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Senhores da Histria e do esquecimento Amanda Silva Martins

Senhores da Histria e do esquecimento

Amanda Silva Martins Aluna do Programa de Ps Graduao em Histria Universidade Federal de Ouro Preto amandamartinsbr@yahoo.com.br

MELO, Ciro Flvio de Castro Bandeira de. Senhores da histria e do esquecimento: a construo do Brasil em dois manuais didticos de Histria na segunda metade do sculo XIX. Belo Horizonte, MG: Argvmentvm, 2008. 224p. ISBN: 987-85-98885-28-5

Introduo

Senhores da histria e do esquecimento a tese de doutoramento de Ciro de Melo, defendida na Universidade de So Paulo em 1997. Esse estudo imprescindvel para todos os que se interessam pela histria do ensino de Histria no Brasil finalmente foi publicado pela Editora Argvmentvm. A obra enfoca a disputa poltica pela representao do passado brasileiro na segunda metade do oitocentos. O prprio ttulo sintetiza bem a principal questo do texto: o que faz um acontecimento se tornar um fato histrico? Quem escolhe e a partir de que critrios o que ser lembrado e o que ser esquecido pela posteridade? Essas perguntas nos levam ao pressuposto que antecede discusso: no h uma verdade histrica, mas construes histricas do passado. Balizado teoricamente por autores como Gramsci 1 e por ampla experincia como professor, Melo define sua posio: a escolha entre o que ser esquecido e o que ser lembrado depende do tipo de memria que se quer preservar. O livro didtico de Histria um instrumento fundamental para a divulgao em massa dessa memria, apresentada como verdade histrica e legitimada pelo lugar social 2 que a irradia: instituies, escolas, livros didticos e professores. A tentativa do autor justamente demonstrar como temticas

GRAMSCI, Antnio. Os intelectuais e a organizao da cultura. RJ: Civilizao Brasileira, 1968. CERTEAU, Michel de. A escrita da histria. RJ: Forense, 1982. O livro de Melo nos leva a refletir sobre outras questes: como esses lugares sociais so produzidos? Como interagem entre si?
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importantes da Histria do Brasil foram tratadas de modo diverso dependendo da ordem poltica vigente 3 . Senhores da histria e do esquecimento tem como objetivo analisar duas construes diferentes da Histria do Brasil: uma, sob vis monarquista e outra, sob o ponto de vista republicano. O mtodo adotado a comparao entre dois livros didticos de reconhecida influncia 4 : a) O manual do monarquista Joaquim Manuel de Macedo, Lies de Histria do Brasil para uso dos alunos do Imperial Colgio Pedro II, volumes 1 (publicado em 1860, cobrindo o perodo que vai do Descobrimento do Brasil at 1640) e volume 2 (publicado em 1863, cobrindo o perodo entre 1640 at a Independncia do Brasil). b) O manual do republicano Joo Ribeiro, Histria do Brasil, curso superior, publicado em 1900. Refletir sobre as conseqncias dessas representaes tambm objetivo do livro, que organizado em duas partes: 1- Os agentes; 2- Os livros. Os Agentes

Essa primeira parte do livro comporta pequenas biografias dos principais agentes envolvidos na construo e difuso da Histria Nacional na segunda metade do XIX: so eles o IHGB, Von Martius, Varnhagen, Joaquim Manuel de Macedo, O Colgio Pedro II e Joo Ribeiro. O autor vai demonstrando como as vidas desses intelectuais e instituies se entrelaaram, confundiram-se e influenciaram-se mutuamente, j que se passam em um lugar social comum: os restritos crculos da intelectualidade brasileira, inseridos no centro da nao o Rio de Janeiro , legitimados diretamente pelo Estado e pelo regime poltico que os acolhia. Atravs destes agentes, Melo reflete sobre os contextos polticos e intelectuais que antecedem a escrita dos manuais, correlacionado-os escrita dos mesmos. Os dois autores viviam a necessidade de legitimar os modelos polticos em que atuavam. A figura de Macedo construda no s como autor didtico, mas como literato e membro do IHGB; sua postura tendencialmente conciliadora entre liberal e conservadora uma constante dos intelectuais romnticos no Brasil, fruto das funes oficiais de que gozavam; nota-se uma ambivalncia
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Conceitos como verdade histrica, interpretao, representao, memria e identidade se relacionam s noes de luta simblica e monoplio do discurso nessa obra. 4 Segundo o autor, o Lies, de Macedo, foi publicado at a dcada de 1920 (!), tendo passado por onze edies, cada uma delas com aproximadamente seis mil exemplares. Ele teria sido talvez o livro de Histria mais lido do sculo XIX. Joo Ribeiro no fica atrs: seu Histria do Brasil contou com inmeras edies at 1960, influenciando grandes intelectuais do sculo XX.

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entre o amor liberdade e a fidelidade dinstica. Macedo acaba optando pela conciliao monrquica. J Ribeiro coerente em sua defesa radical da causa republicana. Atravs de Ciro de Melo, o potencial difusor de uma viso de mundo do livro didtico pode ser visto concretamente. Ele conceitua livro didtico ou manual didtico como fixador de recortes que recriam e justificam a sociedade a que servem; divulgadores de verdades cobradas como tais em salas de aula. 5 J a escola vista como uma instituio que trata da cultura que se quer preservar ou ver emergir e consolidar. Uma vez que os manuais deveriam passar pelo crivo do Estado, em nvel imperial ou provincial, a escolha e o enfoque dos fatos so importantes construtores do imaginrio que se quer divulgar. Por outro lado, a obrigatoriedade da leitura e a facilidade de acesso fazem com que, muitas vezes, os manuais sejam o nico ponto de contato entre o aluno e a Histria. Melo reflete tambm sobre a fora instrumental dos livros didticos; uma vez respaldado por instituies de peso, os textos escritos exercem uma fora enorme sobre o aluno. A cobrana do professor sobre o que foi ensinado e sua fala confirmam a veracidade do escrito, influenciando profundamente a interpretao histrica dos alunos. Os livros

Nessa segunda parte do livro, segue-se uma anlise da fundamentao que cada autor deu sua construo histrica. Melo d ateno especial s periodizaes escolhidas e ao nmero de pginas dedicados a cada um dos assuntos: O descobrimento do Brasil, Os ndios, Os jesutas, Invaso Holandesa em Pernambuco, A Inconfidncia Mineira, Bahia 1798 (no sequer citada por nenhum deles), D. Joo VI no Brasil, Revoluo Pernambucana de 1817, Independncia do Brasil e Escravido Africana. A cada item analisado o ponto de vista dos autores se revela: Macedo, seguidor de Varnhagen e amigo ntimo do Imperador, tende a uma Histria que enfatiza os gloriosos feitos dinsticos, que os sditos devem reconhecer; na Independncia ressalta-se a continuidade. A Monarquia brasileira um fato natural oriundo da educao e costumes do povo. J Ribeiro pensa diferente: a nica forma de realizar a fundao da nao a Repblica encontro da vontade do povo, verdadeiro soberano (embora, na verdade, no tenha ocorrido avanos

MELO, Ciro F. de C. B. de. Senhores da histria e do esquecimento, p.70.

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concretos de cidadania). A Monarquia brasileira teria sido um erro desde o princpio; usurpou o poder do mameluco, verdadeiro brasileiro que foi afastado do centro de decises 6 . O que inquieta o leitor de Ciro de Melo justamente a demonstrao cabal, nos manuais, de como determinados conceitos e enfoques foram resignificados sem maiores explicaes, para serem em seguida expostos prontos e acabados, realmente como verdades histricas. No h tentativas de historicizao. Se, em Macedo, a Monarquia identificada com a Constituio, para Ribeiro ela se relaciona ao Absolutismo. Ao negro e ao ndio, por sua vez, sempre um papel secundrio, pois ambos os regimes eram excludentes. Ambos silenciaram quanto Conjurao Baiana, movimento republicano encabeado pelas massas populares, por negros e pardos, que nem Monarquia nem Repblica coube lembrar 7 . J a Inconfidncia Mineira o momento de fundao do esprito republicano. Por que no a Conjurao Baiana ou a Revoluo de 1817? Por que em nossa Histria os movimentos populares so repletos de silncio e conciliao? As respostas podem ser encontradas nas prprias entrelinhas dos livros escritos pelos senhores da Histria e do Esquecimento. Ciro de Melo foi extremamente feliz ao reconhecer o lugar do livro didtico como instrumento de primeira ordem para a construo de vises de mundo, visto que atinge diretamente geraes de crianas e adolescentes. Tema consolidado no campo da Histria da educao, o manual merece maior ateno tambm por parte da histria da historiografia. Afinal, ele pode ser inserido no movimento circular descrito por Jrn Rsen, 8 em que o conhecimento adquirido na vida prtica (incluindo a educao formal) gera novas questes para a cincia especializada no caso a Histria e suas instituies de construo de conhecimento, como o IHGB ou as futuras universidades. Sob esse ponto de vista, Melo arrola citaes diretas de Ribeiro em obras de intelectuais de peso, especializados em Histria ou no, como Euclides da Cunha, Gilberto Freyre e Fernando de Azevedo. Se o livro didtico nos parece s vezes uma obra menor e mecanicista, cabe refletir sobre as conseqncias disso para uma populao em massa que buscar nele o passado que deseja conhecer.
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Bastante interessante a observao de Ciro de Melo quanto escolha do termo Mameluco, que para Ribeiro era sinnimo de Mestio. Teriam entendido da mesma forma seus leitores? Segundo Melo, sua inteno foi minimizar a presena do sangue negro como parte integrante do povo brasileiro. A quem interessar, um estudo terico sobre os atos de fala (intenes e conseqncias) pode ser encontrado em SKINNER, Quentin. Interpretation and the understanding of speech acts. In SKINNER, Q. Visions of politics: regarding method. Cambridge: Cambridge University Press, 2006, p.103-127. 7 Segundo Melo, somente em livros didticos recentes que a Conjurao dos Alfaiates ganhou algum espao, embora tenha feito maior nmero de mrtires que a Inconfidncia: ao menos quatro foram enforcados. 8 RSEN, Jrn. Razo histrica. Teoria da histria: os fundamentos da cincia histrica. Traduo de Estevo de Rezende Martins. Braslia: Ed. UNB, 2001.

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Por outro lado, uma histria da recepo dos manuais em nvel regional ainda est por ser feita. Ribeiro d pistas de que esse processo de educao do povo no ocorreu sem conflitos:
Aqueles que descendem diretamente da escravido ou da floresta viva nada tem com o passado que a prole deles, no tendo nobreza, no a estima. Nada aceitam da histria, que naturalmente lhes suspeita e indiferente. 9

Resenha recebida em 28/12/2008 e aprovada em 20/02/2009.

RIBEIRO, Joo. Histria do Brasil, curso primrio. RJ: Livraria Alves, 1920, p.392. Citado por MELO, Ciro F. de C. B. de. Senhores da histria e do esquecimento, p.166. (grifos nossos).

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