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Volume

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oLIVRO DIDATICO DE, HISTORIA:
LUGAR DE MEMORIA E
FORMADOR DE IDENTIDADES

Thais Nvia de Lima e Fonseca


Doutoranda em Histria Social - Universidade de So Paulo

Tenho visto, com prazer, a emergncia do livro didtico de


Histria como fonte de pesquisa em muitos trabalhos recentes no
Brasil. Nesta perspectiva, ele extrapola sua condio primordial-
a de um manual til ao ensino da disciplina - e alcana o carter
de documento, lado a lado com aqueles mais tradicionais ou mais
prestigiados. No posso deixar de relacionar este fato aos avanos
da historiografia brasileira contempornea, que tem ampliado so-
bremaneira o espectro das fontes de investigao, seu tratamento
e sua interpretao. o resultado, sem dvida, da incorporao
de novas abordagens e novos pressupostos terico-metodolgicos
nas duas ltimas dcadas.
Neste processo, o livro didtico tem sido interrogado num
esforo de desconstruo de discursos e de imagens, criando-se
possibilidades de discusso que permitem a compreenso de sua
historicidade. Acredito que esta forma de abordagem possa ser
feita na perspectiva dos imaginrios sociais e da constituio de
uma memria e suas representaes, visto ser o livro didtico de
Histria um dos elementos difusores, no apenas do conheci-
mento histrico, mas, sobretudo, de uma determinada memria.
Estudos dessa natureza - tendo ou no o livro didtico como seu
objeto central- tm demonstrado o potencial de explorao des-
se tipo de fonte, como o caso da historiografia francesa interes-
sada nos processos de construo de identidades nacionais e de
formulao de mitos polticos. Parte importante desses estudos
a anlise de Pierre Nora1 - norte adora de muitos trabalhos,
inclusive no Brasil- a respeito da elaborao de um grande pro-
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jeto de histria nacional, no final do sculo XIX, conectando a


produo historiogrfica tradicional com a elaborao de manu-
ais escolares adequados construo de uma identidade nacio-
nal coletiva. Alm dele, e at anteriores a ele, outros autores de-
bruaram-se sobre os manuais didticos e sua relao com a ide-
ologia, com o nacionalismo e com a construo de identidades.
Posso citar, entre outros, Henri Moniot, Jacques e Mona Ozouf,
Pierre Ansart e Marc Ferro 2
No Brasil, vrios autores j sugeriram essa relao' mostran-
do como uma determinada construo histrica mantida por
longo tempo, permanecendo na memria coletiva, consolidan-
do, atravs do livro didtico, o que chamo de "senso comum
histrico". Destaco os trabalhos de Ernesta Zamboni, Circe M. F.
Bittencourt e Ciro F. Bandeira de Mel0 3
Trabalhos que no tm o livro didtico como objeto central
de anlise, utilizam-no como fonte, de forma estimulante, ex-
plorando-o em vrias de suas dimenses. Como exemplo, cito os
estudos de Maria Helena Capelato e da historiadora argentina
204 Diana Quattrocchi-Woisson4 Como parte das anlises sobre o
imaginrio e as representaes polticas, as autoras fazem vasto
uso de manuais didticos, analisando-os como elementos im-
portantes na construo de uma identidade nacional coletiva.
Ao lado de outras fontes - jornais e revistas, iconografia, discur-
sos e obras tericas - os manuais didticos apresentam-se como
parte essencial de uma determinada formulao poltica e de
um determinado contexto cultural.
O livro didtico e a educao formal no esto descolados
do contexto poltico e cultural e das estruturas de dominao,
sendo, muitas vezes, instrumentos utilizados na legitimao de
sistemas de poder, alm de representativos de universos cultu-
rais especficos. Sua elaborao no parte, exclusivamente, de
interesses pr-estabelecidos, mas incorpora as concepes de his-
tria e os sistemas de valores dos autores e de seu tempo. Atu-
am, na verdade, como mediadores entre concepes e prticas
polticas e culturais, tornando-se parte importante da engrena-
gem de manuteno de determinadas vises de mundo e de his-
tria. Junto arte, imprensa e outros meios de comunicao,
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colaboram para a circulao e a apropriao de determinadas


idias, valores e comportamentos. Os livros didticos tm sido,
de fato, um dos grandes responsveis pela permanncia de dis-
cursos fundadores da nacionalidade.
Pretendo, neste texto, discutir as dimenses do livro didtico
como lugar de memria - no sentido de depositrio de uma me-
mria nacional - e como formador de identidades, evidenciando
saberes j consolidados, aceitos socialmente como as "verses
autorizadas" da histria da nao e reconhecidos como represen-
tativos de uma origem comum. Interessa-me perceber as conti-
nuidades ou descontinuidades presentes nos livros didticos, na
dimenso das representaes construdas e do imaginrio. Anali-
sarei alguns dos livros mais utilizados nas escolas brasileiras nos
ltimos dez anos S , e tomarei como matria dois temas "clssicos"
dos contedos de Histria ensinados nas escolas: o descobrimen-
to do Brasil e a Inconfidncia Mineira6
A fim de melhor delinear o caminho das permanncias e/ou
mudanas nas caractersticas dos livros didticos e nas suas abor-
dagens, parto do j citado estudo de Ciro Bandeira de Melo, que 205
analisou dois livros publicados no final do sculo XIX, de auto-
ria de Joo Ribeiro e de Joaquim Manuel de Macedo, respectiva-
mente 7 Analisando suas relaes com a historiografia brasileira
do sculo XIX e com os embates entre monarquistas e republica-
nos naquele perodo, o autor demonstra a construo de uma
determinada viso do processo histrico brasileiro e sugere, sem
se deter na questo, que os eixos fundamentais dessas obras ain-
da so observados nos livros de Histria atuais. Tomando sua
anlise como ponto de partida, pretendo sustentar a hiptese da
permanncia da viso tradicional de histria e do papel do livro
didtico como mantenedor de determinadas representaes acer-
ca dos temas escolhidos. Creio, ainda, que essas representaes
buscam forjar ou consolidar uma idia de nao una, livre de
conflitos, produto da "democracia racial", nascida sob a gide
da colaborao e do intercmbio cultural. Contrapondo os livros
de Histria produzidos no final do sculo XIX com os atuais,
creio ser possvel encontrar mais sintonias do que se desejaria
esperar. Basicamente, seus textos procuram no descobrimento

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do Brasil uma origem pica para a histria da nao, nascida do


esprito empreendedor do portugus que, cruzando oceanos e
enfrentando perigos, finalmente alcanou as costas brasileiras e
iniciou um grandioso processo civilizador. A base da narrativa
desses autores a carta de Pero Vaz de Caminha e, dela, cada um
extrai aquilo que mais lhe interessa, como a ansiedade dos portu-
gueses em saber se havia ouro na terra, ou o carter selvagem dos
indgenas. Em comum, tm o apelo emotivo e sentimentalista so-
bre as viagens atlnticas, sempre ameaadoras, reforando a cora-
gem e enaltecendo a ao da nao lusa nessa epopia. A chegada
dos portugueses vista como um movimento promotor do pro-
gresso e da civilizao. Suas abordagens do descobrimento do
Brasil exprimem, ainda, a base crist da colonizao, quando des-
tacam a celebrao da primeira missa no territrio. Ambos preo-
cupam-se, tambm, com a exatido das informaes, com a "ver-
dade" dos fatos, como, por exemplo, o dia exato do desembarque
de Cabral no Brasil, ou o local exato em que ele ocorreu.
Em relao Inconfidncia Mineira, Ciro Bandeira de Melo
206 mostra que ambos os autores analisados, embora com posicio-
namentos polticos diferentes - Macedo era monarquista e Ri-
beiro um republicano - reconheciam o pioneirismo dos inconfi-
dentes mineiros no movimento pela independncia do Brasil,
atribuindo-lhes, tambm, o carter herico pelo qual seriam imor-
talizados. Neste aspecto particular, o herosmo de Tiradentes
admitido, mesmo que com matizes diferentes em cada um des-
ses autores. E, ao mesmo tempo em que reconhecem o herosmo
de Joaquim Jos da Silva Xavier, no deixam de desqualificar os
delatores, sobretudo Joaquim Silvrio dos Reis que, na constru-
o republicana e sacralizada da histria da Inconfidncia, ser
associado a Judas Iscariotes.
Em um ponto os dois autores analisados por Ciro Bandeira
de Melo diferem substancialmente, demonstrando uma ruptura,
dado o republicanismo de Ribeiro que identifica na Inconfidn-
cia Mineira o nascimento do esprito nacional. Dessa forma, ar-
quiteta-se com mais coerncia a caracterizao do movimento
como o precursor, mais que da independncia, da prpria Rep-
blica; e de Tiradentes como o heri mximo da nao. Esses dois
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autores de livros didticos do sculo XIX tornaram-se modela-


res para outros tantos que os sucederam, podendo-se considerar
que, ainda hoje, apesar de certas transformaes, suas aborda-
gens esto presentes, consolidando uma concepo de histria
de carter tradicional, conservadora e preconceituosa, contribuin-
do para a perpetuao de determinadas representaes que
constituem parte importante do universo cultural brasileiro.
Vejamos como alguns dos aspectos tratados acima manifestam-
se nos livros didticos de Histria utilizados hoje. Comeo pelo
tema do descobrimento do Brasil e sua insero no movimento
da expanso europia do sculo XV.
Seja nos livros de perspectiva tradicional, seja nos de orienta-
o marxista, o tema no abordado fora de uma viso etapista
e, fundamentalmente, determinista e fatalista, apresentando a
histria portuguesa como um caminho necessariamente voltado
para o destino da expanso martima, pela tradicional reunio
das "condies favorveis", nicas em Portugal, dando-lhe o pa-
pel pioneiro no processo. Conseqentemente, a chegada dos por-
tugueses ao Brasil vista como um resultado quase "natural". O 207
enfoque pico acentua o seu carter herico, simplificando um
processo complexo, que esteve longe da harmonia e do consen-
S08. A ausncia de conflitos expressa pela afirmao predomi-
nante de uma perfeita conjugao de interesses entre os vrios
grupos sociais portugueses, empenhados num grande projeto na-
cional, tendo a aventura atlntica como eixo. O descobrimento,
obra do esprito aventureiro e empreendedor da nao lusa, marca
o "nascimento" pico do Brasil; mas o processo de colonizao
que vem a seguir , em geral, pintado com cores speras, acentu-
ando o carter explorador, evidenciando uma viso s vezes na-
cionalista, s vezes militante. A conseqncia imediata, no campo
das representaes, a transposio dessa explicao para a si-
tuao de atraso do Brasil, atribuindo-a a um condicionamento
simplista proveniente da colonizao portuguesa ou nossa "eter-
na" dependncia.
Percebe-se tambm a grande ausncia das questes cultu-
rais inerentes ao processo histrico, no tocante aos condicio-
nantes existentes, no apenas na expanso martima portugue-
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sa, como tambm no processo de colonizao. Ora, se nos voltar-


mos para as duas matrizes aqui consideradas - os livros de Ribei-
ro e de Macedo -, veremos que, em um sculo, os livros didticos
no avanaram consideravelmente nesta matria. A valorizao
da epopia, por exemplo, reforada pela nfase que recai sobre
as crenas comuns aos europeus no limiar do sculo Xv. ligadas
existncia de seres malignos habitantes dos mares, geografia
pouco segura do planeta, tudo aumentando as possibilidades do
perigo e da morte iminentes. Os textos didticos, ao invs de tra-
balharem essas questes como parte do universo cultural euro-
peu do perodo, enfatizam uma viso preconceituosa, tratando-as
apenas como fruto de superstio e de ignorncia, olhando-as com
as referncias do senso comum do homem contemporneo.
Outra representao recorrente a que trata dos contatos
dos portugueses com as terras e os povos at ento por eles des-
conhecidos. Aqui, podemos perceber duas tendncias. A primei-
ra, mais tradicional, baseia-se geralmente na utilizao, parcial
e nem sempre precisa, da carta de Pero Vaz de Caminha e apre-
208 senta um momento idlico de encontro entre portugueses e ind-
genas. Os primeiros contatos entre os dois povos so "naturali-
zados", perdendo-se a provvel dimenso do encontro entre duas
culturas desconhecidas entre si, alm de mostrar um indgena
passivo, deixando-se levar pelas vontades dos recm-chegados.
H ainda os que simplesmente omitem a presena dos indge-
nas, reforando uma idia do Brasil como terra de ningum, que
poderia ser tomada por quem chegasse primeiro. Muitos textos
praticamente repetem as palavras da famosa carta, empregando
uma abordagem meramente descritiva e quase ilustrativa.
A marca da preocupao com o "nascimento" do Brasil,
com a preciso da definio de suas origens, presente desde o
sculo XIX, facilmente percebida nesses textos didticos. A
"correo" histrica, a exatido do dia, do local, do nome, das
aes, elementos prprios de uma concepo tradicional de hist-
ria, so fortes componentes do livro didtico, ao tratar do desco-
brimento do Brasil. Tambm a nfase na Carta de Caminha, a
chamada "certido de nascimento" d pas, norteia esses textos,
que vm sendo assim organizados desde os livros de Ribeiro e
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de Macedo. A insistncia no destaque celebrao da primeira


missa remete, como aponta Jorge Coli, para o ato do "batismo da
nao brasileira"g .
Em relao ao tema da Inconfidncia Mineira possvel
perceber a manuteno das caractersticas bsicas de uma abor-
dagem tradicional e conservadora. Este, como o anterior, um
assunto capital numa histria de cunho nacionalista acentuado,
um dos elementos norteadores da construo da nao, epis-
dio explicativo de muitos dos valores nacionais. A maioria es-
magadora dos livros didticos de Histria aborda descritivamente
a Inconfidncia Mineira, no ultrapassando o relato tradicional
sobre o movimento, associando o incio da conspirao possibi-
lidade da decretao da derrama, identificando os principais
participantes e os seus planos, e relatando o fim da conspirao
a partir da denncia de Silvrio dos Reis. A maior parte, ao apre-
sentar os participantes do movimento, identifica-os como parte
da elite mineira colonial. fazendo uma associao mecnica en-
tre cultura e riqueza, quase como pr-requisitos para a organiza-
o de um movimento como aquele, inspirado no iderio ilumi- 209
nista europeu. O grau de importncia da conspirao transparece,
nos textos didticos, como proporcional importncia social
atribuda aos seus integrantes. A exceo, Tiradentes, ganha va-
lor pelo seu comportamento durante a devassa e, sobretudo, na
sua execuo. V-se, pois, o carter conservador e preconceituoso
da abordagem feita, o que refora as representaes j consagra-
das da Inconfidncia e, essencialmente, de Tiradentes.
Os textos didticos sobre a Inconfidncia Mineira tendem,
ao construir a narrativa sobre o movimento, a tecer um perfil
claramente favorvel ao alferes Joaquim Jos da Silva Xavier,
preparando o caminho para o final trgico da histria, quando
se confirmaro suas qualidades superiores, justificadoras de sua
condio de heri mximo da nao. Parece ser difcil o afasta-
mento da viso sacralizada da histria desse episdio e ainda
mais, de seu principal personagem, o que conduz, facilmente, a
uma abordagem maniquesta, que exige a confrontao entre ban-
didos e heris. A Coroa portuguesa e Joaquim Silvrio dos Reis,
de um lado, e Tiradentes e o povo brasileiro, de outro; eles e ns.

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Tanto em livros de carter mais marcadamente tradicional, quanto


naqueles que propem certa inovao, transparece este tipo de
polarizao, quando se pretende reforar a nacionalidade pela
desqualificao do outro ou pela denncia da explorao econ-
mica. Em uma e outra viso, Tiradentes aparece como o persona-
gem que impe respeito pela sua conduta, merecendo, incondi-
cionalmente, o estatuto de heri e mrtir. Essas so, inclusive,
palavras muito utilizadas nestes textos didticos, acompanha-
das de imagens que, sem dvida, reafirmam a palavra escrita e
robustecem o mito. O apelo sentimentalista toca os coraes e
dificulta, neste caso, a desmitificao.
Outra imagem sempre presente nos livros didticos de His-
tria a da Inconfidncia como movimento precursor da indepen-
dncia brasileira. Neste ponto eles tratam homogeneamente a
questo, quase numa viso teleolgica, que demonstra a inevita-
bilidade da emancipao poltica do Brasil, apesar do fracasso
da Inconfidncia. Alis, como movimento precursor, ela teria,
na verdade, demonstrado as fraquezas do sistema colonial portu-
210 gus e lanado as bases ideolgicas da luta pela independncia.
O lao de continuidade apresenta-se, tambm, pelo papel protago-
nista desempenhado pelas elites e pela quase total omisso de
qualquer tipo de envolvimento popular.
Pelo dito, creio ter demonstrado, mesmo que superficialmen-
te, as continuidades existentes entre os livros didticos de Hist-
ria produzidos no Brasil entre o final do sculo XIX e incio do
sculo XX, e aqueles utilizados nos dias de hoje. Um processo
histrico assim apresentado, como um roteiro pr-estabelecido,
escamoteia tenses e conflitos, romantiza a histria, exclui indi-
vduos e grupos sociais e celebra uma nao que j nasce coesa,
sob o signo da cordialidade entre povos e etnias diferentes, cami-
nhando para o mito ednico da democracia racial e do esprito de
conciliao. So essas as representaes mais visveis na opaci-
dade dos livros didticos de Histria brasileiros, e no se limitam
aos temas aqui apresentados. Na linearidade desses textos, o ci-
dado no agente nem sujeito, mas to somente espectador. A
sutil relao passado-presente o elemento legitimador de uma
realidade excludente em vrias dimenses e ainda mais grave,
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porque induz o aluno auto-excluso, muito fcil numa socieda-


de com uma cultura poltica marcadamente autoritria.
A construo das representaes reflete interesses de gru-
pos, legitima posies e reconhece identidades. As representa-
es revelam, na verdade, as percepes do social historicamen-
te dadas 10 Sua anlise por meio dos livros didticos de Histria
ajuda-nos a compreender alguns aspectos culturais presentes na
sociedade brasileira contempornea e a ver o ensino de Histria
como um dos mecanismos utilizados na difuso de uma idia de
histria afastada da vida do cidado "comum". O livro didtico,
alm disso, legitimado como guardio da "verdade" histrica,
constitui-se em um lugar de memria privilegiado que, ao alcan-
ce de milhes de pessoas, sedimenta uma identidade nacional
adequada aos interesses de determinados grupos. Conjugando
textos e imagens, consolidam essa construo identitria no ima-
ginrio social, ao mesmo tempo fragmentando o processo hist-
rico e construindo uma representao globalizadora e ordenada
da sociedade.
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"Esclareo que no entrarei na discusso da propriedade dos termos "descobri-
mento", ou "Inconfidncia", a no ser que seja necessrio no momento da anli-
se de um ou outro livro didtico. Tambm no tenho, neste texto, a preocupao
de proceder a uma discusso historiogrfica sobre os temas escolhidos, mas ava-
liar como eles tm sido tratados pelos livros didticos, na dimenso das repre-
sentaes e do imaginrio.
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