Você está na página 1de 207

MAIORES INVENES DA HISTRIA

Uma Classificao Cronolgica

Tom Philbin

as

1 0 0
maiores
invenes
DA HISTRIA
ma Classificao Cronol
Traduo Flvio Marcos e S Gomes

DIFEL

Dl

SUMRIO
INTRODUO 9

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27.

A Roda A Lmpada Eltrica A Impresso com Tipos Mveis O Telefone A Televiso O Rdio A Plvora O Computador de Mesa O Telgrafo O Motor de Combusto Interna A Caneta/O Lpis O Papel O Automvel O Avio O Arado Os culos O Reator Atmico A Bomba Atmica O Computador Colossus O Vaso Sanitrio O Rifle A Pistola O Sistema de Encanamento O Fio O Transistor O Motor a Vapor

11 15 21 25 29 34 37 41 45 49 55 58 63 67 73 77 81 85 89 93 96 101 106 114 227 222

O Processo de Transformao de Ferro em Ao . . 111

28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60. 61. 62.

A Navegao a Vela O Arco e a Flecha A Mquina de Solda ACeifadeira O Motor a Jato A Locomotiva A Anestesia A Bateria O Prego O Parafuso O Aparelho de Raios X A Bssola As Embarcaes de Madeira O Estetoscpio Os Arranha-Cus O Elevador O Relgio O Cronmetro O Microscpio O Braille O Radar O Ar-Condicionado A Ponte Pnsil O Termmetro A Incubadora A Tomografia Computadorizada O Aparelho de Ressonncia Magntica O Drywall (Divisrias de Gesso Acartonado) O Motor Eltrico O Arame Farpado O Preservativo O Telescpio O Eletrocardigrafo O Marca-Passo A Mquina de Dilise Renal

125 129 133 136 141 144 147 152 156 160 163 168 171 175 179 188 192 197 200 203 207 220 215 219 223 226 229 233 237 241 245 249 253 257

63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. 79. 80. 81. 82. 83. 84. 85. 86. 87. 88. 89. 90. 91. 92. 93. 94. 95. 96. 97.

A Camera Fotogrfica 0 Sistema de Posicionamento Global A Mquina de Costura O Filme Fotogrfico A Mquina de Fiar O Tijolo A Cmera Fumadora A Dinamite O Canho O Balloon Framing A Mquina de Escrever O Motor a Diesel A Vlvula de Triodo a Vcuo O Helicptero A Mquina de Calcular A Lanterna Eltrica O Laser O Barco a Vapor O Aparelho de Fax O Tanque Militar O Foguete O Descaroador de Algodo O Moinho de Vento O Submarino A Tinta O Interruptor de Circuito A Mquina de Lavar A Debulhadora O Extintor de Incndio O Refrigerador O Forno A Bicicleta O Gravador O Derrick

261 265 '269 273 276 281 285 289 292 296 301 305 309 317 321 324 327 333 336 339 343 348 351 355 359 362 365 369 372 377 381 385 389 395

O Motor de Induo de Corrente Alternada . . . . 313

98. 99. 100.

O Fongrafo O Sprinkler O Gravador de Vdeo


AGRADECIMENTOS

407
4 1 3

INTRODUO
Este livro agrupa e organiza em ordem de importncia o que considero as 100 maiores invenes da histria, "maiores" no sentido de que essas invenes tiveram o impacto mais significativo sobre a humanidade no decorrer da Histria. Mas o que necessariamente significa "impacto"? Significa o fato de se preservar ou prolongar a vida, torn-la mais fcil ou melhor, ou alterar o modo como vivemos ? A resposta tudo isso e at mesmo mais ou menos , j que se acredita que no possvel aplicar um critrio estrito para a importncia de uma inveno, mas preciso que se tenha uma viso abrangente dela. Ao coligir esta lista, senti a necessidade de definir, na medida do possvel, qual seria o significado de inveno em contraposio ao de descoberta. A princpio, por exemplo, acreditei que a penicilina mereceria um lugar nesta lista. Afinal, foi o primeiro antibitico, salvou um nmero incalculvel de vidas (de fato, as infeces teriam dizimado os feridos na Segunda Guerra Mundial se a penicilina no estivesse disponvel) e levou ao desenvolvimento de muitos outros antibiticos. Mas, ao refletir sobre isso, no pude caracterizar a penicilina como uma inveno, j que ela no surgiu do nada, como produto de uma reflexo criativa. Na realidade, ela foi descoberta em 1928, graas a uma meticulosa observao: ao examinar placas de Petri contendo estafilococos (bactrias que causam doenas em humanos e animais), Sir Alexander Fleming percebeu que a amostra havia sido acidentalmente contaminada por bolor e que toda bactria que entrava em contato com ele desaparecia. Investigaes posteriores revelaram que o bolor podia matar uma vasta variedade de bactrias, e assim surgiu a penicilina (pouco antes da Segunda Guerra Mundial, dois cientistas conseguiram sintetiz-la, tornando-a utilizvel). Por outro lado, o telefone surgiu como conseqncia de o seu inventor, Alexander Graham Bell, ter sonhado em produzir um
1

aparelho que permitisse que as pessoas falassem umas com as outras a longa distncia. Ele trabalhou muito para desenvolver essa mquina, at que um dia ele pronunciou em seu aparelho: "Sr. Watson, venha aqui, eu gostaria de v-lo." Portanto, a diferena essencial entre uma inveno e uma descoberta que a primeira um ato de pura criao, enquanto a segunda no . Em alguns casos, verdade seja dita, no ser to simples diferenciar se algo deveria pertencer a esta lista ou em qual posio deveria ser classificado. Por exemplo, como deveramos classificar a insulina? E o plstico? A linguagem faria parte das invenes? Tudo isso teve um enorme impacto sobre a humanidade. Mas a insulina, assim como a penicilina, foi descoberta. O mesmo pode ser dito do plstico. A linguagem, por outro lado, uma faculdade humana originria da qumica cerebral e que evoluiu no decorrer do tempo. Em outras palavras, a linguagem produto da evoluo, no uma inveno. Uma pergunta que no podemos deixar de fazer: como seria a vida sem as invenes? Por exemplo, se o liqidificador no fosse inventado, que impacto isso poderia ter? No muito (a no ser para um barman). Por outro lado, pense como seria a vida sem o telefone, a televiso, o rdio, o avio ou o motor de combusto interna. A diferena gritante. Acredito que os captulos deste livro fornecero mais do que simples informao. H uma srie de narrativas interessantes e repletas de detalhes, e meu objetivo fornecer ao leitor no somente informaes, mas tambm uma experincia de leitura que seja agradvel. Divirta-se.

1
A RODA
Olhe ao seu redor e tente encontrar em sua casa alguma coisa que no tenha absolutamente qualquer relao com a roda. Quase toda mquina, todo equipamento, todo objeto confeccionado pelo homem possui de certo modo uma ligao com a roda. Apesar de no sabermos o momento e o local exatos da sua inveno, muitos acreditam que a roda surgiu a partir de um tronco de rvore rolante. Suspeita-se que posteriormente evoluiu para uma tora cortada transversalmente, uma roda um tanto pesada e quebradia, mas que pelo menos podia rolar. Alguns mtodos rudimentares de transporte de objetos j eram bastante comuns, como o simples tren ou o travois, construdos a partir de duas estacas entrelaadas a uma armao, atadas a um animal ou ao viajante que a arrastava, mas este mtodo era evidentemente inferior roda.

O que se sabe com certeza que as rodas mais remotas eram confeccionadas com trs tbuas de madeira fixadas a um suporte e entalhadas em forma de crculo. Este era um modo de se construrem rodas mais robustas do que as confeccionadas em uma nica tbua, principalmente se levarmos em conta que a inveno da roda precedeu a inveno das ruas. A representao pictogrfica mais antiga de uma dessas rodas originria dos sumrios, por volta de 3500 a . C , na qual se v a roda sob um tren. A mudana que tornou a roda mais leve e prtica foi o raio, que surgiu por volta de 2 0 0 0 a.C. em carroas da sia Menor. Nessa poca, a roda era utilizada como meio de transporte, em charretes ou carroas produzidas para todo tipo de trabalho. A agricultura, o comrcio a longa distncia e a guerra precisavam de rodas. A biga, por exemplo, se constitua originalmente de um modelo de quatro rodas, puxado por dois ou quatro asnos selvagens, chamados de "onagros", e evoluiu para o arrojado veculo de duas rodas puxado por garanhes e que tanto nos acostumamos a ver no cinema e na televiso. Ao aliar a leveza e o tamanho do modelo da carroa, os eixos leves e as rodas montadas sobre raios e boas couraas para os cavalos, a biga revolucionou a arte da guerra. Os grandes exrcitos do segundo milnio antes de Cristo, como o dos egpcios, dos hititas da Anatlia, dos arianos da ndia e dos micnicos da Grcia, fizeram uso desse veculo extremamente rpido e gil em manobras. A biga deixou um rastro de devastao da China Creta Minica, chegando a atingir a Gr-Bretanha, durante todo o perodo que antecedeu Alexandre, o Grande, quando foi substituda pela cavalaria. Uma contribuio crucial dos romanos ao desenvolvimento da roda foi o amplo esforo na abertura de estradas. A construo e manuteno de um imprio exigiam que a comunicao e a mobilizao de recursos, do comrcio e do exrcito fossem boas. As estradas permitiram isso. As estradas romanas conservaram-se por sculos. Na realidade, um nmero considervel de estradas romanas ainda est em uso na Gr-Bretanha. Com o decorrer do tempo, a prpria roda continuou a evoluir. Foram desenvolvidos cubos de ferro, que deram s rodas uma fora extraordinria no centro, onde elas eram fixadas a eixos lubrificados. At mesmo as rodas que quebravam podiam ser recons-

unidas ao redor do i i i n u al, l o i nando-o uma parte indispensvel de tua estrutura. Do mesmo modo, o conceito de uma "rodeta" surgiu na forma de um aro ou anel que era esticado pelo calor e colocado ao redor da roda para posteriormente se contrair depois do resfriamento, fazendo com que a roda no somente ficasse mais resistente no contato com o solo, mas tambm tornasse a prpria roda uma unidade mais slida e compacta. Mas a roda, como j fizemos aluso, no deve de maneira alguma ser considerada apenas quanto ao auxlio no transporte terrestre. Ela est presente da biga ao tanque, da diligncia ao trem e da carruagem ao carro. Mas certamente nenhum desses objetos teria evoludo se no fossem os outros usos nos quais a roda foi empregada. Muito antes que o primeiro avestruz fosse atado a uma biga de corrida, apesar de no sabermos exatamente quando, o "torno de oleiro" uma roda onde o arteso podia confeccionar potes tornou-se um passo importante na confeco de cermica. Ningum pode assegurar quando ele foi desenvolvido, mas a primeira evidncia de um torno de oleiro vem da Mesopotmia, por volta de 3 5 0 0 a.C. Um pedao de argila, que at ento tomava forma apenas pelo uso das mos, podia agora ser "jogado" sobre uma roda em rotao e, com o auxlio das mos e de ferramentas, combinadas fora centrfuga, permitia que uma forma simtrica fosse moldada. Essas formas incluam tigelas, potes e os mais variados tipos de receptculo. Muito mais do que exclusivamente decorativos, esses vasilhames eram os nicos locais seguros para a armazenagem de produtos secos, bebidas, leos, alimentos e gros, entre outros usos. A cermica no foi apenas til para o armazenamento de bens comerciveis, mas ela prpria se constituiu num produto, j que era comercializada dentro de determinada cultura e entre culturas distintas por intermdio de barcos e carroas. Entretanto, to importante quanto qualquer outro aspecto da roda o simples fato de o movimento circular ou rotatrio ter sido aproveitado e utilizado em todo equipamento sobre o qual a imaginao humana pde se debruar. Imagine, por exemplo, a "rodad'gua" mais primitiva, que se constitua numa srie de potes cermicos atados a uma grande roda suspensa sobre gua corrente. A fora centrfuga impulsionava os potes cheios parte mais alta da

roda, onde o contedo era despejado sobre uma vala rasa, permitindo que a gua pudesse ser desviada para uma localidade diferente, como, por exemplo, uma plantao. Ou ento a fora da roda impulsionada pela gua, vento ou algum animal poderia ser um fim em si mesmo se a roda estivesse em um eixo que permitisse movimentar outra roda. Pense na absoluta fora e dinmica quando o vento e a gua giraram uma grande roda .nada a eixos com uma enorme pedra de moinho na outra ex11 unidade, moendo inimaginveis quantidades de gros frescos, em vez. de ter pessoas ou animais realizando essa tarefa. Na realidade, a roda, com os eixos e os raios, tornou-se a inveno que conduziu a muitas outras. Das descomunais rodasgigantes s quase invisveis engrenagens do relgio, a roda foi a propulsora da Revoluo Industrial.

2
A LMPADA ELTRICA
H uma srie de mitos a respeito de Thomas Alva Edison, aquele que de modo geral, e talvez acertadamente, considerado o maior inventor de todos os tempos. Muitos vem nele uma espcie de personagem de fico extrado do livro Huckelberry Finn, de Mark Twain, com o terno escuro e amarrotado, cabelo despenteado, aquele tpico sujeito com um inofensivo ar professoral. Na realidade, Edison tinha uma obsesso, s vezes cruel, pelo trabalho; era um tipo de homem egosta que podia ser obsceno e um tanto quanto grosseiro. Uma vez, por exemplo, quando lhe foi oferecida uma escarradeira, ele a recusou, dizendo que preferia usar o cho, porque "no cho sempre consigo acertar". Um outro mito foi o de que ele foi o inventor da lmpada eltrica. Um nmero considervel de pessoas j havia desenvolvido lmpadas incandescentes antes de Edison, em alguns casos at 30 anos antes dele. Mas nenhuma delas funcionou adequadamente. Sua grande conquista foi inventar uma lmpada que realmente funcionava, e no mundo real. Edison comeou a se envolver com a iluminao incandescente em 1878, quando, aos 31 anos, tirou frias com George Barker, um professor universitrio. Durante a viagem, Barker sugeriu a Edison, que j era reconhecido mundialmente pela inveno do fongrafo, entre outros inventos, que seu prximo objetivo fosse introduzir a iluminao eltrica nos lares americanos. Edison ficou seduzido pela idia. Quando retornou "fbrica de invenes" que havia construdo em Menlo Park, Nova Jersey, ele reuniu um grupo de especialistas e anunciou ao mundo que iria

T. A. EDISON. Electric-Lamp. No. 2 2 3 , 8 9 8 . Patanted Jan. 27. t 8 8 0 .

levar a iluminao aos lares americanos em seis semanas, o que se mostrou ser uma previso exageradamente otimista. Desde o incio, Edison tinha idia de criar uma lmpada que pudesse trabalhar num sistema eltrico no qual a lmpada exigiria uma pequena quantidade de corrente para funcionar, tivesse uma longa durao e no qual a fora eltrica fosse "subdividida". Se uma tias lmpadas queimasse, o mesmo no ocorreria com as demais; alm disso, cada lmpada poderia ser controlada individualmente com um simples toque no interruptor. Portanto, ele e sua equipe trabalharam simultaneamente nas criaes da lmpada e do sistema, j que um no funcionaria sem o outro. A lmpada incandescente um dispositivo simples, e a base cientfica por trs dela o fenmeno da resistncia eltrica. Um material submetido a uma corrente eltrica apresenta graus variados de resistncia a essa corrente, o que faz com que o material se aquea e incandesa, fornecendo luz. As lmpadas incandescentes produzidas antes de Edison apresentaram uma srie de problemas, sendo dois os principais. Os filamentos que eram submetidos corrente eltrica no suportavam o calor e queimavam ou derretiam (no caso dos filamentos metlicos). Ao ar livre, isso ocorria em questo de segundos ou minutos; ento, muitos inventores decidiram encapsular ou selar os filamentos em um globo de vidro e retiravam o oxignio, criando um vcuo no qual o filamento poderia suportar melhor o aquecimento. Edison sabia que precisava criar um superfilamento, j que, para ser eficaz e usar pouca corrente eltrica, o filamento deveria ser fino. De acordo com a lei de resistncia eltrica de Ohm, isto significaria que esse filamento estaria submetido a um grau elevadssimo de temperatura. Estas caractersticas, por sua vez, permitiram que os condutores de cobre que forneceriam energia s lmpadas fossem significativamente menores. Como disse o autor Matthew Josephson em sua biografia Edison: "Apenas um milionsimo do peso de um condutor de cobre seria necessrio para esse sistema, se comparado ao sistema de baixa resistncia." Em sua busca pelo filamento perfeito, Edison e sua equipe testaram um grande nmero deles e finalmente se decidiram pela platina, que possua uma elevada temperatura de fuso, 1.755C. Simultaneamente, outros membros da equipe de Edison trabalhavam no

desenvolvimento de mtodos mais eficientes para retirar o oxignio do globo de vidro, a fim de criar um vcuo melhor. A lmpada com filamento de platina funcionou, mas apenas por 10 minutos, antes de derreter. Outra desvantagem da platina que se tratava de um metal raro e dispendioso, o que a tornava pouco prtica. Edison e sua equipe testaram muitos outros materiais, aproximadamente 1.600 no total, e continuavam tentando criar um vcuo cada vez melhor dentro do globo. Mas eles no conseguiam encontrar nada que funcionasse bem. Ento, um dia, como um detetive que j tivesse estado com a chave de um mistrio nas mos, mas a tinha posto de lado e volta a peg-la, Edison testou novamente o carbono como filamento, elemento que ele j havia testado e descartado no ano anterior. Nesse nterim, ele j havia solucionado alguns dos problemas. Um vcuo melhor estava sendo obtido por intermdio de uma "bomba sprengal", que deixava a frao de um milionsimo de oxignio no interior da lmpada, e j havia sido descoberta uma maneira de eliminar os gases que o carbono estava propenso a absorver em seu estado poroso e que aceleravam seu fim. Edison sabia que o carbono oferecia uma grande vantagem, j que apresenta uma temperatura de fuso elevada, cerca de 3.500C. Ele calculou que, para trabalhar com a resistncia apropriada, o filamento deveria ter 0,04 centmetro de dimetro e aproximadamente 15 centmetros de comprimento. Para produzir o filamento, Edison raspou a fuligem de lmpadas a gs e misturou o carbono com alcatro, de modo que pudesse obter algo com o formato de um filamento. Testes realizados com esse filamento demonstraram que ele queimaria de uma a duas horas antes de sua autodestruio. Mas Edison havia ficado convencido de que, tendo a "fuligem alcatranizada" funcionado to bem, talvez houvesse outros materiais que, quando transformados em carbono, poderiam funcionar melhor. Tendo isso em mente, ele testou um pedao comum de fibra de algodo que havia se transformado em carvo aps ser cozido em um cadinho de cermica. O filamento era delicado e alguns se partiram no momento em que eram instalados na lmpada de teste, mas finalmente a equipe conseguiu introduzir a tnue amostra de material num globo de

vidro, ii oxignio foi retirado c i corrente eltrica foi ligada. Era tarde da noite de 2 1 de outubro de 1 8 7 9 . Os homens estavam acostumados a filamentos que se exting u i a m rapidamente. Mas esse no. O filamento fornecia um brilho tnue e avermelhado emitindo cerca de 1 % da luz emitida por uma lmpada de 100 watts moderna , e, para comoo de todos, continuou queimando. Por fim, Edison comeou a aumentar gradativamente a corrente a lmpada ficando cada vez mais iluminada at o filamento quebrar. Ele havia queimado por 13 horas e meia, e todos sabiam que a frgil lmpada havia sido a precursora da luz eltrica. Edison, como era de esperar, no se deu por satisfeito. Ele examinou o filamento num microscpio e percebeu que o carbono de alta resistncia de que ele necessitava precisava vir de materiais que fossem firmes, de estrutura fibrosa e, muito importante, que apresentassem celulose. Por fim, Edison usou um bambu importado do Japo, que queimou por 900 horas. Edison levou apenas trs anos um tempo fenomenalmente curto para criar e instalar um sistema eltrico que tornasse a luz eltrica eficaz. A companhia criada por ele, a Edison Electric Light Company, construiu uma usina de fora na rua Pearl, na cidade de Nova York, passou fios pelos canos que antes levavam gs, at chegar aos primeiros a serem beneficiados pela sua inveno. A princpio, ele possua apenas 8 6 assinantes. Havia sobressaltos e problemas no sistema, mas, medida que iam sendo solucionados e as lmpadas, melhoradas, um nmero cada vez maior de assinantes aderiu ao sistema. Na virada do sculo X X , havia um milho de pessoas com luz eltrica em seus lares. Atualmente, o tungstnio (o filamento) e o nitrognio (no lugar do vcuo) compem a lmpada eltrica. Qual , afinal de contas, o valor da lmpada eltrica? Poderamos falar interminavelmente sobre a sua importncia, e, quando outras invenes colocadas entre as 10 de maior influncia, como a plvora (utilizada tanto para libertar quanto exterminar as pessoas) e o motor de combusto interna (que definitivamente colocou o mundo nas estradas e mudou completamente a face do comrcio), so comparadas a ela, impossvel no consider-la a mais importante. A lmpada eltrica, de certo modo, transformou a noite em dia. As pessoas podiam ler, estudar, permanecer acordadas

at altas horas, produzir mais, sair para um jantar tarde da noite e ir .10 cinema. Robert Freidel, co-autor do livro Edison's Electric Light, salienta o impacto causado pela lmpada eltrica de forma muito precisa: "Ela alterou o mundo onde as pessoas trabalhavam, brincavam, viviam e morriam... foi o tipo de inveno que remodelou a face da Terra e o modo pelo qual as pessoas encaravam as possibilidades no mundo."

Mquina de impresso do sculo X I X . Coleo Biblioteca Pblica de Nova York

de Imagens

da

Os antroplogos creditam o advento da escrita como o ponto de passagem entre a Pr-histria e a Histria. A escrita permitiu que os pensamentos pudessem ser registrados. Mais tarde, a impresso permitiu que fossem produzidas mltiplas cpias de pginas de livros. Pela primeira vez na Histria, os pensamentos e idias das grandes mentes podiam ser comunicados s massas por intermdio de livros que, at ento, eram escritos em latim e produzidos em quantidade limitada para os clrigos e a nobreza. Para resumirmos o

impacto causado pela impresso, ela alfabetizou um mundo praticamente de analfabetos. Tudo comeou com blocos de madeira nos quais um dos lados possua letras em alto-relevo. Os blocos eram posicionados em ordem dentro de uma moldura e cobertos de tinta; posteriormente, uma folha de papel era pressionada contra eles. Quando o papel era removido, uma cpia pintada das letras permanecia impressa no papel.' A impresso com tipos mveis permitia que uma pessoa fizesse o servio de muitas. Em um nico dia, uma pessoa conseguia produzir o que um escrivo levaria um ano para fazer. Mas havia um problema com os blocos de madeira. Com o passar do tempo e o uso, eles comeavam a se desintegrar e novos blocos precisavam ser produzidos. E justamente nesse momento que entra em cena Johannes Gutenberg, um impressor alemo. Gutenberg desenvolveu um molde em liga de metal para cada letra que resistia melhor ao passar do tempo e podia ser reutilizado infinitas vezes. De fato, seu mtodo de reproduo mecnica de material impresso demonstrou-se to eficaz que nenhuma mudana significativa foi feita no mtodo de impresso em mais de 5 0 0 anos. Para que possamos melhor nos ater a respeito da inveno de Gutenberg, basta mencionarmos que os livros naquele perodo eram produzidos pela e para a Igreja, utilizando o processo de entalhamento em madeira. Isso requeria que um arteso cortasse a madeira de modo a produzir um molde tanto para o texto quanto para as ilustraes, servio que era extremamente demorado. No mtodo desenvolvido por Gutenberg, de maneira semelhante ao que ocorria com os blocos de madeira, quando uma pgina estava completa, o bloco recebia uma camada de tinta, e uma outra folha era ento pressionada contra ele para que se produzisse uma imagem pintada. Utilizando este processo, apenas uma pequena quantidade de livros podia ser produzida a cada ano, o que talvez no representasse um problema to grande naquela poca, j que apenas os membros da Igreja e da nobreza sabiam ler. Em 1 4 5 5 , o livro que ficou conhecido como a Bblia de 42 linhas (tambm conhecida como a Bblia de Gutenberg) foi publicado em Mainz. Ela considerada a primeira publicao de vulto, e Gutenberg levou dois anos para finaliz-la. Sua inveno

permitiu que o impressor no somente montasse palavras a partir dos moldes de letras individuais, mas tambm que se organizassem as palavras em linhas niveladas, colocando vrias dessas linhas juntas em um nico modelo. Esse sistema permitiu que os impressores fizessem algo que eles nunca tiveram capacidade de fazer: produzir milhares de cpias de uma mesma pgina. Pela primeira vez, a velocidade da produo de livros teve um aumento significativo. Uma grfica do sculo X V podia produzir cinco livros por ano, o que pode no significar muito hoje em dia, mas representava um grande avano naquela poca. A inveno de Gutenberg tambm serviu para outro propsito: permitiu que as pessoas lessem, o que representou um aumento expressivo da alfabetizao. Tratados filosficos e descobertas cientficas da poca se tornaram acessveis, permitindo que as pessoas se aventurassem para alm dos dogmas religiosos de ento e passassem a adotar uma abordagem mais racional e secular do aprendizado e do modo de se explorar o mundo natural. Por volta do sculo XVI, a impresso j havia criado uma indstria. Normalmente, as instalaes de grficas consideradas de maior porte abrigavam cinco trabalhadores. Trs trabalhavam na prensa e dois no servio de composio. Durante esse perodo, o trabalho ainda era entediante e lento. Muitas vezes, moldes eram confeccionados para uma coleo de tipos, mas, posteriormente, esse servio passou a ser de responsabilidade dos criadores de tipos independentes. medida que a impresso grfica se espalhava pela Europa, em pouco tempo chegou a Londres. A maioria dos novos artfices somente conseguia sobreviver se estabelecessem seus negcios nas cidades maiores. Mas, em 1563, a Lei dos Artesos foi aprovada na Inglaterra, exigindo que os trabalhadores permanecessem morando na cidade onde haviam nascido. A lei acabou por sufocar o progresso do comrcio grfico, porque no permitia que os impressores encontrassem quem estivesse interessado em trabalhar nessa atividade. Com o passar do tempo, um dos desenvolvimentos mais significativos na impresso foi a criao de diferentes colees de tipos. O mais importante deles, que se tornou o mais comum, foi o tipo

romano, cuja utilizao se acentuou na segunda metade do sculo XVI. Posteriormente, ele se tornaria o tipo que mais se adequava s qualidades do ao, razo pela qual substituiu os antigos tipos gticos em quase toda a Europa.

O telefone de Alexander Graham Bell. Coleo de Imagens da Biblioteca Pblica de Nova York

4
O TELEFONE
O mais irnico a respeito da inveno do telefone foi o fato de ter sido marcada por problemas de comunicao ou pela falta dela. Na verdade, muitos inventores trabalhavam individualmente, no compreendendo bem as descobertas anteriores ou perdendo tempo em alcanar resultados que algum j havia conseguido. Alexander Graham Bell, por exemplo, aclamado como o inventor do telefone. No dia 10 de maro de 1876, utilizando seu aparelho recm-construdo, proferiu as clebres palavras para seu assistente: "Sr. Watson, venha aqui, eu gostaria de v-lo." Entretanto, Bell no foi a nica pessoa a explorar esse dispositivo que posteriormente viramos a chamar de telefone. Na realidade, somente obteve o crdito com sua inveno por uma questo de horas, j que outros haviam obtido o mesmo sucesso que ele. Elisha Gray tambm entrou com um pedido de registro de patente para um telefone apenas algumas horas aps Bell, e, se sua patente tivesse sido registrada antes da de Bell, provavelmente estaramos narrando a sua conquista.

Alem disso, os inventores no faziam qualquer cerimnia em se apropriar da tecnologia alheia para proveito prprio. Bell, por exemplo, no havia ainda construdo um telefone que funcionasse, mas acabaria por faz-lo trs semanas aps entrar com seu pedido de registro de patente utilizando as "instrues de montagem de invento" elaboradas pelo qumico ingls Stephen Gray. Apesar de ambos os inventores serem obstinados, dedicados e inventivos, foi o conhecimento de Bell a respeito da acstica (o estudo do som) que fez com que levasse vantagem sobre Gray. Bell conhecia um pouco sobre eletricidade, um componente indispensvel para a construo de um telefone que funcionasse, mas era um exmio conhecedor de acstica. De fato, assim como Gray, muitos outros inventores que trabalhavam em projetos similares tinham maiores conhecimentos de eletricidade do que de acstica, o que se traduzia numa completa inaptido em lidar simultaneamente com duas disciplinas para a criao do telefone. Alguns historiadores acreditam que a mais remota referncia a um aparelho com essa finalidade foi de Francis Bacon, em seu livro Nova Utopia, de 1627, em que ele se referia a um tubo longo para se conversar e que na realidade era apenas conceituai; um telefone no pode funcionar sem eletricidade, e Bacon no faz nenhuma referncia a isso. As idias a respeito da eletricidade s passaram a ser conhecidas no incio dos anos 1830, mas somente a partir de 1854 que comeou a especulao sobre a possibilidade de se transmitir a fala por meio da eletricidade. O primeiro passo importante na evoluo do telefone ocorreu em 1729, quando Stephen Gray fez com que a eletricidade fosse conduzida por um fio por mais de 90 metros. Posteriormente, em 1746, dois holandeses desenvolveram uma "garrafa de Leyden", a fim de armazenar eletricidade esttica. Ela funcionava como uma bateria que armazena energia, mas sua grande deficincia era o fato de que ela armazenava uma quantidade to pequena de eletricidade que se tornou ineficaz. Mas foi o comeo para algo maior. A eletricidade esttica podia no s ser vista, mas tambm fazer os cabelos levantarem. Mais tarde, em 1753, um escritor annimo sugeriu que a eletricidade pudesse vir a transmitir mensagens. Seus experimentos utilizavam uma infinidade de fios e um gerador eletrosttico para eletrificar s fios que atrairiam papis nos

quais as mensagens unam sido impressas por intermdio de uma I arga esttica transmitida da outra ponta do circuito. Ao se verificarem as letras que eram atradas, o receptor da mensagem poderia l-la. Apesar de esse sistema rstico funcionar, era extremamente limitado e exigia uma infinidade de fios. Somente aps a inveno da bateria que os experimentos com telefone atingiram novo patamar. A bateria era capaz de fazer algo que um gerador eletrosttico no conseguia uma corrente contnua de eletricidade de baixa potncia. A bateria era baseada em reaes qumicas e, apesar de no poder produzir eletricidade suliciente para tornar uma mquina operacional, poderia vir a faz-lo depois de aperfeioamentos. Embora a eletricidade j estivesse ento disponvel, s solucionava metade do problema para a produo do telefone. A transmisso da fala exigia uma compreenso do magnetismo. Em 1820, entra em cena o fsico dinamarqus Christian Oersted. Em seu famoso experimento em sala de aula na Universidade de Copenhague, ele aproximou uma bssola de um fio alimentado por uma corrente eltrica. Como conseqncia, a agulha da bssola comeou a se mover como se estivesse sendo atrada por um grande m. Oersted havia feito uma descoberta surpreendente: a corrente eltrica cria um campo magntico. Um ano mais tarde, o inventor Michael Faraday inverteu a experincia de Oersted e descobriu a induo eltrica. Ele conseguiu criar uma corrente eltrica fraca ao enrolar fios ao redor de um m. Em outras palavras, um campo magntico fez com que uma corrente eltrica percorresse um fio que estava prximo. O resultado foi assombroso. Energia mecnica podia ser convertida em energia eltrica. A conseqncia dessa descoberta, anos mais tarde, foi a elaborao de turbinas que, impulsionadas pelo fluxo de gua ou pela queima de carvo, produziam eletricidade. Tanto o modelo primitivo do telefone um aparelho rstico com um funil, um recipiente com cido e alguns fios apoiados em uma base de madeira quanto o aparelho de nossos dias apresentam um modo de funcionar muito semelhante. Nos transmissores eltricos modernos, uma fina folha de plstico (muito similar ao tmpano humano, que funciona sob o mesmo princpio) coberta por um revestimento metlico con-

cliiior. O plstico separa o revestimento de um outro eletrodo metlico e mantm um campo eltrico entre eles. As vibraes provenientes das ondas sonoras produzem flutuaes no campo eltrico, que, por sua vez, produzem pequenas variaes de voltagem. As voltagens so ampliadas para transmisso atravs da linha telefnica. Trocando em midos, o telefone moderno um instrumento eltrico que carrega e varia a corrente eltrica entre dois diafragmas mecnicos. Ele duplica o som original de um diafragma e o transfere para outro. Simples, mas ao mesmo tempo profundo em seu impacto.

A TELEVISO
A maioria das pessoas imagina que o surgimento da televiso foi uma conseqncia do aperfeioamento e da popularizao do telefone, do cinema e do rdio, mas a realidade que as primeiras pesquisas e experincias se iniciaram em meados do sculo X I X ! Provas t rricas da relao entre luz e eletricidade essenciais para a transmisso de TV haviam sido detalhadas por Michael Faraday em uma srie de experincias na dcada de 1830, e havia tambm outros insights. Apesar de essas descobertas aparentemente terem aberto caminho para que o surgimento da televiso tenha ocorrido relativamente cedo, havia outros obstculos tcnicos no caminho, incluindo o fato de que a transmisso do som por ondas essencial para a transmisso de TV era desconhecida. Os sinais de TV so transmitidos eletronicamente, o que significa que as ondas luminosas que sero transmitidas devem ser convertidas em sinais eletrnicos, e isso no to simples de realizar. As ondas luminosas so de fato infinitesimalmente menores e no podem ser convertidas diretamente em sinais eletrnicos pelo simples acoplamento mecnico. Alm disso, as informaes visuais so muito mais complexas e alcanam freqncias bem superiores s alcanadas pelas ondas de som. O primeiro avano para a soluo desse dilema veio em 1873, quando foi descoberto que o elemento qumico selnio apresentava uma variao em sua resistncia eltrica proporcional quantidade de luz a que era submetido. Assim, tornava-se possvel converter a luz em sinal eletrnico ou "pulso", que, teoricamente, poderia ser enviado por meio de um cabo ou transmitido pelo ar. Em 1883, o engenheiro alemo Paul Nipkow apresentou um dispositivo utilizando um disco rotativo de varredura perfurado por minsculos orifcios em forma de espiral. Esse disco dividia

u m a imagem numa srie de pontos que, por sua vez, atingiam uma fotoclula. Esta enviava uma srie de pulsos eltricos a um receplor, onde um outro disco de varredura estava posicionado em frente a uma luz e "organizava" os padres de pontos numa imagem. Era uma imagem rudimentar e um tanto vaga, mas essa foi a primeira imagem televisiva. O sistema de varredura de Nipkow deu incio a uma srie de imitaes e aperfeioamentos nos 25 anos seguintes. Por volta de 1925, Charles Francis Jenkins utilizando u m sistema de varredura mecnico estava de fato enviando sinais pelo " a r " de seu laboratrio em Washington, D.C. Na Europa, o inventor escocs John Logie Baird fez uma demonstrao pblica de seu sistema mecnico de TV em 1926. J no perodo entre o fim do sculo X I X e o incio do X X constatou-se que a transmisso mecnica de TV jamais poderia ser efetuada satisfatoriamente. Mas com os rpidos avanos na radiodifuso, nos estudos com os raios X e na fsica os problemas seriam resolvidos em pouco tempo. O rdio, obviamente, j havia se tornado uma realidade na primeira dcada do sculo X X com a transmisso sem fios efetuada por Guglielmo Marconi e o desenvolvimento do tubo a vcuo por John Fleming e Lee De Forest. O tubo de raios catdicos utilizado na produo de raios X para fins medicinais foi outro elemento essencial para a tecnologia da TV. Em 1906, Karl Braun descobriu que, quando um campo magntico era introduzido num tubo de raios catdicos, havia uma variao no curso do feixe de eltrons. Um ano mais tarde, Alan Campbell Swinton sustentou a idia de que esse tipo de tubo de raios catdicos poderia ser utilizado como um dispositivo receptor de imagens. O cientista russo Bris Rosing logo desenvolveu e patenteou esse tubo de raios catdicos. Enquanto estudava sob orientao de Rosing, Vladimir K. Zworykin trabalhava na combinao da tecnologia de tubos a vcuo com o novo receptor de tubos catdicos no intuito de desenvolver um sistema prtico de TV Pouco depois do trmino da Primeira Guerra Mundial, Zworykin imigrou para os Estados Unidos, uma mudana que redundou no aperfeioamento da TV moderna. Zworykin previu e construiu o que ele chamou de "iconoscopio", um tubo de transmisso que utilizava eltrons para varrer uma imagem e fragment-la em uma srie de sinais eletrnicos. A imagem era ento focada

em uma placa o "mosaico" que estava revestida de glbulos de um material sensvel luz. Quando um feixe de eltrons era direcionado placa, podia se perceber uma corrente eltrica proporcional quantidade de luz que incidia sobre ela. Em seguida, o cientista russo trabalhou no desenvolvimento do aparelho receptor, batizado por ele de "cinescpio", adaptando a palavra grega kinema (movimento). Coincidentemente, a palavra "televiso" uma combinao da palavra grega tele (a distncia) com o termo em latim video (ver). O tubo de recepo de Zworykin que essencialmente revertia o processo do iconoscopio foi combinado ao cinescopio e levado exibio pblica em 1929. Durante o mesmo perodo, um jovem cientista chamado Philo T. Farnsworth, de Idaho, nos Estados Unidos, criou um sistema de TV anlogo ao de Zworykin. O "dissecador de imagens" era basicamente semelhante ao iconoscopio, mas o feixe de eltrons passava por uma pequena abertura antes de ser transmitido. Farnsworth recebeu posteriormente diversos registros de patente em tecnologia de TV e, com a Philco Corporation, tornou-se um dos pioneiros na produo de receptores de TV. Enquanto isso, Zworykin comeou a trabalhar para o magnata David Sarnoff na Radio Corporation of America. Sarnoff foi um dos primeiros homens de negcio a ver o potencial da TV. Um marco no desenvolvimento da TV foi o ano de 1939. Uma programao regular de transmisses foi iniciada pela NBC naquele ano, captada por cerca de 1.000 receptores instalados em hotis, bares e vitrines de lojas. Em 1940, a primeira transmisso "em rede" aconteceu quando um programa gerado pela NBC na cidade de Nova York foi retransmitido por uma estao em Schenectady, tambm no mesmo Estado. Apesar de muita tecnologia associada TV ter sido adaptada a partir dos esforos de guerra, como no desenvolvimento do radar e de outros equipamentos de deteco, a TV propriamente dita no teve papel de destaque na Segunda Guerra Mundial. Mas, no final da guerra, Sarnoff ento general-de-brigada e outros empresrios da TV estavam ansiosos por retomar o que eles tinham abandonado em 1 9 4 1 . Mas precisavam ser auxiliados por contribuies tecnolgicas significativas por parte de Zworykin e sua equipe.

Apesar de o iconoscpio de Zworykin ter conferido pratici( l . u l c televiso, ele no a tornou perfeita. O "ike" como era conhecida popularmente a TV por aqueles que trabalhavam nela p i i idzia imagens claras e distintas, mas no era sensvel luz. Sob a . laridade solar, tudo corria bem, mas em estdio era necessria uma quantidade gigantesca de luz mais do que a utilizada pela industria cinematogrfica. Os nveis de aquecimento atingiam 38C, e os atores e atrizes necessitavam de muita maquiagem, especialm e n t e sombra de olhos e batom, para compensar a iluminao ofuscante proporcionada pelas antigas lmpadas. Zworykin e sua equipe vieram socorrer! Primeiramente, eles obtiveram um ganho por "emisso secundria" com o objetivo de aumentar a sensibilidade em cerca de 10%. Eles tambm aperfeioaram o circuito de varredura em "baixa velocidade" e outras inovaes que resultaram num novo "rticon de imagem", um tubo sensvel a imagens iluminadas pela luz de uma vela! Esse novo tubo ficou pronto em 1945 e se tornou o tubo de cmera padro para preto-e-branco. A NBC voltou ao ar no final de 1945 e exibia filmes sobre a rendio japonesa. Outras, como a CBS e a nova rede Dumont, tambm voltaram a ter transmisses regulares entre o final de 1945 e o incio de 1946. Por volta de 1 9 4 8 , 3 6 estaes estavam no ar nos Estados Unidos com cerca de um milho de aparelhos instalados nos lares e lugares pblicos. A TV em cores se tornou uma realidade em 1953, com o primeiro aparelho colocado venda em 1954. Cada aparelho com tela pequena custava 1.000 dlares, mas, na virada do sculo X X I , a TV em cores deixou de ter a mesma importncia. A tecnologia da TV continua a evoluir juntamente com conexes com novas tecnologias de mdia, como o DVD e a internet. Mas impossvel prever o quanto a TV aumentar sua importncia em nossas vidas e nas das futuras geraes.

Guglielmo Marconi, inventor do rdio. Coleo de Imagens Biblioteca Pblica de Nova York

da

O RADIO
Do mesmo modo que uma grande quantidade de invenes, o rdio dependeu, para sua criao, de duas outras: o telgrafo e o telefone. E, do mesmo modo que outros inventos, envolveu um nmero razovel de pessoas. No centro do surgimento do rdio est Guglielmo Marconi, um fsico italiano que utilizou as idias de outros e as reuniu em seu primeiro "radiotelgrafo". Antes de Marconi, James Maxwell, um fsico escocs, foi quem primeiro postulou, nos anos 1860, que era possvel enviar radiaes eletromagnticas atravs do que at ento era conhecido como "ter". Heinrich Hertz, tambm fsico, conseguiu demonstrar, cerca de 20 anos depois de Maxwell, que tais radiaes realmente existiam e chamou-as de "ondas hertzianas". Foi ento que, em 1894, Sir Oliver Lodge, um cientista ingls, enviou

um sinal semelhante ao cdigo Morse a uma distncia de 8 0 0 menus. Infelizmente, tanto Hertz quanto Lodge consideraram as ondas de rdio apenas uma excentricidade cientfica, sem qualquer aplicao prtica. Obviamente, o julgamento deles no foi compartilhado por todos. Um cientista russo chamado Alexander Stepanovich Popov pressentiu algumas aplicaes prticas, incluindo a emisso e recepo de sinais a quilmetros de distncia, algo extremamente eficiente para a comunicao com barcos. Na Rssia, Popov aclamado como o inventor do rdio. Em 1 8 9 5 , Popov construiu um receptor que detectava ondas eletromagnticas na atmosfera e afirmou que tal receptor seria um dia capaz de captar sinais. Em 1 8 9 6 , ele demonstrou que isso poderia ser feito em uma experincia realizada na ento chamada Universidade de So Petersburgo. Enquanto Popov trabalhava na Rssia, Marconi trabalhava na Itlia. De fato, Marconi estava realizando uma srie de experincias numa propriedade de sua famlia em Bolonha; uma delas consistia em impulsionar a energia de um sinal para envi-lo para o lado oposto de uma colina. Ele obteve sucesso quando ligou uma extremidade de seu transmissor a um longo fio que, por sua vez, estava fixado ao topo de um poste. Apesar do sucesso inicial, as autoridades italianas no estavam interessadas em seu trabalho e Marconi mudou-se para Londres. L, ele continuou as experincias, diminuindo e aperfeioando o feixe direcional de ondas de rdio que estava tentando enviar. Com o auxlio de um primo da Irlanda, Marconi solicitou e recebeu um registro de patente por seu aparelho. A empresa de Correios da Gr-Bretanha, reconhecendo as possibilidades do invento, incentivou-o a increment-lo. A inveno evoluiu gradualmente, ficando cada vez mais potente, at o ponto em que Marconi pde enviar o feixe de ondas de rdio a uma distncia de mais de 1 4 quilmetros atravs do Canal da Mancha. Encorajado pelo sucesso, Marconi e seu primo fundaram a Wireless Telegraph and Signal Company. Em 1 8 9 9 , ele estabeleceu uma estao "radiotelegrfica" na Inglaterra para se comunicar com outra estao na Frana, que estava a 5 0 quilmetros de distncia. Alguns cientistas, sem dar muita importncia ao fato, afirmaram

que qualquer tentativa de transmitir o sinal a uma distncia maior seria impossvel. Em 1 9 0 1 , a teoria cientfica vigente sustentava que era impossvel o envio de um sinal de rdio a uma distncia muito grande por causa da curvatura da Terra. Assim como a luz, as ondas eletromagnticas se deslocavam em linha reta, o que tornava impossvel que acompanhassem sua curvatura. No dia 11 de dezembro daquele ano, Marconi preparou um teste no qual um sinal seria enviado por 3 . 2 0 0 quilmetros, partindo de Poldhu, cidade no condado ingls da Cornulia, em direo a St. John's, na provncia canadense de Newfoundland. Ele emitiu a letras, o sinal foi receptado e o mundo inteiro logo tomou conhecimento. Havia um certo mistrio a respeito de como exatamente ele conseguiu essa proeza. Para o teste, Marconi havia substitudo o fio receptor normalmente utilizado por um aparelho chamado de "coherer", um tubo repleto com limalha de ferro, capaz de conduzir ondas de rdio. Ningum, na poca, sabia explicar como o aparelho funcionava, mas muitos acreditavam que havia alguma relao com a "ionosfera", que refletia os raios eletromagnticos. Entretanto, em 1 9 2 4 , o mistrio foi elucidado: havia uma camada eletrificada na poro mais alta da atmosfera capaz de refletir tal radiao, que podia ricochetear nessa camada e atingir o seu destino. Aps seu sucesso cientfico, Marconi decidiu se dedicar ampliao de seus negcios. Em 1 9 0 9 , ele recebeu o Prmio Nobel de Fsica juntamente com o fsico alemo Karl Braun, um pioneiro do rdio que obteve maior reconhecimento pelo desenvolvimento do osciloscpio de raios catdicos, componente essencial da televiso. A declarao oficial que conferiu o Nobel a Marconi menciona que a sua inveno estava sendo usada em navios de guerra das marinhas britnica e indiana e em 2 9 8 navios da marinha mercante britnica. Uma srie de acontecimentos continuou a espalhar os feitos do rdio pelo mundo; entre os mais reconhecidos est a captura do famoso assassino Hawley H. Crippen e de sua amante aps o capito de um barco onde eles se encontravam ter sido alertado da presena dos fugitivos pelo rdio. Outra demonstrao de sua importncia pde ser verificada quando do naufrgio do Titanic, em 1 9 1 2 . O rdio se tornou, obviamente, uma das mais importantes invenes da Histria e certamente merece estar includo entre as 1 0 mais importantes em nossa lista das 1 0 0 maiores invenes.

Por volta do ano 900 d . C , alquimistas chineses tiveram uma grande surpresa quando atearam fogo a uma mistura de nitrato de potssio, carvo vegetal e enxofre. O resultado foi um cheiro horrvel, um estrondo enorme, uma nuvem de fumaa branca e uma rpida e poderosa expanso de gases quentes. Descobriu-se rapidamente que, se o p tivesse contato com o fogo em um recipiente, esses gases poderiam impulsionar um objeto com uma fora considervel para fora da abertura do recipiente e arremess-lo a uma certa distncia. Os chineses colocaram a descoberta em prtica na forma de "fogos de artifcio" e para a sinalizao. Mas somente os europeus conseguiram vislumbrar o potencial poder letal da plvora, na forma de canhes de stio e bombas dis-

paradas por meios mecnicos, apesar de toda essa evoluo no ler sido feita do dia para a noite, j que muitos sculos se passaram at que os mecanismos fossem aperfeioados. Na realidade, a plvora no entrou em cena na Europa antes do sculo XIII. Qualquer forma de manuseio da plvora pode ser, obviamente, problemtica. Enquanto o p negro era relativamente seguro, triturao manual e a manipulao dos elementos envolviam riscos. Essa mistura seca, chamada de "serpentina", possua uma gama de reaes imprevisveis que variavam de uma leve crepitao at a detonao espontnea. Alm disso, a mistura podia se dissociar durante o transporte, e ocorria um assentamento dos ingredientes de acordo com a densidade: o enxofre no fundo, seguido pelo nitrato de potssio, e, no topo, o mais leve dos elementos, o carvo vegetal. Isso exigia que os ingredientes fossem misturados novamente no campo de batalha, o que era bastante perigoso, porque produzia uma nuvem de fumaa txica e muitas vezes explosiva. Por volta do sculo XV, os ingredientes bsicos estavam determinados, mas no havia sido estabelecida a correta proporo dos componentes para que a plvora fosse eficiente como explosivo e para armas. Misturas e materiais diferentes foram testados. Sem os recursos da cincia moderna, quase todo o aperfeioamento era baseado em observaes relatadas por artilheiros no campo de batalha. Mas alguns desses artilheiros foram surpreendentemente precisos em sua sagacidade emprica, mesmo se pensarmos que suas teorias empricas foram utilizadas durante sculos sem que houvesse base cientfica. Havia uma teoria segundo a qual grnulos maiores queimavam mais lentamente e, conseqentemente, permitiam uma reao de combusto mais longa. Isso era verdade, porque, quimicamente, a plvora um agente de combusto de superfcie. Quanto maior a rea de superfcie, maior o tempo de queima. Isso era particularmente til de se saber para o canho, cujo objetivo era arremessar um projtil de grandes propores sem que o prprio canho explodisse. Portanto, quanto maiores fossem os grnulos da plvora, mais lenta seria a liberao dos gases. Aumentar gradualmente a presso atrs do projtil iria melhorar a capacidade de arremess-los. Uma vez que as propores corretas haviam sido determinadas, muito pouco mudou na plvora, exceto a maneira de confec-

Con-la. O que inicialmente era triturado mo com um pilo passou a ser modo por uma pedra de moinho impulsionada pela gua. O fato de moer os ingredientes, transformando-os em uma massa mida, no somente auxiliou a tornar o processo menos explosivo, como tambm deu mistura uma maior estabilidade e uniformidade. A massa, ou "pasta", era posteriormente laminada e posta para secar, e em seguida quebrada em grnulos de diversos tamanhos com um "britador" semelhante a um martelo. Esses grnulos eram ento remexidos e peneirados para separ-los de acordo com o tamanho, variando do p a pedaos do tamanho de um gro de milho. Os pedaos menores, muito pequenos para serem usados, eram novamente jogados pasta inicial para serem reutilizados. Esse processo permitia ao usurio selecionar os tamanhos de grnulos que melhor funcionassem. Os pedaos maiores, como j mencionamos, eram ideais para expandir os gases de maneira intensa, de modo que pudessem impulsionar a bala de dentro do canho. Os grnulos de tamanho mdio eram ideais para os armamentos de tamanho mdio, como mosquetes e canhes de mo, e a plvora mais fina era utilizada em pistolas, que possuam projteis menores e mais leves e um alcance menor. Tudo isso precisava ser executado com extremo cuidado. Com o tempo, a compreenso e a produo da plvora foram se aprimorando, o que a tornou mais potente, e, se a fora utilizada fosse demasiada, corria-se o risco de que a arma fosse pelos ares na exploso. Os ingredientes continuavam sendo aprimorados. Progressos na obteno de carvo vegetal mais puro foram cruciais, assim como a descoberta de que diferentes tipos de madeira usados na confeco do carvo produziam diferentes quantidades de gases e, conseqentemente, eram utilizados para diferentes propsitos. O carvo extrado do salgueiro, por exemplo, produz uma quantidade menor do que o carvo obtido do pinheiro ou castanheiro e consideravelmente menor do que o obtido do corniso. Assim sendo, o carvo de salgueiro era utilizado na mistura de plvora para os canhes, cuja expanso lenta dos gases era a mais apropriada, ao contrrio da expanso rpida proporcionada pelo corniso, mais indicada para as armas menores.

Por fim, quando os aperfeioamentos atingiram seu ponto mximo e foram submetidos a uma completa avaliao cientfica, a plvora estava sendo substituda por propulsores base de nitrocelulose, mais conhecidos como "plvora sem fumaa" ou "algodo-plvora". Alm da evidente vantagem de no revelarem a posio do atirador, j que a exploso da plvora produzia uma longa, nuvem de fumaa, os explosivos base vegetal eram muito mais estveis para o armazenamento e forneciam um melhor controle da taxa de combusto. De modo geral, apesar dos aprimoramentos modernos, a plvora jamais poderia evoluir pelo fato de produzir 4 0 % de gs propulsor e 6 0 % de resduos slidos expelidos pelos canos das armas, dificultando sua limpeza e manuteno e as tornando propensas a explodir. A plvora evidentemente levou a humanidade a mtodos mais modernos de destruio e tambm disparou sem trocadilhos o interesse pela qumica. Mas a ironia que nos dias de hoje completou todo o seu ciclo e usada quase que exclusivamente como os chineses a usavam: nos fogos de artifcio e para sinalizao.

Computador de mesa do final do sculo X X . Foto do autor

8
O COMPUTADOR DE MESA
Os computadores de mesa de hoje esto geralmente associados a adjetivos usados no marketing referente a mquinas "design arrojado", "moderno" e de "alta tecnologia" e operados por infomanacos ou genios, como Bill Gates, da Microsoft, ou Steve Jobs, da Apple. Diferentemente do que se possa supor, o computador de mesa simplesmente o ltimo passo de uma longa evoluo. A maioria das pessoas simplesmente associa os computadores mais antigos s mquinas de aparncia industrial que atulhavam as salas e efetuavam clculos lentamente nas dcadas de 1940 e 1950. Com o passar do tempo, essas mquinas ficaram cada vez menores e mais rpidas em seus clculos, at que o computador de mesa surgiu no incio dos anos 1980.

Existem dois tipos b s i c o s de computador. O primeiro o computador analgico. Computadores analgicos efetuam clculos baseados em quantidades que variam continuamente, como a temperatura, a velocidade e o peso. Em vez de efetuarem um clculo aritmtico, os computadores analgicos "computam" uma coisa atravs da mensurao de outra. O desenvolvimento do primeiro computador moderno creditado a Vannevar Bush, engenheiro eltrico do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts), na dcada de 1930. O computador atendia quilo de que ele e sua equipe precisavam: uma maneira de reduzir o tempo gasto na tarefa de resolver equaes matemticas que, por sua vez, auxiliariam na soluo de problemas de engenharia. O que eles procuravam era a automao do processo de soluo de problemas. Finalmente, em 1936 eles criaram o "analisador diferencial". O computador pesava 100 toneladas, possua 150 motores e centenas de metros de fio. Isso significava trabalho e equipamento demais para o que havia sido idealizado. Estimava-se que a mquina trabalhava a uma velocidade 100 vezes superior de algum utilizando uma calculadora. Apesar de terem obtido um sucesso considervel para a poca, em meados da dcada de 1950 muitas das tarefas mais complexas executadas pelos computadores analgicos estavam sendo realizadas com maior rapidez e preciso por computadores digitais. Mesmo assim, computadores analgicos ainda so utilizados para clculos cientficos e navegao de espaonaves, entre outras coisas. O segundo tipo de computador o j mencionado computador digital. Ele programvel e processa nmeros e palavras de maneira precisa e em altssima velocidade. E importante assinalar que o computador digital foi desenvolvido por motivos idnticos aos do analgico: a interminvel busca por aparelhos que amenizassem os esforos na execuo de tarefas. Apesar de existirem registros de dispositivos de clculo to antigos quanto o baco, do sculo V a . C , e as pedras utilizadas para clculos pelos mercadores em Roma, nenhum desses equipamentos primitivos era automtico. Somente com o advento da Revoluo Industrial, no incio do sculo X I X , surgiu a necessidade de uma mquina que executasse clculos sem cometer erros. Isso se deveu ao fato de que a revoluo

-i tecnologia comeara .1 automatizar tarefas que nos sculos anteriores eram executadas por pessoas. Estas so geralmente muito lentas e passveis de erro. Uma pessoa que no aceitava erros era Charles Babbage, um jovem e brilhante matemtico ingls. Em 1822, Babbage produziu um pequeno modelo de sua "mquina diferencial". Esta adicionava e imprimia tabelas matemticas medida que um usurio acionava uma alavanca na parte superior dela. O aparelho nunca chegou a ter grande produo, mas pouco depois Babbage j havia desenvolvido sua "mquina analtica", uma mquina automatizada e programvel que realizava uma srie de funes matemticas. Vinte anos mais tarde, essa tecnologia auxiliou o governo dos Estados Unidos a completar os dados do senso populacional. A evoluo do computador digital est intimamente associada Segunda Guerra Mundial e foi o advento do computador, aliado habilidade de seus usurios, que mudou o destino da guerra. O Colossus foi um computador desenvolvido pelos britnicos com a finalidade especfica de decifrar os cdigos alemes. A primeira calculadora "programvel" a ser amplamente conhecida surgiu em janeiro de 1943 , media um metro e meio, pesava cinco toneladas e possua 750 mil partes. A mquina, conhecida como Harvard Mark I, havia sido desenvolvida por Howard H. Aiken e sua equipe na Universidade de Harvard com apoio financeiro da IBM. Ela podia efetuar adies e multiplicaes, mas numa velocidade considerada relativamente lenta para os padres atuais. A caracterstica mais importante daquilo que as pessoas poderiam chamar verdadeiramente de computador era a capacidade de armazenar um programa. O primeiro computador a armazenar um programa operacional completo foi exibido na Universidade de Cambridge em maio de 1949. O primeiro computador comercial dos Estados Unidos surgiu em maro de 1951, possua 1.000 palavras de 12 dgitos em sua memria e podia efetuar 8.333 adies e 555 multiplicaes por segundo. A mquina possua cinco mil tubos e ocupava mais de 60 metros quadrados, espao consideravelmente menor ao ocupado por modelos anteriores. O escritrio de Censo Demogrfico do governo americano foi quem primeiro comprou o computador.

Os primeiros computadores da IBM foram produzidos em Pough keepsie, Estado de Nova York. A primeira encomenda foi entregue em maro de 1953. Um total de 19 computadores foi vendido, cada um deles com capacidade de efetuar 2.200 multiplicaes por segundo. O resto, como se costuma dizer, histria. Os computadores de mesa hoje so mais rpidos, menores, possuem maior memria e tm a capacidade de efetuar muito mais funes que seus predecessores tudo isso graas inveno do microchip. Os computadores desempenham um papel crucial em todas as reas da vida moderna e iro assumir uma importncia cada vez maior na maneira como vivemos e interagimos. Esse potencial de interao evoluiu com o crescimento da internet, onde muitas pessoas esto conectadas a outras ao redor do mundo.

Samuel F. B. Morse, inventor do telgrafo. Coleo de Imagens Biblioteca Pblica de Nova York

da

O TELGRAFO
Um dos fatos mais interessantes na histria da inveno do telgrafo foi que seu inventor, Samuel F. B. Morse, comeou a vida como artista, mais especificamente como retratista. Normalmente, as pessoas que so criativas nas cincias humanas no se envolvem em atividades que tenham a ver com mecnica, mas sempre existiram excees a essa "regra". Na verdade, o primeiro exemplo seria Leonardo da Vinci. Aps se formar na Universidade de Yale, em 1810, Morse embarcou para a Inglaterra com o intuito de estudar arte. E foi o que realmente fez, retornando aos Estados Unidos em 1813 e se aprimorando gradualmente at se tornar um dos melhores retratistas da Amrica. Ele retratou diversas personalidades da poca, incluindo

outro inventor, Eli Whilney, que inventou a mquina descaroa dora de algodo. Morse sempre teve interesse pela cincia. Um dia, em 1832, ao retornar de uma de suas viagens Europa, ele escutou por acaso algo que estimulou sua imaginao. A conversa era sobre a inveno do eletromagneto, por Joseph Henry, um aparelho que, conforme Morse saberia mais tarde, era capaz de emitir um impulso atravs de um fio. Na verdade, Morse soube que, em 1831, Henry havia enviado um impulso atravs de um fio com mais de 1.600 metros de extenso. Um impulso eltrico, gerado por uma bateria, percorreu um fio e, ao chegar outra ponta, fez com que um sino, acoplado a um ponto magntico, tocasse. A idia de Morse era criar um sistema de comunicao utilizando uma linguagem baseada em impulsos eltricos. Apegando-se a tal idia, ele comeou a criar uma srie de transmissores e receptores magnticos e, trs anos aps ter escutado a conversa no navio, Morse j estava preparado para testar os prottipos. Prendendo-se cada vez mais s suas criaes mecnicas, em 1837 ele abandonou completamente a arte e um ano mais tarde desenvolveu uma srie de pontos e traos que viriam a ser conhecidos como "cdigo Morse". O problema para Morse, ento, passou a ser testar sua inveno em grande escala. Para tanto, ele trabalhou duro no intuito de persuadir o Congresso dos Estados Unidos a patrocinar seu projeto. A princpio ele no foi bem-sucedido em seus esforos para convencer o Congresso, mas posteriormente Morse persuadiu os congressistas e foi estendida uma linha percorrendo os quase 60 quilmetros que separam Baltimore de Washington. Os expectadores, com a respirao suspensa, assistiram a um operador telegrafar a mensagem que seria recebida na outra ponta da linha: "O que Deus fez?" Apesar de o teste ter sido bem-sucedido, fazer com que as pessoas aceitassem o telgrafo no foi uma tarefa simples. Muitas delas assustadas com a idia de que uma corrente eltrica estaria percorrendo a Terra e preocupadas com a sua prpria segurana se opuseram inveno. At mesmo Morse enfrentava problemas com relao ao registro da patente como muitos outros inventores tiveram e foi

processado diversas vezes por muitas pessoas que aspiravam a ter direitos pelas patentes dele. Finalmente, o litgio definitivo chegou Suprema Corte americana. Em 1854, a Corte decidiu a favor de Morse. Ironicamente, o nico homem que no processou Morse foi justamente aquele que poderia reivindicar algo: Joseph Henry. Foi Henry quem inventou o sistema de rels que permitiu que o sinal telegrfico fosse ampliado e pudesse ser receptado em seu destino, mas Morse nunca reconheceu isso. Na realidade, assim como alguns outros inventores, ele nunca reconheceu o auxlio de algum. O problema acabou finalmente sendo resolvido. As pessoas, enfim, aceitaram o telgrafo, que viria a desempenhar um papel fundamental no desenvolvimento do Oeste americano, juntamente com outras invenes que dependiam da eletricidade. Mas, a princpio, o telgrafo tambm apresentou problemas. Originalmente, os pontos e traos eram transmitidos por um operador, variando o tempo em que ele (ou ela) pressionava a tecla de envio. Acontece que muitos operadores achavam que estabelecer com preciso o tempo de envio do sinal era muito difcil. Para resolver esse problema, Morse inventou um dispositivo que consistia essencialmente em faixas de metal fixadas em uma lmina no condutora, que, por sua vez, era conectada a uma lmina de metal posicionada sob a primeira. Tudo que o operador tinha que fazer era mover a haste contra a lmina de metal, e o movimento ocorria automaticamente no tempo necessrio para produzir o ponto ou trao conforme desejado. Com o passar dos anos, o aparelho de recepo tambm foi redesenhado. Primeiro, havia um rolo de papel contnuo e um instrumento pontiagudo que perfurava o cdigo, e ento um dispositivo usando tinta tomou seu lugar. Por volta de meados da dcada de 1850, descobriu-se que os operadores eram capazes de escrever o cdigo se algum tipo de "sonorizador" fosse utilizado. O sonorizador passou a ser adotado e seu som caracterstico se tornou famoso em muitas cenas de filme em que a vida estava por um fio. Morse morreu aos 81 anos, em 1872. Sua inveno o tornou rico e ele se tornou um filantropo, contribuindo para organizaes missionrias e de assistncia a dependentes do lcool, assim como para escolas.

S. A. 0TI0. Ko. 178,023.


3AS M0T0E EIGIKE. l a t e n t e ! Kay 30, 1 8 7 6 .

InfiniE B B E B .

ezt

O MOTOR DE C O M B U S T O INTERNA
Muitas invenes e progressos so facas de dois gumes, tanto beneficiando quanto ameaando a humanidade. O motor de combusto interna pode ser colocado nessa categoria. Ele aumentou a poluio e acelerou o aquecimento global. Mas, sem ele, as pessoas no teriam chances de apreciar o ar livre e as auto-estradas. Fazendeiros e trabalhadores no teriam acesso a dias de trabalho menores e mais fceis, e a vasta disponibilidade de energia eltrica para iluminao e utilizao domstica levaria algumas dcadas a mais para ser implementada. O motor de combusto interna foi a fora motriz do progresso no sculo X X e ainda est a nosso servio. Os motores a vapor, que utilizavam gua aquecida, inicialmente por lenha e posteriormente por carvo, evoluram lentamente no decorrer do milnio. Entretanto, eles possuam uma srie de desvantagens que limitavam a sua aplicao. Os motores a vapor eram grandes e pesados. Eles no podiam ser iniciados e parados rpida e facilmente. E e este o ponto principal eram perigosos, com exploses de caldeiras e queimaduras causadas pelo vapor ocorrendo com muita freqncia. O motor de combusto interna solucionou essas limitaes. No processo da combusto interna, um pisto se move em um cilindro no qual uma mistura de ar e combustvel comprimida e submetida a uma centelha. A exploso fora o pisto a se mover, conseqentemente gerando fora mecnica. Caldeiras externas, vlvulas de segurana, longas correias e acoplamentos estavam descartados.

A expanso dos gases est em grande medida contida, resultando numa eficincia maior do que na energia gerada pelo vapor. Assim, motores de potncia consideravelmente elevada, como os de 10 a 100 cavalos de potncia, poderiam ser construdos pesando menos de um quarto de tonelada. Essa caracterstica se tornou essencial quando motores mais leves foram necessrios para prover energia para automveis e avies. As experincias com os princpios de combusto interna foram iniciadas muito antes da "era do vapor". Jean de Hauteville utilizou os gases expelidos pela ignio da plvora para operar um pequeno mas pouco prtico motor. O clebre engenheiro holands Christiaan Huygens e Denis Papin, francs, tambm conduziram experincias com motores a plvora na ltima dcada do sculo XVII. Um sculo se passou antes que o motor voltasse a ser levado em considerao para um eventual desenvolvimento e aplicao prtica. Por volta de 1790, outros combustveis possveis gases explosivos, lcool e, posteriormente, destilados de petrleo estavam disponveis no lugar da plvora. Em 1794, Robert Street teve a patente britnica reconhecida para aquele que pode ser chamado de o primeiro motor de combusto interna. Ele consistia num cilindro com um pisto conectado a um brao de articulao que operava uma bomba-d'gua simples. O cilindro envolvido em um tubo de resfriamento com gua estendia-se at um forno que o aquecia at atingir a temperatura na qual uma mistura de ar e combustvel lquido entrava em ignio. O combustvel entrava no cilindro pela fora da gravidade e o ar tinha que ser bombeado mo enquanto o motor estava girando, mas o que importa que funcionava. Pouco depois, inventores e engenheiros decidiram aperfeioar o projeto de Street. Rapidamente, comearam a surgir propostas de se comprimir o espao do cilindro acima do pisto antes da ignio do combustvel, aumentando dessa forma a potncia na "descida", assim como se passou a utilizar uma mistura de hidrognio e ar como combustvel. Em 1 8 2 3 , Samuel Brown comeou a construir e comercializar motores a gs na Inglaterra. Em 1824, o engenheiro francs Nicolas Carnot publicou o tratado "Reflexes sobre a Fora Motriz do Calor", que reunia grande parte daquilo que se tornaria a teoria bsica do projeto do motor de combusto interna moderno.

( uiiot, no entanto, era um terico e na realidade no construiu motores. Um progresso significativo foi obtido por William Barnett, no final da dcada de 1830. Ele colocou em prtica o princpio de compresso, proposto na primeira dcada do sculo X I X , e patenteou o motor em 1838. Barnett tambm construiu o primeiro motor de dois tempos usando uma bomba externa de ar e combustvel. O motor de dois tempos combinava os ciclos de influxo/ignio e de potncia/exausto do motor de "quatro tempos" e encontrou vasta aplicao no desenvolvimento posterior do motor a diesel e de gasolina "de uso geral". Alm disso, Barnett um pioneiro pouco mencionado deixou um sistema de ignio "chama piloto", que se tornou um mtodo popular para a ignio de combustvel at que a vela de ignio fosse inventada. Os inventores trabalharam e refinaram os projetos baseados nos motores acima descritos ao longo das dcadas de 1840 e 1850. Em 1860, o francs Etienne Lenoir construiu e comercializou com sucesso um motor que combinava alguns elementos da tecnologia de motores a vapor utilizando vlvulas tubulares deslizantes para influxo e exausto com gs para iluminao como combustvel. Apesar de o motor desperdiar muito do combustvel e de no ser muito potente, vrias centenas dele foram vendidas. Uma teoria importante foi tambm disseminada na dcada de 1860 pelo trabalho de Alphonse Beau de Rochas, que delineou diversas modificaes para o aprimoramento dos motores de combusto interna em um ensaio publicado em 1862. Ele verificou que o aumento da potncia e a eficincia do motor dependeriam da obteno do mximo volume do cilindro com o mnimo de superfcie de resfriamento, a mxima rapidez e relao dos gases carburantes e a presso mxima (compresso) do combustvel. Ele tambm detalhou qual seria a seqncia padro da operao do motor de quatro tempos: induo, compresso, ignio e exausto. Beau de Rochas, do mesmo modo que o mencionado Carnot, era estritamente terico, no um construtor. Nikolaus Otto, no entanto, era um construtor e colocou os princpios de Beau de Rochas em produo e vendeu o primeiro motor de combusto interna moderno.

Otto comeou a produzir motores em 1867 com a firma (>tto unc Langen na Alemanha. Seus primeiros produtos eram variaes de um projeto de "pisto livre" copiado do motor a vapor. Esse motor utilizava ignio eltrica e um sistema de transmisso de engrenagem de cremalheira: era barulhento e tinha pouca potncia, mas era um avano em relao ao motor do tipo Lenoir. Em 1876, Otto aperfeioou o projeto de seus primeiros motores e produziu um motor de quatro tempos, que em sua essncia ainda amplamente utilizado at hoje. Otto obteve a patente americana em 1877 e comeou a comercializar seus motores nos Estados Unidos no ano seguinte. A Otto und Langen chegou marca de 50 mil motores com 200 mil cavalos de potncia total por volta do incio da dcada de 1890. Outros desenvolvimentos paralelos estavam ocorrendo no mesmo perodo, mas sua aplicao s foi alcanada no decorrer do sculo X X . Em 1873, George Brayton inventou um motor de dois tempos que aplicava a presso constante de combustvel, um precursor do motor turbo. Em 1895, Rudolph Diesel comeou a trabalhar num motor de "ignio por compresso" no qual o calor gerado pelo ar comprimido no cilindro queimava o combustvel sem o uso de velas. Os anos imediatamente anteriores e posteriores virada do sculo X X levaram o motor de combusto interna a uma aplicao cada vez maior, fazendo com que se equivalesse e posteriormente ultrapassasse o motor a vapor. Charles Duryea adotou o motor a gasolina em sua "carruagem sem cavalos", enquanto os irmos Wright foram os primeiros a voar utilizando um motor leve, especialmente projetado, movido a gasolina. Fazendeiros rapidamente aposentaram suas mulas e cavalos e montaram em seus John Deere e outras marcas de tratores que surgiram. Henry Ford colocou a Amrica sobre rodas impulsionadas por um motor de combusto interna. Foram adicionados cilindros dois, quatro, seis, oito e mais e vimos o surgimento de aparelhos para limitar a poluio e diminuir o consumo de combustvel, mas o motor de combusto interna continua muito similar ao padro desenvolvido por Otto na dcada de 1870.

Colocamos .1 energia nuclear em uso em um sem-nmero de aplicaes, como a gerao de energia eltrica, mas o motor de combusto interna ainda no pde ser substitudo pela eletricidade ou (lutra fonte de energia at agora desconhecida. Para o bem ou para o Rial, ele veio para ficar. Pelo menos por enquanto.

(No Mole).)

L. E. WATEEMAN. FOirSTAII FEH. Patented Feb. 1 2 , 1 8 8 4 .

No. 2 9 3 , 6 4 5 .

SjuaJL,

Fogg,

WITNESSES
Bu hi*

Attorney*

INVENTOR Zew.iL Watermxin.

11
A CANETA/O LPIS
Ningum sabe precisar quando o primeiro instrumento de escrita foi inventado, mas podemos afirmar que ele nos tem acompanhado j faz muito tempo. Por este motivo, uma descoberta em Borrowdale, na Inglaterra, em 1564, fez com que a cidade se tornasse o local de nascimento do lpis moderno. Segundo consta, um transeunte desconhecido encontrou pedaos de uma substncia negra e brilhante grudados s razes de uma rvore cada e o material podia ser usado para escrever e desenhar. A descoberta causou certa excitao, e a substncia, uma forma de carbono, ficou conhecida como "grafita". Fazer com que a grafita pudesse ser til se mostrou um grande problema, dada a sua natureza macia e frgil. Era necessrio algo para envolv-la. A princpio, varetas de grafita eram envolvidas por um barbante. Posteriormente, a grafita era inserida entre duas varetas cncavas de madeira. Apesar de laborioso, o mtodo se mostrou produtivo e surgiu o lpis com um invlucro de madeira. O primeiro processo de patente para a fabricao de lpis foi apresentado em 1795 pelo qumico francs Nicolas Conte. Sua patente mencionava o uso de uma mistura de grafita e argila que era queimada antes de ser inserida num invlucro de madeira. Os mais antigos lpis produzidos por esse mtodo eram cilndricos e com uma ranhura. Depois que a mistura de grafita e argila era inserida na ranhura, uma tira fina de madeira era colocada justaposta a ela. Importante no processo criado por Conte era a sua capacidade de criar uma variedade de grafitas macias ou duras, dependendo de como ele calcinava a grafita em p. Isso era essencial para artistas, principalmente desenhistas, e escritores. Apesar de a primeira produo em alta escala de lpis ter sido feita na Europa e comercializada nos Estados Unidos, a guerra no continente europeu suspendeu as exportaes, e a Amrica teve que

projetar seus prprios lpis. D e s s e modo, William Monroe, um marceneiro de Concord, no Estado de Massachusetts, produziu o primeiro lpis de madeira americano em 1812. Aparentemente, seu produto estava correto. Ele aprendeu com os pioneiros que haviam comercializado o lpis com sucesso, mesmo quando a maioria dos instrumentos era importada. Por exemplo, Benjamin Franklin fez anncios de venda de lpis em sua Pennsylvania Gazette, em 1729, e George Washington fez um levantamento topogrfico do territrio de Ohio com um lpis em 1762. Quando os lpis passaram a ser produzidos em larga escala, no eram pintados, a fim de que se pudesse constatar a qualidade da madeira utilizada. Os primeiros lpis eram confeccionados com cedro vermelho do Leste, uma rvore robusta e resistente encontrada no Sudeste dos Estados Unidos, especialmente no Leste do Tennessee. Atualmente milhes de lpis so produzidos anualmente. Eles so confeccionados em quase todas as cores e graus de dureza ou maciez possveis e so projetados de tal modo que possam escrever em praticamente qualquer superfcie e ter as mais variadas utilizaes. Certamente uma ferramenta indispensvel para comerciantes, artistas e escritores. A caneta tambm possui uma histria interessante. O primeiro sistema de papel e caneta remonta ao Egito antigo. Os escribas dos faras e sumos sacerdotes utilizavam junco com as extremidades mascadas, formando filamentos que podiam absorver tinta. Com o passar do tempo, medida que os pigmentos melhoravam, as canetas evoluram e passaram a apresentar ranhuras em sua extremidade. No sculo XVI, penas de aves foram introduzidas e representaram um grande salto qualitativo nos instrumentos de escrita. Elas podiam ser afiadas, eram maleveis e quebravam menos sob o peso da mo do usurio. Trezentos anos mais tarde, em meados do sculo X I X , o metal comeou a ser utilizado (a caneta-tinteiro comeara a ser desenvolvida), mas os usurios ainda tinham que mergulhar a ponta no tinteiro quando secava. Em sua essncia, as canetas de meados do sculo X I X eram utilizadas da mesma maneira que o junco dos tempos dos faras, milhares de anos antes.

Assim como em Outras invenes, algum se sentiu incomodado com o status quo e resolveu solucionar o problema. Foi exatamente o que aconteceu, em 1884, com o corretor de seguros Lewis Waterman. Ele queria encontrar um meio de acabar com a necessidade de ter que mergulhar a ponta da caneta no tinteiro. Antes de sua interveno, os compartimentos de tinta no haviam sido incorporados s canetas porque era difcil controlar o fluxo da tinta. Waterman achou a soluo. Para que a presso se mantivesse durante o fluxo da tinta, era necessrio que o ar substitusse a tinta medida que ela fosse sendo usada. A fim de que isso ocorresse, ele criou dois ou trs canais que permitiam que o ar e a tinta se movessem simultaneamente. Posteriormente, foram desenvolvidas canetas esferogrficas. A diferena entre as canetas-tinteiro e as esferogrficas enorme. Em uma esferogrfica, a tinta expelida pela fora da gravidade, ou seja, quando apoiada sobre o papel ao ser mantida com a ponta para baixo (no momento de escrever). A tinta seca imediatamente e a ao semelhante a pintar uma parede com um rolo. As canetas do tipo roller bali tambm so diferentes. Antes de mais nada, h a necessidade de uma tampa para que a tinta no resseque. A segunda diferena que a esfera no aplica a tinta. Em vez disso, ela funciona como um regulador do fluxo de tinta e redutor de atrito. Alm disso, a tinta mais viscosa do que na caneta-tinteiro. At o momento, ningum parece ter conseguido resolver um problema inconveniente com as canetas esferogrficas: o vazamento. Esperemos que esse seja seu prximo avano tecnolgico!

Fbrica de papel. U. S. Gypsum

12
O PAPEL
Pense em como seria o mundo sem o papel e voc compreender quo importante ele e o tipo de impacto que ocasionou na humanidade. O desejo de comunicar, claro, veio muito antes dos meios de poder faz-lo. As pessoas comearam a usar pequenas tbuas de argila, seda, bronze, superfcies recobertas com cera e outros materiais para compartilhar pensamentos e informaes. Esses instrumentos obviamente funcionaram, mas o material era lento e geralmente dispendioso, duas caractersticas que a inveno do papel alterou. O papiro, primeiro material semelhante ao papel, era utilizado pelos egpcios quatro mil anos antes de Cristo. O papiro era confec-

cionado prensando s e o junco de modo que se formasse uma folha fina e resistente, apropriada para a escrita. O papel do modo como o conhecemos foi inventado pelos chineses no ano 105 d.C. por um eunuco da Corte Imperial chamado Cai Lin. Antes de sua inveno, os chineses escreviam em seda, que era muito cara, ou em tabuletas de bambu, que eram muito pesadas. Cai Lin encontrou uma alternativa mais leve e mais barata. Ele anunciou corte que havia criado o papel, uma mistura de cascas de rvores, rede de pescar e bambu que era prensada de modo a produzir um material em que era fcil escrever. A Histria indica que Cai Lin havia, na realidade, aprimorado um produto j existente e no inventado a partir do nada. Antes dele, j havia o papel feito de cnhamo, um planta fibrosa asitica, e essa forma de papel j existia pelo menos desde o ano 49 a.C. Os chineses utilizavam o papel para uma variedade de coisas alm da escrita: fazer embrulhos, nas artes decorativas e em vestimentas, entre outras. Num perodo de algumas centenas de anos, o novo papel e suas variaes mais finas j haviam suplantado a seda, as tabuletas de madeira e o bambu para a escrita. Por volta do ano 600 d . C , monges budistas j haviam propagado a arte da confeco do papel para o Japo, e esse passou a ser o material de escrita por excelncia no pas, assim como se tornou o material bsico para bonecas, leques e at mesmo divisrias para separar os cmodos das casas (biombos). Por volta do ano 750, os chineses iniciaram uma guerra contra os rabes, e muitos chineses foram capturados. Para que obtivessem a liberdade, eles disseram aos rabes que poderiam revelar os segredos da produo do papel. Levou tempo para que aquilo que os rabes haviam aprendido viesse a ser difundido pela Europa. Mas o papel chegou l. Os rabes construram a primeira fbrica de papel em Xativa, na Espanha, por volta do ano 1000, e o novo produto ainda continuou a ser produzido pelos mouros mesmo quando eles foram expulsos da Pennsula Ibrica. Mas esse evento tem um carter mais positivo do que negativo, j que o conhecimento sobre a produo do papel se alastrou pela Europa crist. At por volta do ano de 1250, a Itlia era o principal centro produtor e exportador de papel, mas ento, em meados do sculo

XIV, monges franceses iniciaram a produo de papel para uso no registro de textos sagrados. Tudo isso era timo, mas o que era escrito no papel estava sendo feito com a pena, o que significava que toda a informao, apesar da disponibilidade de papel, no podia ser amplamente disseminada. Foi ento que os alemes comearam a fazer o papel (com auxlio tcnico dos italianos) e aprimoraram sobremaneira a qualidade e o modo de produzi-lo. Em 1453, Johan Gutenberg inventou a prensa com tipos mveis. Os livros, que anteriormente pertenciam a uma seleta minoria, como a realeza e o clero, passaram a ser acessveis a todos, inclusive ao cidado comum. E, medida que as pessoas aprendiam a ler, a demanda por material de leitura aumentou, e com ela a necessidade de produo de mais papel cresceu em ritmo acelerado. Ao longo dos dois sculos seguintes, a fabricao de papel se alastrou pelo mundo todo, inclusive no Novo Mundo. A primeira fbrica de papel foi fundada no Mxico, por volta de 1680, e mais tarde um americano chamado William Rittenhouse fundaria a primeira fbrica de papel dos Estados Unidos, mais precisamente na Filadlfia. Por muito tempo, o papel continuou a ser produzido de roupas velhas, farrapos e outros tecidos, mas aos poucos o que parece que comeou a haver escassez desses materiais. Foi ento que um francs de nome Ren-Antoine Ferchault de Raumur, aps observar como os marimbondos construam suas casas, sugeriu que a madeira poderia ser usada. Foi uma excelente sugesto, mas, para que fosse possvel transformar uma rvore em algo em que se pudesse escrever, um longo caminho ainda teria de ser percorrido. E o caminho foi percorrido gradualmente. Em 1852, um ingls chamado Hugh Burgess ajudou a obter uma melhor polpa de madeira, o material bruto bsico para a manufatura do papel. Dois anos antes, um alemo chamado Friedrich Keller desenvolveu uma mquina de papel a manivela que o produzia em grandes folhas. A qualidade de polpa foi sendo aprimorada gradualmente, primeiro em 1867, por um americano chamado C. B. Tilghman, que adicionou sulfito ao processo de obteno da polpa, e depois, 10 anos mais tarde, por um sueco, C. F. Dahl, que acrescentou outras substncias qumicas, aprimorando ainda mais a qualidade

(In produto obtido. (> assim chamado mtodo sulfato chegou aos Estados Unidos em 1907. Em 1 8 8 3 , Charles Stilwell inventou uma mquina para fazer sacos de papel marrons, e de 1889 a 1900 a produo de papel teve uma enorme expanso, alcanando 2,5 milhes de toneladas por ano. Sabe-se que na Antigidade os alunos faziam suas anotaes em pequenas lousas, mas o advento do papel acabou por aposent-las para sempre.

2 SheetsSUcat 1.

G. B. SELDEN.
ROAD ENGINE.

No..549,160.

Patented Nov. 5, 1895.

13
O AUTOMVEL
Conta a lenda que o baro da indstria automotiva, Henry Ford, 111dia um modo bastante peculiar de despedir uma pessoa: o empregado deixava o posto na sexta-feira e, ao retornar na segunda, enconi fava sua mesa vazia e um aviso informando que ele no pertencia mais ao quadro da empresa. Lendas parte, trs coisas so inquestionveis a respeito de Ford: ele revolucionou o automvel no mundo todo, criando um carro que era prtico e acessvel; criou algo que inexistia e que se chama linha de produo, que revolucionou a indstria, e mudou o modo de vida nos Estados Unidos. Antes de Ford, havia os cavalos e as charretes. Depois de Ford, havia o automvel. Os membros da famlia de Ford comearam a imigrar do condado de Cork, na Irlanda, para Dearborn, Michigan, nos Estados Unidos, em 1832. William, pai de Henry, hospedava tios e tias que chegavam regio na dcada de 1840 fugindo da "fome da batata". Michigan era um excelente lugar para imigrantes. Na poca, qualquer um podia comprar um acre (4.047m2) de terra pela quantia de 120 dlares. Os imigrantes compraram cada centmetro de solo disponvel e se prepararam para cultiv-lo. Na poca da colheita, a produo era vendida em Detroit, que no era muito distante e podia ser abastecida com carroas. Henry, nascido em 1863 dois anos antes do fim da Guerra de Secesso , trabalhava nas terras da famlia. Mas, aos 16 anos, comeou a trabalhar meio perodo em uma oficina mecnica onde podia descobrir como as coisas funcionavam e se atendo a invenes. Depois foi trabalhar na Detroit Edison Company e, quando completou 30 anos, j havia galgado todos os postos e se tornara responsvel pelo setor eltrico da cidade.

A funo dava a cie muito tempo livre. Apesar de estai de sobreaviso 24 horas por dia, as circunstncias raramente requeriam sua presena. Isso permitia que ele se isolasse em sua oficina, onde, em 1893, construiu um motor movido a gasolina que era um aperfeioamento em relao aos predecessores. Trs anos mais tarde, inventou um objeto desajeitado, semelhante a uma aranha com quatro rodas, que era parte bicicleta, parte automvel. Ele batizou o veculo de "quadriciclo" ou de "carruagem sem cavalos". Nos anos que se seguiram, aperfeioou sua carruagem sem cavalos e, em 1903, achou que j havia desenvolvido um veculo comercializvel. Com apenas 28 mil dlares, Ford fundou a Henry Ford Company. A empresa foi um sucesso ele fazia propaganda dela correndo com seu carro; ele mesmo conduziu um modelo " 9 9 9 " na quebra de um recorde mundial, percorrendo uma milha (1.600 metros) em 39,4 segundos, e comeou quase que imediatamente a sofrer represlias da Associao de Produtores de Automveis, que alegaram que ele no poderia usar um motor a gasolina, que, de acordo com a associao, havia sido patenteado em 1895. Ford tinha uma opinio diferente e afirmava que seu motor era diferente do original. A contenda chegou aos tribunais e, em 1903, Ford perdeu. Mas em 1911 ele teve seu recurso deferido. Em 1908, Ford comunicou ao mundo que produziria um carro popular, e assim o fez. O Modelo T vendeu mais de 15 milhes de unidades e Ford conquistou metade do mercado mundial de automveis. A essncia de seu sucesso no estava somente no carro, que era bem produzido, mas no valor daquilo que seus consumidores recebiam. Em 1 9 0 8 , o Modelo T custava 9 5 0 dlares, mas, por causa das inovaes na linha de produo e da sua vontade de pagar a seus empregados o dobro do que pagavam outros produtores, o que os encorajava a apresentar uma maior produtividade, ele produziu em 1927 o Modelo T por 3 0 0 dlares. Para obter as partes componentes de seus veculos, Ford comprou as empresas dos fornecedores de matria-prima de que necessitava as minas, florestas, fbricas de vidro e seringais , assim como os barcos e trens que transportavam o material. Os lucros eram to grandes que ele podia financiar essas aquisies com recursos prprios.

Apesar de o carro de l ord e as conquistas representadas pela linha de produo terem auxiliado a eliminar o modo tradicional de produo, assim como a maneira como as pessoas viviam, Ford nunca deixou de apreciar as coisas tradicionais. Com o intuito de preservar essas tradies, ele construiu a Greenfield Village, perto de Detroit, onde procurava reproduzir as coisas do jeito que eram q uando criana. E sua admirao por Thomas Alva Edison (uma vez Ford escreveu em um de seus cadernos: "Deus precisava de Edison") se tornou explcita na rplica do Menlo Park laboratrios onde Edison trabalhara em Nova Jersey , construda em Greenfield Village. Ford trabalhara com Edison e o considerava seu mentor. No incio de tudo, quando Ford ainda trabalhava em seu motor a gasolina, Edison o encorajara a continuar, em vez de se envolver com sistemas a vapor ou outro tipo de combustvel.
;

Na dcada de 1930, a fortuna da Henry Ford Company entrou em declnio. O sucessor do Modelo T, o Modelo A, no apresentava bons nmeros de vendas, e no decorrer da dcada a linha no grfico das vendas da empresa continuou caindo. Mas, quando a Segunda Guerra Mundial eclodiu, a demanda por milhares de novos veculos impulsionou novamente a empresa de Ford. Ford era um homem duro, mas a maior tristeza de sua vida, aquela da qual jamais pde se recuperar, foi a morte de seu filho, Edsel, vtima de cncer, em 1943. Foi dito que o corao de Ford se foi com o filho, no s para os negcios, mas tambm para a prpria vida. Dois anos aps a morte de Edsel, Ford passou o comando (ou o volante) de sua companhia para seu neto, Henry Ford II. Ele morreu quatro anos depois da morte de Edsel, e, em seu testamento, sua parte nas aes da empresa foi destinada Fundao Ford, tornando-a uma das principais organizaes filantrpicas do mundo.

Ho. B31.383.

tnuuma

PATENTED MAI 23, 0. & W. WEIGHT. FLYING MACHINE. n i n A I . U , oa.


l9

1906.

8 * I T - M I I T 1.

INVENTORS.

Qmtle WrjalitATTORNEY.

14
O AVIO*
Tabuletas e desenhos antigos esto repletos de imagens que lembram pssaros muitos incluindo figuras humanas emplumadas e com asas capazes de subir e descer dos cus msticos. Desde o mais remoto incio da humanidade, nosso maior desejo tem sido o de nos elevarmos como os pssaros um smbolo de liberdade, de graa e de mistrio. As tentativas mais antigas de vo baseavam-se na imitao dos pssaros. Muitos daqueles que se arriscavam em suas tentativas prendiam penas a seus braos e pernas e tentavam corajosamente transformar o sonho em realidade. Os esforos desses pioneiros, no entanto, geralmente se tornavam fracassos e muitos morreram ou ficaram feridos ao pular de penhascos ou outros lugares altos. Mas somente no incio do sculo X I X aquilo que alimentou a imaginao de Aristteles, Leonardo da Vinci e Galileu pde ser trazido realidade por dois mecnicos de bicicleta de Ohio. Os irmos Wright foram os atores principais nessa histria, mas havia um elenco de coadjuvantes e um script fascinante.
* A polmica a respeito da verdadeira paternidade do avio foi recentemente alimentada quando da comemorao dos 100 anos do primeiro vo dos irmos Wright. Especialistas favorveis a esse ou quele pioneiro jamais chegaram a um acordo e, acredita-se, jamais chegaro. A polmica em si antiga, e o prprio Santos Dumont se pronunciou a respeito, como podemos verificar em um trecho de seu livro O Que Eu Vi, O Que Ns Veremos, publicado em 1918: Eu no quero tirar em nada o mrito dos irmos Wright, por quem tenho a maior admirao; mas inegvel que, s depois de ns, se apresentaram eles com um aparelho superior aos nossos, dizendo que era cpia de um que tinham construdo antes dos nossos. Logo depois dos irmos Wright, aparece Levavassor com o aeroplano "Antoinette", superior a tudo quanto, ento, existia; Levavassor havia j 20 anos que trabalhava em resolver o problema do vo; poderia, pois, dizer que o seu aparelho era cpia de outro construdo muitos anos antes. Mas no o fez.

No sculo XIX, todos os fundamentos tericos para o v i pulsionado por motor j haviam sido levantados. Sir George Gayley, um abastado filsofo, poltico e educador britnico, foi um pioneiro ii.i pesquisa das estruturas das asas e da necessidade de um motor leve. (iayley props que o projeto das asas precisaria incorporar espao para reboque e capacidade de decolar. Ele tambm postulou que o ngulo no qual o ar passava pelas asas afetava a capacidade de alamcnt.

O que diriam Edison, Graham Bell ou Marconi se, depois que apresentaram em pblico a lmpada eltrica, o telefone e o telgrafo sem fios, um outro inventor se apresentasse com uma melhor lmpada eltrica, telefone ou aparelho de telefonia sem fios dizendo que os tinha construdo antes deles?! A quem a humanidade deve a navegao area pelo mais pesado que o ar? As experincias dos irmos Wright, feitas s escondidas (eles so os prprios a dizer que fizeram todo o possvel para que no transpirasse nada dos resultados de suas experincias) e que estavam to ignoradas no mundo, que vemos todos qualificarem os meus 250 metros de "minuto memorvel na histria da aviao", ou aos Farman, Bleriot e a mim que fizemos todas as nossas demonstraes diante de comisses cientficas e em plena luz do sol? (...) O "Demoiselle" media 10 metros quadrados de superfcie de azas (sic); era 8 vezes menor que o 14-bis! Com ele, durante um ano, fiz vos todas as tardes e fui, mesmo, em certa ocasio, visitar um amigo em seu Castelo. Como era um aeroplano pequenino e transparente, deram-lhe o nome de "Libelule" ou "Demoiselle". Este foi, de todos os meus aparelhos, o mais fcil de conduzir, e o que conseguiu maior popularidade. (...) Com ele obtive a "Carta de piloto " de monoplanos. Fiquei, pois, possuidor de todas as cartas da Federao Aeronutica Internacional: Piloto de balo livre, piloto de dirigvel, piloto de biplano e piloto de monoplano. Durante muitos anos, somente eu possua todas estas cartas, e no sei mesmo se h j algum que as possua. Fui pois o nico homem a ter verdadeiramente direito ao ttulo de Aeronauta, pois conduzia todos os aparelhos areos. Para conseguir este resultado me foi necessrio no s inventar, mas tambm experimentar, e nestas experincias tinha, durante dez anos, recebido os choques mais terrveis; sentia-me com os nervos cansados. Anunciei a meus amigos a inteno de pr fim minha carreira de aeronauta tive a aprovao de todos. Tenho acompanhado, com o mais vivo interesse e admirao, o progresso fantstico da Aeronutica. Bleriot atravessa a Mancha e obtm um sucesso digno de sua audcia. Os circuitos europeus se multiplicam; primeiro, de cidade a cidade; depois, percursos que abrangem vrias provncias; depois, o "raid" de Frana Inglaterra; depois, o "tour" da Europa. (...) O estado atual da aeronutica todos ns o conhecemos, basta abrir os olhos e ler o que ela faz na Europa; e com enternecido contentamento que eu acompanho o domnio dos ares pelo homem: E meu sonho que se realiza. (N.T.)

"<) problema l o d o " , ele escreveu, "resume-se nesses limites fazer com que uma superfcie suporte determinado peso pela apli(ao de potncia resistncia do ar." Ele tambm fez uma previso que se mostrou impressionantemente correta, de que o mecanismo de propulso deveria ser alimentado pela em suas palavras "combusto repentina de ps ou fluidos inflamveis". Cayley construiu em 1804 um pequeno planador baseado em suas descobertas. Em 1809, ele lanou um modelo maior, apesar de no tripulado. Ele continuou seus estudos e pouco depois construiu outro planador, incorporando uma fuselagem "aerodinmica" a uma estrutura de cauda mvel. Ele convenceu um garoto de uma escola local a conduzir o aparelho num "vo" por alguns minutos e em um declive, o que foi bem-sucedido. Apesar de suas grandes inovaes, Cayley estava impedido de obter maiores sucessos pelas limitaes tecnolgicas de seu tempo. A nica fonte de propulso disponvel at ento o motor a vapor mostrou-se inapropriada para fins aeronuticos. Tendo se disseminado ao longo do sculo X I X , os motores a vapor estavam revolucionando o projeto de embarcaes e tornando possvel o desenvolvimento de ferrovias. Mas tanto barcos como locomotivas no precisavam se distanciar da superfcie da Terra e voar. Os motores a vapor eram grandes e pesados pesados demais se pensarmos na potncia que ofereciam e necessitavam de uma grande quantidade de madeira ou carvo como combustvel, alm da gua para a obteno do vapor. Os projetos de planadores desenvolvidos por Cayley, no entanto, no passaram despercebidos. Muitos estudaram e copiaram seus esforos. De fato, os planadores ainda so muito utilizados hoje e vm realizando vos com considervel distncia e tempo. Mas eles so, assim como os bales de ar quente, dependentes das condies meteorolgicas. E a ateno ento se voltou para a criao de um propulsor para o planador. William Henson apresentou uma "carruagem area a vapor" com asas de 45,72 metros de envergadura e motores de rotao. Em 1848, ele tentou alar vo com uma verso reduzida de 6,10 metros de envergadura e um motor a vapor leve. Esse prottipo de vanguarda se elevou do cho, mas o ainda pesado motor a vapor o impediu de decolar, isso sem mencionar que planou mais do que voou.

N o final ilo sculo XIX, ilois importantes pioneiros dfl aviao fizeram progressos que os colocaram na vanguarda do v o . Otto Lilienthal publicou um livro, amplamente difundido, e chamado () Vo dos Pssaros como Base para a Aviao, que se baseava em anos de pesquisa e observaes que fizera a respeito dos pssaros em vo. Lilienthal conduziu uma srie de experimentos com planadores que construiu e incorporou um pequeno motor a gasolina em seu projeto.-Ele morreu tragicamente, enquanto testava um avio em 1896. Sir Hiram Maxim construiu um biplano impulsionado a vapor cm 1894. O projeto original ostentava um motor e hlices duplas e chegou a se elevar, mas estava preso ao solo por cordas de segurana. Apesar do incio promissor, Maxim parou inexplicavelmente de trabalhar nesse projeto. No alvorecer do sculo X X , a corrida para ser o "Primeiro a Voar" ganhou novo impulso, e o novo sculo colocou os irmos Wright no topo da lista dos ento chamados "aviadores". Orville e Wilbur Wright eram filhos de um clrigo do Estado de Ohio. Os rapazes tornaram-se apaixonados pela mecnica ainda jovens e inventaram um instrumento de impresso quando ainda adolescentes. Trabalharam numa grfica at 1892, quando abriram uma loja de bicicletas em Dayton, Ohio. Os rapazes haviam recebido de presente um dos brinquedos de elstico de Alphonse Penaud quando pequenos e mais tarde leram os relatrios de pesquisa elaborados por Lilienthal. Eles acreditavam poder aprimorar o projeto de Lilienthal e corrigir outros erros na teoria aeronutica ainda em voga. A principal inovao no projeto dos irmos foi o "controle de leme", o arqueamento da superfcie das asas feitas por cabos que permitiriam que a aeronave permanecesse em equilbrio enquanto fazia curvas. Os Wright haviam observado como os pssaros restabeleciam o equilbrio no vo angulando uma asa para baixo e outra para cima. Realizando experimentos em caixas de papelo, conseguiram duplicar essa ao arqueando um lado e depois o outro mudando a estrutura aerodinmica sem sacrificar a rigidez. Muitos at hoje consideram os irmos Wright experimentadores "casuais" que tiveram sorte no lugar e na hora certos. E a mais pura verdade. Eles construram o primeiro tnel de vento em sua oficina em Dayton e testaram meticulosamente padres de fuselagem

c dc configurao de a s a s . Monoplanos, biplanos e at mesmo triplanos foram cuidadosamente testados. Alm disso, quando no conseguiram obter um motor a gasolina que obedecesse a suas especificaes, construram seu prprio motor. Em 1900, os Wright estavam preparados para colocar suas pesquisas em prtica. Eles construram um planador no motorizado incorporando o projeto de "arqueamento de asa". Ento se dirigiram para Kitty Hawk, na Carolina do Norte, local escolhido por causa de suas brisas constantes e praia deserta. Aps uma srie de vos promissores, eles retornaram para Dayton, onde continuaram projetando planadores em 1901 e 1902. Em 1903, estavam preparados para instalar o motor e se tornarem os "primeiros a voar". Os irmos Wright retornaram a Kitty Hawk e escolheram o dia 14 de dezembro para a primeira tentativa. Seu primeiro avio The Flyer era um biplano completo, com suportes e corpo cobertos com lona; possua uma envergadura de asa de 12,19 metros e pesava 365,14 quilos. Eles haviam projetado sob medida um motor de quatro cilindros em linha, similar ao dos automveis, com 13 cavalos de potncia e pesando 81,65 quilos. O The Flyer tambm possua hlices duplas movidas por engrenagens e correntes semelhantes s de uma bicicleta. Aps vencer no cara ou coroa, Wilbur teve o privilgio na tentativa da primeira decolagem. O avio, no entanto, rapidamente cambaleou aps alar vo e fez uma aterrissagem forada na praia. Apesar de Wilbur no ter se ferido, a aeronave ficou avariada e a nova tentativa de vo foi programada para o dia 17 de dezembro. O dia 17 de dezembro de 1903 foi uma das grandes datas na histria do sculo X X . Com Orville no comando, o The Flyer decolou elegantemente e voou impulsionado por seu motor por 12 segundos, cobrindo a distncia de 36,58 metros. "Uma mquina carregando um homem se elevou do cho com seus prprios recursos e ficou em pleno vo", Orville anunciou ao mundo, "e se manteve voando sem reduo de velocidade e aterrissou em um ponto mais alto do que de onde partira." Na presena de fotgrafos e da imprensa, eles realizaram mais trs vos naquele dia, e o ltimo deles durou quase um minuto e

percorreu 260 metros, Em l >()5, Wilbur voou por mais de meia hora, percorrendo 38 quilmetros em uma rota circular. O mundo homenageou os irmos, que foram condecorados com um grande nmero de medalhas e prmios, mas Wilbur contraiu febre tifide e morreu em 1912. Orville viveu at 1948, tempo suficiente para ver o The Flyer mudar o sculo X X e renovar o n o s s o conceito de mundo.
l

15
O ARADO
O arado um instrumento muito simples, mas certamente merece um lugar de destaque neste livro. Ele se destaca pela velocidade e eficincia em abrir sulcos na terra de modo que a semente possa ser lanada e a lavoura cultivada. Se o arado fosse desconhecido nos dias de hoje, alimentar os bilhes de habitantes do mundo seria urna tarefa muito mais difcil. Na verdade, em alguns pases seria uma tarefa impossvel. O incio da sua utilizao foi bastante tmido, provavelmente apenas um homem arrastando uma vara pelo cho de modo a abrir um sulco ou ranhura no solo para a semente. Foi ento que a "relha" ou "arado de ranhura" foi inventada, aparecendo primeiro conforme escavaes arqueolgicas indicam ao sul da Mesopotmia e remontando ao ano 4 5 0 0 a.C. Era apenas um instrumento feito de uma nica vara com uma extremidade pontiaguda chamada "relha" que podia ser arrastada pelo solo e produzia um sulco. Os primeiros aparelhos eram, a princpio, arrastados por homens, mas, posteriormente, um ou dois bois que, descobriu-se, eram capazes de trabalhar o dia inteiro sem se cansar passaram a ser utilizados. Os arados de madeira podiam trabalhar em solo arenoso, como o encontrado na Mesopotmia e no Egito, com um clima ameno e seco, mas deixavam de ser eficientes em pases onde o solo era pesado e mido. Por isso, o uso de animais como bois e vacas tornou-se essencial. O grande desenvolvimento do arado ocorreu na China, um pas distante dos outros e de grande inventividade. Os chineses tambm eram bastante discretos em relao ao seu mundo e s suas invenes; portanto, o mundo ocidental no tinha conhecimento de coisas que os chineses j sabiam por volta de 3 0 0 0 a . C , tais como o fato de que rochas pontiagudas podiam ser utilizadas como "relhas de arado" e eram mais eficientes que as de madeira. J que as

&4

^rLis~~

Jj,jfwm,f0*#f'

Dcsenho do projeto de patente do arado, 1862, por French e Foucher. Escritrio de Registro de Patentes dos Estados Unidos

rochas ciam mais p e s a d a s q u e a madeira, os chineses tambm haviam descoberto que o arado podia abrir sulcos mais profundos mesmo num solo mais duro. Posteriormente, os chineses desenvolveram uma relha de ferro por volta de 600 a . C , pelo menos 500 anos antes do Ocidente! A relha de ferro era evidentemente superior. Em primeiro lugar, ela poderia ser moldada em um formato mais eficiente e, em segundo, era mais rpida que as de madeira ou pedra. Os chineses, na verdade, desenvolveram dois tipos de relha de arado. Uma totalmente confeccionada em ferro e outra somente com a parte de ferro presa madeira. Devido a seu peso, o modelo totalmente de ferro no era to fcil de usar quanto o outro, no qual a parte de ferro estava presa a uma estrutura de madeira. Os chineses tambm desenvolveram a fabricao de um tipo de ferro mais forte, essencialmente atravs da mistura do ferro fundido com minerais que o tornavam mais resistente e menos quebradio. Anteriormente, quando o ferro era apenas derretido e entornado em uma forma, o ferro fundido, resultante desse processo, poderia bater em uma pedra e se partir. Um outro problema era que, medida que o arado abria o sulco na terra, esta poderia cair novamente no sulco, exigindo que o fazendeiro posteriormente a removesse. Para solucionarem esse problema, os chineses desenvolveram a aiveca, que consistia numa placa de metal curvada que retirava a terra arada do sulco. Outras inovaes foram implementadas para fazer com que o arado pudesse ser ajustado a diferentes profundidades de sulco, uma bno para quem necessitava arar diferentes tipos de solo. Diversos pases, principalmente europeus, tomaram conhecimento do aprimoramento que os chineses fizeram no arado somente no sculo XVII, quando a China abriu seus portos ao comrcio. Comerciantes holandeses levaram as informaes a respeito do arado para a Europa. A prova disso que o arado padro usado no Norte da Europa no sculo XVIII era chamado de "Rotherham", o nome do local onde era produzido, em Yorkshire, na Inglaterra, e sua origem era a Holanda. O arado todo em ferro foi introduzido na Europa no fim do sculo XVIII. Os desenvolvimentos que se seguiram incluam arados com partes substituveis e que podiam ser

equipados com lminas mais adequadas a determinados tipos de S( >lo. At cerca de 1850, a terra era lavrada com o auxlio de bois e cavalos. Mas os arados movidos a vapor entraram em cena. Naquela poca, eles eram to caros que a maioria pertencia a empreiteiros itinerantes. As vantagens eram enormes. Enquanto os animais podiam puxar um arado com vrias relhas num solo macio, a verso movida a vapor podia fazer o mesmo num solo duro e arar quase cinco hectares em um nico dia. Por volta do fim do sculo X I X , os arados individuais mveis, movidos a vapor, haviam evoludo e tudo o que os agricultores tinham que fazer era operar a mquina que levava um arado atrs de si. O sculo X X assistiu introduo do motor de combusto interna, e os arados mecnicos foram equipados com ele em substituio ao obsoleto motor a vapor.

Neurocirurgio Charles Wilson.

Photofest

16
OS C U L O S
Parece claro sem nenhum trocadilho que quase at o tempo de Cristo os culos ainda no haviam sido inventados. Na realidade, se um proeminente romano tivesse baixa acuidade visual e precisasse ler, seria necessrio que um de seus escravos lesse para ele. Um utenslio muito semelhante a uma lente de aumento e feito de cristais de rocha polidos com 3,81 centmetros de dimetro foi descoberto por arquelogos prximo cidade de Nnive, na Assria. E o comedigrafo Aristfanes faz referncia a uma lente semelhante que seria usada com os raios do sol para abrir buracos em pergaminhos e derreter a cera que revestia as tabuletas utilizadas para a escrita.

Aquilo que era conhecido como "pedra de leitura" e q u e c hamaramos de lente de aumento foi desenvolvido por volta do ano 1000 de nossa era. Ao que parece, os venezianos aprenderam como produzir tal lente, que era colocada diretamente sobre o texto a ser lido, ampliando o tamanho das letras. Em textos antigos, foram en(< nitradas referncias de monges com presbiopia que utilizavam tais lentes para ler. Em um dado momento, os venezianos tiraram as lentes de cima do papel, forma como eram utilizadas, e as colocaram em armaes que podiam ficar em frente aos olhos. Os primeiros culos, ao que parece, foram inventados entre 1268 e 1289. A referncia de 1268 aos culos vem do cientista Roger Bacon. Ele escreveu em sua enciclopdica Opus majus que podia examinar "letras e objetos minsculos atravs de um cristal, vidro ou outro objeto transparente" de tal modo que elas eram ampliadas. Knto, em 1269, num ensaio intitulado "Tarite de con uite de la famile", um homem chamado Sandra di Popozo escreveu: "Estou to debilitado pela idade que, sem esses vidros chamados culos, eu no seria mais capaz de ler ou escrever. Este instrumento foi inventado recentemente para o bem das pobres pessoas cuja viso ficou fraca." Infelizmente, o nome do homem que inventou os culos no foi mencionado, mas h uma referncia a ele em um sermo proferido por um monge em Pisa, em 1306: "No faz vinte anos", ele diz, "que a arte de confeccionar culos, uma das mais teis artes da Terra, foi descoberta. Eu mesmo vi e conversei com o homem que primeiro os fez." Os primeiros culos utilizavam lentes de quartzo por uma razo muito simples: o vidro ainda no havia sido inventado. Surpreendentemente, o problema mais comum que os culos tiveram aps sua inveno na realidade, um problema que incomodou por cerca de 350 anos foi como coloc-los no rosto. Os culos apiam-se sobre o nariz e em ganchos por trs das orelhas, mas as medidas do corpo humano variam de tamanho, formato e na habilidade de apoi-los. Alm disso, as lentes devem se posicionar perpendicularmente ao eixo visual, mas isso somente possvel quando os olhos esto posicionados em uma direo. Uma variedade de armaes foi criada para colocar as lentes, e, em 1730, um oculista londrino chamado Edward Scarlett aperfeioou peas laterais rgidas que se prendiam atrs das orelhas.

Houve outros aprimoramentos, incluindo o uso de lentes coloridas, porque alguns inventores tinham a impresso de que o vidro comum permitia que uma quantidade excessiva de luz passasse por ele. Portanto, muitas lentes eram amarelas, verdes, azuis ou turquesa. Culturas diferentes apresentavam atitudes distintas quanto ao uso de culos. Por exemplo, franceses e ingleses usavam culos em segredo, enquanto na Espanha a atitude era completamente diversa: a sociedade espanhola entendia que o uso de culos fazia com que a pessoa aparentasse ter maior importncia e dignidade. Na Amrica, o custo era a principal preocupao de quem precisava usar culos. Embora tivessem sido criados para todos, o preo colossal, para a poca, de 200 dlares, o equivalente a milhares de dlares hoje, tornava-os inacessveis para a maioria da populao. Apesar de Benjamin Franklin ser reconhecido por muitos de seus feitos, o papel que ele desempenhou no desenvolvimento dos culos no muito conhecido. Ele foi o inventor dos culos bifocais, em que parte da lente usada para perto e outra para longe. Franklin os teria inventado porque achava o uso de dois pares de culos muito desconfortvel. Como ele relata, Eu... antigamente possua dois pares de culos, que substitua ocasionalmente, pois, quando viajo, costumo ler e com freqncia queria observar os mineradores. Como achava a troca dos culos problemtica e nem sempre rpida o suficiente, cortei as lentes dos culos ao meio e coloquei uma metade em cada um dos aros da armao. Desse modo, como utilizo os dois culos simultaneamente, s tenho que movimentar meus olhos para cima ou para baixo se o que quiser observar estiver longe ou perto, com as lentes apropriadas sempre prontas. Havia alguns problemas com os bifocais, como a falta de nitidez na regio onde as duas lentes eram unidas, mas, posteriormente, se tornou possvel fazer as lentes com uma nica pea de vidro.

chamado John Hershel as props. Assim como multai outras invenes, a necessidade foi a causa do seu surgimento. Aconteceu que, no final do sculo X I X , um homem cujas plpebras haviam sido destrudas por um cncer teve as lentes de contato inventadas por F. E. Muller um alemo que fazia olhos de vidro colocadas sobre seus olhos. As lentes resistiram at o dia em que o homem morreu, 20 anos mais tarde. As primeiras lentes de contato eram grandes e relativamente desconfortveis, mas, medida que o tempo passava e os materiais eram aprimorados, ficavam mais finas, menores, mais confortveis e, obviamente, mais populares. Por volta de 1964, mais de seis milhes de pessoas estavam utilizando lentes, 6 5 % mulheres. A capacidade da humanidade em enxergar melhor tem um valor inestimvel. Apenas tente imaginar quais outras invenes e avanos da cincia no teriam surgido sem eles. Os culos foram uma inveno simples. Na verdade, assim como a roda.

17
O REATOR ATMICO
A energia atmica , sem sombra de dvida, a maior de todas as energias que os seres humanos foram capazes de controlar, e Enrico Fermi e seu companheiro Leo Szilard foram responsveis por esse feito ao inventar um reator atmico ou nuclear. O feito deles foi controlar a energia liberada pelo urnio bombardeado por nutrons numa reao em cadeia. Eles obtiveram o registro da patente em 1955, mas os direitos foram cedidos ao governo dos Estados Unidos, para o qual Fermi e Szilard haviam trabalhado durante a Segunda Guerra Mundial desenvolvendo a bomba atmica. Fermi nasceu em Roma, Itlia, em 29 de setembro de 1 9 0 1 . Ele sempre demonstrou interesse pela matemtica e pela fsica, e, quando ficou mais velho, teve um engenheiro como mentor. Ele se tornou to conhecedor dessas matrias que, em 1918, recebeu uma bolsa para estudar na Scuola Normale Superiore da Universidade de Pisa. Fermi se formou magna cum laude (com grande louvor) quatro anos mais tarde, com um doutorado em fsica. Ele se tornou professor universitrio em Roma e especializou-se em fsica atmica, especificamente na criao de istopos artificiais pelo bombardeamento de nutrons. Seu trabalho nessa rea foi to significativo que, em 1938, ele foi laureado com o Prmio Nobel de Fsica. Foi durante esse perodo que Fermi comeou a sofrer por causa de seu antifascismo e tambm pelo fato de sua esposa ser judia. Fermi aproveitou a ocasio. Indo a Estocolmo, acompanhado de sua esposa, para receber o Prmio Nobel, ele nunca mais retornou, assumindo o posto que havia sido oferecido pela Universidade de Colmbia, em Nova York, de professor de fsica. Foi em Columbia que Fermi formou uma equipe juntamente com Szilard e um estudante de graduao e pesquisador chamado Walter Zinn com o intuito de realizar experincias em fisso nuclear.

M y 17, 1955
m d Dto. 19, 1944

E PERMI ETAL

mrmmc

2,708,656 87 Sht-Sht 7

reactor

. -wh

mai

() grupo concluiu que .1 quantidade de nutrons liberados durante o processo era suficiente para causar uma reao em cadeia, ou seja, uma liberao de energia. Verificou-se ento que a descoberta poderia ter aplicao militar, e, em maro de 1939, foi determinado que Fermi iria discutir o fenmeno com a marinha dos Estados Unidos. Apesar de a marinha ter ficado intrigada com o que Fermi tinha dito, nada ficou acertado depois. Poucos meses mais tarde, Szilard explicou a Albert Einstein o tipo de trabalho investigativo que a equipe estava fazendo, e Einstein, que possua uma enorme influncia no meio poltico, relatou as descobertas ao presidente Franklin D. Roosevelt, que considerou o projeto de extrema importncia e fez com que outros cientistas se envolvessem nos trabalhos. No final de 1940, a Universidade de Colmbia recebeu uma verba de 40 mil dlares para explorar a idia com maior profundidade e criar as condies necessrias para uma fisso nuclear controlada, e os trabalhos foram desenvolvidos por uma equipe coordenada por Fermi. O trabalho da equipe de Fermi, por sua vez, era monitorado por uma outra de cientistas da Universidade de Princeton. Os trabalhos foram aprovados e, um ano aps o incio das hostilidades entre os Estados Unidos e as potncias do Eixo, as equipes se uniram num tipo de equipe superinvestigativa em Chicago. No dia 2 de dezembro de 1942, o grupo estava preparado para uma experincia significativa que foi conduzida numa quadra de squash, embaixo das arquibancadas, em Stagg Field, na Universidade de Chicago, e foi a primeira tentativa de se controlar uma reao em cadeia numa fisso nuclear. A experincia foi um sucesso. O trabalho continuou a passo acelerado pelos dois anos seguintes. Ento, em agosto de 1944, a operao teve que ser transferida para Los Alamos, no Novo Mxico, onde um novo laboratrio, coordenado por J . Robert Oppenheimer, havia sido construdo. Fermi se tornou chefe do departamento de fsica. No havia nenhuma dvida sobre qual o objetivo do laboratrio: construir uma bomba atmica. A equipe precisou de outro ano alm de dois bilhes de dlares , com a guerra ainda em andamento, para tentar criar a bomba. Eles conseguiram no dia 16 de julho de 1945, s 5h30min,

numa rea isolada tia l 'asc Area de Alamogordo, 190 quilmetros a sudeste de Albuquerque, no Novo Mxico; o evento foi testemunhado exclusivamente por cientistas e militares. Foi um sucesso e a equipe no perdeu tempo na fabricao de bombas atmicas para serem utilizadas na guerra, o que ocorreu apenas trs semanas mais tarde. No dia 6 de agosto de 1945, a primeira bomba destruiu Nagasaki, e, alguns dias depois, a segunda b o m b a foi lanada em Hiroxima.

Atol de Bikini, 24 de julho de 1946.

Pbotofest

18
A BOMBA ATMICA
A inveno da bomba atmica foi um divisor de guas para a humanidade. Aps lanar duas delas sobre as cidades japonesas de Nagasaki e Hiroxima, em agosto de 1945, os Estados Unidos encerraram abruptamente a Segunda Guerra Mundial e iniciaram um perodo indito de prosperidade e paz. Muitos acreditam que o preo que a humanidade est pagando por essa inveno exorbitante. E inclui um cenrio aterrorizante. Agora sabemos que a bomba atmica pode ser um instrumento de destruio da humanidade, e este conhecimento tem influenciado as

I 'lincas tios legisladores, governos e a psique dos indivdui >s ao l o n g o do perodo que se iniciou na Guerra Fria at hoje. No princpio, a Amrica parecia estar determinada a permanecer isolada da guerra que havia comeado na Europa, enquanto a Alemanha avanava sobre vrios pases. Mas ento houve o "ataquesmpresa" japons em Pearl Harbor, no dia 7 de dezembro de 1941, e, antes que os Estados Unidos pudessem se mobilizar, grande parte do Sudeste da sia havia sucumbido ao Japo. Mas, como comentou um general japons, "temo que tenhamos despertado um tigre adormecido". Lentamente, a Amrica retomou o territorio ocupado pelos japoneses no Pacfico e impediu o avano do Japo. Mas a Amrica acreditava que a ameaa real e crescente era a Alemanha.

Mas essa era urna guerra total, uma luta at o fim, e os pases, incluindo os Estados Unidos, usariam o que pudessem para vencer. Sob a orientao do presidente Franklin D. Roosevelt, num esforo conjunto ultra-secreto entre os Estados Unidos e o Reino Unido, comeou-se a construir a bomba atmica. Coordenada pelo general Leslie R. Groves em reas isoladas, como Los Alamos, no Novo Mxico, o programa era conhecido apenas por um nmero restrito de cientistas e polticos. Na verdade, o presidente Harry Truman apenas ficou sabendo do projeto, batizado de "Projeto Manhattan", por intermdio do secretrio de Guerra Henry Stimson, no dia 25 de abril de 1945, depois de se tornar presidente e no durante o perodo em que foi vice-presidente. A Amrica sabia que estava enfrentando inimigos fanticos. De fato, quando de uma invaso americana, descobriu-se que o Japo havia treinado centenas de crianas, com dinamite atada ao corpo, para se atirarem debaixo dos tanques americanos. Homens-bomba haviam sido utilizados ao longo da guerra e continuariam sendo usados. Era uma situao real. No havia como garantir que o Projeto Manhattan seria bemsucedido. Havia uma srie de problemas gerenciais e dificuldades tcnicas, e os especialistas sabiam que a criao da bomba se baseava numa teoria que no havia sido completamente comprovada. Na realidade, por volta do incio de 1945, dois bilhes de dlares haviam sido gastos no projeto, e at o ltimo momento havia dvidas sobre qual seria o melhor mtodo de detonao. Alm disso, enquanto a bomba estava sendo construda, havia uma presso

ionsiclcrvcl no somente cm manter a segurana, mas tambm em n i . i deixar que o mundo soubesse da bomba. O elemento-chave para que a bomba fosse feita foi a criao do plutonio, que no existe na natureza, mas como o urnio (que existe na natureza), quando submetido ao estmulo correto, pode produzir uma reao em cadeia. Essa reao descontrolada, que faz com que a bomba "funcione", chamada fisso e havia sido investigada e tornada compreensvel graas s pesquisas de um fsico chamado Niels Bohr. A fisso ocorre quando o ncleo (a parte central do tomo) dividido em duas partes. A natureza dos tomos previsvel e confivel para esse processo, e, uma vez que um neutrn rompesse um tomo de urnio, os fragmentos liberariam outros nutrons que romperiam outros tomos, e assim sucessivamente. Essa reao em cadeia dura apenas milionsimos de segundo e a quantidade de energia liberada durante a reao de vrias centenas de milhes de volts. Durante a fisso, grande quantidade de calor e radiao liberada e a radiao produzida chamada radiao gama, a forma mais letal conhecida pelo homem. A primeira bomba atmica foi detonada no deserto do Novo Mxico e se chamava Trinity. A bomba foi colocada num gigantesco receptculo de ao chamado Jumbo, que possua seis metros de comprimento e pesava 200 toneladas. A bomba que foi lanada em Nagasaki se chamava Fat Man, apesar de ser muito menor que a Trinity. Ela consistia numa esfera oca de plutnio envolvida por camadas de explosivos de ao lenta e rpida. Os detonadores acionaram as cargas explosivas, que produziram uma onda de choque simtrica que fez com que a esfera entrasse em colapso, "detonando" o plutnio e resultando numa exploso nuclear. A chave para a detonao foram os explosivos, que queimavam em ritmos diferentes. Desse modo, as ondas de choque atingiriam a esfera de uma maneira semelhante de uma lente focando raios de luz. A bomba que foi lanada em Hiroxima continha duas massas suberticas de urnio (uma reao nuclear ocorre quando o urnio atinge a "massa crtica"). Ao atingir o ponto zero, uma massa de urnio foi disparada em direo outra para desencadear a exploso.

A n o s m a i s tarde, m u i t o s soldados americanos que participa iam do bombardeio disseram ter repensado sobre a devastao que e s s a s bombas haviam causado, mas, ao olharem para trs, outros disseram que fariam tudo de novo se fossem chamados, j que os japoneses no deram outra opo.

19
COMPUTADOR COLOSSUS

Muitas pessoas no sabem quem foi Alan Mathison Turing e nem o quanto foi profunda a influncia que ele teve em nossas vidas. Turing foi um exmio matemtico e cientista, um pioneiro na cincia da computao. Muitos historiadores militares dizem que seu trabalho em decifrar a mquina de cdigos chamada Enigma (que era um tipo de computador), usada pelos alemes durante a Segunda Guerra Mundial, diminuiu o conflito em dois ou trs anos, salvou vidas talvez milhes e evitou muitos outros massacres. O historiador Sir Harry Hinsley, que trabalhou durante a guerra interpretando mensagens navais que lhe eram enviadas por Turing, especula que, se a Enigma no tivesse sido decifrada, a invaso da Europa no ocorreria antes de 1946 ou 1947, em vez de 6 de junho de 1944. Alm disso, depois de julho de 1945, as bombas atmicas americanas estavam sendo produzidas ao ritmo de uma por ms e estariam disponveis para varrer do mapa cidades ou bases de submarino alems e contaminando essas reas. Uma guerra prolongada tambm poderia significar uma guerra de guerrilha pelo fato de encurralar as foras alems nas colinas. Especula-se at mesmo que a Alemanha j teria tipo tempo de aperfeioar as bombas V2, que eram um tipo de mssil cujo alvo era a Gr-Bretanha e poderiam posteriormente transportar cargas qumicas ou biolgicas. Se a invaso tivesse ocorrido em 1946 ou 1947, teria a Unio Sovitica permitido que a Alemanha se rendesse Amrica? Se a rendio no tivesse ocorrido, quais teriam sido as implicaes polticas? Todas essas suposies no aconteceram, em grande parte, por causa de Turing. Ele poderia ter sido festejado, talvez adorado e

reverenciado, at mesmo poderiam ter erguido 11111,1 esttua em sua homenagem no centro de Londres. Mas, em vez disso, no dia 9 de junho de 1954, aos 42 anos, amargurado e com a mente perturbada devido a uma legislao que restringia direitos aos homossexuais, borrifou cianureto de potssio em uma ma e a comeu, acabando Com sua vida. E com ele morreram, obviamente, todo o seu ideal e tudo que ele ainda poderia ter proporcionado humanidade. Turing nasceu em Londres, no dia 23 de junho de 1912, e seu gnio cientfico e interesse por tudo que fosse relacionado s cenla ias emergiu cedo, apesar de demonstrar pouco interesse por histria, ingls, latim e matrias afins. Em 1931, entrou no King's (iollege, da Universidade de Cambridge, onde se dedicou ao estudo da matemtica e desenvolveu um interesse permanente em recriar o trabalho de outros cientistas. Num determinado momento, comeou a desenvolver uma espcie de computador digital, que recebeu o nome de "Mquina de Turing". A mquina lia uma srie de uns e zeros de uma fita, que descrevia a tarefa que deveria ser executada. O ponto-chave era instruir o computador apropriadamente, e este executaria uma ou mais tarefas. Ele acreditava que um "algoritmo" poderia ser desenvolvido de modo a resolver qualquer problema. A nica parte difcil era dividir o problema em estgios que o computador pudesse acompanhar. Na dcada de 1950, havia computadores, mas a maioria deles tinha sido projetada para executar uma nica tarefa. Na poca, a concepo de algoritmo de Turing era considerada mais estranha do que revolucionria. Hoje, no entanto, o que ele descreveu exatamente o que os programadores fazem. Durante a dcada de 1920, os alemes criaram a mquina de cdigos Enigma, fato que fez com que acreditassem que suas mensagens militares codificadas e outras operaes secretas fossem impossveis de decodificar. Era uma hiptese aceitvel. A mquina, que lembrava muito a de escrever, era capaz de efetuar milhes de clculos em milissegundos, e os cdigos secretos que os controlavam eram alterados no incio de cada dia. No comeo dos anos 1930, no entanto, matemticos poloneses haviam criado uma mquina e comearam a tentar decodificar a Enigma, j que sentiam que um dia a Polnia seria invadida pela

Alemanha, c a decodifil ao da mquina alem poderia ser de grande serventia. Turim; partiu desse ponto. Ele coordenava uma equipe de cientistas e especialistas em matemtica que se reuniam em Bletchley Park, nos arredores de Londres, cujo objetivo principal era tentar decodificar a Enigma. Para atingir esse objetivo, a equipe desenvolveu um computador talvez o primeiro da Histria chamado Colossus. Ele operava com 1.500 vlvulas e trabalhava 24 horas por dia. A medida que o tempo ia passando, novos modelos foram instalados, e, apesar de ser um segredo at hoje, especialistas acreditam que 10 Colossus chegaram a ser construdos. De qualquer maneira, o fato de o Colossus ter auxiliado a decodificar a Enigma foi a brecha nas linhas inimigas que imediatamente se tornou o segredo mais bem guardado da Segunda Guerra Mundial. Em termos prticos, isso significou que os Aliados sabiam exatamente o que os alemes planejavam fazer antes que eles o fizessem, uma vantagem militar incalculvel. De que modo incalculvel? O fato de os cdigos terem sido desvendados auxiliou os Aliados a decidirem onde ocorreria a invaso do Dia D e a enganarem Adolf Hitler durante a manobra. Nada era mais importante. Num determinado momento, o pessoal de Bletchley Park alertou o primeiro-ministro Winston Churchill sobre o iminente bombardeio cidade de Coventry, mas ele preferiu deixar que o bombardeio ocorresse, apesar de toda a destruio e mortes, a ter que evacuar a cidade e permitir que os alemes deduzissem como os britnicos ficariam sabendo do ataque. (Ao longo da guerra, os britnicos fizeram uso de um intrincado sistema de contra-espionagem e vigilncia para fazer com que os alemes no desconfiassem de nada.) Entretanto, numa outra ocasio, surgiu uma crise de grandes propores. Os alemes comearam a usar uma variao da Enigma para orientar seus submarinos, a qual utilizava um sistema de cdigos completamente diferente. Tudo que Turing e seus colegas sabiam havia se tornado completamente intil; daquele momento em diante, eles no poderiam informar mais nada nem prevenir ningum.

colegas nada podiam fazer, exceto tentar, freneticamente, decifrar o novo cdigo. E finalmente, no cenrio mais dramtico que se possa imaginar, a resposta foi dada pelo prprio Turing, desesperado, sozinho num dos bangals em Bletchley, e trabalhando at a exausto. Sua mente brilhante finalmente decifrou o cdigo e a frota pde finalmente ser alertada do perigo. Depois da guerra, Turing trabalhou numa srie de mquinas que suplantariam a inteligncia humana. Na verdade, acreditava que a mquina poderia ser desenvolvida de modo a imitar a inteligncia humana, e muitos acreditavam que sua inspirao era a perda de um grande amor na juventude. Turing estava literalmente tentando trazer seu amor de volta vida. Ele tambm escreveu um trabalho cientfico em 1950 contendo o que hoje conhecido como "Teste de Turing", que avalia a inteligncia de uma mquina, um i c s t c considerado padro para se avaliar a inteligncia mecnica mesmo nos dias atuais. Durante a guerra, a homossexualidade de Turing no era um problema, mas, aps 1948, ela, de um modo geral, passou a ser vista com menosprezo medida que o cenrio poltico e emocional mudava com o advento da Guerra Fria e a aliana da Gr-Bretanha com os Estados Unidos. De qualquer maneira, a mquina que ele ajudou a construir permanece como uma das maiores invenes de todos os tempos.

Vaso sanitrio americano moderno. American

Standard

O VASO S A N I T A R I O
O vaso sanitrio um elemento crucial na histria do avano da sade humana. Apesar de a maioria das culturas considerar um tabu falar das funes corpreas, ao longo da maior parte da Histria a falta de higiene no que diz respeito aos excrementos representou um risco enorme para a humanidade. Em outras palavras, as prticas sanitrias de remoo de dejetos sempre foram uma necessidade. O vaso sanitrio foi uma resposta a elas. Assim como ocorreu em muitas outras invenes, a histria do vaso sanitrio est repleta de retrocessos e atrasos. Culturas diferentes fizeram avanos durante certos perodos e recuaram em outros.

por exemplo, que havia vasos sanitrios conectados a escoadouros feitos de tijolos de argila na ndia numa poca to remota quanto 2500 a.C. Mesmo assim, durante a Idade Mdia, de 500 a 1500 d.C, as pessoas esvaziavam baldes e penicos cheios de excrementos pelas janelas. Fossas a cu aberto eram comuns, as doenas se alastravam rapidamente e as pessoas literalmente morriam nas ruas. A situao na Europa seguiu um padro surpreendentemente comum na histria da humanidade.
S a b e se,

Antes de terem os banheiros dentro de casa, as pessoas tinham que se livrar dos dejetos de outra forma: enterrando-os nos bosques, atirando-os pelas janelas nos esgotos a cu aberto, jogando-os nas correntezas dos rios ou usando penicos que precisavam ser limpos diariamente. As atitudes e hbitos pblicos tambm foram importantes para dar forma ao atual vaso sanitrio. Apesar de um nmero diminuto de pessoas ter tido ao longo do tempo a chance de utilizar vasos sanitrios em pequena escala (geralmente os ricos), somente a partir do sculo XVI os governantes comearam a se preocupar com as condies sanitrias. Acreditava-se que sujeira era igual desordem, que, por sua vez, era ruim para a sociedade. Mesmo assim, as pessoas continuaram a usar o lado de fora da casa para jogar os dejetos. Apesar de leis terem sido promulgadas do sculo XVI em diante, tornando obrigatria a instalao de um vaso sanitrio em todas as casas e a construo de sanitrios pblicos, o progresso verdadeiro e permanente somente foi obtido a partir do sculo XVIII. John Harrington inventou a privada com descarga em 1596 (um modelo muito semelhante aos vasos sanitrios modernos, mas a gua ficava num tanque semelhante a um gabinete localizado acima do vaso sanitrio), mas somente mais de 180 anos depois que o modelo foi adotado em alta escala. Na poca, o banheiro estava sendo introduzido nas casas, mas de uma maneira ainda rudimentar se comparada aos padres atuais. O mundo viu o desenvolvimento de privadas de terra e outras com coletor. A privada de terra consistia num buraco no cho que era coberto depois que o usurio fazia suas necessidades. A privada com coletor possua uma cavidade mais profunda e com uma tampa para fechar o buraco, evitando o contato com os excrementos.

I las eram eficientes, mas, mesmo assim, necessitavam de limpeza manual. Um momento decisivo foi o ano de 1738, quando J . F. Brandel apresentou uma privada adaptada com um tipo de vlvula de descarga. Depois disso, Alexander Cummings aperfeioou essa criao e desenvolveu um vaso sanitrio de melhor qualidade em 1775. O vaso desenvolvido por ele mantinha gua no fundo quando no estava em uso, suprimindo assim os odores, e tambm podia retirar dejetos da casa. Mesmo assim, o mecanismo da vlvula e a quantidade de gua a ser despejada pela descarga (a quantidade e a velocidade no deveriam variar a cada descarga) ainda precisavam de aperfeioamento. Em 1777, Joseph Preser conseguiu obter as melhorias necessrias, e mais tarde, em 1778, Joseph Bramah substituiu a vlvula de registro por uma de manivela. A tecnologia da descarga de gua (usando a gua e a gravidade para "arrastar" os resduos) havia atingido o seu apogeu. Finalmente, em 1870, S. S. Helior inventou o vaso sanitrio com descarga, chamado "optims". De 1890 at hoje, os nicos aperfeioamentos foram estticos. O aspecto externo e a maneira como os vasos sanitrios funcionam permanecem inalterados. Na Frana e na Inglaterra, foram colocados dentro das casas; banheiros privativos com boxes individuais ou cortinas para manter a privacidade entraram em voga. As outras mudanas tinham como objetivo alterar o formato e o design dos vasos sanitrios (para se adequar ao gosto pessoal), assim como a quantidade de gua a ser utilizada. A conservao dos recursos hdricos se tornou mais importante e novos modelos foram projetados para funcionar adequadamente com menos quantidade de gua. Concomitantemente evoluo do vaso sanitrio, tivemos a inveno do papel higinico. Antes dele, as pessoas usavam cnhamo, jornais e outras coisas. Finalmente, em 1857, Joseph Cayetty inventou o papel higinico nos Estados Unidos. A inveno permitiu que as pessoas usassem uma folha de papel mais conveniente, absorvente, e que estivesse ao alcance quando necessrio. Apesar de ser um invento aparentemente simples, o vaso sanitrio levou certo tempo para ser inventado, mas, na ocasio, tornou-se rapidamente confivel.

Cena do filme 200 Rifles (1969).

Photofest

21
O RIFLE
O desenvolvimento e o aperfeioamento do rifle uma arma de fogo porttil e de longo alcance levaram sculos. Enquanto a maioria de ns pensa nele como uma arma longa, o termo "rifle"* se aplica especificamente ao cano da arma de qualquer arma ou canho, na verdade que perfurado ou sulcado em forma de espiral pelo lado de dentro. No incio, a parte interna do cano de uma arma ou canho era lisa para permitir que o projtil pudesse deslizar rapidamente, tornando a recarga mais rpida. Por meio do estudo da balstica descobriu-se que um cano sulcado em espiral ou "raiado"
* O verbo rifle, em ingls, significa sulcar, raiar; da o nome da arma. (N.T.)

faria com que o projtil girasse dentro do cano, aumentando o seu alcance e preciso. O "canho de mo", como era conhecido, apareceu nos campos de batalha em meados do sculo X V Era uma engenhoca monstruosa que chegava a pesar mais de 11 quilos e precisava de um suporte com uma forquilha numa das extremidades para que pudesse ser disparada. Um projtil, que tinha a forma grosseiramente esfrica, era socado pela boca do cano sobre uma quantidade especfica de plvora. Na outra extremidade do cano ficava o "ouvido", um orifcio que conduzia ao "fuzil",* um pequeno recipiente em forma de concha que recebia uma outra medida de plvora. A plvora era inflamada mo para disparar a cpsula. O primeiro mecanismo projetado para levar automaticamente as fascas ao fuzil chamava-se "serpentina", uma inveno alem que utilizava um pedao de metal com um pino no meio. Quando um lado da serpentina, ou o "gatilho", era empurrado pelo operador, o outro lado, que era equipado com um conjunto de castanhas que apoiavam uma espoleta de detonao lenta chamada "estopim", era conduzido ao fuzil. O avano seguinte foi o alongamento da coronha, guarnecendo-a de uma empunhadura para a mo. A extremidade anterior da arma foi alargada, de modo que fosse diminudo o impacto do coice da arma contra o atirador. O aprimoramento do "canho de mo" ficou conhecido como "arcabuz", um precursor do "mosquete", utilizado por um longo perodo. Os soldados, a princpio, colocavam as armas sobre o osso esterno para atirar, mas, medida que a plvora ficava mais potente, o coice da arma fazia com que a regio ficasse dolorida; ento eles mudaram a posio de tiro para o ombro, que absorvia melhor o impacto. As inovaes na maneira como as armas eram construdas fizeram com que se alterasse lentamente a arte da guerra, j que os projteis podiam penetrar na melhor das armaduras. Os dias do cavaleiro em sua reluzente armadura estavam contados.
* Pea de metal com que se atritava uma pederneira (por exemplo, slex) para produzir centelhas. (N.T.)

A "caoleta", m e c a n i s m o de disparo, foi outra e v o l u o . Tratava-se de uma roda de metal que girava impulsionada por uma mola contra uma pirita-de-ferro tambm presa a uma mola. Quando o gatilho era acionado, a roda girava, fazendo com que a pirita produzisse fascas prximo ao fuzil. Em meados do sculo XVI, o rifle utilizava uma "fecharia de pederneira", que incorporava um modelo mais simples e mais barato. Ela possua uma parte chamada "co", um grampo de metal no qual um pedao de slex se encontrava preso e colidia com outro de ao quando o gatilho era puxado. Foi a Revoluo Industrial, quando ocorreram os aperfeioamentos que alteraram sobremaneira os mtodos de produo, que fez com que o rifle se tornasse o flagelo dos campos de batalha. A simplicidade do projeto da fecharia de pederneira fez com que os modelos fossem padronizados, possibilitando no somente a produo em grande escala, mas tambm o conserto, graas s partes substituveis. A medida que os exrcitos europeus cresciam, a industrializao da guerra fez com que fosse possvel fornecer um exemplar da nova arma para cada um dos soldados. E o encantamento causado pelo rifle era bvio: era uma arma poderosa, precisa, possuindo um alcance que possibilitava abrir fogo contra o inimigo a longa distncia. Com o passar do tempo, novos aperfeioamentos foram surgindo. O primeiro foi o mtodo de disparo por "percusso", que trouxe uma "agulha" que colidia contra uma coifa de fulminato de mercrio e explodia ao impacto. Ela veio a substituir o slex na fecharia de pederneira. Ironicamente, enquanto muitos ainda faziam experimentos com a coifa de percusso, Alexander John Forsyth, ministro escocs, foi o primeiro a torn-la uma realidade e a ter seu sistema patenteado em 1807. Convenientemente, as coifas eram adaptadas com facilidade s fecharias de pederneira preexistentes. O passo seguinte foi fazer o projtil pequeno o suficiente para ser carregado facilmente pela boca do rifle e em seguida, uma vez na culatra, expandir-se para se encaixar nas estrias espiraladas a fim de que obtivesse um melhor trajeto em direo ao alvo. Diversos mtodos foram tentados, e at mesmo se tentou carregar os rifles com projteis de mosquete, que eram pressionados at a culatra e

socados com unia varei.1 de espingarda para fazer com que se expandissem, a fim de se encaixarem no fundo do cano. Apesar de serem muito melhores, havia uma perda na acuidade, j que o processo de recarga causava deformidades no projtil. Claude-tienne Mini, capito francs que havia se inspirado num projtil cilndrico e alongado, aperfeioou essa idia no apenas para solucionar o problema bsico da recarga da arma, mas tambm para melhorar o desempenho do projtil. Sua idia consistia num projtil de base oca com uma cavilha de ferro. Quando a arma fosse disparada, a cavilha de ferro se expandiria, prendendo-se firmemente ao estriamento. O cilindro do projtil, com um cone de metal na ponta, comearia a girar enquanto passasse pelo cano da arma, num efeito como o de um pio ou giroscpio, que iria guiar o projtil aerodinamicamente em direo ao alvo com fora e preciso sem precedentes. Assim que o mundo tomou conhecimento da inveno de Mini, muitas pessoas comearam a tirar partido dela. Em 1 8 5 1 , os britnicos enviaram um modelo da inveno para os ferreiros da Fbrica de Armas Real, em Enfield. Ela entrou em ao por volta de 1854, durante a Guerra da Crimia, quando um correspondente do Times de Londres descreveu a nova arma como o "Rei de Todas as Armas". O exrcito russo, equipado com os mosquetes de cano liso, no teve qualquer chance lutando contra os Mini, que rompiam suas hbeis fileiras e formaes "como que pela mo de um Anjo Aniquilador". O sistema Mini e o de "carregamento pela culatra" surgiram justamente quando se iniciou a Guerra de Secesso. No dia 17 de setembro de 1862, no riacho Antietam, em Sharpsburg, no Estado de Maryland, tropas da Unio repeliram uma invaso do exrcito confederado. Uma verso americana do Mini estava sendo usada pela Unio, que enfrentava uma verso prpria criada pelos confederados complementada por rifles produzidos em Enfield, importados dos britnicos. Aquele nico dia registrou mais de 26 mil baixas em ambos os exrcitos e permanece como o mais sangrento da histria americana pelas mos de um "Anjo Aniquilador". Justamente enquanto o rifle continuava a evoluir com o desenvolvimento de mecanismos de recarga automtico que permitiam

ao soldado disparar diversas sries de tiro numa SUCesS&O rpida com preciso cada vez maior que essas inovaes levaram concepo de uma arma que destronaria o "Rei de Todas as Armas". Enquanto os exrcitos continuavam, j no sculo X X , a avanar em direo aos inimigos, agora entrincheirados e protegidos de seus projteis, surgiu a metralhadora, tornando obsoleto o mais potente dos rifles.

A PISTOLA
Originalmente, a pistola surgiu como um armamento de cavalaria, uma arma de fogo que podia ser operada com uma nica mo, permitindo que a outra ficasse livre para segurar as rdeas do cavalo. As pistolas do perodo em meio aos sculos X V e XVIII refletiam em geral a tecnologia disponvel para os mosquetes um nico disparo e recarga pela boca e eram inicialmente um complemento s armas mais potentes que eram apoiadas no ombro. Inovaes nos mecanismos de disparo, como o "fuzil", a "fecharia de pederneira" e, posteriormente, os sistemas de "disparo por percusso", tornaram-se essenciais para manter a pistola pronta para disparar numa batalha. Antes disso, a fim de inflamar a carga de plvora, o atirador precisava carregar um cordo chamado "estopim" para disparar a arma. Os mecanismos de caoleta e fecharia de pederneira criavam uma centelha no fuzil da arma de fogo, permitindo que ela permanecesse no coldre at o momento da utilizao. A leveza e a eficincia causadas pela proximidade tornaram-se imediatamente evidentes no uso das pistolas, tornando-as uma arma indispensvel para a defesa pessoal. Obviamente, como ocorria com o rifle, o sonho de todo soldado num campo de batalha era ser capaz de disparar mais de um tiro num curto tempo. A sua vida poderia depender disso. A idia de disparos repetidos tanto para o rifle quanto para a pistola era oportuna e muitos armeiros se dedicaram tarefa de torn-la uma realidade. Armas com diversos tipos de cano foram criadas, mas eram difceis de portar. Muitas cmaras tambm foram criadas, mas as falhas na detonao dos explosivos e o conseqente perigo de estilhaos tornaram-se um risco considervel. Enquanto os mecanismos de disparo evoluam, surgiu uma arma com um tambor giratrio com diversas cmaras alinhadas ao

Desenho do projeto de patente, 1839, por Samuel Colt. de Registro de Patentes dos Estados Unidos

Escritrio

cano, uma de cada vez, e com relativa segurana. O "revlver" possua geralmente cinco ou seis cmaras onde um projtil e a plvora eram colocados pela frente do tambor. O soldado alinhava cada cmara individual com o cano e ento posicionava a coifa de percusso sobre um bocal que direcionava a chama de ignio para dentro da cmara, inflamava a carga de plvora e impulsionava o projtil para fora da boca da arma. A coifa de percusso era acionada pelo soldado no momento em que armava o co da pistola. O co atingia a coifa quando o gatilho era puxado. Samuel Colt, o homem que aperfeioou esse sistema e cujo nome se tornou quase um sinnimo do objeto que inventou, concebeu seu projeto ainda jovem, quando servia na marinha. Em 1835, na Gr-Bretanha, na Frana e, posteriormente, nos Estados Unidos, ele patenteou seu "revlver de percusso", que chegou a ser chamado de "coifa e projtil" ou simplesmente "revlver Colt". Havia dois fatores determinantes que tornavam o Colt diferente dos outros revlveres. Primeiro, o mecanismo desenvolvido por Colt permitia que o tambor giratrio se movesse para a cmara seguinte assim que o co fosse puxado para trs, o que no apenas criou um mecanismo confivel para alinhar as cmaras e o cano, mas tambm diminuiu o tempo que se levava para se disparar uma pistola. Antes, os atos de armar o co e mover as cmaras aconteciam em dois momentos distintos. A segunda idia genial de Colt em seu projeto foi o modo de fabricao. Com o auxlio de ningum menos do que Eli Whitney Jr., filho do inventor do "descaroador de algodo" e um grande pioneiro da produo industrial na Amrica, a fbrica de Colt em Hartford, no Estado de Connecticut, estava apta para produzir o revlver com partes engenhosas e completamente intercambiveis, utilizando uma linha de montagem composta de operrios em vez de artesos. Enquanto as vantagens militares do revlver eram bvias, a sociedade americana da poca criou um outro mercado para a arma de fogo manual que no se podia encontrar na Europa: o Oeste selvagem. Assim que se espalhou a notcia sobre o sucesso do revlver nos conflitos entre brancos e ndios tanto na Flrida quanto no Texas, a demanda pelo revlver tomou propores inimaginveis.

Mas, em 1857, terminou o prazo da patente de Colt, abrindo cai ripo para a competio. Colt perdeu o seu posto de "Rei de Todas as Armas" para os americanos Horace Smith e Daniel B. Wesson, que produziam um modelo comprado de Rollin White. O revlver de White utilizava cartuchos com bordas de cobre num nico conjunto, o que tornou possvel o municiamento pela parte de trs do tambor e no mais pela parte da frente e eliminou a coifa de percusso, diminuindo significativamente o tempo de recarga. Smith e Wesson aperfeioaram o desenho de White, fazendo com que o revlver liberasse as cpsulas depois dos disparos, assim como articularam a ao do gatilho com o co e o tambor. Quando o gatilho era liberado, o co era armado e o tambor girava. A pistola automtica nasceu na dcada de 1890, ao mesmo tempo que seu primo, o rifle, recebia adaptaes para poder ser recarregado automaticamente. Poucos tipos de modelo foram desenvolvidos, incluindo o toggle link e o slide. Ambos os modelos, fabricados, respectivamente, pela empresa alem Luger e pela americana Browning, aproveitaram com engenhosidade o coice da arma para ejetar as cpsulas disparadas e mover um novo projtil do pente, acionado por uma mola e que ficava alojado no cabo da arma. Essas pistolas viriam a tomar o lugar do revlver como arma favorita de uso no exrcito. Enquanto a pistola continua insupervel na defesa pessoal, com permisso de porte garantida na Constituio dos Estados Unidos, desde o final da dcada de 1960 o porte de armas tem diminudo enormemente nos Estados Unidos, resultado de um incrvel aumento no nmero de mortes causadas por armas de fogo. Um conjunto de leis e uma srie de debates a respeito do papel desempenhado pelas armas na sociedade americana e tambm em outros pases ainda iro perdurar. Por ora, a Lei Brady* realizou alguns avanos no controle da proliferao de armas de fogo.
* Lei que estipula o perodo de cinco dias teis para a checagem de antecedentes criminais antes de se conceder a licena de porte de arma. Esse perodo foi extinto em novembro de 1998 com a inaugurao do sistema instantneo de checagem de antecedentes. (N.T.)

Mas, mesmo lendo sido promulgada em 1993, quase 4 0 mil mortes relacionadas a armas de fogo foram registradas naquele mesmo ano e quase seis mil dessas vtimas tinham menos de 19 anos.

Sem os encanamentos seriam impossveis condies sanitrias adequadas. Gnova Plumbing

23
O SISTEMA DE ENCANAMENTO
Para avaliarmos a dimenso da importncia dos encanamentos em nossas vidas, basta imaginarmos como a vida seria sem eles. Existe muito mais neles do que a mera convenincia. Sem eles, seria difcil conceber como os arranha-cus e outras grandes estruturas poderiam ter sido construdos. Sem os encanamentos, conhecidos tecnicamente como encanamentos sanitrios, haveria um alto risco de que um grande nmero de doenas se alastrasse.

Os encanamentos existem j h muito tempo. Escavaes realizadas nos stios arqueolgicos onde ficavam as cidades antigas de Creta soterradas por terremotos e possivelmente tambm por erupes vulcnicas revelaram peas indicando que os princpios de hidrulica e os conceitos fundamentais de encanamento eram bem conhecidos. Arquelogos desenterraram canos rudimentares, apesar de altamente eficientes, no palcio de Cnosso. Na realidade, eram pedaos ocos de terracota no formato de um telescpio. Os pedaos eram unidos colando-se a extremidade mais estreita de um cano no interior da extremidade mais larga do outro, utilizando-se cimento de argila para vedao. O cano podia ser to longo quanto o necessrio; uma fora adicional poderia ser obtida amarrando-se os canos com uma corda ao redor de salincias semelhantes a maanetas. A medida que a gua corria pela fora da gravidade, ela criava uma turbulncia que limpava todos os resduos que acumulassem. A mesma escavao revelou evidncias do que ficou conhecido como sistema de saneamento bsico, projetado para a eliminao sanitria de dejetos, utilizando dispositivos como o sifo, utilizado para armazenar pequenas quantidades de gua com a finalidade de evitar que os gases provenientes do esgoto e pequenos animais pudessem entrar no sistema, assim como canos de respiro, que permitiam que gases nocivos e explosivos pudessem escapar para a atmosfera. Mas foram os romanos que levaram os encanamentos a um verdadeiro nvel de sofisticao.* Eles desenvolveram um sistema de suprimento de gua e de escoamento de esgoto por todo o Imprio. No sculo IV, Roma se orgulhava de ter cerca de 900 banhos pblicos e privados, 1.300 fontes e cisternas pblicas e 150 banheiros, todos com descarga. Roma era uma cidade que necessitava de muita gua, e, para abastecer a populao com quase 190 milhes de litros de gua, uma rede de aquedutos com 577 quilmetros de extenso foi criada,
* A expanso do Imprio Romano levou os conceitos de saneamento s suas fronteiras. S para se ter uma idia do alcance da civilizao romana, o termo em ingls para tubulao ou encanamento plumbing, originrio da palavra latina plumbum, que significa chumbo. O chumbo era o material utilizado em todos os encanamentos feitos pelos romanos. (N.T.)

sendo incrvel o ato de que muitos deles esto em uso at hoje. Os aquedutos operavam tanto acima como abaixo do solo, e a gua era conduzida por dutos e, posteriormente, transferida para canos menores (geralmente feitos de chumbo) que permaneciam subterrneos. Com o passar do tempo, os danos da ingesto de chumbo foram revelados e a utilizao de encanamentos de chumbo foi abolida. O chumbo tambm era utilizado para soldar as conexes dos canos de cobre e somente foi banido nos Estados Unidos em 1958. (Nem toda gua cida o suficiente para eliminar o chumbo nela contido, mas consultar as companhias de gua locais uma boa forma de descobrir quais possveis precaues so necessrias para lidar com tubulaes de abastecimento de gua que possam ter conexes soldadas com chumbo.) Os sistemas de gua e esgoto romanos passaram por maus momentos quando Roma foi invadida por hordas de brbaros que possuam pouco interesse por sistemas de distribuio de gua e no contavam com pessoas habilitadas para a manuteno do sistema. O perodo posterior queda do Imprio Romano tambm representou o declnio dos sistemas de encanamento, devido crena de que os banhos, por uma razo ou outra, eram malficos. Na Idade Mdia, por exemplo, abster-se de banhos passou a ser considerado um suplcio apropriado para o pecador: em especial o uso de gua quente era condenado como uma auto-indulgncia. (Alguns nobres e reis da Idade Mdia raras vezes se banhavam. No sculo XIII, por exemplo, conta-se que o rei Joo da Inglaterra banhava-se pelo menos trs vezes por ano. Existem informaes de que a rainha Elizabeth I tomava ao menos um banho por ms, "caso precisasse", conforme testemunho de um de seus ministros.) O argumento mais importante contra o banho naquela poca simples: ele era nocivo sade. Mesmo nos tempos da colonizao americana, o banho no era muito popular. Na realidade, em alguns Estados mais novos Ohio, Virgnia e Pensilvnia , havia legislaes que proibiam ou restringiam os banhos. Benjamin Franklin era uma exceo regra, j que se banhava com regularidade. Seus companheiros, ainda influenciados pelas tradies europias contrrias ao banho, criticavam-no, colocando-lhe a alcunha pouco lisonjeira de Pai do Banho Americano. O banho s se tornou popular na Amrica no sculo X I X .

Apesar ele os conceitos utilizados nos encanamentos terem permanecido inalterados durante muitos anos, os materiais mudaram. Se no passado os canos de chumbo e de ferro galvanizado eram populares, passaram a ser descartados e substitudos por canos de cobre e plstico, com a vantagem de poderem ser utilizados tanto nos encanamentos de gua quanto nos de esgoto. Quando o homem diz a Dustin Hoffman, em A Primeira Noite de um Homem, que o futuro poderia ser resumido numa palavra "plstico" , ele no poderia ter sido mais preciso no que se refere ao encanamento.

O PROCESSO

DE

TRANSFORMAO DE F E R R O EM AO
O ao um dos materiais mais importantes j produzidos, porque sem ele muito daquilo que encontramos no mundo, principalmente nas cidades grandes, no existiria. Os arranha-cus, as ferrovias, as pontes e tantos outros componentes da infra-estrutura das cidades no existiriam, porque o ferro no nem de perto to forte ou durvel quanto o ao, e no haveria a mnima possibilidade de que essas grandes estruturas tivessem sido construdas. O ao produzido a partir do ferro, e a histria da sua produo na realidade a histria do controle da quantidade de carbono no ferro, o que afeta diretamente a fora e a durabilidade do material. Se o ferro possuir 0 , 3 % a 1,7% de carbono, considerado ao, se possuir um percentual de carbono inferior a 0,3 %, considerado "ferro batido" ou "malevel", demasiado mole ou malevel para muitas das finalidades que o ao pode ter. Se o percentual de carbono for superior a 1,7%, ento considerado ferro fundido, material pesado e forte comumente utilizado na confeco de acessrios de banheiro, mas com a desvantagem de ser muito quebradio. Um golpe preciso pode fazer com que caia ou quebre, uma desvantagem se, por exemplo, vier a ser utilizado nas estruturas de um arranha-cu! O minrio de ferro foi obtido pela primeira vez quando o minrio foi colocado sobre um leito de coque ou carvo aquecido. A exposio ao calor fazia com que o carbono existente no minrio reagisse com o oxignio e liberasse um gs que se dissipava na

atmosfera, permanecendo o ferro em estado puro. Os primeiros a Utilizarem o ferro no tinham idia de que um material m a i s forte e durvel poderia ser obtido do minrio de ferro, mas, com o passar dos sculos, os homens gradualmente descobriram que isso era possvel, mas somente pequenas quantidades chegaram a ser produzidas. Durante o sculo XVIII, houve um avano significativo na produo do ao. Em 1750, T. O. Bergman, metalrgico sueco, descobriu a importncia do carbono para a produo do ao, ampliando enormemente o conhecimento dos inventores. Mas a produo ainda no atingia grandes quantidades. Foi preciso esperar que dois inventores, um ingls, chamado Henry Bessemer, e um americano, William Kelly, trabalhando independentemente, dessem um passo na direo de um processo diferente. Kelly nasceu em 1811, em Pittsburgh. Mais tarde viria a se interessar pela metalurgia (a cincia do metal), porque Pittsburgh estava se tornando um importante plo na produo de ferro. Na verdade, quando Kelly era jovem, 1 0 % da populao da cidade estavam empregados na indstria do ferro. Kelly se afastou de seu envolvimento com o ferro por um certo tempo, passando a trabalhar com seu irmo com artigos de armarinho, mas suas viagens o levaram para Eddysville, no Estado do Kentucky, rico em minrio de ferro. Em 1846, ele e seu irmo criaram a Fundio Suwanee e a Siderurgia Union, que se dedicavam produo de tachos utilizados pela indstria do acar. O novo empreendimento de Kelly foi um sucesso, e uma de suas conseqncias foi que ele aprendeu muito a respeito do processo de produo do ferro. Comeou experimentando maneiras de produzir ferro com a menor quantidade de carvo, que era indispensvel, mas escasso. Por fim, estabeleceu um processo que consistia em forar uma corrente de ar frio dentro de um cano de ferro fundido, permitindo a produo de ferro forjado sem o uso de carvo. Kelly tambm descobriu que, se o ar frio fosse suprimido em determinado momento, a quantidade de carbono no ferro o transformaria em ao. Ele chamou sua descoberta de "processo pneumtico". Kelly patenteou o seu processo em 1856, pois, por puro medo, havia sido informado de que Henry Bessemer que posteriormente seria nomeado cavaleiro devido ao seu trabalho havia pa-

tenteado a mesma invenfto. Bessemer havia descoberto o processo enquanto inventava um projtil giratrio para uso em canhes de ferro fundido durante a Guerra da Crimia. Ocorria que naquela poca os canhes de ferro fundido no eram fortes o suficiente para permitir que o projtil fosse disparado sem que eles explodissem, obrigando Bessemer a desenvolver um tipo mais resistente de ferro fundido. Para isso, inventou um "conversor", capaz de produzir um tipo de ao mais fcil de ser trabalhado e superior ao ferro fundido. No final, entraram em conflito para saber quem detinha os direitos sobre o processo, mas a principal questo continuava sendo como utilizar o processo desenvolvido por eles para a produo de uma grande quantidade de ao com rapidez. Nenhum dos processos permitia isso. A soluo veio por meio de um metalrgico gals chamado Robert F. Mushet, o qual descobriu que, se quantidades pequenas de ferro especular (uma liga de ferro), carbono e mangans fossem adicionadas ao ferro forjado principal produto resultante dos processos Kelly-Bessemer , o teor de carbono seria elevado ao ponto necessrio para a produo do ao. Por fim, Kelly associou-se a Bessemer e a Mushet a fim de criarem a tecnologia necessria para a produo do ao em alta escala e com rapidez. Outras aes judiciais foram intentadas por pessoas que haviam criado companhias de produo de ao, mas, por volta de 1866, todas as disputas haviam sido sanadas, e a Associao de Ao Pneumtico estava formada, no muito antes de a Amrica ter superado a Inglaterra na produo de ao.

Os fios nas suas muitas formas. Fotos do autor

25
O FIO
Desde a Antigidade, o cordame dos navios e muitos outros objetos confeccionados pelo homem eram feitos, movidos e suspensos por cordas, que eram feitas de plantas (razes, trepadeiras ou tiras de cascas de rvore) ou animais (tendes, pele ou plo). Os fios foram desenvolvidos como um substituto mais forte para as cordas, mas esse foi apenas um dos usos desse material. A princpio, o fio foi desenvolvido para prover uma necessidade: a capacidade de suportar e/ou arrastar cargas pesadas. S mais tarde que o fio tornou-se imprescindvel para a transmisso de eletricidade e som. No incio da produo dos fios, estes eram produzidos pelo forjamento de tiras de metal, transformando-as em longas linhas. O mtodo, conhecido como "delineamento", foi desenvolvido por

volta do ano 1000 dc nossa era. O processo consistia em tracionar ou delinear o metal de maneira que fossem formadas tiras finas e contnuas e que produziam um fio mais forte do que aquele que poderia ser produzido por um outro mtodo. A primeira pessoa a estirar um fio, por volta de 1350, utilizou a fora da gua. Seu nome era Rudolf de Nuremberg. Os fios foram estirados por esse mtodo durante sculos, at que a mquina a vapor viesse a ser inventada. Apenas a partir do sculo X I X os fios passaram a ser estirados utilizando a fora a vapor. Ichabod Washburn, considerado o Pai da Indstria do Ao, fundou uma fbrica de fios em Worcester, no Estado de Massachusetts, em 1 8 3 1 . Na era moderna, no entanto, quase todos os fios so confeccionados por mquinas, e o processo est quase completamente automatizado. Os "lingotes", ou seja, as grandes peas de metal, como o ferro, ao, cobre, alumnio ou outros metais, so laminados em barras, chamadas "biletes". Os biletes so laminados em pequenas varetas, que so aquecidas para reduzir a fragilidade, revestidas de um tipo de lubrificante e a seguir passadas numa srie de fieiras para diminuir ainda mais a espessura e assim produzir o fio. Para produzir fios mais fortes, a espessura deles aumentada. Para aumentar a espessura, vrios fios so entrelaados ou tranados em forma de corda e no mais num nico fio grosso. O problema que os fios mais grossos podem se quebrar no ponto que estiver mais fraco. O entrelaamento de vrios fios mais finos evita esse problema. Um produto de maior espessura obtido por meio da toro de fios em volta de um ncleo, que pode ser um fio ou um cabo, para criar um filamento de espessura mdia. Em seguida, fios adicionais so enrolados ao ncleo. O resultado conhecido como cabo de ao. Os cabos de ao comearam a ser confeccionados na dcada de 1830. Em 1840, a patente de um novo tipo de cabo de ao foi obtida pelo ingls Robert Newell. O mtodo de retorcer ou entrelaar os fios de metal se tornou muito popular e foi utilizado mais tarde como um material de construo resistente. John A. Roebling, um dos pioneiros na construo de pontes pnseis, esteve na vanguarda na utilizao de grandes quantidades de cabo de ao, obtidos por meio do entrelaamento, para a construo

de pontes pnseis, como a Ponte do Brooklyn, na cidade de Nova York, em 1883. De fato, diz-se que existe uma quantidade de cabos de ao na Ponte do Brooklyn suficiente para ser esticada at a Lua. No final do sculo X I X , uma outra utilidade dos fios tornou-se conhecida: eles podiam conduzir eletricidade. A importncia dessa descoberta pode ser verificada na quantidade de utilizaes nas quais o fio eltrico pode ser aplicado, nas mais variadas medidas e espessuras: construo civil, barcos, carros e avies. Quanto mais energia um fio transporta, mais grosso ele deve ser. Se a bitola do fio no for corretamente observada, pode ocorrer um superaquecimento e derreter o fio, criando fagulhas, que so geralmente controladas por um "fusvel" ou um "disjuntor". Hoje, quase todos os fios eltricos so feitos de cobre, j que um timo condutor eltrico. A fiao eltrica quase sempre revestida por algum tipo de material isolante, geralmente borracha ou plstico, de modo que a corrente que percorre o fio no ocasione nenhum dano. Existem diversos tipos de padronizao de instalaes eltricas. Em algumas reas do mundo, o padro das instalaes so os fios duplos: um fio "positivo" (que apresenta corrente eltrica) e o "neutro" (sem corrente), que transporta a corrente de volta do aparelho eltrico. Muitas localidades adotam um terceiro fio, o fio "terra", necessrio nos casos de fuga de corrente. O fio "terra" conduz a energia errante para a terra j que a eletricidade atrada pela carga negativa da terra , evitando que essa corrente venha a ferir algum. Por algum tempo, os fios de alumnio foram amplamente utilizados e talvez ainda sejam em algumas reas, mas seu uso resultou em muitos incndios em casas e prdios e acabou sendo considerado inseguro. O problema que quando a fiao de alumnio submetida a temperaturas elevadas, dilata-se e, posteriormente, se contrai, afrouxando a capa de isolamento e, conseqentemente, causando uma deficincia e at mesmo um incndio. Os fios tm tambm uma grande utilidade domstica, sendo usados at mesmo para pendurar quadros.

O TRANSISTOR
No dia 3 de outubro de 1950, John Bardeen e Walter H. Brattain registraram a patente do transistor, mas a inveno dificilmente teria acontecido sem o envolvimento de William Shockley, que acabou conhecido tanto por sua controvrsia quanto por seu brilhantismo. Tudo comeou quando um qumico sueco, Jons Berzelius, descobriu o silcio, em 1824, e um outro qumico, um alemo, Clemens Alexander Winkler, descobriu uma substncia chamada germnio, em 1886. Ambas as substncias ou elementos so conhecidas como "semicondutoras", porque compartilham uma mesma caracterstica eltrica: apresentam propriedades de conduo de eletricidade num meio-termo entre a da isolao, que resiste eletricidade completamente, e a do metal, que a conduz com facilidade. A quantidade de material necessrio relativamente pequena. Bardeen, Brattain e Shockley estudaram profundamente esses materiais, o que resultou no "transistor", que recebeu esse nome do engenheiro eletricista John Robinson Pierce, porque ele podia transmitir e amplificar acorrente por meio de um "resistor". Bardeen, Brattain e Shockley se conheceram nos Laboratrios Bell, em Murray Hill, no Estado de Nova Jersey, em 1945. Brittain trabalhava nos Laboratrios Bell desde 1928, enquanto Shockley comeou em 1930 e Bardeen em 1945. Shockley havia conhecido Brattain quando estava na marinha dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial, onde haviam trabalhado juntos no desenvolvimento de sistemas anti-submarino. Bardeen era fsico, e Brattain havia trabalhado numa rea da fsica chamada harmnico durante sete anos quando Shockley se uniu a eles.

OcL

3,

1950 17, 1948

rild Jua

IHRn-SLCTROM

J . BARDEEN ET AI 2,524,035 UTILIZING C I R C U I T ELEU smiconDucnvE h a t e r i s 9 Shts-Sht 1

FIG.I *-/1iin

fig.ia

HR/

FIG. 10

FIG. II

FIG. 12

INVESTORS' J' BARDE EN WH. BRATTAIN


ATTORNEY

A empresa AT&T estava aberta a experimentos. Ela estava enfrentando um grande problema: a licena da patente para o telefone estava chegando ao fim, o que abriria espao para uma srie de vidos competidores. O problema era a vlvula eletrnica. Tudo comeou em 1906, quando Lee De Forest inventou o "trodo" numa vlvula eletrnica, que era muito boa para a amplificao de sinais. A AT&T necessitava de algo que ampliasse os sinais para que os sons e dados pudessem ser transmitidos por linhas telefnicas a longa distncia na realidade, deveriam percorrer o mundo. Para compreender isso, necessrio saber que, quando os sinais eletrnicos viajam, eles percorrem o caminho em etapas. Um sinal no percorre direto, por exemplo, o caminho entre Nova York e uma cidade da Malsia; ao contrrio, o sinal viaja de uma caixa de distribuio num pas, onde amplificado repe as energias, como se fosse um viajante e enviado a outra caixa de distribuio, onde novamente amplificado at alcanar seu destino. A AT&T havia comprado a patente de De Forest e aprimorado enormemente a vlvula eletrnica. Mas ainda havia um grande problema: sabia-se que as vlvulas eletrnicas, que eram a essncia do sistema de amplificao de sinais, eram falveis. Elas tambm consumiam muita energia e geravam muito calor. O que a AT&T percebeu que o material semicondutor poderia solucionar esses problemas. Ele possua qualidades de condutor, era barato e mais fcil de manusear do que as vlvulas eletrnicas. Partindo dessa premissa, novos experimentos foram conduzidos por Brattain e Bardeen e levaram criao de um "transistor de contato de ponta" em 1947. Em 1950, Shockley havia desenvolvido o "retificador", que substituiu o transistor de contato de ponta. Este, por sua vez, levou ao desenvolvimento de um dispositivo chamado "transistor de juno" O transistor teve um impacto enorme no tamanho dos aparelhos eltricos: estes podiam ser muito menores, e qualquer um que tenha vivido na dcada de 1950 deve se lembrar do advento do "rdio transistorizado", que era um rdio porttil menor e mais potente. O transistor tambm teve um grande impacto nos aparelhos de televiso (mesmo que apenas internamente) e tinha uma srie de

utilizaes. Embora a eletrnica seja complexa, talvez sendo melhor deixarmos a explicao do funcionamento do transistor p a r a os fsicos, de fundamental importncia lembrarmos que o transistor acondiciona muita energia num pequeno invlucro e com segurana, diferentemente da vlvula. O trabalho dos trs cientistas no passou despercebido. Em 1956, eles foram laureados com o Prmio Nobel de Fsica por seu trabalho com o transistor. Shockley saiu dos Laboratrios Bell em 1956, fundando o Laboratrio de Semicondutores Shockley, num local que passaria a ser conhecido como Vale do Silcio. Como j mencionado, Shockley se tornou uma figura controversa. Suas teorias sobre gentica afirmavam, por exemplo, que os negros eram intelectualmente inferiores aos brancos. Tais teorias foram refutadas tanto pelo pblico em geral quanto pela comunidade cientfica. Outra coisa memorvel sobre sua vida que ele viria a morrer de causas naturais.
outras

O M O T O R A VAPOR
A histria do motor a vapor muito antiga e poucos imaginam que o seja muito mais do que se possa imaginar. Heron de Alexandria, um cientista grego, foi quem primeiro citou o uso de um deles para abrir as portas de um templo. O que ele havia construdo era essencialmente uma turbina, onde a gua era aquecida e o vapor expelido atravs de dois bicos que giravam a turbina e abriam a porta. Mas somente em 1698, centenas de anos aps esse feito, Thomas Savery, um engenheiro militar ingls, obteve a patente de uma bomba para aumentar a temperatura da gua por meio, conforme sua descrio, da "fora propulsora do fogo". O prprio Savery havia utilizado os trabalhos de um francs de nome Denis Papin para produzir seu motor a vapor primitivo. Papin foi o inventor da panela de presso. Ele tambm foi o primeiro a notar que a gua podia ser puxada utilizando-se um recipiente fechado chamado "cano de suco". Savery planejava utilizar esse princpio para criar um mecanismo que pudesse puxar a gua, o que sempre consistiu num problema, do fundo das minas de carvo. Ele construiu uma mquina equipada com uma caldeira ligada a um par de compartimentos, vlvulas e torneiras que eram acionados manualmente. O aparelho funcionou, mas, entre outros inconvenientes, havia o fato de que ele s conseguia elevar a gua at a altura de seis metros, o que era de pouca serventia, j que as minas atingiam centenas de metros de profundidade. Foi necessrio que Thomas Newcomen, tambm ingls, desenvolvesse o motor que viria a se tornar extremamente importante na Revoluo Industrial. O objetivo de Newcomen era desenvolver um motor que pudesse ser usado para extrair toda a gua de uma mina de estanho da Cornulia, que ficava constantemente alagada.

Motor a vapor de Thomas Newcomen, 1712. Coleo de Imagens da Biblioteca Pblica de Nova York

() trabalho era feito com o auxlio de cavalos, mas era uma soluo milito dispendiosa. Para criar uma mquina que funcionasse, Newcomen usou uma das idias de Papin, que trabalhava com os mesmos conceitos do motor de combusto interna, ou seja, o vapor seria empurrado para dentro de um cilindro e foraria o pisto a se mover. Papin havia at mesmo construdo um modelo que seguia essa idia, mas ningum, nem o prprio Papin, havia percebido o potencial desse equipamento. Newcomen inventou um motor que funcionou, mas havia um grande problema: ele desperdiava energia. Juntamente com John Calley, um bombeiro hidrulico, ele desenvolveu um motor baseado na ao do pisto, mas seu funcionamento gerava um superaquecimento que se traduzia em energia. Na operao, a caldeira produziria o vapor que entrava num cilindro vertical pelo lado superior. O vapor empurrava uma haste que movimentava uma pesada viga mestra ligada a uma bomba. O vapor, em seguida, era condensado por uma certa quantidade de gua que entrava no cilindro, criando um vcuo parcial e permitindo que a presso atmosfrica levasse o pisto novamente para baixo. O desperdcio de energia ocorria porque o cilindro tinha que ser completamente resfriado antes de poder ser aquecido novamente. Alm disso, o ar e outros gases podiam se acumular no cilindro, parando o funcionamento do motor. Mais tarde, vlvulas foram adicionadas para aumentar a eficcia, e o motor, apesar de suas limitaes, foi utilizado em toda a Europa. O homem que aperfeioou o motor, que se mostrou essencial para impulsionar a Revoluo Industrial, foi James Watt. Watt nasceu na Esccia, filho de um fabricante e proprietrio de barcos. Ele possua uma tremenda habilidade mecnica e por conta disso abriu uma oficina, onde consertava e construa instrumentos. Em 1764, Watt viu pela primeira vez o motor a vapor de Newcomen quando examinava uma maquete trazida a ele por um cliente. Sua anlise da mquina mostrou que do que ela mais precisava era um aumento de sua eficincia. Para isso, ele concebeu uma mquina que no necessitava ser aquecida e resfriada alternadamente. O componente central era um cilindro conectado ao

motor, mas no qual a condensao do vapor pudesse OCOnei s e m que houvesse impacto no desempenho do motor. Watt construiu um modelo de sua mquina, que veio a pblico em 1769 e foi anunciada como uma nova maneira de se diminuir o "consumo de vapor e combustvel nos motores". E foi o que fez, e depois mais, reduzindo a quantidade de combustvel necessria em 7 5 % . Watt patenteou sua nova inveno j que seu motor era substancialmente diferente do de Newcomen e, no muito tempo depois, o industrial Matthew Boulton mostrou seu interesse pela novidade. Watt, que no era um exmio homem de negcios, formou uma sociedade com Boulton e em pouco tempo sua mquina o tornou rico. De sua parte, Watt trabalhou continuamente no aprimoramento de sua mquina e em outras invenes. O motor a vapor continuou a evoluir durante a vida de Watt e at mesmo aps sua morte, tornando-se importante num momento expressivo da Histria, fornecendo energia para navios e trens. Watt recebeu diversas homenagens em vida, e seu sobrenome Watt foi utilizado como unidade de potncia eltrica.

Barco a vela moderno. Tom Philbin III

28
A NAVEGAO A VELA
A histria da navegao a vela remotssima e o barco a vela permanece como o mais antigo uso conhecido da fora elica. Os barcos de viagem martima a vela exploraram o mundo e abriram rotas de comrcio que permanecem at hoje. Em termos de influncia sobre nossos destinos, a navegao a vela est longe de ser superficial, simplesmente pelo fato de que o homem jamais poderia chegar a remo aos lugares onde pde uti-

liz-la, Na verdade, ela levou muitos exploradores .i<> redor do mundo. As primeiras velas obtinham do vento a energia necessria para impulsionar os barcos, e isso era tudo do que precisavam. Os navegadores antigos no tinham idia do significado de empuxo e resistncia aerodinmica e desconheciam ou no se importavam com a fsica aplicada a questes nuticas, mas utilizavam esses princpios diariamente. Fibras e cnhamo foram os primeiros materiais utilizados nas velas, e os arquelogos encontraram evidncias de que o uso do cnhamo na remota Mesopotmia a 8000 a.C. A histria da vela est intrinsecamente ligada rica histria da planta de cnhamo e sua propagao da Mesopotmia para outras partes da sia, Europa e frica. A propagao das sementes para outras partes do mundo se deve aos pssaros e ao vento. No terceiro milnio antes de Cristo, o cnhamo j havia se estabelecido como uma das principais fibras do mundo. Ele se tornara um tecido importante, comercializado em todas as partes do mundo. Tambm existem evidncias de que os chineses o utilizavam na confeco de cordas, de melhor qualidade que as de bambu, sendo usado na confeco de arcos e na produo de papel, roupas e chinelos, entre outros. Essencial para a navegao, o cnhamo era muito utilizado para a produo de uma vasta gama de materiais que iam da vela a todos os produtos de cordame. Entretanto, no eram estes os nicos usos da planta. As mulheres daquela poca tambm a utilizavam na confeco do tecido que servia de vesturio. Com o passar do tempo, Veneza acabou se tornando a capital mundial do cnhamo. O produto era de tal maneira fundamental para os venezianos que o Senado decretou que "a segurana de nossas gals e barcos, e nossos marinheiros e capital [apoiou-se], na manufatura do cordame em nossa cidade de Tana". Apenas o cnhamo da melhor qualidade era utilizado para os cabos, cordames e velas dos barcos venezianos. Na realidade, o cnhamo ajudou a frota veneziana a reinar pelo Mediterrneo at a derrota de Veneza para Napoleo Bonaparte em 1797.

planta Be tornou um d o s materiais predominantes no mundo. E foi

perodo que as naes da Europa Ocidental estavam empenhadas em estabelecer seu domnio sobre outras.
nesse

Um dos maiores problemas que os navegadores enfrentavam naquela poca era produzir cordames e velas que resistissem a travessias ocenicas, enfrentando todo tipo de intempries e ventos que podiam transformar o tecido mais forte em farrapos. Mas as longas fibras do cnhamo eram resistentes, como tambm era um outro produto, chamado canefis* do qual os holandeses se tornaram os maiores fornecedores. De fato, foi esse material que foi utilizado para a confeco das velas da esquadra de Cristvo Colombo em sua viagem para o Novo Mundo. Isso conduziu ao seguinte grande salto no desenvolvimento da navegao a vela. A Holanda possua a tecnologia em curso na produo de canefis, ou lona, e fornecia suprimentos para o Ocidente. Mesmo assim, apesar de a lona estar se tornando o tecido mais importante na confeco de velas, a demanda por cnhamo era to importante que muitos navios na poca transportavam sementes de cnhamo para que, no caso de um naufrgio, os marinheiros pudessem plantar e colher a matria-prima (assim como utilizar as sementes para a alimentao). Assim como ocorre em muitos inventos, um grande nmero de aprimoramentos foi incorporado vela, o que posteriormente fez com que as velas usadas hoje pudessem ser produzidas com toda sorte de materiais. A confeco das velas tambm foi influenciada por outros aspectos. Apesar da diversidade de aplicaes do cnhamo, o seu cultivo pouco rentvel comercialmente, o que fez com que os fazendeiros o abandonassem lentamente. Alm disso, por volta de 1850, navios e barcos comearam a ser impulsionados por motores a vapor e a leo. Com o tempo, outros materiais, como o nilon, passaram a ser amplamente adotados na navegao. O nilon era forte, leve e fcil de manusear, e comeou gradualmente a substituir outros materiais na confeco das velas. Hoje, a navegao a vela no utilizada comercialmente pelas sociedades desenvolvidas, seu uso est restrito ao lazer. Mas no
* Espcie de lona utilizada nos velames e confeccionada a partir do cnhamo. (N.T.)

em I o d a s as sociedades. Muitos povos primitivos .uiid.i dependem enormemente da navegao a vela e utilizam os mesmos materiais usados h milhares de anos, incluindo o cnhamo.

Arco e flecha de nativos americanos. Foto do autor

29
O ARCO E A F L E C H A
O arco e a flecha foram uma inveno que permitiu que os primeiros humanos pudessem obter seu jantar atingindo um animal no pasto a uma distncia segura. O mesmo pode ser dito se pensarmos na relativa segurana proporcionada por esses instrumentos quando utilizados como armas de guerra. Um homem da Idade da Pedra inventou o arco e tornou-se o mais eficiente caador na face da Terra. O invento consistia numa haste de madeira delgada que podia ser curvada e de uma corda, um tendo ou outro material flexvel atado s duas extremidades da haste. O modo como o arco e a flecha funcionam simples, mas eficiente. O cordo que est amarrado s duas extremidades do arco cria uma tenso, responsvel pela propulso da flecha. Esta feita de um fino cabo de madeira ou outro material e dotada de uma

ponta afiada numa das extremidades, enquanto penas So geralmente amarradas na outra extremidade da flecha, sendo responsveis pela estabilidade aerodinmica. A histria do arco muito antiga. Existem registros de pinturas com mais de 30 mil anos nas paredes de cavernas na Europa Ocidental. Na realidade, h evidncias do uso do arco e da flecha tanto para a caa quanto para a guerra desde o Paleoltico. Os materiais utilizados na confeco do arco e da flecha esto diretamente relacionados eficincia deles. Ossos e diferentes tipos de madeira foram utilizados na feitura do arco. O material precisava seguir algumas especificaes: necessitava ser de fcil obteno para aquele que produzia o arco e a flecha, assim como ser forte e flexvel. As flechas eram confeccionadas a partir de vrios materiais. As pontas das flechas eram a princpio feitas de madeira calcinada; posteriormente foram utilizados pedras, ossos e, por fim, metais. Mas, em 1500 a . C , o arco sofreu uma transformao completa com a inveno do arco composto, que era confeccionado a partir de materiais diversos (madeira, tendes e chifres) colados de modo a aumentar consideravelmente sua elasticidade. Como tal, tornou-se a principal arma dos assrios em suas bigas, dos cavaleiros mongis e dos arqueiros ingleses. Em outras pocas, havia sido usado por grandes contingentes de infantaria e cavalaria. J que o arco e a flecha so relativamente fceis de fazer e podem ser usados com relativa rapidez (at mesmo quando comparados s incipientes armas de fogo aps o advento da plvora), eles continuaram a ser utilizados mesmo depois de a plvora ter sido inventada. Eles tambm auxiliavam os povos nmades, j que os arcos e as flechas eram fceis de confeccionar, leves, portteis e eficientes no uso. Nas Amricas, o arco e a flecha tiveram grande progresso nas regies da Grande Bacia e das Grandes Plancies. No perodo que antecedeu a introduo de cavalos nos Estados Unidos, as culturas das regies da Grande Bacia e das Plancies produziam flechas bastante precisas. Havia essa necessidade porque os ndios americanos caavam a p e tinham, geralmente, que atingir o animal na primeira tentativa. Os arcos dos povos da Grande Bacia eram confeccionados com materiais locais extrados de rvores como o freixo, o mogno e o

teixo. Os arcos f e i t o s com essas madeiras eram muitas vezes rebuados com tendes de animais, a fim de aumentar a fora da I Icehada e evitar que quebrassem. A corda do arco tambm era feita de tendes. Apesar de os tendes serem muito usados, as cordas tambm podiam ser feitas de tripas de urso e veado, fibras vegetais e at mesmo cabelo. A maioria das cordas era retorcida ou tranada para que se tornassem mais resistentes. Os arcos eram feitos com madeiras slidas, extradas da cerejeira silvestre, da rosa silvestre e do salgueiro. As hastes de junco tambm eram muito utilizadas, principalmente porque eram leves, rgidas e fceis de obter. As penas usadas nas flechas tambm eram muito variadas. As penas de praticamente todo tipo de pssaro encontrado na regio da Grande Bacia podiam ser encontradas nas flechas. As penas de aves maiores, como o ganso, a guia e o grou, eram as preferidas por muitos ndios americanos. Com relao ponta das flechas, o principal era a diversidade e muitos estilos eram utilizados na regio da Grande Bacia. A ponta das flechas era confeccionada de tipos especficos de rochas disponveis na rea. Havia pelo menos cinco tipos de rochas utilizadas. Depois de a ponta da flecha ter sido talhada, ela era afixada ao chanfro na extremidade da flecha e amarrada com tendes midos ou uma fina tira de couro cru. A medida da maioria das pontas das flechas variava de dois a quatro centmetros. As flechas foram posteriormente projetadas para tipos especficos de jogos. Outros materiais utilizados na confeco de pontas de flechas incluam slex, esgalhos e ossos. O arco e a flecha de hoje so utilizados para o esporte e a caa. Os arcos modernos so feitos de madeira, fibra de vidro, carbono e alumnio fresado. As flechas tambm so feitas de compostos e fibra de vidro. Elas esto mais leves e mais fortes do que nunca. Os arcos tambm lanam as flechas com mais velocidade, mais fora e mais preciso do que antes. Entretanto, o princpio bsico no mudou.

(Jfn Modeil.1

2 Short

Mima 1.

E. THOMSON.
APPAEATU8 FOR ELBOTEIC WELBIKG.

No. 347,140.

Patented Aug. 10, 1886.

ATTORNEY

A MAQUINA DE S O L D A
A humanidade produziu uma variedade impressionante de ferramentas manuais e eltricas capazes de consertar, efetuar a manuteno e construir tudo em sua vida, da chave de fenda eltrica serra que torna rpido o trabalho de derrubar uma rvore, a um torno mecnico que pode criar objetos maravilhosamente moldados. Mas existe uma ferramenta discreta e notvel que poderia reivindicar o posto de maior instrumento jamais inventado: a mquina de solda. A mquina de solda, da qual uma srie de verses foi desenvolvida ao longo dos anos, est presente praticamente em tudo de importante em nossas vidas e na de nossos ancestrais. De fato, quase tudo que usamos no nosso dia-a-dia depende de objetos cujas junes foram soldadas e, em termos mais simples, a solda poderia ser descrita como o mtodo de unir dois pedaos de metal permanentemente, de modo que passem a funcionar como uma pea nica. Quando necessrio, os soldadores tambm podem usar seu equipamento para cortar metal (quando ocorre o desabamento de um edifcio, comum se observar a presena de soldadores cortando os escombros na tentativa de resgatarem sobreviventes). Algumas das atividades que envolvem a solda incluem a montagem de automveis, a fabricao de pequenos utenslios, a unio das estruturas metlicas dos arranha-cus e at mesmo a construo de navios, pontes e aparelhos eletrnicos. As mquinas de solda funcionam em qualquer ambiente: interno ou externo e at mesmo dentro da gua.

A solda vital para a economia de diversos paiet, ln< luindo os Estados Unidos, onde se estima que ela esteja envolvida, direta ou indiretamente, em 5 0 % do Produto Interno Bruto. difcil acreditar que esse valor venha a ser alterado. Os exemplos mais remotos da solda podem ser observados em pequenas caixas de ouro cujas abas foram unidas por solda durante 'a Era do Bronze. Existem tambm evidncias de seu uso na Idade Mdia, perodo em que podem ser encontradas peas que foram soldadas por ferreiros, num mtodo conhecido como "solda a forja". A descoberta do "acetileno" ocorreu em 1836, pelo ingls Sir Edmund Davy. Foi no final do sculo X I X que a "solda a gs" e o corte se tornaram populares. Em 1885, o russo Nikolai N. Bernados foi a primeira pessoa a obter uma licena de patente para a solda, juntamente com Stanislaus Olzeswski, de mesma nacionalidade. Bernados, que na poca trabalhava na Frana, usava o calor gerado por um arco voltaico para unir placas de chumbo utilizadas numa bateria. Este foi o incio oficial da "solda de arco carbono". Em 1890, ocorreu um novo desenvolvimento no processo da solda, quando o americano C. L. Coffin obteve a licena de patente para o processo de solda de arco, que utilizava um eletrodo que depositava um "enchimento" nas peas de metal a serem ligadas. Na virada do sculo X X , a solda de arco continuou a ser aperfeioada e outras novas formas de solda comearam a ser utilizadas, como a "solda de resistncia", um processo no qual duas peas de metal eram unidas por intermdio da passagem de corrente entre dois eletrodos posicionados em lados opostos das peas a serem soldadas. Esse mtodo no produz um arco voltaico. A solda ocorria porque o metal resiste passagem de corrente, fazendo com que ocorra um aquecimento, resultando na fisso e na solda por ponto, que geralmente utilizada em peas com desenhos justapostos. A solda a gs foi aperfeioada durante esse perodo. Vrios gases foram utilizados, sendo que o desenvolvimento da solda com acetileno a baixa presso utilizada com um maarico acabou sendo a mais reconhecida. Um americano, Elihu Thompson, inventou a "solda com arco eltrico", em 1877, e obteve a patente em 1919. A Primeira Guerra Mundial assistiu a um crescimento na demanda de

armamentos, e a solda, um mtodo rpido de unir duas peas de metal com a maior segurana possvel, foi muito exigida. Com o passar dos anos, tanto a solda a gs quanto a eltrica continuaram a ser desenvolvidas e aprimoradas (como todo invento), at o mtodo mais recente, chamado "solda por frico", que utiliza a velocidade rotacional e a presso para fornecer calor. Esse mtodo foi desenvolvido na antiga Unio Sovitica. A solda a laser um dos processos mais novos, que foi desenvolvido originalmente pelos Laboratrios Bell para utilizao em aparelhos de comunicao. Mas, devido ao enorme foco de energia numa rea pequena, o laser veio a se tornar uma poderosa fonte de calor, utilizada tanto no corte como na juno de materiais. Em resumo, no importando o mtodo ou o metal (e hoje quase todo metal pode ser soldado), a solda consiste no aquecimento de metais at a temperatura em que eles se liquefazem, e, quando as partes a serem unidas so colocadas juntas, a pea soldada fica como o metal original. Nenhuma unio pode ser mais resistente.

Cyrus McCormick. Coleo de Imagens da Biblioteca Pblica de Nova York

31
A CEIFADEIRA
A ceifadeira McCormick recebeu o nome de seu inventor, Cyrus McCormick, e, apesar de a mquina no ter o apelo bvio que despertado pelo automvel, pode ser at que se considere de igual importncia. Ela influenciou profundamente o modo como as pessoas vivem, foi um fator fundamental para a vitria da Unio na Guerra de Secesso e auxiliou na Revoluo Industrial. Cyrus McCormick nasceu no dia 15 de fevereiro de 1809, em Walnut Grove, no Estado da Virgnia, e era o mais velho de oito irmos. Seus pais, Robert e Mary Ann McCormick, eram descendentes de escoceses e irlandeses e profundamente religiosos. McCormick obteve grande sucesso nos negcios, fato que atribua sua condio fsica saudvel, que lhe permitia investir muito

de seu tempo livre cm seus projetos. Ele nunca fumou, bebeu nem participou de qualquer outra atividade que pudesse ser considerada pecaminosa naquele tempo. Certa vez, ele descreveu sua aparncia quando jovem: "Meu cabelo castanho bem escuro olhos escuros, mas no pretos, compleio fsica jovem e boa sade; 1,82 metro de altura, pesando 90 quilos." Certa vez foi dito que s acompanhar o seu ritmo j era trabalho suficiente. Em 1857, aos 48 anos, ele diminuiu o ritmo de seu trabalho para casar-se com Nancy Fowler. Eles foram casados por 26 anos e tiveram sete filhos. A ceifadeira que ele inventou foi projetada para cortar e armazenar os gros com mais velocidade do que os mtodos tradicionais. Naquele tempo, a operao envolvia o corte dos gros feito mo com foices para posteriormente homens e mulheres juntarem em feixes o que havia sido segado. Usando a colheita tradicional, um homem podia, em mdia, cortar de 8 . 0 0 0 m a 1 2 . 0 0 0 m por dia. Usando a ceifadeira de McCormick, o mesmo homem poderia cortar 8 0 . 0 0 0 m por dia. A ceifadeira de McCormick era a mesma na qual seu pai havia trabalhado por 20 anos e tratava-se de uma mquina descomunal, feita de metal, com lminas cortantes de movimento alternado que possuam um anteparo de reteno de metal e uma bobina para trazer o gro em direo lmina, um divisor para isolar o gro a ser cortado e uma plataforma onde este pudesse cair. Mas era pesada e precisava ser puxada por cavalos. McCormick patenteou o aparelho em 1834 e comeou a produzi-lo em 1840. Ele comeou a vender as mquinas nas cidades da Virgnia, mas havia problemas que deram a entender que a mquina no sobreviveria por muito tempo. O peso da ceifadeira era excessivo para os cavalos, e as mquinas quebravam com facilidade. Na realidade, nos primeiros anos as mquinas apresentaram tantos problemas que os fazendeiros confiavam mais no bom e velho mtodo tradicional de colheita. At ento as vendas das mquinas eram inexpressivas, at que McCormick visitou o Centro-Norte dos Estados Unidos para avaliar como seria o desempenho da ceifadeira na regio. Ao contrrio do Estado da Virgnia, onde o terreno era montanhoso e pedregoso, o Centro-Norte era to plano como uma mesa de bilhar. Ele
2 2 2

acreditava que os cavalos no ficariam to exaustos puxando as ceifadeiras e que o desempenho da mquina seria muito superior. Em 1847, ele mudou sua base de operaes para Chicago e l comeou a produzir ceifadeiras. Toda idia que rende dinheiro seguramente gera toda forma de desafios, e com a ceifadeira de McCormick no seria diferente. Como j havamos mencionado, McCormick patenteara sua mquina em 1834, mas havia um homem na Nova Inglaterra, chamado Obed Hussey, que havia patenteado sua prpria ceifadeira um ano antes. A conseqncia disso foi uma srie de batalhas legais e desavenas entre os dois inventores. Alm disso, McCormick teve que se envolver em litgios com outras companhias que haviam infringido sua patente essas companhias roubaram o projeto original da ceifadeira, florearam-no com algum detalhe mecnico e em seguida patentearam a mquina como original. Mas McCormick no era apenas um grande inventor, ele tambm era um grande inovador em relao ao marketing de seu produto, razo por que foi to bem-sucedido. Em 1856, ele estava vendendo quatro mil ceifadeiras por ano, por intermdio de um plano de prestaes inovador que permitia aos fazendeiros que no tivessem condies de pagar o preo vista 100 dlares a possibilidade de pagar 35 dlares na primavera e outros 65 dlares em dezembro. McCormick tambm quis se certificar de que suas ceifadeiras permanecessem funcionando. Se alguma coisa desse errado numa das mquinas, ele ou um de seus empregados resolveria imediatamente. Ele tambm fez com que todos os fazendeiros que quisessem consertar suas prprias mquinas recebessem juntamente com elas um manual de manuteno. McCormick e seu irmo criaram o hbito de aparecerem nas zonas rurais no perodo de colheita para verificar se as coisas estavam correndo conforme o previsto. Quando terminou a Guerra de Secesso, McCormick j estava obtendo lucros enormes. A poca, j havia entre 80 mil e 90 mil mquinas em uso, a maioria por fazendeiros do Meio-Oeste, onde o terreno era plano. Como j dissemos, a ceifadeira de McCormick ajudou os Estados da Unio a vencerem a Guerra de Secesso. Por um lado, ela permitiu que os fazendeiros do Norte pudessem colher mais gros

para as pessoas e para < > s cavalos. Ela tambm fez com que fosse necessria uma quantidade menor de homens na poca da colheita; conseqentemente, um nmero maior de homens pde servir no exrcito da Unio sem que houvesse uma queda na colheita: Dois homens com uma ceifadeira podiam executar o mesmo servio de 12 homens com foices e ancinhos. Houve tambm um impacto na Revoluo Industrial, j que um nmero maior de pessoas pde deixar as fazendas para trabalhar nas fbricas. A ceifadeira de McCormick revolucionou a agricultura na Amrica, colocando-a prximo de seu potencial agrcola. McCormick morreu no dia 13 de maio de 1884. Hoje, se voc vir uma cena do Meio-Oeste americano na poca da colheita, ainda poder reconhecer uma de suas mquinas em ao; apenas o nome ser diferente: International Havester.

F. WHITTLE
AIRCRAPT 1-ROPDLSIOM SYSTEM AHO POWER TOIT F i l d r.b. 19, 1941

2,404,334
3 Shoat^-Shoet 1

*3 2^
O MOTOR A JATO
Pode-se afirmar que a espontaneidade e a impacincia tpicas da juventude foram responsveis em parte pelo motor a jato moderno. Com apenas 22 anos, Sir Frank Whittle, piloto da Fora Area Real e engenheiro aeronutico, comeou a pensar em um motor turbo a gs para impulsionar avies. Na poca (dcada de 1920), os avies eram impulsionados por motores a pisto e hlices, o que limitava a distncia e a velocidade que poderiam atingir. Whittle queria voar mais rpido e mais longe. Por volta de 1930, ele havia projetado e patenteado um motor a jato para aeronaves. Apesar de sua habilidade e juventude terem permitido um sucesso to precoce, foram necessrios mais 11 anos para que o motor de Whittle pudesse fazer com que uma aeronave voasse. Entretanto, assim como muitas outras invenes importantes, Whittle compartilhou seu trabalho com Hans von Chain, um outro inventor. Ele iniciou o desenvolvimento de um motor turbo a jato no incio da dcada de 1930, durante seus estudos de doutorado na Universidade de Goettinger, na Alemanha. Por volta de 1935, ele desenvolveu um motor de teste para demonstrar suas idias. Ambos eram engenheiros, acreditavam na cincia e conheciam muito bem a terceira lei da fsica de Isaac Newton, segundo a qual para cada ao existe uma reao oposta e de mesma intensidade. Por exemplo, se voc deixar o ar escapar de um balo, este se projetar para a frente. No motor a jato bsico, o ar entra pela parte da frente do motor, comprimido e, posteriormente, forado para dentro de uma cmara de combusto. Ali, o combustvel pulverizado e a mistura de ar e combustvel inflamada. Gases se formam e se expandem rapidamente, impulsionando a parte traseira do avio. Quando isso ocorre, os gases passam por uma srie de ps de hlice que giram.

Isso, por sua vez, ligado a um compressor que pux.i 11 ai da parte anterior da turbina. Com o passar do tempo, o grande aprimoramento foi o impulso extra criado no motor pela adio de um setor de um outro motor a jato acoplado ao exaustor do motor principal, no qual uma quantidade extra de combustvel pulverizada nos gases exalados, lisses gases quentes queimam o combustvel adicional, criando um impulso maior. Por exemplo, a uma velocidade de 6 5 0 quilmetros por hora, aproximadamente 4,5 quilos de impulso equivalem a um cavalo de potncia. Os gases expelidos tambm so utilizados para impulsionar uma hlice acoplada ao eixo dos turbopropulsores com o objetivo de aumentar a potncia e a eficincia do combustvel. Assim, os motores a jato so mais leves, mais eficientes no uso do combustvel, consomem um combustvel mais barato, e a simplicidade de seu projeto torna sua manuteno mais fcil. O primeiro teste num motor experimental ocorreu em abril de 1937. O teste foi descrito por Whittle: A experincia foi assustadora. Os procedimentos iniciais correram como o esperado. Sinalizei com a mo, e a turbina foi acelerada por um motor eltrico a 2.000 rpm. Acionei um piloto injetor de combustvel e dei ignio por intermdio de um magneto de ao manual conectado a uma vela de ignio com eletrodos prolongados; ento recebi o sinal de "Ok" do encarregado pelo teste que olhava a cmara de combusto atravs de uma pequena "janela" de quartzo. Quando comecei a abrir a vlvula de suprimento de combustvel para o combustor principal, o motor, acompanhado por um guincho, comeou imediatamente a acelerar de forma descontrolada. Fechei a vlvula de controle imediatamente, mas a acelerao descontrolada continuou. Todos em volta se afastaram, menos eu. Eu estava paralisado de medo e permaneci fincado no lugar. O motivo da acelerao descontrolada foi que um vazamento nas tubulaes de combustvel anterior ao teste havia criado uma poa de combustvel no combustor: "A ignio do combustvel foi res-

ponsvcl pelo 'descontrole'. Um tubo de drenagem foi acoplado para assegurar que isso no ocorreria novamente." No ano seguinte, muitos problemas de desenvolvimento do projeto foram sanados e a turbina experimental foi reconstruda diversas vezes. A verso final da turbina teve um desempenho bom o suficiente para receber o aval do Ministrio da Aeronutica em 1939, algo que Whittle havia almejado com grande ardor. Foi autorizada a construo de um motor para vo. A Gloster Aircraft Company construiu o avio experimental. Ele foi finalizado em maro, decolando, em maio de 1941, de Midlands para um vo histrico de 17 minutos. Hans von Chain conseguiu fazer com que seu aparelho provido de motor a jato voasse primeiro, e os resultados foram impressionantes. Depois, ele comeou a desenvolver o motor " S - 3 " , que levou ao desenvolvimento do combustor de combustvel lquido. O projeto detalhado comeou a ser desenvolvido no incio de 193 8 em uma aeronave de teste e, no incio de 1939, tanto o motor quanto a estrutura do avio estavam concludos, mas o empuxo estava abaixo do requerido. Aps uma srie de ajustes internos no motor, a turbina estava pronta para ser testada. No dia 27 de agosto de 1939, um piloto de teste fez o primeiro vo numa aeronave com motor a jato.

Uma das primeiras locomotivas da Grande Ferrovia do Norte, construda em 1882. Photofest

LOCOMOTIVA
O principal passo para o surgimento da locomotiva foi a criao de um motor a vapor adequado que, quando de sua inveno, foi saudado com o comentrio do inventor James Watt de que o uso do motor resultaria no enforcamento de seu inventor. A primeira locomotiva foi desenvolvida por Richard Trevithick e era utilizada no transporte de minrio e madeira na Esccia. Para Watt, o problema era com a segurana, ou talvez fosse inveja. Watt havia inventado um motor a vapor capaz de suportar uma presso de pouco mais de um quilo por centmetro quadrado. O motor projetado por Trevithick suportava quase 26 quilos por centmetro quadrado, o que significava que o motor possua um cilindro menor e, conseqentemente, um nmero menor de partes mveis.

Trevithick instalou O motor numa locomotiva que recebeu o nome de New Castle e a fez percorrer os trilhos que se iniciavam nas minas de ferro do Pas de Gales, substituindo o trabalho que originalmente era efetuado por cavalos. O motor da locomotiva, apesar de relativamente pequeno, mostrou ser to pesado que acabou por destruir os trilhos. Apesar de apresentar uma evoluo significativa, o motor projetado por Trevithick ainda no era o ideal para impulsionar uma locomotiva. Ela apresentava problemas de suspenso e de conduo, alm de o excesso de peso provocar avarias nos trilhos. E bvio que toda inveno deve apresentar vantagens em relao ao objeto que est substituindo, mas isso mais fcil de afirmar do que de realizar: a locomotiva deveria ser mais rpida e suportar uma carga maior do que as carroas puxadas por cavalos, mas no foi isso que ocorreu inicialmente. Vrios fatores conspiravam para que o progresso da locomotiva fosse lento, at que um dia uma nova pessoa entrou em cena, o ingls George Stephenson, cujo trabalho o tornaria conhecido como o Pai das Ferrovias. Stephenson nasceu em Wylam, Northumberland, e era filho de um mecnico. Estudou em cursos noturnos e, em 1802, j estava casado e com um filho. Mas a tragdia se abateu sobre sua vida. Sua jovem esposa morreu em 1806, forando-o a criar o filho sozinho. Ele queria se certificar de que o filho, ao contrrio dele, receberia uma educao formal e quis financiar a educao do garoto consertando relgios e sapatos. Mais tarde, Stephenson conseguiu um emprego de mecnico na ferrovia da mina de carvo de Killingworth, onde ganhou reputao como quem poderia resolver maravilhosamente os problemas mais difceis. Sua fama fez com que a companhia o escolhesse para pesquisar e desenvolver uma locomotiva para o transporte de carvo das minas. Os trabalhos de pesquisa de Stephenson resultaram na locomotiva Blucher, que funcionou satisfatoriamente. Aps o sucesso da Blucher, novas pesquisas desenvolvidas por Stephenson foram bem-sucedidas quando ele descobriu um princpio que resultaria em motores com uma velocidade muito superior. O novo processo,

que consistia na criao de um mecanismo alimentado) que utilizasse o vapor excedente, fazendo-o passar por um cano atravs da chamin, tornava maior a trao criada pela fornalha. A tcnica, conhecida por "jato de vapor", acabou se tornando a inovao de engenharia mais importante no desenvolvimento da locomotiva. Mas Stephenson no parou a. Poucos anos depois, ele aperfeioou sua inveno, inclusive melhorando os trilhos e certificando-se de que seu motor era econmico. Em 1822, ele foi contratado pela Ferrovia Stockton e Darlington, e, em 1825, sua nova criao a Locomotion realizava sua viagem inaugural atingindo a velocidade de 19,5 quilmetros por hora. Depois disso, a Locomotion viria a ser utilizada primeiramente no transporte de carga. Somente cinco anos mais tarde ela passou a ser utilizada no transporte de pessoas na Ferrovia Liverpool-Manchester. A Ferrovia Liverpool-Manchester era nova e estava procura da locomotiva mais apropriada para funcionar. Ela abriu uma concorrncia, e Stephenson participou, construindo uma locomotiva chamada The Rocket. A nova mquina deixou literalmente os competidores numa cortina de fumaa. Ela atingia a velocidade de 48 quilmetros por hora, mais rpida do que um cavalo a galope. A viagem inaugural da nova ferrovia ocorreu no dia 15 de setembro de 1830, quando uma multido pde assistir apresentao de oito novas locomotivas criadas por Stephenson puxando trens que carregavam 600 passageiros. Posteriormente, muitos tneis tiveram que ser abertos, bem como servios de terraplenagem foram executados para assegurar que as ferrovias chegariam aonde fosse necessrio. O impacto da locomotiva nas comunidades locais foi imenso, j que ela facilitou o acesso da populao a reas onde nunca estiveram. No foi sem surpresa que a notcia se espalhou pela Europa e pelos Estados Unidos, e ferrovias foram construdas seguindo o modelo da Ferrovia Liverpool-Manchester. O impacto da nova inveno tambm foi grande nas localidades por onde as ferrovias no podiam passar. E, por fim, o impacto acabou tendo efeitos mundiais. A locomotiva no facilitou apenas o transporte de pessoas, j que ela posteriormente tambm passou a transportar cargas.

Cena do filme Verde Temperamental

(1947).

Photofest

34
A ANESTESIA
Procedimentos cirrgicos complexos so corriqueiros na medicina moderna. Surpreendentemente, tais operaes no eram completamente desconhecidas na Antigidade. No entanto, sem os meios de controle ou eliminao da dor, os antigos cirurgies gregos, egpcios e da Idade Mdia perdiam muitos de seus pacientes por causa do choque causado pela dor. Apesar de a tentativa de uso de bebidas alcolicas, opiceos e outras drogas extradas de vegetais procurar amenizar os riscos, a cirurgia em si continuava motivo de pavor. Os pacientes eram freqentemente amarrados s mesas de operao ou imobilizados por assistentes enquanto os cirurgies manejavam seus instrumentos do modo mais rpido possvel, ignorando os

gritOS de agonia de seus pacientes. O mais surpreendente que algumas dessas operaes foram bem-sucedidas. O desenvolvimento da medicina s comeou a compreender o mecanismo da dor a partir do final do sculo XVIII. Em 1776, Joseph Priestly, qumico britnico, isolou o xido nitroso. Em 1799, Sir Humphry Davy, ao realizar experincias com o gs, notou que, alm de criar uma sensao de euforia por isso passou a ser conhecido como "gs hilariante" , o xido nitroso fazia com que as pessoas ficassem insensveis dor. Davy tambm divulgou a teoria de que qualquer droga anestsica seria mais bem administrada atravs da inalao, j que permite uma melhor regulagem da dosagem e ile sada do estado anestsico. Davy defendia o seu uso em cirurgias, mas os praticantes de medicina mantiveram-se fiis aos seus mtodos torturantes. Um dos alunos de Davy, Michael Faraday, continuou as pesquisas com xido nitroso no incio do sculo X I X e tambm explorou o ter, uma substncia qumica com caractersticas semelhantes ao xido nitroso e conhecida desde 1540. O ter se tornou tema no somente de investigaes srias, mas, assim como o "gs hilariante", tambm acabou ficando popular entre os estudantes e eruditos membros da sociedade. Os "animados do ter" viam as pessoas inalando os vapores da substncia em festas e se divertindo com suas propriedades inebriantes. Crawford Williamson Long, um mdico do Estado da Gergia, experimentou o ter em si mesmo no comeo da dcada de 1840. Em 1842, Long decidiu utilizar o ter num paciente de cirurgia. No dia 30 de maro, o paciente de Long J o h n Venable inalou os vapores de um pedao de pano encharcado de ter e pde ter um tumor no pescoo removido sem dor. Long, no entanto, no tornou pblica sua descoberta. Apesar de continuar a usar ter em cirurgias mais simples, ele no quis submeter seus pacientes a doses mais elevadas e nem publicou suas anotaes sobre a experincia antes de 1849. Horace Wells, um dentista do Estado de Connecticut, comeou a utilizar o xido nitroso em 1844. William Thomas Green Morton, um dos alunos de Wells, prosseguiu pesquisando o ter. Morton, trabalhando em conjunto com Charles T. Jackson, um professor de qumica de Harvard, estava pronto para divulgar suas descobertas em 1846. No Hospital Geral de Massachusetts, Morton

auxiliou o cirurgio John C. Warren numa cirurgia bem-sucedida realizada na presena de uma junta mdica proeminente. A "anestesia" um termo inventado pouco tempo depois por Oliver Wendell Holmes logo se tornaria de uso comum nos Estados Unidos e na Europa. Morton e Jackson foram agraciados com um prmio de cinco mil francos oferecido pela Academia Francesa de Cincias em 1850. Morton, no entanto, recusou-se a compartilhar o prmio com Jackson, alegando que havia realizado a descoberta sozinho. Jackson era de opinio oposta, e uma enorme disputa entre eles se arrastou por muitos anos. Morton, no entanto, hoje considerado o Pai da Anestesia. Alm da utilizao do ter por Morton, outros progressos importantes na anestesiologa ocorreram antes da virada do sculo X X . Uma srie de trabalhos utilizando o clorofrmio, uma substncia com caractersticas semelhantes s do ter, foi realizada pelo ginecologista escocs James Young Simpson. Este, um defensor do ter, iniciou testes com o clorofrmio em 1847. Ele o utilizava para aliviar a dor durante o parto, mas posteriormente constatou que o clorofrmio era mais difcil de administrar do que o ter e apresentava um risco maior ao paciente. Por volta do final do sculo X I X , o ter se tornou o anestsico preferido e enfermeiras especialmente treinadas substituram os estudantes de medicina e assistentes na administrao da substncia nos pacientes. Mais ou menos em 1931, foi fundada a Sociedade Americana de Anestesistas, e em 1937 o Conselho Americano de Anestesiologia iniciou o processo de certificao de especialistas. Hoje o anestesiologista considerado to importante quanto o cirurgio nas operaes mais crticas. Apesar de estarmos nos referindo anestesia "geral", em que o paciente mantido completamente inconsciente, a anestesia "local", em que partes isoladas do corpo perdem a sensibilidade, tambm amplamente difundida e possui uma longa histria. ndios da Amrica do Sul j sabiam h muito tempo dos efeitos da folha da coca. A coca foi levada para a Europa em meados do sculo X I X , e em 1860 o qumico alemo Albert Niemann isolou o agente qumico presente na folha da coca e deu-lhe o nome de cocana. Sigmund Freud, o clebre psicanalista, props em 1884 o uso da cocana em cirurgias oculares. Em 1885, William Halstead, um cirurgio da cidade americana de Baltimore, utilizou a cocana como

bloqueador da atividade nervosa em operaes mais simples. Infelizmente, a cocana e seus derivados, como a morfina e a herona, '..10 altamente txicos e causam dependncia. No entanto, drogas sintticas semelhantes, como a Novocana, a procana, a xilocana e muitas outras, so amplamente utilizadas na odontologia e em alguns procedimentos cirrgicos menores. A cocana e a morfina, quando administradas apropriadamente, ainda so analgsicos eficientssimos. Ampliando o princpio das drogas semelhantes cocana, anestesias "neurobloqueadoras" resultaram em procedimentos como a tcnica espinhal. James Leonard Corning sugeriu o bloqueio dos centros nervosos na medula espinhal na dcada de 1880. Esse tipo de anestesia torna as partes do corpo abaixo da rea onde ela aplicada insensveis dor. Alm disso, o paciente permanece consciente durante o procedimento cirrgico e menos suscetvel aos efeitos decorrentes da anestesia geral. O cirurgio alemo August Bier usou a anestesia espinhal num paciente em 1898. Nos dias atuais, a anestesia espinhal empregada em operaes nas regies inferiores do corpo e nas cirurgias de emergncia, quando o paciente est alimentado e a administrao de uma anestesia geral poderia induzir ao vmito. Os pacientes submetidos anestesia espinhal apresentam excelente recuperao, podendo estar conscientes e caminhando poucas horas aps o procedimento cirrgico. Outros agentes de administrao intravenosa tambm so comumente usados. O pentobarbital, um barbitrico de ao rpida, foi desenvolvido em 1933 por John Lundy. A principal vantagem dessa droga sua rpida eliminao pela corrente sangnea, o que permite um controle preciso de seus efeitos. O curare utilizado nos dardos envenenados dos ndios sul-americanos foi isolado em 1942 por Harold Griffin, um anestesiologista canadense. A droga extremamente eficaz, pois relaxa grupos de msculos em cirurgias na regio do abdmen. Hoje, muitos derivados foram aos poucos substituindo o ter. Halotano enflurano, metoxiflurano e ciclopropano so os anestsicos mais comuns, apesar de o xido nitroso ainda ser muito utilizado, principalmente na odontologia. Alm disso, a hipnose, a acupuntura e o estmulo eltrico vm sendo empregados de maneira razoavelmente satisfatria. Computadores com sensores ligados

cabea esto sendo utilizados para controlar a dosagem anestsicos necessria de acordo com a atividade cerebral. Apesar de alguns riscos ainda persistirem, principalmente p os pacientes com distrbios cardacos ou pulmonares, a anestes logia tornou-se uma cincia mdica confivel e indispensvel. Pc qussimos de nossos "milagres" da medicina poderiam ter si realizados sem ela. E no futuro novas tcnicas iro mant-la lad< lado com os avanos da medicina.

A BATERIA
A primeira experincia bem-sucedida que levou criao das baterias poderia ser considerada uma cena extrada de um filme de fico cientfica. Trabalhando sozinho em seu laboratrio, o inventor italiano Luigi Galvani notou que a perna de uma r morta comeou a se contrair ao entrar em contato com dois metais diferentes. A concluso dramtica e ao mesmo tempo simples era a de que havia uma conexo entre a eletricidade e a atividade muscular. Galvani est associado s atuais denominaes "clula galvnica" e "volt". A descoberta de Galvani no poderia ter ocorrido num momento mais apropriado. Sua descoberta, juntamente com outras relacionadas eletricidade, precedeu o desenvolvimento de sistemas eletroqumicos de armazenamento de energia (baterias). A compreenso sobre o funcionamento da eletricidade foi de vital importncia para o desenvolvimento da bateria. O inventor Alessandro Volta foi o responsvel por essa conexo. A "pilha voltaica" (que recebeu o nome de seu inventor, Volta) surgiu em 1800 e considerada a primeira bateria. Mas a pilha

voltaica era apenas uma pilha, ou seja, discos de prata e zinco colocados uns sobre os outros e apenas separados por um tecido poroso e no condutor, saturado de gua do mar, que um excelente condutor de eletricidade. O projeto original, apesar da aparncia pouco cientfica, funcionou. De fato, novas experincias com diferentes metais e materiais prosseguiram ao longo de 60 anos. Mesmo assim, a pilha voltaica continuou sendo a nica forma prtica de eletricidade do incio do sculo X I X . Volta chamou sua pilha de "rgo eltrico artificial" (assim como de pilha voltaica). Quando conectada a um fio, ela produzia correntes eltricas. Posteriormente, a conexo entre a energia eltrica e as reaes qumicas foi reconhecida. O passo seguinte foi o desenvolvimento, em 1859, de uma "bateria de chumbo e cido" por Gaston Plante. A energia era obtida por meio da utilizao de placas de chumbo como eletrodos que podiam ser carregados e recarregados. Essa aplicao da bateria despertou (como era de esperar) uma corrida pelo desenvolvimento de baterias que pudessem agir rapidamente. No final do sculo X I X , o "dnamo" e a "lmpada eltrica" haviam sido inventados. Como conseqncia do desenvolvimento industrial, houve a necessidade de sistemas de armazenamento de energia eltrica. Um dos inventores que melhor compreendeu essa necessidade foi Emile Alphonse Fuare, que desenvolveu um modo de revestir os dois lados da placa de chumbo com uma pasta de p de chumbo e cido sulfrico. Esse foi um avano significativo que permitiu a produo de baterias de chumbo e cido com clulas. Fuare tambm entrou com pedidos de registro de patente para a confeco de placas revestidas de pasta para baterias de chumbo e cido. A partir de ento, as baterias passariam a ser constitudas de uma srie de clulas conectadas eletricamente. Essas clulas eletroqumicas se tornaram os blocos formadores pelos quais as baterias so agora conectadas. Um grande nmero de companhias que surgiram se especializou na produo de baterias. Havia tambm planos de se disponibilizarem grandes lojas de artigos para eletricistas, que venderiam suprimentos de energia eltrica. Por exemplo, William Thompson,

que viria a ser conhecido posteriormente por Lorde K e v n i de Largs (cujo nome foi utilizado na escala absoluta de temperatura), resolveu investir na eletrificao de Buffalo, no Estado de Nova York, utilizando energia eltrica das Cataratas do Nigara. O suprimento de energia era de 80 mil volts e a fonte seria uma bateria com 40 mil clulas. Cada casa da regio receberia 100 volts atravs da derivao de grupos com 5 0 clulas. O plano fracassou pelo mesmo motivo pelo qual as primeiras tentativas de produo industrial de baterias falharam: as clulas de Fuare no eram durveis e falhavam aps poucos ciclos de carga e descarga. Para que se pudesse compreender como o problema do esgotamento das clulas poderia ser resolvido, era necessrio compreender a classificao das baterias. Existem dois grandes grupos de baterias: as primrias e as secundrias. As baterias primrias (chamadas vulgarmente de pilhas), como as que utilizamos em uma lanterna, so utilizadas at que percam a carga, sendo descartadas em seguida, j que as reaes qumicas que fornecem energia so irreversveis, e depois do trmino da reao no h possibilidade de serem reutilizadas. As baterias secundrias, como as que utilizamos em nossos carros, podem ser recarregadas e reutilizadas. Elas utilizam reaes qumicas reversveis. Ao revertermos o fluxo de eletricidade ou seja, aplicando uma corrente eltrica em vez de retir-la , as reaes qumicas so revertidas, restaurando o material ativo que havia se desgastado. Elas so conhecidas como baterias de estoque ou recarregveis. Os ltimos desenvolvimentos ocorreram na aparncia externa da bateria. As "baterias com clulas midas" foram revestidas (para reduzir o risco de derramamento de cido) e seladas. Atualmente, nos Estados Unidos, a "bateria acumuladora de chumbo" usada comumente numa srie de atividades, tais como na indstria automotiva e em equipamentos de construo (em que a eletricidade temporria essencial). Apesar de a simples definio do que so e para que servem as baterias ser o suficiente dispositivos que traduzem a energia qumica em eletricidade , a variedade e o benefcio delas no podem ser subestimados. Algumas so pequenas o suficiente para alimentar a placa de circuitos de um computador, enquanto outras so

grandes o suficiente para prover de energia um submarino; algumas so reutilizveis, outras no. Novos tipos de baterias e avanos significativos no desenvolvimento das existentes difundiram seu uso por toda a sociedade.

O prego muito simples mas uma inveno de extrema importncia. U. S. Gypsum

O PREGO
Ningum sabe ao certo quando o primeiro estilhao de metal foi utilizado para unir dois pedaos de madeira e nem quem o inventou. Provavelmente foi descoberto na Idade dos Metais, apesar de que a idia existia primeiramente como uma vareta de metal com uma cabea em forma de pino ornamentado de ouro e cobre. Foram encontradas evidncias de que alguns tipos bastante rudimentares de pregos existiam mais ou menos desde 3 0 0 0 a.C. No tempo dos romanos, usava-se o prego forjado mo, mais notadamente na forma de um "cravo", que aparentemente era o nico instrumento romano utilizado para unir pedaos de couro e que continua a ser utilizado hoje na confeco de sapatos. Pregos de todos os tipos so facilmente encontrados em escavaes de

antigas cidades e em restos de navios romanos naufragados desde 500 d.C. Alm de outros artefatos encontrados, registros histricos mostram que os romanos, em todo o seu extenso Imprio, utilizaram o prego numa srie de coisas, incluindo a sua utilizao como componente de uma forma cruel de execuo: a crucificao. A evoluo do prego foi simples e direta, com melhorias apenas quando, assim como muitas outras invenes, havia um aprimoramento no mtodo de produo. Em qualquer lugar do planeta onde houvesse minrio de ferro, as pessoas podiam, com apenas um conhecimento elementar de metalurgia (o estudo dos metais), criar "fundidores de metal" rudimentares, o processo de aquecimento que permite que os metais possam ser moldados em qualquer formato. Desse processo, vrios utenslios simples feitos de ferro, como utenslios de cozinha, ferraduras, partes metlicas utilizadas na confeco de carroas e barcos, assim como todas as ferramentas para modelar tais peas, puderam ser confeccionados, tornando a vida muito mais fcil. Por muito tempo, at o sculo XVIII, o trabalho do ferreiro, ou, mais especificamente, do "craveiro" era forjar pregos para o uso da comunidade na construo de casas, navios, carroas ou barriletes e barris de estocagem, como no comrcio de cobre. No entanto, no era to simples como se poderia presumir, j que a natureza das madeiras varia enormemente e um prego com as formas e dimenses erradas poderia rachar a madeira. Uma ampla variedade de pregos estava em uso no sculo XVI, incluindo o "prego sem cabea", ou prego de acabamento, cujo nome em ingls brad tinha sua origem no noruegus. Tratava-se de um prego fino, muito semelhante em espessura a um fio, com a cabea em formato plano e circular, de modo que podia ser embutido na maA inveno da "fbrica de fios", em 1565, uma fbrica especialmente projetada para a produo de fios e varetas em grande quantidade que podiam ser cortados em formato de pregos, foi o incio da revoluo nessa rea. Na fbrica de fios, geralmente movida a gua, duas hastes com abas ou encaixes grandes eram unidas, Quando uma lmina de metal passava pelos encaixes, o metal era cortado ou fragmentado em "varetas de pregos". A largura da vareta podia ser alterada, ajustando-se o tamanho dos encaixes.

Essas varetas eram ento encaminhadas a o u t r o s "la/.edores de pregos", que tinham como funo cort-las, deixando as pontas numa das extremidades e as cabeas na outra. Um lote de varetas costumava pesar pouco menos de 30 quilos e tinha de 1,22 a 1,83 metro de comprimento. Cada lote era pesado quando a carga chegava ao responsvel pela confeco dos pregos, e o peso deles era novamente verificado quando da entrega do produto final sempre se calculando um mnimo de perda no processo. Os tipos de pregos eram caracterizados pelo peso e nmero de unidades produzidas por quantidade de metal fornecido. O "milheiro longo" produzia cerca de 1.200 unidades de quatro libras e ficou conhecido como pacote de quatro penny. Pregos maiores eram mais lucrativos porque eram mais fceis de produzir. Produzidos s centenas, eram conhecidos como o "pacote de cem". Apesar de todos os avanos, o acabamento dos pregos continuava sendo efetuado mo pelo "craveiro". Entre 1790 e 1830, os pregos conhecidos como do "tipo A" eram produzidos afiando-se apenas uma das extremidades. Os pregos do "tipo B" tinham as pontas afiadas nas duas extremidades, o que permitia uma fixao melhor, e foram posteriormente aprimorados e utilizados por volta de 1820, at 1900, quando pregos confeccionados mo foram quase que completamente substitudos pelos pregos produzidos por mquinas. No entanto, desde que projetos de restaurao comearam a exigir o acabamento e processo de fixao nicos, que apenas pregos feitos mo poderiam possibilitar, muitos pregos continuaram sendo produzidos artesanalmente e at mesmo no local das antigas oficinas onde eram produzidos h centenas de anos. Entretanto, no podemos deixar de mencionar a moderna confeco de pregos. Hoje esto disponveis pregos com o comprimento variando de 2,5 a 15 centmetros. (Os pregos com medida superior a 15 centmetros so considerados "cavilhas" ou "cravos", como os utilizados na fixao de trilhos de trens.) O dimetro aumenta proporcionalmente ao comprimento. Pregos utilizados no acabamento, com uma cabea pequena e formato abaulado, ainda so utilizados e existe uma enorme variedade de pregos para usos especficos. Um exemplo o "prego caixa", extremamente til quando a madeira est ameaando se rachar. Esse mais fino do que o prego padro e revestido com resina, e o atrito criado quando o

prego c martelado faz > <>ni que a resina seja aquecida e crie aderncia sobre a madeira ao redor. Infelizmente, esse tipo de prego tem a tendncia de entortar quando pregado. Felizmente para o carpinteiro, no entanto, os antigos romanos j tinham os mesmos problemas e desenvolveram um objeto indispensvel para o prego: a "unha de martelo", projetada especialmente para retirar os pregos tortos da madeira.

A vantagem do parafuso em relao ao prego a sua maior fora de fixao. U. S. Gypsum

37
O PARAFUSO
Numa visita ao Egito, o matemtico grego Arquimedes teria projetado um sistema elevatrio de gua que utilizava conceitos que iam alm da mera roda-d'gua. Os fazendeiros ficaram agradecidos porque, a partir de ento, seriam capazes de elevar a gua vinda do Nilo e utiliz-la na irrigao dos campos nas reas elevadas utilizando o "parafuso d'gua". O projeto consistia basicamente numa espiral feita de salgueiro flexvel que era encharcada em betume e amarrada a um cilindro de madeira. Tbuas de madeira eram presas parte externa e novamente encharcadas em betume para encaixar o "parafuso" em um tubo impermevel que era reforado com tiras de ferro. Um pino central, fixado base, permitia que o parafuso fosse girado mo, de modo que quando uma extremidade da mquina estivesse submersa em gua, como num rio ou crrego, um grande

volume de gua pudeUC er facilmente utilizado na irrigao das fazendas prximas. Enquanto uma roda-d'gua era capaz de transportar a gua a uma altura maior, nada se comparava ao volume de gua que o invento de Arquimedes podia mover, que por volta do ano 2 0 0 d.C. passou a ser adaptado para outras tarefas, como "bombas de poro" que permitiam a um nico marinheiro bombear a gua acumulada no poro de um navio. Por volta do primeiro sculo depois de Cristo, o princpio descoberto por Arquimedes foi adaptado em grandes estruturas fusiformes feitas de madeira, utilizadas na produo de vinho e azeite. De fato, os produtores de vinho e azeite tiveram um desenvolvimento acelerado, j que as prensas de uvas e azeitonas permitiram que elas, sensveis, fossem espremidas de forma suave e uniforme, fazendo com que se obtivesse um melhor controle do processo por parte do operador. Existiam at mesmo prensas fusiformes especialmente projetadas para tecidos, que permitiam aos romanos mais abastados poder vestir togas prensadas com esmero. Tambm naquela poca, surgiu um dispositivo chamado "macho de tarraxa", que servia para criar os sulcos internos da porca. Uma outra rea onde se utilizou o princpio do parafuso foi o mecanismo para transmitir ou alterar o movimento onde uma rosca sem fim, basicamente um parafuso, propelia uma roda dentada que conectava hastes no paralelas e no interseccionais. Apesar dessas aplicaes remotas, o parafuso com o qual estamos mais familiarizados, o prendedor de metal, s surgiu a partir do sculo XV, juntamente, em alguns casos, com sua companheira, a "porca". O conjunto era utilizado para unir peas de metal, principalmente as placas das armaduras. Naquele tempo, porm, a "chave de fenda", uma ferramenta na qual a ponta de uma lmina se encaixa no sulco da cabea do parafuso, ainda no existia. Em vez disso, os parafusos possuam cabeas quadradas ou hexagonais e eram ajustados com a ajuda de chaves, do mesmo modo como hoje temos os "parafusos de rosca soberba". Apesar de a chave de fenda ainda no ter sido inventada nessa poca, existem evidncias de que algo similar fosse usado, j que os parafusos utilizados na fixao das placas metlicas das armaduras apresentavam ranhuras e chanfros, indicando que tais ferramentas

eram Utilizadas. Por volta de 1744, no entanto, u n i a bi .iadeira de carpinteiro unida a uma lmina chata que se encaixava a uma fenda no parafuso acabou sendo desenvolvida. Pouco tempo depois surgiu uma chave de fenda com cabo. natural que o parafuso tivesse um grande progresso. Descobriu-se que ele permitia uma fixao mais forte e segura do que a do prego e, quando a Revoluo Industrial ocorreu, a demanda por parafusos se tornou ainda maior, j que uma quantidade cada vez maior de mquinas foi criada. Os parafusos de madeira tambm tiveram um florescimento naquele perodo. Hoje, os parafusos com uma nica ranhura continuam sendo os mais encontrados tanto para a madeira como para as mquinas, nunca tendo sido totalmente superados pela inveno do parafuso em 1934 com ranhura em forma de cruz, conhecido como "parafuso Phillips". Projetado para guiar a chave de fenda para o centro do cilindro de modo a aumentar a toro e reduzir o risco de deslizamento, o parafuso Phillips o segundo parafuso mais utilizado. O Phillips, inventado pelo comerciante Henry F. Phillips, da cidade de Portland, no Oregon, apresenta uma grande vantagem: alm de poder ser aparafusado apenas com uma das mos, o que extremamente conveniente, tambm apresenta uma melhor transmisso de energia. Muito antes de o parafuso Phillips ter sido concebido, um sistema ainda maior havia sido inventado e que teve um impacto dramtico nas linhas de montagem de automveis, em que o tempo, a toro e a fora eram essenciais para a produo. Em 1908, o vendedor canadense Peter L. Robertson havia ferido a mo demasiadas vezes ao tentar trabalhar com um parafuso comum. Esse vendedor empreendedor foi para sua oficina e criou o "parafuso com encaixe na cabea", que levou seu nome. Uma broca quadrada se encaixa em um chanfro correspondente na cabea do parafuso de tal modo que quase nunca empena nem desliza e maximiza a fora de toro, permitindo que o parafuso seja rosqueado com pequeno grau de avarias no produto. A inveno desse parafuso foi to notvel que ele dominou os processos industriais nos Estados Unidos, notadamente na fixao de peas nos modelos T e A dos carros da Ford. Somente os controles de patente rigorosos fazem com que os parafusos do sistema Robertson no sejam vistos to comumente quanto os Phillips.

O equipamento

de raios X pode ser porttil ou fixo

38
O APARELHO DE RAIOS X
O Super-Homem, personagem dasdristrias em quadrinhos, do cinema e da televiso, era dotado de muitos poderes, mas a sua viso de "raios X " foi a nica adaptada prtica pela humanidade. No conseguimos voar (sem um avio), saltar sobre prdios altos nem entortar o ao com as mos, mas com o uso de um equipamento que se tornou comum pode-se sondar o corpo humano, esquadrinhar regies suspeitas e nos beneficiar das propriedades curativas dos raios X. Assim como o rdio e a televiso, a descoberta dos raios X est ligada ao grande nmero de intensas investigaes a respeito dos

fenmenos eltricos conduzidos principalmente na segunda metade do sculo X I X . Trabalhos pioneiros na rea da radiao eltrica lotam feitos por Sir William Crookes no final da dcada de 1870. Sua contribuio mais importante, que se refere no somente ao desenvolvimento dos raios X, foi o primeiro tubo de raios catdicos (OU tubo de Crookes). Crookes colocou dois eletrodos de metal num tubo de vidro a vcuo e alimentou as placas opostas com alta voltagem. Ele observou espaos escurecidos prximo ao eletrodo ctodo (negativo) e um efeito fluorescente no eletrodo nodo (positivo). Ele tambm estabeleceu as caractersticas de movimento e de velocidade dos raios catdicos no tubo. O tubo de Crookes ainda utilizado em demonstraes e estudos em salas de aula e laboratrios. O fsico alemo Phillipp Lenard deu um passo importante quando construiu um tubo de raios catdicos com uma "janela" de alumnio que permitia que os raios se disseminassem pelo ar. Quando Lenard direcionou os raios para uma tela revestida de elementos qumicos fosforescentes, descobriu que os raios faziam com que a tela brilhasse a uma intensidade proporcional distncia e intensidade dos raios. Ele tambm descobriu que os raios catdicos eram absorvidos pelas substncias proporcionalmente sua densidade fsica. Em 1892, o famoso fsico Heinrich Hertz demonstrou que os raios catdicos no apenas podiam ser absorvidos, mas conseguiam at mesmo atravessar uma lmina delgada de metal. A verdadeira descoberta dos raios X e suas propriedades foi feita de maneira acidental por William Conrad Rontgen, em 1895. Rontgen nasceu na Prssia, estudou e lecionou em diversas universidades da Alemanha. Em 18 94, ele havia se tornado reitor da Universidade de Wurzburg. Rontgen concentrara sua pesquisa em recriar os experimentos e observaes de Crookes, Lenard e Hertz. Enquanto estava trabalhando com um tubo de Crookes dentro de uma caixa fechada e prova de luz, Rontgen notou o brilho numa amostra de platinocianeto de brio que estava numa mesa prxima. Essa foi a primeira vez que se observaram raios catdicos estimulando matria a distncia. Rontgen continuou colocando diversos objetos entre o tubo ctodo e uma tela revestida de platinocianeto de brio. Ele descobriu que as sombras dos objetos eram lanadas sobre a tela, dependendo da composio do material anteposto a ela. O chumbo, por

exemplo, absorvia 08 t .nos misteriosos completamente, enquanto a madeira, a cartolina c o alumnio tornavam-se quase transparentes. "Por trs de um livro encadernado de cerca de mil pginas", escreveu Rontgen, "pude ver a tela fluorescente brilhar intensamente, com a tinta da impresso mal oferecendo um obstculo perceptvel." Rontgen tambm descobriu que os raios podiam formar imagens em chapas fotogrficas. Ele fez uma srie de "fotogramas" de diversos objetos metlicos e, no dia 22 de dezembro de 1895, registrou a estrutura ssea da mo de sua esposa. Rontgen no conseguiu descobrir exatamente a natureza nem a razo da propagao dessas radiaes; ento resolveu cham-las de "raios X " , um termo que imediatamente se tornou popular. Pesquisas posteriores demonstraram que os raios X eram, de fato, uma subparte do espectro de radiao eletromagntica, semelhante s ondas de rdio, ultravioleta, infravermelhas, gama e as microondas. Sendo infinitesimalmente menores s partculas de luz visveis (at 0,0000000001 centmetro 1/6.000 do comprimento de onda da luz amarela!), elas penetravam nos materiais opacos a olho nu. Rontgen publicou um relatrio completo sobre suas descobertas, que incluam uma categorizao detalhada das propriedades dos raios X e dos materiais que eles poderiam afetar. Rontgen tambm notou que os raios X estimulavam outros materiais alm do platinocianeto de brio, tornando-os fluorescentes. Tambm descobriu que os raios no podiam ser focados com lentes especiais e que eles viajavam em linha reta. Rontgen descobriu que a platina, quando utilizada como material-alvo num tubo catdico, produzia mais raios X do que os elementos mais leves, apesar de qualquer corpo slido poder liberar os raios quando submetidos a um bombardeio de eltrons. Ele recebeu o primeiro Prmio Nobel de Fsica em 1 9 0 1 . A descoberta de Rontgen rapidamente saiu do papel e das pesquisas e ganhou aplicaes prticas. Os raios X foram rapidamente postos em prtica em seu primeiro e ainda o mais difundido uso na rea mdica. Com o fluoroscpio, no qual o paciente colocado entre um tubo de raios X e uma tela sensvel, a estrutura ssea podia ser vista com clareza. Objetos estranhos como projteis de armas de fogo podiam ser notados com uma definio surpreendente. Muitas "cirurgias exploratrias" e "conjecturas" foram abolidas.

( li.m.is fotogrficas foram amplamente utilizadas pari registrar permanentemente as imagens de raios X. Posteriormente, descobriu-se que os raios X possuem propriedades tanto curativas quanto nocivas ao corpo humano. Os raios X faziam com que cassem os plos dos braos dos mdicos e tcnicos que operavam os primeiros aparelhos, e foi descoberto que os raios X podiam destruir tecidos doentes e tumores malignos. Mas tambm se verificou que os raios X podiam destruir tecidos saudveis, ossos e clulas sangneas. Como conseqncia disso, anteparos de chumbo foram posicionados ao redor do equipamento de raios X. Durante o primeiro quarto do sculo X X , as pesquisas com os raios X se mantiveram lado a lado com o seu uso crescente. No tubo de raios X moderno, um filamento de tungstnio aquecido a uma temperatura entre 2.300 e 2.400 centgrados, causando uma liberao de eltrons. Uma corrente flui entre o ctodo e o nodo, sendo que a quantidade de corrente cuidadosamente regulada pelo operador. A distncia entre um ctodo e um nodo pode variar de 10 milmetros, para uma unidade de baixa voltagem, at alguns metros. O feixe de eltrons ento direcionado para o alvo, ou "ponto focal", que emana o feixe de raios X. E necessria uma alta voltagem para uma mxima gerao de raios X e ela pode chegar a 15 milhes de volts! Uma grande quantidade de calor pode ser gerada por correntes to elevadas, razo por que so usados dispositivos de resfriamento a gua ou ao ar. O tungstnio ainda utilizado como nodo fluorescente, mas o cobre, o molibdnio e mesmo outras ligas so empregados. Os raios so ento direcionados ao paciente, que deve estar posicionado prximo ao tubo de gerao. Um conjunto de controladores de voltagem e interruptores de circuito usado para regular o dispositivo de raios X, mas muita habilidade e treinamento so necessrios para que um operador possa obter resultados bem-sucedidos e seguros. A radiografia, na qual os raios X so revelados em filme fotogrfico, e a fluoroscopia, que utiliza uma tela sensvel, so utilizadas nos dias de hoje de maneira muito semelhante do sculo X X . A radiografia apresenta a vantagem de produzir um registro permanente do exame e expe o paciente a uma exposio menor, mas, em contrapartida, no apresenta uma imagem to precisa quanto do fluoroscpio. Este permite que o paciente possa ser observado

"cm movimento", i I H i . i vantagem enorme em alguns estudos e diagnsticos. A histria dos raios X , no entanto, no est exclusivamente ligada medicina. Os raios X vm sendo aplicados em outros campos da cincia e da indstria. Estruturas metlicas, tanto nas fbricas como em inspees em campanha, podem ser examinadas na busca de defeitos e falhas estruturais. Chips de computadores e outros componentes microscpicos passam por triagens de raios X durante seu intrincado processo de manufatura. Nas reas de segurana e proteo, os raios X so utilizados na averiguao de pacotes e bagagens suspeitas em aeroportos, agncias dos Correios e outros locais pblicos. Apesar de no terem nos tornado como o Super-Homem, os raios X nos auxiliaram a ter uma vida melhor e tambm abriu caminho para uma gama imensa de descobertas surpreendentes.

Bssola militar. Foto do autor

39
A BSSOLA
Se vivssemos em Vnus, Marte ou at mesmo Pluto, simplesmente levaramos uma eternidade para nos deslocar de um lugar para outro se dispusssemos apenas de uma bssola magntica (ela depende do magnetismo de um planeta para funcionar isto , a agulha se posiciona na direo Norte-Sul, no importando onde esteja), j que esses planetas no possuem magnetismo. Isso tambm ocorreria em Mercrio, Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Mas a bssola magntica funciona na Terra, obviamente porque nosso planeta possui magnetismo, que, acredita-se, seja resultado do contato entre o ncleo lquido e semifundido em seu interior. Muitas pessoas ainda tm uma viso ultrapassada da bssola, a de um instrumento somente utilizado para encontrar o caminho

num lugar desconhecido. Mas as bssolas ainda so utilizadas para orientar navios, avies c veculos. As bssolas magnticas esto conosco h centenas de anos, tendo como precursores os marinheiros do sculo XII, na Europa e na China, que descobriram que quando um pedao de magnetita, um minrio magntico, era instalado em um suporte colocado sobre a gua, ele se mantinha alinhado estrela polar. Isso os estimulou e novas experincias fizeram com que fosse dado o passo seguinte, que consistiu em esfregar um outro metal com a magnetita, tornando-o tambm magnetizado. Na poca, no se sabia qual nome se dar a esse fenmeno. Para imaginar como a bssola funciona, pense na Terra como se fosse um m gigantesco com uma orientao Norte-Sul que automaticamente faz com que outros objetos magnticos sigam a mesma orientao. Essa orientao, no entanto, no exatamente o Norte e o Sul que servem de eixo geogrfico para o Globo. Esse pequeno desvio, conhecido como "declinao", no grande o suficiente para conduzir a desvios direcionais, apesar de as bssolas serem normalmente confeccionadas de modo a funcionarem corretamente. Obviamente, as diferenas de declinao podem ser de centenas de quilmetros entre o Norte magntico e o geogrfico, dependendo de onde a bssola esteja no momento da leitura. Em alguns casos, existem campos magnticos locais, e isso tambm pode levar a uma leitura errnea do Norte magntico. Esse fenmeno chamado de "afastamento". Foram os ingleses que aperfeioaram a bssola. No passado, as batalhas eram travadas principalmente no mar e as esquadras necessitavam saber com preciso qual direo eles estavam tomando quando no havia nenhum ponto de orientao no horizonte. Por volta do sculo XIII, j havia sido desenvolvida uma bssola simples, na qual uma agulha magnetizada era instalada no fundo de uma tigela cheia de gua. Apenas o Norte e o Sul estavam marcados nessa bssola primitiva, mas, com o passar do tempo, um carto circular exibindo outros 30 pontos cardeais foi posicionado sob a agulha, de modo que a direo podia ser facilmente determinada. No sculo XVII, a agulha tomou a forma de um paralelogramo, tornando o ajuste mais simples do que a antiga agulha reta.

Durante o sculo XV e no se sabe dizer por que demorou tftntO tempo a ser notado , as pessoas que necessitavam de bssolas comearam a perceber que a sua agulha no apontava o Norte verdadeiro. Por exemplo, alguns navegadores notavam que a agulha, na verdade, apresentava um pequeno desvio em relao ao Norte. Havia a necessidade de compensar esse desvio quando se estava calculando a direo. Um dos problemas associados a essas bssolas primitivas era a incapacidade de as agulhas apontarem com preciso o Norte magntico qualquer que fosse ele. Mais ou menos em meados do sculo XVIII, um ingls chamado Godwin Knigth inventou uma maneira de magnetizar o ao. Esse processo foi aplicado agulha, que era confeccionada na forma de uma barra e instalada na bssola. Essa agulha mantinha seu magnetismo por longos perodos e tornou a bssola de Knight muito popular. A princpio, algumas bssolas, como j mencionamos, eram construdas com um recipiente com gua, mas havia algumas "bssolas secas". Havia problemas nos dois modelos: eles podiam ser facilmente virados por um choque e havia o risco de que a gua vazasse. Em 1862, a bssola com lquido passou a ser mais popular do que a seca quando o "flutuador" foi colocado num carto, o que fez com que a maior parte do peso fosse deslocada do eixo central. Um outro aperfeioamento foi a incluso de um "fole" que auxiliava a manter constante o nvel de gua da bssola. Por volta do comeo do sculo X X , a bssola seca j havia se tornado obsoleta. O equipamento conhecido como bssola moderna teve seu incio em 1930, com o desenvolvimento de um invlucro preenchido com ar e que protegia a agulha. O passo seguinte foi a elaborao de uma bssola manual.

Embarcao de madeira em construo. Foto do autor

40
AS E M B A R C A E S DE M A D E I R A
Embarcaes de madeira grandes ou pequenas veleiros, iates ou at mesmo barcos maiores utilizados para o lazer e que encantam os festivais em marinas e portos so consideradas um anacronismo hoje. Mas o comrcio, a explorao e, infelizmente, as guerras travadas pela humanidade, desde os seus primrdios at meados do sculo X I X , s foram possveis graas s embarcaes de madeira. Onde quer que houvesse gua e seres humanos, ali tambm haveria alguma forma de barco. Restos de canoas e balsas so encon-

trados em escavaes realizadas em todas as partes do mundo. A famosa expedio Kon-tiki, levada a cabo na dcada de 1950, demonstrou que a populao da Amrica do Sul pode ter emigrado da sia ou da Polinsia utilizando jangadas. Todos conhecem a histria de como Cristvo Colombo cruzou o Atlntico em trs galees em 1492, mas fortes evidncias indicam que Leif Erickson e suas embarcaes viquingues alcanaram a Amrica do Norte centenas de anos antes. No entanto, os barcos de madeira abriram as portas do Novo Mundo na verdade, do mundo inteiro para a explorao e colonizao. At mesmo na Europa, a maioria das grandes cidades est situada prximo a portos nos oceanos, em mares e em rios. Os barcos de madeira representaram uma evoluo que mudou e fez histria. A primeira embarcao elaborada funcionalmente e com praticidade remonta ao perodo dos fencios, por volta do quarto milnio antes de Cristo. Ocupando a rea que se estende do Lbano ao Norte de Israel, os fencios construram "birremes" e "trirremes" barcos com cerca de 60 metros de comprimento e impulsionados, com o vento apropriado, por uma nica vela. Carreiras de remos nas quais at 2 0 0 remadores permaneciam dispostos em at trs nveis eram responsveis por impulsionar o barco em guas calmas ou quando uma velocidade extra era necessria. Os fencios estabeleceram rotas comerciais e visitaram todos os pontos do Mediterrneo. A famosa tintura "prpura real", que se tornou um smbolo de status em Roma, era importada da Fencia. A madeira de lei fencia o "cedro-do-lbano" era de excelente qualidade para a produo das primeiras embarcaes, e os egpcios importavam essa madeira para suas primeiras necessidades. Uma escavao efetuada em 1954 prximo s pirmides de Gis desenterrou um "navio de sepultamento" praticamente intacto e que provavelmente havia sido usado no transporte dos restos mumificados do fara Quops de Mnfis at o lugar onde se encontra a pirmide que leva seu nome. Quando restaurado, o navio revelou 44 metros de extenso e seis metros de largura. O barco havia sido construdo com pranchas de madeira firmemente fixadas por cordas. Pares de remadores permaneciam na proa da embarcao para manobr-la, pois no possua leme.

Os gregos amigos sucederam os fencios e os egpcios tanto na construo de navios quanto na sua resultante explorao comercial e militar do mundo antigo. Os barcos dos mercadores gregos eram menores do que as embarcaes fencias e egpcias. Eles mediam, em mdia, menos de 30 metros de comprimento e eram impulsionados por um nico mastro. Um timo primitivo era instalado na popa. Os barcos tambm contavam com o esforo de remadores, que permaneciam sentados em bancos. As embarcaes gregas geralmente no navegavam noite nem quando as condies meteorolgicas eram adversas. A regra entre os navegadores gregos era a de colocar o barco prximo praia noite ou durante tempestades. Os capites gregos adotavam sempre uma atitude cautelosa, mantendo as embarcaes sempre prximo da terra firme enquanto navegavam pelo Mediterrneo. Mesmo assim, existem relatos de que se tenham aventurado por mares ainda desconhecidos no Atlntico. Alguns naufrgios de barcos gregos em guas do Mediterrneo vm sendo explorados, estando seus carregamentos de nforas grandes jarros de argila ainda intactos. Os gregos tambm utilizavam suas embarcaes de madeira para uso militar. Suas embarcaes de guerra eram mais longas do que as comerciais e contavam com um acrscimo de trs a trs metros e meio em sua proa. O adendo era utilizado para golpear as embarcaes inimigas. Os capites gregos tambm tentavam emparelhar com as embarcaes inimigas, quebrar seus remos e invadir os barcos. Os atenienses utilizavam grandes "birremes" e "trirremes" que contavam com um grande contingente de remadores. Esses remadores no eram escravos, mas mercenrios altamente remunerados. Os romanos tambm fizeram uso de embarcaes de madeira, mas no apresentaram qualquer avano em relao aos gregos. Durante os primeiros sculos depois de Cristo, os viquingues refinaram e em grande escala aperfeioaram as embarcaes de madeira menores. A terra natal dos viquingues, a Escandinvia que correspondia maior parte da moderna Noruega , criou a necessidade e forneceu o material necessrio para a construo de barcos. Os numerosos fiordes golfos sinuosos e estreitos fizeram com que a colonizao escandinava usasse muito o transporte aqutico.

I', as grandes florestas da Escandinvia forneceram madeira de lei resistente em grande quantidade. A inovao mais importante desenvolvida nos barcos viquingues foi a adio da "quilha" uma longa tira de madeira disposta longitudinalmente na parte mais inferior do navio e que se estende paia dentro da gua. Esse novo dispositivo reduzia a tendncia do barco de,"emborcar" ou "arfar", aumentava a velocidade e tornava a s manobras mais simples. Dois tipos bsicos de embarcaes viquingues eram construdos: os "knorrs", ou embarcaes de comrcio, que mediam 15 melros de comprimento, e os "barcos longos" para batalha , que chegavam a medir 30 metros. Os navios de guerra possuam uma parte adicional na proa, curvada para cima, onde geralmente eram colocados entalhes decorativos. As embarcaes eram impulsionadas por velas, mas os navios de guerra geralmente contavam lambem com at 15 remadores para abordagens mais rpidas ou pua retiradas. Os guerreiros viquingues chegavam a empregar v rias centenas de navios quando planejavam uma grande invaso. Os viquingues tambm desenvolveram mtodos prticos de navegao observando a posio do sol e das estrelas. Eles tambm eram capazes de estabelecer as primeiras tabelas de latitude utilizando varetas de medio e registrando a altura do sol ao meio-dia. Utilizando esses recursos, assim como outras tcnicas desconhecidas, os viquingues se aventuraram longe de sua terra natal aportando e invadindo diversas regies da Europa, da Groenlndia e muito provavelmente chegando Amrica do Norte por volta do sculo X.

O uso do estetoscpio faz parte dos primeiros procedimentos no combate s doenas cardacas. Foto do autor

41
O ESTETOSCPIO
No comeo do sculo X I X , um doutor chamado Ren Lannec estava trabalhando no Hospital Necker, em Paris, tentando salvar centenas de pacientes que sofriam de tuberculose. Lannec no sabia, mas seu trabalho acabou por conduzir a uma das maiores descobertas mdicas de todos os tempos: o estetoscpio. O aparelho propriamente dito foi idealizado num dia de 1816. Algum havia pedido a Lannec que encostasse o ouvido em uma tbua de madeira. O mdico, curioso, resolveu obedecer e, para sua surpresa, pde ouvir um alfinete sendo esfregado contra a madeira. Imediatamente ele fez um tubo de papel para auscultar seus pacientes.

Lie havia se lembrado dc que quando criana aprendei.i que o som atravessa objetos slidos. Para surpresa do mdico, a inveno, mesmo rstica, fun( it M i o u . Ele podia realmente escutar os sons de dentro do peito dos pa< lentes. A maior descoberta ocorreu quando Lannec pde conI ii mar, na autpsia, os diagnsticos constatados auscultando o peito dos pacieptes. Inspirado em seu progresso inicial, Lannec torneou em madeii i um estetoscpio cilndrico. Sua inveno fez com que obtivesse reputao mundial em diagnstico mdico: seu estetoscpio permitia distinguir uma doena fatal de uma enfermidade menor e avaliar os i i s o s em que uma cirurgia invasiva era recomendvel. No foi nenhuma surpresa que os progressos alcanados por Lannec despertaram a depreciao e o escrnio de seus colegas. Nos anos que se seguiram, ele fez uma srie de alteraes em seu estetoscpio. Posteriormente, acabou instalando uma pequena oficina em sua casa e comeou a aperfeioar seu estetoscpio original de madeira. O modelo que desenvolveu consistia num bloco oco e longo de madeira torneada. Uma das pontas era moldada de forma a se encaixar no ouvido e a outra extremidade apresentava o formato de um cone. Dentro da extremidade de formato cnico era colocado um cilindro oco de metal. Essa pea extra era utilizada quando se auscultava o corao do paciente, sendo removida quando as funes pulmonares eram examinadas. No dia 8 de maro de 1817, Lannec examinou Marie-Melanie Basset, ento com 40 anos. Esse se tornou o primeiro uso documentado do estetoscpio. Mas Lannec continuou a aprimorar o aparelho, mesmo durante o tempo em que clinicava. Infelizmente, Lannec contraiu tuberculose e faleceu. No perodo que se seguiu sua morte, o estetoscpio foi amplamente aceito e em pouco tempo se tornou equipamento indispensvel nos consultrios mdicos. Mas sua inveno foi aprimorada em 1828, por Pierre Adolphe Piorry. Piorry instalou um segundo dispositivo para diagnstico, chamado "plexmetro", em seu estetoscpio. Alm disso, esse novo estetoscpio possua metade do tamanho do projetado por Lannec. Ele apresentava o formato de uma trompa feita de madeira e duas partes removveis: uma extremidade de

marfim (onde o mdio i colocava o ouvido) e outra que era colocada no peito do paciente. Havia um plexmetro de marfim preso pea. O projeto desenvolvido por Piorry serviu de modelo maioria dos estetoscopios "monoaurais" (apenas para um ouvido) que foram produzidos. Os estetoscopios monoaurais eram apreciados no somente pelo seu tamanho compacto, mas tambm porque poderiam ser utilizados no transporte de outros instrumentos, como um plexmetro, um percussor e um termmetro, que podiam ser armazenados dentro do instrumento. O estetoscopio monoaural teve seu uso restrito por cerca de 30 anos. Apesar disso, ele passou a ser usado predominantemente no final do sculo X I X e incio do X X e ainda pode ser encontrado no uso obsttrico em pases como a ex-Unio Sovitica (os mdicos do Reino Unido utilizavam o aparelho at meados da dcada de 1980 e possvel que utilizem at hoje). Os mdicos, no entanto, comearam a imaginar se um instrumento para os dois ouvidos no seria mais preciso do que o monoaural. No comeo da dcada de 1850, foram desenvolvidos vrios projetos para um novo estetoscopio que utilizasse os dois ouvidos. Acreditava-se que esse novo instrumento "biaural" seria o futuro da auscultao. O primeiro modelo comercial foi desenvolvido pelo Dr. Marsh, da cidade americana de Cincinnati, em 1 8 5 1 . Seu modelo possua o primeiro diafragma na pea que ia ao peito do paciente de que se tem conhecimento. O modelo, no entanto, era muito volumoso e incmodo, e rapidamente caiu em desuso. O diafragma no foi utilizado por mais de 50 anos. Em 1855, em Nova York, foi inventado o primeiro estetoscopio com aparncia semelhante ao modelo que conhecemos hoje. Ele era biaural, obviamente, e as peas onde o mdico encostava o ouvido eram de marfim, conectadas a tubos de metal que eram mantidos unidos por dobradias. Fixadas a essas partes havia dois tubos recobertos por uma argola de seda que convergia para a pea do peito, que era cnica e com o formato que lembrava um sino. O estetoscpio hoje extremamente sensvel e pode detectar facilmente os chiados no pulmo ou anomalias, como os rudos venosos e cliques sistlicos no corao, alm de apontar a necessidade de diagnsticos mais precisos e possveis tratamentos.

Entretanto, como todos os outros equipamentos, o estetoscpio apresenta uma variao de qualidade e eficincia. Se os mdicos s.io srios em seu trabalho, voc pode ter certeza de que eles tero I H i i equipamento de alto nvel em volta do pescoo.

Sears Tower, em Chicago. 17. S. Gypsum

42
OS ARRANHA-CEUS
Mesmo se sabendo que, ao longo da Histria, muitas estruturas elevadas foram erguidas, como as pirmides do Egito, a Torre de Babel, a Torre de Pisa e um grande nmero de campanrios de igrejas e templos pagos, essas estruturas foram construdas com pedras e tijolos. O peso cada vez maior das estruturas tinha que ser suportado pelos nveis mais baixos da fundao. Isso fazia com que as bases se tornassem cada vez maiores como as das pirmides , cobrindo muitos acres, ou ento eram necessrios "suportes" "asas" estruturais para suportar todo o peso. Esses dispositivos arquitetnicos limitavam drasticamente a rea til e, exceto nos casos de espirais elevadas, a altura alcanada pela estrutura.

Tudo isso viria a mudar no sculo X I X , quando uma combinao dc fatores tornou a construo de prdios com vrios andares no somente factvel como tambm necessria. Grandes contingentes de pessoas estavam se mudando para cidades porturias, como Nova York, Boston e Londres. Apesar de novos empregos lerem sido criados pela Revoluo Industrial, a rea disponvel para espaos comerciais e industriais nessas cidades era limitada. A nica maneira de ampliar as construes era para cima. Construir utilizando ferro fundido entrou em voga porque iornava os prdios muito semelhantes s sofisticadas construes com acabamentos em pedra e tijolo, mas com um custo muito menor e com uma estrutura mais leve. Mais importante do que isso, as vigas mestras de ferro podiam ser utilizadas para criar o "esqueleto" ou "gaiola" da construo, que permitia uma melhor distribuio do peso e favorecia a utilizao de mtodos de construo mais rpidos e a construo de prdios mais elevados. Os incndios tambm desempenharam um papel preponderante no nascimento dos arranha-cus. As novas fbricas e prdios residenciais, repletos de pessoas, eram construdos em sua maioria cm madeira e estavam suscetveis a incndios freqentes. Em 1871, um incndio de grandes propores, que, segundo a lenda, se iniciou aps uma vaca ter derrubado uma lanterna num celeiro, destruiu grande parte do centro de Chicago. A necessidade de reconstruo com rapidez e de modo econmico fez de Chicago, c no Nova York, o local do surgimento dos "arranha-cus". O edifcio que tradicionalmente ficou conhecido como o primeiro arranha-cu foi o Home Insurance, erguido nas esquinas das ruas La Salle e Adams, no centro de Chicago, em 1884. Esse edifcio de dez andares apresentava paredes externas de mrmore e quatro grandes colunas de granito polido sobre uma estrutura de ao. Ele havia sido projetado por William Le Baron Jenney, um engenheiro e arquiteto nascido em Massachusetts. O prdio viria a ser demolido em 1 9 3 1 . O conceito (posteriormente resumido no slogan "a forma obedece funo" da escola de arquitetura Bauhaus), criado por Jenney e outros arquitetos de Chicago, dominou o aspecto da maioria dos prdios pioneiros da cidade. A "Escola de Chicago" inclua Louis Sullivan e seu pupilo Frank Lloyd Wright.

Os arranha cens de Nova York (a propsito, o termo "arranha-cu" no surgiu cm Nova York e nem ao menos nos Estados Unidos. Ele surgiu no sculo XIII, na Itlia, onde diversas construes e torres com quase 90 metros de altura pareciam estar "raspando no cu") possuam uma origem que era anterior ao boom de Chicago. O famoso Edifcio Flatiron, uma estrutura triangular que ainda hoje domina o cruzamento da Quinta Avenida com a Broadway na Rua 23, foi construdo em 1902 e viria a se tornar o primeiro arranha-cu famoso de Nova York. Originalmente conhecido como Edifcio Fuller, o Flatiron (termo em ingls que significa "ferro de engomar", j que o formato do prdio lembrava o aparelho domstico) decorado em pedra calcria trabalhada e antecipou a art dco, forma que preponderou nos projetos de arranhacus que se seguiram. O primeiro marco nesse novo estilo de construes foi o imponente Edifcio Woolworth, cuja extravagante torre gtica se elevou a at ento inacreditveis 243 metros na Baixa Broadway em 1913. O Edifcio Woolworth permaneceu como nico e mais importante arranha-cu at o final da dcada de 1920. Walter P. Chrysler, o magnata da indstria automotiva, estava decidido a ter um prdio que levasse seu nome e que tambm fosse o mais alto do mundo. Em 1928, Chrysler comprou uma propriedade entre a Rua 42 e a Avenida Lexington. Chrysler contratou os servios de William van Alen, que havia estudado arquitetura no Instituto Pratt, no Instituto de Design de Beaux-Arts e na Ecole de Beaux-Arts em Paris. O projeto original de Alen para o Edifcio Chrysler determinava uma altura de 282 metros. No entanto, ele rapidamente acrescentou um pinculo que foi montado dentro do prdio e posicionado no seu topo. Com esse pinculo, o Edifcio Chrysler atingiu a altura de 320 metros, tornando-se o mais alto do mundo. A alegria justificvel de Chrysler pela criao da maior estrutura armada do mundo durou pouco tempo. Em 1929, j havia sido iniciado o trabalho de construo do que muitos consideram ainda como o mais famoso prdio apesar de j no ser o mais alto do mundo. O Empire State foi concebido nos anos de prosperidade que acompanharam a dcada de 1920 por um grupo de homens de negcios liderado pelo ex-governador de Nova York,

Al Smith. O local escolhido o quarteiro da Quinta Avenida entre as Ruas 33 e 34 havia sido ocupado anteriormente por dois marcos: a manso da famlia Astor, entre 1857 e 1893, e pelo Hotel Waldorf-Astoria original, entre 1897 e 1929. O edifcio, planejado originalmente para possuir 102 andares (380 metros de altura), foi elevado em grande velocidade e concludo,em 1931. "Fiscais de calada" se maravilhavam com a habilidade dos operrios da construo em suas manobras acrobticas, instalando vigas e rebites. Muitos deles eram ndios norte-americanos e arriscaram a vida a mais de 200 metros de altura. Quando a construo foi concluda, o novo prdio orgulhava-se de seus 67 elevadores de alta velocidade, um terrao de observao no 8 6 andar, um observatrio fechado no 102 andar e um mastro para que dirigveis pudessem pousar! Na realidade, o prdio nunca chegou a receber um dirigvel (as correntes de vento quela altura eram muito perigosas), mas o topo do prdio, posteriormente, pde servir para a instalao de antenas para a maioria dos canais de televiso da rea de Nova York. Inaugurado durante a Grande Depresso, o Empire State atraiu milhes de visitantes ao longo dos anos. Ele permaneceu sendo o prdio mais alto do mundo at a concluso do World Trade Center, nos anos 1970.
e

Muitas outras estruturas e prdios salpicaram o horizonte de Nova York a partir dos anos 1930. Entre os mais notveis est o Rockefeller Center, na Sexta Avenida, entre as Ruas 5 0 e 53. O complexo, encabeado pela Radio Corporation of America (agora conhecida como General Electric) e seus 260 metros de altura, ajudou a promover o conceito de uma "cidade dentro da cidade" e possui caladas e ruas que so fechadas ao trfego, alm de lojas, restaurantes e uma praa central com um rinque de patinao pblico. A Grande Depresso e a Segunda Guerra Mundial desaceleraram o mpeto de construo de arranha-cus tanto nos Estados Unidos quanto no resto do mundo. O fim da guerra tambm representou uma mudana nos conceitos e projetos de prdios altos. Novos projetistas progressistas defenderam o estilo "caixa de vidro", que utilizava partes menores do espao disponvel e criava um visual iluminado, aberto e quase sem peso. A Lever House situada no n 3 9 0 da Park Avenue, em Nova York , construda em 1952 pela
e

empresa Skidmore, Owings and Merrill, estava entre os primeiros e mais famosos edifcios planejados segundo o novo conceito. O predio das Naes Unidas, uma estrutura de 165 metros e que utiliza a mesma diretriz, foi concludo em 1953. E possui apenas 22 metros de largura! O estilo "caixa de vidro" atingiu seu pice com a construo do World Trade Center. Duas torres com 110 andares dominavam a regio sul de Manhattan, a poucos metros da Broadway. O complexo prosseguia no conceito de "cidade dentro da cidade", reunindo um grande shopping center subterrneo com estacionamento e acesso direto ao metr e uma praa central. A construo das Torres Gmeas incorporou muitas inovaes no projeto de arranha-cus. Foram desenvolvidas paredes de "suporte de carga" onde o metal externo das colunas e vigas suportava a maior parte do peso da estrutura, em vez da viga mestra. Mas o World Trade Center ser lembrado para sempre pelo trgico incidente de 11 de setembro de 2 0 0 1 , quando terroristas seqestraram dois jatos de companhias areas e os chocaram contra as torres, fazendo com que elas desabassem menos de duas horas aps as colises. A principal razo do desabamento das torres (alm das avarias causadas pelo impacto dos jatos) foi o calor intenso provocado pela queima do combustvel das aeronaves, que acabou por amolecer as estruturas de metal, fazendo com que os prdios literalmente entrassem em colapso. Talvez o projeto de construo das torres tenha permitido que elas permanecessem em p por tanto tempo (em vez de desabarem imediatamente aps o impacto) e que muitas pessoas pudessem escapar (apesar de que um nmero aproximado de trs mil pessoas tenha morrido, incluindo centenas de bombeiros, policiais e pessoal de emergncia). As Torres Petronas, em Kuala Lumpur, na Malsia, foram concludas em 1998 e atingem a altura de 4 5 2 metros com 88 andares e atualmente so as maiores do mundo. A cidade de Chicago onde os primeiros arranha-cus foram construdos possui a segunda maior construo: a Torre Sears, com seus 110 andares e 442 metros de altura, concluda em 1974.

E. G. OTIS.
H0I8TIH APPAEATU8.

No. 31,128.

Patented Jan. 15, 1861.

O ELEVADOR
Elevadores rudimentares (ou "iadores") j eram utilizados na Idade Mdia, e o uso desses aparelhos remonta ao terceiro sculo antes de Cristo. Eles eram operados por animais, homens e at mesmo mecanismos movidos a gua. No sculo X I X , os elevadores semelhantes aos que usamos comearam a ser projetados. A gua e o vapor eram utilizados para mov-los. Na poca, as pessoas entravam numa cabine e, em seguida, um tubo oco era preenchido com gua at o ponto em que a presso hidrulica a suspenderia. No havia, a princpio, uma maneira de controlar a velocidade da cabine, mas com o tempo o sistema hidrulico de iamento foi sendo aperfeioado e a velocidade pde ser regulada por vlvulas de diversos tipos. Posteriormente, esses "iadores", como eram chamados a princpio, eram elevados e baixados atravs de cordas que corriam por polias e contrapesos. Esses iadores, que surgiram na Inglaterra, so os verdadeiros predecessores dos elevadores modernos. O primeiro elevador movido a energia teve seu surgimento em meados do sculo X I X , nos Estados Unidos, e era usado apenas para o transporte de carga. Ele operava apenas entre dois andares num prdio da cidade de Nova York. Os inventores, obviamente, procuraram outras aplicaes prticas para seu invento. Um momento decisivo na histria do elevador foi quando ficou comprovada a sua segurana no transporte de passageiros. O grande momento aconteceu em 1853, quando Elisha Graves Otis cujo sobrenome ainda est presente em muitos elevadores projetou um elevador com um dispositivo de segurana. Se o sistema de iamento apresentasse uma falha e soltasse a cabine, ela automaticamente pararia antes de atingir o fundo do poo.

O primeiro elevador de passageiros Otis foi instalado na loja ile departamentos E. V. Houghwout, na cidade de Nova York, pela quantia irrisria de 300 dlares. O elevador Otis era impulsionado p o r um mecanismo a vapor. Em 1867, Leon Edoux inventou e produziu elevadores movidos a energia hidrulica. Dez anos depois, os filhos de Otis fundaram a Otis Brothers and Company, na cidade de Yonkers, em Nova York. A companhia viria a produzir milhares de elevadores e tornar-se a marca pioneira nessa indstria. De fato, em 1873, mais de dois mil elevadores Otis estavam em uso em edifcios comerciais dos Estados Unidos. A partir de 1884, o primeiro elevador eltrico, criado por Prank Sprague, foi instalado na cidade de Lawrence, no Estado americano de Massachusetts, numa fbrica de algodo. Ele tambm foi responsvel pela inveno do controle com botes. O uso comercial de elevadores aconteceu em 1889, quando dois deles foram instalados no Edifcio Demurest, na cidade de Nova York. Posteriormente, quando a eletricidade se tornou disponvel, o motor eltrico foi integrado tecnologia do elevador pelo inventor alemo Werner von Siemens. Nesse projeto, o motor era fixado na parte superior da cabine e era utilizado para movimentar para baixo ou para cima um cabo com engrenagens. Na cidade de Baltimore, em 1887, a eletricidade foi utilizada para impulsionar um elevador. Esse elevador utilizava um cabo que se enrolava numa bobina. Mas havia um problema inerente ao prprio projeto que inviabilizava o uso desse tipo de elevador: a altura do edifcio. Com o passar do tempo, os prdios passaram a ficar cada vez mais altos, necessitando de cabos mais longos e bobinas maiores, at que o tamanho do equipamento o tornou impraticvel. A tecnologia dos motores e engrenagens evoluiu rapidamente e em 1889 o elevador eltrico com mecanismo de conexo direta permitiu que prdios mais altos pudessem ser construdos. Em 1903, o projeto evoluiu para o elevador de trao eltrica sem engrenagens, projeto que permitia sua instalao em edifcios com mais de 100 andares. Posteriormente, motores de multivelocidade foram instalados em substituio aos motores de velocidade nica, facilitando as operaes de desembarque e de operacionalizao em geral.

Com o passar do tempo, os cabos acabaram sendo substitudos pela tecnologia eletromagntica. Uma srie complexa de controles de sinais fazia parte dos elevadores de ento. Alm disso, dispositivos de segurana passaram a fazer parte dos projetos dos inventores e fabricantes. Charles Otis, por exemplo, filho do inventor original Elisha Graves Otis, desenvolveu um boto de "segurana" que aprimorava a capacidade de se parar um elevador em qualquer velocidade. Nos dias de hoje, uma srie de tecnologias sofisticadas de uso comum. Por exemplo, teclas so utilizadas no lugar dos botes e mecanismos de comutao e de controle monitoram a velocidade do elevador em qualquer situao. Na realidade, a maioria dos elevadores operada independentemente e muitos deles so equipados com computadores. Os elevadores modernos so um elemento crucial que tornou possvel que se more e trabalhe em andares muito altos. Grandes cidades com uma infinidade de prdios elevados, como Nova York, so completamente dependentes dos elevadores. At mesmo nos edifcios com um nmero pequeno de andares o elevador tornou possvel o acesso aos escritrios e apartamentos a portadores de deficincias fsicas. Elevadores de carga tambm so indispensveis.

Harold Lloyd numa cena do filme O Homem (1923). Photo fest

Mosca

44
O RELGIO
Nossa vida est repleta de idas e vindas, e toda essa movimentao deve ser feita de modo muito preciso. Nossas vidas e nossos dias so planejados e cronometrados, e tudo isso acontece por causa do relgio. No existe um registro preciso de quando surgiu o primeiro aparelho para medio do tempo. Sabe-se, no entanto, que o estabelecimento do registro de datas remonta a mais de seis mil anos atrs nas civilizaes que habitavam o Oriente Mdio e o Norte da frica. Os egpcios criaram, por volta de 3500 a . C , mtodos de se registrar

O tempo na forma cie obeliscos. Estes eram monumentos delgados, de formato cnico, com quatro lados cujas sombras lanadas na areia indicavam o passar do tempo. Aproximadamente no mesmo perodo (3500 a . C ) , o disco solar tambm comeou a ser usado. Ele era feito de uma placa circular com uma protuberncia inclinada em seu centro. A medida que a luz do sol se movia, a sombra projetada sobre o disco indicava o tempo. Os discos solares, obviamente, ainda esto em uso. Em 1500 a . C , os egpcios criaram os primeiros discos solares portteis, que seriam os avs dos relgios de pulso de hoje. Apesar de ambos poderem ser considerados dispositivos de marcao de tempo, eles diferem de outras formas que vieram posteriormente, j que exibem apenas o tempo solar, enquanto os relgios modernos apresentam um registro aproximado do tempo solar (apenas em quatro ocasies durante o ano um disco solar e um relgio registraro a mesma hora). A palavra inglesa para relgio, clock, s foi utilizada a partir de meados do sculo XIV e no tinha o mesmo significado de hoje. Significava "sino" ou "alarme".* Apesar de os primeiros relgios no possurem um mecanismo interno, eram capazes de reproduzir algumas das funes dos relgios de hoje, apesar de no serem to acurados. Por exemplo, o primeiro despertador remonta Antigidade. Com um projeto muito simples, ele consistia numa vela com linhas inscritas longitudinalmente de modo a indicar a passagem das horas. Para "ajustar" o alarme, um prego era colocado na cera prximo marcao da hora apropriada. Quando a altura da vela atingia o ponto onde o prego estava fixado, ele caa numa panela de cobre em sua base, acordando quem dormia. Relgios de gua tambm foram utilizados por civilizaes antigas para marcar a passagem do tempo. Eles funcionavam atravs do gotejamento de gua em um receptculo; o nvel da gua lentamente elevava uma bia que era mantida no receptculo, o qual, por sua vez, carregava um indicador que registrava a hora. O relgio de gua mais antigo foi encontrado na tumba do fara Amenhotep I.
* A palavra equivalente na lngua portuguesa possui etimologia diferente. A palavra "relgio" tem sua origem no aparelho levado pelos colonizadores romanos para a Pennsula Ibrica muito semelhante ao disco solar , que se chamava horologium. (N.T.)

O primeiro relgio mecnico com "escapos" s surgiu depois de 1285. O escapo um mecanismo que faz "tique Caque" em innvalos regulares e move as engrenagens numa srie de intervalos iguais. O primeiro relgio pblico a soar as horas foi construdo na cidade de Milo por volta do ano de 1335. Os relgios naquela poca possuam apenas um ponteiro, o ponteiro das horas, e eles no marcavam o tempo com preciso. Somente 175 anos mais tarde (em 1510) a inveno pde ser aperfeioada, por Peter Henlien, da cidade de Nuremberg, na Alemanha, com a criao do relgio a corda. Apesar de esse ser um aparelho mais preciso, ele ainda apresentava o problema de atrasar quando a "mola principal" ficava sem corda. Esse modelo foi aperfeioado em 1525, por Jacob Zech, de Praga. Ele utilizou uma "roldana em espiral" de modo a equalizar o movimento da mola. Apesar de esse dispositivo ter atingido o objetivo desejado e tornado o aparelho mais preciso, os relgios continuavam tendo apenas o ponteiro das horas. Jost Burgi inventou o primeiro relgio com o ponteiro dos minutos em 1577. Mas foi a partir de 1656, com a inveno do relgio regulado por pndulo, que o ponteiro dos minutos se tornou comum nos relgios. No incio da dcada de 1580, Galileu Galilei, com sua capacidade de observao e engenhosidade, teve a inspirao que viria a produzir o primeiro relgio de pndulo. Ele descobriu que os sucessivos ciclos de movimento de um pndulo levavam a mesma quantidade de tempo. Tendo isso em mente, ele e Vincenzo, seu filho, comearam a fazer desenhos e modelos na tentativa de descobrirem o projeto mais apropriado. Infelizmente, antes que eles pudessem construir o instrumento, Galileu sucumbiu vtima de uma doena e faleceu. Vincenzo, no entanto, no deixou que os planos de seu pai ficassem inconclusos e produziu o primeiro modelo funcional em 1649. O conceito de Galileu foi aperfeioado em 1656, por Christiaan Huygens, que inventou o primeiro relgio impulsionado por peso e com uso de um pndulo. Essa inveno permitiu que se controlasse o tempo com preciso, apesar de ainda utilizar somente o ponteiro das horas. Em 1680, o ponteiro dos minutos finalmente

foi incorporado .1 r i a m s m o dos relgios, e poucos anos mais tarde foi a vez de o ponteiro dos segundos surgir em cena. Em 1889, Siegmund Riefler construiu um relgio de pndulo com preciso de um centsimo de segundo. Logo em seguida, foi a vez da inveno do relgio com dois pndulos por W. H. Shortt, em 1921. Esse relgio operava com um pndulo principal e um secundrio e tinha o grau de preciso de alguns poucos milissegundos por dia. Apesar de os relgios de pndulo terem comeado a ser substitudos por relgios a quartzo a partir das dcadas de 1930 e 1940, eles continuam em uso at hoje. De fato, os relgios de pndulo de nossos avs passaram at a ser valorizados em lojas de antigidades. O funcionamento do relgio a quartzo se baseia na propriedade piezoeltrica do cristal. Quando um campo eltrico aplicado a um cristal, ele muda sua estrutura molecular. De maneira inversa, se um cristal pressionado ou deformado, um campo eltrico gerado. Quando associado a um circuito eletrnico, a interao faz com que o cristal vibre, produzindo um sinal de freqncia constante que pode operar o movimento do relgio. Esse aprimoramento foi ao mesmo tempo preciso e barato, fazendo com que o sistema fosse adotado na maioria dos artefatos de marcao de tempo. Apesar de os relgios a quartzo ainda estarem em uso, a preciso deles foi suplantada pela dos relgios atmicos.

() cronmetro permitiu que os barcos pudessem encontrar seu caminho pelos oceanos do mundo. Desenho de Lilith Jones

45
O CRONMETRO
Hoje, as pessoas tm idia do tipo de conhecimento e tecnologia usada para a navegao segura de um porto para outro, mas, h apenas 2 0 0 anos, vidas e cargas eram perdidas numa quantidade assustadora. A inveno de um aparelho conhecido como "cronmetro" mudou essa realidade. Como a Terra esfrica, todas as posies, rotas e cartas de navegao devem levar em considerao esse formato. Duas coordenadas so utilizadas para especificar uma posio especfica: a latitude, um ngulo estabelecido num plano entre os plos, e a longitude, um ngulo estabelecido num plano paralelo linha do equador. Os corpos celestes podem ser observados no mar para se calcular a latitude, mas

no a longitude. Ao norte da linha do equador, a estrela polar encontra-se alinhada ao eixo da Terra. Ao sul do equador, outras estrelas fixas so observadas. O clculo da longitude era mais elaborado. Os europeus tiveram contato com novas noes matemticas e astronmicas a partir do ano 1000, aprendendo com os rabes aps os contatos na poca das Cruzadas. Apesar das suspeitas da Igreja em relao aos novos conhecimentos e instrumentos, avanos como a inveno de cartas nuticas e mapas aceleraram a manuteno de registros e a troca de informaes a respeito da posio e caractersticas da superfcie esfrica da Terra. O comrcio e a explorao aprimoraram a confeco de mapas a partir do fim do sculo X V at o sculo XVII, mas estes no podiam ser precisos na direo Leste-Oeste sem a determinao exata da longitude. No fim do sculo XVI, compreendeu-se que a longitude era um problema matemtico que muito atrapalhava a navegao dos europeus. Os mapas baseados em conjecturas distorcidas quanto ao posicionamento Leste-Oeste acabaram por produzir cartas nuticas de pouca confiabilidade. Cristvo Colombo, como muitos navegadores da poca, no tinha condies de calcular a longitude: esta a razo pela qual ele acreditou ter chegado s ndias quando chegou na Amrica. O oficial da marinha britnica George Anson perdeu 1.051 dos 1.939 homens que haviam iniciado a viagem com ele. Os suprimentos que ele precisava obter numa ilha prxima ao Cabo Horn no podiam ser alcanados sem um clculo de longitude preciso. Diversos governos ficaram interessados na soluo do problema da longitude. Um comit parlamentar britnico consultou cientistas, como Isaac Newton, que sugeriu que fosse utilizado um relgio prprio para as condies em alto-mar. Em 1714, um decreto parlamentar oferecia um prmio quele que conseguisse estabelecer um meio de calcular com preciso a longitude em uma viagem experimental. A inveno deveria ser capaz de indicar a longitude de um porto de chegada s ndias Ocidentais uma viagem de seis semanas na poca. No houve candidatos por mais de 23 anos, exceto os reverendos William Whiston e Humphry Ditton, que submeteram

apreciao um plano baseado em barcos ancorados em pontos espeCfcos ao longo das principais rotas comerciais. A meia-noite, cada barco ancorado iria disparar um dispositivo de sinalizao a 1,5 i 111 i 1 metro de altitude. A exploso, vista e ouvida a mais de 140 quilmetros, informaria aos navegadores se os relgios de bordo deveriam ser corrigidos de acordo com os clculos de posio. O plano mostrou-se ineficaz, pois os navios ancorados no possuam relgios precisos. A revoluo na navegao ocorreu com a inveno do cronmetro martimo, criado pelo carpinteiro e relojoeiro ingls John I larrison, no sculo XVIII. John e seu irmo mais novo, James, fabricaram dois relgios que apresentavam uma variao no super i o r a um segundo por ms, o que era extremamente preciso para a poca. Eles decidiram ento construir um cronmetro que pudesse resistir s variaes de temperatura e movimento nas jornadas martimas. O trabalho em equipe levou John ao sucesso. Os relgios produzidos pelos irmos Harrison no eram afetados pelas variaes de temperatura, a frico interna dentro dos cronmetros era mnima e no havia a necessidade de leo para lubrificar o mecanismo. O aparelho era similar aos modelos de madeira utilizados anteriormente, mas no possua um pndulo. O "relgio martimo" (cronmetro) porttil poderia ser utilizado para a navegao se o metal fosse usado no lugar da madeira em muitos de seus componentes. Eles pediram ao Conselho de Longitude auxlio financeiro baseado no decreto parlamentar. Em 1730, Harrison se encontrou com Edmond Halley, astrnomo real e comissrio do Conselho de Longitude. Halley analisou os planos de Harrison e concordou que, se o relgio funcionasse, seria a soluo para o problema da longitude. Ele encaminhou Harrison para George Graham, outro membro da Royai Society, que concordou que, se ele pudesse produzir um relgio preciso, a Royai Society iria apoi-lo junto ao conselho. Graham chegou a utilizar seus prprios recursos financeiros para auxiliar Harrison na pesquisa e construo do relgio. O primeiro relgio martimo de Harrison foi concludo em 1735. H l (o primeiro produzido por Harrison, e houve cinco no total) no possua pndulo e utilizava um balancim com dois pesos de pouco mais de dois quilos conectados atravs de arcos de metal.

Mesmo quando inclinado ou virado pelo movimento das ondas, a "regularidade do movimento" no seria afetada. O aparelho pesava 3 2 quilos e foi testado com sucesso numa barcaa na Inglaterra. Em 1735, eles fizeram nova proposta ao Conselho de Longitude. Houve um acordo sobre uma tentativa martima. Em 1736, o H l foi empregado numa viagem at Lisboa. Harrison prosseguiu com seu trabalho no projeto e produo do H2, com o apoio do conselho na forma de 5 0 0 libras esterlinas para o desenvolvimento e a construo e com a advertncia de que os seguintes cronmetros de longitude produzidos deveriam ser cedidos Coroa. Quando o H2 foi concludo, em 1739, ele era mais alto e mais pesado; porm, pelo fato de ser mais estreito, ocupava menos espao no deque do navio. A principal inovao em seu mecanismo que seria adotada nos modelos seguintes era um remontoire, um mecanismo que assegurava que a fora do escapo fosse constante, e que representou um grande avano na preciso do relgio. O H2 nunca foi testado no mar e foi o ltimo cronmetro no qual James trabalhou, mas John continuou sua pesquisa. John Harrison iniciou os trabalhos com o H3, um projeto completamente diferente, mas que acabou muito semelhante ao H2, apesar de ser um pouco menor e mais leve e utilizar balancins circulares em vez de um altere. Um "retentor" bimetlico que tolerava as mudanas de temperatura substituiu as "grelhas", mas o H3 no podia ser ajustado sem que fosse completamente desmontado e remontado, e Harrison imediatamente comeou a trabalhar no H4, seu mais importante e famoso cronmetro. Com pouco mais de 13 centmetros de dimetro, ele era muito diferente dos cronmetros j projetados, inclusive em seu mecanismo. O leo era utilizado como lubrificante sob um acabamento refinado que estava atrelado a outros mecanismos e um pinho com um grande nmero de dentes para aprimorar o funcionamento do aparelho. Os testes foram iniciados em outubro de 1761, saindo da Gr-Bretanha em direo Jamaica. A viagem de dois meses mostrou que o H4 apresentava um atraso de apenas cinco segundos e um erro de longitude de 1,25 minuto cerca de dois quilmetros. Harrison se habilitou ao prmio, mas no recebeu o dinheiro at a interveno do rei Jorge III depois de ter visto a verso final do

i fonmetro ele I larrison, o H5, que foi completado e i u 1 7 7 2 e que apresentava um mecanismo muito similar ao do H4. No sculo XVII, mais de 2 0 0 anos aps o primeiro registro da uiviinavegao do globo, grande parte do oceano permanecia sem registros em mapas e inexplorada. O Oceano Pacfico ficou inexplorado e sem registros cartogrficos at James Cook realizar trs viagens, entre 1768 e 1779. Cook partiu de Londres pela primeira vez em 1768. Seu navio, o HMSEndeavour, realizou uma viagem de ii cs anos sem o cronmetro projetado por Harrison, apesar de aprovada sua eficincia na determinao da longitude. Mas em julho de 1771 as embarcaes HMS Resolution e Adventure partiram da cidade porturia de Plymouth, sob o comando de Cook, com uma cpia do cronometro H4 efetuada por Larkum Kendall, o que permitiu que Cook pudesse saber exatamente seu posicionamento com dados de latitude e longitude, e que pudessem ser desenhados mapas com preciso sem precedentes. Seu lugar na histria estava garantido. A produo em pequena escala de cronmetros se espalhou. Picrre Le Roy desenvolveu um cronometro, e Thomas Earnshaw produziu diversos (seu projeto ainda estava em uso no sculo X X , mas sem grande demanda, j que no havia uma produo em alta escala). Foi s em meados de 1850 que os cronmetros puderam ser encontrados em toda a frota britnica. Se houvesse somente dois cronmetros e apresentassem diferentes leituras, um navegador no teria certeza de qual estava errado, razo por que um terceiro cronmetro foi acrescentado para possibilitar uma confirmao adicional.

Um dos primeiros microscpios. Coleo de Imagens Biblioteca Pblica de Nova York

da

46
O MICROSCPIO
Ironicamente, no se sabe ao certo quem inventou o primeiro microscpio. Assim como muitas outras invenes, h muita desinformao a respeito de quem foi o primeiro. Muitos acreditaram inicialmente que Galileu Galilei construra um microscpio ao inverter as lentes de uma de suas primeiras invenes, o telescpio. Mas o assunto ainda gera controvrsias. O crdito pela construo do primeiro microscpio, por volta de 1595, geralmente conferido a Zacharias Jansen, de Middleburg, na Holanda. Alguns chegam a mencionar que a inveno do microscpio era inevitvel, j que os holandeses estavam familiarizados com a ampliao de imagens, a princpio com lentes simples e posteriormente, com lentes duplas, das quais o microscpio composto foi criado.

Uma prtica comum na poca era a de os inventores criarem diversas cpias de seus inventos para presentear a realeza, tanto como sinal de gratido quanto para que eles fossem inspecionados. Apesar de nenhum dos microscpios criados por Jansen ter chegado aos nossos dias, um deles durou at o incio do sculo XVII. Foi o tempo suficiente para que Cornlius Drebbel, um amigo de infncia de Jansen, pudesse examin-lo e registrar suas observaes. Drebbel descreveu o microscpio original como tendo trs tubos que deslizavam e se acoplavam um dentro do outro. Quando aberto em toda a sua extenso, tinha 45 centmetros de comprimento por cinco de largura. Ele possua duas lentes e diafragmas entre os tubos, de maneira a deslizar um dentro do outro facilmente e reduzir 0 ofuscamento causado pelas lentes. Apesar de ser muito diferente dos microscpios de hoje, o aparelho funcionava, chegando a ampliar a imagem em trs vezes, quando fechado, e at em nove, quando totalmente distendido. O aparato chegou a causar certo furor na poca. O aprimoramento seguinte foi a criao de um sistema com ti cs lentes, que segundo relatos foi construdo pouco depois do microscpio de Jansen. Isso somente foi possvel graas ao uso de um sistema com uma ocular de duas lentes criado por Huygens que at ento era comumente utilizado em telescpios. Num perodo de poucos anos, a fama do microscpio se espalhou, muitas pessoas passaram a confeccion-lo, muitos sbios e cientistas comearam a utiliz-lo e entre eles estava Galileu. Com o passar do tempo, o conjunto de lentes combinadas se tornou o modelo mais popular para se trabalhar e aprimorar. O aspecto que tornou o modelo to atraente ao aprimoramento foram as "lentes acromticas", que eram utilizadas nos culos e haviam sido desenvolvidas por Chester Moore Hall, em 1729. Apesar de a confeco de lentes pequenas o suficiente para utilizao no microscpio ser difcil, o trabalho continuou, e ento, por volta de 1900, as lentes acromticas apresentavam o maior diafragma. Outros problemas continuaram medida que os inventores trabalhavam na tentativa de construir lentes mais potentes. Estava-se procura de mtodos de realce de contraste. Isso porque a luz sempre fora um problema (uma quantidade insuficiente conseguia ser levada ao redor e atravs do objeto a ser estudado) e, ao se adicionar contraste, era possvel ver o objeto com maior clareza.

O suporte do microscpio tambm foi uma parte do equipamento que recebeu melhorias. Originalmente, o projeto do suporte no era o que poderamos chamar de suporte. Em vez disso, 0 objeto de estudo era espetado numa agulha e podia ser posicionado ao se girar um parafuso. Mais tarde, esse sistema foi substitudo por um suporte plano, porque permitia que objetos maiores em tamanho e formato pudessem ser observados. Assim, o problema da iluminao tambm foi sanado. A fonte de luz era posicionada abaixo do suporte e filtrada pelo objeto a ser observado. Outros mtodos de contraste foram desenvolvidos com um sucesso cada vez maior, at que uma maneira eletrnica de obteno de imagens microscpicas foi introduzida em 1970. Os inventores continuaram a aumentar e a manipular o contraste. O "microscpio eletrnico" de nossos dias pode ver muito alm do que os primeiros inventores jamais puderam conceber. Apesar de os enormes avanos terem sido atingidos na evoluo do microscpio, suas verses modernas funcionam obedecendo aos mesmos princpios dos originais. Um telescpio moderno funciona de maneira semelhante aos telescpios de refrao, mas com algumas pequenas diferenas. Um telescpio precisa captar uma grande quantidade de luz de um objeto minsculo e distante; assim, ele precisa de grandes lentes objetivas para obter a maior quantidade de luz possvel e fazer com que a imagem possa apresentar um foco. Como as lentes objetivas so grandes, o foco da imagem do objeto s pode ser obtido a algumas centenas de centmetros, razo pela qual os telescpios so muito maiores do que os microscpios. A ocular do telescpio ento amplia essa imagem e a traz ao olho do observador. Para que funcione perfeitamente, o microscpio precisa captar a luz de um objeto bem-iluminado que esteja prximo. Conseqentemente, o microscpio no necessita de grandes objetivas. As lentes objetivas de um microscpio so pequenas. Para que a imagem seja ampliada, preciso que ela passe pelas "lentes oculares", podendo em seguida ser vista pelo observador. De qualquer modo, o microscpio realiza aquilo que o seu nome implica. Permite que o usurio possa esquadrinhar aquilo que no pode ser visto a olho nu.

(Jena do filme A Donzela de Ouro (1957).

Photofest

O BRAILLE
Quando tinha apenas trs anos, Louis Braille estava brincando na cutelaria de seu pai quando uma faca escapou-lhe das mos e feriu seu rosto, fazendo com que ficasse cego. A perda da viso poderia ser devastadora para qualquer um, mas Braille no era o tipo de pessoa que se entregava. Ele era um garoto muito determinado e no se deixou abalar pelas circunstncias; alm do mais, era esperto e talentoso. Com 10 anos, obteve uma bolsa de estudos no Instituto Nacional para Crianas Cegas de Paris. Ele tambm era msico, tendo aprendido a tocar rgo e violoncelo. Na escola, Braille teve contato com um sistema de leitura para cegos inventado por Valentin Hauy, fundador do instituto. O siste-

ma consistia cm correi o s dedos por sobre uma folha de papel na qual as letras haviam sido gravadas em relevo, mas Braille e muitos outros achavam o sistema entediante. Outra desvantagem do sistema que no ensinava as pessoas a escreverem. No era um curso de "leitura, escrita e aritmtica", era somente leitura. No mesmo perodo, no entanto, havia surgido um sistema que representava um pequeno avano na leitura nos casos em que a visualizao ficava prejudicada, como na escurido. Com o nome de "escrita noturna", o novo sistema havia sido inventado pelo capito Charles Barbier, do exrcito francs, que o projetara com a inteno de permitir aos militares que pudessem ler noite. (Naquele tempo, no podemos esquecer, no havia um mtodo porttil de iluminao, como as lanternas.) Braille descobriu o sistema de Barbier quanto tinha 15 anos e trabalhou com a inteno de aperfeio-lo. O interessante e indicativo do tipo de carter que possua que Braille estava realizando tudo isso sem o auxlio da viso. O sistema Barbier era baseado em 12 pontos elevados que eram ordenados seguindo diferentes posies para representar as letras. Mas Braille inventou um sistema que utilizava metade dos pontos apenas seis e inclua uma srie de contraes. Por exemplo, a letra A era representada por um ponto, a B por dois pontos, um sobre o outro, a C por dois pontos, um ao lado do outro. O sistema Braille aumentava a velocidade de leitura entre os cegos. Na realidade, eles podiam ler com o dobro da velocidade possvel no sistema Barbier e com cerca da metade da velocidade de um leitor com viso. Braille continuou a trabalhar em seu sistema e, quando completou seus 20 anos (1829), o sistema foi publicado e utilizado informalmente no Instituto Nacional para Crianas Cegas, do qual Braille havia se tornado professor. Mesmo com toda a eficincia, o sistema Braille, que viria a ser conhecido simplesmente por Braille, ainda no havia sido aceito por todos quando ele morreu, de tuberculose, em 1852. O sistema Braille foi gradualmente caindo em desuso medida que outros sistemas emergiam. Na dcada de 1860, um sistema de pontos de Nova York havia sido inventado e 10 anos mais tarde uma adaptao do Braille, chamado Braille Americano, foi posta em uso

por um professor cego que trabalhava em Boston, Mas .1 superioridade do sistema Braille, que era mais rpido e mais fcil de usar, prevaleceu e foi adotado no mundo inteiro, sendo inclusive adotado na conferncia internacional como sistema oficial de leitura para cegos em 1932. Com o passar do tempo, o Braille passou a ser utilizado em vrios pases, e hoje existe um aparelho um estilo acompanhado de outros utenslios que permite que o cego escreva imprimindo as letras no papel. Diferentemente da escrita ocidental, os cegos escrevem da direita para a esquerda. Existem, obviamente, muitos livros e documentos escritos em Braille produzidos ao se pressionarem folhas de papel contra uma placa de zinco sobre a qual o texto havia sido gravado (os dois lados do papel podem ser utilizados sem causar problemas), e o alfabeto tambm utilizado por quem no cego para taquigrafia, notao musical e na matemtica e cincia. Descobriu-se que as pessoas que ficaram cegas depois de adultas possuem maior dificuldade do que os jovens no domnio do Braille porque estavam acostumadas a outros alfabetos. Por conta disso, um ingls chamado William Moon inventou a "Tipologia Moon", que, como o Braille, gravada em relevo, mas baseada na modificao das letras do alfabeto romano. O significado de um alfabeto para cegos inacreditvel. Antes de Braille, as pessoas cegas eram invariavelmente trancafiadas em hospcios, onde podiam ganhar algum dinheiro realizando trabalhos que no requeriam o uso da viso. Se essas pessoas, j infligidas pela falta da viso, no sofressem de distrbios mentais quando entravam nessas instituies, pouco provvel que no passassem a ter quando sassem delas. Do mesmo modo, claro, o Braille tambm abriu o mundo da leitura para pessoas que, de outra forma, seriam incapazes de acessar os textos escritos, o que permitiu que muitos cientistas cegos e outras pessoas contribussem enormemente para o progresso da humanidade.

Cena do filme Sinal Vermelho (1957).

Photofest

48
O RADAR
Muitas pessoas acreditam que, durante a Batalha da Gr-Bretanha, foram os pilotos de avies de caa britnicos que salvaram o pas vencendo uma batalha area contra os alemes. Como disse o primeiro-ministro Winston Churchill: "Nunca tantos deveram tanto a to poucos." Mas havia algo mais que ajudou a salvar o pas, e muita polmica pode ser levantada se dissssemos que a Gr-Bretanha poderia ter perdido a guerra sem o radar. Assim como a penicilina, que ajudou a salvar a vida dos soldados aliados que morreriam vtimas de infeces, o radar surgiu no perodo da Segunda Guerra Mundial. O radar no havia sido inventado para a guerra. Ele havia sido desenvolvido por uma srie de cientistas, mas a figura mais im-

portante foi um escocs chamado Robert Watson Watt, que comeou a trabalhar nele em 1915. Watson-Watt no iniciou seu trabalho visando aos tempos de guerra. Nascido em Brechin, na Esccia, ele havia se interessado inicialmente em telegrafia por ondas de rdio, que o levou a trabalhar no Escritrio Meteorolgico de Londres como cientista pesquisador. Os avies estavam comeando a se popularizar, e a preocupao na poca era a de como proteg-los de tempestades e condies atmosfricas adversas. Ele trabalhou naquilo que seria um radar primitivo um acrnimo em ingls para radio detection and ranging (deteco e fixao de posio via rdio) e, por volta do incio da dcada de 1920, passou a integrar o setor de rdio do Laboratrio Nacional de Fsica, onde estudou e desenvolveu equipamentos de navegao e sinais de rdio para a orientao de aeronaves. O radar utiliza princpios muito semelhantes aos utilizados por morcegos para evitarem a coliso com objetos enquanto voam em alta velocidade durante a noite em cavernas completamente escuras. Uma antena emite ondas de rdio que, quando atingem os objetos, ricocheteiam e retornam como eco. Pode-se estabelecer a distncia do obstculo ou do alvo calculando-se o tempo que a onda de rdio levou para atingir o objeto e retornar. Por fim, o potencial do radar como ferramenta militar foi descoberto e uma srie de companhias, incluindo algumas empresas alems, esforou-se rapidamente para desenvolv-lo.Watson-Watt foi designado para trabalhar para o Ministrio da Aeronutica e para o Ministrio de Produo de Aeronaves e recebeu carta-branca (apesar de algumas restries impostas) para desenvolver o radar. Em 1935, ele havia criado um radar capaz de detectar uma aeronave a 65 quilmetros de distncia. Dois anos mais tarde, a Gr-Bretanha j possua uma rede de estaes de radar protegendo sua rea costeira. A princpio, o radar apresentava uma falha. As ondas eletromagnticas eram transmitidas ininterruptamente e apenas detectavam a presena de um objeto, mas no a sua posio exata. Ento, em 1936, houve um progresso com o desenvolvimento do radar com emisses de ondas em pulso. Nesse sistema, os sinais so ritmicamente intermitentes, permitindo a medio entre os ecos de modo a determinar a velocidade e a direo de um certo alvo.

Hm I y W , o i i i i i c u um novo progresso tremendamente significativo: um transmissor de microondas de alta potncia foi aperfeioado, e sua grande vantagem, que colocou a Gr-Bretanha frente do resto do mundo, era sua preciso, independentemente das condies atmosfricas. Ele emitia um feixe curto que podia ser focado de forma precisa. Outra vantagem que as ondas podiam ser captadas por uma pequena antena, o que permitia que o radar pudesse ser instalado em avies e outros objetos. As vantagens prticas eram muitas. Permitiu aos britnicos prepararem e organizarem seus avies com grande preciso nas batalhas contra a fora area alem e com tal eficincia que os alemes s podiam realizar vos noturnos. Naquele perodo, os britnicos haviam instalado pequenas unidades de microondas em suas aeronaves, permitindo que os pilotos de avies de caa localizassem e atacassem os bombardeiros alemes durante a noite. Os radares auxiliaram na deteco e na destruio dos terrveis foguetes V I e V 2 , as "bombas zunidoras" que os alemes estavam despejando em territrio britnico. Os radares tambm foram de grande auxlio no Dia D na localizao de instalaes de defesa das linhas alems, permitindo que os ataques fossem realizados com grande preciso, e tambm foram utilizados nos bombardeios em territrio alemo. O radar, obviamente, ainda apresenta muitos usos civis. de importncia inestimvel na meteorologia e permite a deteco de fenmenos meteorolgicos perigosos, como tornados e furaces. Tambm utilizado em todos os tipos de navegao, incluindo aeronaves, navios, foguetes e satlites. Mais do que isso, tambm de uso corrente na explorao de outros planetas, incluindo a aferio da distncia deles. A maioria das pessoas est familiarizada com a utilizao de radares por guardas de trnsito. Utilizando o infame (para alguns) radar, os guardas de trnsito podem detectar a velocidade dos veculos com tamanha preciso que os dados podem ser usados como prova em juzo. Apesar de desprezado por alguns, o uso do radar no trnsito tem salvado um grande nmero de vidas, pois motoristas que de outra maneira "pisariam fundo" tm que pensar duas vezes, j que os guardas de trnsito com um radar podem estar em qualquer lugar.

No. 808,897.

P A T O T U ) JAN. 2, 1908. W. H. CARRIER. APPARATUS FOR TREATING AIR.


muoAxio* nus K I T . it, itsx

A"

Fi .
S

6.

Witnesses.

Inventor

Attorneys Desenho do projeto de patente, 1906, por Willis H. Carrier. Escritrio de Registro de Patentes dos Estados Unidos

O AR-CONDICIONADO
Assim como alguns dos maiores inventores, os responsveis pelo desenvolvimento do ar-condicionado no estavam se preocupando em revolucionar o mundo, mas sim em resolver os problemas que viam ao redor deles. No caso do ar-condicionado, foi ainda no sculo X I X e com o intuito de refrescar os pacientes de malria num hospital da cidade de Apalachicola, na Florida, que o Dr. John Gorrie planejou um sistema que soprava o ar sobre bacias de gelo suspensas no teto. O aparelho permitia que a temperatura baixasse e fazia com que os pacientes tivessem maior conforto. Posteriormente, ele criou um mecanismo que comprimia um gs, forando-o a passar por uma serpentina, refrescando-a ao se expandir. O dispositivo foi patenteado em 1851 e tornou-se o precursor dos modernos sistemas de refrigerao. O homem que desenvolveu o ar-condicionado ao ponto em que se tornasse prtico foi Willis Carrier. Ele considerado o Pai do Ar-Condicionado. A inveno de Carrier tambm comeou a partir de um problema. Ele apreciava os desafios apresentados por um problema. Como admirador de Henry Ford e Thomas Alva Edison, ele compartilhava com o sentimento comum de sua poca: com determinao e trabalho duro, qualquer coisa era possvel. Carrier era um homem determinado e disciplinado. Sua sobrinha relembra uma das ltimas ocasies em que viu o tio enquanto ele descansava numa cadeira em seu espaoso quintal com seus ces a seus ps. "Ele estava sentado ali, com seu bloco de anotaes e sua sempre presente rgua de clculo", relembra. "Perguntei: 'O que o senhor est fazendo a fora, tio Willis?' Ele olhou para mim e disse, com toda a seriedade: 'Tentando imaginar o tamanho de uma gota de gua.'"

Aparentemente, Carrier sempre tentou imaginai < u n o .is coisas funcionavam. Quando as respostas no vinham facilmente, ele persistia na procura. Sua sobrinha, que morava com ele na poca, lembra-se de sua persistncia: "Num dos primeiros encontros com o rapaz que viria a se tornar meu marido, ficamos fora at bem tarde", relata. "Quando estvamos prximo entrada da garagem, notamos que todas as luzes da casa estavam acesas e me lembro de ter dito: 'Hum, o tio Willis deve estar acordado. E melhor entrarmos e enfrentarmos a situao.'" Quando ela e o namorado se aproximaram de Carrier, ele estava trabalhando com um bloco de anotaes e Uma rgua de clculo. Ele levantou os olhos, perdido em seus pensame mos, e disse: "Ah, chegaram cedo, hein?" "Na realidade ele nos perguntou que horas eram", disse ela. "Acho que eu disse que eram duas horas, mas, na realidade, eram ils. Mas ele no tinha a mnima idia das horas. Ns o havamos deixado na mesma posio, trabalhando, imaginando e rabiscando, por volta das nove horas da noite, e ento ele nos disse: 'Meu Deus, j passou da hora de eu ir para cama. Boa-noite.'" Um ano aps ter se formado na Universidade de Harvard, ele operava uma impressora colorida na Companhia Siderrgica de Buffalo. Ele descobrira que a temperatura elevada da fbrica estava alterando o tamanho final das fotos coloridas, porque as flutuaes no calor e na umidade faziam com que o papel da impressora sofresse pequenas alteraes, suficientes para desalinhar a impresso. Carrier chegou concluso de que era necessrio um ambiente com temperatura estvel e, posteriormente, conseguiu criar um. O seu sistema resfriava e desumidificava o ar que circulava na fbrica ao pass-lo por duas serpentinas, uma resfriada por gua de poos artesianos (gua fria) e outra resfriada por um compressor de refrigerao base de amnia. O sistema mantinha a temperatura e umidade ideais com confiabilidade. Sua inveno foi instalada pela primeira vez em 1902, na Companhia Editora e Litografia Sackett-Wilhelms, no Brooklyn. De acordo com Carrier, a mquina foi a primeira a cumprir as quatro funes de um ar-condicionado: limpar o ar, refresc-lo, faz-lo circular e manter sua umidade. Carrier obteve a patente para o seu "Aparelho para Tratamento do Ar" em 1906, no mesmo ano que

Stuart C r a m e r , u n i engenheiro do Estado da Carolina do Norte, criou o termo "ar condicionado". Em 1915, Carrier, juntamente com seis amigos, fundou a Companhia de Engenharia Carrier. Ele continuou seu trabalho de aperfeioamento e desenvolvimento de ares-condicionados, e por volta do incio da dcada de 1930 o aparelho j podia ser encontrado numa grande variedade de prdios comerciais. Ironicamente, no entanto, Carrier no acreditou que sua casa, nas cercanias da cidade de Syracuse, no Estado de Nova York, necessitasse de ar-condicionado. Construda com pedras e estuque, sua casa era grande e bonita, rodeada por rvores imensas cuja sombra fornecia um resfriamento natural.