse ltimo
contexto, " relevante o papel do Brasil"l .
H, pois, alguns aspectos a considerar a pmtir dessa'i constataes.
O primeiro de que a criao de uma Associao como a Abralic, cuja
vitalidade crescente, respondeu no s necessidade cultural de um
momento dado, mas continua a atender aos interesses de seus a'isocia-
dos. O segundo, em decorrncia do que se aponta, que a Abralic,
para entender o comparatismo na variedade de suas prticas e no am-
12 Re\'ista Brasileira de Literatura Comparada. n. X. 200fi
pio campo interdisciplinar a que cOlTesponde, acolheu diversos espe-
cialistas, no s de literatura mas de reas afins, favorecendo o desen-
volvimento de mltiplas orientaes terico-crticas. Isso de impor-
tncia capital, pois seus congressos, a cada dois anos, se converteram
em grandes encontros nos quais se manifestam essas orientaes, de-
senhando o quadro de tendncias crticas mais recentes. Desse modo,
os Anais desses eventos se convertem em documento indispensvel
para se compreender e analisar o panorama intelectual no pas. , por-
tanto, em suas publicaes que se h de resgatar as diferentes indaga-
es que dominaram a cena intelectual nesses vinte anos e a evoluo
do pensamento no perodo. Eles nos revelam que os trabalhos apre-
sentados indicam a pluralidade de orientaes que caracteriza hoje os
estudos comparatistas. Em lugar de significar atomizao ou instabili-
dade da disciplina, tal variedade um sintoma de vitalidade e um desa-
fio permanente definio do comparatismo.
Tal fato j seria suficiente para justificar a existncia e o cresci-
mento da Abralic. No entanto, alm de constituir-se um espao
institucional, simblico e poltico, como cabe a uma associao desse
gnero, enquanto congraamento de intelectuais, local privilegiado
para o exerccio da crtica e da livre expresso. Tenho perguntado,
desde o VIII Congresso da Associao, realizado em Belo Horizonte,
sobre a natureza do institucional como mediao e a funo de associ-
aes como a Abralic no ambiente cultural do pas. Ou seja, a da sua
utilidade, j que ela serve para assegurar a regularidade de funciona-
mento da literatura comparada como prtica crtica e campo de ensino
e de investigao. Alm disso, convm acentuar o papel da entidade
como instrumento "legitimador" da prtica comparatista, isto , como
meio de obteno do "reconhecimento institucional" da disciplina.
Naquela ocasio, ressaltei tambm que as prticas que organi-
zam a instituio I iterria cooperam para estabelecer o reconhecimen-
to crtico e conferem legitimidade aos produtos da instituio na me-
dida em que os identificam e discutem os limites dos estudos e os
parmetros para sua avaliao. portanto no mbito dos congressos
das associaes que se expressam as tendncias terico-metodolgicas
de cada momento na rea, que se manifestam os interesses sobre te-
mas e corpus como encontro de inquietaes intelectuais que no se
restringem a uma literatura mas que as ultrapassam e relacionam.
Sabe-se que a natureza "mediadora" das associaes no funci-
ona apenas em uma nica direo. Como espao de legitimao, uma
! Carvalhal, Tania Franco.
[Org.] Litemtlll'l/ ('(IlIIptlfllt/tI
1/0 MIII/l/o: Qllestiies I! M-
todos/Litera/llra COl/lptl/'l/(/tI
el/ e/ MIII/do: Cue.\/i/ll/I's .r
Mwl/os. Porto Alegre. L&-PM.
ICLA, Fundao Vitac, 1997.
H tambm uma edio dos
mesmos textos em franc':s/ingWs
[1997].
, Bloch de Behar, Lisa.[Org.]
COlllpumtil'e Litem/ure./.\.\'/Il'S
III/d Met/wd.f/La /ittratllre
cOIII/Jilre. Qlle.uiol/s e/
M//lIIdes. Montevidco, ICLA,
2000.
Rama, ngeL In: I/1:e1 Rallltl.
Li/erattlra e Cu//ura 1/11 AII/-
rica Llltil/tI. [Flvio Aguiar &
Sandra Guardini T. Vas-
concelos, Orgs). So Paulo.
Edusp, 2001, p.47-11O.
Son a giue do cavaleiro errante
13
associao no somente a mediao entre as determinaes sociais
que operam sobre a literatura, mas tambm o espao no qual a litera-
tura se conforma segundo a lgica da'i mediaes. Em outras pala-
vras, significa dizer que esse espao s se compreende integralmente
atravs da anlise de sua situao em relao a outros campos sociais.
Nesse contexto, as associaes estabelecem vnculos dos pesquisado-
res entre si, favorecendo a circulao cientfica e os intercmbios, re-
lacionam as instituies a que pertencem e se articulam ainda com
outras associaes similares que atuam na mesma esfera de ao. Suas
atividades, pOl1anto, no se restringem ao domnio acadmico, mas
tm funo poltica, de natureza integradora e de interao social.
Assim nunca demais reafirmar que a instituio literria o
campo no qual se realiza toda e qualquer experincia literria e, por
extenso, cultural. Abarca, nesse sentido, duas prticas inseparveis
que cooperam para criar uma tenso nos modos de produo da lite-
ratura. De um lado, a'i prticas de natureza organizacional renem
todos os materiais da infra-estrutura tcnica e de organizao da insti-
tuio, de outro, as prticas criativas e imaginativas renem os mate-
riais do fenmeno esttico que se transmitiram em milnios - os cdi-
gos, normas, gneros, temas, estilos narrativos e todas as formas arts-
ticas que permitem a expresso do contedo literrio. As associaes,
por sua vez, se estruturam de forma a aglutinar diversas orientaes
de estudos que adotam como recurso sistemtico o mtodo compara-
tivo, como o comprovam os estudos reunidos nos volumes Literatura
Comparada/lO Mundo; Questljes e Mtodos 2 , publ icado em 1997, e
C01llparafive Liferafure. Issues and Methods 3 , em 2000.
A informao que obtemos sobre contextos que nos so em geral
desconhecidos comprova, mais uma vez, que a noo do literrio, em
sua conformao e em sua difuso, varia consideravelmente segundo o
lugar e a cultura e, portanto, cabe s associaes responder a essas va-
riantes e facilitar o conhecimento do Outro, prximo ou distante.
Em se tratando do contexto latino-americano natural que no
mbito da funo poltica que as associaes exercem nos venha
memria a reflexo de ngel Rama sobre as "elites culturais" no
antolgico ensaio "Dez problemas para o romancista latino-ameri-
cano"". Ali o crtico uruguaio ocupa-se com a incorporao social
do escritor feita atravs do que ele designa como "confrarias" ou
grupos que o inserem na histria cultural, chamando a ateno para
a importncia "do conjunto dos intelectuais como grupo social".
14 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. H, 2006
Relacionada com a formao de pblico, processo que rompe
com o crculo restrito evitando que os prprios intelectuais sejam
simultaneamente produtores e consumidores da criao literria, a
constituio de movimentos associativos vai colaborar para que essa
ampliao se efetive,
A reflexo sobre a funo das associaes encontra, ento,
seus fundamentos menos no campo literrio do que nos da antropo-
logia ou da sociologia, porque trata sobretudo de relaes sociais
que nos levam a indagar sobre o sentido de nossas prticas em tem-
pos e contextos determinados. Dito de outro modo, trata-se de en-
tender que as prticas literrias e culturais tm na esfera social seu
lugar especfico de exerccio e formas particulares de organizao.
No discurso de abertura do Colquio " partir de Venise:
Hritages, Passages, Horizons - Cinquante Ans de L' AILC", reali-
zado na Universidade Ca' Foscari daquela cidade, de 22 a 25 de
setembro de 2005, procurei igualmente recuperar o sentido da exis-
tncia de associaes literrias em um mundo globalizado. O mo-
mento era oportuno, pois comemorava-se o Jubileu da Associao
no mesmo local que acolhera o seu primeiro congresso em 1955. O
confronto entre o programa do encontro inicial e o deste ano torna-
va claro as modificaes por que passou a literatura comparada nes-
se perodo. Se antes havia uma concentrao de estudos no mbito
europeu, atualmente, o comparatismo atinge expressivo nmero de
regies e sobretudo a programao do evento procurou questionar
as grandes linhas do comparatismo atravs de trs mesas-redondas
institucionais. A primeira delas centrou-se na literatura comparada e
suas transformaes; a segunda enfatizou os estudos regionais e
interculturais; e a terceira, as perspectivas futuras da literatura com-
parada. Paralelamente, houve sesses temticas que examinaram
as relaes entre literatura e cinema, questes de gnero, literatura
e traduo, literatura e cincia, identidade/alteridade, cultural/
transcultural, problemas de potica. Enfim, procurou-se analisar a
I iteratura comparada em transio, seus mtodos, aproximaes e
conceitos que contriburam para a disciplina consolidar-se e evo-
luir em estreita relao com outras formas de estudo e de compre-
enso do literrio.
Percebe-se ento que a importncia do Colquio no estava
apenas no resgate de um lugar da memria, o do primeiro congres-
so. mas na possibilidade de retomar o passado para programar o
Soh a gide do cavaleiro errante
15
futuro. O Colquio Veneza 2005 foi uma etapa significativa na
construo da memria coletiva.
Da a necessidade de reexaminar a evoluo dos conceitos e a
articulao da literatura comparada com outras disciplinas literrias
ou no. Um ponto central de nossa reflexo nos dias atuais , segura-
mente, o da renovao dos mtodos comparativos diante das modifi-
caes introduzidas nos estudos literrios nos ltimos cinqenta anos.
De um lado, as novas configuraes de mundializao levam a
diferentes concepes de literatura universal, integrando os concei-
tos de local, nacional, regional, marginal, institucional e mundial. De
outro, as contribuies da teoria literria, sobretudo o desenvolvi-
mento da noo de texto e de sua produo, modificam nossa ma-
neira de considerar o literrio e seus procedimentos de construo.
Alm disso, as noes de difuso, circulao e recepo das literatu-
ras nos permitem perceber de forma diferente os processos de apro-
priao e de transformao que esto na base desses movimentos.
Se o reconhecimento do Outro se torna um dos fatos mais significa-
tivos nas relaes sociais e humanas, tambm os estudos da tradu-
o e das prticas mediadoras ganham em importncia, pois facili-
tam os conhecimentos e os intercmbios.
A construo de uma memria compartilhada
Se pensarmos na histria de nossa disciplina, faz-se necessrio
sublinhar que ela adquiriu um funcionamento sistemtico e tornou-
se muito mais do que uma atividade acadmica discreta e por vezes
marginal. Hoje, a literatura comparada tem seu espao prprio no
mundo universitrio de vrios pases e agrada-nos pensar que as as-
sociaes literrias, como a Abralic e a AILC/ICLA, tiveram um
papel fundamental para o seu reconhecimento institucional. O movi-
mento associativo, certamente, ajudou o funcionamento da literatu-
ra comparada em sua condio de prtica crtica e de instrumento
legitimador, o que facilitou a difuso da disciplina.
Graas Abralic, a associaes similares e AILC/ICLA se
favorecem os contatos, consolidam-se trabalhos em conjunto e efe-
tuam-se trocas de conhecimento, constituindo-se uma comunidade
que se organiza e que atua de acordo com aquilo a que a cada etapa
se prope.
Para que servem ento as associaes literrias, uma ques-
16 Revista Brasikira de literatura COIllparada, 11, li, 2(X)6
to que nos acompanha ao longo do tempo. Sempre cabe examinar
como essas associaes podem colaborar ao desenvolvimento do
campo de estudos e ao estabelecimento de polticas culturais que
favoream sua expanso. Como podem elas servir ao progresso des-
se domnio cientfico?
Cada vez mais se impe o interesse em realizar uma espcie de
"histria comparativa das associaes nacionais de literatura com-
parada" na qual se examine, em profundidade, a efetiva contribuio
que elas tm dado para o desenvolvimento da rea e o estabeleci-
mento de polticas culturais que favoream a sua expanso. No es-
taramos longe do que prope Pierre Bourdieu para as disciplinas de
cincias sociais em "La cause de la science, Comll1ent I' histoire sociale
des sciences sociales peut servir le progres de ces sciences"5 .
Igualmente, se torna relevante para a construo da memria
de nossa atuao no tempo a constituio de acervos, com docu-
mentao digitalizada, onde seja possvel recuperar os percursos
associativos, No caso da Abralic. a histria da entidade j est sendo
resguardada atravs do Ncleo de Memria e Documentao Abralic,
constitudo na Universidade Federal do Rio Grande do Sul, enquan-
to a AILC/ICLA tem seus arquivos sediados na Stanford University,
nos Estados Unidos,
A natureza "errante" do comparatismo
o XVII Congresso da AILCIICLA, realizado em Hong Kong,
em agosto de 2004, cujo tema foi "AI lhc Edge: Borders, Frontiers,
Iniliatives", representou a segunda vcz que a entidade se fez presen-
te na sia, sendo a primeira em Tquio em 1991. Nada melhor do
que esta longa travessia fora dos locais habituais para que fosse evo-
cado, na cerimnia de transio de Diretoria, simbolicamente, a per-
-.onagem de D, Quixote, de Miguel de Cervantes, da qual se festeja-
\'a o 4 centenrid', Procurou-se celebrar a natureza "errante" do
cavaleiro que concentra a idia de uma vida em transformao com
uma associao literria que se tem construdo nos deslocamentos.
:-\, busca infatigvel do sonho e a luta pela sua realizao, caracters-
tica do livro de Cervantes, justificam o seu emprego para ilustrar a
mobilidade da Associao.
Em Veneza, com intuito diferente, o de assinalar as transfor-
maes ocorridas no tempo e no espao, evoquei um outro cavaIei-
, Bourdieu, Piei"!"", In: ;\c/I's d"
III re('lierclie {'li .1'1' iCII Cl',I'
s(lcia/cs, 106-107, Paris, lIlars,
1995, p.3-1 O,
" CARVAlHAL, Tania F. "Lc
earacti:re crrant el lIlultiple de
L' AILC/The ICLA's Div"rsily
and Its Itinerant Character", In:
(ClA BUllETlN, Rrighalll
Young University, v, XXII, n, 2,
p, 15-24, 2004
Soh a gide do cavaleiro errante
17
1'0, Jl cavaliere inesistente, de talo Calvino (1959), herdeiro do an-
terior, com uma particularidade: a de no existir. A partir dessa situ-
ao irreal, Calvino constri um romance de cavalaria ao avesso.
Nele a epopia cede lugar comdia burlesca. Os mitos de cavalaria
se decompem e as tropas do Imperador Carlos Magno se transfor-
mam em uma Armata Brancaleone. nesse aspecto que o relato de
Calvino encontra o de Cervantes, que criou um mito contra os mitos
e, como observou Augusto Meyer, "um corretor de mitos".
O prximo congresso da Associao Internacional de Literatu-
ra Comparada ocorrer, em 2007, no Rio de Janeiro, com o tema
geral "Beyond Binarisms: Discontinuities and Displacement in
Comparative Literature". Pela primeira vez, desloca-se a Associao
para a Amrica do Sul, dando continuidade a sua errncia na valoriza-
o de outros espaos e no reconhecimento do trabalho comparatista
que vem sendo realizado pela Abralic nos ltimos 20 anos.
Ser certamente a oportunidade de evocar um outro cavalei-
ro, tambm aludido no romance de Calvino, o Riobaldo, de Grallde
Serto: Veredas. No texto italiano, a figura de Rambaldo remete
personagem de Joo Guimares Rosa no apenas no parentesco do
nome, mas no fato de qu.e todos os dois se apaixonam por um outro
cavaleiro que somente ao final desvendar ser do sexo feminino.
Do mesmo modo como as associaes se articulam e favore-
cem as aproximaes, o comparatismo contrasta os textos e as per-
sonagens em uma reflexo que permite a releitura dos mitos e das
lendas, dos gneros e da idia de romance at o ponto de se interro-
gar sobre o que mudou no mundo e nas relaes humanas para que
um cavaleiro passe de uma presena que se impe a sua prpria
invisibilidade.
Sob a gide do cavaleiro errante, em suas mltiplas variaes,
a literatura comparada vive a aventura dos tempos e enfrenta, na
formulao de perguntas, a sua permanente validao.
I Saudao aos congrcssislas. In:
IV Congresso ABUAUC.
Uterolllro e di(erel/("II. AI/llis.
So Paulo: ABRALlC. 1<)<)5. p.
xxxiii-xxxv.
19
A literatura, a diferena e a condio
intelectual'
Benjamin Abdala Junior
(USP)
Na sesso de abertura do IV Congresso ABRALIC, realizado
na Universidade de So Paulo, articulado em torno do tema Litera-
flIra e dUella, destacamos o fato de que a situao poltico-cultu-
ral que ento vivamos tornava cientificamente importante que nos-
sas pesquisas em literatura enfatizassem suas vinculaes
supranacionais, como estratgia para fazer face ao vertiginoso pro-
cesso de estandardizao do mercado globalizador. Relevamos, em
especial, perspectivas de estudos comparados que contemplassem
diferenas com base nos comunitarismos. Explicitamos o fato de
que, para ns brasileiros, eram particularmente interessantes estu-
dos voltados para a ampla bacia cultural que nos envolve, contem-
plando assim os complexos horizontes culturais ibero-afro-america-
nos. A nfase no comunitarismo cultural seria, assim, uma das estra-
tgias de estabelecimento de contrafluxos unilateralidade do pro-
cesso de americanizao do mundo, para nos valer dos modelos de
leitura de uma sociedade que se organiza em rede e tende
supranacional idade.
A "diferena", que nos conduzia ao tema do congresso, era vista.
dessa fOlllla, no contra-plo dos insulamentos de COITentes crticas que
identiticavam diferena com uma espcie de Diferena seria
uma forma de propiciar reflexes crtical\ abertas, a pat1ir de margens no
hegemnic.ll\, sem confinamento ao local, ao tnico e mesmo ao nacional.
Logo, lima perspecti va avessa aos pat1icularismos fechados, tais como se
desenhavam, por exemplo, nos movimentos dos negros norte-america-
nos. Tratava-se de uma diferena movida pelos embates produtivos de
sua prpria di versidade e se abtia aos comunitarismos em sua'i vinculaes
supranacionais, sejam elas culturais, tnicas, de gneros, etc.
Essa no circunscrio conceitual da diferena s fronteiras
20 Revista Brasikira de Literatura Comparada. n. !lo :!006
fechadas de grupos tnicos ou do estado-nao e a tendncia da
globalizao para um mundo sem fronteiras, no obstante, no im-
plica desconsiderar a existncia concreta desse mesmo estado e seus
instmmentos de poder, que continuavam a atuar na vida social. Mais, os
estados voltados para o bem-estar de sua rede social poderiam desem-
penhar papis efetivos nessas articulaes supranacionais inclinadas ao
comunitrio. Mesmo em processo de debilitamento, os estados ainda
renem condies de formular e estabelecer agenciamentos polticos
eru favor da sociedade, tornando factvel que as fronteiras nacionais
pudessem se abrir ou fechar, de maneira a aparar assimetrias dos fluxos
da globalizao. Evidentemente, seria de se prever que esse jogo com-
plexo e problemtico, moti vado pelo desejo de constituir formas de so-
lidariedade entre os povos, encontraria f0l1es resistncias nos interesses
contrariados. Para alm de presumveis oposies advindas das
corporaes hegemnicas, que no deixam de ter suas bases em deter-
minados estados, tambm resistncias devidas continuidade acrtica
de hbitos cristalizados, aquietados e imobilistas em sua afeio condi-
o de subalternidade.
Procurvamos apontar, assim, para uma outra globalizao, pau-
tada pelo peso da solidariedade comunitria e no aquela do neo-libera-
lismo hegemnico, que continua a impor a lei do mais forte. Seria uma
globalizao solidria, embalada por uma dinmica tendente a um mun-
do, figurado nos sonhos libel1rios, efetivamente sem barreiras. Isto ,
sem as barreiras advindas do movimento, perverso em relao aos pa-
ses no hegemnicos, dos fluxos avassaladores, de natureza imperial.
Ecologia cultural
o conceito de diferena aparecia-nos associado a uma espcie
de ecologia cultural, capaz de propiciar interaes sempre renovveis
de matrias e campos discursivos diversos. Era esse solo simblico da
diversidade ativa, produtiva, que estava sendo implodido pela
massificao dos produtos do shopping cultural da globalizao. Di-
versidade, assim, no pode ser confundida com o consumo de produ-
tos estandardizados, neles embutidos um determinado perfil de
consumista. Por ecossistema, estvamos entendendo uma produtiva
coexistncia contraditria de pedaos de culturas diferentes, em pro-
cessos contnuos de interaes e mesclagens. Logo, como um
ecossistema hbrido que no se afina previsibilidade dos produtos
A literatura. a diferena e a condio intelectual 21
dos shoppings culturais, nem com identidades mticas, construes
cristalizadas, imaginadas no passado.
No h sentido em se procurar rastrear pretensas culturas "pu-
ras" em estratgias de depurao, pois qualquer recorte do passado
leva-nos, ao contrrio, evidncia de que se trata de construes que
legitimaram hegemonias sociais e de que tais construes ordenaram
o diverso em funo de interesses dominantes. Tendo em conta que as
configuraes culturais so hbridas e apontam para vrias
temporal idades e espaos, no possvel deixar convergir para elas
redes discursivas que tm referenciais locais, regionais e nacionais.
Melhor ainda, referenciais comunitrios supranacionais, conforme j
indicamos anteriormente. A imagem ecolgica leva-nos a um sujeito
concreto, historicamente situado, e ser a partir de seu lcus que pro-
curar acessar um mundo que se articula em rede.
Convm ainda ponderar que os indivduos ou grupos de indiv-
duos com vnculos presenciais definidos, com sentimento de perten-
cer a determinado espao, constituem a esmagadora maioria da popu-
lao. No pertencem a uma minoritria elite cosmopolita, cuja ideo-
logia procura fazer acreditar na universalidade de seulcus privilegia-
do. assim que esse campo intelectual cosmopolita se imagina e pro-
cura naturalizar suas perspectivas polticas. Sua lgica desconsidera
interaes internas, tendendo a assimilar os modelos atticulatrios do
capitalismo financeiro como ndice de valor.
Ao contrrio dessas postulaes, h um anseio por um lugar, que
justamente o local fsico de onde os indivduos e grupos de indivduos
acessam ou julgam capazes de acessar o mundo. A partir da considera-
o desse lcus, o mtodo comparatista rene condies de petmitir
evidenciar, em estudos contrastivos, diferenas no apenas entre os pa-
ses de nossa contextualidade cultural, mas tambm as internas a cada
um deles. So diferenas identificadas com experincias histricas e di-
versidades culturais anlogas, que se configuram entre os estados naci-
onais enlaados em rede pelas articulaes comunitrias. H uma rede
a envolver Brasil e Moambique, como se observa no "Poema a Jorge
Amado", de Nomia de Sousa, onde os dois pases so aproximados
pelas diferenas e aspiraes comuns:
"O cais ...
O cais um cais como muitos cais do mundo ...
As estrelas tambm so iguais
22 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. !l, 2006
s que se acendem nas noites baianas
de mistrio e macumba ...
(Que importa, afinal, se as gentes sejam moambicanas
ou brasileiras, brancas ou negras?)
Jorge Amado, vem!
Aqui nesta povoao africana
o povo o mesmo tambm
irmo do povo marinheiro da baa,
companheiro Jorge Amado,
amigo do povo, da justia e da liberdade"2!
Este poema de 1949, vinculado atmosfera ideolgica dofivn!
populaire anti fascista que se iniciou no perodo entre-guerras,
revelador de como o repertrio empenhado que Jorge Amado ajudou
a construir, circulou entre os pases de I ngua oficial portuguesa. Pode-
se afirmar que o compartilhamento de um repertrio cultural com
mltiplos pontos de convergncia permite a construo de poemas
como o de Nomia de Sousa, onde o local. o nacional e o tnico conflu-
em supranacional mente para o comunitrio, este imbricado no social.
Em relao s inclinaes dos estudos de literatura comparada,
afirmam-se assim diferenas que nos aproximam atravs de traos
multplices de nosso comunitarismo cultural. Ao comparatismo que
adveio das circulaes literrias decorrentes de hegemonias coloniais
e imperiais, necessrio para o entendimento de vertentes de nossa cul-
tura, procuramos destacar a importncia de um comparatismo emba-
lado pela solidariedade entre os setores no-hegemnicos de nossa
sociedade. Radicavam-se a facetas de nossa cultura escamoteadas pelas
ideologias dominantes. O rastreamento desses traos e das dinmicas
que estabelecem na atualidade seria tambm repertrio para formas
prospectivas de nos inserirmos ativamente em termos de poltica cultural.
Diante da assimetria dos fluxos glohalizadores e do prestgio de
seus enredamentos mercadolgicos, que temos reiterado a impor-
tncia de laadas comparatistas pela Amrica Latina e pelos pases de
lnguas portuguesa e espanhola. Seriam estratgias tendentes a cons-
truir conjuntos de rostos diferenciados, tais como eles se desenharam
em nossas experincias histricas. Tais rostos hbridos, onde coexis-
tem traos locais, regionais ou nacionais, tenderiam construo de
fronteiras mltiplas, no apenas para aes internas ao estado nacio-
nal, mas tambm externas. Em termos de globalizao, essas aes
, SI/ligue lIegro. Luanda: Unio
Jos Escritores Ango-Ianos.
IIJXX. p.136.
A literatura, a diferena e a condio intelectual
23
no deixariam de serem marcadas por modelos de trabalho
hegemnicos, cujos produtos enchem as prateleiras dos shopping.\'
culturais, mas a resistncia no defensiva em relao s guas desses
fluxos globalizadores permitir ao comunitrio no se reduzir a eles.
Ao alargar-se do local ao supranacional, ele poder valer-se da din-
mica dos novos fluxos estabelecidos configurando, em termos pol-
tico-culturais, blocos que concertem aes interativas comuns.
Hegemonia financeira e fluxos da globalizao
o movimento do capital financeiro, na atualidade, bastante
complexo e no permite a simples oposio dicotmica entre padro-
nizao c diversidade. A hegemonia do capital financeiro opera de
forma vertiginosa em fluxos que diminuem continuadamente distn-
cias por velocidades. altamente flexvel, enredando e operando em
seu favor os produtos industriais. Essa flexibilidade, aliada
recursividade de suas estratgias, deixa a assimetria globalizadora
capaz de movimentos surpreendentes, para lucrar de alguma forma,
conforme assinalamos num ensaio mais recente:
"A conscincia dessas potencialidades mercadolgicas - entre a
estandardizao massificadora e a transformao da diferena em
etiquetas predeterminadas - parece-nos ser um dos traos distin-
tivos entre o que ocorre na atualidade globalizadora e as perspec-
tivas impositivas, tradicionais nos processos coloniais e imperiais
dos sculos passados. O novo Imprio, ao administrar em escala
planetria, estreita as distncias como nunca ocorrera anterior-
mente, procurando levar em considerao as margens das dife-
renas, sempre de olho no mercado. Procura assim tambm aten-
der a um consumidor mais resistente padronizao, ganhando-o
desde as instncias da produo do bem cultural. Se antes preva-
leciam as lgicas produtivas mais circunscritas a possveis inte-
resses nacionais, agora se impem critrios das corporaes
supranacionais. Essa inclinao para a transnacionalidade no
impede, contudo, que as corporaes continuem a ter suas bases
em determinados territrios, que regulam, a seu favor, os fluxos
econmicos. So esses os novos territrios sacralizados, identifi-
cados com o Bem, com a supernao umbilicalmente associada
~ I S coq)oraes e suas agncias de controle. L se encontram igual-
mente os monumentos da nova ordem e, atravs de agncias como
o FMI, a OMe, o Nafta, etc., alm - evidente - de Hollywood e
24 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. K, 2006
sua fbrica de mitos: os paradigmas econmicos e os modelos
simblicos para o conjunto do planeta"" ,
Considervamos que estratgias puramente nacionais, que em-
balaram a modernidade, seriam alm de insuficientes, equivocadas
do ponto de vista poltico. Se h perversidade no debilitamento das
fronteiras dos estados nacionais por parte do poder imperial e sua
economia de mercado, essa fragilidade pode ser importante para a
extenso de laos comunitrios para alm dessas fronteiras. Como
estava em nosso horizonte uma perspectiva poltica confluente com
a formao de blocos c de fronteiras de cooperao, no ficaramos
assim restritos apenas s reas culturais, mas haveria confluncia
para aes solidrias mais abrangentes. Pensvamos, nomeadamen-
te, nas articulaes governamentais que estavam sendo desenvolvi-
das timidamente nas chamadas cimeiras ibero-americanas e na CPLP
- Comunidade dos Pases de Lngua Portuguesa. E tambm nos blo-
cos econmicos como o Mercosul, que ento engatinhava.
Essas conformaes em blocos podem permitir estabelecer
campos de resistncia ao mundo do capital financeiro, com sua ver-
tiginosa lgica do lucro, aliando acumulao do capital e mudana
especulativa. David Harvey aponta "princpios gerativos" desse ca-
pitalismo:
"Podemos discernir, por trs do fermento da modernidade e da
ps-modernidade, alguns princpios gerativos simples que mol-
dam uma imensa diversidade de desfechos. Esses princpios, no
entanto, fracassam flagrantemente (. .. ) em termos da criao da
novidade imprevisvel, apesar da capacidade aparentemente infi-
nita de engendrar produtos, de alimentar todas as iluses de liber-
dade e de caminhos abertos para a realizao pessoal. Para onde
que v o capitalismo, seu aparato ilusrio, seus fetichismos e o
seu sistema de espelhos no demoram a acompanh-lo"4.
Diferentemente dessa reduplicao ao infinito dos espelhos,
David Harvey ope a tese de Pierre Bourdieu que destaca a
improvizao regulada pelos hbitos adquiridos atravs da experi-
ncia histrica. So essas condies que estabelecem determinados
parmetros inveno, estabelecendo limites. Talvez se possa fazer
aqui uma observao: quando se fala em experincia histrica no se
deve busc-Ia apenas nos rastros do passado, mas nos gestos, s vezes
\ ABDALAJUNIOR, Benjamin.
Frollteims /lltltiplas. idellti-
dades plumis:u/II ell.\"l/io .\"obre
/IIestiage/ll e hibridi.\"/IIo cul-
rum/. So Paulo: Editora SE-
NAC So Paulo, 2002. p. I K.
4 COlldirlio p.\"-III/1de,."a:
UIIIl/ pe.\"quisa .\"/lbre I/.\" /lri-
gell.\" dll /iludI/lira cultllm/.
13. cd. So Paulo: Edics
Loyola, 2004. p. 308.
5 <"IIII/plel/I.\'. Madrid:
Espasa-Calpc, IlJ7X. p. 20().
A literatura, a diferena e a condio intelectual
25
sonhadores, que embalaram os percursos. Dessa forma, a busca da
diferena pode ser mais ampla e vista como prxis de afirmao da
potencialidade subjetiva e no apenas submisso a uma objetividade
teoricamente construda ou imaginada. Ou como diz Antonio Macha-
do, no Canto XXIX, de Provrhios y cantares:
"Caminante, son tus hueHas
el camino, y nada ms;
caminante, no hay camino,
se hace camino ai andar.
AI andar se hace el camino,
y ai volver la vista atrs
se ve la senda que nunca
se ha de volver a pisar
Caminante, no hay camino,
sino estelas en el mar").
No mar da vida, no h um caminho, mas estrelas que orientam
o caminhar. Olhar para trs implica ver trajetrias que no se repeti-
ro. Nesses caminhos, entretanto, poderamos acrescentar, possvel
divisar formas de prxis, que podem levar a inferir o sentido dos im-
pulsos que motivaram atores de outras configuraes histricas. As
prxis, em suas interaes teoria e prtica, consubstanciadas em pro-
jeto, vo definindo possveis caminhos para quem no deixa de obser-
var estrelas, que se elevam no mar da vida, figurando horizontes.
Agenciamentos comunitrios e interaes culturais
Refletir sobre a diferena, significava para ns, nos princpios
dos anos 90 e continua a significar na atualidade, situ-Ia num pro-
cesso de agenciamentos comunitrios que tm um solo histrico.
No Brasil, esse solo cultural enfaticamente hbrido, pela presena
dos povos amerndios e africanos, alm dos europeus. A pluralidade
cultural dos asiticos (Oriente Mdio) tambm fez sentir seus efeitos
desde os tempos coloniais; mais recentemente houve influxos migra-
trios desse continente. Tais interaes levaram-nos considerao
de uma diferena cultural complexa, interativa, onde a cultura brasi-
leira se alimentava produtivamente de pedaos de muitas culturas,
sem deixar de sofrer os efeitos dos imbricamentos com os patterns
26 Revista Brasileira de Literatura COll1parada, n. X. 2006
hegemnicos nos fluxos culturais. Logo, seria importante destacar
em nossa literatura esses instveis processos de identificao, em
cuja dinmica se efetuam contnuas atualizaes dessas matrias cul-
turais complexas. Procurvamos nos afastar, assim, dos espartilhos
ideolgicos de identidades mticas, voltadas para um passado, que
tambm no deixava de ser uma construo. Na voz de Carlos
Drummond de Andrade, em "Cames: histria, corao, linguagem",
encontramos:
"Dos heris que cantaste, que restou
seno a melodia do teu canto?
As armas em ferrugem se desfazem,
os bares nos jazigos dizem nada.
teu verso, teu rude e teu suave
balano de consoantes e vogais,
teu ritmo de oceano sofreado
que os lembra ainda e sempre lembrar.
tu s a histria que narraste, no
o simples narrador. Ela persiste
mais em teu poema que no tempo neutro.
universal sepulcro da memria"!>.
Em relao aos estudos comparados. n:-. limites da lngua por-
tuguesa, tratava-se de verificar. por cxcmplo, o que existia da cultu-
ra portuguesa ou das dos pases africanos na literatura do Brasil; da
cultura brasileira ou dos pases africanos na literatura de Portugal;
ou das culturas do Brasil e de Portugal nas literaturas africanas de
lngua portuguesa. H um dilogo. embutido nas formas literrias que
circulam entre os pases de lngua portuguesa. E, na circulao dessas
formulaes do imaginrio, podc ser evidenciada, como no poema de
DlUmmond, uma viso crtica do repertrio que nos envolve.
As formas literrias das culturas de lngua portuguesa circu-
lam, assim, permitindo uma viso crtica de um imaginrio
intercambiado. Essa criticidade rene condies de ser mais apurada
pela interseco de outras experincias histricas. Em DlUmmond,
no dilogo entre as culturas brasileiras e portuguesas, h uma apro-
priao crtica desse imaginrio, desidcologizando o repertrio po-
tico de apropriaes conservadoras. E a literatura comparada, nesta
perspectiva, mais do que o estudo de dois ou mais escritores de
I, Apud ABDALA JUNIOR.
Benjalllin. ClIllllieS - l'im ('
lricll. So Paulo: Editora
Scipione. 1993. p. 62.
A literatura. a e a intelectual
27
diferentes literaturas, dois ou mais textos dispostos lado a lado, se
mostra campo frtil para a discusso de uma questo crtica mais
abrangente e que envolve as duas culturas. Com o procedimento,
partindo da literatura, poderamos ainda imbricar, em suas formula-
es discursivas e do imaginrio, discursos de outras reas do co-
nhecimento e de outros campos artsticos.
A busca da diferena conflui assim para a concepo de
heterogeneidade constitutiva, malhas discursivas, tambm elas tenden-
tes ao rompimento de fronteiras estticas. Mais, pois esse movimento
para "fora" deveria ser visto em sua interatividade, conformando um
campo intelectual supranacional. A interao e a recursividade so
possveis pela existncia desse campo, onde encontramos sujeitos con-
cretos capazes de olhar contrastivamente para sistemas nacionais - o
seu e os dos pases ab,ircados pelos horizontes comunitrios.
Potencialidade subjetiva
o comparatismo, com inclinaes ao comunitarismo cultural,
estava imbudo de um certo utopismo, como indicamos atrs. Uma
utopia entendida como um "princpio esperana", para nos valer da
formulao de Ernst Bloch. Utopismo concreto, no abstrato, con-
cretizado em projetos e motivado pelas potencialidades subjetivas
de quem tem sonhos diurnos. Imaginar a constelao de pases ibero-
afro-americanos, com os ps no Brasil atual, ampliando na medida
do politicamente possvel redes de articulao com essa inclinao,
se nos afigurava um horizonte proveitoso para nossas pesquisas de-
senvolvidas no mbito do comparatismo literrio. Parecia-nos fun-
damentai relevar essa potencialidade do sujeito (individual ou coleti-
vo), procurando interaes onde cada participante da interao co-
munitria (individualmente ou em grupo) seria levado, pela prxis, a
internalizar o fato de que ele seria a razo de ser desse processo
interati vo.
A prxis assim entendida reuniria condies de desenhar uma
novaperSOll11 inclinada a descartar, do ponto de vista crtico, hbitos
arraigados, desde os tempos coloniais. Constituiria aes tendentes
a no aceitar importaes, como exemplo, maneira que se fez no
passado e continua a ocorrer no presente, das ltimas modas crti-
cas, sem as devidas contextualizaes. Estaria subjacente a ela a
conscincia de que os "ns" da vida social, diante de uma concepo de
28 Revista Brasileira de Liter;lIura Comparada. 11. 8. 2(XI6
mundo que se organiza em rede, interagem com muita.;; outra.;; sries
discursivas, demandando atualizaes situacionais prprias e criativa.;;.
nas interaes desses campos que se afirma a funo social da
literatura. por a, combinando estratgias poltica.;;, ticas e discursivas,
que segundo Renato Cordeiro Gomes, Ricardo Piglia procura
"recuperar resduos utpicos da literatura. O escritor argentino fala,
ento, no paradoxo da lngua privada da literatura que o rastro
mais vivo da linguagem social. A interveno poltica do escritor se
define, antes de mais nada, na confrontao com os usos oficiais da
linguagem, naquilo que ele chama de "fices oficiais". No
toa, que, ao findar sua conferencia em Havana, ele evoque as "Cin-
co dificuldades para escrever a verdade" requeridas por Brecht: ter
a coragem de escrever a verdade; ter a inteligncia de reconhecer a
verdade; possuir a arte de tornar a verdade manejvel como uma
arma; ter a capacidade de escolher aqueles em cujas mos a verda-
de se torna eficiente; ter a astcia de divulgar a verdade entre mui-
tos, de difundi-Ia. Assim o escritor argentino postula um modo de
imaginar as possibilidades de lima literatura futura ou as possibili-
dades futuras da literatura'7. 7"0 intelectual e a cidade das
letras". In: MARGATO, Izahd
A voz do crtico brasileiro soma-se do argentino Piglia, que est
em Cuba e leva a 8recht. Os fios da rede enlaam-se em n discursivo
compartilhado, diante da-atrao das "possibilidades futura.;; da literatu-
ra". Envolve essa reflexo o sentimento de peltencimento comunitrio,
sob os horizontes latino-amelicanos, mticulado ao influxo do campo inte-
lectual supranacional da arte empenhada. O porta-voz dessa alte Brecht,
cujo discurso aponta para fOlma<; mais ampla.;; de solidariedade.
Hibridez e solo histrico
Os sentidos da diferena, que embalavam nossas pesquisas, le-
vavam-nos a buscar, assim, traos de confluncia.;; entre culturas pau-
tadas pela hibridez. Nada elas mesclagcns subordinantes, afins ela ide-
ologia das elites brasileiras, que vm do sculo XIX, onde a mistura
era veculo de valorizao de suas prprias coloraes. Embutida na
idia de miscigenao, estava a tendncia valorizao dos padres
tnicos e culturais dominantes. Apontava-se, com "falsa conscincia",
nas formulaes ideolgicas que tiveram origem no Segundo Imprio,
para processos de branqueamentos culturais e para fonna" de democrJCia
& GOMES, Renato Cordeiro.
Organizadores. O pllpel do
illtelectual h(}je. Belo Hori-
zonte: Editora UFMG, 2004. p.
127.
, Obra l'"ticII. Lishoa:
Imprensa Nacional-Casa da
:Vloeda, 1991. p. 82-83.
. , Obm potica, p. 80-XI.
A literatura, a dil'erelwa e a condio intelectual
29
racial como estratgia .. de manuteno da hegemonia dessa .. elites.
Ao contrrio dessas formulaes, procurvamos apontar a dife-
rena de nosso tecido cultural hbrido e o fato de nossa cultura encon-
trar sua dinmica justamente nesses constituintes diversificados, que no
se reduziam a uma sntese monolgica. Encontrvamos em nossa mis-
tura e nas contradies que nos envolviam. Esse contexto situacional,
configurado nas redes comunitrias, poderia interseccionar-se com re-
des discursivas de outros sistemas literrios, de forma a constituir enla-
ces supranacionais mais amplos e complexos, como apontam os seguin-
tes versos do poema "Corao em frica", de Francisco Jos Tem-eiro:
"( ... ) de corao em frica com as mos e os ps trambolhos
disformes
e deformados como os quadros de Portinari dos estivadores do
mar
e dos meninos ranhosos viciados pelas olheiras fundas das fomes
de Pomar
vou cogitando na pretido do mundo que ultrapassa a prpria cor
da pele
dos homens brancos amarelos negros ( ... )
Deixa-me corao louco
deixa-me acreditar no grito de esperana lanado pela paleta de
Rivera
e pelos oceanos de ciclones frescos das odes de Neruda;
deixa-me acreditar que do desespero msculo de Picasso sairo
pombas
que como nuvens voarJo os cus do mundo de corao em frica"x.
As referncias ibero-afro-americanas articulam-se, no mesmo
poema, com redes tnicas que levam aos EUA e frica:
"Mac Gee cidado da Amrica e da democracia
Mac Gee cidado Negro e da negritude
Mac Gee cidado Negro da Amrica e do Mundo Negro
Mac Gee fulminado pelo corao endurecido feito cadeira eltrica
(do cadver queimado de Mac Gee do seu corao em frica e
sempre vivo
floriram flores vermelhas flores vermelhas flores vermelhas
e tambm azuis e tambm verdes e tambm amarelas
na gama polcroma da verdade do Negro"'! .
30 Revista Brasikira de Literatura Comparada.n. X. 2006
As redes supranacionais, em que o tnico confluiu para o soci-
al, no se mostram construdas em abstrato, mas a partir da situao
de cada sujeito, tomado em sua dimenso coletiva, sob mediao do
campo intelectual e suas ramificaes supranacionais. O poeta est
na Europa e, com o "corao em frica", enlaa o movimento cultu-
ral da poca, com nfase nas culturas ibero-afro-americanas e
matizao ideolgica panafricanista. A execuo racista de Mac Gee
veio a ocorrer em meio do protesto da intelectual idade, no apenas
dos EUA, mas de todo o mundo. No poema de Tem'eiro h refern-
cia aos blues e aojaz'z, um tpico dos poemas panafricanistas - um
"n", em termos de rede, que se estabelece a partir de um acesso
africano. Esta a situao histrica do aps-guerra especfica das
inclinaes no s do poeta, mas tambm do campo intelectual
supranacional de seu tempo, tal como se situava nas margens do
Atlntico de lngua portuguesa. A diferena de Tenreiro, em relao
ao campo articulador, de que em frica estava sua via de acesso
para articulaes de sentido libertrio. Mais do que a afetividade de
seu corao, uma postura intelectual.
Os "ns" das redes, como se observa, interseccionam campos
discursivos diversos, que se atualizam em situaes histricas e so-
los determinados, no abstratos, onde atuam atores sociais que tm
histria e so impulsionados por suas potencialidades subjetivas.
Nesse sentido, cada atualizao situacional capaz de estabelecer
um fluxo, constituindo uma interseco que ocorre num determina-
do espao, no apenas virtual. Observemos, para ilustrar possibili-
dades estticas de uma explicitao interseccionista, o poema "Chu-
va Oblqua", de Fernando Pessoa:
"Atravessa esta paisagem o meu sonho dum porto infinito
E a cor das flores transparente de as velas de grandes navios
Que largam do cais arrastando nas guas por sombra
Os vultos ao sol daquelas rvores antigas
O porto que sonho sombrio e plido
E esta paisagem cheia de sol deste lado ...
Mas no meu esprito o sol deste dia porto sombrio
E os navios que saem do porto so estas rvores ao sol
Liberto em duplo, abandonei-me da paisagem abaixo ...
'" Obrtl l'0tic'lI. I . rCilllp.
Org.: Maria Aliele Galhoz. Rio
ue Janeiro: Euilora Nova
Aguilar, 199X. p. 113.
A literatura, a uirerena e a conuio intelectual
o vulto do cais a estrada ntida e calma
Que se levanta e se ergue como um muro,
E os navios passam por dentro dos troncos das rvores
Comuma horizontal idade vertical.
E deixam cair amarras na gua pelas folhas
[uma a uma dentro ... ( .. ,) "10
31
"Liberto em duplo", o poeta atual iza conscientemente duas
configuraes discursivas, de temporal idades distintas: a observada
e a sonhada. So imagens sobrepostas, onde o filtro polifacetado do
poeta obtm efeitos plsticos dessa interseco, que se efetiva em
movimento, como num cinematgrafo, Manifestam-se, dessa forma.
as marcas de um sombrio lcus enunciativo, em contraste com uma
paisagem de sol. Embora o poeta portugus sonhe com um "porto
infinito", ele est em 1914, na cidade de Lisboa, sensibilizado pelos
movimentos vanguardistas e perspectivas estticas finisseculares. A
sobreposio constitui um n discursivo para onde confluem essas
perspectivas artsticas, sob a atrao de um novo perspectivismo.
que motivava o projeto literrio de Fernando Pessoa.
Em cada um dos ns, conjugavam-se assim malhas discursivas
que se encontram num sujeito ou grupo de sujeitos provenientes de
um contexto "textual" e tambm de seus contextos situacionais. De\e
ser considerado inclusive o contexto tecno-fsico de onde se "fala".
fato que demanda uma determinada atualizao dessas redes, alm
dos direcionamentos para onde convergem os fluxos. Tais sujeitos
tm os ps num determinado lugar e ser a partir dessa posio que
circular sua cabea. No se trata, evidentemente, de um local fixo,
pois as situaes enunciativas so variveis demandando contnuas
reorganizaes da experincia histrica.
A administrao da diferena
Dessa maneira, as redes discursivas, ao apontarem para o solo
nacional, so interativas. Na dinmica das articulaes comunitri-
as, implicam recursividade e a vetorizao supranacional. Essa incli-
nao se faz, no obstante e importante reiterar, num lcus
enunciati vo determinado, sem abstraes. Se um crtico literrio tem
seu contexto situacional numa universidade norte-americana, por
exemplo, ele no pode desconsiderai' () fato de que seu discurso no
32 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. K. 2006
deixa de estar associado a estratgias hegemnicas desse pas, que
pode inclusive aceitar a capitalizao da diferena. Uma diferena
evidentemente que se consubstancia em produtos, desde a imagem
democrtica do pas a mercadorias mais diretamente comercializveis.
Haver, alm disso, um "reconhecimento" internacional da institui-
o onde trabalha, que receber alunos, inclusive dos pases no-
hegemnicos. A partir dessa situao, sero criadas as condies
para convnios interinstitucionais com esses pases.
provvel que o fluxo cultural hegemnico, em
teorias e correntes crticas, poder ler um entreposto associado. Se
esse porto for efetivamente crtico, de se presumir que veicular
fluxos de natureza diferente daqueles da estandardizao da cultura
de massa, mas suas prxis no deixaro de apresentar vetorizao
equivalente. Sem contextualizao das redes discursivas
intervenientes na nova situao, o porto corre o risco de ser particu-
laridade de um desenho mais abrangente da administrao da dife-
rena. O lcus, no caso da sublocao, no deixa de estar no centro
hegemnico, que imprime o fluxo da rede. Sua hegemonia permite-
lhe que tolere a diferena, desde que seja uma diferena administra-
da. Atravs de estratgias de convergncia dessa administrao, a
diferena poder inclusive dinamizar a rede hegemnica.
O campo intelectual supranacional, construdo por esse fluxo
assimtrico, na lgica das redes, pode cooptar intervenientes de ou-
tros lcus, para alm das fronteiras nacionais. A simples aceitao
passiva da sublocao evidentemente reproduz acriticamente o mes-
mo, descontextualizando-o por desconsiderar ou minimizar redes
locais, regionais ou nacionais. Se os intercmbios so necessrios, o
intelectual envolvido em redes dessa natureza deve ter conscincia
das matizaes polticas envolvidas. No apenas implicaes polti-
cas de ordem geral, mas em funo de sua prpria prxis, que no
pode ser simples reprodutora de conformaes j estabelecidas. Uma
rede interativa constituda de sujeitos capazes de produzirem im-
pulsos, tornando recursivos os fluxos dominantes.
importante para a condio do intelectual acadmico, assim,
que esses atores compreendam o sentido poltico das interseces
situacionais que de forma consciente ou no confluem para seu dis-
curso crtico. Estabelecem-se agenciamentos de toda ordem, tor-
nando inevitveis atitudes polticas, onde o convvio entre o
hegemnico e as diferenas no pode redundar na neutralizao des-
A literatura. a difcrelH,'a e a condio intelectual 33
sas 1Iltimas. Isto , em algo parecido com as formulaes mitolgi-
cas da democracia racial brasileira,j mencionada. Democracia efc-
tiva pressupe o convvio ativo de diferenas. A fala construda num
ccntro hegelllnico pode ter largo alcance, mas, maneira de Edward
W. Said, ela deve ser contrapontstica. Se os canais da instituio
acadmica que se situam num espao geogrfico definido podem se
aI i mcntar da di fercna dessa postura intelectual, eles podero veicu-
lar, no mesmo fluxo comunicativo, concepes contra-hegemnicas.
um jogo de sentido poltico e o intelectual consciente deve conhe-
cer suas implicacs. Na universidade, como na vida social em geral.
Os atores de um campo intelectual supranacional efetivamente
crtico devem estar atentos para o implcito das formulaes
hegemnicas. Atualizaes crticas, nesse sentido, no podem igno-
rar os cruzamentos discursivos de contextos situacionais provenien-
tes das relacs de pcrtencimcnto desses sujeitos. Mesmo adotando
atitudes crticas como se estivessem em situaes psicossociais de
migrantes, eles no dialogam em abstrato, mas com culturas diferen-
tes, provenientes de experincias histricas que tm suas singulari-
dades. E estar nos EUA no como estar no Brasil ou em qualquer
outra parte do planeta, como aparece nos discursos globalizadorcs
tendentes neutral izao da diferena e sublocao do mesmo. Se
os culos crticos advindos dessa circulao cultural podem aguar
a percepo, em funo da prpriacriticidade eles no podem impli-
car convergncias pticas inclinadas preservao da continuada
coloniza:o do imaginrio nas regies ou pases situados na perife-
ria do capital.
Podcr-se-ia afirmar que entre a periferia e o centro h
agenciamcntos discursivos motivados pelas articulaes de cada n,
que configuram o lcus enunciativo. Centro e periferia no se afigu-
ram na prtica como catcgorias estanques, dicotomicamente fecha-
das, mas como situaes cm tenso, intercorrentes, de natureza h-
brida e contraditria. Ocorre, nesse sentido, a possibilidade de viso
mais concreta das diferenas de quem se situa nas margens, cujas
perspccti vas podem relevar distonias do centro e o sentido imperial
da assimetria de seus fluxos. imprescindvel essa reflexo crtica e
uma atitude eticamente responsvel para esse sujeito que est fora
do centro hegemnico. S assim ele no moldar seu rosto com a
mscara da subalternidade, aceitando uma diferena imposta. Ao
contrrio, situando-se como sujeito de scu discurso ele procurar
34 Revista Brasileira dc Litcratura Comparada. 11. K .. 2006
seus pares comunitrios para fazer face ideologia dominante. Como
as situaes so misturadas e podem ser vistas em termos de
hegemonia, ento possvel estabelecer fronteiras de solidariedade,
por exemplo, at entre o centro da periferia e a periferia do centro.
H o especfico de cada uma dessas situaes, mas tambm possibi-
lidades de articulaes para reverter fluxos imperiais e
estandardizadores que no abrem espaos para as diferenas.
A diferena intelectual e a universidade
Tradicionalmente, funo do intelectual o trabalho de
reflexo sobre essas redes de confluncias discursivas. Sua prpria
conscincia constitui um lcus enunciativo, de onde ele acessa essas
redes. Faz parte de seu papel estabelecer distanciamentos crticos
para refletir sobre os sentidos dessas interconexes. No se trata,
contudo, de construir pretensas prticas de no-envolvimento,
inclusive aplicando uma espcie de "no" sistemtico para todas as
situaes. Tais atitudes sempre se mostraram simulaes, na prtica
articulaes ideolgicas tendentes legitimao da ordem
estabelecida. Por outro lado, em oposio a essa negatividade, a
positividade iluminista, numa crena quase messinica na razo, se
mostrou problemtica. Essa postura pode revelar-se historicamente
contraditria. Observe-se, nesse sentido, o que ocorreu durante a
modernidade, em algumas formas de apropriao autoritrias ou
totalitrias, onde ela foi instrumentalizada como legitimadora de
hbitos avessos razo crtica dessa mesma condio intelectual.
Parece-nos que h a necessidade de dissociar a adeso afetiva,
prpria das situaes de pertencimento comunitrio, local ou
transnacional, do distanciamento crtico. H agenciamentos entre
essas malhas discursivas - configuradoras de laos de adeso e de
distanciamento - que devem ser explicitados pelo intelectual. Afirma-
se assim uma diferena que no aquela proveniente do isolamento,
mas de uma participao ativa enquanto prxis social. Isto , uma
situao em que o sujeito, ao exercer sua atividade intelectual, modela
no apenas seu discurso, mas tambm seu prprio rosto.
Estamos focalizando aqui o papel do intelectual, tal como o
vemos na universidade. Em princpio, o professor universitrio deveria
ser um intelectual, como ocorreu desde os tempos de formao dessas
instituies. No o que ocorre na atualidade, onde a universidade
II Trad. de Milton Hatoulll. So
Paulo: Companhia das Ldras.
2(0). p. 86.
" Represeuti/("Iles do iu-
telectlli/l, p. 80.
A literatura. a diferena e a intelectual 35
formadora do pensamento e voltada para a busca do conhecimento
novo distancia-se cada vez mais dessa misso para se tornar uma
empresa de servios. Afasta-se da diferena que questiona e se fixa
no saber estabelecido, lcus do pensamento crtico, para se firmar
como um centro reprodutor do conhecimento dirigido diretamente
para o mercado.
Nessas condies, o papel do intelectual que se limita a
programar seus alunos para prticas previsveis reduz-se a de um
profissional prestador de servios. Em lugar da diferena que reala
as contradies de configuraes problemticas, introduzindo a
necessidade de reflexo, aparecem posturas simplificadoras que
reduzem as configuraes complexas do pensamento crtico,
associado investigao cientfica, a figuraes na forma de bulas
pragmticas para serem aplicadas sem maior reflexo.
No obstante a profissionalizao que envolve as atividades
universitrias, com os docentes sendo compelidos a cumprir o rito
acadmico, cada vez mais situando-se como prestadores de servio,
nelas que se pode construir um espao para a reflexo crtica e a
pesquisa, um "espao quase utpico", na observao de Said, em
Representaaes do intelectua[1J . Nesses pequenos espaos a diferena
intelectual tem condies de se afirmar, no se afinando com o papel
do profissional especialista, inclusive na literatura:
"No estudo da literatura, por exemplo, ( ... ) a especializao sig-
nificou um crescente formalismo tcnico e, cada vez menos, uma
compreenso histrica das verdadeiras experincias que realmen-
te se concretizaram na composio de uma obra I iterria_ A espe-
cializao significa perder de vista o trabalho rduo de construir
arte ou conhecimento; como resultado, no se consegue ver o co-
nhecimento e a arte como escolhas e decises, compromissos e
alinhamentos, mas somente em termos de teorias ou metodologias
impessoais. No final, como um intelectual totalmente especializa-
do em literatura, voc fica domesticado e aceita qualquer coisa
que os chamados grandes especialistas nesse campo pontificam "12.
No desejvel, em funo da reflexo e pesquisa inovadora,
que o docente se espartilhe nos paradigmas aceitos, no ultrapassan-:
do fronteiras estatudas. possvel ultrapassar esse ritual do traba-
lho seguido por quem procura "ganhar a vida", de maneira a se vol-
tar para a construo de saberes que tenham como horizontes a eman-
36 Revista I:lrasilcira d.: Literatura Comparada. n. H. 2(X16
cipao e a liberdade dos indivduos e dos povos. inerente a sua
condio intelectual que ele questione sempre o sentido de suas aes,
acessando interconexes na forma de redes, para que no fique res-
trito monologia da especialidade. Sua prxis, assim articulada ul-
trapassar o mundo reduzido do especialista. No cabe, no papel
social do intelectual universitrio, circunscrever-se a uma funo
meramente instrumental, como lhe vem sendo imposta pelos siste-
mas educacionais. Para alm do trabalho rotineiro, sua condi<,:o de
intelectual, no apenas de um profissional especialista, solicita hbi-
tos crticos mais largos, que coloquem sempre em discusso ques-
tes socialmente importantes.
Em relao ~ l situao especfica da universidade brasileira,
registra-se cada vez mais um declnio desse intelectual empenhado
na busca de um conhecimento novo, que rena condies de reper-
cutir na vida social. Nas ltimas dcadas, ele foi engolido pela ascen-
so dessa profissionalizao (a universidade entendida como um em-
prego, como outro qualquer), hhitos rotineiros. submisso
burocratizao e ~ l ideologia da competitividade quantificada nas
tabulaes do rito acadmico. Essa situao assim observada por
Vera Lcia Follain de Figueiredo:
"a partir dos anos 70, nas universidades brasileiras, cada vez
mais, a produo de um contingente significativo de professores das
reas de cincias humanas e sociais no chega a ter nenhum tipo de
interferncia no rumo dos acontecimentos no pas - vazio que tende
a ser preenchido pela hurocracia acadmica e pelo acirramento de
uma competitividade estril. O prprio papel de multiplicador de
idias, tradicionalmente desempenhado pelo professor, passa a ser
menos valorizado, j que, na sociedade de consumo, o espao da
sala de aula perde prestgio como instncia capaz de contrihuir de
forma decisiva para a formao dajuventude, de conferir legitimida-
de aos comportamentos individuais. Por outro lado, isolados da co-
municao com a produo intelectual e artstica de pases "perifri-
cos", recebendo informacs scmpre mediadas pelo Primeiro Mun-
do, os profissionais da academia so levados a pensar apenas segun-
do os padres ditados pelos centros hegcmnicos
lJ
".
""'Exlios.: di:spnras". In: ()
1'(/1'''' do ill!e1ec!I/(/! floje. p.
146.
,. A galx;a da II/temet.
Ret7exlies sobre a II/temet. o . ~
l/egtcios e a sociedade. Trad.:
Maria Luiza X. de A. Borges.
Rio de Janeiro: Jorg.: Zahar
Editor. 2003. p. 111.
A literatura. a lIilena e a conllio intelectual
Campos reflexivos compartilhados
" ~
.1 I
No possvel ao intelectual universitrio, evidentemente.
desconsiderar as dinmicas sociais e das solicitaes de mercado. Se
socialmente necessrio que ele estabelea uma ponte entre sua prxis
e as solicitadas por essas demandas, que no o faa de forma acrtica.
Uma efetiva insero de seus alunos no trabalho exige a considera-
o do ensino enquanto prxis: adeso afetiva e distanciamento cr-
tico conjugados, tendo como horizonte inscrever no apenas na pele.
mas em profundidade, hbitos de busca contnua do conhecimento.
Aprender a aprender, aprender com criatividade para apreender o
objeto de conhecimento. Para tanto, o professor no pode ser ape-
nas um profissional, por mais "produtivo" que seja em termos quan-
titativos. Sua condio exige espao para a reflexo, um campo
crtico que se exera para alm das contingentes solicitaes de
mercado. A vida social solicita gestos crticos mais amplos, s pos-
sveis atravs da compreenso de um mundo de fronteiras interati vas
mltiplas.
As reflexes, para o professor universitrio que ainda guarda
sua condio intelectual, no se estabelecem mais de forma isolada e
em ritmo lento, como anteriormente. So dominantes, na atualidade,
campos retlexivos compartilhados, em situao de dilogo, quer es-
tejam nos laboratrios, quer nas revistas crticas ou cientficas que
so expresso de redes interativas. Sero verdadeiramente intelectu-
ais e no apenas profissionais especializados no servio de ensinar.
aqueles atores pautados por uma interdiscursividade mais ampla. Sua:--
reflexes renem condio de serem mais criativas em funo dos
horizontes configurados por essas redes presenciais ou virtuais. Li-
mitar-se s redes virtuais pode implicar uma dominncia do indivi-
dualismo como forma de sociabilidade, como indicou Manuel
Castells1o!. E o compartilhamento em projetos comuns, inclusive abar-
cando reas intercorrentes do conhecimento, cria a possibilidade de
dinmicas que no se conformam com a tendncia ensimesmada do
especialista. H entre atores participantes uma diferena produtiva,
que converge para o relevo multifacetado do objeto do conhecimen-
to. Tais observaes, de se repetir, valem para situaes de campo
compartilhado, desde os laboratrios at s revistas crticas.
possvel, assim, recuperar a "esperana" na possibilidade de
um mundo mais justo e libertrio. No atravs de autoritrias vozes
38 Revista Brasileira de Lilenllura Comparada, n. K, 2006
imperativas que apontam monolgicos caminhos reveladores, mas
de projetos coletivos interativos, que efetivamente possam contri-
buir para a atenuao do individualismo contemporneo. A
interatividade dos sujeitos configura-se no objeto construdo. Afir-
mam-se, assim, relaes democrticas, enquanto prxis a envolver
sujeito e objeto. So relaes com condies de respeitar os ou-
tros e que esto ausentes no pretenso respeito diferena, domi-
nante nas sociedades competitivas da atualidade, quando esse res-
peito confundido com indiferena social. As diferenas dos ou-
tros so toleradas, na exacerbao individualista, como decorrn-
cia do fato de que eles no merecem nenhuma considerao.
No projeto compartilhado, a interatividade instaura um pro-
cesso coletivo que torna problemtica a prpria noo de autoria
individual. Se o projeto estiver afeito s circunscries da
corporao capitalista, a propriedade patrimonial de seus resulta-
dos j estar definida, de acordo com o pragmatismo do empreen-
dimento, pautado pela lgica do lucro. Se vinculados s institui-
es estatais, as pesquisas no precisam de mediao das esferas
mercadolgicas. Os resultados sero mais facilmente predicados
aos atores envolvidos, destacando suas respectivas competncias,
podendo vir a beneficiar diretamente o conjunto da sociedade. Um
trabalho compartilhado, assim entendido, no necessita ter na
competitividade um objetivo central. A interao em torno da bus-
ca do conhecimento reflexivo ou tecnolgico pode propiciar hbi-
tos de uma solidariedade ativa, pela convergncia do diverso em
torno de objetivos comuns. Tal convergncia envolve no apenas
atores e papis diversificados, mas tambm campos discursivos e
reas do conhecimento variadas, o que torna previsvel um resultado
igualmente de muitas faces, no estanque, tambm ele em processo.
Sem isolamentos, na discusso de questes socialmente rele-
vantes, os intelectuais universitrios podem ter, na insero ativa
na vida sociocultural, um corolrio de sua prxis. As interlocues
com outros atores, nas redes que lograrem estabelecer, marcaro
as possveis inclinaes do campo intelectual, com efeitos vari-
veis, dependendo da capacidade impactante de sua malha comuni-
cativa. Nessas interaes, mesclas de diferenas fazem emergir pro-
dutos hbridos, ou fluxos hbridos, em termos de comunicao e de
veiculao de configuraes do conhecimento. E a esperana, prin-
cpio de impulso inerente ao pensamento utpico, pode se afastar
A literatura, a e a condio intelectual
39
de matizaes messinicas, afins de um discurso pautado pela sin-
gularidade reveladora, para figurar como desejo ou aspirao que
se consubstancia em projetos compartilhados, colocados agora, fe-
lizmente, no plural. No mais equivocados modelos unitrios, mas
possibilidades abertas, interativas, balizadas, verdade, por
parmetros flexveis, com a abrangncia necessria para uma efeti-
va democratizao, capaz de comutar a ideologia da compe-
titividadc, dominante hoje nas esferas scio-econmicas, pelo prin-
cpio de lima solidariedade ativa.
41
Literatura comparada: reflexes sobre uma
disciplina acadmica
GODZICH. 1994. p. :!74.
Eduardo F. Coutinho
(UFRJ]
Surgida em contraposio aos estudos de literaturas nacionais
ou produzidas em um mesmo idioma, a Literatura Comparada traz
como marca fundamental, desde os seus primrdios, a noo da
transversal idade, seja com relao s fronteiras entre naes ou idi-
omas, seja no que concerne aos limites entre reas do conhecimento.
Tal transversal idade, ao assegurar disciplina um carter de ampli-
tude, confere-lhe ao mesmo tempo um sentido de inadequao
compartimentao do saber que, como afirma Wlad Godzich em seu
The Cu/fllre (?lLiferacy, dominou as instituies de ensino no Oci-
dente a partir do I1uminismo
'
,e projeta a Literatura Comparada em
um terreno pantanoso, cujas fronteiras, freqentemente esgaradas,
tornam difcil qualquer delimitao. Assim, desde a poca de sua
configurao e consolidao como disciplina acadmica, as tentati-
vas de defini-Ia estendem-se desde os que, iludidos pela idia da
comparao, a vem como um simples mtodo de abordagem do
fenmeno literrio, at os que a tomam, no sentido amplo, como
rea do conhecimento. Deixando de lado qualquer tentativa de apri-
sionamento da Literatura Comparada em frmulas lingsticas
definidoras, teceremos aqui algumas consideraes sobre a evolu-
o histrico-conceitual da disciplina, procurando assinalar as ten-
dncias por que ela vem passando, mxime nas ltimas dcadas, e
suas repercusses em contextos como o brasileiro.
Como o marco diferenciador da Literatura Comparada em
oposio ao estudo das literaturas nacionais foi, na era de estabele-
cimento do comparatismo, a abordagem de duas ou mais literaturas
nacionais ou de produes literrias em idiomas distintos, as tentati-
vas de definio da disciplina nessa poca acentuam todas elas o seu
42 Revista Brasikira de Literatura Comparada, 11. X, 2(K)6
carter internacional e a familiaridade do estudioso com mais de um
idioma. assim, por exemplo, a definio de Guyard, que orientou
durante longos anos o estudo da Literatura Comparada no Ociden-
te, bem como a de Pichois e Rousseau, embora em momento bastan-
te posterior. Ouamos primeiro a Guyard, que, em seu livro La
littrature compare (1951), manual construdo maneira do de Van
Tieghem (1931), e do qual mantm o mesmo ttulo, afirma:
"A literatura comparada a histria das relaes literrias inter-
nacionais. O comparatista se coloca nas fronteiras, lingsticas
ou nacionais, e examina as mudanas de temas, idias, livros ou
sentimentos entre duas ou vrias literaturas, O seu mtodo de
trabalho dever adaptar-se diversidade de suas pesquisas. Um
certo equipamento. , . lhe indispensvel. Ele deve ser capaz de
ler diversas lnguas; e deve saber aonde localizar as bibliografias
indispens veis"2.
A nfase dada ao cunho internacional ou interlingstico dos
estudos de Literatura Comparada no s o elemento fu \c ral de
todo o texto, refletindo o que veio a ser conhecido como o binarismo
desses estudos, dominante na chamada Escola Francesa, como tam-
bm assinalada a importncia de o estudioso ser capaz de ler diver-
sas lnguas, prtica que restringiu durante muito tempo o mbito da
discipl ina, confi nando-a a uma pequena el ite versada em vrios idio-
mas. Mas observe-se que, alm dessa tnica e da referncia neces-
sidade de "certo equipamento", expresso de Van Tieghem, refora-
da por Guyard, e que pode ser vista como uma recusa ao
impressionismo crtico, a afirmao de que "o seu mtodo de traba-
lho dever adaptar-se diversidade de suas pesquisas" deixa claro
que a Literatura Comparada no vista pelo autor como um mto-
do, mas antes como uma disciplina que dispe de um ou mais mto-
dos de abordagem, suficientemente flexveis de modo a poder adap-
tar-se diversidade de suas pesquisas.
A definio de Pichois e Rousseau, em manual de 1967, que
propositadamente porta o mesmo ttulo dos anteriores, mais sucin-
ta do que a de Guyard e, por influncia do momento de sua produ-
o - o perodo estruturalista -, traz certa nfase sobre a necessida-
de de sistematizao dos estudos comparatistas, certa preocupao
cientfica, mas volta a assinalar o seu carter internacional e
i nterl i ngstico:
'GUYARD, 1<)51. p.12,trad.
doA.
J PICHOIS & ROUSSEAU.
1%7. p. IS5.lrad. A.
'JOST. 1974. p.30.
5 ALDRIDGE. 1969. P. I.lrad.
A.).
Literatura comparada: rellexes sobre uma disciplina acadmica 43
"Literatura Comparada: descrio analtica, comparao metdi-
ca e diferencial; Interpretao sinttica de fenmenos literrios
interlingsticos ou interculturais, atravs da
da crtica e da filosofia, a fim de se compreender melhor
a I ileratura como uma funo especfica do esprito humano"'.
Aqui, contudo, diferena da definio de Guyard, chama-se
ateno para a interpretao do fenmeno literrio atravs da hist-
ria, da crtica e da filosofia, entendendo-se assim os diversos discur-
sos sobre a literatura, e v-se a esta ltima como "uma funo espe-
cfica do esprito humano", observao que vem ao encontro da tese
de um estudioso como Franois lost, que encara a Literatura como
uma espcie de dom muito especial e entende o seu estudo, a Litera-
tura Comparada, como uma verdadeira "filosofia das letras", um
"novo humanismo"",
Embora a preocupao com o carter internacional e
interlingstico da Literatura Comparada se encontre tambm pre-
sente na perspectiva da chamada "Escola Americana", observa-se,
nas tentativas de definio da disciplina fornecidas pelas figuras que
a integram, uma inegvel abertura no sentido de admitir-se um estu-
do de Literatura Comparada de obras isoladas de literatura, com a
ressalva, entretanto, de que tal estudo seja feito por uma perspectiva
que transcenda fronteiras nacionais e idiomticas. Vejam-se nesse
sentido as palavas de Owen Aldridge:
"Atualmente h um certo consenso sobre o fato de que a Literatu-
ra Comparada no compara literaturas nacionais no sentido de
puramente contrast-Ias umas com as outras. Em vez disso, ela
fornece um mtodo de ampliao da perspectiva do indivduo na
abordagem de obras isoladas de literatura -uma forma de voltar-
se para alm dos limites estreitos das fronteiras nacionais, com o
fim de discernir tendncias e movimentos em vrias culturas naci-
onais e observar as relaes entre a literatura e outras esferas da
atividade humana. .. Em suma, a Literatura Comparada pode
ser o estudo de qualquer fenmeno literrio do ponto de vista de
mais de uma literatura nacional ou em conjunto com outra disci-
plina intelectual, ou at mesmo vrias.'"
o importante para Aldridge no o estudo constrastivo de
literaturas nacionais, mas o fornecimento de um mtodo que permita
44 Revista Brasileira de Literatura Comparada, 11. li, 200(,
ao estudioso "discernir tendncias e movimentos em vrias culturas
nacionais", o que o situa em uma perspectiva mais ampla com rela-
o ao binarismo anterior e chama ateno mais uma vez para o fato
de que a Literatura Comparada, longe de ser um mtodo, dispe de
um ou mais mtodos de abordagem da literatura. Alm disso, traz
tona tambm a questo da interdisciplinaridade, ao destacar o estu-
do de qualquer fenmeno literrio "em conjunto com outra disciplina
intelectual, ou at mesmo vrias".
esta referncia interdisciplinaridade que norteia a defini-
o de Henry Remak, e que constitui um dos principais traos da
chamada "Escola Americana":
"A Literatura Comparada o estudo da literatura alm das fron-
teiras de um pas especfico e o estudo das relaes entre a litera-
tura, de um lado, e outras reas do conhecimento e crena, como
as artes, a filosofia, a histria, as cincias sociais, a religio, etc.,
de outro lado. Em suma, a comparao de uma literatura com
outra ou outras, e a comparao da literatura com outras esferas
da expresso humana"('.
A interdisciplinaridade, embora presente desde o processo de
configurao da Literatura Comparada como disciplina acadmica-
como se pode observar, por exemplo, pelas palavras de 1. J. Ampere,
que, em seu Discurso sohre ([ histria da poesia, de 1830, j se
referia "histria comparativa das artes e da literatura"
(CARVALHAL, p. 9), ou pela tentativa de Philarete Chasles de for-
mular alguns princpios bsicos-do que ele considerava ser uma "his-
tria da literatura comparada" (CARVALHAL, p. 10), partindo para
propor uma viso conjunta da histria da literatura, da filosofia e da
poltica nos cursos que ministrou em 1840 no College de France-,
foi amplamente acentuada pela Escola Americana e desenvolvida em
grande escala nessa poca no mbito do ensino universitrio.
As definies acima, ou, melhor, tentativas de definio, a des-
peito de suas variaes, apontam todas na direo da constituio
de um campo de atividades suficientemente amplo em que o estudi-
oso, servindo-se de uma vasta possibilidade de mtodos e tcnicas
de abordagem da obra ou obras literrias, capaz de desenvolver
sistemas de reflexo sobre essas obras que lhe permitam descrev-
las, interpret-Ias e avali-Ias, bem como organiz-Ias em conjuntos
I, REMAK, 1961, p. 3, trad. A
Literatura comparada: rellexes sohre uma disciplina acadmica 45
ou sries espao-temporais que as distingam umas das outras. Da a
impossibilidade a que se referiu Ren Wellek de se separar Literatura
Comparada e Crtica (WELLEK, 1959, 156) ou de se erigir como
compartimentos estanques a esfera da Teoria ou da Histria e da
Literatura Comparada. Os problemas que se podem observar na de-
signao "Literatura Comparada" so sem dvida muitos, a maio-
ria dcles relacionados com o mtodo a que o adjetivo "comparada"
se refere (da talvez a confuso em que incorreram alguns estudiosos
que o identificaram com um simples mtodo), mas se atentarmos
para os diversos sentidos do termo, verificaremos que "comparada"
significa tambm, conforme deixa claro, por exemplo, o O.\ford
EJ/glish DictioJ/ary a respeito do termo ingls "comparative", "aqui-
lo que envolve diferentes ramos de estudo" (Cit. CLEMENTS, 1978,
p. 10), reportando-nos portanto para a idia da transversal idade que
apontamos como trao fundamental da disciplina.
Foi com esse sentido amplo, internacional, interlingstico e
interdisciplinar do termo, que a Literatura Comparada instituiu, em
sua fase clssica, sobretudo no perodo da chamada "Escola Ameri-
cana", cinco reas de investigao, hoje bastante modificadas, mas
que sero aqui discutidas por refletirem o esprito que norteou a
constituio da disciplina: o estudo de gneros ou formas, de movi-
mentos ou eras, de temas ou mitos, da inter-relao da literatura
com outras formas de expresso artstica ou outras reas do conhe-
cimento, e finalmente da relao da literatura com os discursos da
Teoria, da Crtica e da Historiografia literrias. Tais reas de investi-
gao so, como se pode observar, bastante desiguais, e demons-
tram, pela sua prpria desigualdade, a tendncia formalista da Esco-
la Norte-Americana: as trs primeiras acham-se voltadas para as obras
mesmas c as duas ltimas para as relaes destas com outras formas
de produo, no primeiro caso, e com os discursos sobre a literatu-
ra, no segundo. Em todas elas, no entanto, sente-se a preocupaao
de tomar como ponto de partida o texto ou textos literrios e desen-
volver, atravs de uma reflexo comparativa, formulaes ou siste-
matizaes.
A abordagem por gneros remonta a Aristteles com a sua
Potica e, apesar das oposies que encontrou ao longo da histria
da Literatura Ocidental - sobretudo entre os romnticos (Victor
Hugo) e mais tarde os impressionistas (Croce) -, constituiu durante
Illuito tempo uma das formas mais tradicionais dos estudos de Lite-
46 Revista Brasileira de Literatura COlllparada, n. X, 2006
ratura Comparada. Ela consistiu na configurao terica dos gne-
ros a partir do confronto entre obras e em estudos histricos sobre
gneros especficos, mas apresentou mais indagaes do que res-
postas ao longo de toda a sua trajetria, e hoje ainda reconhecida
exatamente pelos problemas que levantou: a dificuldade de delimi-
tao de fronteiras entre as construes de gneros, a inadequao
de qualquer generalizao em funo das mudanas por que estes
passaram ao largo da histria literria, e a impossibilidade de traar-
se um percurso claro de sua evoluo devido s oscilaes que tive-
ram, como a sua maior ou menor importncia num dado momento
histrico ou em certos locais. Essa abordagem por gneros deu ori-
gem a estudos hoje clssicos de Literatura Comparada, como os que
estabeleceram distines, por exemplo, entre a tragdia grega e a
moderna, ou os que traaram a evoluo do pico da Antigidade
era moderna, passando pelos poemas annimos medievais (Beowou(f;
Chanson de Ro!am! e Poema de mio Cid), mas so hoje mais escas-
sos e voltados, em sua maioria, para uma perspectiva predominante-
mente cultural.
Do mesmo modo que a anterior, a abordagem por mo\'imen-
tos ou eras, ou ainda estilos de poca e escolas, foi tambm das mais
freqentes nos estudos tradicionais de Literatura Comparada e trou-
xe sem dvida contribuies fundamentais ainda hoje respeitadas,
Ela estudou, acima de tudo, os diversos perodos ou movimentos da
histria literria, caracterizando-os a partir de temas especficos.
cnones estticos e prticas estilsticas, e deu origem a um amplo
leque de cursos que povoaram as universidades ocidentais, como os
centrados em torno de um movimento ou era (o perodo
Renascentista, o Romantismo, o Barroco, a era Elizabethana ou a
era de Lus XIV), ou de uma escola ou gerao (a gerao de 98 na
Espanha, a Lost Generation americana, a Escola de Minas ou a Es-
cola de Frankfurt). Entretanto, aqui tambm, os problemas levanta-
dos por este tipo de estudo foram maiores do que qualquer tentativa
de resposta e deram margem a novas investigaes do mesmo modo
frutferas. Entre estas destacam-se os estudos que problematizaram
questes como a da periodizao, das variaes nacionais de estilos
como o Barroco ou o Modernismo, da existncia de obras isoladas
ou grupos de obras que anteciparam certos movimentos, como o
caso do Sturm llIU! Drallg, na Alemanha, ou de uma figura como
Sousndrade ou Machado de Assis, no Brasil, da existncia de movi-
Literatura comparada: rellexes sohre uma disciplina acadmica 47
mentos criados por uma figura como Petrarca ou Shakespeare, que
atravessaram sculos, e dos estudos de fontes e influncias, to cri-
ticados atualmente, mas que renderam farto material no passado.
Em todos esses casos, embora a preocupao dominante tenha sido
com o elemento esttico, ou mais especificamente literrio, a Hist-
ria e a Filosofia, assim como outras disciplinas, tiveram significativa
participao, chamando ateno mais uma vez para o carter
interdisciplinar que o comparatismo nunca deixou de lado.
Se a Histria e a Filosofia desempenharam um papel relevante
no caso em questo, na abordagem por temas ou mitos, ou ainda
motivos e assuntos, tanto essas como outras disciplinas, como a
Antropologia, a Sociologia, a Psicologia e a Poltica, tornaram-se
indispensveis se no mais para fornecer o substrato bsico para os
estudos e impedir qualquer viso impressionista das questes trata-
das. Essa abordagem, que constitui toda uma rea de estudos co-
nhecida como talvez a mais abrangente de todas e
inclui tpicos abundamentemente explorados pela Literatura Com-
parada, como o tema do Fausto na Literatura Ocidental, o tema do
D. Juan, o mito do heri, o mito de dipo, o motivo do suicdio, o
tema da utopia, a presena do ndio nas literaturas americanas, e
inclusive questes que atualmente constituem reas especficas de
estudo, como a questo da mulher na literatura (W01nen Studies), a
questo do negro ou de outros grupos tnicos (Afro-Amerciall
Studies. ChicllIlO Stltdies, etc.) e a questo do homossexualismo (Gay
mlll Leshial/ Stlldies). Aqui tambm, corno nas abordagens anterio-
res, a problcmatizao mais relevante do que qualquer tentativa de
afirmao ou busca de soluo para os problemas, e o maior deles
sem dvida a amplitude excessiva do material, que requer rigorosa
seleo e preocupao cientfica, bem como a improvisao de te-
mas ou mitos, que deve ser olhada sempre com desconfiana. Como
se trata de uma abordagem extremamente rica e criativa, em que a
interdisciplinaridade se faz mais evidente, as mudanas por que pas-
sam os estudos nessa seara so tambm bastante mais rpidas.
evidentemente na abordagem base da inter-relao da Li-
teratura com outras formas de expresso artstica ou outras reas do
conhecimento que a transversal idade da Literatura Comparada se
faz mais explcita, e importante lembrar que este tipo de estudo,
existente j desde a Antigidade, ainda que de forma no sistemati-
zada, vem cada vez se ampliando mais em nossos dias. J na poca
"+X Revisla Brasikira de I.ileralura COlllparada.n. X. :!OO(,
de configurao e consolidao da disciplina - o sculo XIX - figu-
ras como Ampcre e Chasles, ao tentarem definir a Literatura Com-
parada, buscaram aproxim-Ia, respectivamente, como vimos, de ou-
tras formas de cxpresso artstica e outras reas do conhecimento, e
a chamada Escola Francesa realizou diversas incurses em ambas as
esferas de atividades. Mas no perodo da Escola Americana a preo-
cupao com a interdisciplinaridade foi de tal modo ampliada, que
passou a figurar inclusive da maioria das tentativas de definio da
disciplina. Na definio de Aldridge, por exemplo, acima menciona-
da, o termo "literaturas" chega a ser substitudo num dado momento
por "culturas nacionais", indicando uma significativa ampliao do
mbito do comparatismo, e verifica-se grande insistncia sobre a idia
de comparao entre "mais de uma literatura nacional" e "outra dis-
ciplina intelectual, ou at mesmo vrias". Alm disso, so inmeros
os trabalhos que surgem nessa poca sobre as relaes entre Litera-
tura e Msica, Artes Plsticas, Cinema, Dana, e outras searas do
conhecimento, como Filosofia, Histria, Psicologia, Sociologia,
Antropologia, Teologia, Poltica. Biografia e Direito, e tais estudos
conferem disciplina um vigor extraordinrio.
A relao entre a literatura e as outras artes, bem como a da
literatura e outras reas do conhecimento vem de tempos os mais
remotos, e, se formos traar um quadro retrospectivo dos Estudos
Literrios, veremos que ela produziu como resultado frutos impor-
talHes, sob a forma muitas vezes de novos gneros de teor misto. Os
exemplos so muitos, mas citem-se a ttulo de amostragem que da
associao da literatura com a histria resultaram a prpria poesia
pica, o romance histrico e a biografia ficcionalizada; de sua com-
binao com a msica religiosa, surgiram os hinos; da relao com a
dana, os !Jallels narrati vos; e, com a astronomia, a fico cientfica.
E lembremos ainda que este proccsso associativo continua vivo, pro-
duzindo novos gneros no menos expressivos que os acima menci-
onados, como o caso, no contexto brasileiro, da associao da
literatura com a msica popular, que deu origem ao samba-enredo,
expresso das mais marcantes da cultura popular do pas. Alm dis-
so, assinale-se ainda que a atuao dessas diversas reas sobre a
literatura e vice-versa sempre roi significativa, no s em nvel
temtico quanto inclusive formal. o caso, por exemplo, do cine-
ma, no sculo XX, que provocou na literatura a ruptura das dimen-
ses tradicionais de tempo e espao, introduzindo recursos como o
Literatura comparada: rellexes sobre uma disciplina acadmica 49
da simultaneidade, hoje to corrente na fico, ou ainda o das artes
plsticas, que, sob formas como a do Cubismo, introduziu na litera-
tura a noo de superposio de planos, que se estendeu, por exem-
plo, de Pie asso a Appolinaire.
Com essa amplitude de material, os estudos nessa esfera do
comparatismo formam uma vasta bibliografia que abarca reas as
mais variadas do saber, e, como em todas as abordagens anterior-
mente citadas, a problematizao aqui faz-se obviamente mais im-
portante do que qualquer tentativa de afirmao de pressupostos
tericos delimitadores. Assim, dentre as preocupaes que mais in-
quietaram os pesquisadores, destaquem-se a da delimitao de cam-
pos, da adaptao de uma obra para outra, ou, melhor, da traduo
para um outro meio, e da atuao de uma rea sobre a outra, atravs
principalmente da utilizao de recursos importados daquela. A pri-
meira dessas questes deu origem a estudos muito ricos sobre a re-
lao entre a palavra e a imagem no cinema e na literatura ou na
pintura e na literatura, ou sobre os vnculos existentes entre uma
composio musical e outra potica, e deu ensejo a amplas discus-
ses sobre a classificao numa esfera ou noutra de letras de msica
popular ou de formas litero-cinematogrficas como o cinroman de
Pasolini ou Robbe-Grillet. A segunda, a da adaptao ou traduo,
de obras de uma rea para a outra, foi a tnica tambm de muitos
estudos, e teve como grande contribuio a desmitificao da pers-
pectiva binria tradicional que considerava sempre a forma adaptada
ou traduzida como manifestao menor ou devedora da primeira. A
terceira, finalmente, tambm profcua em trabalhos, tanto quantitati-
va como qualitativamente, foi a que abordou o emprego de recursos
de uma rea na outra, como o uso de recursos musicais ou pictricos
na literatura, e de recursos literrios no cinema, nas artes plsticas
ou na msica.
Mas se nos exemplos acima nos ativemos esfera das relaes
entre a literatura e outras formas de manifestao esttica, vale lem-
brar que tambm foram ricos e abundantes os estudos que enfocaram
a relao entre a literatura e outras reas do conhecimento, como o
caso da Sociologia, da Filosofia e da Psicologia, ou, mais especifica-
mente, da Psicanlise, que chegaram muitas vezes a fornecer um
instrumental para a abordagem do fenmeno literrio, e se serviram
tambm da Literatura para as suas formulaes tericas, como ocor-
reu, por exemplo, com a ltima, que teve muitas de suas concepes
50 Revista Brasikira lk Literatura Comparada, n. X, 200(,
bsicas extradas da literatura clssica (os mitos de dipo, Electra,
Prometeu, Media, etc.). No cabe aqui detalhar a atuao de cada
uma dessas reas sobre a Literatura e vice-versa, mas no nos pode-
mos furtar a mencionar os diversos gneros mistos da surgidos, como
o romance filosfico de um Sartre ou Camus, a chamada "narrativa
engajada", fortemente influenciada pelo marxismo, ou o romance
psicolgico de um Svevo, por exemplo, nem muito menos as corren-
tes crtico-tericas oriundas dessa relao, como a corrente filosfi-
ca, o marxismo ou a meramente sociolgica, e a corrente psicanal-
tica, ou simplesmente de base psicolgica, que deu margem a um
grande nmero de leituras, muitas delas bastante interessantes, de
obras literrias.
Embora a maioria dos pressupostos da Escola Americana de
Literatura Comparada tenham sido fortemente abalados aps a d-
cada de 1970, dando lugar a outras tendncias distintas e diversas
entre si, o veio interdisciplinar por ela amplamente estimulado um
trao que ir permanecer, ainda que com faces diferentes. Assim, em
funo de contribuies de correntes do pensamento contempor-
neo como os Estudos Culturais e Ps-Coloniais, a compartimentao
do saber que ainda vigorava na poca da Escola Americana, exigin-
do que um estudo comparatista sobre o tema do incesto ou da revo-
luo, por exemplo, fosse abordado por um vis que enfatizasse o
literrio, e no o psicanaltico ou o sociolgico respectivamente -
com o objetivo explcito de deixar clara a diferena entre as duas
reas - deixou de ser levada em conta. Do mesmo modo, a questo
da adaptao de uma obra de uma esfera artstica ou do conheci-
mento para outra tambm deixou de ser vista pela perspectiva bin-
ria tradicional, que considerava sempre a segunda como devedora
da primeira, e passou a ser encarada como uma outra manifestao,
uma traduo criativa da primeira, que com ela dialoga, mantendo a
sua singularidade. Na fase clssica da disciplina, havia sem dvida
uma penetrao em reas distintas do conhecimento, mas o Joeus de
pertencimento do estudo era deixado claro. Hoje essas fronteiras
foram lanadas por terra, e o sentido da interdisciplinaridade se am-
plia de tal modo que tende a generalizar-se, sendo muitas vezes subs-
titudo pela idia de cultura.
A relao da literatura com os discursos da Teoria, da Crtica e
da Historiografia literrias uma das questes mais amplas e con-
trovertidas no mbito dos estudos literrios e no pode ser conside-
Literatura comparada: reflexes sobre uma disciplina acadmica 51
rada apenas uma das abordagens da Literatura Comparada, como
quiseram os estudiosos que a incluram nessa esfera. Contudo, ela
revela uma srie de aspectos que nos interessam em particular, mxi-
me no que diz respeito relao do comparatismo com tais discur-
sos. Assim, no que concerne Teoria, comecemos por observar que
a Literatura Comparada e a Teoria Literria no se antagonizam em
momento algum; antes complementam-se e no podem prescindir
uma da outra. Toda teorizao sobre uma obra ou obras literrias
pressupe necessariamente uma atividade comparatista, ainda que
num plano intertextual no explcito, e todo estudo comparatista
srio conflui para uma reflexo de ordem terica e crtica; caso con-
trrio, corre o risco de ater-se a mero descritivismo, ou, como diria
Wlad Godzich, no h nenhuma abordagem ateOl'tica da literatura.
O problema que se verificou com freqncia nos estudos de
Teoria Literria que a Teoria sofreu uma espcie de inverso
epistemolgica, afastando-se de seu sentido originrio de reflexo
sobre textos literrios com vistas a uma sistematizao (observe-se
que em sua etimologia a palavra encerrava os sentidos de "contem-
plao", "olhar") e incorporando a idia da aplicao de modelos
que adquiriram foros de universalidade. Essa pretenso, de cunho
cientfico-formalista, atingiu o seu pice no perodo do Estruturalis-
mo e continua viva ainda hoje, sobretudo na prtica universitria. E
o grande risco a que ela leva o pesquisador da literatura o da a-
historicidade, uma vez que busca a construo de modelos exempla-
res que sejam extensivos a todo tempo e lugar. Tal concepo do
discurso terico no s o afasta da idia mesma de discurso, que
sempre histrico, como o distancia tanto da obra ou obras que lhe
deram origem, quanto, e s vezes de modo abissal, daquelas a que o
discurso ser aplicado, porque no leva em considerao as suas
diferenas contextuais. As teorias surgem num contexto especfico
e saudvel que migrem para outras paragens, mas, ao faz-lo,
preciso, como diria Edward Said, em seu ensaio "Traveling Theory",
que se reconheam as diferenas histrico-culturais entre o seu con-
texto de origem e o de recepo (SAID, 1983, p. 226).
Alm disso, como as teorias tm surgido com mais freqncia
nos meios acadmicos onde os estudos literrios acham-se mais de-
senvolviclos, e tais meios localizam-se, por razes predominante-
mente econmicas, na Europa Ocidental e na Amrica do Norte,
elas se baseiam num corpus literrio emanado daquele contexto.
52 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. 8. 2006
Assim, ao serem universalizadas, as teorias esto automaticamente
erigindo as obras que lhe deram origem como modelares e encaran-
do todas as demais a que forem aplicadas como secundrias ou infe-
riores. O resultado uma viso profundamente eurocntrica e
monocultural da questo, que toma tanto a literatura europia quan-
to sua reflexo terica como grande referencial cannico e atribui s
demais produes provenientes de outras regies a pecha de perifri-
cas. Foi essa prtica que constituiu a tnica dos estudos literrios na
Amrica Latina, especialmente na poca urea do Estruturalismo, e
que ainda hoje, a despeito de amplo questionamento por que vem
passando, encontra espao no meio universitrio.
Do mesmo modo que a Teoria, a Crtica tampouco se acha em
oposio Literatura Comparada, conforme j assinalou Wellek em
seu ensaio "A crise da Literatura Comparada", apresentado no 11
Congresso da Associao Internacional de Literatura Comparada,
em Chapel Hill (1958); ao contrrio, no h avaliao de obra ou
obras literrias que no passe por uma perspectiva comparatista, as-
sim como qualquer estudo comparatista requer uma reflexo que
englobe os estgios da Crtica - a descrio, a interpretao e a ava-
liao. No entanto, aqui tambm, como no caso da Teoria, o proble-
ma reside no carter universalizante que a Crtica freqentemente
adquiriu, tornando-se um discurso a-histrico e calcado em valores
de ordem monocultural. Assim como a Teoria, a Crtica, sobretudo
de meados do sculo XX, ergueu seus pilares sobre um corpus da
tradio ocidental, eleito luz de parmetros supostamente imut-
veis, que se originaram de reflexes tericas anteriores, cristalizadas
atravs da histria. Servindo-se de pressupostos dessas construes
que nunca puderam ser completamente definidos, como as noes
de "Iiterariedade" e de "permanncia", e respaldando-se em tratados
que vo desde a Potica de Aristteles aos nossos dias, a Crtica
ento preocupou-se em ratificar os valores estticos neles apresen-
tados, construindo um verdadeiro baluarte - o cnone ocidental -,
que passou a instituir-se como a grande referncia (COUTINHO,
2003, p. 74-5). A partir de ento, toda produo era medida base da
comparao com os modelos que integravam ou o cnone especfico
das diversas literaturas nacionais ou o cnone ocidental referido, com-
posto de representantes das naes mais prestigiadas do Ocidente.
Essa posio da Crtica, hoje bastante questionada pelo seu
cunho etnocntrico - que se tornava ainda mais grave nos contextos
Literatura wmparada: retlexes sobre uma disciplina acadmica 53
perifricos, devido ratificao a que levava dos valores do eixo
euro-norte-americano -, no foi, contudo, o nico problema que
este tipo de discurso acarretou para os estudiosos da Literatura. Ao
lado desse, erguia-se tambm o dos parmetros de avaliao, ligado
ao mtodo ou corrente crtico-terica escolhido para descrever, in-
terpretar e avaliar a obra ou obras em questo. As correntes crtico-
tericas sucediam-se com rapidez e variavam de um contexto para
outro, oferecendo possibilidades vrias, muitas vezes bem distintas e
at contraditrias. Nesse caso, como eleger, entre o leque de opes
oferecidas, muitas vezes inclusive condicionadas a um momento his-
trico especfico, a abordagem adequada, mxime quando falta, como
ao iniciante, a experincia que o ir orientar? A resposta para tal
indagao obviamente mais ampla e diversificada do que a sua
prpria formulao, e s pode ser apreendida ao pensar-se na rela-
o estabelecida entre o estudioso e seu objeto de trabalho, mas a
mera indagao sobre esse fato traz tona novamente uma questo
que nos vem ocupando desde o incio: a de que a Literatura Com-
parada no tem um mtodo exclusivo de trabalho, mas serve-se ao
contrrio das diversas possibilidades que a Crtica e a Teoria lhe
oferecem.
Existente tambm desde a Antigidade, quando esteve, por
exemplo, voltada para o estabelecimento de textos do Velho e Novo
Testamentos a partir de uma infinidade de manuscritos distintos, a
Historiografia literria sempre se instituiu como uma das principais
searas de investigao da Literatura Comparada, tendo esta inclusi-
ve em seus primrdios sido freqentemente confundida com ela, em
decorrncia do predomnio do mtodo historicista ocasio da con-
figurao e consolidao da disciplina. Tal aproximao, se de um
lado assinala a importncia do carter histrico dos estudos literri-
os, de outro levou a um problema que perdurou durante longo tem-
po - o do emprego do mtodo historicista na abordagem do fenme-
no I iterrio e a reao a que tal atitude levou em momento posterior,
com a onda de correntes imanentistas, que no s relegaram a
Historiografia Literria a plano secundrio, como chegaram a consi-
derar a dimenso histrica como irrelevante ou at mesmo dispens-
vel na apreenso da obra literria. Foi somente do ltimo quartel do
sculo XX para o presente, ou, melhor, na era ps-estruturalista, que
a importncia do contexto histrico foi resgatada, mas preciso lem-
brar que por uma perspectiva bastante distinta da do historicismo tra-
5-l Rcvista Brasileira de Literatura Comparada. n. R. 2006
dicionaL Agora, alm de o movimento mais freqente na abordagem
do fenmeno literrio estar calcado na dialtica texto/ contexto, passa-
se a levar em conta no s o {ocus histrico-cultural de produo da
obra como tambm o de recepo, e evidentemente a relao
estabelecida entre ambos.
Com as transformaes sofridas nas ltimas dcadas, a
Historiografia literria voltou a ocupar um espao privilegiado nos
estudos de Literatura Comparada, s que agora os estudiosos da
Literatura deixaram de ver a Histria Literria como o registro
acumulativo de tudo o que se produziu ou a simples compilao de
temas ou formas, e passaram a encar-Ia como a escritura constante
de textos anteriores com o olhar do presente, estabelecendo o que
Fernand Braudel designou de uma verdadeira dialtica entre o pas-
sado e o presente. Conscientes de que os fatos, fenmenos ou acon-
tecimentos que iro relatar ocorreram no passado, mas tambm de
que eles prprios so indivduos historicamente situados, eles cons-
troem suas narraes luz de uma viso comprometida com o tem-
po e local de enunciao. resultado que a Histria Literria
passa a ser a histria da produo e recepo de textos, e, para o
historiador, esses textos constituem ao mesmo tempo documentos
do passado e experincias do presente (COUTINHO, 2003, p. 77).
Essa nova viso da Historiografia leva os historiadores da Li-
teratura conscincia do carteretnocntrico e elitista do discurso
historiogrfico tradicional e traz como conseqncia, como no caso
da Crtica, o questionamento do cnone, aqui representado pela his-
tria oficial. Alm disso, com o questionamento que vem sendo em-
preendido por correntes do pensamento contemporneo sobre o pr-
prio conceito da obra literria, a esfera da Historiografia Literria
amplia-se consideravelmente, porque passa a incluir outras formas
de discurso at ento excludas. Do mesmo modo que os estudos de
Histria tout COllrt deixaram de restringir-se aos eventos polticos e
diplomticos, passando a incluir as circunstncias mais amplas que
os condicionaram, as pesquisas de Histria Literria enveredaram
tambm por territrios antes reservados a outros saberes. Agora, ao
lado do exame do texto, passa a ter relevncia tambm a anlise do
campo em que se produziu a experincia literria, e o contexto de
recepo da obra equiparado ao da produo. O desvio de olhar
passa a ser uma constante na Historiografia Literria e os mesmos
episdios passam a ser relatados por perspectivas distintas. Surge
7 Cit. CLEMENTS, I <)7X, P.
20<), trad. A.
Literatura comparada: rellexes sobre uma disciplina acadmica 55
tambm no s uma quantidade de histrias no-oficiais, que vm
pr em xeque a autoridade da verso cannica, como passam a inte-
grar a Historiografia Literria tanto a produo de grupos at ento
excludos por essa Vertente, como os chamados grupos tnicos
minoritrios, quanto ainda outros registros, como o "popular", tra-
dicionalmente contraposto ao erudito, Finalmente, passam tambm
a figurar dessa nova historiografia outras espcies de discurso, que
se situam na esfera da cultura em geral, explicitando, mais do que
nunca, a fluidez das fronteiras interdisciplinares,
As abordagens da Literatura Comparada, tanto as que focali-
zam as obras mesmas quanto as que esto voltadas para as suas rela-
es com outras formas de manifestao artstica ou outra rea do
conhecimento, revelam todas elas um leque amplo e variado de estu-
dos que, juntos, formam, como pudemos ver, uma disciplina,
freqentemente identificada, no fosse a nfase sobre a idia da com-
parao ou da transversal idade, com a prpria noo de estudos lite-
rrios. E nesse sentido que ela vista em espaos acadmicos
como o francs ou o norte-americano que denominam seus departa-
mentos de estudos no especificamente de literaturas nacionais como
de Literatura Comparada. Tais departamentos, surgidos em
contraposio aos de literaturas nacionais, foram criados exatamen-
te para portar a marca da transversal idade e da interdisciplinaridade
e para caracterizar-se pela sua amplitude, estando conseqentemen-
te voltados para a assimilao de diversos mtodos. Assim, qual-
quer restrio a um mtodo ou tcnica de abordagem do fenmeno
literrio era vista como problemtica e criticada no mbito da disci-
plina, como podemos ver pelas palavras de Lowry Nelson:
" ... a Literatura Comparada deve guardar-se contra certos mo-
dernismos ou modismos. Limitar os estudos literrios a certas
verses excntricas ou totalitrias de Freud ou ltima
revivificao de Heidegger (como nos jogos de palavras filosfi-'
cos de Derrida) significa tornar provincianos os estudos literrios
e deixar de lado suas bases acadmicas"7.
No entanto, se a restrio a um mtodo ou tcnica especfico
de abordagem do fenmeno literrio era contrria ao esprito da Li-
teratura Comparada, que tinha sempre a possibilidade de dispor de
opes metodolgicas distintas, dependendo das circunstncias es-
pecficas que cercavam cada caso, por outro lado a sua identificao
56 Revista Brasileira ue Literatura Comparaua, n. 8.2006
tOllt court com a prpria rea dos estudos literrios, sugerida na
afirmao acima, implica uma generalizao, que foi tida tambm
por vrios crticos como problemtica, por suprimir a nfase sobre o
carter de transversal idade que tanto assinalou a evoluo histrico-
conceitual da disciplina. No toa que Susan Bassnett, em seu
livro Comparative Literature: a Critical/llfroductioll, afirma que a
resposta mais simples para a pergunta sobre o que a Literatura
Comparada seria a de que ela "envolve o estudo de textos entre
culturas, que ela interdisciplinar e que est voltada para os padres
de relaes entre as literaturas no tempo e no espao."g "BASSNETT, 1993. p. I.
no sentido mais amplo de disciplina acadmica, mais prxi-
ma do que se poderia chamar de Estudos Literrios do que de um
simples mtodo, que a Literatura Comparada se desenvolveu no Bra-
sil, principalmente aps a criao da ABRALIC. Ao longo do scu-
lo XX, diversos estudiosos da Literatura j haviam realizado estu-
dos de Literatura Comparada, como o caso, por exemplo, de figu-
ras como Antonio Candido, Afrnio Coutinho, Eugnio Gomes,
Augusto Meyer, e Tasso da Silveira, que inclusive publicara, em 1964,
um manual maneira dos franceses com o ttulo de Literatura Com-
parada, e a disciplina j era lecionada em algumas universidades
brasileiras, como a UFRJ e a USP, na primeira tanto a nvel de gra-
duao quanto de ps-graduao. Mas o grande impulso que a rea
tomou data da criao da ABRALIC, e foi tambm a partir da que a
sua esfera de atuao se ampliou de tal modo, que chegou a ser
identificada - pelo menos no nvel da associao - com a rea dos
estudos de Literatura em geral.
Idealizada durante o XI Congresso da Associao Internacio-
nal de Literatura Comparada, ocorrido na Universidade de Sorbonne-
Nouvelle, em Paris, no ano de 1985, por um pequeno grupo de estu-
diosos brasileiros l presentes - com o objetivo de propiciar, atravs
de um intercmbio mais dinmico com os demais plos de estudos
da disciplina, um desenvolvimento verdadeiramente eficaz do
comparatismo no Brasil-, e fundada um ano depois em Porto Ale-
gre, durante o "I Seminrio Latino-Americano de Literatura Com-
parada", a ABRALIC veio a se tornar a maior associao de literatu-
ra do pas, deixando de lado qualquer especificidade e passando a
abarcar todo tipo de estudo na rea em questo. Hoje a Associao,
que j realizou, em seus dezenove anos de existncia, nove congres-
sos internacionais de grande porte, seguidos da publicao dos Anais,
I. eralura comparada: rellexes sobre uma disciplina acadmica 57
e conta com dois veculos importantes de divulgao - o Boletim
Contraponto e principalmente a Revista Brasileira de Literatura
Comparada, agora em seu oitavo nmero -, inclui professores e
pesquisadores de toda a rea de Letras no Brasil e estimula pesqui-
sas que se estendem desde as abordagens mais tradicionais da disci-
plina at reas antes situadas margem dos estudos de Literatura
por no lidarem necessariamente com textos considerados literrios,
como a dos Estudos Culturais.
Esse sentido abrangente que os estudos de Literatura Compa-
rada adquiriram no Brasil no constitui evidentemente um caso iso-
lado; antes trata-se de uma tendncia por que vem passando a disci-
plina no contexto universal, decorrente em grande parte do
questionamento empreendido nas ltimas dcadas sobre noes como
a da prpria "Iiterariedade" e de construes como a "nao" ou o
"idioma", pilares tradicionais do comparatismo. Mas nem por isso
Illenos importante, pois indica uma vez mais, e sob uma nova roupa-
gem, a preocupao sempre presente com a delimitao da discipli-
na. Se os estudos de Literatura Comparada no devem mais ter
necessariamente como referncia um texto ou textos literrios e se
no tm de ser necessariamente transnacionais ou trans-idiomticos,
o que ento, se poderia perguntar, marcaria a especificidade da dis-
ciplina? No h dvida de que responder a tal pergunta, numa poca
que se caracteriza justamente pela diluio de fronteiras disciplina-
res, tarefa no mnimo delicada, mas arriscar novas indagaes
tambm um trao salutar. Assim, conclumos nossa reflexo com a
pergunta que pode abrir novos caminhos, mas jamais fechar-se em
solues: se a Literatura Comparada no sem dvida um simples
mtodo de abordagem do fenmeno literrio nem tampouco a rea
inteira dos chamados Estudos Literrios, ainda que mais prxima se
situe da ltima do que do primeiro, possvel ainda encontrar traos
que possam, se no defini-Ia com clareza, ao menos sugerir suas
fronteiras?
58 Revista Brasileira de Literatura Comparada.n. 8.2006
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59
Os confins como reconfigurao das fronteiras
t Cf. RANCIERE. Jacqucs - li
parfi/lia dO.l'ell.l'l'e/,
po/(ficl/. Trad, Mnica Costa
Netto. So Paulo: exo
experimental /Editom 34. 2(0):
-. E/ illcol/,W'iellfe ".I'ftico,
Trad. S, Duluc et aI. Bucnos
Aires: Del estante. 2(0):
BADlOU. Alain, C/JI/{liolll'.I',
Trad,E,L.Molina y Vcdia.
Mxico: Siglo XXI. 2002.
Raul Antelo
(UFSC)
Um rpido exame das tendncias axiolgicas que operam no
campo do comparatismo latino-americano poderia apontar, para in-
cio de conversa, que nele existe, residualmente, um universalismo
poltico, formal e ficcional, inscrito nos marcos da nao, e voltado
regulao das hegemonias ideolgicas, enfrentado ao qual temos
um outro tipo de universalismo, o universalismo irrepresentvel da
ps-nao, que se sustenta em paradoxais incluses excludentes. Po-
deramos, ento, registrar, em consequncia, como dado novo, a emer-
gncia de uma universalidade concreta, ps-nacional ou global, com
seu corolrio ficcional especfico, as aes simblicas unitrias
(mercadolgicas, segundo a vertente integrada desta tendncia) ou
pluralistas (que, segundo a viso apocalptica da mesma, cabe ao
Illulticulturalismo). Mas, mesmo assim, constatamos a sobrevivn-
cia residual da primitiva universalidade concreta do Estado-nao,
cujos efeitos ainda no cessam de registrar-se nos estudos de rea.
Haveria, entretanto, a meu ver, uma terceira posio, a da sinRltlari-
dl/de da literatura que, atravs de um regime esttico) , se oferece
como um excesso imanente que motiva uma incessante insubordina-
o contra a hierarquia dada.
Com efeito, uma das sadas da crtica cultural contempornea,
entendida como crtica entre culturas, a de resgatar um regime
esttico que proponha um modo de ultrapassamento das decises de
cunho racionalista dos modelos universalistas herdados do alto mo-
dernismo. Trata-se, na verdade, de uma alternativa que confronta,
de fato, dois modelos de historicidade. Uma histria evolutiva,
historicista, pautada por rupturas, e uma histria circular, hiper-
historicista, construda atravs de reinterpretaes. Aposta-se, as-
60 Revista Brasileira de Lileralura Comparada. n. H. 2006
sim, em um futuro artstico que , ao mesmo tempo, um futuro da
poltica, um futuro que, ao enfrentar-se com o presente da no-arte,
no deblatera nem esconjura a nova barbrie, remetendo, porm,
diretamente ao passado, a seu carter inacabado e virtual, para assim
potencializar a ao, a partir da impotncia comprovada na atualida-
de. Diramos, portanto, que , paradoxalmente, em funo do dado
anestsico, que se reabre, na crtica (inter-)cultural, a discusso acerca
do que se passa e que, ao passar, atua, vindo a configurar o aspecto
atual e ativo da presena e da sensibilidade contemporneas.
Esse modo de encarar a crtica cultural no se baseia em deci-
ses de ruptura, porm, reivindica para si decises de reinterpretao.
o regime de uma relao no tradicional com a prpria tradio,
em que h co-presena de temporal idades radicalmente heterogne-
as. J tive ocasio de mapear o campo e destacar que, diante de uma
frao entrincheirada na restaurao universalista, consolidada pela
mediao dos "grandes textos", podamos registrar outras estratgi-
as reinterpretativas que, pelo contrrio, valorizavam o contedo de
massa da obra de arte contempornea, para melhor devolver-lhe seu
carter transgressivo. Em ambos os casos, por exemplo, lanava-se
mo da precursividade da teoria do texto barthesiana mas, nesta se-
gunda perspectiva, destacava-se que toda linguagem crtica constri
seu prprio verossmil e que todo verossmil , por definio, arbi-
trrio, at se tornar
"inaceptable la pretensin absolutista de la vieja crtica que, natu-
ralizando y deshistorizando su verosimil aspira a convertirlo en
criterio absoluto de legitimidad y propiedad literario-institucional.
La idea de verosimilitud crtica, formalista y convencionalista en
tanto es respecto de las propias proposiciones que el sistema dei
crtico adquiere su verdad, va a convertirse en algo como un prin-
cipio epistemolgico para Barthes, tanto en sus intervenciones
semiologizantes, como en su crtica dei
Apropriando-se, com exclusivismo, do critrio de pluralidade,
o julgamento crtico universalista foraria o domnio do esttico, at
associ-lo com uma veracidade pedaggica, idia que aparece em
alguns textos j clssicos dessa vertente, tais como Occidental Poetics
(1990) de Lubomir Dolezel, ls literary history possible? (1992) de
David Perkins, O cnOl1e ocidental (1994) de Harold Bloom, Altas
literaturas (1998) de Leyla Perrone-Moiss ou mesmo Knowledge
, SARLO. Beatriz (ed) - l:"I
IIIlIl/do de Rolal/{I Bar/lIes.
Buenos Aires. Centro Edilor de
Amrica Latina. 19H l.p.23.
Essas idias de Sarlo rca-
parecem. potencializadas. em
"'Los modos de ser Barlhes".
prefcio que da escrevcu para a
edio ell1 espanhol de IA/
1'rt'11lIl"lIliO/l dll 1"11/1/(1// (Cr.
BARTHES. Roland. La I'/"e-
f'"l't/cir/l de fal/orefa. Trad. P.
Willson. Buenos Aires: Siglo
XXI. 2(05).
3 Fi;n ..
World Lileralun:" (Neli" LeI'
RCI'iell. nU I. 20(0) parle da
homologia entre sislema li-
terrio e capitalismo para
afirmar que "the lilerary
world-system is analogous lo
Wallerstt:in's capitalisl world-
syslem. and Braudcl 's c()-
I/o/ltie-II/()/Ide hdore him- core.
1X:liphery,scmi-pclipl"k:ly.elc. hul
with one major dillerence:
within the capilalisl world-
system the tlo\\' oI' producls is
always two-way. some producls
go from the core to lhe periphcry
(. .. ): while others. ( ... ) follow lhe
opposite route and go from the
periphery to the core. In lhe
literary world-system, on the
other hand, the tlow is hasically
one-way: very strong frolll the
core lo the peliphery. very wcak
in the opposite direction". essa
rua de m:lo-nica significa que
"core literalurcs can inlluencc
peripheral ones. at limes very
dt:t:pl y. whereas t he n:verse is
almost ne\'er the case". Por isso
Moretti defende a lese da
literatura mundial argumen-
tando que "'applying world-
systems analysis to Iitcrature
Illeans emphasizing lhe unequal
slructure within which literature
is written: lhe advantages thal
very few cultures enjoy. anu
the constrainls under which ali
the others must work. This
asymmetryoflhe literary wor1d-
systelll is the key conlribution
of world-systems analysis lo
literary study - and is also lhe
point that has encountcred lhe
greatest resistance. hecause
lots of pcoplc rcfus<) I
acknowledge the pow.:r oI'
material constrainls o"er
cultural production: Ih.:
power 01' malte r ovcr spi,il. as il
werc". Aquilo que Morclti no
assume que, assim racio-
cinando impe-se. d.: malll:ira
normativa. uma queslo dc
gnero universal- () romance
- e a pa'lir dessa forma ql!<:
se constri a reflexo sohre a
assimetria dos intercmbios. o
que uma maneira de no
questionar a poltica da forma.
verdade que ele denuncia a
hegemonia de um sistema
literrio nacional ("Nineteenlh
centul)' is the pamdigm
of formal invcnliveness") mas
ao mesmo tempo "il's the gr.:al
exccption of literary history.
You look at nineteenth ccntury
B,itain. and immcdialely se.: lhe
differenc.:: it's such a kss
prohlcmatic society. so much
more satisfi.:d wilh itsd r. This
is what hegemony hrings ahoul:
the US today. so similar lo
Victorian Britain in so many
ways". Da sua concluso: "Nol
that world-systems analysis has
anything relevant to say ahoul
fonn - it docsn't. form is a non-
existent concept in historical
sociology - but world-syst.:ms
analysis makes us und.:rsland
that form is not a givcn 01'
literary history. it's nol
something that can he tak.:n for
granted like IVC literary p.:oplc
tend to do, but is the rcsult 01' a
very specific non-litcrary
configuration: formal invenlion
thrives in those soci.:ties Ihat
belong to the core. but are nol
hegemoni.:. or in those that ar.:
in the more dynamic 1':111 ofthe
semiperiphery. Societies wer.:
contradi'ctions are decp. but
solutions are imaginahlc". As
teses de Moretti, fartament.:
apoiadas nas amlises macha-
dianas de Roherto Schwarz.
apiam-s.: . .:ntre outros. em
ensaios como os d.: Itamar
Even-Zohar ("Polysystem
Os confins como reconfigurao das fronteiras 61
(/fui Comitment (2000), de Douwe Fokkema e Elrud Ibsch. A verso
"progressista" dessa posio universalista seria a de Pascale Casanova
ou Franco Moretti, defendendo, na vira-da de milnio, a literatura
mundia I J
diferena do universalismo clssico, o princpio de verossi-
milhana crtica ps-literria, disseminando a noo de pluralidade,
abre mo da unanimidade do "grande texto" e assenta-se, pelo con-
trrio, na dinmica das foras. Sob o ponto de vista ps-crtico, na
medida em que toda fora mantm uma relao essencial com outras
foras, ela passa a ser vista como intrnsecamente plural. No faz
sentido, em conseqncia, pens-Ia em singular, como obra prima
ou cnon insupervel: a fora o poder de um sujeito soberano mas
tambm o objeto sobre o qual esse domnio exercido. Nesse
sentido, uma fora sempre uma relao entre foras, portanto,
uma pluralidade. Essa pluralidade, enfim, faz com que uma fora
sempre seja afetada por outras foras, e em conseqncia, a vonta-
de de poder, o desejo de cada fora se tornar objeto exclusivo de
ateno para si prpria, pode ser traduzido como a inteno
ambivalente de poder ser afetado e, ao mesmo tempo, afetar as
outras foras. Como aes combinadas e complementares, criticar
e avaliar equivalem, portanto, a experimentar e problematizar di-
versas foras em si.
Mas, ao lado do universalismo pr-literrio e anti-culturalista,
h outras correntes crticas, no interior do comparatismo, sem res-
postas convincentes, a meu ver, para a situao presente. Naqueles
crticos em que a hegemonia do modernismo sobrevive colada marca
do nacionalismo, o paradoxo talvez seja ainda mais visvel. A posi-
o que eles sustentam a priori defasada, uma vez que, se j
difcil justificar a sobrevivncia de uma comunidade textual, como
querem os universalistas, mais rduo ainda proclamar a existncia
de uma comunidade nacional. Em funo do hiato que se estabelece
entre enunciado e enunciao, no possvel esconder que essa cr-
ticaj no fala do interior de uma comunidade pr-capitalista e aut-
noma, mas, ao contrrio, sua posio e legitimidade foram, h mui-
to, universalizadas, quando no globalizadas. O paradoxo de uma
"dialtica da colonizao" reside justamente nesse ponto: ela critica
as comunidades imaginadas em torno ao ser nacional, mas, ao mes-
mo tempo, ela amarra essa dialtica ao desejo de uma impossvel
comunidade por vir. Mais impossvel ainda, no caso do Brasil, diante
62 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8,2006
da queda de todos os semblantes democrticos, decorrentes dos par-
tidos construdos, maneira ocidental, europia, como representan-
tes de classe ou seteres de classe,
Assim como o Oitocentos inventa a mquina, dentre elas, a
nao como mquina simblica, e adquire, portanto, conscincia de
modernidade, o sculo dos nacionalismos descobre tambm, com
Flaubert, a btise como no-pensamento do lugar comum. O discur-
so nacionalista desempenha, precisamente, essa funo de btise
conceitual j que busca sempre outorgar materialidade a um objeto
como a nao, que carece de toda especificidade. A nao um con-
junto de pontos do imaginrio que fazem lao social, da que seu
valor mude constantemente. No o mesmo o sentido de nao em
Alencar, Manoel Bonfim ou Mrio de Andrade. De fato, depois de
1945, o conceito de nacional precisa ser pensado, a partir da lio
de Gramsci, como Ulll objeto hbrido, 1/acional-popular, que uma
forma de dizer que esse nacionalismo , na verdade, um nacionalis-
mo anti-imperalista.
J tive ocasio de mostrar de que modo o debate ps-estrutu-
ralista francs repercutiu nos ensaios iniciais de um conjunto de es-
critores e crticos latino-americanos como Beatriz Sarlo, Leyla
Perrone-Moiss-l ou Ricardo Piglia
5
. Gostaria, dessa vez, de me de-
ter na reflexo de Ernesto Laclau para melhor equacionarmos os
desenvolvimentos posteriores de sua teoria da poltica contempor-
nea concebida como um populismo incontornvel.
Em seu ltimo livro, Beatriz SarJo destaca a relevncia de 1970
para captar as foras do presente. "La Argentina no iba a ser la misma
a partir de los hechos de mayo y junio de 1970 - diz a analista, em
referncia ao cri me de Aramburu e pondera, ainda - muchos creyeron
que se iniciaba el desenlace de una poca que concluira con una
victoria revolucionaria". Mais ainda, diz que, unanimemente,
"se crey que haba sanado la hora de la justicia. Quienes se movan
por estas convicciones, no se preguntaron entonees si lajustieia
que se haba ejereido sobre Aramburu poda reclamar ese nombre.
Tampoco se preocuparon por que otros pensaran que esajusticia
tena la forma de una venganza. Sustancialmente, lo que se haba
hecho estaba bien por razones histricas y polticas. Por eso, la
muerte de Aramburu no obligaba a resolver ningn dilema moral,
sobre todo porque la idea misma de un problema moral pareca
inadecuada para entender eualquier aeto poltieo"lJ.
Studies", in Poelics 7i"/iI.\',
spring 1990) ou Emily Apter
("Global TI"lIlI.l"iil/io: The
"Invention" of Comparative
Literatun" Istanbul. 19.B",
Cri/im/II/quiry, n" 2<), 20m).
Cf. ANTELO, Raul. "Valor e
ps-crtica". In: MARQUES,
Reinaldo ct alii. Villores. Ar/e
,\Ier,'"d" I'ol(/icil. Belo HOI;-
ZOIllC: Editora da UFMG, 2002:
"Los desafios de la post-
crtica". ReI"is/iI de Criticil
Culluml. n" 25. Santiago do
Chile.nO\'. 2002. p.16-7:-.
"A esttica do ahandono" In:
RESENDE. (ed.) II
Fil'('tlo LlIlillo-/\l/lcric({l/(/ 1/0
Sculo XXI. Rio de Janeiro,
Aeroplano (no prelo).
, Cf. ANTELO. Raul. "O
anacronismo e a poltica do
tempo". In: FONSECA, Maria
Augusta (ed.) Olhilres sol>re o
I"OII/III/ce. So Paulo: Nan-
quim,no prelo. Ainda a respeito
de Piglia, Andrea Giunta nos
relembra que "en 1965, en cI
nieo nmero de la revista
Li/em/um y Sociedild, Ricardo
Piglia intervena en este largo
debate abocndose a una tarea
dohle: intcntaba. por un lado,
definir cI lugar de la n"o-
irquierda argentina, akjada
de aquella 'vieja izquierda' a
'Ia qut: entenda como
irremedia-bkmente separada
dei pueblo bajo la consigna de
'combatir ai nazi-peronislllo':
neo-izquicrda que, I;\vorecida
por la revoluciln cubana, haba
iniciado una 'dolorosa toma dtO
conciencia', replanteando la
neccsidad de UH eamino
nacional para c1marxismo cnla
Argentina. Por otra parte, Piglia
quera discutir tambin la
posici6n de esta izquierda en cI
terreno cultural. En este
sentido, allllismo ticmpo que
buseaba diferenciarse de
sectores dogmticos quc
sistemticamente descdlaoan a
algunos esclitores por su posicilin
poltica, se opona a toda
preceptiva: 'Es luchando por una
nucva cultura y no violentando los
('o//le//ido.l o alienando a la
literatura en la inmediatez de lo
poltico como podemos I\.'sponder
a la realidad de nuestro tielllpo'.
Cf.GIUNTA.Andn::a. 'rllllglll1lill.
i//lel'llllcio//lllislI/o Y i'(llrlillI.
Ane 1I1'/:el//illO ell los mios f().
Buenos Aires: Paids, 2001.
p.356.
,. SARLO. Beatriz. A i'lIi.rti(l e li
('.rcetio. Borges, E\'(/ Pel'l//.
II/ol//ollems. So Paulo: Com-
panhia das Lelras, 2005. Cito
pelo original: LII I'II.I'it// Y 111
e.rcel'd//. Buenos Aires. Siglo
XXI. 20D3. p.134. Mais adiante
Sarlo teoriza as eonsequncias
tericas do anacronismo: "Los
trminos son los siguientl.'s:
plimero. eI caso Aramouru cs un
hecho excepcio//III que no
puede ser asimilado a la sl.'rie
de muertes que siguil.'l'On.
aunque est en eI origen lll!
la organizaein que fue
responsable dc lIluchas de l.'sas
muertes: segundo. el caso
Arambul1J es un hecho I'II.I'io//lIl.
organizado silllblicalllcnll.'
sobre el ejc de una pasi6n
clsica. Ia de la venganza: la
cxcepcionalidad pasional dcl
caso pone de lIlanifiesto una
scnsibilidad que hoy pucdc
considerarsc histrica (es
decir que ha cUlIlplido un
ciclo y ha desaparecido o slo
se Illanifiesta. disilllulada por I : l ~
denegaciones y subterfugios de
la mala conciencia. l.'ntre
quienes mantienen lazos
subjetivos con esa sensihilidad
de poca). Estn las condiciones.
entonces. para interpretar los
hechos y los discursos en el
terrello de su cultura. No se
t rala de una reconstruccillI
ctnognfica basada en lo que los'
Os confins como reconfigurao das fronteiras 63
Justamente nessa poca, em meados de 1969, e numa pequena
revista maosta dirigida pela prpria Sarlo, Laclau publica um en-
saio, "Los Nacionalistas". Nele argumenta, simtricamente Sarlo
de 2005, com relao aos 70, que o conhecimento da dcada de
trinta decisivo para uma adequada compreenso da Argentina con-
tempornea. O ensaio uma vindicao do anacronismo avallf la
lettre. Vrias so as causas.
"En primer trmino porque, con la crisis econmica mundial que
asiste a su nacimiento, surge el conjunto de condiciones - funda-
mentalmente diversas de las predominantes en los setenta anos
anteriores - que haban de imperar en el curso de su complejo
desarrollo ulterior. Adems, constituye la prehistoria deI peranismo,
e\ eco ms significativo de las tres ltimas dcadas. Finalmente, si
bien en los ltimos tiempos nuevos hechos de estructura tienden a
modificar la correlacin de las fuerzas polticas y las alianzas de
c1ase - notoriamente la irrupcin dei capital imperialista
norteamericano a partir de la dcada deI cincuenta - estos nuevos
hechos debieran operar a partir de los conf1ictos y contradicciones
de una estructura previa cuya gnesis es preciso rastrear a partir
de la dcada deI treinta".
Portanto, para Laclau, a histria do nacionalismo e de suas
transformaes internas adquire relevncia singular para entender
o novo surto vanguardista dos 70.
"Nadie duda que tuvo una influencia ideolgica especialmente
significativa en la revolucin de 1943 y en el praceso ulterior de
gnesis deI peronismo, pera nunca se haba trazado de l una
historia completa y adecuada, que tendiera a rescatar lo esencial
de su evolucin y diferenciacin interna. A esto contribua la
"Ieyenda negra" elaborada por la oligarqua liberal y sus adlteres
de izquierda, cuyo virulento antiperonismo tendi a presentar aI
gran drama histrico de 1945 como un enfrentamiento entre de-
mocracia y fascismo, pera tambin la actitud de los mismos naci-
onalistas, que en algunos casos por ocultar sus simpataspolti-
cas por los regmenes de Mussolini e Hitler, en otros - ms
frecuente -por presentarse como nica alternativa aI marxismo,
ha contribuido a la cristalizacin de su pasado en una vacua
simbologa que oculta su rica historia interna y buena parte de sus
logros ms significativos y vigentes. La interesada indentificacin
por parte de la izquierda liberal de todo el nacionalismo de la
64 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. X, 2006
dcada de los treinta con la paranoia permanente de un Julio
Meinvielle, por ejemplo, no ha encontrado por parte de los nacio-
nalistas desmentidos que seran tan justos como posibles".
Analisando, ento, um livro, quase um manual, alis, assinado
pela futura diretora da Latill Americall Studies Assoatioll , Marysa
Navarro Gerassi, Laclau louva nele "Ia captacin de este variado
origen y de esta diversidad de influencia" do fenmeno nacionalista
que lhe permitem isolar
"Ia concepcin de que el partero de la historia y el agente de la
revolucin nacional no lo constituyen las masas sino una lite
privilegiada. En la dcada deI veinte las primeras formas de naci-
onalismo fueron antidemocrticas, antipopulares, pero no
necesariamente anti I iberales. Se trataba de reformar a la vieja l ite
conservadora para hacerla apta a la reconquista de su papel pro-
eminente frente aI gobierno de la "chusma radical" y a las luchas
reivindicativas deI movimiento obrero - semana trgica de 1919
- as como frente a la marea ascendente en la revolucin mundial
simbolizada por la Revolucin de Octubre. As, la idea de un Es-
tado autoritario se ligaba a un proyecto de reimplantacin deI
poder oligrquico pero no a un cuestionamiento deI carcter
agroexportador de la Argentina y de su dependencia deI imperia-
lismo ingls, problemas que slo surgiran en la dcada deI treinta,
cu ando la crisis econmica mundial y la quiebra de la divisin
internacional dei trabajo, revelaran la naturaleza vulnerable y
dependiente de nuestra economa".
Nesse sentido, diante do impacto da crise econmica mundial,
o nacionalismo dos anos trinta cinde-se cm duas vertentes. Em pri-
meiro lugar, a do revisionismo historiogrfico que "redefine el papel
deI Estado, cuestiona el papel dei imperialismo ingls en la historia
argentina y reivindica el papel de Rosas frente a la oligarqua liberal
y portuaria", enquanto, de outro lado, outros setores mais radicais
"se transforman en el apndice y provocativo de la
oligarqua deI fraude patritico". Assim,
"hacia fines de la dcada deI treinta los mejores sectores deI naci-
onalismo haban disefado el modelo abstracto de una revolucin
que sera industrialista y antiimperialista por su contenido y se
apoyara en el ejrcito como lite dirigente. Estamos en los
protagonistas hoy recuerdan de
aquellos aiios, sino de una
intcrrogaciln a lo que dijeron e
hicicron cn aquelmomelllo: los
hechos de 1970 y su narracin
en los tres o cuatro allOS
siguientes. i.Por qu este
call1ino'> Porque interesa
saber. si esto es posibk
(aunque Illuy difcil), la
versin dei acontecimiento eI/ eI
momento de SlI suceder. ms
que su realliculaciln en una red
de recucnjos y de introspecciones
que han sido ineludiblelllcntc
tocados por los allos ue la
uictadura, las uiversas crticas a
la violencia ue la transicin
uelllocrtica y los saberes
hisloriogrficos que quienes
recuerdan los al10s de
cOlllienzos ue la dcaua uel
selenla no pucuen ocluir
cuanuo piensan y hablan.
Cuando suceui eI secueslro de
Aralllburu, touos los que hoy
recueruan esa poca eran muy
jvenes; lo que recueruan est
atravesauo por la nostalgia ue
una euau especialmente apta
para la iuealizacin. Se recuerua
d momento en que la poltica era
t;Uljoven COlllO los militantes. U na
rcconstruccin mClllolialstica no
c;m:ce de Sin embm-go, dia
no est en cI centm de hs prcguntas
porque aqu no se tratar de ver
qu se recuerda sino l'SI! que fue,
en sUlllomento, unprl'.I'l'IIIl'. Es
intercsante d mouo cn que la
mcmoria produce su rasado
como una intcrscccin entre lo
que se recuerda. lo que se
permite recordar. lo que se
olvida. lo que se pasa cn silencio,
lo que cambia de registro y dc
tono, incluso ue gnero n:UTativo.
Lo que la mClIloria ofrece tiene
la complejidad de una ucrona,
en el sentido dc un tielllpo
bifronte, hecho de dos
tClllporalidades: la dei presente
dei relato y la dei pasado de In
narrauo, que se actualizan en
cI presente de la Icctura.
Discrilllinar entre esas
tClllporaliuaues cs una emplL'!
crtica y rcconstructiva". Cf.
SARLO - "I'. ('ir .. p. 136-137.
Quanto relevnda do debate
cultural dos sessenta para a
compreenso do presente, ef.
Ines & GIUNTA,
.-\ndrea (ed.) - Li.Hel/. Here.
:Vow! A/xel//il/e AI'I il/ li/e
1960s: Wrilil/Ms oI' lhe 1\1'(11//-
(;lIrde. New York: The Muscum
ofMorem Art,2(X)4e MASOTTA.
Oscar. Rel'lllllcill/ el/ eI IIrle.Pol'-
ur/, 11IIflflel/il/gs y (/I"/l' de los
lIledios ell 111 dclldll dei
sesel//II. Estudo preliminar Ana
Langoni. Buenos Aires: EOhasa.
2(Xl4; RIZZO, Patricia.lilslillllodi
7el/lI. EI7>erie1U'ills '68, Mucstrade
reconstl1lccin histrica. Bucnos
Aires: Fundacin Proa, 11)l)X.
'Cf. LACLAU, Erncsto. "Los
nacionalistas" in Los /i/Jms.
Buenos Aires, a.l, n". I, julho
de 1969.
Os l:ont'ins l:OIllO rCl:onfigurao das fronleiras 65
comienzos de la guerra mundial, en vsperas del4 de junio y en la
antevspera dei peronismo,"
Era necessrio, entretanto, nos diz Laclau, um passo alm, i.e.,
"que el proyecto abstracto de revolucin dejara de ser la entelequia
que presidiera los actos de una minora esclarecida y que se trans-
formara en una fuerza material por la accin de las masas en las
calles. Es lo que ocurri el 17 de octubre de 1945. A partir de
entonces el nacionalismo militar sin pueblo se transform en la
revolucin nacional antiimperialista de un pas dependiente. ( ... )
En resumen, la melanclica historia dei nacionalismo oligrquico
sugiere una conclusin: si el nacionalismo dei pas central es
expresin dei terrorismo de gran capital monopolista, el naciona-
lismo de un pas dependiente es progresista y revolucionario, pero
slo en la medida en que sea autnticamente popular y confunda
su desti no con el de las masas"7.
Um ano mais tarde, ainda nessa linha de nacionalismo "argeli-
no", Laclau resenha os escritos programticos de um desses teri-
cos que operaram a passagem do nacionalismo elitista para o nacio-
nalismo progressista e revolucionrio, o neo-nacionalismo, popular
e de massas. Em "EI nacionalismo popular", Laclau valoriza a
militncia de um escritor em luta contra a restaurao nacionalista
de lite. Muito embora ainda julgue "ingnua e errnea" a tese de
Scalabrini Ortiz, de que "el proceso desencadenado por el golpe de
1955 conduca a restaurar el predominio ingls sobre la economa
argentina", com a vantagem de quinze anos de distanciamento com
relao ao precursor, o jovem Laclau tem condies de constatar,
pelo contrrio, que os investimentos do imperialismo norte-ameri-
cano modificaram profundamente a natureza da sociedade argenti-
na. E no apenas dela. Destaca, ento, a importncia de "remontarse
a las fuentes de este notorio error de perspectiva que procede, en
nuestra opinin, de la limitada concepcin que, en la dcada dei treinta,
elaborara el nacionalismo popular acerca de la dominacin imperia-
lista". Analisando, pois, o perodo 1930-1943, Laclau detecta
"dos formas distintas de enfrentamiento ai sistema oligrquico.
Una de ellas, la de los partidos liberales, que tendan a democrati-
zar el sistema agroexportador sin cuestionar las bases dei mismo.
As, a lo largo de la dcada se constituy entre el radicalismo, la
democracia progresista, el socialismo y el comunismo, una "unin
66 Revista Brasileira de Literatura COlllparada, n. 8, 2006
democrtica" ms o menos informal que actuaba como oposicin
interna ai sistema oligrquico, Pero junto a ella el nacionalismo
popular - cuyos representantes principales fueron Arturo Jauretche
y Scalabrini Ortiz -cuestion las races dei sistema oligrquico-
imperialista y plante, como alternativa a l, el desarrollo indus-
trial autnomo. ( . .,) EI antiimperialismo expresado por el nacio-
nalismo popular presentaba, pues, dos rasgos centrales: por un
lado, la afirmacin de la indisoluble unin de intereses entre la
oligarqua tradicional y la potencia imperialista dominante; por
otro, la consecuente afirmacin de que la lucha antiimperialista se
confunda con la lucha por la industrializacin".
Este ltimo aspecto adquire especial relevncia aps a crise
institucional de 200 I, quando, de certo modo, o kirchnerismo reto-
ma a velha tese aventada por Scalabrini
x
. J em 1970, Laclau consi-
derava que essa era a atitude anti-imperialista mais adequada, uma
vez que "el capital extranjero no se inverta en industrias sino en el
comercio, en las finanzas, en los servicios pblicos y en los papeles
deI gobierno. En tales circunstancias, las divisas necesarias para un
proceso sostenido de industrializacin slo podan proceder de la
confiscacin de una parte de la rcnta agropecuaria por parte de un
Estado nacionalista". E, nesse sentido, apoiado na leitura de Arturo
Jauretche, condenava "Ia impostura de aquellos grupos de izquierda
que, sospechosamente, se deshacan hacia aquellos afios en
improperios contra cl imperialismo norteamericano, en un pas do-
minado poreI imperialismo ingls".
Laclau, porm, consciente de que a natureza da explorao
imperialista comea a mudar no ps-guerra. "Crece la fusin deI
capital britnico con el norteamericano, a la vez que se incrementan
aceleradamente las inversiones norteamericanas en Amrica Latina.
La posibilidad de resurgimiento de un imperialismo ingls agresivo
se torna, de ms en ms, una ficcin". Chega-se, assim, a uma situa-
o concentracionria que introduziu
"dos cambios fundamentales en las formas de la explotacin im-
perialista en Latinoamrica: por un lado, la industrializacin - sin
aditamentos - no es ya ms una bandera de lucha anti imperialista.
Por otro lado, se ha resquebrajado la identidad de intereses entre
las oligarquas locales y eI imperialismo, ya que la ampliacin de
mercados necesaria para la expansin de las nuevas industrias
monopolizadas requiere cambios estructurales que slo son
' ... existe. allllislIlo tielllpo. un
lazo conlln entre eI obrero
argentino) cI patrono llIgcntino.
Es la necesidad de que la fhrica
exista y subsista. Si la fhrica
argentina es destruida porque
lIlolesta con su cOlnpetencia a la
fbricaextranjera. d patrono se
queda sin su propicdad y cI
obrero argentino sin su trahajo.
Esa coincidencia es el lazo
nacional que une ai patrono y ai
ohrero por arriha de sus
antaglnicos puntos de vista
sociales" Apud. LACLAU,
Ernesto. "EI nacionalislllo
popular" in Los lilJ/os, Buenos
Aires. ano I, n".X, Illaio 1970
Os confins C0l110 reconfigunwo das fronteiras 67
realizables a costa de las oligarquas tradicionales y, adems, que
la funcionalidad de stas dentro dei sistema tradicional de
exploracin proceda de una divisin internacional deI trabajo que
ha perdido vigencia. De ah que los dos pilares bsicos de la
concepcin anti imperialista que elaborara el nacionalismo popu-
lar en la dcada deI treinta no hayan podido resistir el embate de
la nueva situacin".
Laclau, de algum modo, toca assim na fratura exposta do libe-
ralismo, que h de se tornar explcita com a ditadura militar, seis
anos mais tarde.
"Si los mismos ejecutores de esa poltica crean ser los protago-
nistas de una restauracin - la eliminacin de industrias
"artificiales" y el retorno a la buclica Argentina deI Centenario-
en los hechos, ai liberalizar la economa en el contexto de una
situacin mundial sustancialmente modificada, lograron un efecto
bien distinto deI imaginado por ellos: la penetracin arrolladora
deI gran capital monoplico que, en 1966 [porm, de forma bem
mais agressiva, dez anos depois], una vez que hubo logrado sufi-
ciente fuerza econmica y un Ejrcito dispuesto a actuar como su
partido poltico, desplaz deI poder con un sencillo diktat aI siste-
ma de la partidocracia fraudulenta."
Contrrio opo do nacionalismo popular anti-britnico e
pr-norte-americano que, da mesma forma que o getulismo, aposta
na poltica pendular (apoiar-se no patro emergente para derrotar o
dominante), Laclau conclui que, apesar dos aspectos favorveis,
muito difcil uma verdadeira aproximao com os Estados Unidos.
"EI obstculo es su falta de espritu poltico nacional. EI terror
(norteamericano) a un bombardeoatmico es hoy la tnica de la
poltica que gira alrededor de su propia seguridad. Sobre ese fun-
damento afectivo es difcil y peligroso establecer una relacin
perdurable y slida. Pera tampoco es posible oponrsele
abiertamente. De todas maneras parece indudable que el precio de
cualquier apoyo n0l1eamericano sera indudablemente la concesin
de bases -o la seguridad de poder usarias en caso de guerra, en
caso de constmirlas nosotros - que traera aparejado obligaciones
y compromisos para un futuro blico, en momentos en que la
estrategia norteamericana est enfrentada a perspectivas poco
favorables. Jugar a la balanza, pero sin caer es el arte de equilibrio
68 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8, 2(X16
que no debemos perder de vista en el planteo de nuestras
reivindicaciones Ilaciollales."
Laclau, enfim, v no precursor, Scalabrini, um sujeito "dema-
siado autnticamente anti imperial ista como para no comprender que
estaba asistiendo a la instauracin de un nuevo sistema de
dominacin". a pattir, pOltanto, dessa leitura gramsciana do presen-
te (dos anos 70) que Laclau elabora sua teoria da hegemonia e, mais
importante ainda, que, em momentos em que dominam as teses monistas
de um poder centralizado enquanto Imprio, ele ainda aponte em dire-
o a uma lgica da margem, como desconstruo do iluminismo
metropolitano. Um exame um pouco mais pormenorizado de seu lti-
mo livro nos ilustra no apenas certas linhas de continuidade com o
jovem Laclau de Los lihras (que, a rigor, uma linha de continuidade
entre Jauretche e Kirchner) mas, acima de tudo, o peso que sobre essa
reflexo deixou cair uma nova noo de diferena (como substituto
do substancialismo identitrio) e uma nova noo de sujeito (como
sujeito da linguagem e sujeito do desejo), atravs do debate
desconstrucionista e psicanaltico dos ltimos trinta anos.
Por isso mesmo, em seu ltimo livro,A razo populista, Laclau
pensa o povo como categoria social heterognea. Sem este atributo,
o povo ainda poderia ser concebido to somente como a forma
fenomnica portadora de um ncleo homogneo e transparente, algo
que, sem dvida, estava no horizonte de Jauretche ou de Manoel
Bonfim, de Brizola e de certas correntes do PT, quando, pelo con-
trrio, o Laclau de 2005 considera a heterogeneidade um princpio
indispensvel, mas, ao mesmo tempo, irredutvel, na medida em que
ele garante o excesso. Esse excesso no pode ser controlado atravs
de qualquer manipulao. Entretanto, a heterogeneidade do concei-
to de povo no se confunde para o analista com pura e simples
pluralidade ou multiplicidade, uma vez que o mltiplo no entra em
contradio com a positividade dos elementos constitutivos da cate-
goria. Portanto, um dos traos distintivos da heterogeneidade cultu-
ral do presente o fato de ela ser deficiente ou, melhor dizendo, ser
uma singularidade falha. Neste sentido, se a heterogeneidade
irredutvel a qualquer tipo mais profundo de homogeneidade, no
quer dizer por isto que ela esteja simplesmente ausente: ela est
presente como aquilo que est ausente. Em outras palavras, a singu-
laridade mostra-se atravs da prpria ausncia.
A ambivalncia percepti va da presena I ausncia decolTe, pois,
Os confins como rCl:Onfigurao das fronteiras 69
do fato de que os elementos do conjunto heterogneo chamado povo
esto sobredeterminados ou mesmo investidos diferencialmente.
Desse modo, objetos parciais encarnam, a despeito de sua prpria
parcialidade, ou melhor, pour cause, uma totalidade elusiva ou re-
trada. Em conseqncia, ela exige, dado seu carter negativo, uma
construo social contingente, que Laclau denomina articulao e
hegemonia. Nessa construo, que ele detecta o aparecimento da
noo de povo.
Ora, para que este conceito seja possvel, indispensvel, em
primeiro lugar, conceber o povo como uma categoria poltica e no
como um dado da estrutura social. Para Laclau, a nova unidade de
anlise j no , como na sociologia funcionalista, o grupo, como
referente natural, mas a demanda, como solicitao discursiva s-
cio-poltica. Vale dizer que o analista prope uma assimetria entre o
conceito totalizador de comunidade (o populus) e o conjunto alta-
mente heterogneo dos marginalizados (a plebs), com a ressalva de
que a margem sempre uma parcialidade que, no entanto, identifica-
se a si mesma com a comunidade enquanto todo.
Nessa sutil contaminao entre a universalidade do populus e
a parcialidade da plebs, repousa a singuralidade do povo como ator
histrico, cuja lgica constitutiva designada por Laclau como m-
UJO populista . Uma vez aceita, ento, a heterogeneidade do objeto
povo, duas perspectivas impem-se a seu respeito: a universalidade
do singular e a singularidade do universalismo. A prpria noo de
singularidade quase um oxmoro: ela perdeu o sentido particular
de outrora e se tornou um dos nomes da totalidade. Por isso, a razo
populista, que Laclau identifica com a poltica tout court, quebra
com duas formas da racionalidade que instauram o fim da poltica.
Ela rompe tanto com a noo de vanguarda e revoluo, que torna
suprfluo o momento poltico, uma vez que reconcilia a sociedade
consigo mesma, quanto se afasta da ao comunicativa gradualista,
que reduz a poltica mera administrao de conflitos, o que encerra
uma tese progressista da histria.
Identificando o carter parcial da demanda com o objeto a
lacaniano, a relao populus / plebs abriga ainda uma tenso
irredutvel em que cada um dos termos inclui e, ao mesmo tempo,
exclui o outro. Essa tenso infinita garante o carter poltico da so-
ciedade como um conjunto plural de encarnaes do populus que j
no conduzem a qualquer tipo de reconcialiao final, mas que, pelo
70 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8,2006
contrrio, justapem os dois plos. No existe, portanto, parcialida-
de que simultaneamente no exiba as marcas do universal.
Mas raciocinemos, contrario sensu, em nome da parcialidade
do universal. No importa qual for o contedo atribudo entidade
ontolgica em questo, sempre podero se reconhecer nela as mar-
cas do investimento, portanto, toda parcialidade, toda singularida-
de, indica o ponto em que a universalidade est necessariamente pre-
sente no fragmento parcial em questo. H, com efeito, uma relativa
contaminao entre universalidade e particularidade, que traduz a
lgicado objeto a e da hegemonia. Esse momento fusional aponta
para o horizonte histrico final, que no pode ser cindido nas suas
duas dimenses constitutivas, o universal e o particular, que so ain-
da as dimenses constitutivas da prpria literatura comparada
iluminista. Portanto, a histria no pode ser concebida como um
processo infinito em direo a um objetivo final, ao qual,
kantianamente, denominaramos Idia regulatria. A histria, muito
pelo contrrio, um processo descontnuo de formaes
hegemnicas, que resiste a toda narrativa universal que queira trans-
cender sua historicidade contingente. Podemos ento traduzir a mes-
ma idia afirmando que o povo, como dizem Copjec e o prprio
Laclau, no tem desejo, mas exibe pulses, o que, em termos
deleuzianos, ao menos do Deleuze leitor de Bergson, se traduz na
frmula: "o povo no tem instintos; ele cria instituies".
Em todo caso, para Laclau, a emergncia do povo como ator
histrico sempre uma transgresso com relao a uma situao
precedente, e neste sentido, ela sempre conota um elemento de
tragicidade. Como dipo, o povo menos um transgressor
vanguardista do que ofundador de uma nova ordem. Diramos, em
resumo, que a posio de Laclau equilbra-se entre (e, ao mesmo
tempo, escolhe como interlocutores a) Zizek, Negri, Hardt e Ranciere.
"Contra Zizek sostenemos que la naturaleza sobredeteminada de
toda identidad poltica no se establece apriorsticamente en un
horizonte transcedental, sino que es siempre el resultado de
procesos y prcticas concretos. Eso es lo que otorga a la
nominacin y aI afecto su rol constitutivo. Contra los autores de
Imperio pensamos que el momento de la articulacin, aunque sin
duda es ms complejo que lo que frmulas simples - como la
mediacin partidaria - preconizaban en el pasado, no ha perdido
'I Cf. LACLAU. Ernesto. nu'
Populisl Rea.l'OlI. London:
Routledge, 2003. Cito pela
traduo ao espanhol, La /'(oill
populista. Trad. Soledad
Laclau. Buenos Aires: Fondo de
Cultura Econmica. 2()05.
p.309.
10J A MESON, Fred ri c.
Moderllidade sillgular:
ensaio sobre a onlologia do
l,re.vl'l/ll'. Trad. Roberto Fr.mco
Valente. Rio de Janeiro: Civi-
lizao Brasileira, 2005.
Os conlins como reconfigurao das fronteiras 71
nada de su relevancia y centralidad. En re\acin con Ranciere, la
respuesta es ms difcil, ya que compartimos los presupuestos
centrales de su enfoque. EI pueblo es, tanto para l como para
nosotros, el protagonista central de la poltica, y la poltica es lo
que impide que lo social cristalice en una sociedad plena, una
entidad definida por sus propias distinciones y funciones preci-
sas. Es por esta razn que, para nosotros, la conceptualizacin de
los antagonismos sociales y de las identidades colectivas es tan
impOltante, y que resulte tan imperiosa la necesidad de ir ms ali
de frmulas estereotipadas y casi sin sentido como ser la 'Iucha
de clases' "Y
Ora, voltando ao ponto de partida, diramos que, na constru-
o de um lugar para a cultura, a neo-esquerda (em 70 apenas naci-
onal, "argentina", em 2005, devidamente internacionalizada, atravs
da academia ou simplesmente das editoras) est nos propondo rela-
tos de modernidade que definem o espao democrtico como um
exerccio da diferena. No possvel derivar deles uma teoria, mas
uma razo populista, isto um pensamento diferencial, heterog-
neo, um pensamento da dpense do iluminismo racionalista e metro-
politano, que atravessa todas as categorias com que se organiza nos-
so discurso crtico, a comear de noes tais como literatura, naci-
onal ou universal. E isto, bviamente, fere frontalmente os pressu-
postos clssicos da literatura comparada tradicion.al.
Fredric Jameson, em seu recente Modernidade singular
'O
, nos
relembra a propsito que, em se tratando de ler a modernidade, "
impossvel no periodizar", ou seja, no podemos dar conta do pre-
sente sem lembrar das arqueografias de Laclau, Piglia ou SarJo, nos
idos de 70. Mas, ao mesmo tempo, essa periodizao nada tem de
inapelvel, uma vez que ela no nos prope conceitos. Ela trabalha
com categorias narrativas - o presente, o anacronismo, a demanda
etc. Portanto, abusivo, funcionalista, autonomista, para no dizer
cerradamente fetichista, propor uma teoria da modernidade. O que
podemos propor atravs, por exemplo, da leitura de Laclau, um
relato de modernidade, relato nacional-popular gramsciano nos 70,
acrescido pelo princpio de indecidibilidade ou pela noo de sujeito
dividido, em outras palavras, atravessado pela fora da diferena,
que redefine o relato original da cultura nacional situada (lida) entre
as outras culturas.
Assim sendo, se essa fico da modernidade perifrica no pode
72 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8. 2006
ser organizada em torno de categorias da subjetividade (j que cons-
cincia e subjetividade so impossveis de serem representadas), s
podemos ter acesso a situaies de modernidade e, por outro lado,
se to somente situaes de modernidade podem ser narradas, pos-
svel dar conta de contatos imanentes ou contingentes da histria
com uma dada subjetividade, com o que possvel tambm afirmar
que a prpria subjetividade irrepresentvel fora dessas condies.
Vale dizer, em resumo, que o alvo dessa reconstruo anacrnica ou
retrospectiva que estou propondo no nada alm do que uma nar-
rativa, uma subjeti vidade, uma periodizao enunciada em primeira
pessoa, ou, para ser mais preciso, 110 singular" .
Um dos nomes, portanto, que poderamos atribuir a essa situ-
ao de modernidade que vimos analisando o de reconfigurao
de fronteiras (tanto estatais, quanto disciplinares). Essa situao,
alm de ser uma situao clssica do comparatismo, nos coloca um
novo problema terico que , simultaneamente, uma nova situao
poltica, a de uma cultura lida entre culturas, i .e. uma contestao do
comparatismo convencional. Diramos, a princpio, que h duas for-
mas de conceber a fronteira. Podemos imagin-Ia como um limes
inequvoco, o limite, o contorno que circunda uma forma ideal, ou
como uma instncia liminar, o limen, isto , a soleira, a passagem, o
penltimo, aquilo que nos permite reabrir a srie. Se na primeira
alternativa predomina a cronologia, a segunda nos abre as portas ao
anacronismo. Se na primeira nos movimentamos na clausura, no en-
cerramento de uma disciplina, na segunda circulamos no interior de
um espao terico interdisciplinar que nos comunica.
Ora, a situao atual, desinteressada pela posio dualista,
metafsica, quando no religiosa, obrigada alternativa limite x Iime1/,
orienta-se, entretanto, a pensar a superposio de ambas as margens,
na figura dos confins, aquilo que Agamben, definiria como "Ia
personalizzazione di cio che, in noi, ci supera ed eccede"l2 , um espao
(territorial, nacional mas tambm terico), onde j no imperam as
imagens compactas do modernismo (autonomia, nao, subjetivida-
de soberana), mas donde emergem novas imagens ausentes, fruto de
contato ou frico, de impresso ou modelagem, em todo caso, de
uma matria (elusiva) que deixa, to somente, uma marca, um sinal,
que, enquanto enigma, se impe a nossa leitura e reconstruo
anagramticas. , de fato, a passagem de uma esttica vanguardista ou ab-
soluta para uma esttica do presente, rnemrnente imanente ou acidental.
"Em uma bela leitura
desconstrucionista "de es-
quenJa", o crtico norle-ame-
ricano Derek Attridge define a
singularidade de um objeto
cultural como sua diferena em
relao a qualquer outro
objeto, no importando nela
a manifestao particular de
regras gerais, e sim o nexo
peculiar que mantm com a
cultura, percebida como aquilo
que resiste ou excede a todas as
determinaes gerais pr-
existentes. A singularidade
decorre, portanto, no exa-
tamente de um ncleo de
materialidade irredutvel, ou de
uma contingncia em relao
qual os esquemas culturais que
utilizamos no poderiam
penetrar, mas de uma con-
figur.lo de propliedades gerais
que, ao constiturem aentidade.
ultrapassam as possibilidades
previstas pelas normas de uma
cultura, normas em relao . ~
quais seus membros esto
acostumados e atravs das quais
a maioria dos produtos culturais
so compreendidos. A singu-
laridade, em conseqncia. no
pura: ela constitutivamente
impura, sempre aberta a con-
taminaes, deslocamentos,
acidentes. reinterpretao e
recontextualizao e ela nem
mesmo inimitvel: pelo
contrrio. fundamental-
mente imit\'e1. mimtica, dando
origem, assim, a uma srie
infinita de rplicas e respostas.
Concretamente, portanto, a
singularidade, como a a1teridade
e a inventiva, no uma pro-
priedade, mas um evento de
singularizao que ocorre na
recepo, Ele no acontece t'ora
das respostas dos que com ela se
encontram e a constituem. Ela
produzida, no dada de
antemo, e sua emergncia
tambm o incio de sua eroso,
na medida em que ativa
mudanas culturais necessrias
para abrig-Ia. A singularidade
no sinnimo de autonomia,
particularidade, identidade.
contingncia ou especiticidade.
Nem deve ser pensada
extraordinria, colKeito que se
reservaria para entidades que
so diferentes de outras sem
serem criativas em sua di-
ferena. isto . sem introduzir
a altelidade na esfera do mesmo.
Uma ohra nica, porm no
singular. aquela que pode scr
completamente compreendida
dentro das normas da cultura.
De fato, o processo de com-
preenso - o registro de sua
pal1intlar configurao de leis
ordinrias - que desvenda a
condio do Cf.
ATTRIDGE. Derek. Til e
sillgularil)' oI li/era/lIre.
London: Routledge. 2(X)4. p. l3-
64. Silviano Santiago. que j
usou o conceito de sillglllar para
ler a poesia de Ana Cristina
Csar, desenvolve idias se-
melhantes s de Attridge em O
COSIlIO!,O!ilislI1o do !,olm' (Belo
HOIizonte: Ed. da UFMG, 2(Xl4).
"AGAMBEN. Giorgio-
P rola 11 li Z i () /I i. R o ma.
noltetempo. 2005, p.9.
Il RELLA, Franco - "La
escritura crtica y eI pensallliento
de los in CO/!filles.
nOI, plimiero semestre 1999.
p.215.
Os confins como reconfigurao das fronteiras 73
Um dos ensaistas argentinos que, principiante nos 70, porm,
crtico agudo da fetichizao funcionalista sociolgica dessa dca-
da, vem ativamente elaborando, como doubl de narrador-ensasta,
uma tentativa de articulao entre a tradio do ensasmo de inter-
pretao nacional, aquele da linhagem Scalabrini Ortiz, com os mes-
tres da crtica cultural europia, notadamente da Teoria Crtica,
Nicols Casullo, atravs de sua revista Confines (ou, melhor dizen-
do, pellsamienfo de los confines). Em 1999, ele publica um ensaio
especialmente escrito para a revista pelo crtico italiano Franco Relia,
quem, na dedicatria, destaca a concomitncia do conceito de cO/111m
e o estmulo que este lhe causou em trabalhos que o prprio Relia
estava a escrever. Retomando a tradio adorniana de pensar o en-
saio, e mesmo a reconfigurao de Foucault (do Foucault da Hist-
ria da sexualidade), o autor do j clssico Mili e figure dei moderno
nos diz, portanto, em "La escritura crtica y el pensamiento de los
confines", que
"el ensayo detiene en el umbral deI olvido lo que emerge en eI
mundo y en las formas que hablan el mundo. Detiene en el umbral
dei olvido lo que el poder de una razn orientada a una verdad y
a lIlI lenguaje quisieran sacrificar. Nos queda sin embargo otro
problema por afrontar. Dijimos ms arriba que asumir la forma
artstica como sustituto de la verdad filosfica nos dejara
prisioneros de una parcialidad insuperable. EI ensayo debe supe-
rar esta parcialidad,;"o no es ella tambin, en cuanto singularidad
- emergencia e instancias subjetivas - algo que tambin debe ser
salvado dei olvido?
EI problema ya fue planteado nada menos que por Kierkegaard en
uno de sus primeros trabajos, Johannes Clima cus de omnibus est
duhitandum: la singularidad es el nico problema deI que vale la
pena ocuparse y tambin el problema deI que la filosofa no est
en condiciones de ocuparse. Acaso esto fuera posible en la forma
deI relato. EI intento de Kierkegaard de articular una suerte de
sinuoso relato a travs de la muchedumbre de seudnimos con
los que firm su obra, es precisamente el intento de atravesar las
diversas instancias de la subjetividad sin perderse en ella. Yadems,
de hacer de esta pluralidad "el palhos de la vida intelectual". I'a
estamos en la paradoja: eI palhos como elemento constitutivo de
la vida intelectual que debera constituir una barrera de defensa
insuperable contra aqul"u.
7 -+ Re\ista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8.2006
Partindo, ento, da idia de que a realidade no um plano
de consistncia, mas ela um extremo, ela um conflm, Relia, que
no ignora a noo de espcie como aspecto ou espelho, focaliza
em cheio o quid da questo, tanto terica quanto poltica, ao obser-
var que
"Johannes no escribi ue relato, sino una especie de relato. As
como Proust, luego de haberse dado cuenta de que ya no le
interesaban los paisajes o la belleza esttica sino los hombres y
sus vidas, define su novela como una "especie de novela".
Podramos ir ms ali y decir que Kierkegaard, como por otra
parte ya haba notado Lukcs, no escribi tratados de filosofa o
novelas, sino ensayos. Podramos decir que la segunda parte de
El tiel1lpo recohrado de Proust es el ms grande ensayo de nuestro
siglo. Pero podemos avanzar todava un poco ms.
La realidad como extremo, la realidad como confn, dijimos.
En estos ltimos a1i0S, para definir la naturaleza de un pensamiento
extendido entre sujeto y mundo, entre real e ideal, entre posible e
imposible -los planos que constituyen la realidad en cuanto tal-
, se ha recurrido aI penslIlI1iento trgico, es decir aI pensamiento
que histricamente ha contenido en sus formas, juntos, a los
opuestos "no negociables", no superables, pero de todos modos
constitutivos de la trama de la realidad:del sujeto y deI mundo,
deI sujeto en el mundo. Hoy podemos dar un paso ms ali, y
superar la ambigedad deI trmino "trgico", que parece contener
en s algo luctuoso. Ahora tal vez podamos lIamar a este
pensamiento el pensamiento deI cO/ltin: el pensamiento que piensa
el adentro y el afuera, el aqu y el a l l " J ~ .
Talvez um dos maiores rendimentos tericos desse conceito
de confi111 se leia nos ensaios reunidos por Relia em 2004, em seu
livro Pensare per./igure. Freud, P/afane, Ka./ka, il postumano. Nele
nos esclarece, por exemplo, que o texto de Kafka "non risolve enigmi:
li illumina appunto come enigmi, come inesplicabili". E o prprio
Kafka, na vertiginosa exegese da parbola da lei, em O Processo,
nos alerta: "non esiste interpretazione che esaurisca le possibilit e
che ci metta nel cuore di una verit. Verit e enigma si fronteggiano
e si rispecchiano fino a identificarsi: la verit e enigma, la verit e
I'enigma". Reversibilidade total, portanto, entre fato e interpreta-
o, entre antes e depois, entre c e l. A partir desse pensamento do
" IDEM - ihidem. p. 215-6.
Para uma discusso do pensa-
mento trgico. ver FINAZZI
AGRO. Ettore e VECCHI.
Roberto (etl.) - For/l/as l'
mediarties do ,r!ii('o mo-
derno. Uma leitura tio Brasil.
So Paulo, UNIMARCO,
2004.
Os confins como reconfigurao das fronteiras 75
confim, Relia ensaia uma nova leitura kafkiana.
"Milena ha scriuo di lui che egli "non si e mai rifugiato in un asilo
che potes se proteggerlo [ ... ]. Perci e esposto a tutte le cose dali e
quali noi siamo aI riparo. E come un individuo nudo tra individui
vestiti". Ho indagato la nudit di Kafka e la nudita nei testi di
Kafka. Ho cercato di capire cosa significa essere nudi di fronte aI
mondo, di faccia all'altro: agli occhi che ti guardano, alie cose
stesse che allungano tentacoli sinuosi e invisibili che sfiorano
vischiosi la tua pelle, insinuandosi negli allfratti bui deI tuo corpo
percon'endo sentieri sconosciuti, fino a sfiorare qualcosa di incognito
dentro di te in una sensazione indefinita di ebbrezza, di disagio, di
sofferenza, di abbandono, e forse di derelizione. La nudit allora
non e solo una condizione ma uno stato dell'essere: si di venta o si
ri-diventa essere-nudi. Essere-nudi d cOSI forma ali' esperienza deI
mondo. Una esperienza estrema nella sol itudi ne o nell' aUo erotico,
o di fronte alia sofferenza, aI mal e, alia morte".
Ao adotar esta hiptese do Iludo (lembremos que Homo sacer
e a anlise da Iluda vila que nos prope Agamben de 1995), Relia
torna-se mais consciente da "estrema responsabilit che e connessa
all'arte in genere, e alia poesia e alia narrazione in particolare:
testimoniare anche la propria insufficienza, anche la propria crisi,
anche i propri limiti". Volta, assim, aos mestres da modernidade-
Baudelaire, Melville, Flaubert, Montale, Kertsz - para deparar-se
com a "nudit ontologica della vita", que Simenon, como relembra o
prprio Relia, chamava de "vita necessaria", e considera que, nesses
textos, refutada "Ia metafisica in modo ben piu netto di come appaia
nei testi heideggeriani, che mai sono giunti COSI lontano". Mas a
constatao, feita em nome do princpio de indecidibilidade, lhe co-
loca uma nova questo: "Era questo un punto di arrivo o un punto di
partenza?" Seja como for, a nudez, serve-lhe para traar uma divis-
ria cultural entre culturas, entre Oriente e Ocidente: "E I' assenza deI
nudo nella cultura orientale che puo confutare la metafisica
occidentale, mentre il nudo in Occidente ne e I'espressione ultima e
definitiva". E dela derivam outras novas hipteses, por exemplo, a
de que os autores analisados e as figuras que ele, Relia, abordou em
seu estudo pertencem ao cnone da condio moderna.
"Se fosse questione della querelle moderno-postmoderno che ha
76 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. K. 2(X16
animato cenacoli e salotti culturali, sarebbe questione di poco
conto. Ma oggi la discussione si e spostata sollevando prablemi
che non possono essere ignorati.
Stiamo davvero transitando verso un altra tempo? Ho davvera
tracciato con questo libra, con tutti i miei libri, i conjini dei
moderno? La contesa si e spostata forse dali' opposizione tra
metafisica e vem narmfio in un altro luogo? E diventata la
contesa fra il pellsare perfigure della narrazione e dell'arte, che
ha assunto nel moderno una responsabilit conoscitiva mai avuta
in passato, e un nuovo immaginario, di cui pero paradossalmente
non si intravedono immagini"l5?
evidente que estas idias de Relia estabelecem um dilogo
aberto com as de Agamben. J assinalei que, em 1995, temos Roma
sacer. Em abril desse mesmo ano, num colquio celebrado em Veneza,
na Universidade de Ca' Foscari, um grupo de intelectuais, dentre
eles Massimo Cacciari, Jean-Luc Nancy ou o espanhol (e
foucaultiano) Miguel Morey, abordaram o tema do colquio, "For-
mas do exlio".
Tomemos, de incio, a reflexo de Agamben. Na esteira do que
se l em Homo sacer, o filsofo argumentava na ocasio que para
que o sdito medieval se transformasse, na modernidade, em cida-
do, foi necessrio o nascimento, i.e., a nuda vita, natural enquanto
tal, transformada ento, pela primeira vez, no elemento portador
imediato da soberania.
"EI principio de nacimiento y el de soberana, separados en el
antiguo rgimen (donde el nacimiento daba lugar slo ai sujet, ai
sbdito), se unen ahora irrevocablemente en el cuerpo dei "sujeto
soberano" para constituir el fundamento de la nueva Nacin-Es-
tado. No se puede comprender la evolucin y la vocacin "nacio-
nal" y biopoltica dei estado moderno en los siglos XIX y XX si se
olvida que lo que lo fundamenta no es el hombre como sujeto
poltico Iibre y consciente, sino, ante todo, su vida desnuda, el
simple nacimiento, que, en el paso dei sbdito ai ciudadano, que-
da investida en cuanto tal dei principio de soberana. La ficcin
aqu implcita es que el nacimiento se convierte inmediatamente
en nacin, de modo que entre los dos trminos no pueda haber
ninguna diferencia. Los derechos se atribuyen ai hombre (o emanan
de l) tan s610 en la medida en que ste es el fundamento dei
concepto de ciudadano, fundamento destinado a disiparse
" RELLA, Franco - "La
Cscl;lura crtica y eI pcnsalllienlo
uclosconfines" .op.cit. p.148-
150.
'h Cito pelo dossier repro-
duzido na revista espanhola
Arcilipilago. Cuadel'llo.l' de
crtica de la cultura. Cf.
AGAMBEN,Giorgio. "Poltica
deI exlio" in ArcilipilaglJ, n
26-7. 1996. p.43.
Os confins como reconfigurao das fronteiras 77
directamente en este ltimo (es ms: nunca tiene que salir a la luz
como tal)."I(,
Isto posto, Agamben decide reconstruir uma arqueografia do
conceito de exlio e para tanto remonta noo de exlio tal como
era empregada em Roma e na Grcia. A controvrsia era, ento, se o
exlio configurava o exerccio de um direito ou uma situao penal.
Da, desse paradoxo indecidvel, segundo Agamben, conclui-se que
o exlio o regime da nuda vita e, mais ainda, que o exlio a forma
de pertencimento ao estado de exceo. Embora longa, permito-me
transcrever a passagem que resume as teses de Homo sacer e at
prepara as de livros posteriores, como o conceito de testemunho
depois de Auschwitz:
"Parece, pues, que en su figura arquetpica el exilio no es reducible
a las dos grandes categoras en las que puede dividirse el mbito
jurdico desde el punto de vista de las situaciones subjetivas, esta
es, los derechos y las penas. As, Cicern puede escribir: exiliul11
1l01l suppliciu/11 est, sed pet:fi/gill/11 portusque supplicii. EI exilio
es refi/gil/m, a saber: ni derecho ni pena. l,Significa esta que es
una situacin de hecho, desligada en todos los sentidos deI derecho?
La hiptesis que quiero exponer es la siguiente: si el exilio parece
rebasar tanto el mbito luminoso de los derechos como el repertorio
sombro de las penas y oscilar entre el uno y el otro, ello no se
debe a una ambigedad inherente a l, sino a que se sita en una
esfera - por decirlo as - ms originaria, que precede a esta divisin
y en la que convive con el poder jurdico-poltico. Esta esfera es la
de la soberana, deI poder soberano.
l,Cul es, de hecho, el lugar propio de la soberana? Si el sobera-
no, en palabras de Carl Schmitt, es quien puede proclamar el es-
tado de excepcin y as suspender legalmente la validez de la ley,
entonces el espacio propio de la soberana es un espacio paradjico,
que, aI mismo tiempo, est dentro y fuera deI ordenamiento jurdi-
co. En efecto, l,qu es una excepcin? Es una forma de exclusin.
Es un caso individual, que queda excluido de la norma general.
Sin embargo, lo que caracteriza a la excepcin es que el objeto de
exclusin no est simplemente desligado de la ley; aI contrario, la
ley se mantiene en relacin con l bajo la forma de la suspensin.
La norma se aplica a la excepcin desaplicndose, retirndose de
ella. La excepcin es realmente, segn una etimologa posible deI
trmino (ex-capere), cogida desde fuera, incluida a travs de su
misma exclusin".
78 Revista Brasileira (Ie Lileratura Comparaoa, n. 8, 2006
Essa idia coincide ipsis litteris com a noo de singularidade
falha e at mesmo com a definio de povo de Laclau (a
heterogeneidade est presente como aquilo que est ausente), donde
a singularidade mostra-se sempre atravs de sua prpria ausncia, e
recolhendo, enfim, uma noo de Jean-Luc Nancy, Agamben nos
prope
"lIamar halldo [destierro] (deI antiguo trmino germnico que
designa tanto la exclusin de la comunidad como el mando y la
insignia deI soberano) a e s ~ a relacin entre la norma y la excepcin
que define el poder soberano, Quien en este sentido es "messo ai
balido" [desterrado] no slo est excluido de la ley, sino que sta
se mantiene en relacin con l {/!J-b{/l1dol1al1do[o, Por ello, aI igual
que deI soberano, tampoco deI "bwulifo" [desterrado] (en este
sentido ms amplio, que incluye aI exiliado, aI refugiado, aI
aptrida) puede saberse si est dentro o fuera deI ordenamiento,
Si esto es verdad, el exilio no es, pues, una relacinjurdico-pol-
tica marginal, sino la figura que la vida humana adopta en eI esta-
do de excepcin, es [a figura de la vida en SlI ;nmediafa y origi-
naria rel{/cin COI1 el poder soherano, Por eso no es ni derecho ni
pena, no est ni dentro ni fuera deI ordenamiento jurdico y
constituye un umbral de indiferencia entre lo externo y lo interno,
entre exclusin e inclusin, Esta zona de indiferencia, en la que el
exiliado y el soberano comunican mediante la relacin de hando,
constituye la relacin jurdico-poltica originaria, ms original que
la oposicin entre amigo y cnemigo que, segn Schmitt, define la
poltica, EI sentimiento de extranamiento de quien est en el !J(I/l-
do deI soberano es ms extrano que toda enemistad y todo
sentimiento de extranamiento y, aI mismo tiempo, ms ntimo que
toda interioridad y toda ciudadana"17,
o trecho importantssimo porque essa idia de que o exilio
no uma relao jurdico-poltica marginal, mas a figura que a vida
humana adota no estado de exceo - "a figura da vida em sua
imediata e originria relao com o poder soberano" - afasta-se,
decididamente, da equao trgica da modernidade que lemos, tanto
em Srgio Buarque de Holanda, quanto em Borges ou mesmo no
grotesco de Armando Discpolo, quando se define o cidado como
um desterrado em sua prpria terra, Agamben retoma e expande, na
ocasio, o conceito de vida dos derradeiros textos de Foucault e
17 IDEM, ihidell/, p.47-8.
Derrioa oesenvol vc noo
semelhante quanoo argumenta
quc "I'insulalit a toujors t un
lieu privilcgi mais par 111 mmc
amhigu, Ic boro oes toules les
hospilalits, commc oe toutes les
violences. L'insularit ( ... )
dessinc un licu dont Ics hordures
(s/lOres, sides, h(/lIks) ne
partagent aucunc fronlii:re
lerreslre, nalUrelle ou aJtiricielle,
avec I'aulre; si hien que cel
habilal, nalurellemcnl prolg
sur ses bords, voil aussi son
corps osann, OUVClt, ofielt sur
loutes ses 'bordcrlines', livr
loul cc qui, sur ses rivages, peul
.Uliver( '(/rril'e', 'iI(/I'I'CII', au scns
de la venue aussi hien que oe
I'vncmcnl). Le corps o 'un
hahilal insulaire scmhle se
Jfendre cl s'exposer plus qu'un
autrc.1I s'offre I'lrangerqu'il
accucille, cI c 'eslla politesse el
c' csl I'hospitalil, il s' opposc
I'lranger qu'il redoule, au
guerrier, I'envahisseur, au
colon, el c'est Ic rejet, la
fermelure introveltie,llloslilil.
A moins que par une ccrtainc
ineorporation de l'lranger en
soi, il nc fasse son deuil oe
l'alUre et de celle Opposilion".
Cf. DERRIDA, Jacques.
"Faxilexture", Noise, I X/19,
Palis, Maeght, 1994, p.7.
i< Cf. ANTELO, Raul - "La
atimidad dei guin" in
Sociedad, Rel'.\'la de /a
Facu/lad de Ciellcia.\' Socia/I'.\'
de /a Ullil'er.\'idad dI' 1/11i'1I0.\'
.. \ire.\', n 22, Bu.:nos Aires,
primavera 2003,1','17-10'1
Os confins como reconfigurao das fronteiras 79
Deleuze. Nada sensvel aos dilemas da modernizao, que so a base
de um pensamento territorial da nao na Amrica latina, Agamben,
pelo contrrio, argumenta, com implacvel pensamento ps-trgico,
que esse sentimento de no estar de todo no nem direito nem
pena, ele no est nem dentro nem fora da ordem jurdica e constitui,
de fato, a soleira, o limen de indiferena, entre o externo e o interno,
entre a excluso e a incluso. Admitindo sua hiptese de que esse
princpio de estranhamento mais estranho at que toda inimizade e
mesmo que todo e qualquer sentimento de estranhamento mas,
simultneamente, ele mais ntimo que toda interioridade e toda
cidadania, prefiro denominar essa experincia extrema com uma ca-
tegoria vinda da psicanlise lacaniana, a extimidade'x .
evidente, pelo exposto, que a linha de fuga dessa reflexo de
Agamben o livro de ensaios que Relia publica em 2004, Dali 'esi!io.
La creaone llrtistica come testimonianza. Ora, disse tambm que,
nesse colquio vneto, alm de Agamben, a retrabalhar conceitos de
Nancy, estava Cacciari, quem apresentou uma conferncia sobre os
paradoxos do estrangeiro. Pouco depois, no final de 2000, Cacciari
divulga mais um ensaio, em um dossier sobre a idia de Europa e
suas retricas, na revista aut-aut, que nos interessa de modo particu-
lar. Vale a pena transcrever, por extenso, a passagem em que Cacciari
define seu conceito de confll11 porque evidentemente esse conceito
foi construdo em dilogo com o de Agamben, mas no menos com
o pensamento dos C01!fllls de Relia, detonado, por sua vez, pelos
colaboradores de Casullo na revista Confines.
"Confine puo dirsi in molti modi. In generale, esso sembra indicare
la "Iinea" lungo la quale due d<)minii si toccano: cum-jinis. II con-
fine distingue, perci, accomunano; stabilisce una distinzione de-
terminando una Fissato il jinis (e in jinis risuona
probabilmente la stessa radice dijigere) "inesorabilmente" si de-
termina un "contato". Ma - prima di sviluppare questa idea
essenziale, che concresce nel nostro linguaggio - intendiamo per
"confine" limen o limes? IIlimen e la soglia, che il dio Limentinus
custodisce, il passo attraverso cui si penetra in un dominio o se ne
esce. Attraverso la soglia veniamo accolti, oppure eliminati. Essa
puo rivolgersi aI "centro", oppure aprire alI' il-limite, a cio che
non ha forma o misura, "dove" fatalmente ci smarriremmo. Li-
mes e, invece, il cammino che circonda un territorio, che ne
racchiude la forma. La sua linea puo essere obliqua, certo (limus),
80 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. 8,2006
accidentata, ma tuttavia essa bilancia, in qualche modo, il pericolo
rappresentato dalle soglie, dai passi, dallimell. Dove batte I'accento
quando diciamo confine, limite: sul continuum deI limes, dello
spazio di confine, o sulla "porta aperta" dellimen? E tuttavia non
puo esistere confine che non sia limen e limes insieme. La linea
(Lyra) che abbraccia in s la citt deve esser tanto ben jissata,
deve rappresentare unjinis cOSI forte, da condannare colui che ne
venga e-lim;llato ai de-li rio. Delira chi non riconosce iI confine o
chi non puo esservi accolto. Ma il confine non e maifrontiera
rigida. Non solo perch la citt deve crescere (civitas augescens),
ma perch non esiste limite che non sia "rotto" da limina, e non
esiste confine che non sia "contatto", che non stabilisca anche una
ad-finitas. Insomma, iI confine sfugge a ogni tentativo di
determinarlo univocamente, di "confinarlo" in un significato. Cio
che, secondo la radice dei nome, dovrebbe apparirci saldamente
fissato (come le erme deI dio Termine ai confini dei campi), si
rivela, lllllljine, indeterminato e sfuggente. E cOSI e massimamente
per quegli "immateriali" confini che fanno "toccare" conscio e
inconscio, memoria e oblio"''J ...
Ora, dizamos, no incio, que, na crtica (inter-)cultural, rea-
bre-se a discusso acerca do que, ao passar, atua, vindo a configurar
o aspecto atual e ativo da presena e da sensibilidade contemporne-
as. E dizamos tambm que essa maneira de encarar a crtica cultural
no se baseia em decises de ruptura, porm, descansa em decises
de reinterpretao, como regime de uma relao no tradicional com
a prpria tradio, um regime em que h co-presena de
temporalidades radicalmente heterogneas. Ora, uma das colabora-
doras de a revista de Casullo, Josefina Ludmer, cujo
pensamento mais recente revela variadas sintonias com Paolo Virno
e Giorgio Agamben. Na conferncia por ela pronunciada em 2002,
no Oitavo Congresso da ABRALIC, em Belo Horizonte, Ludmer
apresentou uma belissima reflexo sobre as temporal idades hetero-
gneas do presente, tomando como eixo o ano 2000
20
Esse texto
faz parte, evidentemente, de um livro ainda em processo. Outras das
peas que, certamente comporo a reflexo de Ludmer foram ante-
cipadas, justamente, na revista no ano passado. Em
"Territorios dei presente", Ludmer refere-se, em particular, a essa
substituio de textos por figuras, ou ao deslocamento sutil de tro-
cas e intercmbios por usos e apropriaes, e constata, ademais,
que, na literatura latino-americana dos anos 90,
I') Cf. CACCIARI, Massimo -
"Nome di luogo: contini" in tll/t-
til/I. n 299-300, Milano. set-dez
2000. p.73-4.
,,, Nessa reconstruo do 200()
argentino (que o 2005 bra
sileiro) Ludmer evoca que
estava se colocando, mais uma
"cz. com Kant e com Foucault.
a pergunta O ql/e ti 1111111;-
1I;SI/Ii'? em outras palavras, a
questo capital da modemidade:
"i.cmo pensar un presente en
cl que estamos incluidos?i, Qu
cs lo que en el presente tiene
sentido para una reflexin
crtica? C .. ) Me encontraba en
Bucnos Aires, en un Estado-
nacin dei SUl' que haba
transformado sus estructuras
estataks para reformular sus
funciones dentro dei orden
global. (Es en cl 2000 cuando
estalla el sistema poltico
argentino y con la rcnuncia dei
vice-presidente comienza a
exhibir de un modo explcito sus
"nuevos mecanismos" cn forma
de corrupcin poltica. en la
aceleracin temporal. en una
carrera contra el tiempo, en d
presente eterno dei Impcrio
(que no se define como un
perodo histrico sino como la
culminacin de la historia). y
en una especie de lljll VII.
donde el presente se duplicaba
en el cspcc-tculo dei presente.
EI 2000 en Buenos Aires
pareca ser una especfica y
compleja configuracin de
tempof'.llidades; senty pens
entonces que el instrumento
crtico o categora simblica
para leerlo tena que ser "el
tiempo". Cf. LUDMER.
Joscfina. "Temporalidades
dei presente" In: B,,!elll de!
Celltro de Estlldill.f d,'
Tellrll y Crlica Lileraria,
Universidad Nacional de
Rosario, n 10, dez 2002, p.92-
3. E ainda na revista MlII"Rell4
lIIr!ielles.Belo Horizonte,
Buenos Aires, Mar dei Plata,
Salvador, n 2, dez. 2002.
p.15-6.
" Cf. LUDMER, Joscfina.
'"Territorios deI prescntc" in
COl/fil/e.\", n" 15. Buenos Ain:s.
dez. 2004. p.103.
Os conrins wmo rcconrigurao das fronteims 81
"han cambiado no tanto lao; imgenes en s (los mitos yestereotipos,
los personajes y los relatos) sino la forma en que se agmpaban,
dividan y oponan. Y tambin la forma en que se usaban. En
literatura caen las divisiones tradicionales entre formas nacionales
o cosmopolitas, formas dei realismo o de la vanguardia, de la
"literatura pura" o la "literatura social", y hasta puede caer la
diferenciacin entre realidad histrica y ficcin. Aunque muchas
escrituras siguen usando esas divisiones clsicas de la tradicin
literaria (la tienen como centro y quieren encarnaria), despus de
1990 se ven ntidamente otros territorios y sujetos, otras
temporal idades y configuraciones narrativas: otros mundos que
no reconocen los moldes tradicionales. Que absorben, contaminan
y desdiferencian lo separado y opuesto y trazan otras fronteras.
Litemtura urbana y rural, por ejemplo, ya no se oponen sino que
mantienen fusiones y combinaciones mltiples. La reorganizacin
dei mundo que operan hoy algunas escrituras implica una cada
de fronteras en la imaginaci6n pblica, que se reproduce en el
plano poltico y a veces jurdico, mientras se refuerzan las fronteras
para los cuerpos desplazados.
Ese parece ser uno de los movimientos dei presente. Un doble
registro o canon que se reproduce sin fin y hace que las escrituras
desdil'erenciadoras convivan con "Ias anteriores", las que refuerzan
las fronteras y oponen ntidamente las formas de la tradicin. To-
das estn presentes, funcionando sincrnicamente como en una
Exposicin Universal que quisiera contar, supongamos, la historia
de la literatura latinoamericana. Porque con la presencia deI pasado
en eI presente (con la superposicin de temporal idades: todas las
pocas y lugares se exponen en "Ia Exposicin" o en el mismo
territorio deI presente), la literatura de hoy (y no slo la de Am-
rica Latina) cucnta todo el tiempo la historia de la literatura <.:on
otras categoras histricas: los estilos y formas que antes se oponan
y sucedun, ahora conviven y se exhiben en synchro, y tambin se
exhiben l'1l.tilsin. Este rgimen de "Exposicin universal", que
es territorial, produce efectos de sobreimpresin y de ambivalenda,
y por lo tanto produce cambios no slo en la idea de la historia
sino en la conciencia histrica. Acompafa otra conciencia histri-
ca donde el antes (todos los antes) est presente en el aqu y ahora
de la Exposicin, y donde coexisten la desdiferenciacin y
difercnciacin de fronteras (su abolicin y ai mismo tiempo Sll
refuerzo) entre formas, gneros y
A posio de Ludmer nos obriga, pois, a recapitular. Digamos,
82 Rcvisla Brasikira dl: Lill:ralura COIllparada, 11. X, 200()
ento, para concluir, que, a partir do nacionalismo descentrado de Laclau,
passando pelas noes de exlio, vida nua, testemunho ou aberto, elabo-
radas pelos crticos italianos, at chegarmos ubqua Exposio con-
tempornea, constatamos, em resumo, o processo de uma idntica
reconfigurao de fronteiras, gerada,f(}rada, pela noo de confins
do pensamento. Talvez seja esse o lugar que ainda lhe reste ocupar a
lima Literatura Comparada ps-nacional, se ela no quiser repetir o s-
culo XIX e, com ele, a htise como no-pensamento do lugar comum.
A dimenso cultural da literatura em
Terras e gentes
Evelina Hoisel
(UFBA)
Ao assumir o impacto do debate que vinha se desenvolvendo
nos congressos da Associao Brasileira de Literatura Comparada
desde 1990, em Belo Horizonte, a temtica proposta para o VI
Congresso da Abralic - Literatura C011ljJarada = Estudos Culfu-
rais! -, realizado em 1998, na cidade de Florianpolis, estampou
com bastante evidncia os limiares que interligam a Literatura Com-
parada e outras produes culturais, confirmando uma postura te-
rico-crtica que pressupe a interlocuo disciplinar, o reconheci-
mento de vozes emergentes na cena poltico-cultural, a
multiplicidade, a transdisciplinaridade, a releitura das formaes
identitrias, a reviso de pressupostos firmados pela modernidade
esttica no campo das Letras.
O VI Congresso representou o pice de uma tendncia que j se
apresentava desde o aparecimento da Abralic, mas que se tornou mais
sistemtica e contnua a partir do V Congresso, em virtude do prprio
tema estabelecido para o evento: nolles & contextos. Desde o seu
surgimento, no contexto cultural da dcada de 80, a Abralic imps aos
estudos comparatistas brasileiros uma reflexo bastante fecunda sobre
suas perspectivas tericas e crticas, desviando-se de uma tica
eurocntrica e fazendo emergirem outros objetos de investigao, como
as literaturas latino-americanas. Por sua vez, ao suscitar um
questionamento dos cnones literrios e artsticos, passa a dar nfase
ao dilogo entre arte e cultura, deslocando o privilgio que sempre se
concedeu arte em detrimento das demais produes culturais.
Ao incorporar tais questes, a Abralic traz para o seu espao
determinadas tendncias e transformaes que j se anunciavam
no cenrio brasileiro com os processos de democratizao. Esses
84 Revista Brasileira dl! Litl!ralura Comparada. 11. X. 2006
processos, j apontados por Silviano Santiago em seu ensaio "De-
mocratizao no Brasil - 1979-1981: cultura versus arte" (SANTIA-
GO, 1988), traam os contornos do cenrio no qual situa-se a Abralic
quando foi fundada, em 1984, e passam a delinear determinadas mar-
cas de sua atuao ao longo de vinte e um anos de existncia
l
.
Pode-se ento verificar em que medida o debate que vinha
sendo travado no mbito da Associao, desde o seu aparecimento,
no sentido de preservar o espao dos estudos especificamente liter-
rios contra a prevalncia da dimenso cultural, est patente na reali-
zao do VII Congresso. Na Abralic, este debate manifesta-se com
mais contundncia a partir da defesa da manuteno de um espao
disciplinar fechado para os estudos literrios, empreendida por fra-
o dos professores e pesquisadores associados, e ganhou grande
visibilidade atravs do ensaio de Leyla Perrone-Moiss, intitulado
"Que fim levou a crtica literria?", publicado no caderno "Mais!",
da Folha de S.Paulo, em 25 de agosto de 1996, logo aps o encerra-
mento do V Congresso, no Rio de Janeiro.
Este debate pode ser flagrado de diversas maneiras. Inicial-
mente, atravs do mapeamento dos n'1.leros da Revista Brasileira
de Literatura Comparada, como um dos espaos para o
questionamento das segmentaes disciplinares institudas no cam-
po dos estudos literrios em geral- teoria, literatura brasileira, lite-
raturas estrangeiras, historiografia literria -, e no da literatura
comparada em particular. Uma outra maneira de acompanhar este
debate atravs dos artigos que trazem para o espao dos estudos
literrios elementos da esfera cultural que pem em questo noes
como as de cnone e de literariedade. Finalmente, em um terceiro
momento, o debate aparece de maneira explcita e coincide com a
aproximao entre a Literatura Comparada e os Estudos Culturais,
circulando de maneira estampada nos textos de Eneida Maria de Sou-
za e de Wander Melo Miranda, publicados no quarto nmero da Re-
vista
2

Interessa-nos aqui verificar em que medida este debate apa-
rece na cena do VII Congresso Internacional da Abralic, realizado
em Salvador, Bahia, no ano 2000, e tomamos como pretexto para
refletir sobre esta problemtica uma matriajornalstica que afirma
que "o evento apresenta lista de temticas semelhante a um encon-
tro de Cincias Humanas, com um total de 900 trabalhos inscritos.
I Estawlltexlualiza,o detuada
por ris Hoisd na sua dissl!lla,o
(li: IIIl!slrado el'/lilS il/lliscipli-
1I0"O.\': wllenles do pl!nsallll!nto
cllico eonlemponlm:o na Abmlic.
quc traia do deball! disciplinar
na Associa,o. focali/.alldo a
diversidade de abordagl!ns.
objetos e horizontes tl!lrl:os
abrigados sob a rubrica de
Litnatura Comparada.
, HOISEL. lis de Car\'alho S.
Cello.\' illdi.\'ciplilllldlls: vellen-
tes do pensamento crtico
contemporneo na Abralie.
2003.2004. 115 f. Disserta,o.
(Mestrado em Letras). Instituto
de Letras. Universidade Federal
da Bahia. Salvador. 20m.
I MACIEL. Nahima. DilcrcntL'S
modos de comparar. Correio
Bmsiliel/se. Braslia. jul. 2(X)O

A dimenso cultural da literatura em Taras e gemes
85
Literatura, embora no ttulo do Congresso, quase disciplina co-
adjuvante""'.
sintomtico que a Abralic tenha realizado seu VII Congres-
so Internacional na cidade de Salvador-Bahia, no ano 2000. Sob a
denominao de Terras e gentes, a proposta do evento elegia como
temtica um campo de foras mltiplas e contemporneas, assim
distribudas: 1. poder, colnia, identidade nacional,
transnacionalidade; 2. viagem, disporas, migraes; 3. etnia, gne-
ro, classe; 4. memria e rituais; 5. literatura, mdia e identidades. Por
ser a Bahia reconhecidamente um solo frtil para vicejar o apreo
pela diversidade e pela pluralidade, o planejamento do VII Congres-
so no ignorou tambm o contexto temporal no qual o evento acon-
teceria, considerando principalmente que o ano 2000 foi caracteri-
zado como o ano das "comemoraes" dos 500 anos do "descobri-
mento" do Brasil. Espao e tempo portanto bastante propcios para
uma reavaliao histrica e cultural do pas e para uma redefinio
dos conceitos de identidade e de nacionalidade, to presentes na nossa
literatura. Esta perspectiva foi assumida pelo VII Congresso, ao pro-
por na sua cstruturao os diversos fios temticos j referidos, e
trazendo para o scu espao, como conferencistas, renomados espe-
cialistas nacionais e internacionais sobre multiculturalismo, identi-
dade negra, crtica ps-colonial.
De um lado, o ttulo Terras e gentes procurava traduzir uma
pluralidade de questes que confirmavam a vertente cultural que j
se anunciara nos congressos anteriores e cujos impasses e
questionamentos foram expostos pelo Congresso de Florianpolis-
Literatura Comparada = Estudos Culturais? Por outro lado, Terras
e gentes estampava uma que se estabelecia entre
os termos arte c cultura, assumindo explicitamente uma perspectiva
antropolgica que ultrapassou os limites dos debates acadmicos e
disciplinares, incorporando-se prpria estrutura da programao
do VII Congresso Internacional da Abralic, que contou com a parti-
cipao de especialistas e pesquisadores das mais variadas proce-
dncias disciplinares, geogrficas e institucionais.
Ao lado disto, tambm foi deliberao dos organizadores da-
quela edio do grande encontro da Abralic deslocar as apresenta-
es e as discusses dos limites estritos da disputa disciplinar- que
j havia se desdobrado com nfase e sofisticao no congresso ante-
86 Revista Brasikira de Literatura Comparada. n. X. 2006
rior. Pretendia-se abrir o espao da Associao para a emergncia
das novas focalizaes, assegurando, paralelamente, a expresso da
tradio consolidada, embora em crise.
O layollt do cartaz de divulgao, reproduzido na capa do li-
vro de resumos e, posteriormente, na capa do CD-ROM dos Anais,
reforava e difundia iconicamente a temtica de Terras e gentes, onde
a figura de urna negra africana, recortada de uma pintura de Rugendas
- Negro e negra da Bahia -, invoca a referncia histrica e escravista
das contemporneas e sugestivas imagens da baiana hoje consagra-
da, com um torso na cabea, colares, roupa extica, com expresso
fisionmica enigmtica, na qual se l simultaneamente perplexidade,
desalento, quase ironia. Esta figura superposta a um mapa antigo,
com traados tnues na sua cartografia, dialoga com a imagem de
duas crianas descalas e seminuas, andando abraadas, sem trajet-
ria definida, sobre um mapa cujas fronteiras no esto nitidamente
delineadas e nem demarcadas. Ressalte-se ainda que o desejo de in-
tegrar o evento aos signos da baianidade e aos elementos da afro-
descendncia e da etnicidade - marca histrica e cultural bastante
forte no cenrio da Bahia - efetivou-se atravs do espetculo de
abertura do Congresso, realizado no Museu de Arte Sacra, com a
participao do grupo afro Il Aiy, amplificado atravs de outras
exposies culturais, como a das fotografias do antroplogo Pierre
Verger e a projeo do filme de Sylvio Back, Cruz e Sousa: o poeta
do desterro.
No espetculo de abertura, o contraste entre o espao sagrado
e colonial do Museu e da Igreja de Santa Tereza e o ritmo acelerado
da dana e da msica africanas, associadas beleza fsica dos inte-
grantes do I1, realada pela sofisticada tecnologia cnica, dialogava
com a antiga edificao barroca do museu, de onde se descortina a
Baa de Todos os Santos, lanando estrategicamente os congressis-
tas no contexto histrico e cultural- belo e tenso - no qual se desen-
rolariam os debates multidisciplinares sobre Terras e gentes:
hibridismo cultural, revisitao do passado pelo presente, migraes
espaciais e temporais, trnsitos disciplinares. O descortinar da paisa-
gem martima onde aportaram os primeiros colonizadores quando
chegaram Bahia, contemplada pelo olhar dos congressistas duran-
te a celebrao ela festa ele abertura, misturava-se com outros ingre-
dientes da cultura afro, como o acaraj, servido aos participantes
A dimenso cultural da literatura em Terras e gentes
87
durante o espetculo do I1 Aiy, estampando-se assim evidncias
fortes da dispora africana no Brasil e, particularmente, na Bahia.
importante esclarecer que o I1 Aiy um bloco carnavales-
co com mais de trinta anos de atuao, inspirado em antigas tradi-
es africanas e organizado em torno de um projeto cultural que
envolve festas, danas, msicas, educao, tendo uma forte dimen-
so sociopoltica no cenrio baiano pela sua luta contra a discrimina-
o e o racismo. Nesse sentido, no admite a participao de bran-
cos ou mesmo mulatos em seu bloco. Este gesto, bastante polmico,
e at considerado por muitos baianos como racista, tem uma reper-
cusso poltica bastante contundente, e pode ser I ido como uma es-
tratgia de reverso e desconstruo do movimento de excluso dos
negros. Excluso que se ampliava atravs dos prprios blocos de
carnaval, vez que, no incio da sua histria na Bahia - reivindicao
da classe mdia branca e mestia -, os negros no eram admitidos.
Somente na dcada de 40, com o aparecimento do bloco afro Filhos
de Gandhi, os negros passam a desfilar nas ruas de Salvador em
blocos carnavalescos.
Desse modo, a insero do I1 Aiy na abertura do VII Congres-
so efetuou-se no sentido de trazer para o espao acadmico uma ma-
nifestao popular com ampla repercusso cultural e sociopoltica no
cenrio local e internacional, estabelecendo assim um trnsito entre
diferentes foras culturais emergentes ou sedimentadas pela tradio.
A cidade de Salvador, enquanto terra da hospitalidade, da
pluralidade cultural, da multiplicidade tnica, representa o marco do
incio de um processo de colonizao civilizacional que envolve di-
versas raas e culturas, e para o qual o ano 2000 significou um im-
portante momento de reflexo histrica, no sentido de promover a
redefinio e o remapeamento de uma memria cultural que passa
por diversos tempos, espaos, terras e gentes. Foi, por isso mesmo,
o cenrio que a comisso organizadora do VII Congresso procurou
expor em seus diversos planos e perspectivas, integrando a cidade
enquanto cena cultural, tnica e histrica aos temas propostos para
discusso durante as sesses cientficas. Eneida Leal Cunha, em de-
clarao publicada no caderno "Folha da Bahia", do jornal Correio
da Bahia. no dia da abertura do evento, explicita este vis, afirman-
do uma "cumplicidade entre a temtica do congresso e a cidade de
Salvador". Como vice-presidente da Abralic e integrante da comis-
88 Revista Brasileira de Literatura Comparada. 11. M, 2(X16
so organizadora do Terras e gelltes. Eneida Leal Cunha esclarece
ainda que, no contexto dos 500 anos, a abordagem "tnico-racial
no poderia ser diferente aqui em
Neste sentido, a festa de encerramento do VII Congresso, re-
alizada na Praa Tereza Batista, no centro histrico do Pelourinho,
inseriu mais uma vez os participantes do evento em outro importan-
te territrio da nossa memria cultural, difundido internacionalmen-
te como espao turstico e emblemtico da Bahia Antiga e Centro
Histrico de Salvador. Contudo, no passado, o Pelourinho foi o lu-
gar onde os escravos eram castigados e, desde essa poca, ele tem
sido palco de atuantes e divergentes foras polticas, sociais e eco-
nmicas, que no desapareceram mesmo depois da sua reconstruo
arquitetnica ter suscitado uma mudana de seu papel: de centro
bomio contestador e marginal, exaltado por Jorge Amado, o
Pelourinho promovido a centro cultural da cidade e, como tal,
centro turstico que se edifica a partir de um processo de recalque e
apagamento de uma histria.
As marcas que definem o Pelourinho como lugar de castigo e
de tortura dos escravos tm sido apagadas e estrategicamente
obliteradas pela indstria turstica que sustenta a sua produo e
montagem como importante cenrio econmico e financeiro da ci-
dade. Alis, o registro desse apagamento logo percebido e denun-
ciado por Paul Gilroy, um dos conferencistas do evento, em entre-
vista concedida ao Correio da Bahia em 8 de agosto de 2000, quan-
do declara estranhar que a palavra escravido jamais seja menciona-
da no material turstico que se recebe como visitante da cidade de
Salvador-Bahia. Alerta Paul Gilroy que a "incapacidade de falar a
palavra escravido no bom sintoma".5 Em outra matria, Gilroy
volta a denunciar tambm "as reservas que tm os negros brasileiros
de falar sobre a escravido", c pontuando que "as referncias sobre
a frica dizem respeito a algo que no existe mais"6.
A importncia da perspectiva assumidamente cultural do VII
Congresso Internacional da Abral ic confirmada por Silviano Santi-
ago, presidente da Associao no binio 1990 a 1992, e convidado
para proferir uma das duas conferncias de abcltura de Terras e gen-
tes. Na entrevista que concedeu ao jornal A Tarde, intitulada "Con-
tra a ditadura do cnone", Silviano Santiago afirma que no mbito
da cultura brasileira - e, assim, no mbito da prpria Abralic - inau-
gura-se o dilogo entre literatura e cultura no sentido antropolgico
mLLlNG, LeandlU. Enmnlm de
notveis. Correio li" B"IIi".
Salvador, 25 jul. 2(XXI. Folha da
Bahia. Cademo 2. p. 7.
, COLLlNG. Leandro. Paul
Gilroy: Fui ao banheiro da
UFBA e vi a sustica na parede.
Correio da Bahia. Salvador. X
ago. 2000. Folha da Bahia.
Caderno 2, p. 8.
I, LIMA, Neyse Cunha. So-
ciedade da traduo.
Mer .. wuil, Braslia. 4-6 ago.
20eX). Fim de Semana.
7 RIBEIRO, Carlos. Silviano
Santiago: Contra a ditadura do
cnone. A Ti/nle, Salvador. :W
jul. 2000. Caderno 2.
H RIBEIRO, Carlos. Silviano
Santiago: Contra a ditadura do
cnone. A 7;/1111'. Salvador. 20
jul. 2000. Caderno 2.
A dimenso cultural da literatura em Terras e gentes
89
do termo. Ao ser indagado sobre a importncia do VII Congresso,
destaca como "o ttulo Terras e gentes traduz no s a questo do
cosmopolitismo e do nacionalismo, do universal e do particular, como
tambm a necessidade de encarar sem medo as grandes questes
humanas do nosso tempo"7.
Trata-se, portanto, de explorar a dimenso cultural da literatu-
ra, a qual s poder se efetivar no momento em que se trouxer tona
o que est recalcado. Caso contrrio, no haver dilogo, como
alerta Silviano Santiago, apontando, logo em seguida, para a ne-
cessidade do questionamento da idia de c;none literrio, uma vez
que o cnone "todo-poderoso e ditatorial". Se a palavra gente
um coletivo e j denota um sentido plural, ao aparecer no ttulo do
Congresso com a partcula indicadora de nmero - gentes - pro-
cura dar conta das diversas expresses culturais que no formam
um conjunto unitrio reconhecido pelas instncias autorizadas, como
a ditadura do cnone. Afirma Silviano que
"A questo no colocar a esttica de Joyce como ditatorial. Ele
um maravilhoso romancista, mas o que eu fao com os que no
so Joyce? Por exemplo, com a literatura das mulheres, dos nc-
gros, dos indgenas, e as minorias sexuais? Essas expresses ar-
tsticas deveriam ficar para sempre no limbo da histria'? Ou dc-
vemos resgat-Ias"x,?
Ratificando esse vis antropolgico, a conferncia pronuncia-
da por Silviano Santiago na abertura de Terras e gentes, na Reitoria
da Universidade Federal da Bahia, no dia 25 de julho de 2000, tratou
do modo como um etngrafo, Claude Lvi-Strauss, desenvolveu o
tema da viagem transatlntica - da Europa ao Brasil- e domstica-
de So Paulo Amaznia -, considerando os seus equvocos e os
seus acertos na interpretao do Brasil. Na sua leitura, destacam-se
as armadilhas da diferena nas quais pode cair o antroplogo que,
mesmo alerta, termina incorrendo em preconceitos, no se libertan-
do, no contato com o outro e com a diferena, de seu eurocntrico
quadro de referncia.
Ampliando ainda mais esta problemtica antropolgica, vale
ainda ressaltar que uma das programaes culturais de Terras e gell-
tes foi a exposio fotogrfica de Pierre Vergel', realizada no casaro
antigo onde funciona o Conjunto Cultural da Caixa Econmica Fe-
deral, situado na parte antiga da cidade de Salvador. Se para Pierre
90 Revista Brasikira de Lit<:ratura Comparada. n. X. 2(X)6
Verger as viagens constituem uma reserva de sOllvenirs visuais, a
cidade de Salvador foi para ele uma imensa reserva de imagens, ros-
tos, corpos, gentes - figuras que compem a sua vasta produo,
primordialmente os seus Retratos da Bahia - expresses que ele
captou com a sua Rolleiflex e que to bem registram iconicamente
as questes diaspricas tratadas em seus livros, com o objetivo de
desvelar o fluxo e o refluxo do trfico dos escravos. Trfico que
Pierre Verger estudou minuciosamente atravs de suas pesquisas,
repensando as relaes Brasil-frica em seus diversos meandros,
mas elegendo as imagens corporais como forma de registrar a cordi-
alidade baiana e de representar a sensualidade que ele percebia nos
negros que encontrou nos bairros populares de Salvador e que fize-
ram com que mergulhasse, atravs do olhar, nas diferenas culturais.
Diferenas que no so apenas tnicas e religiosas - uma das
constantes preocupaes de Verger o culto dos orixs e voduns-,
mas que passam tambm pelo crivo das relaes homoerticas tal a
libido que se manifesta atravs do olhar que capta a beleza dos di-
versos rostos masculinos, figuras vivas do desejo. Este aspecto tem
sido observado e considerado pelos crticos da produo fotogrfica
de Pierre Verger ao estudarem a galeria de tipos e a multiplicidade
de registros da presena masculina em sua obra. Dessa maneira, a
exposio fotogrfica do antroplogo foi mais um fio a tecer o cen-
rio de Terras e gelltes, integrando-se plenamente s atividades cien-
tficas e temtica do evento, retomando-se ainda por esse vis al-
guns dos esteretipos da baianidade - cordialidade, sensualidade,
negritude - que a organizao do evento pretendia expor e, simulta-
neamente, desconstruir.
O jornal Gazeta Mercalltil, pOllCOS dias aps o trmino do VII
Congresso, divulga uma matria em pgina dedicada Antropologia
(sexta-feira, dia 4, e caderno "Fim de Semana", 5 e 6 de agosto de
2000), intitulada "Sociedade da traduo", destacando as figuras de
Stuart Hall e Paul Gilroy. Abaixo das fotos dos dois especialistas sobre
multiculturalismo e dispora negra, inscreve-se a seguinte rubrica:
"teses polmicas em congresso de literatura", evidenciando assim o
carter das discusses trazidas cena de Terras e gentes. Na repor-
tagem, so apresentadas sumariamente algumas idias de dois dos
renomados convidados da Abralic, atravs das quais se pode perceber
como, da tica desses especialistas, o Brasi I e a Bahia representam uma
reserva de questes identitrias e tnicas que precisam ser pensadas.
A dimclls;]o cultural da litcratura cm Terras e ~ e l l l e s
91
Nesta reportagem, Stuart Hall afirma ser o cenrio baiano o
espao ideal para se entender o carter mutante do conceito de iden-
tidade cultural, vez que esta jamais se completa, e as culturas nunca
so uniformes, ressaltando ainda o modo como as culturas domina-
das, desde os primeiros esforos de colonizao na Antiguidade, tm
deixado indelveis marcas nos seus invasores. Embora estejam na
Amrica mestia as maiores evidncias da dinmica cultural, a
global izao tambm tem servido para transfigurar o cenrio mundi-
al. Na perspectiva atual da globalizao, salienta Stuart Hall, obser-
va-se uma inverso do fluxo original- que se efetuava na direo da
metrpole para as margens -, uma vez que a grande mobilidade fsi-
ca que caracteriza a cena contempornea traz a periferia para a me-
trpole, onde "tudo vai se 'crioulizando"'.
Ao procedermos leitura dos demais jornais de Salvador ou
do pas que deram cobertura realizao de Terras e Rentes, verifi-
camos que os destaques esto sempre voltados para questes como
identidade cultural, etnicidade, dispora africana e gnero. Foi dessa
maneira que os midia colocaram em circulao os "diferentes mo-
dos de comparar" - ttulo da matria do Correio Brasilie1lse, cader-
no Pensar -levando para o espao pblico alguns questionamentos
e polmicas que foram travadas no mbito dos congressos anterio-
res da Abralic, polmicas essas assumidas explicitamente pelo con-
gresso da Bahia.
Assim, Stuart Hall, Paul Gilroy, Gayatri Spivak, Robert Young.
convidados internacionais, e Silviano Santiago so as principais fi-
guras postas em circulao, atravs das matrias que colocam em
evidncia a temtica proposta para o Terras e gentes, fazendo tam-
bm aluso ao debate disciplinar, sem contudo se adentrarem em
seus diversos meandros. Referenciamos aqui alguns dos principais
ttulos das matrias: "A Bahia e Hall", focalizando questes de iden-
tidade cultural; "Encontro com notveis", destacando a vertente cul-
tural e tnica do VII Congresso e trazendo tambm depoimento da
vice-presidente da Abralic e uma das responsveis pela organizao
do evento, Eneida Leal Cunha. Todas estas matrias foram publicadas
no Correio da Bahia/Folha da Bahia, durante a realizao de Terras
e Rentes.
Neste bloco de publicaes, est tambm includa a entrevista
com Silviano Santiago, j citada anteriormente, e publicada no jor-
nal A Tarde. Antes do evento, em abril de 2000, o mesmo jornal
92 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. X, 2006
Correio da Bahia publicava uma reportagem sobre Stuart Hall
intitulada "Papa dos estudos culturais vem a Salvador" e uma entre-
vista com Liv Sovik, membro da diretoria da Abralic e integrante da
comisso organizadora do vn Congresso, que estampava o ttulo
"H ali um intelectual poltico sem dogmatismo"" (11 de abril de
2000).
A ressonncia das vozes inquietas com a efervescncia te-
rico-crtica e cultural que j se anunciara na Abralic em momen-
tos anteriores repercute nos bastidores do VII Congresso e vem a
pblico atravs de algumas matrias jornal sticas que deram co-
bertura ao evento, como a do jornalista do Correio Brasiliense,
caderno Pensar, referida anteriormente. Ainda como uma voz que
se insurge contra a proposta cultural do Terras e gentes, pode-se
destacar a surpreendente entrevista de Affonso Romano de
Sant' Anna, publicada no Caderno 2 do jornal A Tarde, que consi-
dera o VII Congresso como um modismo, uma "cpia americana
ingnua", ignorando o cansao da despolitizao cultural.
lO
Apesar das vozes discordantes, Terras e gentes adentrou-se
em questes que afirmam o dilogo e o entrecruzamento entre estu-
dos literrios e estudos culturais, fazendo do espao limiar e
interdisciplinar, j anunciado desde o I Congresso, uma efetiva rede
de trocas e de interlocues que abalam e desconstroem a antiga
perspectiva positivista, calcada em um desejo de fixar os saberes
atravs de uma disciplinarizao do conhecimento. A prpria consti-
tuio da Abralic, sempre em trnsito espacial entre as diversas ins-
tituies e os territrios geogrficos nos quais aporta a cada dois
anos, expande-se atravs dos trnsitos epistmicos e interdisciplinares,
pondo em dilogo as mais diversas formas de saber, fazendo implodir
os limites disciplinares.
A partir dessas pontuaes, pode-se perceber que o VII Con-
gresso foi montado dentro de um campo de foras que caracteri-
zou a Associao de estudiosos desde a sua criao, em 1986, mas
cujos impasses foram sinteticamente explicitados doze anos de-
pois, na pergunta do VI Congresso: Literatura Comparada = Es-
tudos Culturais? Ao formular a questo dessa maneira, percebe-se
o desejo de equacionar o impasse, de afirmar o mltiplo e a disso-
luo das fronteiras entre os saberes. Nesse sentido, vale a pena
observar a fala com que o presidente da Abralic, Raul Antelo, abriu
o evento, afirmando que ele comportava o "puro e o impuro", no
'I COLLlNG, Leandro. Liv
Sovik: Hall um intelectual
poltico sem doglllatislIlo.
Correi" da Bahia, Salvador, II
ahr. ::WOO. Folha da Bahia, p. 5.
10 RIBEIRO, Carlos. Affonso
ROlllano de Sant' Anna: O
Brasil uma lIlaionese que
desandou. A 7i".,/(', Salvadnr, 30
jul. 2004. Caderno 2.
" ANTELO, Raul, Discurso de
abertura. In: CONGRESSO
ABRALlC: Literatura COI!1-
parada = Estudos Culturais". 6 ..
!<)<)S. Santa Catarina. AI/ais ...
Santa Catarina: NELlC. !<)<)<).
! CD.
A dimenso cultural da literatura em Terras e gel/tes
93
se mostrando desconfiado perante a "equao que vincula a litera-
tura comparada aos estudos culturais"!!.
assim que o cenrio de Salvador-Bahia, no ano 2000, ofe-
rece os ingredientes para que as diversas dimenses da cultura se-
jam a grande personagem no palco de Terras e gentes. Inicialmen-
te, por se tratar de uma estratgia de reverso, no apenas por
inverter temporariamente o plo recalcado para que ele possa vir
tona, conforme nos ensinaram Friedrich Nietzsche e Jacques
Derrida, mas, especialmente, pelo convite e estmulo emergncia
dos muitos avessos recalcados. Se o VII Congresso privilegiou a
vertente cultural, foi como uma estratgia de reverso das classifi-
caes institudas e como um apelo poltico, intelectual e acadmi-
co ao resgate c dignificao de uma memria/histria recalcada
que precisa vir tona em suas mltiplas manifestaes.
I Este um tema recorrente, j
que podemos verifkar a sua
presena. por exemplo. na fala
de Marisa Lajolo, duralllc o
ENCONTRO REGIONAL DA
ABRALlC 2005, em que da
aponta a "inadequao -
digamos metonmica - de
nossa maior assodao na-
cional." Eis a sua objeo: "Esta
que hoje nos reline - a
ABRALlC-nomeadaap:.u1ir
de 1111/(/ das vrias vertentes
,ontcmporneas dos estudos
literrios, a literatura comparada.
Adotamos para o IlIdll. a
denominao de 111/111 til' .1'111/.'
l}(Irles. Com isso, no estarcmos
lanto invisibilizando tlil"crenles
vel1entes dos estudos literrios.
como tirando - da vertente
comparatista deles - sua
especilicidade? Ou seja. por quc
ser que no temos ullla
ABRALlT, que seria uma con-
trapartida para a ABRALlNT'
(In: JOBIM et alii, 20(5)
, O texto completo foi pu-
hlicado na Revista Desel/-
redil, do Programa de Ps-
Graduao em Letras da
Universidade de Passo Fundo
t v. I. n. I l.
95
ABRALlC: sentidos do seu lugar
Jos Lus Jobim
H alguns anos, um colega e amigo meu de So Paulo me
disse que, na sua opinio, a ABRALIC deveria ser chamada de
ABRALIT (Associao Brasileira de Literatura), j que se teria trans-
formado, de fato, na maior entidade agregadora de professores e
pesquisadores de literatura no pas'. No pude negar a fora deste
argumento, mas acrescentei que ela j se constitua na maior da
Amrica Latina.
claro que o adjetivo Brasileira - parte integrante da desig-
nao de nossa associao - remete a muitas outras coisas, Por exem-
plo: a uma territorialidade, qlle no tem efeitos apenas jurdicos, pois
evocar o Brasil implica tambm um conjunto de relaes histricas
que os habitantes tiveram e tm entre si e com o lugar que ocupam.
no seio deste Estado-nao. Por isto, na minha fala durante o Con-
gresso da ABRALIC em Porto Alegre
2
, elaborei uma concepo de
lugar, que acabou sendo uma palavra-chave para os eventos que
presidi, no binio 2004-2006. Vamos a ela.
Um lugar, antes de mais nada, uma construo elaborada por
vrias geraes de homens e mulheres que nele habitaram ou porele
passaram, e que ajudaram a formular o sentido que tem. Ele cons-
titudo por redes pblicas de sentido, formadoras de subjetividade.
Nele se constituem interpretaes pblicas simbolicamente media-
das, inclusive sobre o sentido deste lugar e sobre o que significa
estar inserido nele. Num lugar, circulam elementos que de algum
modo impcm sentido s experincias singulares dos sujeitos, ele-
mentos cm relao aos quais estes sujeitos interpretam suas experi-
ncias (e os textos que lem), bem como direcionam suas aes. Em
outras palavras, () lugar sempre fonte de pr-concepes que de
96 Revisla Brasileira de LilcralUra COlllparada, 11. X, 2006
alguma maneira contribuem para a elaborao de nosso dizer, pois
nele se situa o sistema de referncias deste dizer - incluindo o uni-
verso de temas, interesses, termos etc, -, sistema que sempre j esta-
belece um limite dentro do qual nosso campo de enunciao se cir-
cunscreve. Lugares tm sempre histria, e mesmo o apagamento de
certos elementos constitutivos da histria do lugar tambm decor-
rente de razes histricas.
Neste quadro, no h como apagar o fato de que a Associao
Brasileira de Literatura Comparada tem sua fala institucional indele-
velmente ligada ao lugar Brasil, o que marcaria sua diferena em
relao a outras Associaes, que f ~ t l a m a partir de outros lugares.
Assim sendo, cremos que no poder deixar de ser uma tare-
fa para os futuros dirigentes da ABRALlC tratarem em seus con-
gressos de questes referentes literatura em nosso pas, pois no
s o trabalho com a literatura brasileira marcado por este lugar,
mas tambm o com as chamadas "literaturas estrangeiras" tem esta
marca, j que o prprio adjetivo "estrangeiras" tem seu sentido
vinculado a umlugarde enunciao que as v como externas, como
pertencentes a outro lugar. Em outras palavras, lecionar Literatura
Inglesa na Inglaterra no a mesma coisa, nem suscita as mesmas
questes do que lecionar esta literatura no Brasil, por exemplo.
Hoje, ao falarmos de um contexto em que se operam trocas,
transferncias, influncias, imposies culturais num nvel nunca visto
em sculos anteriores, muitas questes se colocam. Para a ABRALIC,
em funo de ser a maior associao de professores de literatura e
cultura da Amrica Latina, coloca-se a questo da abordagem no
s de temas relevantes para os lugares de onde cada pesquisador se
origina, mas tambm de teorias que visam a explicar tanto os con-
textos daqueles lugares quanto os sistcmas dc trocas e transfernci-
as culturais dentro dos quais as literaturas e culturas se inserem. Na
Amrica do Sul, em particular, muito importante este papel,j que,
ao longo de seus muitos anos de existncia, a ABRALIC abrigou um
nmero crescente de pesquisadores de outros pases desta rea, os
quais freqentemente vm de lugares em que as condies de traba-
lho intelectual so menos favorveis do que as nossas, no Brasil.
Quando produzimos este nmero da Revista Brasileira de Li-
teratura Comparada, comemorativo dos vinte anos de atuao
ininterrupta da ABRALlC, temos como objetivo, antes de mais nada,
trazer cena alguns dos participantes da construo desta associa-
ABRALlC: scntidos do scu lugar
97
o cientfica, neste lugar. No Brasil de hoje, a vida das associaes
cientficas da chamada "Grande rea de Lingstica Letras e Artes"
est cada vez mais difcil. Como no temos "patrocinadores" priva-
dos - como nas reas biomdicas, por exemplo -, as verbas para a
manuteno de nossas atividades restringem-se a duas fontes: as
agncias de fomento e nossos associados. Alm de o apoio das agn-
cias de fomento ser cada vez mais problemtico, para piorar o qua-
dro, as vrias associaes de nossa Grande rea ainda competem
entre si pelo volume cada vez mais restrito de verbas disponveis.
Um melhor entendimento e racionalizao, pelo menos dos calend-
rios e da periodicidade de eventos, seria uma tima contribuio
para o futuro de todas.
Perdidas entre a preocupao com as fontes de financiamento
- para os eventos que regularmente produzem - e a produo destes
prprios eventos, nossas associaes deixam de fazer um papel que
lhes caberia: o de discutir o estado geral de seu campo do conheci-
mento (no passado, no presente e no futuro) e de intervir em ques-
tes que digam respeito a este campo.
Os prprios eventos que produzimos tm servido pelo menos
a dois propsitos: I) o de divulgar e possibilitar a publicao de
trabalhos acadmicos; 2) o de fornecer um local privilegiado para
encontros presenciais de pesquisadores nacionais e estrangeiros de
temas e interesses especficos. Parece que nossa rea tem emprega-
do a estratgia de usar eventos, entre outras coisas, para estes en-
contros presenciais. No vejo problema em os eventos serem tam-
bm um lugar para isto, mas bom lembrar que o formato dos con-
gressos de nossa rea no beneficia um possvel aprofundamento
crtico dos temas e objetos pes.quisados. A estrutura bsica de nos-
sos congressos consiste em apresentaes de cerca de 20 minutos,
sem discusso posterior - ou, pelo menos, sem uma discusso que
merea, at pelo tempo a ela dedicado, ser considerada como rele-
vante. Como alternativa de curto prazo, para melhorar este quadro,
talvez seja interessante planejar eventos nos quais, ao invs de se
levarem papers que so lidos sem discusso, se pudesse introduzira
prtica de disponibilizar os textos antes do evento e, durante o even-
to, dedicar-se apenas a discutir o que foi previamente disponibilizado.
Cremos que isto levaria, pelo menos, a um maior adensamento geral
das argumentaes desenvolvidas sobre os diversos temas, pois o
debate, inclusive com a verbalizao de opinies contrrias, obriga
98 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. li, 2006
ao acuramento de posies. A forma de organizao do X Congres-
so Internacional da ABRALIC objetivou possibilitar isto: todas as
comunicaes foram enviadas antes, e os Coordenadores de
Simpsios puderam distribuir os textos previamente para todos os
participantes de seus grupos, o que permitiu que apenas se discutisse
o que j estava publicado, caso se desejasse, em vez de somente ler
- como de costume, sem muito espao para discusso - as comuni-
caes elaboradas para o evento. Alm disto, os anais completos
foram entregues aos participantes, j no primeiro dia do evento.
Um efeito colateral desejvel deste debate a capacitao de
nossa rea para produzir argumentos ali hoc nos embates por verbas
que continuadamente ocorrem nos nveis federais e estaduais, emba-
tes onde at as migalhas que nos so destinadas no esto garanti-
das,j que so permanentemente postas em xeque por quem batalha
at o ltimo centavo por cada espao de financiamento - isto ,
todos os representantes de todas as outras reas. Esta capacitao
poderia fazer, pelo menos, com que nos acostumssemos a partici-
par de modo mais efetivo nas questes que nos dizem respeito, o
que poderia gerar muitas conseqncias polticas.
Quem sabe, a partir deste novo quadro, nossos ex-alunos po-
deriam passar a ter apoio nosso contra os pacotes que periodica-
mente descem sobre suas cabeas, vindos de instncias estaduais ou
federais? Quase ningum da rea de Letras se manifestou, por exem-
plo, quando surgiram os Parmetros Curriculares Nacionais, que tm
repercusso na vida profissional de nossos discentes. A manifesta-
o de maior repercusso foi a de escritores, que protestaram contra
o que viam como excluso da literatura dos programas. O prprio
dirigente da instncia do MEC responsvel pelo parto desta "criana
problema" era professor de literatura portuguesa, e disse poca
que havia um mal entendido, porque os PCNs no significavam
obrigatoriedade de nada - o que verdade - e que eram apenas
observaes de ordem geral e no normativa. No entanto, se consul-
tarmos o dicionrio, veremos que a palavra "parmetro" significa
"varivel para a qual se fixa ou qual se atribui um valor e por seu
intermdio se definem outros valores ou funes, num dado siste-
ma". difcil presumir que o efeito de sentido de um documento
com a chancela de uma instncia federal de poder e o adjetivo "naci-
onal" justaposto no ser normativo, ainda que ele se apresente como
apenas sugestivo.
ABRALIC: scnliuos uo scu lugar
99
Outro exemplo recente, em outra esfera, a reforma curricular
dos cursos de licenciatura que, no momento em que escrevo este
artigo, se encontra em processo. Em primeiro lugar, trata-se de uma
reforma em completa falta de sintonia com o discurso da prpria
instncia federal qual est ligado o Conselho Nacional de Educa-
o, j que o MEC, no incio do atual governo chamou a ateno
para o fato de que o pas ter um dficit de 200.000 professores nos
prximos anos, necessitando, portanto, de formar mais profissionais
em menos tempo. Ora, esta "reforma" compulsria significar um
aumento de carga horria brutal para os cursos de licenciatura, e,
portanto, uma delonga maior na formao dos profissionais que o
prprio discurso governamental declara serem necessrios ao Bra-
sil. Alm disto, ela foi uma reforma que pagou um pesado tributo a
grupos de interesse ligados rea de "Educao". Coloco as aspas,
porque todos ns somos educadores, embora com freqncia ape-
nas um certo grupo de profissionais, ligados s faculdades e institu-
tos de educao reivindique ser "especialista" em educao. Esta
reforma atendeu a este grupo de interesse, buscando inserir compul-
soriamente nos currculos de licenciatura um enorme volume de dis-
ciplinas de vis pedaggico.
claro que ns poderamos nos perguntar se o acrscimo de
um enorme volume de disciplinas de vis "pedaggico", de supostos
estgios em escolas, de "prticas" vai realmente significar alguma
coisa alm de um enorme custo econmico para as universidades,
social para nossos alunos e real para a populao, que vai ter de
esperar muito mais tempo para poder ter na escola os profissionais
de que necessita. Se h algum efeito positivo - por exemplo, o au-
mento de empregos para nosso,S colegas da Educao e para os alu-
nos egressos de cursos da rea deles, que passam a ter uma reserva
de mercado garantida em literalmente todos os cursos de formao
de professores - este efeito positivo certamente no nem para nos-
sa rea nem para nossos alunos.
Tentando andar na contramo desta ausncia nas discusses
que dizem respeito a Letras, em nossa gesto optamos por tomar
parte na discusso da Nova Tabela das reas do Conhecimento, que
foi encetada pela atual administrao de cincia e tecnologia no pas,
embora avaliando que esta participao seria, necessariamente, pro-
blemtica. Por qu? Para comear, porque no houve preocupao
- por parte das instncias federais que produziram e colocaram 011
100 Revista Bmsileira de Litcratum COlllpar:tda. n. 8, 2006
tine uma "Nova Tabela" no site do Cnpq - de dar condies e tempo
para que as associaes cientficas de nossa Grande rea pudessem
discutir ampla geral e irrestritamente com seus respectivos membros
um substitutivo. E, como a proposta 011 filie foi elaborada por uma
comisso sem nenhum membro indicado por Letras e LingUstica
(seja por associaes cientficas, seja por representantes da rea na
CAPES ou no Cnpq), ela estava em falta de sintonia marcante com
nossa realidade concreta.
Foi um desafio tentar produzir um documento comum en-
tre quatro associaes cientficas (ABRALIC, ANPOLL [Asso-
ciao Nacional de Pesquisa e em Letras e lin-
gstica], ABRALIN [Associao Brasileira de Lingstica] e
ALAB [Associao de Lingstica Aplicada do Brasil]), e, dadas
as circunstncias, foi uma vitria chegar ao acordo possvel (mes-
mo lembrando que o possvel sempre menos do que o ideal). O
documento comum, desdobramento de uma reunio entre aque-
las associaes, convocada pela ANPOLL, em So Paulo, foi co-
locado on fine no site da ABRALIC, com um e-mail especfico
para correspondncia com a diretoria sobre este assunto, de modo
a podermos ter um retorno da prpria comunidade a quem repre-
sentamos. Aproveito este texto para agradecer o apoio e a con-
tribuio de todos que se manifestaram, ento.
Como se trata, salvo engano, da primeira atuao poltica
conjunta das associaes cientficas de nossa Grande rea, tor-
na-se mais relevante ressaltar este movimento indito, especial-
mente num momento delicado, em que havia um proposta OIl
tine, no site do Cnpq, extremamente problemtica para
todos:! . Oxal possamos tambm no futuro manter prticas con-
juntas de reivindicao, o que certamente nos permitir ter mais
fora de reivindicao junto s instncias responsveis pelas de-
cises que nos afetam.
Nesta ocasio a ABRALIC, como associao representativa da
comunidade de pesquisadores de literatura, adotou dois eixos bsicos,
para atuar na negociao com a<; outras associaes de nossa Grande
rea (Lingstica Letras e Artes): a manuteno de "Letms" na titulao da
gmnde rea e a simetJia em relao s outms rea<; de nossa Gmnderea.
Consideramos que a proposta de alterao do ttulo vigente da
grande rea para "Linguagens e Al1es" no era adequada, pelas seguin-
tes razes:
.I A ttulo de registro histlrico.
colocamos em anexo a proposta
da "comisso" do Cnpq e o
substitutivo das nossas asso-
ciacs cicntlicas.
ABRALlC: sentidos do seu lugur
101
a) eliminava pura e simplesmente a Literatura da titulao,j
que o termo "linguagens" no a tem como referente consensual. (No
tinha consistncia tambm a pressuposio de que o termo "artes"
englobaria tambm literatura, j que, historicamente, no contexto de
uso das agncias de fomento, ele nunca designou isto.)
b) O termo "Letras" estava e est associado tanto a um senti-
do da prpria rea como um todo (quando empregado, por exem-
plo, para designar cursos de graduao) quanto a um sentido
sinonmico de "literatura", tradicional nas agncias de fomento. No
havia porque silenciar esta riqueza histrica de sentidos de ambos os
termos, nem existia razo acadmica relevante para eliminar pura e
simplesmente a meno a literatura na titulao da rea.
Para terminar, lembramos que, apesar de todas as dificulda-
des e percalos ao longo do caminho, a ABRALIC conseguiu atin-
gir a marca de vinte anos ininterruptos de atividades, graas ao
trabalho de todos que tornaram isto possvel. S isto j um timo
motivo para comemoraes.
102 Revista Brasileira de Literatura Comparada. 11. 8. 2006
ANEXO I
Documento da Comisso Especial de Estudos nomeada pelo CNPq, CAPES e
FINEP
A Comisso Especial de Estudos nomeada pelo CNPq, CAPES e FINEP para propor
uma Nova Tabela das reas do Conhecimento apresenta s entidades interessa-
das e comunidade cientfica esta proposta para discusso.
A Constituio Federal, ao tratar, em seu Artigo 218, da Cincia e Tecnologia, refere-se
a reas de cincia. Entretanto, as agncias pblicas e a comunidade cientfica, con-
sagraram a expresso reas do conhecimento.
ATabela das reas do Conhecimento adotada por rgos atuantes em cincia,
tecnologia e inovao um instrumento para organizar informaes visando imple-
mentar, administrar e avaliar seus programas e atividades. A Tabela orienta os usu-
rios dessas agncias a situarem suas atividades no quadro geral da produo e
aplicao do conhecimento.
A classificao das reas do conhecimento expressa na Tabela no concebida para
organizar comits assessores das agncias de fomento. Tomando a Tabela como refe-
rncia, as agncias organizam mecanismos de avaliao por pares conforme suas
necessidades e possibilidades. A Tabela tambm no determina a distribuio de re-
cursos para o fomento, no impe revises em programas curriculares das institui-
es de ensino, no visa alterar a classificao de acervos bibliogrficos e documen-
tais, no serve para designar atividades profissionais nem estabelecida para orga-
nizar as estatisticas nacionais de cincia e tecnologia. A reclassificao em pauta
deve preservar sries estatisticas das agncias, facilitar-lhes a coleta de dados, com-
patibilizar informaes de diferentes entidades e atualizar a terminologia utilizada.
Esta proposta de classificao das reas do conhecimento reduz os niveis hierrquicos
da tabela em vigor, estabelecendo apenas a grande rea, rea e sub-rea, tendo a rea
como unidade bsica de classificao. Para facilitar identificao das atividades inter-
d;sciplinares ou multidisciplinares, as especialidades so excludas da hierarquia.
A presente proposta leva em conta as novidades da produo cientifica e tecnol-
gica, mas evita confuses desnecessrias provocadas por bruscos rompimentos
com tradies enraizadas e ainda respeitadas pelos pesquisadores. Alm do estudo
de tabelas adotadas em outros pases e da anlise das tentativas anteriores de
atualizao da Tabela em vigor, a Comisso levou em conta numerosas sugestes
recebidas da comunidade cientifica.
Por rea do conhecimento entende-se o conjunto de conhecimentos inter-relacio-
nados, coletivamente construido, reunido segundo a natureza do objeto de investi-
gao com finalidades de ensino, pesquisa e aplicaes prticas.
ABRALlC: scntidos do scu lugar
103
A grande rea a aglomerao de diversas reas do conhecimento em virtude
da afinidade de seus objetos, mtodos cognitivos e recursos instrumentais
refletindo contextos sciopolticos especficos.
Por sub-rea entende-se uma segmentao da rea do conhecimento estabelecida
em funo do objeto de estudo e de procedimentos metodolgicos reconhecidos e
amplamente utilizados.
Por especialidade entende-se a caracterizao temtica da atividade de pesquisa e
ensino. Uma mesma especialidade pode ser enquadrada em diferentes grandes
reas, reas e sub-reas.
A listagem das especialidades por ordem alfabtica apresenta diversas inconveni-
ncias e a comunidade deve se posicionar quanto a isso. Uma sada que pode
atenuar as inconvenincias segmentar a lista por reas ou grandes reas. Mas
isso recolocaria o problema da hierarquizao. Outra alternativa alterar a termi-
nologia das especialidades de forma a facilitar o enquadramento dos pesquisado-
res. A presente listagem de especialidades uma experincia a ser testada.
Outro problema no resolvido diz respeito classificao dos estudos ambientais.
Na prtica, a CAPES j est se referindo s Cincias Ambientais como grande rea
quando classifica os peridicos. A CAPES relaciona 196 peridicos voltados para
assuntos do Meio Ambiente e os programas de ps-graduao neste campo so os
que mais crescem entre os programas designados como multidisciplinar. A Comisso
aguarda sugestes sobre como proceder.
As novas crticas e propostas sero bem-vindas, desde que endossadas por comits
assessores das agncias e associaes cientificas. As criticas e sugestes devem
ser devidamente fundamentadas. importante, por exemplo, esclarecer os casos de
incongruncias, inconsistncias e anacronismos terminolgicos da presente proposta
bem como assinalar lacunas ou omisses quanto s novidades temticas, consa-
grao de tendncias metodolgicas, consolidao de cursos e programas de pes-
quisa e existncia de associaes de pesquisadores e de peridicos qualificados.
A Comisso solicita que as propostas de criao de novas reas sejam justificadas e
acompanhadas de suas respectivas sub-reas. A correspondncia para a Comisso
deve ser enviada para o seguinte endereo: comissao.areas@cnpq.br.
A Comisso concluir seus trabalhos dia 4 de dezembro de 2005. Assim, receber
crticas e sugestes at o dia 30 de outubro.
Tendo em vista o dinamismo prprio do trabalho cientfico, a Comisso, em seu
relatrio final, dever propor ao CNPq, CAPES e a FINEP a formao de uma
comisso permanente para o acompanhamento peridico da Tabela de forma a
que no se repita a grande defasagem hoje verificada.
104 Revista Brasileira dt: Literatura COlllparada. n. X. 2<Xl6
PRINCIPAIS ALTERAES PROPOSTAS
1. A grande area designada Outros fica extinta e seu contedo distribudo
seja como rea, subrea ou especialidade;
2. Com exceo das Cincias Biolgicas e das Cincias Humanas, a deno-
minao das grandes reas alterada:
De Cincias Exatas e da Terra para Cincias Matemticas e Naturais
De Engenharias para Engenharias e Computao
De Cincias da Sade para Cincias Mdicas e da Sade
De Cincias Agrrias para Cincias Agronmicas e Veterinrias
De Cincias Sociais Aplicadas para Cincias Socialmente Aplicveis
De Lingstica, Letras e Artes para Linguagens e Artes
3. Duas grandes reas tm suas posies alteradas na ordem de apresentao:
as Engenharias, colocadas, agora, logo depois das Cincias Matemticas
e Naturais; as Cincias Humanas antecedem, agora, as Cincias
Socialmente Aplicveis.
4. A composio de todas as grandes reas sofrem mudanas devido,
sobretudo, a proposta de criao de 21 novas reas:
1. Arquivologia
2. Artes Cnicas
3. Artes Visuais
4. Biblioteconomia
5. Biotica
6. Cincias Atmosfricas
7. Contabilidade
8. Dana
9. Engenharia Cartogrfica e de Agrimensura
10. Engenharia Txtil
11. Estatstica
12. Geofsica
13. Geolog ia
14. Histria do Conhecimento
15. Informtica em Sade
16. Literatura
17. Mecatrnica e Robtica
18. Msica
19. Neurocincias
ABRALlC: scntiuos uo scu lugar
20. Relaes Internacionais
21. Sade Pblica
5. As seguintes reas mudaram de grande rea:
A rea Computao passou da antiga Cincias Exatas e da Terra para
Engenharias e Computao.
As reas de Farmacologia e Imunologia passaram das Cincias
Biolgicas para as Cincias Mdicas e da Sade.
105
6. Visando atenuar o grave problema da classificao da interdisciplina-
ridade, a composio de diversas reas foi simplifica atravs da criao de
sub-reas capazes de abrigar diversas especialidades. Isso ocorreu, em
particular, no caso de reas que podem abrigar grande nmero de
subreas. Por exemplo, na rea Geologia, passa a abrigar a subrea
Geologia Aplicada; na rea Histria, a subrea Histrias Temticas; na
Antropologia, a subrea Antropologias Temticas.
7. A designao de diversas reas alterada devido, principalmente, a des-
membramentos. Por exemplo: a antiga rea Probabilidade e Estatstica
desmembrada em duas reas; a antiga rea Geocincias, em trs novas
reas: Geologia, Geofsca e Cincias Atmosfricas.
8. A antiga grande rea Lingstica, letras e Artes fica designada
Linguagens e Artes. Suas reas foram ampliadas de 3 reas para 7,
sendo 3 devotadas a Linguagem e 4 s artes. O nmero de subreas fica
ampliado de 26 para 54.
9. Algumas subreas tornam-se reas, por exemplo: Sade Pblica, Biblio-
teconomia, Arquivologia, Msica e Dana.
10. As subreas ficam ampliad<ls de 340 para 475. Surgem, portanto, 135
novas subreas. A designao de quase todas as subreas alterada.
Diversas subreas foram redefinidas quanto ao prprio contedo, j que
surgem por conta do desdobramento de antigas subreas.
As especialidades, destacadas da ordem hierrquica, foram listadas em ordem alfa-
btica. A antiga Tabela listava 865 especialidades; esta proposta contm mais de
1.400. A lista de Especialidades procura preservar, na medida do possvel, todas
aquelas constantes da Tabela em vigor.
possvel prever muitas alteraes nesta listagem a partir das contribuies da
comunidade.
106 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. X. :!OO(i
NOVA TABELA DAS REAS DO CONHECIMENTO
Verso preliminar proposta para discusso
8 Grande rea: Linguagens e Artes
rea - Linguagem
Teoria da Linguagem Verbal
Teoria e Anlise do Discurso
Teoria e Anlise do Texto
Linguagem Verbal No Oral
Linguagens No Verbais
Linguagens Sincrticas
Teoria e Prtica da Traduo
Filosofia da Linguagem
Histria das Idias Lingsticas
2 rea - Lnguas
Fontica e Fonologia
Morfologa e Sintaxe
Semntica
Lexicologia, Lexicografia e Terminologia
Variao Lingstica
Mudana Lingstica
Uso Lingstico
Aquisio da linguagem
Patologias da Linguagem
Tratamento Automtico das Lnguas
Lngua Portuguesa
Lnguas Clssicas
Lnguas Estrangeiras Modernas
Lnguas Indgenas
Outras Lnguas
3 rea - Literatura
Histria da Literatura
Teoria da Literatura
Literatura Comparada
Literaturas Vernculas
Literaturas Clssicas
Literaturas Estrangeiras Modernas
Literatura Infantil
ABRALlC: sentidos do seu lugar
107
4 rea - Artes Cnicas
Fundamentos das Artes Cnicas
Dramarturgi-a
Teatro
Coreografia
5 rea - Artes Visuais
Fundamentos das Artes Visuais
Pintura
Desenho
Fotografia
Cinema
Audiovisual
Escultura
Cermica
Gravura
Tecelagem
Design
6 rea - Msica
Teoria da Msica
Regncia
Composio Musical
Prticas Interpretativas
7 rea - Dana
Fundamentos da Dana
Execuo da Dana
Coreografia da Dana
Tcnicas Corporais
108 Revista Brasileira de Literatura COlllparada. 11. 8.2006
ANEXO II - Documento da ABRALlC, ABRALlN, ALAB e ANPOLL
Ao Professor Doutor
MANUEL DOMINGOS NETO
DD.Presidente da Comisso Especial de Estudos para Classificao das reas do
Conhecimento
CNPq Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientifico e Tecnolgico
comissao.areas@cnpq.br
Assunto: Tabela de rea do Conhecimento
Contribuies da Associao Brasileira de Literatura Comparada (ABRALlCl. da
Associao Brasileira de Lingstica (ABRALlN), da Associao de Lingstica
Aplicada do Brasil (ALAB) e da Associao Nacional de Pesquisa e Ps-Graduao
em Letras e Lingstica (ANPOLL)
Prezado Professor
Na qualidade de Associaes Cientficas representativas na rea de LINGSTICA
LETRAS E ARTES, a Associao Brasileira de Literatura Comparada (ABRALlCl. a
Associao Brasileira de Lingistica (ABRALlNl. a Associao de Lingstica
Aplicada do Brasil (ALAB) e a Associao Nacional de Pesquisa e Ps-Graduao
em Letras e Lingstica (ANPOLL) reuniram-se para discutir a Nova Tabela das
reas do Conhecimento apresentada pelo CNPq e elaborar um substitutivo que
contem-piasse melhor as especificidades e as reais necessidades dos
pesquisadores atuan-tes nesta rea.
Depois de examinar detidamente a Nova Tabela proposta e aps ampla consulta
comunidade cientfica abrangida por estas associaes, consideramos que a formu-
lao a seguir a que melhor nos atende. Logo aps o substitutivo, encontram-se
as justificativas sintticas.
Grande rea:
Lingstica, Letras e Artes (ABRALlC, ABRALlN, ANPOLL); Linguagens e Artes
(ALAB)
1. rea - Teoria e Descrio Lingstica
Fontica e Fonologia
Morfologia e Sintaxe
Semntica e Pragmtica
Sociolingstica e Dialetologia
Lingstica Histrica
Psicolingstica e Aquisio da Linguagem
ABRALlC: scntidos do scu lugar
2. rea - Teoria e Anlise da Linguagem
Teoria da Linguagem Verbal
Teoria e Anlise do Discurso
Teoria e Anlise do Texto
Semitica
Histria das Idias Lingsticas e dos Estudos sobre Linguagem
Estudos de Cognio e Linguagem
3. rea - Lingstica Aplicada
Ensino e Aprendizagem de Lngua
Linguagem e Tecnologia
Alfabetizao e Letramentos
Formao de Professores de Lngua
Linguagem e Prticas Sociais
4. rea - Linguagens e Interfaces
Estudos de Traduo
Lexicologia, Lexicografia e Terminologia
Estudos de Polticas e Planejamentos Lingsticos
Lnguas Clssicas
Lnguas Indgenas
Neurolingstica
5. rea - Fundamentos dos Estudos literrios
Histria da Literatura
Teoria da Literatura
Literatura Comparada
Crtica Literria
6. rea - Literaturas de Lngua Portuguesa
Literatura Brasileira
Literatura Portuguesa
Literatura Africanas de Lngua Portuguesa
7. rea - Literaturas de Lngua Estrangeira
Literaturas Clssicas
Literaturas de Lngua Inglesa
Literaturas de Lngua Francesa
Literaturas de Lngua Espanhola
Literaturas de Lngua Alem
Literatura Italiana
Literatur Russa
Outras Literaturas Estrangeiras Modernas
109
I 10 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. K. 2(XI6
8. rea - Literatura e Interfaces
Crtica Textual
Ensino de Literatura
Literatura Infantil e Juvenil
Literatura e Leitura
Literatura e Cincias Humanas
JUSTIFICATIVA
A Associao Brasileira de Literatura Comparada (ABRALlC), a Associao Brasileira
de Lingstica (ABRALlN) e a Associao Nacional de Pesquisa e Ps-Graduao em
Letras e Lingstica (ANPOLL) consideram que a grande rea deve manter-se como
era (LINGSTICA. LETRAS E ARTES), enquanto a Associao de Lingistica Aplicada
do Brasil (ALAB) sente-se contemplada com a nova designao proposta (LINGUA-
GENS E ARTES).
Quanto s reas, todas as associaes concordam que se devem alterar as reas e
subreas propostas, mantendo a simetria que sempre existiu entre LINGSTICA e
LETRAS, e estabelecendo uma simetria tambm com ARTES: 4 reas para cada.
A partir da grande rea, apresentam-se oito reas. Como Associaes Cientficas
das reas de Letras e Lingstica, no nos manifestamos sobre ARTES, visto que h
especificidades envolvidas a, sobre as quais no devemos nos pronunciar.
Quanto s designaes de rea, consideramos que relevante fazer a seguinte
subdiviso:
1. rea - Teoria e Descrio Lingstica
2. rea - Teoria e Anlise da Linguagem
3. rea - Lingstica Aplicada
4. rea- Linguagens e Interfaces
5. rea - Fundamentos dos Estudos Literrios
6. rea - Literaturas de Lngua Portuguesa
7. rea - Literaturas de Lngua Estrangeira
8. rea- Literatura e Interfaces
Os estudos lingsticos, considerados a partir de sua tradio, abrangncia e multi-
plicidade, ficam contemplados nas duas primeiras reas - Teoria e Descrio lings-
tica e Teoria e anlise da Linguagem - refletindo as formas como a construo do
conhecimento em torno da linguagem efetivamente se d.
A Lingstica Aplicada, por sua vez, tem hoje status diferente de "aplicao da lin-
gstica", cobrindo campos que vo muito alm das reflexes sobre ensino I apren-
dizagem de lnguas. Ainda que sua designao permanea, sua condio de rea es-
pecifica est consubstanciada na natureza das pesquisas, na publicao bibliogrfica,
na formao de pesquisadores, nos Programas de Ps-graduao existentes no
4 Ver documento em anexo, para
maiores detalhes sobre a im-
portncia da Lingstica Aplicada.
ABRALlC; sentidos do seu lugar
111
pas, no reconhecimento nacional e internacional de sua condio de campo espe-
cfico do conhecimento, conforme atesta a existncia de associaes cientificas
nacionais e uma internacional.
4
Linguagem e Interfaces procura abranger atividades que, mais explicitamente,
estabelecem um dilogo com outras grandes reas do conhecimento. Nas quatro
subareas de Fundamentos dos Estudos Literrios (Teoria Literria, Literatura
Comparada, Histria Literria, Crtica Literria), esto concentradas mais densamente
as atividades referentes aos pressupostos em relao aos quais a produo de
conhecimento sobre a literatura est articulada, e a partir dos quais se pode gerar e
enunciar esta produo e tornar inteligivel, em nossa rea, o sentido do que se gera
e enuncia.
A rea designada anteriormente como Literatura)) est reconfigurada, para
contemplar duas outras (Literaturas de Lingua Portuguesa, Literaturas de Lingua
Estrangeira), agrupando as literaturas conforme a lingua em que se manifestam e
especificando mais as subreas, de forma a nomear com preciso pelo menos as.
literaturas mais presentes, especialmente em termos numricos, nas Instituies de
Ensino Superior. Esta especificao permite o reconhecimento de distines que
no apenas so importantes para a caracterizao de subreas, mas tambm faci-
litam a operacionalizao de atividades cientficas, didticas e administrativas nas
vrias instncias do sistema cientfico e educacional brasileiro nas esferas federal,
estadual e municipal.
Por fim, a rea Literatura e Interfaces contempla uma srie de atividades que
remetem o pesquisador de literatura para outras grandes reas do conhecimento
Esperando ver atendidas nossas reivindicaes referentes Tabela de rea do
Conhecimento, aproveitamos para reiterar nosso apreo Comisso Especial de
Estudos para Classificao das reas do Conhecimento, que apresentou uma
proposta e propiciou rea uma ampla reflexo em torno da produo do
conhecimento que se realiza hoje e das denominaes que melhor possam
descrev-Ia.
Cordialmente,
Professora Doutora Beth Brait
Presidente da ANPOLL - Associao Nacional de Pesquisa e Ps-
Graduao em Letras e Lingstica
Professor Doutor Jos Lus Jobim
Presidente da ABRALlC - Associao Brasileira de Literatura Comparada
Professora Doutora Tha'is Cristfaro Silva
Presidente da ABRALlN - Associao Brasileira de Lingstica
Professora Doutora Maria Luiza Ortiz
Presidente da ALAB - Associao de Lingstica Aplicada do Brasil
113
Censura e crtica: reaes de um professor de
retrica e potica leitura de um romance
I Essa pesquisa parte do
Projeto Temtico COII/il/hos do
mllllll/Ce 1/0 Brasil: sculos
XVIII e X/X, financiado pela
FAPESP. Contou com apoio da
CAPES e da FAPESP, que
linanciou estgios de pesquisa
no Arquivo Nacional da Tom:
do Tombo (Lisboa - POIlugal).
Conta tambm com o finan-
ciamento do CNPq, sob a forma
de bolsa de produtividade em
pesquisa.
2 No havia, na poca. uni-
formidade e consisincia na
designao das obras de prosa de
fico. Em Portugal, at incio
do sculo XIX, utilizava-se
sobretudo o termo I/orela, que
era intercambivel com
ml/Illl/ce. collfo. hi,wria, Para
designar o conjunto das obras de
prosa liccional utilizan:j o termo
ml/Il/l/ce. H pareceres sohre o
gnero produzidos entre meados
do XVIII e 1832 - ano clllllue
se suspende a censura prvia em
POIlugal.
Mrcia Abreu
(UNICAMP) 1
No mundo luso-brasileiro, imprensa e censura caminharam de
mos dadas durante longo tempo. A partir de 1536, todos os livros a
serem publicados em Portugal e, posteriormente, no Brasil, fossem
tradues ou composies originais em portugus, deveriam ser pre-
viamente examinados e obter uma autorizao formal dos rgos de
censura antes de serem impressos. Se, em alguns perodos, bastava
uma autorizao, na maior parte do tempo era preciso obter trs
autorizaes para poder levar um livro ao prelo. Impressa, a obra
voltava a ser examinada, para que se verificasse se o texto coincidia
exatamente com o manuscrito aprovado. S ento ganhava a licena
"de correr" e podia chegar s mos dos leitores. Os livros publica-
dos no exterior tambm estavam sujeitos censura para que pudes-
sem circular em Portugal e seus domnios, necessitando obter licen-
a para passar pelos portos e alfndegas, seja quando pertenciam a
uma biblioteca particular, seja quando se destinavam ao comrcio.
Vrios debruaram-se sobre o trabalho dos cen-
sores, buscando identificar as formas de atuao dos organismos de
censura sobre a circulao de idias, apresentando a interveno
castradora dos censores e, algumas vezes, mostrando sua limitao
intelectual diante das obras que deviam examinar.
No duvidando do carter nefasto da censura s idias, meu
objetivo olhar de um outro ponto de vista para os pareceres prepa-
rados pelos censores, flagrando-os no papel de leitores de obras de
fico e buscando captar o registro das formas como leram e inter-
pretaram as centenas de obras ficcionais que passaram por Portugal
e seus domnios a partir de meados do sculo XVIIP .
Essa uma fonte privilegiada por fornecer grande volume de
114 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. K, 2006
documentos durante longos perodos, atenuando uma das dificulda-
des encontradas pelos historiadores da leitura: a excepcionalidade
dos registros, que dificulta a generalizao das concluses obtidas a
partir de seu exame. Alm disso, o material tem interesse, pois os
censores eram leitores privilegiados: conheciam quantidade vastssima
de escritos - eram poucos e tinham de ler todos os livros a serem
publicadas e todos os que se pretendia pr em circulao - e liam
tanto as obras permitidas quanto as proibidas. Por isso, os censores
I iam muito mais romances do que qualquer outra pessoa, j que par-
te daquilo lido por eles jamais chegava ao pblico tendo em vista sua
prpria interveno proibindo sua ou sua circulao.
Mas o que os torna leitores particularmente interessantes o
fato de que registravam, por dever de ofcio, suas impresses de
leitura, produzindo relatos minuciosos de sua relao com livros.
A legislao censria previa que cabia observar a ortodoxia
poltica (localizando textos ou trechos contrrios Monarquia como
um todo, coroa portuguesa em particular, ou crticos em relao a
atos dos reis), religiosa (localizando obras ou passagens contrrias
ao cristianismo, elogiosos a outras religies ou crticos em relao a
dogmas cristos) e moral (localizando escritos que apresentem ou
comentem comportamentos morais tidos por inadequados)3 dos li-
vros que passavam por suas mos. Quando se tratava de examinar
romances no faltava o que observar, pois eles podem conter atenta-
dos poltica, religio e moral- e, freqentemente, os contm.
No havia dificuldades em identificar e condenar problemas
de ordem poltica e religiosa, mas quando se trata de condenar "dis-
cursos licenciosos em prosa, ou verso, que afrontam o pejo e a mo-
dstia, desbaratam os costumes e pervertem a educao religiosa da
mocidade"4 atuava mais fortemente a subjetividade na avaliao e
tornava-se mais tnue o limite entre o que era, ou no, ofensivo, o
que gerava intensas polmicas entre os censores).
Um dos temas candentes no debate europeu acerca da prosa
de fico do sculo XVIII era justamente sua relao com a moral,
pois os letrados perguntavam-se sobre os efeitos da leitura de ro-
mances sobre o comportamento dos leitores, sobre seu conhecimen-
to das coisas do mundo e sobre sua concepo de vida
6

Animavam-se tambm com debates estticos, pois faltavam
critrios para avaliao dos romances. Se, para o comentrio de po-
esias e de textos de eloqncia, os eruditos pautavam-se nos trata-
, A esse respeito ver: AL-
GRANTI, Leila Maan. "Pol-
tica, religio e moralidade: a
censura de livros no Brasil de D.
Joo VI (1808-1821)." NEVES.
Lcia Maria Bastos Pereira das.
"Um silncio perverso: censura.
represso e o esboo de uma
primeira esfera pblica de poder
(1820-1 S23). VILLALTA. Luiz
Carlos. "Censura literria e
inventividade dos leitores no
Brasil colonial", todos os 3
publicados em: CARNEIRO.
Maria Luiza Tucci (org.).
Mil/orillS silel/ciadas: hislliria
da cel/sura 1/0 Brasil. So
Paulo: Editora da Universidade
de So Paulo I Imprensa Oficial
do Estado I Fapesp, 2002. Ver
tambm VILLALTA, Luiz
Carlos. Refiml/i.m/IJ IIl1strado.
CeI/-.l'lIm e PrlriC/ls de Lei/lira.
Tese de Doutorado defendida na
Faculdade de Filosofia. Letras e
Cincias Humanas da USP soh
orientao da Prol" DI" Laura de
Mello e Souza. MARQUES. M.
Adclaide Salvador. A Real Mesa
CCII.wiria <' a CIII/llra Nllciol/III.
aspec/lls dll geogrtlfia clIl/llral
por/uguesll 1/0 sculo XVIII.
Coimbra. s/ed, 1963: BASTOS.
Jos Timteo da Silva. His/lrill
da Cel/sura II//elee/llal elll
Por/ugal: CI/.wio sobre 11
c(}lIIpreeJl.'il;o do penslImento
por/llglls. Lisboa: Moraes
Editores. 1983,2" edio.
, ReguiamelHao da Censura
Tripartida. 1795. ANTT Leis.
Livro 15,1145 e ss
< Segundo Leila Mezan
Algranti, "em rdao aos temas
polticos e religiosos parecia
haver um maior consenso. no
havendo muito do que discordar.
ou talvez no valesse a pena
entrar em conl1ito, pois parece
hastante claro que ideologias
contrrias ao absolutismo c it
Igreja no poderiam ser accitas.
O mes mo vl ido para os
autores ou obras que qucs-
tionassem as condutas do poder
real e dos tribunais religiosos
(como a Inquisio). Porm, as
Censura e crtica: reaes de um professor de retrica e potica li leitura de um romance I 15
questes relativas moral
inseriam-se num ten;tlo pouco
definido e nehuloso. () que.
conseqentemente. provocava
discordncias [ ... ] Quando as
obras tocam em valores morais
da sociedade da poca. tudo leva
a crer que elas ficavam mais
sujeitas ao arhtrio pessoal dos
censores e. neste ponto, niio
havia realmente consenso entre
eles." ALGRANTI. Leila Me-
zan. "Poltica. religiiio e
moralidade: a censura de livros
no Brasil de D. Joo VI (I XOX-
1821). In: CARNEIRO. Maria
Luiza Tucci (org.). Millllrias
silell-ciadas: lIis/lria da
cel/sura 1111 Brasil. So Paulo:
Editora da Universidade de So
Paulo / Imprensa Oficial do
Estado / Fapesp. 2002. pp. II X-
119.
,. Sobre suscitadas
pelo gnero romanesco ver
ABREU. Mrcia. Os Call/illlllls
dos /in"s. Campinas: t\krcado
de Letras/ALBIFAPESP. 2003.
rDlIlancc
e as prcceptivas dssicas Vl:f
CANDIDO. Antonio. "O
Patriarca" e "Timidez do
Romance". In: Educl/("I/II I,ela
Noite & OUlros ensaios. So
Paulo: tica. 1989.2" edio.
dos de Potica e Retrica que regulavam a produo e a leitura des-
ses escritos, para o exame de romances no havia em que se apoiar,
j que o gnero no seguia preceitos clssicos estabelecidos, crian-
do enormes polmicas sobre o valor dos textos
7
.
O romance , pois, particularmente interessante, j que sua
difuso, a partir do sculo XVIII, abalou as estruturas do mundo
letrado, no apenas por colocar em xeque os parmetros de compo-
sio, leitura e avaliao dos escritos, mas tambm por possibilitar a
profissionalizao de alguns escritores, o enriquecimento de alguns
editores, o surgimento e expanso de bibliotecas circulantes e
associativas. Toda essa movimentao s foi possvel porque as obras
podiam ser lidas por amplos pblicos no requerendo profundos co-
nhecimentos das Belas Letras.
Produzindo alteraes nas formas de escrita, de produo, de
circulao e de leitura, o gnero chamou sobre si muita ateno e
fez com que, na Europa, se produzisse grande quantidade de escri-
tos - em geral para denunciar seus defeitos estruturais e alertar so-
bre os perigos advindos de sua leitura. Em lngua portuguesa, ainda
que houvesse grande circulao de romances, a quantidade de escri-
tos crticos foi muito menor, ganhando alguma consistncia somente
a partir de meados do sculo XIX.
Ao avaliar os romances em circulao em Portugal e seus do-
mnios, a partir de meados do sculo XVIII, os censores entram em
cheio no debate acerca dos romances, discorrendo ao longo de mi-
lhares de pginas sobre a validade e o valor do gnero. Assim, os
pareceres por eles produzidos podem ser vistos como registros vali-
osos das formas como setores intelectualizados luso-brasileiros rea-
giram aos primeiros romances em circulao. Ainda que de difuso
restrita aos organismos de censura, os pareceres dos censores, os
debates entre eles (em caso de divergncia de opinio) e as discus-
ses entre censores, autores e editores (devido ao direito de respos-
ta concedido aos escritores e seus editores, com o respectivo direito
de rplica do censor), podem ser entendidos como uma pr-histria
da crtica literria em lngua portuguesa.
Embora o exame da qualidade esttica dos textos no fizesse
parte de suas atribuies legais - que consistiam, como se viu, na
avaliao da ortodoxia poltica, religiosa e moral-, alguns agiam em
funo de um critrio no estabelecido nas leis: a "correo liter-
ria" dos textos. Tratava-se, como dizia o censor Francisco Xavier de
116 Revista Brasikira de Literatura Comp;u'ada, n. K, 2006
Oliveira, de identificar e censurar "tudo que poder offender, e desa-
creditar Nacional Literatura"H. Esse critrio gerava entusiasmados
comentrios dos censores, acerca do uso da lngua, da qualidade das
tradues, do estilo dos textos, de sua estrutura interna, de sua ve-
rossimilhana etc.
Um dos casos de maior interesse o da polmica travada em
torno do livro Lances da ventura, acasos da desgraa e heroismos
da virtude
9
, romance de grande sucesso em Portugal e no Brasil at
o incio do sculo XIX. D. Felix Moreno de Monroyt(), o autor da
obra, apresentou pedido para imprimir "oLibro de Novellas que apre-
senta", e obteve, em 16 de dezembro de 1796, parecer favorvel do
Tribunal do Santo Ofcio e, em 23 de janeiro de 1797, do Ordinrio.
Pelo Desembargo do Pao foi nomeado, em 25 de fevereiro de 1797,
o Professor Rgio de Retrica e Potica, Francisco Xavier de Oli-
veira, para atuar como censor rgio
"
. E a comearam os proble-
mas, pois o censor localizou diversos e graves inconvenientes no
texto
l2
Seu parecer principia ironizando o ttulo do romance
13
:
"Brinda a nao portuguesa o seu grande apaixonado D. Felix
Moreno de Monroi, com esta novela intitulada castelhana e exoti-
camente = Lances da ventura, acasos da desgraa e herosmos da
virtude = certo, que no temos faculdades, e que nos faltam as
foras, para lhe podermos remunerar to novo, to inslito, e to
relevante obsquio, pela qual razo diremos com o nosso Cames
Aquela alta, e Divina Eternidade,
Que o Cu revolve, e rege a gente humana,
Pois que de ti tais obras recebemos,
Te pague o que nos outros no podemos.
Com tudo como = Timeo Danaos, et dona ferentes = ns lhe agra-
decemos, mas no aceitamos o seu presente."
Francisco Xavier de Oliveira inicia sua avaliao diminuindo o
valor do autor e do livro - ao fazer piada com o ttulo e ao zombar
das supostas virtudes da obra - e afirmando suas prprias qualida-
des intelectuais - ao citar, sucessivamente, Cames e Virglio. Logo
se v que as referncias do censor no so as mais prprias para a
leitura de um romance, pois, diante daquilo que ele reconhece como
sendo uma "novela" o que lhe vem mente so trechos de dois po-
Francisco Xavier de Oliveira
emparecerexarado,eml797,a
propsito PtIITllm LexicolI
Ltllillo-Lt/.I"IIIII/III. Desembargo
do Pao, Repartio da Cone,
Estremadura e Ilhas, Mao
1932, caixa 1759.
., MONROY Y ROS, D. Felix
Moreno de. Ltmas d" Iell/llra.
"m.m.' d" llesgra" e hemi.WlI/J.I"
da rir/lllle. NOlel/a.l" olreredas ti
Natio Por/lIgllela !,ara seu
dhmimel/lo. LislxXl 1793-1797.
8."6 tomos. A obr.l pode serlida
em verso fac-similar digi-
talizada na Bibliolt:ca Virtual
do site do projeto Caminhus
do Romance no Brasil:
sculos XVIII e XIX
(httJ!: www.caminhos-
doromance. iel.un icamp. I1r/).
Agradeo a Bibl ioteca da Ajuda
(Lisboa - Portugal) por ter
autorizado a divulgao das
imagens relativas ao livro
penencente a sua coleo.
'fi difcil encontrar infor-
maiies sobre D. Fclix Moreno
de Monroy y Ros. Sobre ele,
Innocencio Francisco da Silva
no diz nada alm de informar
que era "hespanhol de nao,
mas domiciliario por muitos
al1l10S em Lisboa. onde creio que
faleceu j no presente seculo."
Foi tradutor (Mel//IIdo pralico
!,ara/itlarcolII Deus,
tio 11I'.I""alll/lll. Lisboa na Ome.
de Domingos 1779.
X." de 55 I pg. e I'all/e/la
AlIdrel".\". 011 a rir/lId"
recolI/pell.wda. No\'e/lll til'
Ric//(/rd.wlI .. /radu?ida 1'11/
I'ttlgll/: Lisboa 179 ... X." a
tomos.-Nova edio, ibi I K I S.
X." 2 tomos.) e autor de lima
comdia (ColI/edia lIova
ill/i/ttlada: Frederico
Rei de Prussia (3 parle.\").
Lisboa na Offic. de Joo Antonio
Reis 1794.4., publicada com
as iniciaes D. F. M. de M.).
II Segundo Inocncio, Francisco
Xavier de Oliveira foi "Pro-
fessor Regio de Rhetorica e
Poetica em Lislxla pela resoluo
Censura e crtica: reaes de um professor de retrica e potica leitura de um romance 117
regia de \O de Novembro de 1771.
com exen.;cio no Collegio Real !l:
Nobres, e depois no antigo C!o1abe-
lecimento d'eslUdos do bairro
J' Alfuma. hnpossibilitadoa por
sua edade e
!l: cl:l,'UCim, viveu
alguns annos, m0I1\.11(lo (ao
que no Je I X23, ou pouco
depois," SILVA InJ1(x:encio F1.U1-
cisco da, Diccimllll'io Biblio-
g/lll'him PmlllglltZ volllI. pg, 91
Ophir, BibliOla:a dos I'SCo,
hlilllentos POI1ugUCSl:S, 9. 2(X) I.
" Desembargo do Pao.
Repartio da Corte. Estre-
madura e Ilhas. Mao 1932,
caixa 1759. ANTI.
I' Nas citaiies abreviacs e
junes de palavras foram
desmembmdas, assim COIllO foi
atualizada a ortogra!ia: a pon-
tuao foi mantida tal como
estava nos documentos. As
tradues no expressamellle
atribudas a outra pessoa so de
minha autoria.
., Os versos de C;unQ"S t7.cm p:ute
do C:U1to Segundo de 0.1' UI.I'lIdl/.l
(versos 797 a SCXl) e so ditos por
Galllaemagr.u.k:cill"l.'nto
ao Rei de Mdinde, que a<.'olhc :\
fi'ota lusitana depois de ela ter es-
das annadilhas pre-pamdas
pelo rei mouro em Momhaa. A
expresso Timeo DtU/(/O.l'l'1 dOlla
lel'('lIle.l (Temo os gregos mesmo
quando trazem presentes) :qxu\!ce
na Ellel/lI. de Virgtlio. em verso
L'OI1l o qual !i: condui o di'iClUSO!l:
L:llCcontequebuscavauxl\'CllL\"'(lS
troianos a no aceitar o cavalo
oferecido pelos gregos.
I; Francisco Xavier de Oliveira
cita: "Sans la L:Ulgue, en un mot.
I' Auteur le plus divino I Est
toujours. quoique il fasse. UI!
mcilant Ecrivain.". ou seja. "scm
a lngua, em Ullla palavra. o autor
mais divino/ sempre. faaoquc
!izer, um IllaU t.'Sl:ritor"
emas picos em que se desenvolve o tema das armadilhas oferecidas
por inimigos sob o disfarce de presentes
l4

Estabelecidas suas referncias tericas e sua posio sobre o
autor, Francisco Xavier passa a elencar os muitos problemas que
identificou no texto. O primeiro deles diz respeito ao manejo da
lngua portuguesa por parte de um escritor espanhol que, segundo o
censor, deveria ter se abstido de escrever em portugus, "para nos
poupar o desgosto de vermos to depauperada, to envilecida, e to
barbarizada a nossa abundante, nobre, e assaz polida Linguagem".
Mais uma vez, o censor escuda-se com uma autoridade do mundo
das letras, citando, em francs, versos de Boileau que advertem
para o fato de que mesmo o autor mais divino no passa de um
fraco escritor sem o correto uso da Ingua
l5
.
Na primeira pgina de seu parecer citam-se trs autores clssi-
cos em trs diferentes lnguas. O censor no parecia disposto a dei-
xar que pairassem dvidas sobre sua competncia. Entretanto, se
fosse possvel reduzir todos os problemas a questes de linguagem,
um revisor sanaria os deslizes - verdadeiramente numerosos - em
que incorria D. Flix Moreno. Mas essa era a menor das objees do
minucioso censor:
" D. Felix Moreno de Monroi, um pssimo escritor em portugu-
s, e detestvel esta sua obra, no que diz respeito elocuo, no
s pela corrompida linguagem, mas pelo estilo imprprio, afeta-
do, e declamatrio, mas todavia em obsquio da verdade direi,
que boa a sua inveno, que me pareceu bela a sua coerncia,
ordem, e contextura; que tem lugares bastantemente patticos;
que so assaz crticas algumas situaes, em que por vezes se
acha a sua herona, das quais felizmente se salva, ou por acaso,
ou pelos meios, que lhe subministra a sua admirvel constncia;
que sustenta sem discrepncia o carter, que d s suas persona-
gens; que enfim a sua moral pura e santa. Contudo posto que
esta histria seja to verdadeira como a Vida de Gil Braz, e que
todos os fatos, que nela se expendem, s existiram na imaginao
do Autor, contudo devia este indispensavelmente guardar a poss-
vel verossimilhana; o que muitas vezes deixa de fazer, ou por
descuido, ou por ignorncia."
Os critrios pelos quais o censor examina o romance provm,
como se v, da retrica: elocuo, estilo, inveno, coerncia, 01'-
118 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. !l. 2006
dem, contextura, lugar. Tendo em vista os problemas de D. Felix
com a linguagem, natural que a elocuo
l6
fosse o elemento mais
precariamente trabalhado no texto, do ponto de vista do censor, que
reclama das corrupes na linguagem, da impropriedade e da afeta-
o do discurso, excessivamente declamatrio. Entretanto, admira a
inveno
17
, ou seja, ele foi fisgado pelo enredo e pelas personagens
criados por D. Felix Moreno, a ponto de expressar sua satisfao
pelo fato de a herona salvar-se de todas as situaes difceis em que
se aventura. O exame da moralidade do texto, no sendo um critrio
retrico, passa quase desapercebido. Curiosamente, essa deveria ser
sua principal preocupao, caso se ativesse ao que determinava a lei.
Talvez por ter se envolvido com o enredo, o censor se irrite
tanto com os atentados verossimilhana presentes no texto. Ele
parece ter ficado extremamente incomodado com o fato de os per-
sonagens Guilhermina e Guido terem sado do Maranho de navio e,
depois de vrias peripcias martimas, terem sido lanados nas prai-
as da Polnia - pas sem litoral e fora da rota que seguiria um navio
deriva-, ferindo no apenas preceitos genricos de verossimilhan-
a, mas atentando contra a plausibilidade mais rasteira.
O comportamento e as aes de algumas personagens tambm
lhe parecem inverossmeis. Do seu ponto de vista, o modo de agir do
Prncipe Koribut, filho do Rei da Polnia, que abandona sua Ptria e
se embrenha nos matos apenas por ter sido abandonado por uma
Dama, parece inconcebvel. No apenas a atitude exagerada, mas
tambm sua durao. Diz o censor que a paixo costuma, realmente,
produzir terrveis efeitos, mas que eles cedem e desaparecem com o
tempo, por isso parece surpreendente que o Prncipe permanea so-
frendo, com a mesma intensidade, quarenta anos depois de abando-
nar seu pas: "o caso todavia no impossvel, porm novo de tal
sorte, que d'outro semelhante no faz meno a Histria do mun-
do", declara o irnico censor.
Ele tambm se ressente do pouco rigor com que so tratados
os costumes muulmanos, de forma que lhe parecem totalmente ina-
dequados o fato de o Sulto Osman, mouro, ter dado a Guido, cris-
to, o comando de uma fragata turca. Da mesma forma, no seria
crvel o fato de Guilhermina receber permisso do Sulto para sair
do serralho a fim de visitar o suposto tmulo de seu esposo. Menos
aceitvel ainda seria a fuga da moa do harm acompanhada de Guido.
Mantendo-se fiel aos preceitos retricos com os quais avalia o
'" A c1ocuo. uma das cinco
grandes partes da retrica,
preside. ao mesmo tempo. a
seleo c o arranjo das palavras
no discurso, Ao longo da
histria. o termo foi sendo
empregado como equivalentc a
estilo.
17 A inveno. a primeira das
cinco grandcs da rct<l;ca.
diz respeito escolha da
a ser tratada no discurso - as
coisas das quais se fala - e ao
conjunto de procedilllcntos
lgico-discursivos que lIloldam
o desenvolvimcnto do discurso.
Censura e crtica: reaes e um professor e retrica e potica illcitura de um romance 119
,.< Adequao do discurso ao
lema, circunstncia de sua
apresentao e s capacidades
do orador.
'v Muito impol1an se 1;lla um
deus ou um heri / Um velho
amadurecido ou um etc
texto, o censor, depois de ter criticado a elocuo e a verossimilhan-
a, passa a queixar-se da falta de decoro
ls
na fala das personagens:
"peca contra o decoro da expresso, por no ser conveniente s
pessoas a quem o autor a atribui, por exemplo: Osman declaran-
do a Guilhermina o extremo, com que a amava, se explica desta
maneira = Embora triunfe da minha Soberania esse rasteiro
dominador, que generaliza os viventes, essa falsa Divindade, a
quem chamam Cupido: sim freche embora &c certo que no h
coisa mais impertinente; porquanto assim fala um poeta quando
ama por metfora, e no um Imperador dos Turcos, quando vi va-
mente apaixonado por uma sua escrava, lhe faz patente o seu
amor; por ser indubitvel, que a expresso deve ser conforme ao
carter, e hierarquia das pessoas; este o preceito, que nos d
Horacio quando diz:
Intercrit multum diuosne loquatur, an heros
Maturusnc senex, an &C"IY
Faltava adequao entre a posio social do sulto e seu dis-
curso, assim como era inadequado o discurso para a situao: um
sulto no fala como um poeta e, sobretudo, no fala poeticamente
quando quer conquistar uma reles escrava ... Para que no pairassem
dvidas sobre o acerto da crtica, Francisco Xavier de Oliveira reto-
ma o discurso de autoridade, citando trecho da Arte Potica de
Horcio, em que trata do decoro.
Os problemas identificados nenhuma relao tinham com ques-
tes de ordem moral, poltica ou religiosa, as quais deveriam consti-
tuir o nico objeto de ateno dos censores. Tivesse Francisco Xavier
observado o que determinava a lei, seu parecer se restringiria a uma
frase, expressa logo no incio do texto: "em fim a sua moral pura e
santa". Mas sua preocupao excedia, em muito, as determinaes
legais, pois ele imaginava que seu cargo lhe conferia o direito de
zelar pela "nacional literatura":
"Estes so os defeitos principais que achei nesta obra, a qual pos-
to que nenhum crdito d ao seu autor contudo no desacredita a
nacional literatura, por ser escrita por mo estrangeira e por isso
to pouco pura a sua linguagem. Contudo sempre me parece
justo, que Vossa Majestade se digne por sua Real Bondade, con-
ceder ao suplicante a licena que pede para a fazer imprimir; por-
120 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. X, 2006
que havendo Vossa Majestade sido servida permitir ao autor, que
dessa luz os primeiros tomos desta obra, parece, que o mesmo
tem algum direito para alcanar de Vossa Majestade a repetio
daquela graa para este derradeiro da sua novela."
Tendo aplicado preceitos retricos e poticos na leitura do
texto e apresentado implacavelmente todos os seus defeitos, Fran-
cisco Xavier abandona os critrios retrico-poticos quando pensa
no interesse da obra para a literatura nacional e no impacto que sua
publicao teria sobre a imagem interna e externa da Nao, temas
estranhos s preceptivas, que se ocupam de normas de natureza ge-
raI e no vinculadas a questes nacionais. Nesse momento, o censor
torna-se tolerante ao decidir-se pela autorizao da publicao: a
obra valia muito pouco, mas, tendo sido escrita por um estrangeiro,
no desmerecia a Literatura Portuguesa e, portanto, poderia ser im-
pressa - sobretudo porque o autor j havia obtido permisso para
publicar os cinco primeiros tomos, parecendo prudente manter-se a
graa recebida agora que se tratava da sexta e ltima parte da obra
20

A mesma benevolncia no tiveram seus colegas reunidos na
Mesa do Desembargo do Pao. Apresentado o parecer, os proble-
mas apontados por Francisco Xavier foram entendidos como sufici-
entemente graves para impedir a publicao do livro. Em casos como
este, o autor recebia um "Extracto Da Censura", uma smula do
parecer, em que se retiravam ironias mais agudas e trechos
provocativos, e se apresentavam, de maneira mais sucinta, as crti-
cas s quais o autor deveria responder "em quinze dias que comea-
ram a correr da data deste".
Esse direito de resposta, acompanhado do direito de r-
plica do censor, transformava os organismos de censura lusitanos
em verdadeiras arenas de debate intelectual e, nesse caso, esttico.
D. Felix Moreno de Monroy no hesitou em satisfazer a
exigncia do Desembargo do Pao e redigiu uma copiosajustificati-
va em que respondia, ponto por ponto, s crticas recebidas. Sua
estratgia discursiva oposta quela empregada por Francisco Xavier
de Oliveira. Enquanto o censor abre seu texto diminuindo o valor do
autor e tornando explcita sua formao intelectual, o escritor
castelhano comea sua resposta de forma humilde e polida:
" Vossa Majestade servida, na conformidade da Lei sobre o exa-
me, e censura dos Livros, mandando-me responder ao extrato junto,
OI) No foi possvel localizar os
pareceres relativos aos cinco
primeiros volumes.
Censura e crtica: rea<,:es de um professor de retrica e potica leitura de um romance 121
dos pontos indicados pelo sbio censor do meu 6" tomo das Nove-
las; e na minha defesa seja me lcito dizer, primeiro que tudo, que
devo, determinado por Vossa Majestade, eu
no intrometi, nem acho nele proposies, que suponham Doutri-
nas, ou princpios errados, ou perigosos em coisas tocantes
Religio, e ao Estado, nem que ofendam a piedade dos fiis, e s
Leis do Decoro Natural, e Civil: longe de mim, Senhora, seme-
lhante pensamento; e por isso suplico a Vossa Majestade, que as
razes que vou dar em minha defesa sejam bem ponderosamente
consideradas, como determina o 8. da mesma Lei: no pelo
sublime, ou til da Obra, mas sim atendendo ao grave prejuzo
das crescidas despesas que tenho feito com os outros tomos, que
Vossa Majestade me concedeu imprimir, e cuja obra fica incom-
pleta faltando-lhe este 6" tomo, e por conseqncia ser nenhuma
sua extrao."
o escritor alcunha o censor de "sbio" - designao que pro-
gressivamente ir se recobrindo de ironia - e se mostra submisso s
determinaes reais, retirando a sustentao de sua defesa justamente
dessa submisso s regras, ao alegar que seus escritos no apresen-
tam doutrinas ou princpios equvocos, nem atentam Religio, ao
Estado e s leis civis e naturais. Portanto, est implcito o argumen-
to de que a censura recebida foi feita ao arrepio da lei, que no
autoriza a examinar o "sublime, ou til da obra" e sim sua ortodoxia
poltica, religiosa e moral. Se o censor citava autores clssicos para
sustentar seus pontos de vista, o escritor cita a lei, descendo minucia
de chamar ateno para um de seus pargrafos. Alm da legislao,
invoca em sua defesa questo de ordem econmica, chamando a
ateno para a absurda situao em que ele e seu editor ficariam
caso no fosse autorizada a publicao do sexto tomo da obra, no
qual se apresenta o desfecho de um enredo acompanhado pelos lei-
tores durante centenas de pginas.
Ainda que coloque em primeiro lugar argumentos de ordem
jurdica e econmica, D. Felix no se furta a discutir os problemas
de natureza esttica observados pelo censor. Sua defesa baseia-se
fundamentalmente na alegao de que seu livro obra de fico,
regida por regra distinta daquelas nas quais se apoiava o censor:
"Seja o primeiro descarga, dever-se considerar este 6" tomo de
Novelas, como uma composio arbitrria, como parto do enge-
nho, e como um encadeamento de enredos quimricos fundados
122 Revista Brasileira de Literatura COJ\lparada, n. X, 2006
na minha fantasia, que entusiasmada das fictcias passagens que
o entendimento atraiu memria, no guardei outra regra mais
do que enfeitar as idias que me sugeriu a mente."
Na concepo do autor, uma obra de fico fruto da imagi-
nao e da inventividade, sem estreita e necessria relao com a
realidade, compondo-se por meio de uma sucesso de idias orna-
mentadas. Se o censor pretende dar lies de retrica ao autor, este
o paga na mesma moeda, ensinando-lhe o que fico:
"O titulo do meu livro. e o seu contexto, desde a primeira at a
ltima pgina, est mostrando, que nada certo, que tudo fabu-
loso; logo como pretende o sbio censor, que eu me sujeite s
regras d'uma verdadeira composio, e que no discrepe dos pon-
tos da Geografia: ento no seria Novela, seria histria verdadei-
ra. O compositor desta qualidade de obras, tem a liberdade de
fingir uma armada dentro d' um pequeno tanque; um homem do
tamanho de uma amndoa; e uma cidade sustentada sobre as on-
das no meio do mar &c.; por que o fim da novela ser pintada
com passagens, e objetos interessantes, ainda quando as suas fic-
es sejam inverossmeis.
Nas novelas, parece no deve o autor cingir-se aos preceitos sli-
dos da histria verdadeira; porque para esta se requerem outras
luzes mais elevadas das que eu no tenho; se requerem fundamen-
tos slidos, conforme dignidade da matria que trata: deve pin-
tar com propriedade a narrao dos fatos, ou as memorveis aes
do heri, que lhe serve de objeto, para a sua composio; e faltan-
do-lhe alguma d'estas circunstancias no pode desempenhar de
algum modo o nome de historiador. Eis-aqui o que eu julgo desne-
cessrio para a composio de novelas: nesta indubitvel certeza,
eu passo a satisfazer por pontos as objees ponderadas pelo s-
bio censor do meu livro, respondendo a cada uma na forma se-
guinte" .
Recuperando a velha distino entre histria e fico - entre o
que foi e o que poderia ter sido - e submetendo apenas a histria s
regras retricas de escrita, D. Felix Moreno desautoriza as crticas
feitas pelo censor, considerando os critrios nos quais elas se fun-
dam inadequados ao exame de uma obra de fico. Na nsia de de-
fender-se e de justificar sua obra, o autor atribui fico caracters-
ticas que no so suas. bem verdade que se podem construir enre-
Censura e crtica: reaes ue um professor ue retrica c potica leitura de um romance 123
dos e situaes distantes da realidade observvel, mas isso no auto-
riza a abandonar a verossimilhana, criando situaes implausveis-
especialmente quando se constri uma narrativa dentro dos marcos
do realismo formal, como parece ser o caso dos La/lces da Velltura.
Ainda que tenha afirmado que "o fim da novela ser pintada
com passagens, e objetos interessantes, ainda quando as suas fic-
es sejam inverossmeis", no quer submeter seu texto pecha da
inverossimilhana, apresentando complicadas justificativas para cada
uma das situaes destacadas pelo censor, a comear pelas restri-
es feitas s praias polonesas:
"Porm, Senhora, seja-me licito dizer, que ou o sbio censor ou
eu, estamos enganados nas regras da Geografia; eu vejo aquele
pas delineado por muitos autores, e vejo que eles dizem terminar
a Polnia pela parte Setentrional at o Mar Bltico, por uma li-
nha tirada de Pernau / pela Litunia / at o nascimento do Rio
Duna &"., e pela boca do Voristenes, no Mar Negro, com os Tur-
cos; e eis aqui o porqu me pareceu no cometer erro de Geogra-
fia, na passagem que fao n'aquele lugar; por que eu no falo de
praia, falo d'um rio por onde caminharam todo um dia, at serem
deitados de noite por um bote a um stio ignorado".
Ajustificativacoloca em dvida os conhecimentos geogrficos
do censor. assim como pe sob suspeita sua ateno como leitor, que
viu uma praia onde havia o leito de um rio. Segundo D. Felix, tudo o
que se passa em seu livro possvel, mas no cabe ao autor oferecer
detalhes enfadonhos que podem ser facilmente imaginados pelos lei-
tores. Detalhes ilTelevantes, sobretudo, pois se trata de fico:
"Ademais, que julguei ser desnecessria tanta explicao n'um
ponto to insignificante, e por isso a deixei por enfadonha, con-
tentando-me com o que digo naquele lugar pgina 11; por que
deve supor-se que tudo o mais poderia acontecer no tempo que
mediou desde que os fao roubados pelo Pirata at o em que che-
garam quele monte: mas por ventura, I permita-se-me dizer I que
importa que faltasse na novela esta regra de geografia, ou a quem
faz mal () seu erro? Que importa, que as duas figuras imaginadas
fossem, ou no transportadas aquele stio nos ombros d'um mons-
tro marinho, ou sobre as asas da ave Fnix, quando de todos os
modos se v, que fico pintada vontade do seu autor, que
nesta parte podia fazer figura de Gegrafo-Mor."
124 Revista Brasileira de Literatura COlllparada, n. X, 200/i
o tema das relaes entre o romance, a histria e a geografia
j havia sido longamente tratado por letrados europeus que viam
problemas no fato de a fico apresentar como reais lugares e fatos
imaginrios, embaralhando conceitos nas idias dos leitores, so-
bretudo dos jovens. O erudito Charles Pore, por exemplo, acredi-
tava que
"os Romances so perniciosos Literatura; I" porque, por seu
contgio, eles estragam a parte da Literatura com a qual eles tm
relao; 2". porque, por sua quantidade, eles abafam a inclinao
por aquela parte da Literatura com a qual eles no tm nenhuma
ligao [",] Concluamos, portanto, que os Romances fazem mal
s Belas Letras pois eles no poupam nem a Histria, nem a Ge-
ografia, nem a Poesia, nem a Eloqncia; todas as espcies de
Literatura com as quais eles tm alguma
Para Pore, os romances prejudicam a Histria ao apresentar,
com realismo, falsas narrativas sobre o passado, sobre as origens
dos povos, sobre o comportamento de imperadores e reis. A mesma
falta de preocupao com a verdade prejudicaria a Geografia, pois
lendo romances entra-se em contato com lugares fantasiosos apre-
sentados como verdadeiros ou com acontecimentos imaginrios lo-
calizados em lugares reais, criando confuses que levam a suspeitar
da Geografia e a acreditar em romances. O censor Francisco Xavier
de Oliveira, provavelmente, subscreveria as reflexes de Pore. Mas
para o romancista D. Felix Moreno nada disso era problema.
Para fortalecer sua argumentao, cita vrias obras de fico
publicadas em Portugal com autorizao da censura em que ocor-
rem situaes to ou mais fantasiosas que as suas. Ainda que censor
e escritor se valham da mesma estratgia, a citao, suas referncias
culturais situam-se em campos opostos: enquanto o censor e profes-
sor rgio aciona um conjunto de preceitos e autores clssicos, o es-
critor convoca textos de prosa ficcional.
D. Felix Moreno chama para suas hostes a Crnica do Impe-
rador Clar;mulldo, de Joo de Barros; o Pl/Ilte((o Sacro; o episdio
bblico de Esa e Jac; a narrativa de D. Ramiro e D. Urraca; assim
como a Crnic{{ dos Imperadores Turcos. Comparando as atitudes
de seus personagens com as criaes de outras obras ficcionais, jus-
tifica cada uma das situaes em que o censor viu falta de verossimi-
lhana e de decoro. Escrevendo na ltima dcada do sculo XVIII,
" PORE. Charlcs. /)e U"ris
ql/i ntlgll <fiel/li In rollllllll'SSeS
II/"IIIill '/(/"illl. Pari s: H or-
delel, 173/i. Traduo fran-
cesa "Discours SUl' les
Romans". por BARDOU-
DUHAMEL. In: 7i"lIil .\"lIr 111
1II11J/ire de lire le.\' lIlI/eltrS tlrec
l/Iilir. Paris: 1751, vol. 3, p. 13,
p.21.
Censura e crtica: reaes de um professor de retrica e potica leitura de um romance 125
" Vcr VASCONCELOS. Sandra
G. T. A jimlli/ftio do mil/til/cc
ingls: ensaios teri('os. Tese
de Livre-Docncia apresentada
Faculdade de Filosofia. Letras
e Cincias Humanas da Uni-
versidade de So Paulo. So
Paulo: 2000.
D. Felix Moreno no recorre a nenhum dos romances modernos em
sua defesa, socorrendo-se da prosa de fico mais antiga, rejeitada,
justamente por sua tnue verossimilhana, pelos letrados setecentistas
favorveis aos romances modernos
22

Ainda que assegure no haver nenhum deslize em qualquer
das passagens, o autor no se arrisca e altera seu texto, cedendo s
objees do censor, tentando obter sua aprovao. Mas no sem
reclamar e destilar sutis ironias:
"o nico mal que resulta da inverossimilitude destas passagens,
dar o leitor uma grande risada dizendo = forte disparate = mas
contudo se o sbio censor entende que est errada esta passagem
pelas regras que sabe de Geografia, e a Vossa Majestade parecer
no dever ficar na forma expressada no meu livro de novelas, eu
a emendo como vai consertada no seu lugar pgina II e pginJ
37.
[ ... ] pareceu-me no ser erro imaginar tambm um poder absolu-
to naquele Imperador dos Turcos visto que seus Vassalos obede-
cem a estes cegamente, e ainda mais me pareceu que o mesmo
Sulto imaginrio podia nome-lo por Gro Vizir, por Pach de
Cem Caudas, e at dar-lhe patente de Almirante-mor das Fraga-
tas dos Monarcas das quatro partes do Mundo; por que disto o
nico mal que se originava era fazerem os leitores escrnio da
novela dizendo = segundo disparate = contudo eu j tiro daquele
posto de Mandante de Fragata ao cristo, eu lhe dou redonda
baixa, e o fao Correio extraordinrio como se v em seu lugar a
pgina 57 e pgina 58".
D. Flix insiste sempre em referir-se a seu trabalho como "li-
vro de novelas", chamando ateno para o carter ficcional de seu
escrito, e toma como interlocutor a Rainha D. Maria I para, por seu
intermdio, atingir o censor. Progressivamente, a resposta de D. Felix
vai se tornando mais agressiva e sarcstica, at o momento em que
ele parece se lembrar do que est em jogo - a publ icao do ltimo
tomo de sua narrativa -, resgatando, portanto, o registro humilde e
submisso do incio. Retomando argumento apresentado no incio de
sua resposta, insiste na inadequao da censura e reafirma a necessi-
dade de que se siga o que determina a lei. O autor reafirma const,lI1-
temente a inadequao do parecer de Francisco Xavier, mas no se
arrisca e altera todas as passagens referidas pelo censor.
Seguindo os procedimentos dos organismos de censura, a res-
126 Revista Brasileira de Literatura Comparada. 11. 8. 2006
posta de D. Felix Moreno foi remetida ao censor para que ele final-
mente decidisse sobre a viabilidade da publicao da obra. Se, na
confeco do "Extracto da Censura" tomava-se o cuidado de retirar
passagens provocativas do parecer, no havia, entretanto, a mesma
preocupao quando se tratava de apresentar ao censor a resposta
preparada pelo autor, o que esquentava os nimos. Lida a resposta,
diz o censor:
"como Vossa Majestade foi servida mandar da minha censura dar
vista ao autor, e ele respondesse aos pontos censurados, com aquela
altivez, audcia, e presuno bem prpria d'um castelhano, vejo-
me agora obrigado a sustentar a minha opinio, e a entrar em
combate com um antagonista, de mim bem pouco digno, porquanto
eu me apliquei literatura em aulas regidas por bons mestres, e
ele a aprendeu no teatro, tendo por instituidores a D. Pedro
Calderon, a Mureto, a Salazar, e a toda corrompida turba de Po-
etas Cmicos, que infeccionaram a Espanha nos Reinados dos
trs Felipes.
Entretanto o autor postergando os preceitos da arte, e dirigindo-se
pela sua fantasia, extraviada com a lio daqueles entusiastas ro-
mancistas, que critica o judicioso Cervantes no escrutnio da Li-
vraria de D. Quixote, manda entregar ao brao secular da Ama
para serem condenados pena de fogo, despreza a verossimilhan-
a, como desnecessria nas obras de mera imaginao tais quais
as novelas; o que na verdade um absurdo desmarcado."
A polmica intensifica-se, pois Francisco Xavier de Oliveira,
sentindo questionada sua autoridade e sua avaliao, acrescenta nova
camada de tenso no contato com o autor e seu texto. s restries
narrati va, acrescenta agora crticas ao comportamento de D. Fel ix,
segundo ele, prprio de um castelhano, colocando em cena a antiga
rivlidade entre portugueses e espanhis.
Sendo no apenas censor, mas professor rgio de retrica e
potica, Francisco Xavier reafirma sua autoridade ao declarar sua
maior capacidade de julgar uma obra por ter tido slida instruo
formal acerca dos princpios que regem o fazer artstico, enquanto o
autor teria aprendido o que sabe nos ptios de comdia. A associa-
o entre romance e comdia era comum na poca, por extenso do
preceito clssico segundo o qual a comdia tratava de aes ordin-
rias de pessoas comuns. O censor rejeita no apenas a obra dos
comedigrafos espanhis como fonte de erudio, mas tambm o
Censura e crtica: reaes de UIll professor de retrica e potica leitura de um romance 127
,; Segundo Horcio, "os poetas
desejam ou ser teis, ou delcitar.
ou dizer c o i s a . ~ ao mesmo tcmlxl
agradveis e proveitosas para a
vida. [".] No se distanciem da
real idade as fices que visam
ao prazer: no pretcnda a fbula
que se creia tudo quanto ela
inVt!ntc, nem extraia vivo do
estmago da Lmia um mcnino
que ela 'tinha almoado."
HORCIO. Arte I'"tim. So
Paulo: Editora Cultrix / EDUSP,
1981, pg. 65. Traduo de
Jaime Bruna.
conjunto de obras ficcionais referidas por D. Felix, lembrando
que estas mesmas obras j haviam sido destinadas ao fogo por
Cervantes em D. Quixote.
Mais irritado do que no primeiro parecer, Francisco Xavier firma
o propsito de negar cada um dos pontos da resposta do autor. Logo de
incio desmonta o argumento que sustentava toda a defesa de D. Felix,
a idia de que em uma obra de fico tudo pode acontecer:
"Porquanto posto que a novela seja uma histria fabulosa, com-
posta de diversos acontecimentos da vida humana, contudo o seu
tim o mesmo que o da poesia: instruir e deleitar. Ora, certo que
o incrvel, o inverossmil no pode instruir, e s poder deleitar a
crianas. que se embasbacam com histrias da Carochinha."
Mantendo-se fiel s suas referncias tericas, Francisco Xavier
parafraseia o princpio horaciano, segundo o qual a finalidade da
poesia instruir e deleitar, sendo necessrio observar a verossimi-
lhana mesmo quando se trata de histria fantasiosa
23
Apoiado em
Horcio e Dacier, elabora uma detida exposio sobre a necessidade
de se respeitarem as unidades de tempo e de lugar, sobre o conceito
de verossimilhana, e sobre as relaes entre a poesia pica, a nove-
la e a Histria. Mostrando que sabe jogar no terreno do adversrio,
comenta as diferenas entre romances de cavalaria e novelas gregas
citadas pelo autor, enaltecendo as ltimas e criticando os primeiros.
Estabelecida sua autoridade para tratar de matrias
ficcionais, retoma cada um dos pontos em que viu inadequao ou
inverossimilhana, refuta asjustificativas apresentadas por D. Felix
Moreno e reafirma suas crticas. Recusados todos os argumentos do
autor, reclama do fato de ele ter insinuado que o censor exorbitava
suas funes e conclui:
"Entretanto o autor, mordendo o freio obedeceu rdea e depois
de muita bulha, corrigiu os lugares censurados; e ainda que no
tivesse esta forosa condescendncia sempre me pareceria justo
que Vossa Majestade, pela sua Real Bondade, lhe concedesse a
merc que suplica."
Depois da rplica e da trplica, finalmente, o Desembargo do
Pao autorizou a impresso do sexto e ltimo tomo dos Lances da
Ventura que voltou ainda uma vez s mos de Francisco Xavier de
128 Revista Brasileira oe Literatura Comparaoa. 11. X, :!OO(i
Oliveira para que o cotejasse com o original manuscrito. Em 16 de
novembro de 1797, um ano depois de sua apresentao aos rgos
de censura, o ltimo tomo do livro pde, finalmente, correr.
E foi um grande sucesso. Em 1813, o livro j estava na terceira
edio
24
e vendia bem tanto em Portugal quanto no Brasil, para onde
era seguidamente remetido, conforme atestam os pedidos de autori-
zao para envio de livros de Lisboa para o Rio de Janeiro, submeti-
dos aos rgos de censura portugueses
25
Tendo sido enviado, pela
primeira vez, em 1796, tornou-se um dos livros mais procurados
quando se tratava de fico, estando entre as 10 obras para as quais
se registra maior quantidade de remessas no perodo colonial.
Sua presena no Brasil atestada tambm pelo fato de ter
sido anunciado, em 1811, no Catlogo dos livros li venda na casa
do livreiro Manuel Amnio da Silva Serva 26 por 4.000 ris. No se
tratava de publicao barata, pois com essa quantia era possvel ad-
quirir meia dzia de livros em 8" como a Histria de Carlos Magno,
anunciada no mesmo Catlogo por 640 ris.
O tempo no fez esmorecer o interesse pelo livro que, em 1821,
continuava anunciado, com um preo ainda mais elevado, no Jornal
de Anncios que oferecia os "Lances da Ventura, 6 volumes 6000"27.
Sinal ainda mais evidente da boa aceitao do livro ocorreu
quando da publ icao da Peqlle//({ Chresto1llathia portugueza - pefit
recueil d'exfraits el/ prose ef en vers de qllelque.\ aufeurs modemes
portugais, placs da11s I'ordre d'ulle d{fficult progressive
2X
O li-
vro, que seleciona e apresenta trechos dos mais significativos escri-
tos portugueses em prosa e em verso, reproduz passagens dos Lan-
ces da Ventura, de D. Felix Moreno de Monroy, como parte dos
melhores e mais teis escritos produzidos em lngua portuguesa
29

Qual no deve ter sido o desgosto do censor Francisco Xavier
de Oliveira, ainda vivo quando da publicao da Peque/UI
Chrest01natlzia porfugueza, ao ver os La/lces da Ventura represen-
tando a literatura portuguesa no exterior. Mas talvez ele no tenha
se aborrecido, caso pensasse no quanto o sucesso do livro no ter
devido sua prpria atuao, j que suas implicantes intervenes
foraram o autor a rever os originais e a alterar diversas passagens.
Seja como for, a experincia no parece ter sido do agrado de
D. Felix Moreno de Monroy, que nunca mais arriscou sua pena na
escrita de obras ficcionais.
" Cf. exemplar oa British
Lihrary (http://www.hl.uk/):
Lal/ces da Vel/lura: Acazos d"
Desgr"(",,. e Heroisll/os d"
Virlude ... Terceira cdio.
Lishoa. I X I 3. Consullado CIll
04 de julho de 2004.
" Para Ulll eSludo sohre a
circulao oe livros cnlre
Porlugal e Brasil. ver ABREU.
Mrcia. op. cil.
,,, Callogo oos livros il venda
na casa do livreiro Manuel
Anlnio da Silva Serva em
I X 11. Disponvel elll www.
un i camp .hr/ic IIllle mori a.
Consullado em 04 de julho de
2004.
" .Iom,,1 de AI/I/ul/eios. Rio de
Jancim: Typographia Regia. N" 2.
Typographia Real. O'i/Maio de
IX2!.
'" Pequel/" Chreslollllllhia
"or/uguela - I'elil Recueil
d'exlrails el/ "rose el ell l'ers
de quelque. "uleur.\' II/odeme.,
"or/lIg"i,I', "1,,c,l' dal/s rordr/'
d'lIl/e diflicllll "rogressil'l'.
Puhli par P. G. de Massarellos
[Pedro Gahe de Massarello,]
Halllhourg, chez F. H. Nesller
180l). 8." gr. de XII-2'i I pg.
,,' Inforlllao oferecida por
Inocncio Francisco da Silva
(op.cit.l.
129
Presence in language or presence achieved
against language?
I These preJllises are laid Ollt
and arglled in JIlllch greater
detail by JIly recent book:
I'roducrioll o(l're.\'ellc(,. What
Mcaning Cannot Convcy.
Stanford. 2003 (GcrJllan
translation lInder the titlc
"Dicsseits der Hennenelltik. Die
Prodllktion von Praesenz.
Frankf1ll1/M. 2(04). Reganling
a possible place ofthis rellection
on presence in today's
philosophical debates, see JIly
essay "Diesseits dcs Sinns.
Ueber ei ne nelle SehnslIcht
nach SlIbst.mtialitaet," in: Merkur
6771678 (2(Xl5), pp.749-760.
Hans Ulrich Gumbrecht
(Stanford University)
"From Language to Logic - and Back," the title of Ruediger
Bubner's opening lecture for the Hegel Congress 2005 had a structural
similarity to the movement that I propose (and have been invited to)
to pursue here, I will start out from language and try to reach
something that is not language; then I want to return to language
from lhat something which is not language. Instead of "Ianguage,"
however, that which is not language, in my essay, will be what I have
come to call "presence."
I will divide the presentation of this simple back and forth
movement into three parts. The first part contains four premises that
willlead us from language to presence
l
: they are the briefest possible
explanation of what I resent and criticize within the hermeneutic
tradition (a), which critique will make transparent my conceptions
of "metaphysics" and 01' a "critique of metaphysics" (b). These notions
will justify Illy use of the word "presence" (c) and the typological
distinction that I pro pose to Illake between "presence culture" and
"meaning clllture" (d). The second part of Illy brief reflection will
trace a way back (or a variety of ways back) from presence to
language, by describing six Illodes throllgh which presence can exist
in language or, in other words, six modes through which presence
and langllage can become amalgamated (the metaphor of
"amalgamation" points to a principally difficult, rather than "natu-
ral" relationship between presence and language). These modes are:
language as presence; presence in philological work; language that
can trigger aesthetic experience; the language of mystic experience;
the openness 01' language toward the worId; and I iterature as epiphany.
Tn the third, retrospective part I will ask whether these six types of
130 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8,2006
amalgamation between presence and language have led us to a horizon
of questions and problems similar to the one that Martin Heidegger
tried to address when, in the later stages of his philosophy, he was
using, with ever growing insistence, the metaphorical evocation of
language as "the house of Being."
1
When my colleagues, the literary critics and literary theorists,
speak of "language," they normally think of something that requires
"interpretation," something that invites us to attribute well-
circumscribed meanings to words. Like some other literary critics
and, I believe, even more philosophers of my generation (among
whom Jean-Luc Nancy may be the most outspoken)2, I have grown
weary of this intellectual one-way traffic as it has been based on
and upheld by a certain, narrow and yet totalizing understanding of
hermeneutics. I also have long experienced the absolutism of ali
post-linguistic turn varieties ofphilosophy as intellectually limiting,
and I have not found much consolation in what I like to characterize
as the "Iinguistic existentialism" ofDeconstruction, i.e. the sustained
complaint and melancholia (in its endless variations) about the
alleged incapacity of language to refer to the things of the world.
Should it really be the core function of I iterature, in ali its different
forms and tones, to draw its readers' attention, over and again, to
the all-too familiar view that language cannot refer, as Paul de Man
seemed to c1aim whenever he wrote about the "allegory of reading"?
These are, in hopefully convenient condensation, the main
feelings and reasons that made me become part of yet another
movement within the Humanities that has a (perhaps even well
deserved) reputation of being "worn out." I am referring to the
"critique of Western Metaphysics." At least I can claim that the
way in which I use the word "metaphysics" is more elementary
than and therefore different from its dominant meanings in
contemporary philosophy. When I say "metaphysics," I want to
activate the word's literal meaning of something "beyond the merely
physical." I want to point to an intellectual style (prevailing in the
Humanities today) that only allows for one gesture and for one
type of operation, and that is the operation of "going beyond" what
is regarded to be a "merely physical surface" and of thus finding,
"beyond or below the merely physical surface," that which is
'Scc. above ali. his book: Thc
Binh (o Prescl/cc. Stanford
1993 (some other contemporary
exalllplcs for this tendency are
mcntioned and disclIsscd in:
Production of Prescncc. pp. 57-
64).
'For a more fully developed
version 01' this typology, see:
Pmducl;IIIIII/PreSeIlCl', pp. n-
X6.
Presenec in languagc or prescnec aehieved against language'!
131
supposed to really matter, i.e. a meaning (which, in order to
underline its distance from the surface, is often calIed "profound").
My departure from "metaphycis" in this very sense takes into
account and insists on the experience that our relationship to things
(and to cultural artifacts in specific) is inevitably never only a
relationship of meaning attribution. As long as use the word "things"
to refer to what theCartesian tradition calls "res extensae," we
also and always live in and are aware of a spatial relationship to
these things. Things can be "present" or "absent" to us and if they
are "present," they are either closer to or further away from our
bodies. By calling them "present," then, in the very original sense
of Latin "prae-esse," we are saying that things are "in front" of
ourselves and thereby tangible. There are no further implications
that I propose to associate with this concept.
Based on the historical observation, however, that certain
cultures, like our own "modern" culture for example (whatever we
exactly may mean by "modern"), have a greater tendency than other
cultures to bracket the dimension ofpresence and its implications,
I have come to propose a typology (in the traditional Weberian
sense) between "meaning cultures" and "presence cultures." Here
are a few of the (inevitably and without any bad conscience "binary")
distinctions that I propose to make
3
In a meaning culture, firstly,
the dominant form of human self-reference wilI always correspond
to the basic outline of what western culture calls "subject" and
"subjectivity," i.e. it wilI refer to a body-Iess observer who, from a
position of eccentricity vis--vis the world of things, will attribute
meanings to those things. A presence culture, in contrast, will
integrate both spiritual and physical existence into its human self-
reference (think, as an illustration, of the motif of the "spiritual and
bodily resurrection from the dead" in medieval Christianity). It
follows from this initial distinction that, secondly, in a presence
culture humans consider themselves to be part of the world of
objects, instead of being ontologically separated from it (this may
have been the view that Heidegger wanted to recover with "being-
in-the-world" as one of his key-concepts in "Being and Time").
Thirdly and on a higher leveI of complexity, human existence, in a
meaning culture, unfolds and realizes itself in constant and ongoing
attempts at transforming the world ("actions") that are based on the
interpretation of things and on the projection of human desires into
132 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. 8. 2006
the future. This drive toward change and transformation is absent
from presence cultures where humans just want to inscribe their
behavior into what they consider to be structures and rules of a given
cosmology (what we call "rituais" are frames for such attempts to
correspond to cosmological fnllnes).
I will abandon this typology here for I trust that it has fulfilled
the function that I have assigned to it within the larger context of my
argument: I wanted to illustrate that, on the one hand, language in
meaning cultures does co ver ali those functions that modern
philosophy of European descent is presupposing and talking about.
On the other hand, it is much less obvious what roles language can
play in presence cultures (01' in a world seen from a presence-culture
perspective). The six types of "amalgamations" between language
and presence that I want to refer to in the second section of my text,
are intended to present a multifaceted answer to this very questiono
2
The first paradigm is la1lguage, ahove ali spokenlanguage, as
a physical reality and it highlights the aspect in relation to which
Hans Georg Gadamer spoke of the "volume" of language, in
distinction from its propositional or apophantic contenr'. As a physical
reality, spoken language does not only touch and affect our acoustic
sense but our bodies in their entirety. We thus perceive language, in
the least invasive way, i.e. quite literally, as the light touch of sound
on our skin, even if we cannot understand what its words are supposed
to mean. Such perceptions can well be pleasant and even desirable-
and in this sense we ali know how one can grasp certain qualities of
poetry in a recitation, without knowing the language that is being
used. As soon as the physical reality of language has a form, a form
that needs to be achieved against its status of being a time object in
the sense proper ("ein Zeitobjekt im eigentlichen Sinn," according to
Husserl 's termi nology), we wi 11 say that it has a "rhythm" - a rhythm
that we can feel and identify independently of the meaning that
language "carries"5. Language as a physical reality that has form, i.e.
rhythmic language, wi 11 fulfi 11 a number of specific functions. It can
coordinate the movements of individual bodies; it can support the
performance of our memory (think of those rhymes through which
we used to learn some basic rules of Latin grammar); and by
supposedly lowering the leveI of our alertness, it can have (as
" HlIlIS GCllrg C"d"lIIer:
H e rllle 11 (' 11 / i k. A es / lIe / i k.
Prok/isclIe PlIi/II.l"llfllIie (ediled
by Carsten Dull). 3. Autlagc.
Heidelbcrg 2000. p. 63.
'This desniplion is buscd on
my essay: "Rhylhm and
Me;ming." in: H.U.G I K. Ludwig
Pfeiffer (cds.) M"/eri,,/i/i,,.' IIr
COIIIIl/lIl/ic,,/ioll. Slunford
1994. pp. 170-186 (original
Gcrman version in: M"/eri,,/i/,,e/
der KO/I/II/Wlik,,/iol/. Fmnkfurt/M.
1988. pp. 714-729).
"See my analysis 01" some old
high German channs ('Th.:
Charm of Channs") in: David
Wellbcry a.o. (eds.): ;\ Ne\l"
Hislo/)' of' Gemllll/ Lilertllllrl'.
Camblidge. Mass 2004. pp. I X3-
191.
7 The Pmrers of' Phi/%gy.
Dynamics ofTexlual Scholarship.
Urbana and Chicago 2003
(German translalion lInder lhe
lilk "Die MocM der P/Ji/II/ogil'.
Ucbereinen verbol',;cnen hnpuls
im wissenschaftlichen U mgang
mil Texten," Frankfurt/M.
2003).
Prescnce in languagc OI' prescnce achicvcd against languagc?
133
Nietzsche said) an "intoxicating" effect. Certain presence cultures
even attribute an incantatory function to rhythmic language, i.e. the
capacity of making absent things present and present things absent
(this indeed was the expectation associated with medieval charms
6
).
A second, very different type of amalgamation between
presence and language lies in the basic practices of philology (in
their original function as text curatorship). In a short recent book
7
, I
have argued that - much counter to the traditional image of the
philologist - his activities are preconsciously driven by very primary
desires that we can describe as desires for (full) presence (and I
understand that a desire for "full presence" is a desire without the
possibility of fulfillment - which precisely makes it a desire from a
Lacanian point of view). Collecting textual fragments, in this sense,
would presuppose a deeply repressed wish of, quite literally, eating
what remains of ancient papyri or medieval manuscripts. A wish to
incorporate the texts in question (to play them like an actor) might
underlie the passion of producing historical editions (in ali of their
different philological styles) - think of an act as basic as "sounding
out" a Goethe poem and discovering that it will only rhyme if you
pronounce it with a (more than slight) Frankfurt accent. As they "fill
up" the margins of hand-written and printed pages, erudite
commentaries, finally, may relate to a physical wish for plenitude and
exuberance. It would probably be very difficult (if not impossible) to
disentangle, in ali detail, such cases of intertwinedness between
presence-drives and scholarly ambitions. But what matters to me, in
this context, is the intuition that they do converge, much more than
we normally imagine, in many forms ofphilological work.
If you follow, as I tend to do, at least regarding present-day
western culture, Niklas Luhmann 's suggestion for a characterization
of aesthetic experience (Luhmann, within the parameters of his
philosophy, tried to describe what was specific about
"communication" within the "art system" as a social system), then
ally kind fhat is capable Df triggering aesthetic
experience will appear as a third case of the amalgamation between
presence and language. Communication in the art system, for
Luhmann, is the one form of communication within which (purely
sensual) perception is not only a presupposition but a content carried,
together with meaning, by language. This description corresponds
to an experience of poems (or of literary prose rhythms) as drawing
134 Revista 8msileim de Litemtum Comparada. n.II, 2006
our attention to those physical aspects of language (and theirpossible
forms) that we otherwise tend to bracket. Counter to a long prevailing
(and still dominating) opinion in literary studies, however, I do not
believe that the different dimensions of poetic form (i.e. rhythm,
rhyme, stanzas etc.) function in ways that subordinate them to the
dimension of meaning (for example, as the so-called "theory of poetic
overdetermination" suggests, by giving stronger contours to complex
semantic configurations). Rather, I see poetic forms engaging in an
oscillation with meaning, in the sense that a reader / listener of poetry
can neveI' pay full attention to both sides. This, I think, is the reason
why a cultural prescription in Argentina excludes the dancing of a
tango whenever the tango has Iyrics. For the choreography of tango
as a dance, with its asymmetry between male and female steps, against
which harmony needs to be achieved at every moment, the
choreography of tango is so demanding that it requires full attention
for the music - which state would be inevitably reduced by the
interferenceof a text that would divert part of this attention.
Mystical experience and tlle lallguage ofmysticism is my fourth
paradigm. By constantly referring to its own incapacity of rendering
the intense presence of the divine, mystical language produces the
paradoxical effect of stimulating imaginations that seem to make this
very presence palpable. In the description of heI' visions, Santa Tere-
sa de Avila, for example, uses highly erotic images under the
permanent condition of an "as if." The encounter with Jesus, foi' her,
is "as if being penetrated by a sword," and at the same time she feels
"as if an angel was emerging from heI' body." Rather than taking
these forms of expressionliterally, however, literally as the description
of something, i.e. of a mystical experience that truly exceeds the
limits of languuge, u both secular and analytic view will understand
mystical experience itself as an effect of language and of its inherent
powers of self-persuasion.
Yet another mode of amalgamation can be described as
language being opell toward tlle world of things. It includes texts
that switch from the semiotic paradigm of representation to a deictic
attitude where words are experienced as pointing to things, rather
than standing "for them." Nouns then tum into names because they
seem to skip the always totalizing dimension of concepts and become
individually attached, temporarily at least, with individual objects.
Francis Ponge's thing-poems use and cultivate this potential of
language. I recently had a similar impression when I was reading
'Erwin Schroedingcr:
Autobiographical Sketchcs. In:
Wlwt i,l' Lili,? Cambridge 1992,
pp.165-187.
'I Karl Hcinz Bohrcr:
Ploediclikeil. Zum Augcnblick
dcs aesthctischcn Schcins.
Frankfurt/M. 1981. and: [)er
Ab.l'cliied. Thcoric der Traucr.
Frankfurt/M. 1996.
Presence in languagc or prcscncc achicved against language'!
135
an autobiographical sketch by the great physicist Erwin
Schroedingd' whose obsession with descriptive preciseness seems
to have rejected the effect of abstraction that is inherent to ali
concepts. Nouns therefore seem attached to individual objects in
Schroedinger's text and thus begin to function like names, producing
a textual impression that is strangely remindful of medieval charms.
In a different way, certain passages in Louis-Ferdinand Cline's
noveIs seem to be specifically open to the world of objects. There,
the rhythm of the prose copies the rhythm of movements or of
events to be evoked and thus establishes an analogic relationship
to these movements and events that also bypasses the digital
principIe of representation. If texts like Ponge's poems 01'
Schroedinger's autobiographical sketch seem to reach towards
things in space, Cline's texts appear open to be affected by and
resonate with things.
Finally, whoever is familiar with the 20th century tradition of
High Modernity knows the claim, central above ali for the work of
James Joyce, that literature can be the place ( ~ l epiphany (a more
skeptical description, would once again rather speak ofthe capacity
of I iterature to produce "effects of epiphany"). In its theological
use, the concept of epiphany refers to the appearance of a thing, of
a thing that requires space, a thing that is either absent OI' present.
For a conception of language that concentrates exclusively on the
dimension of meaning, epiphanies, in this very literal sense, and
texts must be separated by a relation of heteronomy. But if we
take into account, as I have suggested throughout this series of
examples, the phenomenology of language as a physical reality
and, with it, the incantatory potential of language, then a
convergence between literature and epiphany seems to be much
less outlandish. To concede that such moments of epiphany do
occur but do so under the specific temporal conditions that Karl Heinz
Bohrer has characterized as those of "suddenness" and "i rreversi ble
departure" lJ, may be a contemporary way of mediating between
our desirc for epiphanies and a modern skepticism that this desire
cannot completely outdo.
136 Revista Brasileira oe Literatura Compara0 a, n. 8, 2006
3
Passing through six modes of amalgamation between language
and presence, we have covered the distance between two extremes
that the title of my essay tries to pinpoint. We started out by drawing
attention to the always given but, within modern culture,
systematically overlooked or even bracketed physical presence of
language, and we have arrived at the c1aim that language can produce
epiphanies, which c1aim evokes an exceptional situation and
achievement that has to be wrested, so to speak, from and even against
the grain of the normal functioning of language. Certainly, in the growing
complexity of our different paradigms, the di fferent relations between
language and presence do not obey the structural model of the
"metaphysical" two-Ievelledness that distinguishes between "material
surface" and "semantic depth," between "negligeable foreground" and
"meaningful background," But what could then be an alternative model
that allows us to think through the rather tense than harmonious
oscillations between language and presence in their variety?
Given that I believe in a convergence between Heidegger's
concept of "Being" and the notion of "presence" that I have been
using here'o, I do indeed see a promise in his description of "Ianguage
as the house of Being," a promise, however, whose redemption may
well end up departing from what Heidegger meant to mean with these
words. There are four aspects of his metaphor that I am specifically
interested in. Counter to its current understanding, I want to highlight,
in the first place, that a house makes more often invisible than visible
those who live in it. In this very sense, language is not so much a
"window," not the expression of the presence with which it can be
intertwined. Neveltheless and secondly, we take a house to be the
promise (if not the guarantee) for the c10seness of those who are
inhabiting it. Think, forexample, ofthe language ofmysticism. It may
not make the divine fully present and it is celtainly not an expression of
the divine. But in reading mystical texts some of us feel that they are
approaching the divine. What I thirdly and above ali appreciate about
the metaphorof"language as the house ofBeing" is its spatial denotation.
Different from the c1assical hermeneutic paradigm of "expression" I I
and its standard implication that whatever will be expressed has to be
purely spiritual, seeing language as "the house of Being" (or as the
house ofpresence) makes us imagine that which inhabits the house as
having "volume" and thereby sharing the ontological status of things.
111 &'1: Pmdllctio/l o/Presencl'. pp.
65-78.
II See lhe outlines for a hislory
of Ihis paradigm in my essay
"Ausdruck." In: Karlheinz
Barck a .. o. (cds.): Aesthetische
Vol. I. Stuttgal1
2000. pp. 416-431.
"For such resonanting voiccs.
see lhe 2005 special issuc 01' lhe
magazine "Merkur," dedicalcd .
lo ncw inlelleclual quesls for
Realily.
"For more delailed descliplions
focusing on lhe exislenlial
effecls of new communicalion
lechnologies. see lIly essay
"GalOrs in lhe Bayoo. Whal
we Have Im in Di.9.:nclImu!nlT
Fonhcoming in: Joshua Landy I
Michael Saler (eds.): The Re
EI/t'lllIl/lmel/l ( ~ , . lhe IVorld:
Senl/a/" Magic ;/1 a Ral;/IIwl
Age. Berkeley 2006.
Presence in langllagc or prcscnce achieved against langllage'?
137
This does not imply, however, that I llnderstand Heidegger's
concept of "Being" as a - perhaps slightly embarrassed - retllrn of
the "Ding an sich." Rather, I hold that the concept of "Being" points
to a relationship between things and "Dasein" in which "Dasein"
does no longer conceive of itself as eccentric, as ontologically
separated from the things and their dimensiono Instead of cutting off
our rapport to the things, as the "Iinguistic turn" had proposed us to
do, "Ianguage as the house of Being," language in its multiple tension-
filled convergences with presence, would then be, finally, a medi um
in and through which we can hope for a reconciliation between
"Dasein" and the objects of the world.
Is it realistic at ali (or simply iIIusionary) to assume that such a
reconciliation between "Dasein" and objects might ever occur? I do
not feel confident enough to try and answer this questiono But it is
worth for me to think about the fact that, in the contemporary cultural
situation, I am far from being the only intellectual who asks such a
question 12, a question that, only a few years ago, must have looked so
utterly mllve that nobody dared to ask it. Now, longing to recuperate
an existential c10seness to the dimension ofthings, may well be a reaction
to our contemporary everyday. More than ever before, it has tumed
into an everyday of only viltual realities, into an everyday where modem
communication technologies have given us omnipresence and have
thus eliminated space from ourexistence, into an everyday where the
real presence of the world has shrunk into a presence on the screen -
ofwhich development the new wave of"reality shows" is but the most
tautological and hyperbolically helpless symptom
13
,
For those among us who hold the positions of the Iinguistic
tum to be an ultimate philosophical wisdom, this desire for the
presence of the world must appear to be a desire against better
philosophical insight. But the lack of belief in the possibility for a
desire to be fulfilled, does of course not imply that it will necessarily
disappear sooner OI' later (and even less does it imply that such a
desire is pointless). What could then be a viable relation to language
for those who find implausible what I believe, namely that language
may become (again?) the medi um of reconciliation with the things
of the world? The answer is that they may still use language to
point to and even to praise those forms of experience that keep alive
our desire for presence. Which of course suggests that it is better to
suffer from an unfulfilled desire that to lose desire altogether.
139
Literatura comparada como forma: escrita e
pensamento em Adorno
1
I Devo um agradecimento
especial a Thomaz Pereira de
Amorim Neto, pela reviso e
localizao das citacs: sem seu
auxlio este ensaio no teria sido
concludo. Este ensaio foi escrito
sob os auspcios de uma "Bolsa
de Pesquisa". concedida pela
Fundao Alexander von
Humboldt, junto Freie
Universitiit, em Bedim. Agmdeo
tambm ao Professor Joachim
Kpper pelo apoio institucional.
1 Para uma apresentao deste
modelo, remeto o leitor ao texto
de Jos Lus Jobim "A lcitur.l e
a produo textual: lima viso
histrica". In: A jJolim do
li/lu/lI-IIIell/o. Niteni: EDUFF,
1996, p. 13-27.
Um Problema
Joo Cezar de Castro Rocha
(UERJ)
Em ensaio programtico, David Palumbo-Liu recordou um
caso curioso que pode servir de advertncia aos estudos de literatu-
ra comparada. Aps prestar os ltimos exames de doutoramento,
necessitando portanto "apenas" escrever a prpria tese, uma estu-
dante resolveu buscar inspirao no buclico campus da Universi-
dade da Califrnia, em Berkeley. Decidiu subir ao famoso campan-
rio da universidade, talvez com o propsito de descobrir novos n-
gulos para seu trabalho. O ascensorista, possivelmente impressiona-
do pela desorientao da estudante, pensou em elevar seu nimo,
perguntando com simpatia: " 'De que exames voc est saindo?' Ela
respondeu: 'Literatura Comparada'. Aps uma breve pausa, ele co-
mentou: 'Literatura Comparada, hein? Por que se incomodar? Todo
mundo sabe que so diferentes' ". (PALUMBO-LIU, 1995, p. 48.)
O ascensorista talvez tivesse alguma razo, mas nem sempre
foi assim. A leitura dos textos que constituem o que denominamos
"arte potica" demonstra que o desenvolvimento do mtodo com-
parativo no se inclua nas preocupaes dos preceptistas clssicos.
Afinal, uma vez que pensavam conhecer os procedimentos adequa-
dos, a atividade relevante no podia ser a comparao, porm, o
julgamento do emprego apropriado de modelos prvios
2
Por isso,
"os antigos nUl)ea conceberam esta relatividade de toda literatura
[pois] esta foi, antes de tudo, aos seus olhos, a expresso das idias
mais gerais, mais permanentes". (TEXTE, 1994, p. 28) Em conse-
qncia, a noo de diferena nunca assumiu o papel de protagonis-
140 Revista Brasileira de Litcratura Comparada. n. X. 200(
ta em seu teatro de representaes. Por efeito de contraste, e para
tornar meu argumento mais claro, recordo a seguinte definio do
mtodo comparativo: Illd({erella ti d({erella que, 110 entanto, jim-
damentaP. O ato comparativo supe o pleno reconhecimento da
diferena, tornando a prpria comparao possvel. Porm, se a di-
ferena atingir propores que inviabilizem a busca de um denomi-
nador comum, ento, no apenas a comparao torna-se improv-
vel, mas a prpria base comunicativa ameaada. Nesse caso, ocor-
reria um esgaramento radical entre sistemas de referncia, cujo re-
sultado ltimo conduz surdez recproca. Portanto, caminhar no fio
da navalha entre o prprio e o alheio caracteriza o vigor e, ao mes-
mo tempo, o desafio da disciplina literatura comparada. Leo Spitzer
definiu esse movimento com rara felicidade, e, embora buscasse de-
finir o mtodo filolgico da romanstica alem, suas palavras estimu-
lam a noo que proponho de "literatura comparada como forma":
"Na comparao filolgica, est encarnado um constante trazer
do distante para perto e um constante levar do perto para longe.
( ... ) O fillogo alemo, que analisa a cultura francesa, deve poder
se apropriar desse francs quase ao ponto de as fronteiras nacio-
nais desaparecerem. Ao mesmo tempo, o alemo que procura pe-
netrar a cultura alem deve poder manter uma distncia quanto
ao objeto estudado, quase como se fosse um estrangeiro - a lti-
ma meta muito mais difcil e rara." (SPITZER, 1997, p. 23)
Essa complexa tarefa tornou-se ainda mais difcil na situao
atual dos estudos literrios, pois, na ausncia de uma base terica
capaz de subsumir o particular a nveis mais gerais de abstrao, a
diferena, valorizada em si mesma, pode inviabilizar o prprio ato
comparativo. O desafio epistemolgico implicado pelos estudos cul-
turais reside precisamente na valorizao substancialista da diferen-
a. Gayatri Spivak identificou o problema. Logo aps propor que
"identidade uma palavra muito diferente de essncia" (SPIVAK,
1993, p. 4), reconheceu com coragem: "tenho, desde ento, reavaliado
meu apelo por um uso estratgico do essencialismo. Numa cultura
personalista, mesmo no seio dos humanistas, que em geral so espe-
cialistas no uso da palavra, a idia de estratgia que tem sido es-
quecida" (IDEM, p. 5). Portanto, como um primeiro passo, e desde
um ponto de vista antes poltico do que acadmico, determinadas
minorias empregaram com (legtimo) proveito argumentos potenci-
\ Esta frmula foi OIiginahncntc
proposta por David Palulllbo-
Liu,"Termos da (in)difercna:
cosmopolitismo. poltica cultu-
ral e o futuro dos estudos dc lite-
ratura", In: Cadcmo.\' da P.\' /
VER.!. 14. 1995. p, 46-62,
" Preocupao recentemente
ex pressa por Tania Franco
Carvalhal: "En revanche. en
cherchant parfois cal1cr la
lillralUre, 11 interroger sa place
parmi Ics pratiquessymboliqucs
et culturelles et minimiser sa
fonction esthtique, les tudes
culturelles s'loignent du
comparatisme qui prsuppose
toujours que la lillratun: reste un
des tennes de la comparaison".
Carvalhal. Tania F I ~ l I l c o : "Vingt-
cinq ans de clitique lillraire au
Brsil". Ellmpe. Liflmlllr" t/II
/Jrsil. Paris: 2005, 919-920. p.
121.
, Na formulao forte de
Adorno: "Se falo da educao
aps Auschwitz, tenho em mente
dois aspectos: primeiro, a edu-
cao infantil, sobretudo na
primeira infncia; depois, o
esclarecimento geral. criando
um clima espiritual. cultural e
social que no d margem a uma
repetio; um clima, portanto,
em que os motivos que levaram
ao horror se tornem conscientes.
na medida do possvel". Theodor
W. Adorno. "Educao aps
Auschwitz". Theodo/' At/orno.
Organizao de Gabriel Cohn.
Rio de Janeiro; tica, 19X6, p.
35-36.
Literatura comparada como forma: escrita e pensamento em Adorno
141
almente essencialistas. Contudo, a mdio prazo, tal posio pode
transformar o prprio trabalho terico e analtico em simples apn-
dice de interesses institucionais. Como evitar esse constrangimento,
preservando a importncia do conceito de diferena
4
? Neste texto,
proponho uma primeira resposta a essa pergunta atravs da forma
do ensaio, tal como privilegiada por Theodor W. Adorno. Por isso,
devo discutir a concepo adorniana do mundo contemporneo,
administrado pela razo instrumental. Busco, assim, relacionar a es-
colha do ensaio como forma e os estudos de literatura comparada.
Tal escolha exige ainda uma anlise do fragmento, como forma de
expresso do pensamento adorniano. De imediato, no entanto, re-
cordo a crtica de Adorno e Horkheimer "civilizao ocidental", a
fim de traar um paralelo entre suas preocupaes e os estudos de
literatura comparada.
Alternativas
Publicado pela primeira vez em 1947, escrito em parceria com
Max Horkheimer, durante sua permanncia nos Estados Unidos,
Dialtica do Esclarecimento enseja uma leitura contrastiva com dois
livros igualmente clssicos. Em 1946, Erich Auerbach publicou sua
obra mais importate, Mnesis - A representao da realidade na
literatura ocidental. Dois anos depois, Ernst Robert Curtius lanou
Literatura Europia e Idade Mdia Latina. Embora motivados por
projetos diversos, os dois livros, rapidamente transformados em
manuais universitrios, procuravam enfrentar os problemas discuti-
dos por Adorno e Horkheimer. A bem da verdade, problemas perfei-
tamente sintetizados em ensaio posterior de Adorno, "Educao aps
Auschwitz"5.
No obstante a improbabilidade do xito, Auerbach buscava
resgatar uma forma de realismo capaz de reconciliar as palavras e as
coisas. No entanto, o pargrafo final da obra revelava o incerto da
tarefa: "Queira a minha pesquisa alcanar seus leitores; tanto os meus
amigos de outrora como tambm todos os outros, aos quais se des-
tina; e que contribua para reunir aqueles que conservaram serena-
mente o amor por nossa histria ocidental" (AUERBACH, 1976, p.
502, destaques meus). O tom indeterminado da prosa e a evocao
da "serenidade" expem a dvida do autor no tocante viabilidade
142 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. X. 2006
da empresa. verdade que Auerbach sequer poderia conceber a ve-
emncia da crtica de Adorno e Horkheimer, mas o carter particular
de sua narrativa pode ser mais bem apreciado quando comparado
com o tom assertivo do relato de Curtius.
Literatura Europia e Idade Mdia Latina foi
contemporaneamente recebido como uma promessa. A reconstru-
o de temas e de procedimentos atravs dos sculos projetava uma
inesperada ponte, como se a erudio alem pudesse negligenciar a
experincia nazista. A presena de tropos metahistricos, localiza-
dos no passado distante, autorizava a f no futuro prximo. Nas
palavras diretas do autor:
"Meu livro no o resultado de objetivos meramente cientficos,
mas da preocupao relativa preservao da cultura ocidental.
Ele busca elucidar, com mtodos novos, o conjunto dessa tradi-
o, no espao e no tempo. Faz-necessrio (e tornou-se possvel)
demonstrar esse conjunto dentro do ClIOS intelectual do presen-
te." (CURTIUS, 1996, p. 27, destaques meus.)
Durante os anos do perodo nazista, Curtius concentrou-se
nos estudos medievais, desenvolvendo uma inteligente estratgia.
De um lado, pessoal: o tpico possibilitava afastar-se dos estudos
apologticos desenvolvidos pelos acadmicos favorveis ao regi-
me. De outro lado, intelectual: a ampliao histrica permitia cons-
truir uma unidade mais poderosa do que a divergncia representa-
da pelos dois conflitos mundiais
6
Para alm de circunstncias par-
ticulares, destaca-se um problema comum e, ao menos, duas abor-
dagens distintas. O problema refere-se possibilidade de pensar o
sentido da cultura ocidental, especialmente aps a experincia do
nazismo. As respostas de Auerbach e Curtius supem uma narrati-
va capaz de conjurar a incerteza do futuro pela anlise do passado,
valorizando a continuidade em lugar da ruptura
7
. Vale, porm, su-
blinhar a diferena da anlise de Auerbach. Recorde-se, por exem-
plo, a incerteza que atravessa o Mil11esis; aspecto alis que no
suficientemente reconhecido. Ora, captulo a captulo do livro, o
realismo, por assim dizer, nunca se realiza plenamente. O realismo,
portanto, no uma premissa (l priori, mas uma promessa - que
nunca se cumpre, vale repetir. O livro poderia ter um novo subttu-
lo: Mimesis - A (incompletude na) representao da realidade na
" Em relao opo de ClIIlius.
ver MichaeI KowaI. OOlntnxluction".
EI.wys 1111 EUHlI'el/1/ Utemlllre.
Emst Roocll CLulius. especial-
/Ilente p. xvi-vii.
7 Para U/Il exame inovador desse
momento histlico. recomendo
os estudos biogrficos de Hans
UhichGumhrecht. VOII/ Lehcl/
ul/d Sterhel/ der ~ r o p e l /
ROlI/al/i.ltel/. Car! Vossler.
Emsf Rohert CUrtiU.I, LeI!
Sl'if!.er. EriclJ AuerhaclJ,
Wemer Krauss. Munich: Carl
Hanser Verlag. 2002.
N No momento, preparo um
longo ensaio dedicado somente
a esta hiptese de leitura da obra
de Erich Auerbach,
" Santos Dumont, nesse con-
texto, desabafou: "( ... ) meu
corao ( ... l, hj quatro anos,
sofre com as notcias da mor-
tandade terrvel causada, na
Europa. pela aeronutica. Ns,
os fundadores da locomoo
area no fim do sculo passado,
tnhamos sonhado um futuroso
caminho de glria pacfica para
esta filha dos nossos devaneios.
( ... ) prevamos que os aero-
nautas poderiam, talvez. servir
de esclarecedores para os
Estados Maiores dos Exrcitos.
nunca, porm, nos veio it idia
que eles pudessem desem-
penhar funes destruidorJS
noscoml:xtcs. Santos DUlllont". O
que eu vi. O que lus retell/o.\".
Rio de Janeiro: Tribunal de
Contas do Estado da Guana-
bara, 1973. P. 16.
Literatura comparada como forma: escrita e pensamento em Adorno
143
literatura ocidental
x
. Em relao a meu argumento, poder-se-ia si-
tuar a certeza de Curtius no extremo oposto crtica de Adorno e
Horkheimer; a posio intermedria sendo ocupada pela "serenidade"
de Auerbach. Em palavras que, por efeito de contraste, conduziro
acidez da Dialtica do Esclarecimento, Curtius explicitou o impulso
totalizante de sua abordagem:
"Graas s fotografias areas, a arqueologia atual tem feito des-
cobertas surpreendentes. ( ... ) Uma analogia incontestvel com esse
mtodo a tcnica que aplico neste livro com relao pesquisa
literria. Ao empreender a tentativa de captar numa viso dois
sculos ou dois sculos e meio da literatura ocidental, fazem-se
descobertas que seriam impossveis a pattir da agulha de um cam-
panrio." (CURTIUS, 1996, p. 28)
Ainda que fosse o campanrio de Berkeley, bem entendido. A
referncia fotografia area importa como uma metfora de inespe-
rado alcance. Tal vez nenhum invento tenha expresso com fora com-
parvel imagem-sntese do avio os dilemas enfrentados por Ador-
no e Horkheimer. A princpio, visto como promessa de uma concili-
ao (literalmente) acima de divergncias particulares, o emprego
sistemtico da aviao desde a Primeira Guerra Mundial decretou o
colapso dessa concepo ingnua, em que avano tecnolgico ne-
cessariamente significa "progresso"9. Adorno e Horkheimer opem-
se radicalmente a essa viso. Para o interesse deste ensaio, destaco
as implicaes da divergncia na expresso de seu pensamento. Va-
lorizo, pois, a seguinte associao, que conduz forma da escrita da
Dialtica do Esclarecimento (exemplarmente distinta da ambio
de Curtius):
"Embora ti vssemos observado h muitos anos que, na atividade
cientfica moderna, o preo das grandes invenes a runa pro-
gressiva da cultura terica, acreditvamos de qualquer modo que
podamos nos dedicar a ela na medida em que fosse possvellimi-
tar nosso desempenho crtica ou ao desenvolvimento de temticas
especializadas. ( ... ) Osfragmentos que aqui reunimos mostram,
contudo, que tivemos de abandonar aquela confiana." (ADOR-
NO e HORKHEIMER, 1985, p. 11, destaques meus.)
144 Revista Brasileira (k Lileratura Comparada. 11. 8. 2006
Dialtica do Esclarecimento
Em alguma medida, o projeto de Adorno e Horkheimer per-
maneceu prximo ao nimo que motivou Auerbach e Curtius. No
caso, a pesquisa de uma base (ou sua ausncia) para refletir sobre a
cultura ocidental aps a experincia das duas guerras mundiais. A
bem da verdade, motivo que animou inmeras produes na poca.
No entanto, as divergncias entre os resultados no poderiam ser
maiores.
Por exemplo, em 1947, ao receber o prmio Goethe, Karl
Jaspers tocou o dedo na ferida. No discurso de agradecimento, "ques-
tionou, com delicadeza, a validade da harmnica viso de mundo
goetheana (00') como um guia para a Alemanha na poca da recons-
truo" (Apud KOWAL, 1973, p. xx). A resposta de Curtius foi ime-
diata. Numa srie de trs artigos - "Goethe como crtico" (1948);
"Aspectos fundamentais do mundo de Goethe" (1949); "Goethe como
administrador" (1951) -, o romanista procurou demonstrar sua
pertinncia para o cenrio contemporneo Vale a pena destacar uma
passagem, extrada do segundo ensaio: "O olhar de Goethe apreen-
de a totalidade da natureza e do esprito; e quando traduz sua viso
em palavras, consegue transmitir um brilho especial para o objeto.
Ao ser refletido no esprito de Goethe, o mundo participa de um ato
de transfigurao. O mundo purificado e elevado" (CURTIUS,
1973, p. 73-74). Ao que tudo indica, Curtius nunca deixou de confi-
ar na fora alqumica do olhar goetheano, que, apesar do horror
nazista, deveria realizar a improvvel metamorfose do desencanto
em esperana, a fim de preservar o ideal da Weltliteratur.
Alis, em seu caracterstico estilo, Auerbach reagiu polmica
quando o debate no estava mais no calor da hora, embora permane-
cesse na ordem do dia. No ensaio "Philologie der Weltliteratur", re-
conheceu que a concepo goetheana no resistiu prpria difuso,
na qual o carter eurocntrico do conceito (e no apenas europeu)
necessariamente teria vindo luz pelo previsvel efeito de contraste
com outras tradies. Nesse contexto, deve-se sublinhar a sutileza
do ttulo do ensaio. Na traduo de Marie e Edward Said, l-se
"Philology llnd Weltliteratur". Trata-se de equvoco sintomtico: a
traduo deveria ser "Filologia da Weltliteratur". Afinal, segundo
Literatura comparada como forma: escrita e pensamento em Adorno
145
Auerbach, a tarefa do fillogo consiste em encontrar a sntese do
conceito de "homem", mas a partir de sua multiplicidade, historica-
mente determinada. O fillogo recorre aos vestgios da presena deste
"homem do mundo", tal como foi registrado nas obras de "homens
em seus mundos". Portanto, e principiando na superfcie dos textos,
o fillogo reconstri o elo perdido entre a particularidade da posio
de "homens em seu mundos" e a promessa da unidade sinttica da
"Humanidade". Em outras palavras, o fillogo situa-se a meio cami-
nho entre o que j mio mais e o que no ainda, recordando o
movimento do prprio e do alheio, tal como definido por Leo Spitzer.
O ttulo do ensaio, portanto, revela a refinada compreenso de
Auerbach, tanto da potncia do conceito quanto de sua impossibili-
dade no mundo do ps-guerra. A rigor, o trabalho do fillogo prin-
cipia no momento em que o fenmeno estudado deixou de ser "na-
turalmente" contemporneo, constituindo terra estrangeira, embora
se localize no mbito do presente. Da, em si mesmo, o simples ttulo
contm o ensaio todo, denunciando que a Weltliteratur j se tornou
o passado da cultura. No captulo final de Mimesis, alis, Auerbach
intuiu um processo, cuja formulao definitiva se encontra no en-
saio: os efeitos culturais da padronizao em escala planetria - a
imagem de um cotidiano danificado, para recordar a expresso de
Adorno. Nas palavras de Auerbach, mesmo os eventuais leitores de
Mimesi.\', "so em nmero reduzido, e provavelmente no vivero
para ver seno os primeiros indcios da uniformizao da simplifica-
o que se anuncia" (AUERBACH, 1976, p. 498). Como se fosse o
Brs Cubas dos estudos literrios, Auerbach talvez no esperasse
mais do que cinco leitores capazes de acompanhar as sutilezas
filolgicas de suas anlises. Tal processo de padronizao inviabiliza
o carter prospectivo do conceito goetheano, pois, em lugar de pri-
vilegiar a multiplicidade como ponto de partida para o estabeleci-
mento de valores universais, exige uma noo diluda de universali-
dade. Nesse cenrio, diferena alguma parece possvel, mesmo a
diferena mais banal, j que os opostos so igualados como merca-
dorias em potencial. Por fim, Auerbach explicitou o verdadeiro limi-
te do conceito goetheano: sua adeso irrefletida aos valores da cul-
tura ocidental. We/tliteratur, portanto, talvez merecesse uma tradu-
o distinta. Em lugar de "literatura do mundo", parece sugerir "li-
teratura do lIlundo europeu". Circunstncia que ilumina a agudeza
da observao: num mundo globalizado, "a noo de Weltliteratur
146 Revista Brasileira de Literatura Comparada.n.l!. 2006
realizar-se-ia e, ao mesmo tempo, seria destruda" (AUERBACH,
1969, p. 3).
Por sua vez, Adorno e Horkheimer afastaram-se de qualquer
iluso no tocante a um (desejvel) rejuvenescimento de princpios
goetheanos! "O que est em questo no a cultura corno valor,
corno pensam os crticos da civilizao Huxley, Jaspers, Ortega y
Gasset e outros" (ADORNO e HORKHEIMER, 1985, p. 15). Pelo
contrrio, a tarefa empreendida em Dialtica do Esclllrecimellto re-
presentava o primeiro passo de "um trabalho futuro. A maioria deles
refere-se a urna antropologia dialtica" (IDEM, p. 17). importante
associar essa antropologia forma do ensaio, o que supe a crtica
de um conceito fundamental - terna da prxima seo.
o Trabalho do Conceito
No captulo de abertura do livro, "O conceito de Esclareci-
mento", urna categoria central emerge: a do prprio conceito. Em
princpio, o trabalho do conceito realiza urna necessria operao de
traduzibilidade. A caracterstica apresentada corno defi n idora da so-
ciedade burguesa - "Ela torna o heterogneo comparvel, reduzin-
do-o a grandezas abstratas" (IDEM, p. 23) - define a operao
implicada na atividade conceitual. Tal atividade aproxima o distante,
mediante urna forma especial de presentificao. O conceito permite
que operaes concretas tenham corno base princpios abstratos.
Recorde-se o escopo antropolgico da anlise, que associa tarefas
to distantes quanto a troca de produtos por determinada conven-
o monetria e o trabalho do filsofo em busca de representaes
unitrias de fenmenos mltiplos. Em ambos os casos, cria-se urna
espcie de lngua franca, atravs da qual o dilogo refere o que de
outro modo permaneceria inapreensvel. A seguinte passagem tes-
temunha da dimenso histrica do processo: "As cosmologias pr-
socrticas fixam o instante da transio. O mido, o indiviso, o ar, o
fogo, a citados corno matria primordial da natureza, so apenas
sedimentos racionalizados da intuio mtica" (IDEM, p. 21).
Portanto, na reduo de hipteses diversas a elementos espe-
cficos, ou, de modo mais preciso, a um nico elemento propulsor, a
operao definidora do conceito j se encontrava em ao. Ora, tra-
ta-se de operao indispensvel. Max Weber defendeu o mesmo
Literatura comparada como forma: escrita e pensamento em Adorno
147
racioc no: "O entusiasmo apaixonado de Plato em A Repblica deve,
em ltima anlise, ser explicado pelo fato de que pela primeira vez o
conceito, um dos grandes instrumentos de todo o conhecimento ci-
entfico, foi conscientemente descoberto" (WEBER, 1979, p. 167).
Uma leitura apressada, logo, insuficiente, surpreenderia na Dialtica
do Esclarecimento um processo contra o conceito - embora, por
vezes, a veemncia das colocaes autorize tal leitura. A
traduzibilidade permitida pelo conceito no significa um afastamen-
to unilateral da concretude a que ele se refere. Pelo contrrio, a
concretude do objeto referido permaneceria inacessvel sem a mol-
dura conceitual. Ou seja, uma crtica simples do trabalho do concei-
to repousa numa concepo essencialista, como se a materialidade
de um objeto se manifestasse imediatamente. Heuristicamente com-
preendido, o conceito fornece mediaes, sem as quais os sentidos
permaneceriam "emparedados" por informaes em estado bruto. A
crtica de Adorno e Horkheimer nada tem a ver com um excesso de
conceituao, por assim dizer. Trata-se do oposto: a insuficincia
conceitual condenou o Esclarecimento a cumprir precisamente o
avesso do que os philosoplzes preconizavam. Vale dizer, "o Esclare-
cimento tem que tomar conscincia de si mesmo, se os homens no
devem ser completamente trados" (ADORNO e HORKHEIMER,
1985, p. 15). Os impasses relacionados ao trabalho do conceito ape-
nas podem ser superados por um trabalho conceitual ainda mais com-
plexo: somente o exame do conceito pode superar o impasse engen-
drado pelo emprego irrefletido da operao conceitual. Embora tra-
te do ponto nas prximas sees, desde j assinalo que a fora da
dialtica negativa adorniana reside nessa proposio,
metonimicamente expressa no fragmento e no ensaio como forma.
Destaque-se ainda o impasse que emerge do emprego irrefletido da
operao conceitual:
"No sentido mais amplo do progresso do pensamento, o esclare-
cimento tem perseguido sempre o objetivo de livrar os homens do
medo e de investi-los na posio de senhores. Mas a terra total-
mente esclarecida resplandece sob o signo de uma calamidade
triunfal." (IDEM, p. 19)
Compreender o fundo terico dessa "calamidade" fundamen-
148 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. K, 2(X16
tal para minha proposta da "literatura comparada como forma". O
trabalho do conceito demanda um duplo movimento. Em primeiro
lugar, o afastamento em relao ao particular; afastamento esse que
permite reunir um nmero crescente de objetos definidos antes pela
similaridade do que por suas particularidades. No entanto, o se-
gundo movimento enseja um retorno refletido ao particular, cuja
especificidade ser ento mais bem percebida na exata proporo
em que, no momento prvio, o conceito destacara semelhanas e
no diferenas. O conceito ilumina o elemento particular contra o
pano de fundo fornecido por sua prpria determinao. O trabalho
do conceito depende desse duplo movimento, que se encontra na
base da dialtica negativa e da teoria esttica adorniana. O interesse
desse movimento para o futuro da literatura comparada pode ser
esclarecido mediante a associao com o "duplo quase" do ofcio do
fillogo, segundo Leo Spitzer, e com a tenso de uma calculada "in-
diferena diferena", na proposta de Palumbo-Liu.
Esclareo minha hiptese, destacando uma perspectiva diver-
gente: "Adorno e Horkheimer vem a origem desses problemas [os
impasses do Eslarecimento] no homem que percebe e molda sua
relao com o ambiente - o que inclui a natureza e os demais ho-
mens -, a partir da razo instrumentalista" (REIJEN, 1992, p. 34).
Nessa anlise, perde-se precisamente o que mais interessava a Ador-
no e Horkheimer: o estudo preciso da operao implicada pela
dialtica do Esclarecimento, em lugar de um entendimento subjeti-
vo, muito mais prximo da interpretao de Curtius. No se trata de
negar romanticamente a funcionalidade operacional da atitude ins-
trumentalista, mas de for-Ia a uma decidida autoconscincia de
seus efeitos: o desastre a que o primeiro pargrafo do livro se refere
e que conheceu uma formulao lapidar no ensaio "Educao aps
Auschwitz": "A educao s teria pleno sentido como educao para
a auto-reflexo crtica" (ADORNO, 1986a, p. 35).
A "calamidade" o resultado da negligncia 110 retorno ao
particular. A dialtica do Esclarecimento, portanto, pode ser assim
definida: uma operao conceitual de mo nica, em que a abstrao
primeira seguida de novas abstraes, em lugar de ser "corrigida"
mediante progressivas reaproximaes ao particular. Duas opes
so aqui possveis. De um lado, aps a abstrao inicial, retorna-se
concretude dos objetos, o que revigora o conceito pela necessidade
de afiar sua determinao no choque com elementos particulares.
IH Esclareo que no pretendo
discutir o "ensaio" em si. mas
sua forma no pensamento
adorniano. Por isso. sinto-me
dispensado de discutir a longa
genealogia do gnero c. so-
bretudo, suas inmeras reto-
madas nas ltimas dcadas.
Literatura comparada como forma: escrita e pensamento em Adorno
149
De outro lado, o sujeito limita-se ao conceito, procurando uma abs-
trao ainda mais homogeneizadora. Em conseqncia, o sujeito
perde contato com a concretude dos objetos e, no final do processo,
transforma-se em objeto da operao por ele acionada. Na ausncia
da concretude do objeto, o padro de medida o prprio conceito,
que assume assim o papel de sujeito. Exatamente como acontece na
literatura de Franz Kafka, em que o pesadelo da razo instrumental
j se encontrava problematizado. Em O Processo, a rotina do tribu-
nal no um meio, mas um fim-o fim dajustia, no se esquea. Na
literatura brasileira, Machado de Assis subverteu o dilema na figura
do Dr. Simo Bacamarte, o alienista que, obcecado por suas teorias,
terminou por alienar-se completamente do tema a que deveria dedi-
cat-se. Nesse particular, a fico de Machado deu o autntico pulo
do gato, pois, ao tornar-se objeto de suas prprias (e infrutferas)
investigaes, o Dr. Bacamarte desempenha o papel de involuntria
metonmia do processo de objetificao do sujeito. Nessa circuns-
tncia, a nica lgica possvel refere-se autopreservao tautolgica
dos prprios procedimentos. No diagnstico de Adorno e
Horkheimer: "Hoje, quando a utopia baconiana de 'imperar na pr-
tica sobre a natureza' se realizou numa escala telrica, tornou-se
manifesta a essncia da coao que ele atribua natureza no domi-
nada. Era a prpria dominao" (ADORNO e HORKHEIMER,
1985, p. 52, destaques meus).
Por fim, vale observar que a razo instrumental possui uma
forma prpria de expresso. No caso, narrativas totalizantes em que
o mesmo se auto-afirma na progresso contnua de princpios, cuja
finalidade a reduplicao. Eis o aspecto que desejava destacar na
Dialtica do Esclarecimento. Ora, at mesmo por efeito de contras-
te, a dialtica negativa e a teoria esttica adorniana devem ser relaci-
onadas a uma outra forma de expresso, com base no projeto da
antropologia dialtica. Hora, portanto, de apresentar o fragmento e
o ensaio como formas de pensamento 10.
As Palavras e as Coisas
Mais uma vez, vale o trusmo: limito minha leitura da Dialtica
negativa ao interesse deste texto. Alis, como agir de outro modo
ante uma obra dessa complexidade? Restrinjo-me ao problema do
150 Revista Brasileira de Literatura Comparada. 11. 8, 2006
trabalho do conceito e da forma de escrita adequada a sua expres-
so. Adorno assinalou o ponto cuidadosamente: "Contradio no
o que o idealismo absoluto de Hegel estava destinado a transfigurar:
no se trata de essncia, num sentido heraclitiano. Contradio indi-
ca o carter inverdico da identidade - o fato que o conceito no
esgota a coisa concebida" (ADORNO, 1983, p. 5, destaques meus).
Nesse fato, contudo, reside a potncia que assegura ao con-
ceito a vitalidade almejada tanto pela dialtica negativa quanto pela
teoria esttica adorniana. Ora, se o conceito no exaure o concreto,
ento, deve-se apurar sua determinao no contraste com o objeto
referido. As palavras no esgotam as coisas, mas, ao mesmo tempo,
estas no predeterminam aquelas - e a resposta ao dilema no se
encontra num andino meio-termo, porm no atrito constante entre
os dois plos. Tal concepo fecunda a leitura do seguinte fragmen-
to de Minima Mora/ia: "Goethe, com a sua clarividncia da impos-
sibilidade de todas as relaes humanas que ameaava a incipiente
sociedade industrializada, tentou, nas novelas dos anos de viagem,
apresentar o tato como a informao salvadora entre os homens ali-
enados" (ADORNO, 200 I, p. 30).
O contato fsico, reduzido caricatura do tato, antecipa o pro-
cesso da dialtica do Esclarecimento, que tambm transforma o re-
torno ao particular numa simples formalidade paradoxalmente abs-
trata. Por isso, a dialtica hegeliana representaria a prova maior da
insuficincia desse processo. Ou seja, a dialtica no deveria forne-
cer um ponto de vista fixo, com base numa trade sempre disposta a
fornecer snteses. Tal maquinizao da dialtica repousa na determi-
nao de sentido prvia ao ato cognitivo; portanto, num futuro pr-
ximo todas as contradies estariam resolvidas e a prpria dialtica
poderia ser honradamente aposentada! A resposta adorniana consis-
te em tornar a dialtica um princpio de indeterminao constante.
Em primeiro lugar, como vimos, mediante uma progressiva abstra-
o, o conceito cria um pano de fundo homogneo. Porm, por efei-
to de contraste, os objetos particulares se destacam com nitidez re-
novada. O conceito, assim, deve apurar suas determinaes, e, por
sua vez, os objetos conhecem um novo grau de particularizao.
Da, atravs da presena de fragmentos e da valorizao do ensaio
como forma, a escrita de Adorno pretende responder ao desafio do
trabalho conceito. Por fim, essa escolha informa a teoria esttica, j
que um objeto artstico, precisamente por sua irredutvel particulari-
Literatura comparada como forma: escrita e pensamento em Adorno
151
dade, produz uma forma questionadora da tendncia abstratizante
do conceito (e da teoria). Tal opo conduz ao privilgio da parataxe
como forma expressiva e como mtodo analtico: "o dispositivo
parattico desse modo reconhecimento do carter temporal do
contedo da verdade ( ... )" (JIMENEZ, 1983, p. 226). Esse carter
temporal atravessa a dialtica negativa; afinal, se nenhuma interpre-
tao esgota o sentido da obra de Holderlin - o modelo parattico
por excelncia, na concepo de Adorno -, ento, ser preciso
retornar inmeras vezes obra potica. No entanto, em virtude da
leitura anterior, cada retorno ser qualitativamente diverso. Em lu-
gar de uma sntese, a dialtica negativa produz uma nova contradi-
o, cuja complexidade exigir ainda uma nova anttese. Tal mobili-
dade produz uma indeterminao conceitual que vale assinalar:
"O momento unificador sobrevive negao da negao, mas
tambm sem se entregar abstrao como princpio supremo. Ele
sobrevive porque no h uma progresso gradual em direo a
um conceito geral. A constelao ilumina o aspecto especfico do
objeto; aspecto que para o procedimento classificador tanto in-
diferente quanto um fardo." (ADORNO, 1963, p. 162.)
Essa passagem importante para minha perspectiva. Hora,
portanto, de relacion-Ia com a forma de escrita privilegiada por
Adorno, associando o conceito de constelao tanto presena de
fragmentos na obra adorniana, quanto valorizao do ensaio como
forma.
A forma e a expresso
Principio pelo cotejo de duas citaes. Recorde-se o texto com
o qual Adorno encerra a Dialtica negativa: "A transposio de Hegel
do particular em particularidade segue a prtica de uma sociedade
que apenas tolera o particular enquanto uma categoria, uma forma
da superioridade do universal" (IDEM, p. 334). Vislumbra-se aqui a
possibilidade de um gnero:
"A corporao acadmica s tolera como filosofia aquilo que se
reveste com a dignidade do universal, do permanente ( ... ) S se
152 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. 8, 2006
preocupa com alguma formao espiritual especfica que nela pos-
sa exemplificar categorias universais ou, ao menos, como o parti-
cular se torna transparente nelas." (ADORNO, 1 986b, p. 115)
A dialtica adorniana no demanda um sistema filosfico en-
cerrado em suas prprias concluses. Pelo contrrio, deve propiciar
a emergncia de constelaes, ou seja, de reaproximaes refletidas
ao particular. Desse modo, emergem novos problemas, cujas per-
guntas de fato ainda no conhecem respostas, Em lugar da fixidez
sistmica - ou, poderia dizer, do esquecimento da incapacidade do
conceito exaurir a coisa concebida -, promove-se o que Adorno de-
nominou "o consistente sentido de modernidade" (ADORNO, 1983,
p. 5). Tal distino favorece uma forma de escrita que mantenha a
agilidade de um pensamento em transformao permanente. Da, a
valorizao adorniana da forma do ensaio e, num aprofundamento
dessa opo, o carter fragmentrio que suas obras progressivamen-
te assumem
tt
Tal opo almeja contaminar o campo da reflexo
filosfica com a vitalidade atribuda s obras-de-arte. O ensaio como
forma promete o mesmo vigor; afinal, "seus conceitos no se
constrem a partir de algo primeiro nem se fecham em algo ltimo.
Suas interpretaes no so algo filologicamente rgido e fundado
( ... )" (ADORNO, I 986b, p. 168). J me referi, ainda que muito bre-
vemente, interpretao adorniana da poesia de Holderlin, cuja po-
tica estimulou seu pensamento. A anlise da obra de Beckett forne-
ce outro estmulo. Aps identificar a atmosfera existencialista de seus
textos, Adorno estabeleceu uma distino fundamental. No caso,
enquanto em Sartre a forma " de algum modo tradicional, e nunca
ousada ( ... ), em Beckett a forma domina a expresso e a transfor-
ma" (ADORNO, 1991 a, p. 241). A forma no est subordinada a
uma razo prvia ao trabalho da linguagem. Pelo contrrio, ela tam-
bm material expressivo. Por isso, se as palavras repentinamente
tornam-se "o ingls bsico, ou francs ou alemo de palavras indivi-
duais" (IDEM, p. 264), essa forma desintegrada de expresso termi-
na por expressar criticamente a desintegrao das relaes
intersubjetivas num mundo admistrado. Ao subtrair da forma seu
carter de evidnci al1, essa forma renovada fora a linguagem
autoconscincia que Adorno exigira do conceito de Esclarecimento.
Em seu aparente jogo de absurdos, Beckett denuncia a ilTacionalidade
da razo instrumental, pois, como vimos, em lugar de ser um meio
" No ignoro que a Teoria
Esllil'll tenha sido publicada
pustumamente. No entanto. tal
fato no explica o caratcr
fragmentrio da obra. Atinal,j
podcmos encontr-lo na Dial-
lica do Esclarecill/enlo e em
Minill/a MOl'lllia. Pelo con-
tnirio, ncccss:.irio com-
preendcr a opo de Adorno
como busca da expresso
adequada a seu pensamento.
I! Penso na caracterizao das
vanguardas: "uma m1e libel1a de
seu carter de evidncia".
Theodor W. Adorno. 71,,;ori('
e.vt/";Iique. Paris. Klincksicck.
1989, p.44.
Literatura compamda como forma: escrita e pensamento em Adorno
153
para a interao, o processo transforma sujeitos em objetos. Nesse
sentido, aps mencionar que a obra de Beckett traz luz "( ... ) o
negativo do mundo administrado", Adorno concluiu, "nessa medi-
da, Beckett realista". Ou seja, sua literatura obriga a linguagem a
dobrar-se sobre o vazio de sentido, num cido comentrio sobre a
opacidade de um mundo administrado. Se a poesia de Holderlin es-
clareceu a impossibilidade de esgotar o sentido de uma obra, o texto
de Beckett produz o efeito que seria criado pela auto-reflexo crti-
ca, defendid por Adorno em "Educao aps Auschwitz". No caso,
trata-se de enfrentar o sombrio diagnstico: "Depois da Segunda
Guerra Mundial, tudo, incluindo uma cultura revi vida, foi destrudo
sem que se percebesse: a humanidade continua vegetando, rastejan-
do aps eventos, cujos prprios sobreviventes no podem realmente
sobreviver ( ... )" (ADORNO, 1991a, p. 244).
No-entanto, no basta reconhecer o estado de crise, necess-
rio desenvolver uma reflexo crtica sobre o pr6prio fenmeno; caso
contrrio, o simples reconhecimento transforma-se em mais uma ins-
tncia da mesma crise. Como o mtodo parattico na anlise de
Holderlin e o destaque da desintegrao da linguagem em Beckett, a
opo pelo ensaio como forma e a presena crescente de textos frag-
mentrios pretendiam operar o efeito indispensvel de uma forma na
qual o conceito estruturalmente forado a conviver com seus limi-
tes. Numa observao crtica que recorda a celebrada intuio de
Jorge Luis Borges, em "Kafka y sus precursores", Adorno estabele-
ceu uma inovadora relao:
" apenas em relao ao ideal que sua poesia se relaciona com a
teologia, ela no a sugere. A distncia diante dela o que emi-
nentemente moderno em Hlderlin. Hlderlin idealista inicia
aquele processo que desemboca nas frases vazias do protocolo de
Beckett. Isto nos permite hoje em dia compreender Hlderlin em
escalas incomparavelmente mais amplas que outrora." (ADOR-
NO, 1991b, p. 108)
Portanto, Beckett e seus precursores, por assim dizer. Tal as-
sociao permite apresentar o crculo final de minha hiptese, ou
seja, o conceito de literatura comparada como forma precisa incor-
porar a tenso estrutural da dialtica negativa adorniana. Com base
no duplo movimento do concreto ao conceito e deste quele, num
primeiro momento, devemos incorporar criticamente a noo de in-
154 Revista Bmsileira de Litemtura Comparada. n. 8. 2006
d(j'erella d(ferena. Posteriormente, devemos assinalar os dife-
rentes modos histricos de manifestao e de recepo dofenmeno
literrio. Parte-se, pois, de uma afinidade fundamental com os estu-
dos culturais: o projeto de literatura comparada como forma tam-
bm rejeita a definio do literrio a priori. Contudo, e nesse aspec-
to o projeto que proponho afirma sua especificidade, no se abando-
na a pesquisa do literrio a posteriori. Reafirmemos o acordo: a
ausncia de elementos essenciais que autorizem o eterno retorno da
literariedade. E explicitemos a divergncia: na produo e recepo
de discursos, observamos uma constelao de traos comuns que,
at mesmo pelo efeito de contraste com outras funes discursivas,
podem ser caracterizados como literrios a posterior;. Se verdade
que, nas Humanidades, as teorias representam "em primeiro lugar e
acima de tudo instrumentos intelectuais", cujo objetivo " a produ-
o de mapas" cognitivos, compondo um caso especial de "bricolage"
(ISER, 2006, p. 5), ento, esboar uma rigorosa cartografia histri-
ca dos discursos talvez seja a tarefa futura da literatura comparada
como forma.
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John Updike and the Azores in literature
Frank F. Sousa
(University of Massachusetts. Dartmouth)
Transatlantic traveI writing on the Azores harkens back to the
ship log ofthe first documented east-bound crossing, which recorded
Columbus's return voyage to Europe in 1493. Most of the writings
after Columbus tend to express the dazzle of the traveler's first
impression, i.e., a profound sense of wonder or something akin to the
sublime, upon sighting the Azores, terra firma, after lengthy traveI in
the empty, desolate oceano
This article focuses on one ofthe most aesthetically compelling
texts ever written on the Azores expressing this experience of awe-
namely, the poem "Azores" by the great American novelist 10hn
Updike. The study will also consider other texts on the Azores by
authors of note, from Chateaubriand, in 1791, to several twentieth-
century poets, including luan Ramon limnez
'
. Specifically, the article
will concentrate on the relationship between sea, ship and island not
only from the point of view of the traveler, especially in Updike's
poem, but also from the perspective of the islander, particularly
as exemplified in the poem "Ilha" by Pedro da Silveira.
In the late eighteenth century, Chateaubriand muses, in volu-
me one of his memoirs, that "Il y a quelque chose de magique voir
s'lever la terre du fond de la mer," and compares this experience of
being wonderstmck after a long voyage with that of Columbus finding
America, in 1492, and Vasco da Gama an'iving in India, in 1498 (204-05).
Less than half a century later, one of the Bullar brothers, who
visited the Azores in 1839, reflects on the feeling of imprisonment
felt on the ship and the relief that sighting land, the Azares, meant:
" 'Land on the lee-bow, sir,' was the first sound that carne to my
earsin this morning's watch; and scarcely could the words of
reprieve to a criminal in his condemned ce)) sound more sweetly
158 Revista Brasileira de Literatura Comparada. 11. H, 2006
than this short sentence in mine. In the distance, the land looked
like a c1early defined c10ud of dense grey mist resting on the horizon.
On coming nearer, the prevailing colours of distant green fields
and fallow grounds. When about twenty OI' thirty miles from the
north-eastern end of the Island of St. Michael's, the view was by
contrast grand and stupendous. We had left the tame scenery of
the south ofEngland, with its 'pale and white-faced shores,' only
three weeks ago; when this morning a wall of lofty mountains,
rising abruptly from the ocean, seamed with ravines, glens, and
gullies, variegated with bright lights, and the shadows of heavy
c\ouds brooding on theirtops, enlivened by scattered white houses,
by 'a silent waterfall,' tumbling into the sea from a ledge of rocks,
and mingling its smaIl white thread with the surfthat rolled upon
the shore, impressed me with an idea of grandeur far above any I
had formed ofthe Island of St. Michael's". (15-16)
The sensation of excitement at the discovery, as it were, of the
Azores in the middle of the Atlantic, is also conveyed Thomas
Wentworth Higginson-a nineteenth-century American intellectual
and early supporter of Emily Dickinson who is now largely
forgotten-who visited Faial and Pico for six months in 1855-56:
"Suddenly one morning something looms high and c\oudlike far
away, and you are told that it is land .. Then you feel. .. as if this
must be some great and unprecedented success, and in no way the
expected or usual result of such enterprises. A sea-captain of
twenty-tive years' experience told me that this sensation never wore
off, and that he still felt as fresh a sense of something
extraordinary, at the sight of land, as upon his first voyage".
(227)
In Innocents Ahroad (1869), the most celebrated American book
of traveI for over one hundred years, Mark Twain describes the familiar
reaction to sighting the Azares, after a long trek in the Atlantic Ocean:
"At three o' clock on the morning of the 21 s[ of June, we were
awakened and notified that the Azores were in sight. I said I did
not take any interest in islands at three o' clock in the morning.
But another persecutor carne ... The island in sight was Flores. It
seemed only a mountain of mud standing up out ofthe dull mists
of the sea. But as we bore down upon it, the sun carne out and
A rural landscape both anchored and set adrifl: John Updike and lhe Azores in literature 159
made it a beautiful picture-a mass of green farms and meadows
that swelled up to a height offifteen hundred feet, and mingled its
upper outlines with the c\ouds .... It was the aurora borealis of the
frozen pole exiled to a summer land"! (49)
Curiously, the metaphor of the island as ship appears in several
authors. lt's as if the traveler on a ship transfers the reality of constant
motion inside a vessel to the island, terra firma that bobs up and down in
the ocean, seemingly at anchor, and going nowhere, as Mark Twain
suggests: "We sai led along the shore of the Island of Pico, under a stately
green pyramid that rose up with unbroken sweep from our very feet to
an altitude of 7,613 feet, and thmst its summit above the white c10uds
like an island adrift in a fog" (61). This image of course fits c10sely with
that of Chateaubriand and others who emphasize the massiveness and
verticality ofthe islands and the way they seem to spring from the oceano
The Spanish poet Juan Ramon Ramirez, in the prose poem "La
Isla Transfigurada" from 1917, expresses something similar upon sighting
one of the islands of the Azores after an intensely rainy day: "Malva, de
oro y vaga-igual que un gran barco boca abajo sobre el mar concentrado
y azul ultramar-, en un oca'iO Amarillo que oman mgica 'i nubes incoloras,
gritos complicados de luz, la 'Isla de los Muertos", de Bocklin" (375).
The island as ship also appears in the work of the most celebrated
author from the Azores, Vitorino Nemsio. Though born in Terceira,
he lived most ofhis life in mainland Portugal but often traveled by boat
back to his place of origino Here is the view of the island from a ship in
the foremost Azorean novel to date, Mau Tempo no Canal, 1944
(Stormy Isles: An Azorean Tale, 1999): "The bulky mass of So Jorge,
stretching from Point Rosais to Topo, looked like a ship made blue by
the very smoke of its passage toward the 'hypothetical island' ofFemo
Dulmo ... " (22). And, "Over the revolving, moonlit earth, sheltered
from mankind, the roosters seemed to have taken the island of Pico,
which looked like a huge, dark massive battleship in the middle ofthe
deserted se a" (244-45); finally, "At night, the fifteen large windows of
Dona Maria Josefa de vila's Home, lit high up on the mountain, gave
the island ali the seeming of a Iiner anchored in a safe harbor" (365).
In 111ll1lagini elle Antille (1937), more specifically the text
"Aterrisagem na Atlntida," the ltalian poet Lionello Fiumi relates the
extraordinary experience of finding solid earth in the middle of the
ocean: "Aps quarto dias de adeus Europa e de confidncias com
160 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8, 2006
o Atlntico, quando j o hbito comea a tornar-se uma lquida su-
perfcie horizontal, eis, repentinamente, um sobressalto de slido"
(191)2, As noted earl ier, the beauty and grandeur of the islands are
magnified for the traveler by the preceding unre1enting monotony of
the sea voyage. On the one hand, one is also struck by the repetition
offeelings related to monotony and dread as a response to the wide-
open, deserted sea, and, on the other hand, the excitement and delight
that spring from the sighting of the Azores, land, in the middle of the
vast oceano
Franco Moretti, in theAtlas Europeall Novel 1800-1900,
more specifically, the chapter entitled, "Toward a Geography of
Literature," argues that "geography is not an inert container, is not a
box where cultural history 'happens', but an active force, that
pervades the literary field and shapes it in depth" (3). For those who
know Azorean literature well, this fact is evident in writers such as
Roberto de Mesquita, Vitorino Nemsio and Joo de Melo, whose
poems and noveIs are imbued with a profound sense of geography,
space and place, i.e., the archipelago ofthe Azores and its history in
the middle of the Atlantic; but this is no less true about literature
about the islands written by outsiders. Indeed, the similarities in the
way these literary responses to the Azores mimic and reflect each
other support the notion that the Azores are not just a geographical
feature incorporated into the writing but play an active role in shaping
and directing the texts. Updike's poem "Azores" is a good example
of geography conditioning a work of literature.
Though much better known for his fiction, John Updike is also
the author of seven collections of poetry, the most recent of which,
Americana and Other Poems, was published in 2001. In fact, his
very first book, from 1958, was a collection of poetry entit1ed The
Carpentered Hen and Other Tame Creatures. First published in
Harpers Magazine in January 1964, the poem "Azores" was included
in Midpoint muI Otlzer Poel1ls, in 1969, and Col/ected Poems, 1953-
1993, in 1993. In the 1969 edition it appears under the rubric of
"Light Verse," acommon designation that appears in mostofUpdike's
collections, used to group poems characterized by wit and charm.
However, in Collected Poems "Azores" is moved to the general
section usually reserved for his more serious poems. In fact, in the
preface to this collection, Updike specifically refers to "Azores" as
an example of a serious poem, "derive[d] from the real (the given,
'The P0I1uguese vcrsion 01' th.:
text, translaled by Pedro ,L
Silveira, is published in
"Em torno de como trs poetas
contemporneos viram os
Aores," COl/heci-mel/lo dos
Aores I/Irm's dl/ lileralllra:
('{)lIIl11liCll('jjes llpreSellllldtlS lia
IX Seml/I/I/ de Esllldos dos
Aores. Angra do Herosmo:
Instituto Ao-riano da Cultura,
1988.
191-9.5.
A rural landscape hOlh anchored and seI adrifl: John Updike and lhe Azores in literature 161
.1 Pedro da Silveira plIblishcd. in
translation into P0I111gllCSC. the
texts frolll Updike, Fi li 111 i anti
Rallln Jilllinez, with vcry liltlc
cOllllllcntary on lhe actllal tcxts.
substantial) world," in other words, a specific place, as opposed to
the light verse inspired by "the man-made world of information"
(xxiii).
In terms of criticaI attention, "Azores" is mentioned, but only
in passing, by the most important critic of Updike's poetry, Donald
J. Greiner, in his The Other 101m Updike: PoemslShort StorieslPro-
se/Pia)' (42). But in Portugal the poem has been the object of
considerable attention, in part, because of its theme, the Azores, and
the prominence of the author. It was translated by Jorge de Sena,
one of the most important Portuguese poets and literary critics of
the twentieth century, and published three times. Sena included it in
his anthology of twentieth century poetry, Poesia do Sculo XX: De
TI/011las Hardy a C. V. Cattmzeo (1978), giving as the reasons for the
decision, "[a] notvel segurana que possui, e [o] seu tema portugu-
s" (473). Sena's excellent translation also appears in a short article
by George Monteiro, in 1979, at the end of a text by the Azorean
poet and critic Pedro da Silveira, in 1988" and in a collection of
poems by Azoreans, in translation, entitled The Sea Within, in 1984.
For our purposes here, Monteiro's article, "Os Aores de John Updike
e Pedro da Silveira," functions as the point of departure for this
study, in that this critic was the first to suggest a possible comparison
and a relationship of reciprocity between Updike's poem and
Azorean poetry, specifically Pedro da Silveira's "Ilha," published
in his book with the suggestive and dramatic title of A Ilha e o
Mundo, in 1952.
The ostensibly simple but ultimately complex structure of
Updike's poem-which might explain the "assuredness" noted by
Sena-and the fact that "Azores" is one ofthe most perceptive works
of literature ever written by a traveler to the islands of the Azores,
are reasons enough to justify a lengthier and more detailed study.
This criticaI reading wiIl caIl attention to the internaI workings ofthe
poem and its keen eye for detail, and will also examine it in relation
to other texts on the Azores by foreigners and islanders alike that
include the motifs of the ship, sea and island.
"Azores" is comprised of nine quatrains, in which the second
and fourth lines of each stanza rhyme, abcb. As already suggested,
this composition, though apparently simple in its conception,
encompasses an astonishing intricacy and a depth and breadth of
experience revealed through a close reading. A work so complex
162 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. X. 2006
calls fora detailed commentary on its poetic structure, technique,
concepts and nuanced imagery.
In light of the relative brevity of "Azores" and to enhance a
close reading here, a complete transcription follows:
Azores
Great green ships
themselves, they ride
at anchor forever;
beneath the tide
huge roots of lava
hold them fast
in mid-Atlantic
to the past.
The tourists, thrilling
from the deck,
hai I shri 11 y pretty
hillsides f1ecked
with cottages
(confetti) and
sweet lozenges
of chocolate (Iand).
They marvel at
the dainty fields
and terraces
hand-tilled to yield
the most fruits
of vines and trees
imported by
the Portuguese:
a rurallandscape
set adrift
from centuries ago.
The rift
A rural landscape bolh anchored and seI adrift: John Updike and lhe Azores in lileralure 163
enlarges.
The ship proceeds.
Again the constant
music feeds
an emptiness astern,
Azores gone.
The void behind, the void
ahead are one.
The first line is a metaphor identifying the archipelago of the
Azores as "Great green ships." The second line, beginning with
"themselves," calls attention to the fact that the speaker of the poem is
himself located on a ship, a fact that will be confirmed I ater on in the
poem, and that determines the point of view of the poetic voice.
Continuing with the second line and into the third, we read, "they ride/
at anchor forever;" which suggests an opposition between movement
and groundedness, permanence and impermanence, one that will be
repeated throughout the poem. That is, the expression "they ride at
anchor" brings to mind the bobbing of a ship at se a, along with the
implied possibility ofupping anchor and sailing away, while the addition
of "forever" ties down, as it were, the metaphoric vessel, along with
"anchor," to a specific, limited location and to static, eternal time.
The vertical movement of the "ships" is underscored in the last
line of the first stanza in two ways: first, by lhe line, "beneath the tide,"
the opening words of a sentence that concludes at the end of the next, or
second, quatrain. F1II1her, the vel1ical, particularly downward movement,
is now suggested by both "beneath" and the space between this line and
first line ofthe next stanza. Curiously, the horizontal movement in tension
with the vel1ical is already evident in the first quatrain, through the
juxtaposition of two elements. One is in the placement of the second
and fourth verses (which rhyme) to the right of the first and third,
suggesting horizontality. In the other, verticality is evident when one
considers that lhe first and third verses can be read sequentially as "Great
green ships" "at anchor forever," while the second and f01ll1h aIso work
together, "themselves, they ride" "beneath the tide."
From the objects observed, Updike moves to information in
books, to what is hidden under the sea: "huge roots of lava/hold
them fastlin mid-Atlantic/to the past." Here the reader learns of the
164 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8, 2006
geological formation ofthe Azores, once again suggesting verticality,
followed by information regarding the place, the geographicallocation
of the archipelago. The reference to roots once again calls attention
to permanence and stability, while the word "fast", though in the first
instance suggests fixedness, has, inevitably, a connotation of
movement. The stanza concludes with another explicit opposition
that sets the present against the past, developing meanings already
suggested in the "forever" of the third line of the poem and the time
associated with geological formations.
The third quatrain suggests enthusiasm at the discovery of
something completely unexpected and exciting. These verses bring
the reader back to the present and reveal the vantage point of the
poetic voice, already suggested in the first stanza by "themselves,"
which works in opposition to the not explicitly stated "ourselves" or
"myself." The third stanza reveals to the reader that the speaker is on
a ship with tourists (from whom he distances himselt) who view the
Azores from the deck: "The tourists, thrilling/from the deck,lhail
shrilly pretty/hillsides flecked." By the end of the quatrain, the boat
is closer to the islands, as the hillsides have come into clear view.
The excitement of sighting and approaching land is captured by the
expression "thrilling," suggesting exclamations of exhilaration upon
seeing terra firma while also calling to mind, by its phonetic proximity,
the trilling, singing of birds, typically found on the coast and around
islands. After the initial distant impression of the color green, we
now hear the sound, vibrations, and high pitched voices of a crowd
of people who, excitedly, "hail shrilly pretty/hillsides f1ecked."
Curiously, the poet casts himself here as traveler in subtle opposition
to the tourists, a conventional distinction in travelliterature, according
to Patrick Holland and Graham Hl1ggan (2).
In the fourth stanza the poet follows the gaze of the tourists
introduced in the last lines ofthe third stanza. The festive atmosphere
continues with cottages transformed by the imagination into confetti
4
("with cottages/(confetti)") followed by the imagined and
metaphorical, "sweet lozenges/of chocolate," whose grounding in
observed reality, "(Iand)", now comes after, an inversion that curiously
mirrors other inversions in the poem. That is, initially "confetti" is
the parenthetical description of cottages while the inverse is true in
the second half of the stanza, when the phrase "sweet lozenges/of
chocolate" precedes the parenthetical referent, "(Iand)", usurping
, In conlrast to the festive and
picluresque view Oflhc Azorcs
sccn in Updikc's pocm and lhe
works of other Iravelers
considercd hcre. in John
Malcom Brinnin's poem.
"Talking to the Azores." similar
aspccls of the landscape are
transformed into negati ve
images, lo wit: "I can 'I believe/
your villages Ihal look like
strung-out leeth,/ your dead
moon mounlains. your slow
smoke-ring clouds" (156-57).
A rural landscape both anchoreo ano set aorift: John Updike ano the Azores in literature 165
and inverting the rhetorical progression from reality to metaphor.
This transformation suggests a certain reversal of perspective, one
that infonns the very structure of the poem while conjuring up a
sense of the magical nature of this space called the Azores. The
reference to candy calls attention to lhe pleasure of ataste that is
sweet, amplifying the visual connection to the landscape, through
the brown of the chocolate, with another sensory experience. The
next stanza, with appealing imagery, reminds us that the "Iozenges
of chocolate" are, actually and specifically, fields that have been
recently cultivated, i.e., "the dainty fields/the terraces/hand-tilled."
This last reference calls attention to a mode of agriculture from lhe
past, to a traditional rural life, from before the development of
mechanization associated with the first industrial revolution. lndeed,
we are here c\ose to what Northrop Frye would consider pastoral
mode or elegiac reverie.
This stanza continues the animation expressed in the third. Here,
"They [the tourists] marvel at the dainty fields/and terraces/hand-
tilled to yield," lines I mentioned earlier, a view permitted by the
ship's movement of approximation to the islands already suggested
by the third stanza in its reference to human habitation ("cottages").
lt once again evokes the pleasure oftaste in the word "dainty," which
implies, first of ali, smallness and quaintness, but also brings to mind
"dainties" or sweets, perfect in their neatness and miniaturization,
thereby connoting something doll-like about the landscape.
The sixth stanza, with its "modest fruits/of vines and trees/
imported by/the Portuguese," harkens back to something humble
and unpretentiolls and sllggests an historical fact-that these islands
in the middle of the Atlantic antedate their colonization by the
Portuguese, for the vines and trees are "imported" by them. Now,
for the first time in the poem, we learn the nationality of the islands,
an identity introduced from an externaI source, sllperimposed, as it
were, through colonization and population, on a natural beauty that
had existed "forever." This attention to human habitation continues
into the seventh quatrain, which refers to the inhabited space that
characterizes the Azores, i.e., "a rural landscape" that, in almost
Saramagan terms-when one considers his novel The Stone Rqtt-
has been "set adrift/from centuries ago," a phrase which seems to
contradict the first and second stanzas, in which the islands are seen
as anchored and rooted.
166 Revista Brasileira tle Literatura Comparada. n. 8.2006
In this stanza we find a reference to the "past" already
mentioned in the second quatrain. But here the reference is to human
time ("centuries ago") and not geological time ("forever"). The gaze
from the ship finds a place lost in time, as the expression "set adriftl
centuries ago" suggests, as ifthe islands were emissaries from a time
gone by. It is as though the poet views the Azores in present time but
that this new-found space in the middle ofthe Atlantic really belongs
to the past, suggesting, ever so subtly, the island as mental construct,
the mythical island so often present in literature since Classical
Antiquity. One is reminded of Yi-Fu Tuan 's argument that the island
"symbolizes a state of prelapsarian innocence and bliss, quarantined
by the sea from the ills of the continent" (120). In this respect, the
poem fits well within a certain tradition of traveI writing characterized
by a nostalgia for other times and places, particularly a simpler past,
before the encroachment of modernity.
Now the movement observed in the first two stanzas-toward
proximity, as the ship approaches the islands-resumes, takes on
speed, this time moving away, past the archipelago. The form ofthe
poem itself gives emphasis to the rift and distance by opening up a
space, i.e., separating the last line ofthe seventh quatrain, "the rift,"
from the first line of the next stanza, "enlarges." The ship and the
poet proceed and "Again the constant/music feeds." This line, which
ends the eighth stanza, reminds us ofthe activity and sounds oftourists
and ship mentioned in the third quatrain. What is left, as the ship
moves beyond the Azores, is "an emptiness astern,/Azores gone" in
rear view. The poem concludes with the lines "The void behind, the
void/ahead are one," which signals a considerable change in tone in
part through the repetition ofthe ominous word "void"s. This shift,
though drastic, is foreshadowed by other elements within the poem.
I began this commentary by pointing to the regular rhyme
scheme of "Azores," which might suggest a certain perfection, a
sense of the poet's Apollonian assuredness and calmness before the
nothingness that haunts hlm at every turno Yet, this apparent tranquility
is already disturbed in the second line, as previously noted, by its
lack of alignment with the first, its placement to the right with a
marked indentation. This alternating, constant changing, systematic
in every stanza, could once again suggest perfection. But upon a
careful reading, one discerns that the apparent symmetry in the rhyme
is also broken. In the third, fifth, and ninth quatrains we find imperfect,
, In quite possihly the greatest
book on the Azon:s ever wliUcn
hy a travclcr, Raul Brando, in
1926, calls aUention to this scnsc
oI' insignificance hefore the
sccmingly all-cncompassing
Atlantic, charactcrized by "a
vasta desolao montona"
(31 ), to which he adds later: "o
homem neste momento sente
que vale tanto como um cisco
para esta coisa ilnensa e negra:'
and "um lamento que se
prolonga e me enche de pavor-
o nc-grume, o mar imenso e
desconhecido, todo o mar" (35).
A rural landscape oolh anchored and sei adrit"l: John Updike and lhe Azores in lileralure 167
slant rhymes, "deck" with "flecked," then "fields" with "yield," and
an eye rhyme, "gone" with "one," words that look alike but sound
different. These rhymes introduce dissonance, an unpleasant and
unexpected combination of sounds, which parallels the shifts in tone
throughout the poem. Once again order is broken and the poem brings
us e10ser to the imperfection of experienced, lived life. Thus, Updike
takes advantage of the aesthetic potential of place by recreating the
geographic location ofthe Azares in the midst ofthe enormous ocean,
emblem of infinity, eternity and death, as Michael Ferber argues in A
Dictionary of Literary Symbols (179-83). He invokes the void, or
endless space, and thereby suggests the threat of meaninglessness,
the inescapable dread (Angst) inherent in existence. The conelusion
cal!s attention to the autobiographical persona of the poem, John
Updike, who hilllself was in the Illiddle ofhis life, as suggested in the
title of the book Midpoillt anel Other Poems. Just like the Azares in
the middle of the Atlantic, Updike experiences the past and future as
vague and undefined. In other words, the ocean in the poem becomes
a metaphor for the life experience ofthe poet. And the use ofnatural
imagery, of islands in the middle of the Atlantic surrounded by sea,
cal! to mind the threat of nothingness, of death itself, and life becomes
projected in the Atlantic space lived by the poetic persona. However,
the sense of lightness that comes through the e1ever rhymes and
attractive images keeps the poem from the rarified space oftragedy,
and make one consider the possibility that the poem still belongs, to
an extent, in the category of "Iight verse," without any negative
connotation. Ultimately, in this poem there is a freshness, an ability
to surprise, that necessary element of poetry, as Pessoa once
remarked, without which there is no great art.
We now turn to an examination of this poem in the context of
texts written about the Azares by the islanders themselves, pmticularly
those that encompass reference to the sea, ship and island. As we
survey these texts a distinction emerges between the texts written by
travelers and those written by islanders, a possibility suggested by the
contradictory reactions in the poem by Updike, between excitement
and delight and Illonotony and dread. Though Updike's poem ineludes
a reference to the void, this composition, like those of other travelers,
describes the arrival in the Azores as a magical experience
For the islander, on the other hand, the excitement he feels
quite often resides in the ship. While ocean-going travelers and
168 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8,2006
visitors,as a rule, express relief at sighting the island in contrast to
the weariness they feel related to the oppressive vastness and sameness
associated with the deserted ocean, the point of view of the islander
stresses the narrowness of life on the island, hemmed in by the vast,
Iimitless horizon of the sea. Curiously, the traveler on a ship in the
open ocean experiences something quite similar to the islander se a-
locked, as it were, in the middle of the seemingly endless and
monotonous oceano
This view of the island and sea as Iimiting and oppressive is
integral to the concept of"Aorianidade," a term coined by Vitorino
Nemsio in 1932, derived fromthe term "Portugal idade," which in
tum comes from "Hispanidad," that is, the belief in a certain essence
associated with a space and a people. In the case of the Azores, some
of these elements are the melancholy associated with the aloneness
and isolation experienced in the middle of the valit ocean or void. The
Azores, by their geographical location and specific history, have
developed (the argument by several Azorean writers goes) a different
imaginrio, one that sets Azorean literature apart from that of mainland
Portugal. Eduardo Loureno, Portugal's premier cultural critic today,
expresses this idea succinctly, as follows:
I know-and, ifl didn't know, the historical and mythical reality
ofthe Archipelago would remind me af it-that I am not precisely
in Viana do Castelo nor in Bragana, which are not defined in the
Constitution as autonomous regions ... but in the Azares, a singu-
lar territory and reality within the space that is a Portllgllese
invention, but to which centuries, distance and men have given a
specific identity. (88; translation mine)
This is not far from the concept of literature and geography
discussed earlier in reference to Moretti.
The often-referred to "Azorean torpor," aterro coined by an
English traveler and assumed by Azorean writers such as Vitorino
Nemsio, indelibly marks the writing ofthe authors and poets of this
region. But of ali these characteristics, the distinctive culture and
Iiterature of the Azores are often defined by the physical place, the
experiencing of a tangible location. It is this Azorean sense of place
that is often expressed in the literature. It is this lived experience that
marks the difference between the externaI gaze onto the island and
t, Not unexpectedly, similar
motifs of the island, sea and ship
are common in the poetry 01'
Cape Verde. Jorge Barbosa's
"Poema do Mar," in No Reil/o
cle Caliblll/, volume I,
concludes with the same sense
ofenclosure and desperation:
Este convite de toda a
hom
que o Mar nos faz para a
evaso!
Este desespero de querer
partire ter que ficar!(98)
And Arnaldo Frana's poem.
"Dois poemas do mar," in the
SaIlH! anthology. echoes the
poem "Ilha," in the reference to
the ship that represents theescape
fi'om the limitations ofthe iskmd:
Fugir,
deixar no mar o sulco
branco
da hlice do vapor,
que as vagas mansas
apaguem. (138)
Just a . ~ in other Azorean poems
examined above, the conclusion is
pcssimistic and defeatist, forthe
sense of impotence in converting
desire into reality:
S nos olhos
(saudade estranha)
a distncia perconida,
- por percorrer. (139)
The same sentiment pervades
Manuel Lopes' "Cais," also in
this collection, when he writes:
Nunca puni deste cais
e tenho o mundo na mo!
Para mim nunca de mais
responder sim
cinquenta vezes a cada
no.
Por cada barco qUI! me
negou
cinquenta punem por
mim
Mundo pequeno para
quemlicou ...
Mundo pequeno para
qUl!m ficou ... ( 104)
A rural landscape both anchored <lnd seI adrift: John Updike and the Azores in Iileralure 169
7 For an English translatilln 01"
"Ilha," sec Tile Sell lVirilill: A
Selecrioll o(A:oreall Poell/.\', eo.
Onsimo T Almeioa. t\Uns. George
Monteim, Pmvioence, RI: Gvca
Brown, 1984.
the reciprocal gaze from the islands out toward the sea and the ship,
which, whether imaginary or real, are seen both as potential
connections to the world beyond, including its potential riches, and
reminders ofthe islands' inescapable isolation and poverty.
As Updike's poem served to introduce themes and perspectives
of the trave ler upon the Azores, an examination of the poem "Ilha"
by Pedro da Silveira, published in A Ilha e o Mundo, in 1952 (also in
Flli ao mar buscar from 1999, the edition cited here), will
model the islanders' use ofthe motifs ofthe island, sea and ship. We
will consider this poem within a broader context, which includes
other poems by this author and by other islanders.
6
Here is the poem:
Ilha
S isto:
O cu fechado, uma ganhoa
pairando, Mar, E um barco na distncia:
olhos de fome a adivinhar-lhe, proa,
Califrnias perdidas de abundncia?, (53)
Silveira's composition is, in spite of its brevity, deceptively
complex. Comprised offive lines-an unusual isolated line followed
by a quatrain with regular rhyme abab-the poem speaks of the
Azorean experience of emigration to the United States, with its
historical roots in the nineteenth century, having developed into the
major pathway to escaping the sense of isolation, insularity, and
poverty associated with life on the islands.
The opening line ofthe poem, which ends in a colon, suggests
that what follows is subsumed under "S isto," as if the entire island
experience were reduced to what is contained in the quatrain. The
very next line, i.e., the first line of the quatrain, "O cu fechado, uma
ganhoa," which concludes in the second line with "pairando," calls
to mind the notion of no exit, a type of enclosed incarceration, a
c1austrophobic space, coupled with the stagnation of hovering, a
form of stillness, characterized by a lack of movement in flight, in
potentia, as it were, which leaves the heron poised to fly in any given
direction or simply to land. The very next word, "Mar," located at
the very center of the poem, spatially and thematically, is a sentence
170 Revista Brasileira de Literatura Comparada. 11. 8,2006
unto itself, not encumbered 01' limited by any modifier, suggesting
the absolute omnipresence of the sea. The phrase that follows, "E
um b(irco na distncia:", introduces a new moment in the poem, the
sudden appearance of a boat, which relieves the void of empty space
and represents a call to adventure. (lnterestingly, the boat functions
here very similarly to the island in "Azores.") The phrase moves the
poem forward while connecting it to what comes before it, with the
copulative conjunction "And." Just as occurs with the first line ofthe
poem, the second use of the colon suggests an explanation to follow.
AIso, "na distncia" places the speaker far from the boat, the potential
vehicle that would allow for an escape from the enclosed space that
is the island. The idiomatic expression that begins the third line of
the quatrain, "olhos de fome," which is also a synecdoche for the
speaker of the poem, adds dramatic tension and a sense of desperation
to the scene. The hungering eyes, imagined as being at the prow,
seem to foresee, long for, or l o o ~ forward to, in space and in time-
rendered by the word "adivinhar"-to the Californias of the poetic
persona's dreams. But as the word "perdidas" suggests, these mythical
places of wealth, "de abundncia," that have called Azoreans since
the early nineteenth centuryX, are forever lost and unattainable.
9
The
oxymoronic phrase "Califrnias perdidas de abundncia," then,
insinuates a desire and longing with no hope for fulfillment.
1O
This
same bleak tone, with a profound sense of drama and tragedy, is
found in other poems by Pedro da Silveira (Fui ao mar buscar la-
ranjas, 1999), inc1uding "ltimo Oeste", where one reads: "A terra
acaba aqui .. ./Com ela tudo o que eu intento" (13), and in "Relan-
ce": "Sobre a folha azul do mar/vem um vapor e outro vai./-Eu
fico a v-los passando" (14). These poems, from the I 940s, written
during the period when emigration to the United States carne to almost
a complete halt due to restrictive immigration laws passed by Congress
about twenty years earlier, highlight a poignant sense of desperation
and imprisonment before the sea".
For centuries the boat was, on the one hand, the means of
escape and, on the other, the vehic1e that brought excitement to the
island, materiaIs and news of other lands and peoples. The magical
experience of seeing the island in Updike's poem is mirrored in the
reaction ofthe islanders to the boat in "Dia de Vapor," also by Silveira:
"Quando o vapor chegai como se fosse dia santo na ilha," as the
"multido que fica em terra" has only "olhos vidos para todos os
'For infonnation 011 the history
01' Azorean immigration to the
Unitcd States. induding a chaptcr
spccifically dcdicated to
CalifoJllia, see JelTy Williams.I/I
I'ursuit oI' Tlteir Dreilllls: A
Hislllly o!Azoreil/lIIll/lIiKmfio/l
lo Ilte U/liled Slilfes, 2nd ed,
North Dartmouth. MA:
University oI' Massachusetts
Dartmouth Center for
POIluguese Studies and Culture,
2005,
" A sh0l1 story hy Diogo Ivens.
"Viagem certa" (1949). in
A/llOloKiil iloriil/lil d/l cO/llo
iI('/lriil/l/l: sculos XIX e XX. ed.
Joo de Melo, Lisboa: Vcga,
197X, 211-15. in which a group
oflaborers toiling in a ficld in the
island of So Miguel gaze out
01110 the ocean and spot a ship
headed for Amelica,expresses,
in the most poignant way, the
profound desire to escape,
coupled wilh the fl1lstmtion of not
being able to do so.
111 The bleakness of the tom! in
Ihis poem contm'its sharply with
lhe optimistic gazing out to sea
in a poemlike John Mansfield's
"Sea Fever," from 1902 (i n TI/e
C/ll/ected Poellls /lI l/l/II/
Milsefield, London: W.
Heinemann, 1927,27-28),
In this poem there is a
wonderful, ifna'ivt:, cdcbration
oI' the sea-faring adventure as
synonymous with freedom.
Silveira's poem is pessimistic
and tragic, and the gaze out onto
the ocean is more pragmatic,
having financiai objectives,
maybe as a result ofthe povel1y
on the island. In other words,
"lIha" conveys a profound sense oI'
a push away from the ishmd itself,
in addition to the pull ofCalifomia.
Similar to Mansfield's poem,
Katheline Vaz's sh0l1 story "Island
Fevcr" (in Fildo lIIlll Ollter
Sforie,l', Pittsburgh, UP Press,
1997,75-76), set in Faia!.
Azores, also captures a difl'erent
sense 01' mystery and marvel aI
the possibility 01' boat travd in
the wide-open Atlantic.
A rural lanuscape bolh anchoreu anu seI aurift: Jolm Upuike anu lhe Azores in literature 171
" The nolion 01' the island as
prison in Pedro da Silveira and
some Cape Verdean pocts is
deveIoped by Francisco Cota
Fagundes in "Uma viso da
otra margem: a elni-grao Clll
A 111111 de o Mundo de Pedro da
Silveira," Desla e da oUlra
1I1111"Relll do Alltllti('o: eSludos
de Iilem-Ium l/oriwlII e da
disjlora, Lisboa: Ediiics
Salamandra, 2003. 147-77,
pormenores desse/acontecimento mensal" (A Ilha, 54). This sense
of exhilaration and anticipation highlights what William Boelhower
suggests in "'1'11 Teach You to Flow': On Figuring Out Atlantic
Studies," when he states that the "Atlantic is a dynamic and f1uid
space of transit and communication and cargo" (38).
The sensation of angst, melancholy, isolation, solitude and
emptiness beforc the wide open ocean expressed in "Ilha" is evident
in other Azorean poetry. The poetry of Roberto de Mesquita (1871-
I 923)-a Symbolist who, according to Nemsio, was the first to
discover the geographical reality of the islands, suggesting that the
geography is not only a lived reality but also a poetic construct within
a certain historical period-expresses this kind of imagery. In the
poem "Dia Santo (Versos dum isolado)," one reads that, "O mar
adormeceu desoladoramente,/ Parece-me um deserto .. ./ cada vez
mais triste este deserto de gua," and two stanzas later, "E vou tal-
vez viver, morrer nesta priso" (195-96). In "O Dlmen," the speaker
imagines his situation on the island as comparable to that of the
traveler on a boat:
Turva-me o corao, por esta soledade,
Uma tristeza vaga, uma melancolia
Como a que no mar largo o viajante invade
Ao ver s gua e cu, do barco em calmaria. (83)
And, indeed, the melancholy and dread expressed in the
travelers' texts arise from this situation.
In these Azorean poems, the Atlantic, which provides the
opportunity to escape, also represcnts an impediment to any
movement away from the island. In Mesquita, as in Silveira, we sense
the isolation of the islands, which is made even more poignant by the
empty, desert-like oceano Curiously, for the islander, the surrounding
islands within view can function as a relief from the sense of nothingness.
of isolation, in the same way that the weary traveler on a boat finds
comfort and connectedness upon sighting an island. One can observe
this in one of the most cited passages on the Azores from the most
celebrated and influential work written by a traveler to the islands. I
am referring to Ral Brando'sAs ilhas desconhecidas (1926), where
one reads the following, as he visits the island of Pico:
172 Revista Brasileira de Literatura Comparada,n. 8, 2(X)6
Ao longe vai aparecendo e acompanha-me sempre outra ilha, S.
Jorge, estiraada a todo o comprimento. J percebi que o que as
ilhas tm de mais belo e as completa, a ilha em frente-o
Corvo as Flores, Faial, o Pico, O Pico So Jorge, S. Jorge a Ter-
ceira e a Graciosa ... (93)
This reference, which speaks of the wonder of having an island
in view from another island, seems to suggest a possibility of relief
from the oppression of constantly seeing open, unlimited horizan,
i.e., the sea. In a sense, the companion island seen in the islander's
outward gaze functions very similarly to the island in the poem
"Azores." That is, it breaks the monotony, loneliness and sense of
isolation, by connecting the self, in some way, to the other.
The poems examined here suggest different perspectives on
the Azares, if not on islands in general. John Updike and the other
travelers call attention to the idealized view of island present in much
of the Western tradition from Hesiod and Homer on down to the
twentieth century, including, to a certain extent, the opinion of a
traveler such as Ral Brando, in As ilhas desconhecidas. However,
the inhabitants of places of isolation such as the Azares seem to take
a much dimmer view of the potential for enchantment offered by
their Iived-in spaces, as is evident in Azorean poetry from Roberto
de Mesquita in the late nineteenth century to a contemporary writer
such as Joo de Melo (cf. the poem, "Olhar com navio dentro" or
the essentially bleak novel O meu mundo lU/O deste reino both
from the 1980s and both available in translation
I2
). Nonetheless, the
sense of chafing at the narrowness of island life expressed in the
Azorean poetry discussed here is, to an extent, a poetic and literary
construct that has a specific historical period, as these concerns of
isolation and angst are essentially non-existent in poetry written before
Mesquita, i.e., from the eighteenth century through almost ali ofthe
nineteenth century, as can be gleaned from reading the collection
Antologia da poesia aoriana, from 1977, edited by Pedro da Si Iveira.
This raises the question ofhow the archipelago's poetry and literature
in general are being affected now that traveI to and from the islands
has been made easier by modem technology, now that planes have
replaced ships as the primary means of transportation, now that the
trends of globalization and the long reach oftelevision and the Internet
have strengthened the links and shortened the distance between the
" o poema de Joo de Melo.
"Olhar com navio dentro". foi
primeiro publicado no primeiro
I i vro de poemas do autor:
NIII'l'gatio da Terra (Lislxla:
EJitOlial Vega, 1980). F i g u r a
tambm em The
Sea Wi/hil/: A Se/ec/io/! or
Azoreall Poellls. cd. Onsimo
T. Almeida, trans. George
Monteiro. Providence.
RI: Gvea Brown. 1984.
A rural lanusape nolh an<;horeu anu seI aurifL: lohn Updike and lhe Azores in lileralure 173
islands and the mainland. An extension of my analysis beyond the
scope of this paper could lead to an examination of the effect of
globalization, the greater degree of mobility, greater movement of
ideas, goods and people on contemporary Azorean poets, the younger
generation. Does the distance between the Azares and the continents
on either side still provoke a sense of anxiety or have other motifs,
poetic constructions replaced these maybe worn out metaphors or
concerns? Is globalization depriving Azorean writers of a distinctive
sense of place, one of their traditional tools, or is writing in great
measure dependent on the capacity of the writer's imagination to
create his or her own world? Is Doreen Massey, author of Space,
Place ({Iul Gellder (1998), correct in saying that "The identities of
place are always unfixed, contested and multiple" (9), contrary to
the traditional idea of environmental determinism, so often invoked
in literary criticism of Azorean authors and suggested at the outset
of this article with the passage from Moretti?
It remains to be seen what role geography will continue to
play in the composition ofthe self and literature in the Azores, when,
as Wallace Stevens wrote, "Poetry is a response to the daily necessity
of getting the world right" ( 167).
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Ermos e gerais (contos goianos)
de Bernardo lis
Edio organizada por Luiz Gonzaga Marchezan
So Paulo: Martins Fontes, 2005
Alcmeno Bastos
(UFRJ)
Ermos e gerais (contos goia1los), livro de estria de Bernardo
Elis (1915-1997), em 1944, volta s livrarias em primorosa edio
organizada por Luiz Gonzaga Marchezan, professor da UNESP, no-
tvel especialista em regionalismo.
Na Introduo (MARCHEZAN, 2005, p, IX-XXIXI),
Marchezan faz ligeira recenso da fortuna crtica de Bernardo Elis,
pondo em destaque os aspectos mais relevantes da obra do contista
goiano. Evidencia que se trata no de um escritor que joga todas as
fichas no atrativo relativamente fcil do pitoresco interiorano, mas
sim de um ficcionista cujo regionalismo "ora se traduz trgico, ora
cmico, ora quase fantstico; que migra do sublime presente na na-
tureza dos ermos e gerais para a revelao do grotesco na alma sub-
terrnea do homem que habita esses lugares". A alternncia de dic-
es: trgico, cmico, quase fantstico; o percurso de um extremo a
outro dos tons possveis numa narrativa: do sublime ao grotesco,
tudo indica, segundo Marchezan, que a fico regionalista de
Bernardo Elis irredutvel a uma frmula.
Ainda nesta Introduo, Marchezan apresenta ao leitor, em
toques rpidos e precisos, os dezenove contos e a novela "Andr
Louco". A esta dedicada ateno maior, consentnea com sua ex-
tenso e com a relevncia que viria a ter no conjunto da obra de
Bernardo Elis2 . No se trata, porm, de simples parfrases. Alm da
sntese das estrias, o organizador desta edio agrupa as peas por
suas afinidades temtico-composicionais, iluminando os traos de
maior ressonncia. Assim que os contos so apresentados como
relatos de "casos", isto , como "narrativa falada ou escrita, concisa,
que contm uma unidade dramtica, concentrada numa nica ao".
I Eximimo-nos dc indicar as
pginas das dcmais citaes
desta Introduo por serem de
fcil localizao. Quanto il
Cronologia c s Notas sohre a
prcscnte edio. cncon-tram-sc
rcspectivamcl1IC nas p. XXXI-
XXXIV c XXXv.
2 Conforme Explicao in-
trodut\ria. Bernardo Elis
rcsolvcu reagruparos contos de
Erlllos e gero;s (1944) e
COIII;II/IIJ.V e descolII;III/lIJs
(1965) em dois volumcs.
tomando por hasc o "cspao
riccional". O primciro desses
volumes foi publicado em 1975
e ganhou o ttulo de COIII;"h"s
do,\' gera;.\'. O segundo.
puhlicado cm 1975. foi
intitulado justamente A"dr
Louco.
Essa Ficha Autobiogrfica
aparece tambm na edio de
Andr LOl/co. de 1978. com
sensveis modifica<ics em
relao verso anterior.
177
o emprego de "caso" e no de "causo" apaga qualquer marca de
exotismo, alando os contos condio de narrativas complexas,
que guardam em si ora "fbulas tragicmicas", ora o "mistrio",
quando sejam "contos lacunares", tima expresso para designar al-
guns relatos oblquos. Nesses contos, os pontos temticos so a vi-
olncia, promovida pelos homens, eventualmente ajudados pela na-
tureza; a morte, que "coloca o homem diante de seus limites", e que
"nos ermos tem requintes que a intensificam"; o poder, seja o poder
dos coronis, seja o poder do acaso, que define o destino dos ho-
mens perdidos na vastido dos ermos; e o tempo, que nessas "regi-
es afastadas dos centros de decises" impe-se aos "heris sem
domnio do seu querer, alheados, apartados do mundo, do desejo".
Esses temas so trabalhados de um modo que supera a captao
apenas realista de fatos e personagens. Segundo Marchezan, o
narrador de Bernardo Elis adota, por vezes, focalizaes de corte
expressionista (especialmente no conto "O caso inexplicvel da ore-
lha de Lol"), que levam ao exagero o grotesco e o inslito, como
formas de "representar a degradao de um tempo vivido nos ermos
e gerais", e que se avizinham da hesitao do fantstico, ou mesmo
superam o fantasmtico e chegam ao mrbido. No plano mais imedi-
ato da textual idade, Marchezan tambm alude, se bem que apenas
de passagem, ao emprego do coloquialismo, da oralidade, que em
Bernardo Elis no recurso ornamental ou mesmo avalizador da
autenticidade das falas atribudas s personagens.
A posio de Bernardo Elis no quadro do regionalismo brasi-
leiro indiscutvel. Ele mesmo indicou sua filiao quando, na Ficha
Autobiogrfica
3
que redigiu, a pedido da editora, para a quarta edi-
o de Verall;co de jalleiro (1965), contou como descobriu a fora
da fico regionalista: em 1935 caiu-lhe nas mos o romance A
Bag{fCl!ira (1928), de Jos Amrico de Almeida, consensualmente
admikici como iniciador do romance nordestino de 30. Ainda nas
palavras de Bernardo Elis: "depois li Z Lins do Rego: a senti ne-
cessidade de contar coisas como esses contavam e percebi que mui-
to havia que contar" (US, 1978, p. xiv). A adeso ao regionalismo
no se fez, porm, apenas por simpatia. Sem prejuzo da espontanei-
dade na captao dos aspectos tipificadores do serto de Gois, nas-
cida do conhecimento vivo que deles tinha o autor, Bernardo Elis
tinha elevado grau de conscincia do que deva ser literatura
regionalista. Marchezan transcreve parte de uma introduo feita
178 Revista Brasileira de Literatura Comparada, 11. X. 2006
pelo escritor goiano aos contos de Valdomiro Silveira, quando esta-
belece os "dois traos fundamentais" do regionalismo: ser a repre-
sentao literria do "Brasil tradicional, no urbanizado" e fundar-
se, do ponto de vista lingstico, "na singularidade dialetal do con-
texto, numa linguagem singular-rural". Deste modo, ancorado na
oposio entre uma cultura tradicional, rural, no-industrializada e
uma outra, no-tradicional, urbana e industrializada, Bernardo Elis
fende o Brasil em dois, mas no restringe geograficamente o regio-
nalismo, pois afirma que ele pode manifestar-se no "norte, nordeste,
sul, leste ou centro-oeste do Brasil". Na verdade, a nfase est nessa
espcie de descompasso temporal, para a qual contribui, evidente,
o afastamento de certas regies dos centros de deciso poltica, usu-
almente mais prximos do litoral, pelo menos at a criao de Braslia.
Na j mencionada Ficha Autobiogrfica, Bernardo Elis observava
que a situao de "isolamento e inacessibilidade" dos "ermos e ge-
rais" j apresentava mudanas, superada pela "integrao nacional
decorrente, entre outros fatores, da criao de Goinia e Braslia"
(US, 1978, p. xvi).
Evidentemente, quando foram escritos os contos de Ermos e
gerais a paisagem geogrfica e humana dos sertes goianos estava
longe de sofrer qualquer alterao marcante. Assim sendo, Bernardo
Elis pde alimentar-se diretamente dessa realidade. Mas o importan-
te que, como j ressaltado, seu regionalismo no se esgota na cap-
tao do pitoresco. A abertura de "Nhola dos Anjos e a cheia do
Corumb" at poderia induzir a erro, pela fidelidade da escrita ao
registro lingstico da fala da personagem: "- Fio, fais um zio de
boi l fora pra nis." (US, 2005, p.3). Mas a despeito dessas e de
muitas outras corruptelas, do lxico muito particular, o texto de
Bernardo lis no demanda glossrio, perfeitamente compreens-
vel para o leitor distanciado da realidade representada nos contos.
Dois so os processos discursivos que impedem a reduo do texto
a interesse to limitador. A dico do narrador, habilmente balance-
ada entre a adeso lingstica ao universo das personagens, evita
tanto o distanciamento do citadino que se debrua sobre o falar "en-
graado" do interiorano, cioso de sua condio de usurio culto da
lngua, que no pode escrever "errado", quanto a avidez na exata
reproduo desse falar diferente, que acaba por tornar criptogrfico
o texto, vedada sua compreenso ao leitor que no comungue do
conhecimento da realidade lingstica ficcionalmente representada.
179
Alm dessa dimenso textual, a focalizao de personagens e situa-
es, como j mencionado, pe vista do leitor dramas que esca-
pam do condicionamento regional.
A ttulo de exemplo, em "Nhola dos Anjos e a cheia do
Corumb", conto de abertura de Ermos e gerais, Quelemente, o pro-
tagonista, toma uma deciso drstica: lutando contra as guas revol-
tas do rio, sacrifica a prpria me, velha e entrevada, com quem
dividia a frgil jangada na tentativa desesperada de escapar da im-
placvel correnteza, dando-lhe um pontap no rosto. Quelemente
levado a isso pela certeza de que, naquela situao, a velha lhe era
um estorvo, mas se arrepende, quandopercebe que talvez fosse pos-
svel salv-Ia, sim. Faz uma intil tentativa de reencontr-Ia, e o con-
to finda com a morte do rapaz, tragado pelas mesmas guas que j
haviam levado a velha. Eis uma situao que avana muito alm do
tpico incidente regional, evidenciando a riqueza psicolgica da
interioridade da personagem. No imprprio ver nesse magnfico
conto um exemplo acabado de narrativa de horror, composta, po-
rm, com elementos de rigorosa verossimilhana, forjado apenas com
a captao simples das reaes extremadas das personagens ao fata-
lismo da fora das guas do rio Corumb, durante uma cheia.
Como esse conto, as demais narrativas situam-se no mbito de
um indiscutido regionalismo. Apenas um, "Cenas de esquina depois
da chuva", na verdade, mais o flagrante de uma situao que uma
estria com comeo, meio e fim, aproxima-se muito da crnica. Nele
no h ntidas referncias que conduzam a imaginao do leitor
amplitude dos "ermos e gerais". Pelo contrrio, somos levados a
pensar numa ambientao de pequena cidade, interiorana verdade,
mas de qualquer modo, urbana. A Introduo redigida pelo profes-
sor Marchezan, como j ressaltado, no deixa um s dos contos sem
uma apresentao sinttica, de modo que seria redundante voltar a
faz-lo nesta resenha. Contudo, impossvel passar ao largo de um
conto to exemplar quanto "Noite de So Joo". Aqui temos a fuso
bem acabada de notao melanclica sobre o passar inexorvel do
tempo - seu Jeremias, numa noite de So Joo, evoca outra noite,
mais de trinta anos atrs, quando se viu encantado com a jovem
Anica, a quem jamais teve coragem para declarar-se, e que agora
est perto dele, maltratada pelos muitos anos decorridos desde aquela
noite, uma outra Anica, velha, gorda, babando durante o sono - e a
captao crtica da tipicidade regionalista: "Serviam caf com bolo
180 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. M. 2006
de mandioca. O pessoal barulhento, risonho, cercou a fogueira. Um
balo comeou a subir. No. mentira. No h hales nos so-
joes ana(f'ahetos da roa. O que comeou a subir pelo cu, mais
belo que balo, foi uma moda de viola. Chorosa, longa, com sabor
arrependido de banzo." (US, 2005, p. 196 - itlicos nossos).
Muito oportuna, portanto, a reedio desse clssico do regio-
nalismo brasileiro que resiste ao eventual enfraquecimento da cor-
rente pelas vi11udes intrnsecas da escrita de Bernardo Elis.
181
Antonio Vieira e /'impero universo/e; La
Clovis Prophetorum e i documenti
inquisitorioli,
de Silvano Peloso
Viterbo (Itlia): Sette Citt, 2005
Ana Lcia de Oliveira
(UERJ)
Recentemente lanado pela editora italiana Sette Citt, o
instigante livro "Antonio Vieira e /'impero universale; La Clavis
Prophetartllll e i documenti inquisitoriali" se dedica, principalmente,
Chave dos Prrd'etas, a grande obra proftica de Antonio Vieira,
inacabada e, em grande parte, ainda indita. Cabe destacar que seu
autor, Silvano Peloso, professor da Universidade de Roma "La
Sapienza" e titular da ctedra "Padre Antonio Vieira", alm de.di-
versos ensaios dedicados ao jesuta, publicou estudos
sobre a literatura de viagem, sobre Gil Vicente e Cames e sobre a
literatura novecentista portuguesa e brasileira. Tambm foi respon-
svel pelas edies italianas de Buriti, de Guimares Rosa, e das
Pginas esotricas de Fernando Pessoa.
A obra de Vieira, pregador de enorme sucesso em sua poca,
mais conhecida por seus primorosos sermes, modelo da oratria
catlica seiscentista, a que ele, no entanto, atribua um nfimo valor
em relao C/avi.'! Prophetaru111, seu livro definitivo, ao qual dedi-
cou cinqenta anos de sua vida, considerando-o uma sntese de seu
pensamento religioso, poltico e filosfico. Assim, o livro mais re-
cente de Silvano Peloso se reveste de grande importncia no mbito
dos estudos vieirianos por esclarecer uma srie de equvocos gera-
dos pela controversa e rdua questo das relaes entre a Histria
do.fturo e a Clavis Proplzetaru111, bem como por analisar, em toda a
sua complexidade, os problemas referentes edio desta ltima obra,
afrontados logo aps a morte do jesuta e ainda no resolvidos defi-
182 Revista Brasileira de Literatura Comparada. 11. 8.2006
nitivamente, sobretudo pela grande quantidade de documentos exis-
tentes, espalhados em arquivos e bibliotecas da Amrica e da Euro-
pa. Tal estudo se torna ainda mais interessante por evidenciar que a
Clavis, com suas mirabolantes vicissitudes, constitui o testemunho
maior da intrincada rede de intrigas e denncias de que o jesuta foi
alvo. Alm disso, a histria de como foram escritos e posteriormente
copiados os manuscritos que a constituem apresentlj lances de ro-
mance de suspense, com intrigas palacianas entre Brasil, Portugal e
Roma, lugares onde o jesuta passou a maior parte de sua vida.
O ponto de partida da obra a abordagem do processo
inquisitorial sofrido por Vieira a partir de 1663, cuja sentena defini-
tiva, de 1667, o acusa principalmente a partir do contedo da carta
"Esperanas de Portugal, Quinto Imprio do Mundo" - documento
de poucas pginas, datado de 1659, cujo assunto a ressurreio de
D. Joo IV, a partir de uma interpretao das profecias de Bandarra.
Sabe-se que tal carta foi apenas um pretexto para atingir o jesuta,
em um momento, de h muito esperado por seus adversrios, em
que seu apoio junto coroa portuguesa estava enfraquecido. Cabe
apenas apontar de passagem que o aspecto poltico-econmico de
tal acusao tem suas razes no empenho de Vieira em favor da co-
munidade da dispora hebraica portuguesa no exterior e dos consi-
derados cristos novos.
No segundo exame do processo, declarando que as censuras
inquisitoriais, baseadas numa interpretao equivocada, se referiam
a proposies diversas das que enunciara na carta, e que, portanto,
suas prprias proposies ainda no haviam sido julgadas em seu
sentido correto, o inaciano solicita que lhe seja permitido escrever
um texto de defesa, expondo o verdadeiro sentido das mesmas e as
autoridades e textos em que se fundava. Alm da carta, abre o pro-
cesso uma denncia acerca de um livro que Vieira teria dito que
pretendia escrever. Insistindo no argumento de que no escrevera tal
livro, mas tinha apenas "pensamentos de livros", ele constri o prin-
cipal eixo da sua defesa: embora o livro cujo significado lhe argem
no exista, escrever o que nele constaria se tivesse existido; por
meio desse engenhoso artifcio, se outorga0 direito de legitimamen-
te escrever tal livro, como resposta s questes feitas pela Inquisio.
Em 1665, o material heterogneo levado por Vieira a uma au-
dincia foi confiscado pelo tribunal. Poucos dias aps esse confisco,
em uma petio enviada ao Conselho Geral da Inquisio, Vieira
I A esse n.'spcito. cabe de!>1acarquc
Adma Muh:1J1a. com SCUlIlClitlrio
1mbalhodc puhlic.u;o dos autos do
processo inquisitorial vieiliano.
(Unesp. 1995). apontada por
Pdoso como a plimcira estudiosa
a avaliar a importncia dcste
testemunho de Vieira e a I:llar da
H;sliri(/ do Fl/luH! COIllO de UIIl
ttulo modificado da Cltll';S
Pmphellll7ll1l. sem contudoextmir
da lodns as conseqncias,
183
explicita toda a sua engenhosa operao: "Provar que para abreviar
as ditas matrias, reconhecendo a imensidade delas, buscou traa,
mtodo e disposio com que as meter todas em um s discurso que
intitula HistrJria do Futuro, que vem a ser um como compndio de
todas as proposies que deve provar sem a confuso e repeties
que haviam de ser necessrias se no fossem assim ordenadas e
digestas". Sendo a matria do litgio vastssima, era necessrio redu-
zi-Ia, selecionando e reorganizando apontamentos, citaes e mate-
riais vastos, em um discurso estruturado, ao qual ele atribui - em
suas prprias palavras - "o disfarce do ttulo" Histria do Futuro
l
.
As observaes anteriores deixam entrever o ponto culminante da
investigao de Silvano Peloso, tematizado no terceiro captulo, que
se refere s origens do grande equvoco acerca da relao entre a
C/avis Prophetaru11I e a Histria do fi ttu ro , a qual, de fato, no exis-
te, como o autor documenta amplamente, a no ser como parte da
primeira obra e como estratagema criado para iludir a censura
inquisitorial.
No rastro do bigrafo Lcio de Azevedo, a fortuna crtica
vieiriana endossou a tese de que as referncias explcitas Clavis no
depoimento aos inquisidores se referiam a uma obra apenas idealiza-
da, visto que o jesuta estaria, antes, se dedicando escrita da supos-
ta Histria do fiall/"(}. Na contramo de tal tendncia, partindo do
prprio depoimento de Vieira na segunda audincia do processo, em
1663, na qual ele afirma que h dezoito anos "andava estudando e
compondo um livro, que determina intitular C/avis Prophetarum",
Peloso cita outras declaraes de Vieira nas diversas sesses em que
tal processo se desdobrou, que, segundo o crtico italiano, constitu-
em "provas incontroversas" confirmando o primeiro testemunho, as
quais no foram devidamente observadas pela crtica. Baseando
amplamente em cartas e documentos referentes ao jesuta, o crtico
nos comprova que ele iniciou a composio da C/a vis no perodo
entre 1645-46, anos de sua grande misso diplomtica na Frana, na
Holanda e na Itlia, desenvolvendo-a de modo intermitente pelo res-
to de sua vida.
Com a abertura do processo inquisitorial em 1663, Vieira
forado a retomar a C/avis para tentar conclu-Ia em menos tempo e
tambm para preparar documentos para levar para a sua defesa, pas-
sando ento ajuntar fragmentos, citaes, apontamentos, captulos
inconclusos. Silvano Peloso ainda nos informa que a sentena final
184 Revista Brasileira de Literatura COlllparada, n. 8, 2006
do processo documenta bem a utilizao de escritos compostos h
muitos anos, junto com documentos mais recentes preparados em
funo da sua defesa. Alm disso, o exame da ampla correspondn-
cia do jesuta possibilita conhecer inicialmente seu projeto de reto-
mar e concluir a Clavis antes de 1666; dada a impossibilidade de
atingir tal meta, decide enviar ao menos uma parte significativa da
obra ao rei de como estratgia para tentar obter seu apoio
em um processo inquisitorial iniciado por motivos polticos mais do
que teolgico e religiosos, como Vieira bem o sabia.
No decorrer de seus seis captulos, a minudente investigao
do crtico italiano consegue encaixar, pouco a pouco, todas as pe-
as do quebra-cabeas e, desfeita a falsa pista da Histria do Futu-
ro, a Clavis se reconfigura como a nica obra proftica na qual Viei ra
trabalhou em grande pmte de sua vida. Cabe ainda destacar que o
vasto material que constitui tal obra inclui diversas pesquisas desen-
volvidas em algumas das mais importantes bibliotecas da Europa;
debates mantidos com religiosos e expoentes da Companhia em Por-
tugal, Frana, Holanda e Itlia; apontamentos, livros anotados e
materiais heterogneos que acompanharam o jesuta dos dois lados
do Atlntico. impossvel, portanto, que todo este conspcuo mate-
rial s existisse na mente de Vieira e que ele se decidisse a coloc-lo
por escrito apenas sob a urgncia do processo inquisitorial. Sem
dvida, esse ltimo acontecimento constitui o estmulo decisivo para
reorganizar o vasto material preexistente, disperso mas referido a
ncleos temticos bem definidos, seu objeto de estudo de muitos
anos: mtodo e valor da interpretao das profecias, o reino de Cris-
to sob a terra, a profecia de Daniel sobre o Quinto Imprio, a
translatio imperii portuguesa. Desmancha-se assim o lugar comum
de que a Clavis fosse uma obra que existia apenas na sua mente, tese
defensiva usada pelo prprio Vieira como estratagema para prote-
ger-se durante o processo do Tribunal, segundo Silvano Peloso nos
esclarece.
Os ltimos captulos de Antonio Vieira e L 'impero universale
enfocam todos os esforos do inaciano portugus para publicar sua
obra, inclusive o de se declarar disposto a renunciar sua paternida-
de para v-Ia terminada e publicada, bem como as intrigas e a dispu-
ta sobre a sua publicao que a acompanharam mesmo aps a morte
de seu autor.
Aguardemos, .agora, a publicao da edio crtica da Clavis
185
Prophetartl11/, incomensurvel trabalho a que Silvano Peloso vem se
dedicando nos ltimos anos. Em tempos de tantas discrdias e into-
lerncias raciais e religiosas, talvez seja pertinente a leitura da inter-
pretao vieiriana acerca da mensagem contida nas profecias bblicas
a partir dos textos de Daniel: pressgios de um tempo por vir de
harmonia e ordem, um imprio universal sob o signo da paz e da
tolerncia entre as religies e os diferentes povos da terra.
186 Revista Brasileira de Literatura Comparada. n. 8.2006
Consensual disagreement; Canada
and the Americas,
de Patrick Imbert (org.)
Ottawa: University of Ottawa Press, 2005. 102 p.
Zil Bernd
(UFRGS)
A produo intelectual de Patrick Imbert, escritor, professor e
pesquisador da Universidade de Ottawa, tem se caracterizado por
um grande comprometimento com as relaes culturais e literrias
inter-americanas. Seu profundo interesse pelas Amricas e pelas trans-
ferncias culturais o levou a publicar, em 1995, Les discollrs du
Nouveau Monde au XIX siix/e au Canadafranais et en Amrique
/atine, e, em 2004, Trqjectoires cu/turel/es transamricaines " m-
dias, publicit, Iittrature et 11lolldialisation, (340 p.).
Titular da ctedra Canad: enjeux sociaux et euIturels dans
une socit de savoir, Patrick Imbel1 desenvolve projetos de pesquisa
ambiciosos, estabelecendo laos e constituindo redes de pesquisado-
res em diversos pases da Amrica Latina, tendo sido o organizador do
ltimo congresso da IAS A, realizado em agosto de 2005 em Ottawa.
Sua ltima publicao rene um ensaio de sua autoria, intitulado
"Canada: Three Centuries in the Americas", um segundo de autoria
de Grard Bouchard, "Figures and Myths of Americas: Blueprint for
a Pragmatic Analysis", e um terceiro que leva a assinatura de Daniel
Castillo Durante: "Canada on the Rocks! Migrant writing and Alteriry".
Desentendimento consensual! Essa expresso paradoxal resu-
me as dinmicas culturais que levaram o Canad a assumir um papel
importante no mbito das Amricas. E isto graas ao bilingismo, ao
multiculturalismo e simultaneamente graas a seus princpios demo-
crticos como a promoo dos direitos individuais e da sociedade
civil. O Canad no contexto global tambm capaz de manter prote-
es sociais do Estado-providncia (We(fre-State), implementando
polticas enraizadas no liberalismo econmico aberto aos livres mer-
187
cados. Em razo desta capacidade de unir dinmicas scio-econ-
micas e culturais que, em outras regies das Amricas, so vistas
como contraditrias, as perspectivas do Canad contribuem de modo
eficaz para uma reflexo sobre o futuro do continente. Essas pers-
pectivas so tambm particularmente importantes no contexto da
globalizao que tem como objetivo a legitimao da mobilidade
geogrfica, cultural e scio-econmica.
O texto de Grard Bouchard analisa o contexto no qual rela-
es entre as diferentes regies das trs Amricas se estabelecem;
seu trabalho como pesquisador fundamentalmente vinculado ao
exerccio comparatista entre as naes do Novo Mundo e o que ele
chama de povos novos. Embora reconhecendo a heterogeneidade
das culturas das Amricas e advertindo para o campo minado do
comparatismo entre culturas e naes que tiveram um passado
colonial com aspectos to diversificados, reconhece a possibili-
dade de estudar a recorrncia e o trnsito de figuras e mitos. Evi-
dencia em seu trabalho um certo nmero de tenses, de contradi-
es e de mtodos de apropriao identitria que permitem a abor-
dagem comparatista sobretudo no que tange aos processos de
autonomizao em relao s matrizes culturais europias. Os tex-
tos de Bouchard no caem jamais no essencialismo nem na viso
binria e ingnua da questo dos mitos, apostando sobretudo na
definio de mitos alicerada em sua eficcia, deixando de preocu-
par-se em verificar se os ditos mitos americanos so "verdadeiros"
ou "falsos".
A preocupao de Daniel Castillo Durante em relao
diversidade da contribuio da produo ficcional de imigrantes
que se vem confrontados com cdigos e normas da nova socieda-
de que os acolhe. A diversidade enfatizada pelo autor, que pro-
fessor na universidade de Ottawa, na anlise de romances e ensaios
publicados por autores quebequenses e canadenses nascidos no
Canad ou em diferentes pases das Amricas, como Sergio Kokis,
brasileiro de origem, Dany Lafferriere, haitiano emigrado para o
Canad nos anos 1980, e Nancy Huston que, embora nascida na
provncia de Alberta, no Canad, vive na Frana h mais de 30
anos. Daniel Castillo Durante, em seu artigo, analisa como os este-
retipos, originados nas sociedades de origem dos imigrantes, se
confrontam com os que tm sua origem no Canad, oferecendo ao
leitor uma perspectiva original das literaturas ditas migrantes. Os
188 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8, 2006
esteretipos se transformam na nova sociedade onde so aplica-
dos, levando a inevitveis "desacordos consensuais" conectando
o local e o global.
Para o autor, esse encontro das Amricas com o Canad acon-
tece em transio permanente em cidades consideradas transnacionais,
como Montreal e Toronto, que se transmutam em laboratrios para
a criao de novas solidariedades e de um novo conceito de lar.
O artigo de Patrick Imbert sublinha as relaes entre o Cana-
d, as Amricas e a globalizao. Ele destaca que o "Canad de-
monstrou uma capacidade notvel para salvaguardar as protees
sociais do Welfare State (estado providncia) ao implementar polti-
cas aliceradas em um liberalismo econmico eficaz aberto aos li-
vres mercados. Como resultado, o Canad conseguiu conectar ten-
dncias consideradas opostas, em uma tenso eficiente que permitiu,
de modo original, o desenvolvimento cultural, social e a expanso
econmica". Para o autor, o Canad nas Amricas representa um
bom exemplo de cultura baseada no "consensual disagreemellt" que
se relaciona com o conceito de vida como 'jogo de soma nula" ("zero-
sum game"). Esse modelo contribuiu para o desenvolvimento de um
contexto scio-cultural e econmico adaptado s transformaes
trazidas pela liberalizao das trocas e pelo renovado interesse pelo
continente americano expresso tanto pelos prprios americanos como
pela comunidade internacional.
189
o exlio do homem cordial: ensaios e
revises
de Joo Cezar de Castro Rocha
Rio de Janeiro: Museu da Repblica, 2005. 334 p.
Jaime Ginzburg
(USP)
Em um momento em que a funo da crtica literria est em
debate, o aparecimento do livro O exlio do homem cordial: ensaios
e revi.wJes importante. Chama a ateno a conciliao, sempre
difcil de realizar, entre uma erudio rara, clareza de exposio e
densidade argumentativa. O autor se compromete com a fidelidade
s fontes, recuperando no itinerrio de referncias e citaes os pas-
sos realizados na construo das reflexes. O volume inclui artigos
anteriormente publicados e trabalhos inditos. O conjunto dos tex-
tos exposto de acordo com uma arquitetura que motiva a leitura
do livro como unidade, ultrapassando as especificidades temticas
dos captulos.
Joo Cezar de Castro Rocha conhecido por trabalhos anteri-
ores, dos quais alguns, como o premiado Literatura e cordialidade
(1998), fundamentam os pilares em que, em continuidade de um per-
curso coerente, com aumento de complexidade, surge O exlio do
homem cordial: ensaios e revi.wJes.
Trata-se de um livro em que metodologia e procedimentos
no so apenas condies de estudo dos objetos. O livro pede uma
ateno dedicada a seu percurso de elaborao. Para usar um termo
adorniano, Castro Rocha um investigador fortemente interessado
no estabelecimento de mediaes no trabalho de anlise e interpre-
tao. Longe de reproduzir perspectivas interpretativas consagradas
ou se acomodar em modelos crticos previamente reverenciados, o
autor tem a coragem, pautada na independncia intelectual, de apre-
sentar mediaes com base em critrios seletivos e organizadores
prprios, em razo, como possvel verificar no livro a cada captu-
lo, de desafios propostos pelos textos que elege como objetos.
190 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. !I, 2006
Esse trabalho de mediao no feito sem uma forte consci-
ncia histrica. Pelo contrrio, para Castro Rocha, entram em pauta
questes bsicas, como as variaes de emprego de certas palavras,
e as diferentes condies de circulao de publicaes, e tambm
olhares abrangentes sobre as grandes linhas de fora na vida intelec-
tual brasileira, nos sculos XIX e XX. Por isso possvel estender o
mrito do livro, para alm dos estudos literrios, para a reflexo
sobre a histria da cultura brasileira, em diversos de seus campos de
produo. Salta aos olhos o esforo constante do autor em situar
cada objeto em um movimento histrico, levando em conta conflitos
internos a esse movimento.
Um dos momentos altos do livro, dentro da contundente refle-
xo sobre Euclides da Cunha, est no questionamento sobre a leitura
de Luiz Costa Lima. Ao avaliar o livro Terra Ignota, Castro Rocha
prope uma articulao entre a clssica avaliao da precariedade
do sistema intelectual brasileiro, exposta em Dispersa demanda, e o
modo de ler Euclides da Cunha, expondo, por meio da demonstra-
o de um vnculo entre os dois trabalhos de Costa Lima, como a
questo dos intelectuais no Brasil se aproxima da avaliao de Cu-
nha. Trata-se de prova de que, sendo feito com o necessrio rigor,
um estudo de um texto crtico pode reverter em amplo horizonte de
perspectiva de entendimento de um contexto cultural e intelectual.
Outra parte a destacar a elaborada e meticulosa discusso
sobre Slvio Romero. Castro Rocha expe com originalidade e
detalhamento as relaes entre Romero e Machado de Assis, dan-
do inteligibilidade ao movimento de interlocuo entre os dois,
rompendo com os esteretipos cannicos de percepo do assun-
to. Os pesquisadores da obra de Machado encontraro estmulo na
abordagem das relaes do escritor com a Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico, em perspectiva tambm original.
constante, ao longo do livro, encontrar uma atitude analti-
co-interpretati va que, de modo resumido, tal vez pudesse ser formu-
lada como uma conduta que procura romper com esquemas reduto-
res, utilizados pela crtica de modo confortvel e vicioso, preferindo
dar visibilidade a tenses que, perpassando de modo direto ou indi-
reto os textos examinados, so constitutivas de problemas persisten-
tes na histria cultural brasileira. Contrariando o que denomina "nar-
rativas dicotmicas", o pesquisador caminha por percursos em que
vo surgindo conexes, s vezes inesperadas, entre os textos. Essas
191
conexes so articuladas de muitas e diferentes maneiras, evitando
sempre a polarizao facilitadora e os enquadramentos moralizantes
das disputas ideolgicas. A estratgia de inserir no horizonte uma
reflexo abrangente sobre o homem de letras e a cordialidade no
Brasil opera de modo lcido as passagens dos casos especficos para
os juzos genricos.
Virtude rara na crtica brasileira, Castro Rocha um pesquisa-
dor persistente. Embora, de uma parte para outra do livro, mude o
texto ou autor em pauta na reflexo, as questes de fundo vo se
integrando em um eixo coeso. Podemos ver sugerido um movimen-
to de amarrao das partes em algumas passagens. Como na pgina
271, quando comentado Tobias Barreto, lemos: "a tarefa crtica
somente se realiza se as teorias importadas forem submetidas a uma
bem dosada toro conceitual, a fim de dar conta da especificidade
da circunstncia local". Um fenmeno processual e constante ob-
servado - a adequao, especificada como foro, de idias impor-
tadas, dentro do contexto brasileiro. A vida intelectual brasileira se
constitui como processo de desdobramento constante de tenses. O
livro discute, perpetuando em sua interrogativa concluso, a dvida
sobre o lugar da cordialidade nesse contexto, dialogando com as
profundas incertezas vividas hoje, pela rea de estudos literrios,
sobre os rumos do papel do intelectual e a capacidade transformadora
do trabalho crtico. O livro de Castro Rocha traz uma contribuio
forte e importante para debates da rea, e o desassossego que o
move levar, com certeza, busca de novas mediaes.
192 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8. 2006
Joaquim Norberto de Sousa Silva:
crtica reunida
Org. introd. e notas de Jos Amrico Miranda,
Maria Eunice Moreira & Roberto Aczelo de Souza
Porto Alegre: Nova Prova. 2005
Luiz Antonio de Assis Brasil
Escritor. Professor da PUCRS
Os estudos literrios envolvendo o sculo 19, a par de suas
naturais especificidades tericas e escolares, vo muito alm; so
reflexes que necessariamente tratam do Zeitgeist desse mesmo s-
culo. Isso lhes d um alcance inesperado e sempre bem-vindo. Ga-
nha a literatura, por certo, ganha a teoria, sim, mas tambm ganha o
melhor entendimento do que foi o esprito oitocentista. preciso,
contudo, atentar para um fato: se so numerosos os ensaios sobre a
produo primria dos romancistas, cronistas e poetas, raramente
vemos sob exame os textos crticos contemporneos ao surgimento
dessa mesma produo, exceto se os crticos sejam, ao mesmo tem-
po, literatos. Nesse ltimo caso, h vrios exemplos, a comear pe-
los nomes de Machado e Alencar.
A obra Joaquim Norherto de Sousa Silva: crtica reunida, or-
ganizada por Jos Amrico Miranda, Maria Eunice Moreira e Roberto
Aczelo de Souza, sado pela Editora Nova Prova , nesse contexto,
uma raridade, e dupla raridade. Em primeiro lugar, por debruar-se
sobre a obra de um crtico, coisa rara, entre ns; em segundo, por ser
esse crtico apenas conhecido pelos especialistas, embora sua fluen-
te colaborao na imprensa. Sublinhando o que disse acima, aparen-
temente a Universidade prefere o estudo dos crticos-criadores (ou
criadores-crticos), merc de sua notoriedade, ampla o suficiente para
ultrapassar os muros a Academia. Quem no conhece o feroz artigo
que Machado escreveu contra Ea em 1878, e publicado na revista
carioca "O Cruzeiro?" E as polmicas de Jos de Alencar?
Aqui temos uma expanso do conhecimento referente ao s-
193
culo 19 por uma voz que, coetnea dos acontecimentos culturais e
versando sobre autores com a obra ainda infieri, representa o alcan-
ce a que chegou a crtica no perodo e serve para dar forma a um
pensamento semi-institucional sobre os assuntos literrios. Ver-se-
que Joaquim Norbel10 essa voz que fala de delltro de sua poca,
mas que tambm a condiciona, modelando um padro ensastico que
iria fazer escola junto aos seus afamiliados intelectuais. No exa-
gero dizer que Joaquim Norberto foi capaz dessa proeza. Se os cri-
adores poticos ou ficcionais tinham, em relao crtica, uma dedi-
cao de meio-turno, Joaquim Norberto da estirpe de profissionais
concentrados a que pertencem, nos dias de hoje, nomes como Wil-
son Martins ou Antonio Candido, isto , que escrevem textos confi-
gurados fcil apreenso por parte do pblico letrado em geral. Isso
lhes d um frescor que, no caso de Joaquim Norberto, at poderia
ser entendido equivocadamente como ingenuidade; nosso autor, en-
tretanto, jamais um ingnuo. Seu estilo, espraiado em metforas
copiosas e caprichosa retrica, revela, ao leitor atento, uma exata
compreenso de seu papel; ao fazer crtica, lana razes reflexivas
sobre identidade brasileira ainda em formao - e d-se o crdito ao
Romantismo. Desse modo, sua crtica nunca apenas o que : ,
tambm, o cripto-apoio (por vezes transformado em apoio explci-
to) de uma renomada personalidade ao projeto da edificao de um
pensamento nacional encabeado pelo prprio Imperador D. Pedro 11.
Nascido em 1820 e morto em 1891, Joaquim Norberto de Sousa
Silva viveu a pleno seu sculo, e a obra ora resenhada contempla
quarenta e dois anos de produo (1850-1892). So textos de revis-
tas, livros e edies avulsas, que os organizadores distriburam em
quatro categorias: a) rcades e romnticos (com "notcias" sobre
Toms Antnio Gonzaga, Silva Alvarenga, Alvarenga Peixoto, l-
vares de Azevedo, Antnio Gonalves Teixeira e Sousa, Laurindo
Jos da Silva Rabelo e Casemiro de Abreu; b) estudos biogrficos,
em que Joaquim Norberto trata de Bento Teixeira Pinto, Frei Ma-
nuel Joaquim da Me de Deus, Jos Bonifcio e Cludio Manuel
da Costa; c) crtica circunstancial, em que so reunidos textos v-
rios, nos quais destaca o discurso por ocasio da morte de Joaquim
Manuel de Macedo; e d) escritoras - neste captulo, Joaquim Norberto
ocupa-se, de modo precursor, das vozes femininas na literatura: Rita
Joana de Sousa, ngela do Amafal Rangel, Grcia Ermelinda, Delfina
Benigna da Cunha, Brbara Heliodora e Beatriz de Assis.
194 Revista Brasileira de Literatura Comparada. 11. 8. 200(i
o leitor j deve ter percebido o amplo espectro do trabalho
terico de Joaquim Norberto; alguns desses nomes a histria liter-
ria veio a consagrar; outros, a mesma histria remeteu-os a seus
definitivos lugares de esquecimento. Por esta razo, a antologia ora
surgida detm, para alm de outros, esse grande mrito: o de refor-
ar a idia de que um escritor prova-se ao longo de uma carreira, e
que o tempo a medida de sua importncia.
Esta coletnea de ensaios de Joaquim Norberto vem primoro-
samente editada, com introduo sobre o autor e suas circunstncias
pessoais e culturais, atualizao lingstica e numerosas notas de
rodap, sempre oportunas e esclarecedoras. O livro representa, as-
sim, uma relevante colaborao para o conhecimento sobre o nosso
Pas: como se sabe, a literatura a melhor forma de sabermos o que
fomos e, por conseguinte, o que somos e o que seremos.
Depois da leitura, ficamos com a sensao da obra oporlUna, a
que discute o momento pretrito mas que, na verdade, d-nos ele-
mentos para entender o momento presente: Joaquim Norberto, em
muitas passagens de seus textos, refora a idia de que a nacionali-
dade sempre um processo, e desse processo os escritores so parte
essencial e necessria.
O passado, no fim das contas, no est to longe como parece.
195
Apresentao dos autores
Benjamin Abdala Junior Professor Titular de Estudos Com-
parados de Literaturas de Lngua Portuguesa da USP. Pesquisador I A
do CNPq, representante adjunto da rea de Letras e Lingstica na
CAPES, tendo publicado 40 livros, 64 captulos de livros e 73 artigos
em peridicos especializados. Foi presidente da ABRALIC na gesto
1992-1994.
Eduardo F. Coutinho (PhD. - Univ. Califrnia - Berkeley, EUA)
Professor Titular de Literatura Comparada da UFRJ e pesquisador I
A do CNPq. Tem sido Professor Visitante em diversas universidades
no Brasil e no exterior. membro fundador e ex-presidente da Associ-
ao Brasileira de Literatura Comparada (ABRALIC), membro do
Comit Executivo da Associao Internacional de Literatura Compa-
rada (AILC) e consultor cientfico de diversas agncias de fomento
Educao. Sua rea principal de pesquisa a Literatura Latino-Ame-
ricana contempornea. Publicou grande nmero de ensaios em revistas
e peridicos especializados do Brasil e do exterior e autor e organizador
de diversos livros. Seu mais recente livro Literatura Comparada n(/
Amrica Latina: ensaios (2003), publicado tambm em espanhol (Co-
lmbia, 2003).
Evelina Hoisel professora Titular de Teoria da Literatura da
UFBA, atuando nos cursos de Graduao e Ps-Graduao do Institu-
to de Letras e da Escola de Teatro. Coordenadora do Programa de
Ps-Graduao em Letras e Lingstica. Foi Presidente da Associao
Brasileira de Literatura Comparada - ABRALIC - (1998/2000); Di-
retora do Instituto de Letras (1996/2000; 2000/2004); Vice-presidente
do Seminrio Internacional de Estudos Nemesianos - SIEN (1996/
2000), rgo cultural que integra a Universidade dos Aores, a Univer-
sidade de Lisboa/PT e a UFBA. Sua atuao na pesquisa cientfica
envolve estudos sobre a obra de Jos Agrippino de Paula, Joo Guima-
res Rosa, Judith Grossmann, Silviano Santiago, a poesia de Castro
Alves, Manuel Bandeira, Elomar Figueira Melo, publicados atravs de
livros e peridicos especializados.
196 Revista Brasileira de Literatura Comparada, 11. K, 2006
Fraok F. Sousa Professor Titular de Portugus e Espanhol na
Universidade de Massachusetts Dartmouth, tendo sido fundador e pri-
meiro chefe do Departamento de Portugus daquela Universidade.
tambm fundador e director do Cenfer for Portuguese Studies mui
Cu/ture (1996). Publicou O Segredo de Ea (Lisboa: Edies Cosmos,
1996) e est preparando uma edio crtica de A cidade e as serras, a
ser publicada pela Imprensa Nacional-Casa da Moeda.
Haos U1rich Gumbrecht Professor dos Departamentos de Li-
teratura Comparada, Francs e Italiano, Espanhol e Portugus da Uni-
versidade de Stanford; Professor Associado no Departamento de Lite-
ratura Comparada na Universidade de Montral, Diretor de Estudos
Associado na Eco/e des Haufes Ef/ldes en Sciellces Sociale.\' (Paris),
Professeur lIttach au College de Fraflce, e Fellow of fhe American
Academy & Scie/lces. Alm de centenas de artigos em peridi-
cos europeus, norte-americanos e latino-americanos, suas publicaes
mais recentes incluem: Modemizaao dos Sentidos (So Paulo, Brazil:
34 Letras, 1998), In 1926. Livi/lg af fhe Edge Time. (Cambridge:
Harvard University Press, 1997); trad. Brasileira: Em 1926. Vivendo
/lO Limite do Tempo (Rio de Janeiro: Editora Record, 1999); Corpo e
forma. Letteratura, estetica, IlOn-ermeneuticll (Milo: Mimesis, 200 I);
VOI11 Lehen lIIul Sterhell der ROII/a/lisfen. Carl Vosslel; Emst
Robert Curtiu.\, Leo Spitzel; Erich Allerbach, Werner Krauss (Munich:
Carl Hanser Verlag, 2002); The POl\'ers Phi/%gy. DY/lamics (d
Textual Scholarship. (Urbana and Chicago: University ofIllinois Press,
2003); Production Presence. WlllIt Mea/ling Canflot Convey.
Stanford University Press, 2004.
Joo Cezar de Castro Rocha Doutor em Literatura Compara-
da pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro (1997) e pela Uni-
versidade de Stanford (20002). Professor de Literatura Comparada na
UERJ. Autor de Life/'{/ful'll e cordialidade. O plblico e o privado na
cultura brasileira (Rio de Janeiro: EdUERJ, 1998; Prmio Mrio de
Andrade, Biblioteca Nacional, 1998) e de O Exlio do homem cordial
(Rio de Janeiro: Editora do Museu da Repblica, 2004). Co-autor de
Ren Cirard - Les origines de /a cu/fure. Enfrefiens avec Pierpaolo
Antonello et }oiio Cezar de Castro Rocha (Paris: ditions Descle de
Brouwer, 2004; "Prix Aujourd'hui"). No momento, principia a organi-
zao, na "Adamastor Book Series" (University of Massachusetts), de
New History ofBrazi/iall Liferature, em dois volumes.
197
Jos Lus Jobim presidente da ABRALIC (2005-2006) e pes-
quisador do CNPq. diretor do Instituto de Letras e Professor titular
de Teoria da Literatura na Universidade do Estado do Rio de Janeiro,
lecionando a mesma disciplina na Universidade Federal Fluminense.
Entre suas principais obras publicadas figuram: Palavras da crtica;
tendncias e conceitos nos estudos literrios (Rio de Janeiro: Imago,
1992), Potica do jitndlll11ento (Niteri: Editora da UFF, 1996), Intro-
duo ao Romantismo (Rio de Janeiro: Editora da UERJ, 1999), A
biblioteca de Machado de Assis (Rio de Janeiro: Topbooks / Academia
Brasileira de Letras, 200 I), Formas da Teoria - sentidos, conceitos,
polticas e campos de fora IIOS estudos literrios. (2. ed. Rio de Ja-
neiro: Caets, 2003), Literatura e inforll1ltica (Rio de Janeiro: Editora
da UERJ, 2005).
Marcia Azevedo de Abreu Professora e Vice-Diretora do Ins-
tituto de Estudos da Linguagem da UNICAMP. Fez Ps-Doutorado na
Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales. Publicou 19 artigos em
peridicos especializados, 18 captulos de livros e foi autora ou
organizadora de 8 livros.
Raul Antelo leciona literatura brasileira na Universidade Fede-
ral de Santa Catarina. Pesquisador do CNPq, foi Guggenheim Fellow
(2004) e Professor visitante em Universidades norte-americanas e eu-
ropias. Presidiu a Associao Brasileira de Literatura Comparada e
integra a diretoria da Asociacin Espafiola de Estudios Literarios
Hispanoamericanos (AEELH). autor de vrios livros, dentre eles,
Literatura em Revista; Na ilha de Marapat; Parque de diverses
Anbal Machado; Algaravia.Discursos de Ilao; Transgresso &
Modernidade; Potncias da imagem e Maria COIl Marcel. Duchamp
enlos trpicos (no prelo da Editorial Siglo XXI, de Buenos Aires). Em
2005 colaborou em vrios livros de ensaios como Lectures d 'une oeuvre:
Jorge Luis Borges; Derniere tentatioll de Valery Larbaud: le Brsil; O
Grande Terramoto de Lisboa: Ficar Diferente; Candido Portinari y
el sentido social dei arte; Arte de posguerra: Romero Brest y la revis-
ta Ver y estimar; Olhares sobre o romance; A literatura latino-ameri-
cana do sculo XXI, Viver com Barthes e Cu acima, para um tombeau
de Haroldo de Campos. editor de A alma encantadora das ruas de
Joo do Rio; Ronda das Amricas de Jorge Amado; Antonio Candido y
los estudios 11lt;nollmericlll1os e da Obra Completa de Oliverio Girondo.
198 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n. 8,2006
Tania Franco Carvalhal Professora emrita da UFRGS onde
atua no PPG em Letras como docente e orientadora. Pesquisadora I A
do CNPq, foi a primeira presidente da Abralic e atualmente presiden-
te da Associao Internacional de Literatura Comparada (AILC/ICLA).
Organizadora do volume "Mario Quintana. Poesias completas" da Edi-
tora Nova Aguilar (2005) e da coleo "Mario Quintana" da Editora
Globo (2005/2006).
199
Aos colaboradores
I. A Revista Brasileira de Literafllra Comparada aceita trabalhos
inditos sob a forma de artigos e comentrios de livros, de interesse voltado
para os estudos de literatura Comparada.
2. Todos os trabalhos encaminhados para publicao sero subme-
tidos aprovao dos membros do Conselho Editorial. Eventuais sugestoes
de modificao de estrutura ou contedo, por parte do Conselho Editorial,
sero comunicadas previamente aos autores.
3. Os artigos devem ser apresentados em trs vias, texto datilogra-
fado em espao duplo, com margem, alm de dados sobre o autor (cargo,
reas de pesquisa. ltimas publicaes, etc).
4. O original no deve exceder 30 pginas datilografadas; os co-
mentrios de livros, em torno de 8 pginas.
5. As notas de p de pgina devem ser apresentadas observando-se
a seguinte norma:
Para livros:
a) autor; b) ttulo da obra em itlico; c) nmero da edio, se no for
a primeira; d) local da publicao; e) nome da editora; f) data de publica-
o; g) nmero da pgina.
BOST, Ecla. Memria e sociedade: lel11hrallas de velhos. So
Paulo: T.A.Queiroz, 1979, p.31.
Para artigos:
a) autor; ttulo do artigo; c) ttulo do peridico (em itlico); d) local
da publicao; e) nmero do volume; f) nmero do fascculo; g) pgina
inicial e final; h) ms e ano.
ROUANET, Srgio Paulo. Do ps-moderno ao neo -moderno. Re-
vista Tempo Brasileiro, Rio de Janeiro, n.l, p. 86-97, jan.lmar., 1986.
7. As i lustraes (grficos, gravuras, fotografias, esquemas) so
designadas como FIGURAS, numeradas no texto, de forma abreviada, entre
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digitado na mesma largura desta.
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no aprovados no sero devolvidos.
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