Você está na página 1de 18

Administrao, poderes e conflitos na capitania subalterna de Sergipe del Rei: a trajetria do sargento-mor de ordenanas Bento Jos de Oliveira (1748-1808)

INTRODUO
ele tem mais de vinte matadores a sua ordem, uns em casa, e outros agregados, tem mandado matar [...], manda aoitar, manda dar palmatoriadas, tem crcere privado, e se paga um a um a pataca de carceragem, d mulheres, e as tira de seus maridos, faz pagar a quem no deve, e manda que no pague quem deve; tem mandado alada dos seus agregados capitania de Pernambuco a fazerem mortes; do-se as sentenas que quer tanto no [Juzo] Ordinrio, como na Ouvidoria, tiram-se as devassas que quer, e como quer, e ficam suspeitadas nas que ele cumplice; tem roubado a [Santa Casa de] Misericrdia desta Vila [sic], e est consumindo o resto, ficando pelas terras dois anos provedor, sendo cobrador. Finalmente impossvel que se possa dizer o seu prstimo que para tudo quanto quer e faz aqui tudo quanto quer, e mais respeitado o seu nome que o do Prncipe Nosso Senhor [D. Joo VI], que aqui pouco se conhece.1

O excerto acima foi escrito por Manoel Incio Morais de Mesquita Pimentel, capito-mor da Capitania de Sergipe, e endereado ao governador e capito general da Capitania da Bahia, Conde da Ponte, em 1806. perceptvel o inconformismo do capito-mor contra um subalterno ligado s foras militares da capitania. O alvo das graves acusaes era o sargento-mor de ordenanas Bento Jos de Oliveira. Hierarquicamente, um capito-mor deveria receber a devida obedincia das companhias de ordenanas e auxiliares. Porm, esse sargento-mor no lhe correspondia s expectativas. Pelo contrrio, era acusado de obstruir a ao das autoridades militares e judicirias da Capitania, constituindo um poder paralelo. No foi apenas o capito-mor que enviou correspondncias s altas autoridades metropolitanas para se queixar dos procedimentos do dito sargento-mor. As denncias de abuso de poder tornaram-se to constantes, principalmente na ltima dcada do sculo XVIII e nos primeiros anos do sculo seguinte, tanto que o prncipe-regente D. Joo VI ordenou em 1806 a priso e devassa.

Carta do Capito-mor de Sergipe Manoel Incio Morais de Mesquita Pimentel ao governador geral da Bahia, em 10 de junho de 1806. Arquivo Histrico Ultramarino. Brasil-Sergipe. Cx. 6, Inv. 481, Doc. 8. Fl. 02.

Se os contemporneos de Bento Jos de Oliveira lhe imputaram uma imagem pouco lisonjeira, no das melhores a interpretao dos historiadores sobre suas aes. Felisbelo Freire, em Histria de Sergipe (1575-1855), publicada em 1891, menciona o nome de Bento Jos de Oliveira no contexto do final do perodo colonial na Capitania de Sergipe. Informar que sucedeu ao capito-mor Jos Gomes da Cruz, em 1776, ao cargo de capito-mor, e que deixou a administrao em 1782, cujo sucessor foi Jos Caetano da Silva Loureiro informaes equivocadas, pois Bento Jos nunca foi capito-mor da Capitania, apenas sargento-mor de ordenanas2. Em outra meno, Bento aparece como pea importante na priso do capito-mor Jos Gomes da Cruz, este se indispor com o irmo dele, o Tenente-coronel Francisco Flix de Oliveira, e tentar obstruir a ordem de recrutar a populao da Capitania para as ordenanas. Bento Jos representado como um malfeitor, elemento desordeiro e fruto de uma sociedade moralmente corrupta, corroda por valores retrgrados, e marcada por turbulncias sociais e conflitos entre as principais autoridades.
3

Esta viso servir de

base para os prximos pesquisadores e at hoje a preponderante. Em 1920, Carvalho Lima Junior, o primeiro a escrever uma crnica sobre Bento Jos de Oliveira o adjetiva nos seguintes termos:
Bento Jos, a princpio um estroina, depois um malvado, um facnora, um estelionatrio, um ladro, um dspota, um tirano, parecia atingir s raias da loucura, proporo que ia avanando em anos. Nada lhe embargava o passo na sua marcha devastadora 4

Lima Jnior lista uma srie de crimes cometidos por Bento Jos e seus protegidos. O sargento-mor apresentado como a mais poderosa autoridade da capitania durante o final do sculo XVIII e comeo do sculo XIX. Homem temido pelos
2

Baseado na informao de Felisbelo Freire, Liberato Bitencourt, em Ilustres Sergipanos (1912) comete o mesmo equivoco. BITENCOURT, Liberato. Ilustres Brazileiros Sergipe. Aracaju: Typ. Jornal da Manh, p.132. 3 FREIRE, Felisbelo. Histria de Sergipe (1575-1855). Rio de Janeiro: Tipographia Perseverana, 1891. pp. 200-212. 4 Ibid.

capites-mores e ouvidores, um senhor de barao e cutelo. Por outro lado, Lima Jnior o descreve como uma figura lendria, smbolo da prepotncia e dos vcios da sociedade colonial sergipana, um verdadeiro gnio criminoso.5 Republicanos histricos, FREIRE (1891) e LIMA JUNIOR (1985) viam o passado colonial como sinnimos de atraso, obscurantismo, trevas e prepotncia dos poderosos. A Repblica era para ambos a salvao da nao. O regime republicano era obra do civismo democrtico contra um passado malfico causado pela monarquia colonial (lusitana) e imperial (nacional). O perodo colonial era a gnese da formao da sociedade sergipana com seus vcios que influenciam o presente. Bento fazia parte desse passado que precisava ser esquecido e superado e, por isso, demonizado por esses dois clssicos da historiografia sergipana. Aproveitando as pesquisas de Felisbelo Freire e Lima Jnior, Clodomir Silva publica uma sntese histrica sobre o passado colonial sergipano no lbum de Sergipe (1534-1920), obra lanada em 1920, em decorrncia do centenrio de emancipao poltica de Sergipe (1820-1920). O stimo captulo, cujo ttulo Sergipe e o seu novo estado, os jesutas e o confisco de seus bens. 1696-1819, bastante rico em transcries documentais. Bento Jos citado, juntamente com Felipe de Faro Leito, como homens que exerciam o espirito de desordem e tumultos [...] praticavam um espcie de ditadura, impondo-se ao capito-mor e s outras autoridades, sua vontade, discricionariamente, no respeitando as determinaes reais, nem as ordens do governador geral. 6 Armindo Guaran, reconhecido pela obra pstuma Dicionrio Biobibliogrfico Sergipano (1925), ao biografar Antonio Muniz de Souza, importante literato do final do

5 6

LIMA JNIOR, F. A. de Carvalho. Capites-mores de Sergipe. Aracaju: SEGRASE, 1985. pp. 58-72. SILVA, Clodomir de Souza e. Album de Sergipe: 1534 - 1920. Aracaju, Se: Governo de Sergipe, [1920]. P.42-43.

perodo colonial e primeira metade do sculo XIX, cita brevemente Bento Jos. Era Bento criticado pelo negrume dalma do sanhudo sargento-mor. De acordo com GUARAN (1925), as peripcias de Bento serviram de inspirao para que o poeta e teatrlogo sergipano Constantino Gomes de Souza escrevesse sua obra-prima A Filha do Salineiro (1860), obra teatral que conta a histria de um desditoso pai que v sua nica filha sequestrada por um malfeitor que tenta abusar da inocncia da jovem. 7 Na dcada de 30, o vigrio da cidade de Laranjeiras, terra natal de Bento Jos de Oliveira, Filadelpho Jhonatas de Oliveira, em Histria de Laranjeiras Catlica, no deixa de mencionar o sargento-mor. H apenas uma nica passagem, no subitem sargentos-mores, em que figura como homem de grande prestgio e assassino de uma escrava de Jos Alves Quaresma e de Manoel Alves, marido de sua sobrinha. Um detalhe importante citado pelo vigrio: o nome popular do famoso sargento-mor era Bento Jos de Laranjeiras. 8 Em 1970, o escritor J. Pires Wynne publica Histria de Sergipe (1575-1930). Curioso que para esse autor parece que no houve nada de importante em todo sculo XVIII na Capitania de Sergipe. No h sequer uma linha sobre esse perodo. como se a Histria de Sergipe tivesse dado um salto de 1696 (elevao condio de comarca) a 1817 (Revoluo Pernambucana) 9. Da mesma forma, em 1972, o autodidata e rbula Sebro Sobrinho lana Fragmentos da Histria de Sergipe. A obra uma srie de apontamentos sobre o passado colonial sergipano. As menes ao sculo XVIII so inexistentes. SEBRO SOBRINHO (1972) se ocupou mais com o sculo XVII e XIX10.

GUARAN, Armindo. Antonio Muniz de Souza. Revista Trimestral do Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe. Aracaju, ano 3, n. 5, vol. 3, 1919. 8 OLIVEIRA, Filadelfo Jonatas. Histria da Laranjeirascatholica. Aracaju: Ed. Casa vila, 1935. p. 50. 9 WYNNE, J. Pires. Histria de Sergipe: 1575-1930. Vol. 1. Rio de Janeiro: Pongetti, 1970. 10 SEBRO, sobrinho. Fragmentos da historia de Sergipe. Aracaju, SE: Livraria Regina, 1972.

Acrsio Torres outro autor sergipano que pouca ateno teve com o sculo XVIII11. Os trs autores no colaboraram com informaes acerca de Bento Jos de Oliveira. Contudo, nos anos 80, a documentao sobre Sergipe pertencente ao Arquivo Histrico Ultramarino, em Portugal, microfilmada. De posse desse rico acervo, Maria Thtis Nunes lana, em 1989, Sergipe Colonial I, importante obra sobre a formao histrica de Sergipe. Sete anos depois, NUNES (1996) d continuidade as suas pesquisas sobre o passado colonial sergipano e publica Sergipe Colonial II. O livro uma sntese das principais acontecimentos do sculo XVIII e incio do sculo XIX na Capitania de Sergipe sob a tica marxista. a principal obra sobre o sculo XVIII em Sergipe. Ao se deter sobre as estruturas e dinmicas de poder na capitania de Sergipe, Thtis descreve a atuao de Bento Jos de Oliveira como a de um membro da elite mandonista local. Segundo a historiadora, Bento dominou a vida poltica de Sergipe por duas dcadas12. NUNES (1996) descreve os inmeros processos, as reaes favorveis e contrarias de elementos das classes dominantes s aes de Bento Jos de Oliveira. Para ela, a derrocada e priso de Bento Jos se deve a ciso da classe dominante que passa a v-lo como um perigoso inimigo e a ao firme do capito-mor Mesquita Pimentel. Apesar de dar especial nfase trajetria de Bento Jos de Oliveira, inserindo-a no contexto scio-poltico, Thtis Nunes se baseia apenas nas denncias dos inimigos contemporneos do sargento-mor. Em 2003, o sergipano Fernando Afonso Ferreira Jnior escreve sua tese de mestrado Derrubando os mantos purpreos e as negras sotainas: Sergipe del Rey na crise do antigo sistema colonial (1763-1823), orientado por Fernando Novais. um importante trabalho sobre a segunda metade do sculo XVIII em Sergipe. Essa tese

11

ARAJO, Acrsio Trres. Histria de Sergipe. 2. ed. Aracaju, SE: s.e., 1967; ___. P dos arquivos. Brasilia, DF: Thesaurus, 1999. 12 NUNES, Maria Thetis. Sergipe colonial II. So Cristvo: Universidade Federal de Sergipe, Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1996. pp.130-135

estuda o processo de fissura do antigo sistema colonial em Sergipe, em especial as transformaes administrativas e os conflitos sociais que resultariam no processo de independncia nacional e local. FERREIRA JNIOR (2003) de todos esses autores o que menos elevou o nome de Bento Jos de Oliveira ao status de grande autoridade do final do sculo XVIII. Bento apresentado como mais um na estrutura social que se vale do prestgio social e das armas para ser temido. Um dos grandes mritos desse trabalho a pesquisa em fontes manuscritas do Arquivo Pblico da Bahia13. Recentemente, Bento Jos mencionado como personagens histricos da cidade de Santo Amaro das Brotas em Retratos da Histria de Santo Amaro da Brotas. Bento aparecesse como sujeito histrico dos primrdios da vila de Santo Amaro. o mais influente sujeito anterior ao sculo XIX na opinio de Clvis Bonfim que lhe dedica um captulo. O texto na realidade apenas uma reproduo parafraseada das informaes presentes na obra de Maria Thtis Nunes e dos documentos do projeto Resgate14. Apenas em 2008 que temos um estudo especifico sobre Bento Jos de Oliveira. Por ocasio do I Congresso Sergipano de Histria, organizado pelo Instituto Histrico e Geogrfico de Sergipe (IHGSE) e Associao Nacional dos Professores Universitrios de Histria/ seco Sergipe (ANPUH), escrevi a comunicao oral A Capitania de Sergipe sob o ronco do trabuco de Bento Jos de Oliveira (1773-1806). Nesse trabalho esboamos uma breve biografia do protagonista desta pesquisa, dando nfase a e seus inmeros crimes, baseados nas documentaes do Arquivo Histrico Ultramarino, Arquivo Pblico da Bahia e Arquivo do Poder Judicirio de Sergipe15. Porm, o trabalho apresenta concluses preliminares e alguns dados j podem ser refutados pela
13

FERREIRA JNIOR, Fernando Afonso. Derrubando os mantos purpreos e as negras sotainas: Sergipe del Rey na crise do antigo sistema colonial (1763-1823). Campinas, 2003. Universidade Estadual de Campinas, Instituto de Economia. Dissertao de Mestrado. 219p. 14 BOMFIM, Clvis. A priso histrica de Bento Jos de Oliveira e outros detentos. Retratos da Histria de Santo Amaro das Brotas. Santo Amaro das Brotas: s/d, 2007. p.79-93; 15 MENEZES, Wanderlei de O. A Capitania de Sergipe sob o ronco do trabuco de Bento Jos de Oliveira (1773-1806). I Congresso Sergipano de Histria: histria e memria. So Cristvo: ANPUH/SE; Aracaju: IHGSE, 2008.

documentao recentemente coligida. uma pesquisa sumria e sem grandes pretenses analticas sobre a sociedade da Capitania de Sergipe no final do perodo colonial. Apenas est descrito uma srie de acontecimentos histricos relativo vida do biografado em ordem cronolgica. Crimes, casos de violncias e abusos de poder so acontecimentos sociais comuns nas mais diferentes sociedades e pocas. Portanto, no importa tanto os crimes cometidos por Bento Jos e seus agregados. Tais delitos s nos interessa na medida que servirem para melhor compreenso histrica daquela sociedade. Acreditamos que o estudo da trajetria de Bento Jos de Oliveira pode nos revelar no s um perfil desviante, os conflitos e desordens na Capitania de Sergipe do final do perodo colonial, como tambm as fragilidades das estruturas institucionais polticas, jurdicas e militares e a ordem que se pretendia se impor nesse estabelecimento administrativo colonial, evidenciando as estruturas formais e informais de poder. Escolhemos o sargento-mor Bento Jos de Oliveira como indivduo que nos revelar os conflitos administrativos da Capitania de Sergipe na segunda metade do sculo XVIII e no outros atores sociais do mesmo perodo por trs motivos: 1. Abundncia relativa de informaes sobre sua trajetria profissional e pessoal, tanto em fontes primrias quanto em citaes historiogrficas. Bento Jos dos atores sociais da Capitania de Sergipe no sculo XVIII o que mais se escreveu, pouco e esparsamente. As valiosas informaes resultantes do pedido da cmara de vereadores da vila de Santo Amaro das Brotas (1805) ao Prncipe Regente para prend-lo e os documentos anexados ao extenso processo por si s j daria uma pesquisa de flego sobre ele e o seu tempo. H ainda que se destacar a quantidade de fontes sobre esse sargento-mor ainda inexploradas nos Arquivos

Pblicos da Bahia, Alagoas e Pernambuco e no Arquivo Nacional. Em Sergipe, h no Arquivo do Poder Judicirio de Sergipe vasta quantidade de informaes sobre ele e seus descendentes nos livros de notas e inventrios da comarca de So Cristvo, Santo Amaro, Maruim e Laranjeiras16. 2. um personagem que viveu boa parte da segunda metade do sculo XVIII na Capitania de Sergipe, pertencendo a uma das famlias de senhores de engenho e latifundirios da mais dinmica rea econmica local (Cotinguiba). Alm disso, ocupou importantes cargos como o de sargento-mor de ordenanas, provedor dos ausentes e membro da comisso militar de recrutamento militar da Capitania. Diferente dos capites-mores e ouvidores que ficavam, geralmente, curtos perodos nos cargos, Bento Jos vive o cotidiano da Capitania. Bento Jos foi sargento-mor de 1775 a 1808, ou seja, mais de trs dcadas. Com isso, ele viveu intensamente as disputas por poder entre as principais autoridades administrativas da capitania de meados da dcada de 70 do sculo XVIII at os primeiros anos do sculo XIX. 3. S temos estudos esparsos e breves sobre sua vida. No h nenhum estudo completo de natureza biogrfica sobre esse importante personagem do passado colonial da Capitania de Sergipe. No pequeno nmero de referncia em que seu nome citado, h uma verdadeira demonizao dos seus feitos. Bento Jos para a historiografia sergipana um criminoso ousado, insolente, truculento, astuto e extremamente audacioso. um indivduo que carece de reviso historiogrfica, que o situe dentro de seu tempo histrico, com seus valores e dilemas, ou seja, deve ser tratado como um homem de seu tempo.

16

SERGIPE. Tribunal de Justia. Arquivo Geral. Catlogo da documentao dos sculos XVII e XVIII, da Comarca de So Cristvo (1655/1800). Aracaju, SE: TJSE, 2000. 170 p.

A proposta deste trabalho a partir da trajetria do sargento-mor Bento Jos de Oliveira (1748-1808) procurar entender os conflitos entre capites-mores e ouvidores da capitania subalterna de Sergipe del Rei do perodo pombalino vinda da famlia Real Amrica Portuguesa, em 1808. Daremos especial ateno aos acontecimentos posteriores integrao da Capitania de Sergipe Capitania Geral da Bahia (1763), quando esses embates entre as duas mais importantes autoridades se intensificaram17. Por exemplo, em 1764 o capito-mor Joaquim Antonio Pereira Serra preso por ordem do ouvidor-geral Ayres Lobo por esse ordenar a priso do escrivo do cartrio Sebastio Gaspar Botto, amigo do ouvidor. O capito-mor Antonio Pereira Falcato, na dcada seguinte, entra em atrito com o ouvidor Joo Batista Dacier. J Joaquim Jos Martins declaradamente inimigo figadal do ouvidor Jos Antonio Alvarenga Barros Freire.18 Quais os motivos da persistncia desses atritos? Como se posicionavam as outras autoridades, especialmente, os militares? A historiografia define essa fase como uma poca florescente economicamente e bastante anrquica sob o ponto de vista administrativo e social.
19

O nmero de

engenhos cresce espantosamente e a economia baseada na pecuria comea a ceder espao para a produo de acar e fumo voltado ao comercio com a Bahia e com Portugal e outras partes do Imprio Ultramarino Lusitano20. O sargento-mor Bento Jos presencia a ampliao das instituies burocrticas na Capitania de Sergipe. Novos regimentos, ordenanas, cmaras de vereadores e cargos so criados nessa poca. Aliado a isso temos a ocupao mais slida das margens dos rios Cotinguiba, Sergipe e

17

SILVA, Ignacio Accioli de Carqueira. Memorias histricas e polticas da provncia da Bahia. V. 3. Salvador: Impensa Oficial, 1932. 18 LIMA JNIOR, F. A. de Carvalho. Capites-mores de Sergipe. Aracaju: SEGRASE, 1985. P. 58-72; NUNES, Maria Thetis. Sergipe colonial II. So Cristvo: Universidade Federal de Sergipe, Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1996. pp.130-135. 19 Vide NUNES (1996), FREIRE (1891), LIMA JUNIOR (1985), SILVA (1920), FERREIRA JUNIOR (2003) 20 MOTT, Luis. Sergipe Del Rey: populao, economia e sociedade. Aracaju: FUNDESC, 1986. pp.135138.

Vasa Barris, numa rea conhecida por Cotinguiba21. O sargento-mor Bento Jos de Oliveira habitou, praticamente durante toda sua vida esta regio, onde era autoridade militar e senhor de engenho e terras. O estudo de trajetrias de vida, ou biografias, uma possibilidade legtima de compreenso do passado, sendo uma ferramenta consideravelmente utilizada pela historiografia contempornea. Os historiadores atuais quiseram restaurar o papel dos indivduos na construo dos laos sociais. 22 Todavia, cabe ressaltar que no se trata aqui de narrar episdios da vida de um personagem a fim de apresent-la como um caminho uniforme, retilneo e coerente, nem, tampouco, de uma abordagem determinista segundo a qual o contexto social define as aes indivduos de forma mecnica23. A escolha dos personagens biografados outro ponto que chama a ateno: no apenas os grandes homens da poltica, mas tambm as pessoas comuns e personagens significativos dentre de um dado contexto social. Neste sentido, Carlo Ginzburg ressalta a importncia de se estender o conceito histrico de indivduo para as classes mais baixas: alguns estudos biogrficos mostraram que um indivduo medocre, destitudo de interesse por si mesmo e justamente por isso representativo pode ser pesquisado como se fosse um microcosmo de um estrato social inteiro num determinado perodo histrico 24.

21

FREIRE, Felisbelo. Histria Territorial do Brazil. Vol. 1. Rio de Janeiro: Typ. Do Jornal do Commercio, 1906. pp. 306-320. 22 CHARTIER, Roger. A histria hoje: dvidas, desafios, propostas. Estudos histricos. Rio de Janeiro, Cpdoc/FGV, vol. 7, n 13, 1994, p. 102. 23 SCHMIDT, Benito B. Construindo biografias... historiadores e jornalistas: aproximaes e afastamentos. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, n. 19, 1997. P. 12. 24 GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as ideias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. p.27.

O que se pretende, portanto, perceber as relaes entre o individual e o social, entre um sargento-mor e seu contexto, buscando perceber o personagem biografado como ser fragmentado, mltiplo e marcado por sua prpria historicidade e escolhas25. A historiografia brasileira sobre o perodo colonial tem produzindo importantes trabalhos sobre os mais variados temas abordados a partir de indivduos, inclusive historiadores das mais diversas orientaes terico-metodolgicas. Em O nome e o sangue: uma fraude genealgica no Pernambuco colonial Evaldo Cabral de Melo estuda a vida do Capito-mor da vila do Cabo Felipe Pais Barreto. A partir desse homem do comeo do sculo XVIII, o autor perscruta o sistema de discriminao racial-social do Brasil colonial, que impedia aos descendentes de judeus, negros, ndios, mouros e trabalhadores braais o acesso s funes pblicas e honrarias e mercs dispensadas pela coroa. O autor mostra a trama de poder que envolve a acusao do capito-mor do Cabo dentro do contexto de rivalidade entre as localidades de Recife e Olinda, durante a poca da Guerra dos Mascates26. Outro estudo, praticamente no mesmo marco temporal da obra anterior, feito pelo antroplogo e historiador Luiz Mott. Em 1993, Mott escreve Rosa Egipcaca: uma santa africana no Brasil. A biografia de Rosa Maria Egipcaca da Vera Cruz bastante curiosa. Ela nasce na frica, donde capturada e vendida como escrava. O seu senhor a estupra e a fora a se prostitu, contudo vises sobrenaturais mudam sua vida. Torna-se beata e funda uma instituio religiosa. A inquisio a persegue de forma cruel e Rosa presa e enviada para ser julgada em Lisboa. A partir dessa mulher cativa desconhecida, Mott estuda os valores sexuais e religiosos do Brasil colonial27.

25

BOURDIEU, Pierre. A iluso biogrfica. In: FERREIRA, Marieta de Moraes e AMADO, Janaina. (org.). Usos & abusos da histria oral. 8.ed. Rio de Janeiro: FGV, 2006. pp.183-191. 26 MELLO, Evaldo Cabral de. O nome e o sangue: uma fraude genealgica no Pernambuco Colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. 27 MOTT, Luiz. Rosa Egipciaca: uma santa africana no Brasil. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1993.

Sobre a temtica da histria administrativa, merece especial destaque a obra clssica da historiadora Heloisa Bellotto Autoridade e Conflito no Brasil Colonial: o governo do Morgado de Matheus em So Paulo (1765-1775). Belloto estuda a vida e as aes de um dos mais emblemticos administradores da Capitania de So Paulo. Nobre portugus, D. Lus Antnio de Souza Botelho Mouro, o Margado de Matheus, designado em 1765 para restaurar a capitania de So Paulo, que estava anexada ao Rio de Janeiro, em virtude da forte ameaa dos espanhis nas capitanias de Santa Catarina e So Pedro do Rio Grande e a necessidade de maior proteo na regio das Gerais. O Morgado de Matheus busca dinamizar a capitania e encontra fortes oponente que so responsveis por sua sada da frente da Capitania e, consequente, processo administrativo28. Recentemente, Laura de Souza e Mello, em O Sol e a Sombra: poltica e administrao na Amrica Portuguesa do sculo XVIII (2006) busca na trajetria de indivduos clebres extratos para suas concluses acerca da administrao do Brasil colonial, a partir da Capitania de Minas Gerais, como por exemplo, D. Pedro de Almeida (Conde de Assumar), Sebastio da Veiga Cabral, Rodrigo Cesar de Menezes, Luis Diogo Lobo da Silva e D. Antonio de Noronha29. Portanto, conhecer o indivduo Bento Jos de Oliveira nos possibilitar perceber aspectos da estrutura social e organizacional da sociedade da Capitania de Sergipe das ltimas dcadas do sculo XVIII e incio do sculo XIX. importante se referir que mesmo estando sujeito a todo um conjunto de regras jurdicas e morais, os indivduos possuem liberdade de escolhas. Giovani Levi (2004) menciona que a relaes entre sociedade e indivduo comparvel a uma jaula flexvel. Homens como Bento Jos
28

BELLOTTO, Heloisa L. Autoridade e Conflito no Brasil Colonial: o governo Morgado de Mateus em So Paulo, 1765-1775. So Paulo: Secretaria de Estado da Cultura, Conselho Estadual de Artes e Cincias Humanas, 1979. 29 SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra: poltica e administrao na Amrica Portuguesa do sculo XVIII. So Paulo Companhia das Letras, 2006. PP. 185-450.

estavam sujeitos a normas e sanes sociais bem como ao que Howard Becker denomina de rtulos. Segundo o autor, ser rotulado publicamente como desviante constitui em um fator crucial para manter um padro neste tipo de comportamento, pois tal situao implica em consequncias na identidade pblica do indivduo, levando-o a mudanas em relao aos seus grupos sociais. 30 Antes de adentrar nos captulos que compe esta dissertao faz-se necessrio esclarecer o debate historiogrfico contemporneo sobre imprio, administrao e poder da Amrica Portuguesa em dois pontos: centralismo/descentralismo e o dualismo colnia-metrpole/Imprio Ultramarino portugus. Sobre o primeiro ponto, durante muito tempo Raymundo Faoro com seu clssico, Os Donos do Poder, serviu de base para as interpretaes sobre as estruturas polticas sistmicas da Amrica portuguesa. Os Donos do Poder concebia um estado lusitano forte, poderoso e centralizador. Sem espaos para negociaes, as leis e ordens eram aplicadas de cima para baixo e aceitas, sem muitos questionamentos, em todo o territrio do Atlntico. Nos anos 70 do sculo XX, o centralismo de Faoro haveria de esperar pelo menos mais quinze anos para que os questionamentos se tornassem mais slidos. Conforme nos apontou Laura de Mello e Souza, em O Sol e a Sombra, grande parte dessas crticas partiu de fora para dentro (Charles Boxer, A.J.R. Russell-Wood, Antnio Manuel Hespanha, Jack Greene e Nuno Gonalo Monteiro), proporcionando interpretaes que duvidavam do excesso de centralidade do estado lusitano no Antigo Regime, destacavam as adaptaes e os ajustes locais que as instituies e os agentes rgios sofriam no momento da travessia do Atlntico, e assinalavam o uso recorrente de negociao.
30

BECKER, Howard. Outsiders: estudos sobre a sociologia do desvio. 2. Ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2008.

Segundo Antonio Manuel Hespanha, o poder do Rei seria algo limitado por uma questo jurisdicional, no qual a estrutura corporativa da sociedade suprimia parcialmente este poder, pois o Rei como cabea no podia governar sozinho; precisava assim das outras partes do corpo. Logo, a negociao, entre o Rei e seus sditos se fazia ento necessria.31 Assim sendo, vemos atualmente, muitos trabalhos que abordam os seus estudos numa perspectiva imperial retomando modelos formulados por Charles Boxer, para quem a especificidade mais marcante da expanso martima portuguesa foi acima de tudo caraterizada por organizar e administrar um imprio no interior de to extrema disperso territorial.32 A anlise de Boxer contribuiu para conduzir a discusso sobre as relaes entre Portugal e as suas conquistas ultramarinas a um nvel diferente, um nvel em que o imprio portugus era visto como um todo, analisvel em si mesmo, encarado como sendo constitudo por um s espao de circulao e negociao circunscrito por instituies e representaes polticas. Francisco Bethencourth e Diogo Ramada Curto dirigiram a obra denominada A expanso martima portuguesa, 1400-1800, sob uma perspectiva imperial, em que os padres de colonizao, as configuraes polticas, as estruturas eclesisticas e os poderes locais foram colocados num contexto global. A interao entre os portugueses e as populaes locais foi analisada em diferentes contextos e, de forma sinttica procuraram examinar toda a cultura imperial e colonial do mundo portugus, com a colaborao de autores de vrias nacionalidades. Por sua pertinncia, destacamos o captulo denominado Configuraes Polticas e Poderes Locais, em que Francisco Bethencourt rejeita a perspectiva de um imprio altamente centralizado, afirmando que esta abordagem impede-nos de compreender as realidades no terreno, onde as decises
31

A representao da sociedade e do Poder. In: HESPANHA, A. Manuel (coord.). Histria de Portugal Vol 4: O Antigo Regime. Lisboa: Estampa, 1993. 32 BOXER, Charles. O Imprio colonial portugus (1415 1825). Lisboa: Edies 70, 2001.

tomadas pelas instituies centrais, quando no moldaram a verdadeira ao, tiveram como resposta uma oposio constante dos poderes locais no que diz respeito s respostas dos desafios quotidianos33. no mbito das conceituaes de Charles Boxer e das coletneas acima citadas, que o termo imprio ser compreendido ao longo deste trabalho. Imprio entendido como um espao em que as relaes entre reino e colnias constituem um lugar nico de circulao e negociao, circunscrito por instituies e culturas polticas que o constituem. Em 1998, Francisco Bethencourt e Kirti Chaudhuri procuraram refletir acerca das relaes entre Portugal e os territrios ultramarinos, privilegiando aspectos relacionados com a poltica, a administrao, a religio e publicaram uma Histria da Expanso Portuguesa, que contou com a colaborao de autores de diversas nacionalidades e com estudos pertinentes sobre administrao, poltica e agentes. No que respeita ao Brasil, cabe destacar os captulos referentes administrao e governao, escritos pelos historiadores Francisco Bethencourt e A. J. R. Russel-Wood. Em Governantes e Agentes A. J. R. Russel-Wood centra sua anlise no rosto humano da administrao e para tal faz uma breve introduo acerca da estrutura administrativa, das entidades s quais cabia a jurisdio sobre os problemas, questes e governao das conquistas. O autor explica, em teoria, que a administrao ultramarina era algo com uma estrutura altamente centralizada e dependente de Lisboa, com Goa e Salvador a atuarem como centros subordinados e com todas as nomeaes feitas pela coroa ou sujeitas aprovao real. Mas, ao invs ocorria uma vasta descentralizao da autoridade, devido a vrios fatores: a distncia seria um deles e outro a falta de clareza

33

BETHENCOURT, Francisco; CURTO, Diogo Ramada (org.). A Expanso Martima Portuguesa, 1400-1800. Lisboa: Edies 70, 2010.

relativamente s reas de jurisdio dos agentes, que nem sempre eram evidentes nos regimentos ou instrues que traziam de Lisboa. Neste estudo procuramos inserir na trajetria de vida do sargento-mor em destaque a realidade institucional, e mais especificamente os mecanismos polticos do reino, com o objetivo de compreender como eram tecidos os equilbrios, a natureza do poder e os organismos administrativos do aparelho burocrtico portugus do Antigo Regime. Nesse aspecto, as relaes entre os representantes do poder colonial se constituam dentro de um cenrio de conflito e tenso como uma caracterstica das prticas polticas das administraes locais, onde a sobreposio das instituies entrava em choque com a impreciso das prticas administrativas. Nesse contexto, o poder poltico das jurisdies constitua um importante instrumento de controle dos oficiais rgios pelo poder metropolitano. Outra mudana que possvel inferir no que se refere aos estudos sobre o Brasil colonial, a de um gradual afastamento da ideia do dualismo colnia metrpole como matriz explicativa para as relaes poltico-econmicas e de poder que envolviam Portugal e Brasil nos sculos XVI ao XIX. No Brasil, h j algum tempo que os historiadores tm procurado afastar-se desse dualismo. Caio Prado Jnior entendia a colonizao portuguesa no Brasil visava explorar ao mximo os recursos da colnia. Nessa trilha, Fernando Novais tambm apoiou o seu estudo acerca do Brasil colonial na centralizao precoce do Estado portugus. Para o historiador, dada a natureza mercantilista do antigo regime colonial, o elemento-chave da sua organizao era o exclusivo metropolitano com que cada Estado-metrpole procurou reservar para si direitos de comrcio sobre as suas colnias. Na sua anlise, o desenvolvimento simultneo dos estados absolutistas e das polticas mercantilistas, abrangendo a criao das colnias ultramarinas, resultou no desenvolvimento do

capitalismo comercial. Para ele, a expanso portuguesa dos sculos XV e XVI foi patrocinada pelo estado. Esses dois autores entenderam o passado colonial brasileiro em decorrncia do desenvolvimento comercial europeu. Para tanto, estruturamos este trabalho em quatro captulos interdependentes e dispostos em ordem cronolgica. No primeiro captulo, apresento as origens familiares de Bento Jos, o ambiente socioeconmico e poltico-administrativo da Capitania de Sergipe durante o perodo pombalino. O foco central a regio do Cotinguiba, rea de destacada importncia na produo aucareira, que serviu de morada para a famlia do sargento-mor. O corte temporal vai de 1748 data de nascimento de Bento at o ano de 1776, quando se tornou sargento-mor de ordenanas em Sergipe. a fase de formao No captulo seguinte, discutirei as estruturas militares e administrativas da capitania subalterna de Sergipe del Rei na segunda metade do sculo XVIII, com especial nfase as ordenanas e teros auxiliares bem como as cmaras de vereadores, ouvidoria e capitania. Neste capitulo, procurarei situar as estruturas formais de poder a partir de suas atribuies e funcionamento. No terceiro captulo, dedico atuao do sargento-mor Bento Jos aps seu retorno a Sergipe (1777) at 1804. Nessa altura do trabalho esboo compreender como Bento Jos se torna uma autoridade temida e ilegalmente constituda em outras instncias da vida poltica-administrativa. Para o ltimo captulo, por sua vez, apresentaremos a atuao dos adversrios de Bento Jos, a partir de 1804, e como se deu a priso e deportao para o crcere em Lisboa, onde findar-se- os dias do temido sargento. Uma boa leitura a todos!