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Cristina Pompa

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De tais povos na infncia no h histria: h s etnograa. Se a famosa frase


de Francisco Adolfo de Varnhagen resume
o projeto de excluso dos ndios da histria
geral do Brasil, ela funda, paralelamente, um
hiato disciplinar que dene e delimita claramente as atribuies de uma e de outra disciplina. O projeto de Brasil que deslegitimava
a presena indgena na histria nacional negava, ao mesmo tempo, a prpria possibilidade de uma histria indgena e, portanto,
de uma historiograa indgena. Paralelamente, a etnograa era denida enquanto
disciplina pela prpria a-historicidade de
seu objeto, incumbida de transcrever a imagem de um eterno presente, na melhor das
hipteses, ou, na pior, realizar o registro j
museogrco de um passado j remoto. Essa
imagem dos ndios sem histria, construda
no sculo XIX, permaneceu durante dcadas, adentrando no XX, fortalecida pela prpria natureza das fontes documentais que,
no caso brasileiro, no possuam a mesma
densidade e, sobretudo, o mesmo estatuto
daquelas utilizadas para a histria dos ndios
nos outros pases latino americanos histria esta que se confunde frequentemente
com a prpria histria nacional.
Por um lado, desde Varnhagen e Von
Martius, os ndios no tinham lugar na his-

tria, a no ser como ancestrais mticos da


nao e, por isso mesmo, denitivamente
relegados a uma temporalidade outra em relao ao processo/progresso histrico e social
do pas. Por outro lado, tambm a etnologia,
quer na vertente marcada pelo paradigma da
aculturao, quer na sincronia das abordagens estruturalistas, resumia a histria dos
ndios crnica de sua extino1 ou a desconsiderava, tratando-a como elemento necessariamente alheio, exgeno e perturbador.
Lanando mo de fontes inditas e de
uma releitura cuidadosa de documentos j
conhecidos, as pesquisas histricas das ltimas dcadas esto procurando reescrever a
histria colonial da Amrica indgena, mostrando um mundo de rpidas mudanas, de
adaptaes, de negociaes, de construes
permanentes de identidades no interior de
um quadro poltico extremamente instvel.
Vrios autores propem uma reviso radical
do paradigma da conquista tanto na vertente de perda quanto na de resistncia. Por
outro lado, vem sendo desmantelada a ideia
de uma pureza originria, tnica e cultural,
que o contato teria contaminado, substituda
por uma lgica mestia, em que a resistncia no se d apenas em termos de revolta,
mas tambm de estratgias de mediao, de
adaptao e reformulao de identidades,
de construo de novas formaes sociais e
culturais.

Essa potente expresso foi usada por John Monteiro em vrias ocasies.

BIB, So Paulo, n 74, 2 semestre de 2012 (publicada em julho de 2014), pp. 61-79.

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No Brasil, a visibilidade poltica cada


vez maior das populaes indgenas vem colocando, desde a dcada de 1980, a exigncia
de reconsiderar a maneira indgena de pensar
e de fazer a histria, seja no que se refere ao
perodo colonial, seja com relao contemporaneidade, quando os prprios pressupostos coloniais parecem pautar, pelo menos na
linguagem poltico-jurdica, as categorias
construtoras de indianidade.
A antropologia, ento, chamada a devolver hoje a histria nativa, mediante o
esforo hermenutico de captar as categorias
indgenas de apreenso e construo de temporalidade em funo de um projeto de ao
poltica. Nos trabalhos desenvolvidos hoje, o
foco a histria indgena entendida como a
maneira indgena de fazer a histria, em seus
prprios termos, o que implica a ideia de
uma maneira diferencial de interpretar o devir. Eis ento, por exemplo, que a conscincia mtica se constitui como uma maneira
de ler a histria, no para afast-la, mas para
constru-la signicativamente, constituindo-se como o veculo de expresso da interpretao do processo social e determinando
prticas de ao poltica.
Um novo interesse historiogrco pelo
papel dos povos indgenas na histria do
Brasil revela o ndio colonial no apenas
como categoria genrica construda pelos
agentes da colnia, mas tambm como instrumento indgena de armao poltica. O
que emerge desses estudos, que enterram denitivamente a imagem do ndio vtima apenas de extermnio ou gurante mudo de uma
histria alheia, so as mltiplas experincias
de elaborao e reformulao de identidades
que se apresentaram como respostas criativas
s pesadas situaes historicamente novas de
contato, contgio e subordinao.
Falar em histria indgena, hoje, obriga historiadores e antroplogos a repensar
orientaes tericas e prticas disciplinares,

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mobilizando um arsenal de conceitos, mtodos e fontes que, por um lado, desvenda


a densidade sociopoltica do processo de
construo da nao e, por outro lado, revela
a profundidade histrica dos dados que surgem da abordagem etnogrca. Falar em histria indgena, hoje, signica falar, ao mesmo tempo, da maneira indgena de pensar e
fazer a histria, da participao indgena na
produo e, portanto, na escrita da histria
do Brasil e, nalmente, na historicidade das
categorias analticas pelas quais historiadores
e antroplogos delimitam suas disciplinas ao
construir o ndio, dentro e fora da sociedade e da histria do Brasil
A enorme quantidade de pesquisas produzidas nos ltimos vinte anos sobre a histria indgena enterrou denitivamente a
imagem dos ndios sem histria, criada no
sculo XIX pela historiograa nacional. O
objeto histria indgena tem sido reconstrudo analiticamente sob diversas perspectivas: como regimes indgenas de historicidade, como construo simblica da histria
do contato e como elemento de quebra epistemolgica dos saberes coloniais, implcitos
na construo da teoria social no Brasil.
Assim, longe de delimitar uma em relao
outra como queria Varnhagen seus
campos empricos, seus arcabouos tericos
e suas prticas analticas, histria e antropologia tornam hoje cada vez mais porosas suas
fronteiras disciplinares.
Os ganhos tericos e metodolgicos
que a histria indgena, como perspectiva
epistemolgica, mas tambm como conjunto de fatos, tem proporcionado etnologia
e historiograa, pelo menos desde 1985,
so devedores da obra do mais competente
e dedicado estudioso de histria indgena no
Brasil: John Manuel Monteiro. O trabalho
de John tem permitido reexo antropolgica a respeito da histria alcanar seus
frutos maduros, bem como tem enriqueci-

do extraordinariamente a pesquisa histrica


brasileira, ao introduzir na conscincia historiogrca nacional atores to poderosos
quanto programaticamente excludos da
grande narrativa da nao, os povos indgenas. Sem suas intuies, sua orientao e sua
dedicao competente e engajada, a histria
e a antropologia no Brasil de hoje seriam certamente mais pobres.
Na reviso de paradigmas, na busca de
fontes documentais to inusitadas quanto ricas, no questionamento radical fruto por sua vez de uma historicizao das
categorias historiogrcas e antropolgicas
marcadoras de identidades e de hierarquias
e na abertura da historiograa para a antropologia e da etnologia para a histria, John
Manuel Monteiro foi pioneiro. Antroplogo por prosso, historiador por vocao,
como certa vez deniu a si mesmo, John
abriu caminhos e apontou novos rumos para
o fazer histrico e antropolgico no Brasil.
$KLVWyULDFRPRYRFDomR

John Manuel Monteiro adquiriu a vocao de historiador na graduao nos Estados


Unidos, onde nasceu e para onde voltou, aps
a infncia e a adolescncia passadas no Brasil,
onde a famlia se estabeleceu por alguns anos.
Mais do que no Colorado College, porm,
a verdadeira iniciao cientca deu-se no
programa de pesquisa realizado anualmente
na Newberry Library, em Chicago, do qual
participou junto com alunos selecionados de
vrios cursos de Histria e de Letras em faculdades similares em diferentes estados. O
intercmbio acadmico, articulado com a ri2

queza da documentao existente no acervo,


indicou o caminho para os estudos futuros.
O levantamento bibliogrco sobre o tema da
mestiagem no contexto da expanso portuguesa resultou, no ano nal da faculdade, na
elaborao do trabalho de concluso de curso,
a Honors Thesis, defendida em 1978, sob a
orientao de Peter Blasenheim2.
O rigor na prtica da pesquisa bibliogrca e documental no o abandonaria mais.
O solidssimo hbito de esgotar a literatura
disponvel sobre os diversos temas nas mais
diversas abordagens e lnguas consolidou-se
na poca do doutorado em Histria na University of Chicago, na rea de concentrao
da Amrica Latina, tanto que as anotaes
e os levantamentos de arquivo realizados
naquele perodo, por sua prpria admisso,
continuariam teis anos mais tarde, quando
professor na Unesp e na Unicamp, ou, tambm, em anos recentes, quando professor
convidado na Harvard University, na University of Michigan e na cole des Hautes
tudes en Sciences Sociales. Leitor voraz,
vasculhava arquivos, bibliotecas e catlogos antes de tecer algum tipo de armao.
Aqui, talvez, possamos encontrar uma das
razes de certo desequilbrio entre o volume
e a consistncia das pesquisas marcadas
pelo trabalho renado de reviso das fontes
e pelo dilogo incessante e sempre atualizado
com a literatura e a relativa parcimnia das
publicaes, inversamente proporcional
generosidade com a qual distribua sugestes
bibliogrcas, sempre extraordinariamente
pontuais, ou at mesmo tesouros de arquivo.
Da melhor tradio historiogrca John
herdou a tendncia a antepor fatos discusso

Portuguese Colonization in the Tropics: Afonso de Albuquerques Marriage Plan in Goa. As informaes mais
relevantes relativas ao perodo americano foram extradas do memorial apresentado em 2009 para o concurso de
professor titular no departamento de Antropologia da Unicamp. O memorial ajudou tambm a pensar a trajetria
cientca de John Monteiro seguindo seu prprio desenho, quase em dilogo com ele. Agradeo imensamente
generosidade de Maria Helena P. T. Machado em disponibilizar o memorial para a redao deste artigo.

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de conceitos e teorias, sem por isso contentar-se de apontar para realidades aparentemente
autoevidentes. Ao contrrio, esses fatos, no
descobertos, mas construdos mediante seguros instrumentos de investigao, tornavam-se poderosas corroboraes empricas de
uma nova abordagem, teoricamente forte
porque leitora crtica das elaboraes historiogrcas, elas prprias tomadas como fontes e
articuladas a novos e inusitados documentos,
como no caso de sua originalssima releitura
da narrativa nacional e regional a respeito do
bandeirantismo, um dos temas de sua pesquisa. Foi esse mesmo rigor, fruto de sua vocao,
que, ao desvendar o papel dos povos indgenas
na histria do Brasil, acabou determinando o
rumo de sua prosso de antroplogo, assim
como da prpria maneira de fazer pesquisa
sobre mundo indgena no Brasil.
A forma pela qual John Monteiro incorporou os instrumentos da antropologia na
investigao histrica no seguiu o fascnio
da micro-histria e histria cultural, que desde as dcadas de 1980 e 1990 animavam no
Brasil o debate terico a respeito da histria
colonial. A aproximao de John antropologia se deu a partir de outras vertentes, mais
consolidadas na tradio e no debate norte-americano. o caso da aproximao entre
etnologia, arqueologia e histria; o caso da
etno-histria, cuja produo se organizava
em volta da revista Ethnohistory desde a dcada de 1970; , nalmente, o caso da histria e da historiograa da Amrica espanhola,
na qual a questo indgena se confunde com
a prpria questo nacional.

Ao chegar no Brasil para a pesquisa de


arquivo e ao se estabelecer sucessivamente no
pas, a partir de meados da dcada de 1980,
John trouxe consigo essas tradies e esses
debates. Vale lembrar que entre seus professores, em Chicago, esteve o historiador e antroplogo austraco Friedrich Katz, que levou
para os Estados Unidos a inuncia da Escola
Histrico-Cultural Alem. Essa mesma escola
inuenciara Srgio Buarque de Holanda, antecipador da descoberta do papel dos ndios
na histria de So Paulo e que teria em John
Monteiro seu maior intrprete. Tambm no
quadro dos interesses pela histria brasileira, o
jovem doutorando estabeleceu contatos com
Stuart Schwartz antes mesmo de decidir o
tema da tese que, alis, foi sugerido exatamente por esse estudioso, cujo trabalho mostra at
hoje a perfeita compatibilidade entre a anlise
socioeconmica e a histria cultural.
Embora reconhecesse a importncia da
histria cultural ou da micro-histria no mbito dos estudos histricos, John no tinha
grade inclinao por elas, para as quais olhava com a desconana de quem, acostumado
ao trabalho minucioso de anlise de fontes
at esgotar todas as provas que oferecem,
no ca totalmente convencido pelas possibilidades que leituras excessivamente audaciosas possam abrir3. Por outro lado, o excesso
de detalhes etnogrcos, caros micro-histria, era visto com suspeita por John,
mais vontade na perspectiva mais abrangente e comparativa proporcionada pela formao em histria econmica e pelo interesse na
expanso colonial dos sculos XVI e XVII4.

Rero-me aqui ao famoso texto Provas e possibilidades de Carlo Ginzburg (1991).

O risco de se perder nas mincias da micro-histria, paralelo historiogrco de certas idiossincrasias etnogrcas,
est claramente presente em sua resenha dos primeiros dois volumes da Histria da Vida Privada no Brasil. Apesar
de saudar a empreitada, a anlise no deixa de apontar para o corte sincrnico que ameaa perder de vista a relao entre vida cultural, etnogracamente descrita, e os movimentos gerais da histria da Amrica portuguesa,
assim como corre o risco de uso do exemplo singular para tecer um comentrio generalizado sobre a sociedade
(Monteiro, 1998, p. 210 e 212).

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A aproximao de John Monteiro antropologia, ou, melhor dizendo, a aproximao entre antropologia e histria realizada
em seu trabalho, deu-se menos por sugestes
tericas mais ou menos na moda do que pela
prpria natureza do objeto e pelo rigor do
percurso analtico na abordagem das fontes.
A tese em Histria Econmica, defendida
em 1985 na University of Chicago5, encontra-se na base de seu trabalho mais conhecido, Negros da terra (1994). Inicialmente
proposta como um estudo da estrutura da
economia colonial em So Paulo, tema caro
historiograa nacional, a pesquisa acabou
apontando para um campo de investigao
to fecundo quanto desconhecido at ento,
porque ocultado pelo mito regional do bandeirantismo, revelando dinmicas de interao e negociao poltica e econmica entre
atores sociais em luta pelo controle da mo
de obra indgena.
A descoberta da centralidade da captura e da escravizao dos ndios na formao
da economia paulista, a partir da anlise de
fontes at ento pouco ou nada exploradas
(como os inventrios e testamentos, ou os registros de batizados e bitos) ou de um novo
olhar sobre fontes mais conhecidas (como
a correspondncia jesutica, os documentos
dos arquivos portugueses ou das Cmaras
Municipais), levou tese revisionista do
paradigma da colonizao em So Paulo. Por
um lado, o trabalho colocava em cheque a
grande narrativa do bandeirantismo como
forma de povoamento do interior, evidenciando o processo oposto: o desastre demogrco provocado pela retirada de milhares
de ndios e pelas epidemias introduzidas pelos brancos. Por outro lado, Negros da terra
mostrava que as expedies de apresamento
no estavam voltadas para o abastecimen-

to do mercado aucareiro do Nordeste, e


sim para a construo da prpria estrutura
produtiva do planalto, baseada no cultivo
do trigo. Esta ltima armao, como nota
Raminelli (2013, p. 178), abriu caminho
para as pesquisas histricas mais recentes,
fortemente crticas do modelo externalista, assentado no predomnio da economia
agrrio-exportadora no passado colonial, to
enraizado na historiograa nacional.
Mas a novidade maior da pesquisa dizia
respeito menos histria econmica do que
histria social, ao descortinar um universo
de interaes entre agentes sociais e polticos em permanente disputa e negociao em
volta da questo central do controle do trabalho indgena: entre esses agentes estavam,
prepotentemente, os prprios ndios. Curiosamente, a descoberta da centralidade da escravido dos ndios no levava a mais uma
conrmao do papel de gurantes mudos
de uma histria alheia; ao contrrio, o trabalho trazia para o centro do palco a atuao
dos prprios ndios, vtimas de genocdio e
etnocdio, sim, mas tambm capazes de repensar sua prpria histria e reconstru-la,
mediante sua insero no mundo colonial
e nos processos polticos que se desencadeavam a partir das expedies de apresamento.
Negros da terra mostra como todos os
aspectos da formao da sociedade e da economia paulista durante seus primeiros dois
sculos confundem-se, de modo essencial,
com os processos de integrao, explorao e
destruio de populaes indgenas trazidas de
outras regies (Monteiro, 1995, p. 9). Mas,
ao mesmo tempo, o livro oferece exemplos
contundentes de que esse processo deu origem a inmeras estratgias de sobrevivncia
cultural e poltica das coletividades indgenas, que, sem condies de reproduzir ple-

So Paulo in the Seventeenth Century: Economy and Society, Chicago, 1985.

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namente as formas pr-coloniais de organizao, procuravam forjar espaos prprios


no interior da sociedade colonial (Monteiro, 1995, p 170).
Tambm, e mais importante, do ponto
de vista metodolgico e at epistemolgico
(ele no gostaria dessa palavra), a anlise
brilhante das transformaes estruturais e
simblicas das guerras indgenas, frente
introduo do apresamento, substituindo o
sacrifcio no terreiro pela venda de prisioneiros, mostrava a extraordinria capacidade
dos povos nativos de estar na histria e de
fazer histria, a partir de cdigos simblicos
novos, trazidos pelas contingncias histricas. Isso questionava a imagem, inaugurada
por Varnhagen, dos ndios sem passado e
sem futuro, ou aquela, mais ou menos marcada pelo paradigma da aculturao, da constatao do processo inelutvel de apagamento
e de denitiva perda cultural (Ribeiro, 1970;
Hemming, 1978), ou, ainda, o paradigma
da resistncia vista como defesa at o martrio das imutveis tradies.
Era introduzido assim o tema historiogrco do ndio colonial, que recuperava
a importncia das lideranas indgenas no
processo de conquista, junto com novas
sugestes metodolgicas a respeito do uso
das fontes produzidas de um s lado do encontro. John trabalharia com anco durante
toda sua carreira nesse tema e nessa metodologia, que nas ltimas dcadas produziram
trabalhos de flego, muitos dos quais com
a superviso e a orientao do prprio John,
tanto na histria quanto nas cincias sociais,

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ou, melhor, naquele campo de investigao


produzido pela interpenetrao cada vez
mais estreita e frtil entre instrumentos de
pesquisa e questes tericas pertencentes aos
dois campos disciplinares6.
$QWURSRORJLDFRPRRSomR

Foi, pois, a partir dos dados empricos


e do compromisso cientco e poltico com
esse poderoso ator, esquecido pela historiograa nacional, que se deu a aproximao
com a antropologia, j que, por declarao do
prprio John em palestras, artigos e materiais
de divulgao, na dcada de 1980 no havia
espao, ainda, para a histria indgena no panorama das pesquisas nacionais sobre histria colonial. Paralelamente, por iniciativa de
alguns antroplogos, o campo da etnologia
brasileira estava se ampliando para incorporar
questes de histria, por razes essencialmente polticas. Com efeito, o nal da dcada de
1970 e o incio da de 1980 foram marcados
pela visibilidade crescente dos movimentos
indgenas, que levaram a questo da cidadania e dos direitos do ndios Constituinte,
propondo uma reviso do Estatuto do ndio.
Por outro lado, no plano da reexo antropolgica, a recongurao da prpria noo
de direito indgena levava cada vez mais os
etnlogos engajados na causa indgena e indigenista busca dos fundamentos histricos
e jurdicos daquelas que em breve viriam a se
chamar de polticas de reconhecimento.
A pesquisa histrica na documentao
colonial e imperial, bem como nos cartrios

Muitas foram as dissertaes e teses orientadas por John Monteiro, algumas das quais premiadas, compondo
aquilo que John chamava carinhosamente de linhagem. Aqui, lembro apenas alguns dos trabalhos transformados em livros, reconhecendo, no entanto, a relevncia daqueles que, por razes diferentes, ainda no foram
publicados: Metamorfoses indgenas, de Regina Celestino de Almeida (2003), Religio como traduo, de Cristina
Pompa (2003), Civilizao e revolta, de Izabel Missagia de Mattos (2004); Poltica da identidade, de Sidnei C.
Peres (2013); Vilas de ndios no Cear Grande, de Isabelle B. Peixoto da Silva (2005); O vapor e o botoque, de Luisa
Tombini Wittmann (2007),

e nas parquias, tornava-se central na elaborao dos laudos antropolgicos que davam
fundamento jurdico a tais demandas. Por
outro lado, a pesquisa em histria oral mostrava que a memria dos nativos (ou daqueles que estavam redescobrindo-se nativos)
construa formas prprias, regimes peculiares de historicidade.
Nesse momento poltico e nessa altura
do debate acadmico, a pesquisa de histria
indgena de John Monteiro encontrou seu
lugar. A reexo a respeito das transformaes nas modalidades de escravido no quadro da economia paulista dos seiscentos deu
lugar ao estudo da histria indgena, vista
principalmente como o aporte historiogrco questo indgena. Se a documentao
indita encontrada nos arquivos e cartrios
paulistas revelava cada vez mais o papel dos
povos indgenas na formao da colnia,
sugeria tambm uma perspectiva de aprofundamento do campo que comeava a se
chamar, ao arrepio da tradio historiogrca herdeira de Von Martius e Varnhagen, de
histria indgena.
Assim, pela prpria natureza do objeto,
mas tambm pelas inquietaes intelectuais
suscitadas por acontecimentos contemporneos, houve uma aproximao s pesquisas
antropolgicas ligadas vertente da etno-histria, como as de Robin Wright, tambm
atuante no Brasil mas de formao americana,
animador, com Jonathan Hill, da revista Ethnohistory. Entre o nal da dcada de
1980 e a metade da de 1990, John Monteiro
e Robin Wright coordenaram vrias reunies
do grupo de trabalho da Anpocs dedicado
histria indgena. Pertence a esse perodo

a publicao do artigo Escravido indgena


e o problema da identidade tnica em So
Paulo colonial (1990), em que a busca das
condies histricas da criao do etnnimo
carij, utilizado para identicar a populao indgena integrada estrutura social da
colnia, (re)descobria o ndio colonial, gura central na bibliograa referente Amrica espanhola, mas praticamente ausente
no horizonte historiogrco brasileiro. Isso
abria uma discusso que se revelaria fecunda com a antropologia no pas, que naquele
momento revia criticamente o paradigma
consagrado da polarizao irredutvel entre
mundo colonial e mundo indgena.
Na mesma linha, o artigo Brasil indgena no sculo XVI: Dinmica histrica tupi
e as origens da sociedade colonial (1990a),
publicado em Portugal, desconstrua discursos historiogrcos e etnogrcos, retomando e enriquecendo a desmisticao,
operada por Florestan Fernandes na dcada
de 1950, da passividade dos povos tupis do
litoral frente colonizao. A superao do
modelo funcionalista de Florestan, excessivamente rgido na opinio do autor, estava
na identicao das estratgias diferenciadas
e historicamente variveis das lideranas nativas, em busca de armao poltica no quadro da sociedade colonial, ainda no primeiro
sculo da colnia7. Um desenvolvimento
dessa temtica, estendendo a anlise para o
conjunto da Amrica portuguesa, encontra-se em As populaes indgenas do litoral
brasileiro no sculo XVI: Transformao e
resistncia, de 1991, originariamente texto de uma conferncia proferida em Lisboa,
em ocasio das comemoraes dos descobri-

Essa crtica foi desenvolvida sucessivamente, encontrando sua expresso mais acabada no artigo Entre o etnocdio
e a etnognese, da tese de livre-docncia do autor: ...os Tupinamb de Florestan s sobreviveriam ao impacto
da conquista atravs da migrao, como haviam feito os grupos egressos de Pernambuco que teriam reconstitudo
a coeso tribal em lugares distantes da presena europeia. Nesse sentido, davam as costas histria para no ser
vtima dela (Monteiro, 2001a, p. 55).

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mentos portugueses, sucessivamente transformado em artigo para uma coletnea organizada por Jill Dias, promotora do evento
(Monteiro, 1991b).
Essa histria, que via os ndios agirem
dentro dela na medida em que a construam,
estava se colocando prepotentemente no
cerne das preocupaes tericas e das pesquisas empricas de antroplogos engajados no apoio ao movimento indgena e na
reivindicao de seus direitos de cidadania,
movimento e direitos que, alm dos fruns
polticos de debate, ocupavam espaos acadmicos, nos GTs da Anpocs e da ABA. O
quadro do processo de democratizao, alm
de cenrio da militncia que levava a pensar
os ndios como sujeitos, e no simplesmente
como objetos de pesquisa ou benecirios de
polticas de Estado, era tambm uma ocasio
para repensar a tradio etnolgica nacional,
marcada pela sincronia do olhar estruturalista. Com efeito, a releitura do estruturalismo
luz do processo histrico e poltico, trazida
por novos expoentes do culturalismo americano, como Sahlins e Rosaldo, ou a reexo
sobre a relao dinmica entre mito e histria,
de etno-historiadores como Jonathan Hill,
abria novas perspectivas tericas e de pesquisa, trazendo para o centro do palco da poltica
e da histria a maneira indgena de faz-las,
em seus prprios termos, para citar uma
frase famosa de Manuela Carneiro da Cunha.
Justamente, o grupo que se juntava em
torno da Manuela Carneiro da Cunha acolheu John em seu debate e se abriu s suas
sugestes, inaugurando novos rumos na maneira de fazer antropologia e histria indgena. De um lado, esse dilogo enriqueceu
enormemente a etnologia brasileira que tinha constitudo frequentemente, at ento,
uma espcie de espelho do discurso historiogrco do ndio sem histria. A dimenso
da histria como perspectiva metodolgica
ultrapassava assim as limitaes dos antece-

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dentes histricos, os obrigatrios e s vezes


entediantes captulos introdutrios das monograas rigorosamente sincrnicas. Essa
perspectiva abria espao para a compreenso
do processo de construo, no apenas das
conguraes sociais contemporneas, e sim
das prprias categorias de apreenso e descrio dessas conguraes, como o caso dos
etnnimos, por exemplo, que John Monteiro
mostrava serem produtos histricos de interao social e poltica desde a poca colonial.
De outro lado, a aproximao da problemtica e da metodologia etnolgica densicou
teoricamente a perspectiva histrica que comeava a se construir no trabalho tanto de
John Monteiro quanto de outros especialistas que estavam construindo o campo especco da historiograa da Amrica indgena
colonial, ao mostrar que as escolhas indgenas e seu papel na histria estavam indissoluvelmente relacionados a regimes mltiplos
de historicidade construdos por mitos, ritos
e conguraes cosmolgicas (aquelas que
hoje em dia se denem cosmopoltica).
Foi assim que a tese So Paulo in the
Seventeenth Century: Economy and Society se transformou em Negros da terra
(1994), precedido nesse caminho por outro
artigo: From Indian to Slave: Forced Native
Labour and Colonial Society in So Paulo
during the Seventeenth Century. Tambm
pensado a partir de preocupaes de histria
econmica e publicado em 1988, o texto foi
repensado no quadro do projeto de construo do campo da histria indgena, para
entrar, com o ttulo de De ndio a escravo.
A transformao da populao indgena de
So Paulo no sculo XVII, em um nmero
especial da Revista de Antropologia (1988 a
1990), que trazia a produo daquela fatia da
antropologia, em boa parte ligada a Manuela
Carneiro da Cunha, que estava consolidando o campo da histria indgena e do indigenismo a partir de um GT da Anpocs com

o mesmo nome. Nessa linha, institucionalizou-se, na USP, o Ncleo de Histria Indgena e do Indigenismo, ativo at hoje, que
por sua vez, com a ajuda da Fapesp, daria
origem aos trabalhos mais relevantes da dcada de 1990, referncias at hoje a respeito
da histria indgena: a coletnea Histria dos
ndios no Brasil (1992) e o Guia de fontes para
a histria indgena e do indigenismo (1994).
Da primeira coletnea, organizada pela
prpria Manuela, John Monteiro participou
com um texto marcante sobre a etno-histria
guarani: Os guarani e a histria do Brasil
meridional, sculos XVI-XVII, que trazia
questes incmodas para o to inesgotvel
quanto complexo campo dos estudos guarani, como no caso da projeo etnogrca
que, por exemplo, deixa de atribuir centralidade guerra entre os guarani histricos,
a partir da ideia contempornea da centralidade da religio. Outra questo importante
apontada pelo artigo foi a da demograa, a
partir da qual o artigo tecia uma crtica severa da fragilidade dos pressupostos histricos
das teorias clastrianas.
A questo demogrca, alis, foi um
tema caro ao autor, que a enfrentou em diversos momento de sua trajetria, sempre
repensando e acrescentando novas fontes e
novas reexes sobre os dados da pesquisa
que deu origem a Negros da terra. Lembramos aqui Os escravos ndios de So Paulo
no sculo 17: Alguns aspectos demogrcos, de 1989, e A dana dos nmeros: a
populao indgena do Brasil desde 1500,
8

de 1994. O tema, indissoluvelmente articulado aos da escravido e do despovoamento, aparecera j em Escravido indgena e
despovoamento na Amrica portuguesa: So
Paulo e Maranho, na mesma coletnea organizada por Jill Dias citada acima, em que
pesquisa sobre So Paulo acrescentou-se uma
pesquisa original sobre a Amaznia seiscentista. O contedo desse artigo forneceu material para dois outros trabalhos publicados
no Brasil: O escravo ndio, esse desconhecido, no livro ndios no Brasil, organizado
em 1992 por Lus Donisete Benzi Grupioni,
e Colonizao e despovoamento: So Paulo
e Maranho no sculo XVII, publicado em
Cincia Hoje, no mesmo ano.
Voltando ao texto sobre a etno-histria
guarani, mais uma vez a partir das evidncias
histricas e de um olhar crtico para com fceis
heranas da tradio antropolgica e historiogrca, John convidava, fundamentalmente,
a reetir a respeito da dialtica entre tradio
e mudana, que obriga a etnologia e a histria
a levar em conta as dinmicas histricas dos
povos indgenas em situao colonial, antes e
alm de liquidar a questo pelo paradigma da
aculturao ou do desaparecimento.
Da segunda grande empreitada do Ncleo de Histria Indgena e do Indigenismo
da USP, o Guia de fontes, John Monteiro foi,
antes de organizador, o prprio inventor, na
medida em que ele foi capaz de enriquecer
a perspectiva antropolgica a respeito da
histria indgena com seguros instrumentos
de pesquisa de documentos primrios8. A

O Guia de fontes desdobrou-se em outras iniciativas anlogas do Ncleo, relativas regio Nordeste: Documentos
para a histria indgena no Nordeste, (Dantas, Porto Alegre Mariz, 1994) e o Repertrio de documentos para a histria indgena Sergipe (Dantas, 1993). Junto com Beatriz Perrone-Moiss, John foi editor responsvel dessas e de
outras publicaes, todas sobre a histria indgena, como o importante volume Amaznia: etnologia e histria
indgena (org. Manuela Carneiro da Cunha e Eduardo Viveiros de Castro); Mairi revisitada: a reintegrao da
Fortaleza de Macap na tradio oral dos Waipi, de Dominique Gallois; Livro das canoas (org. Mrcio Meira);
Relatos da fronteira amaznica no sculo XVIII, de Alexandre Rodrigues Ferreira e Henrique Joo Wilckens (org.
Marta Rosa Amoroso e Ndia Farage); Fronteiras da Repblica, de Paulo Santilli; e Histrias do Xing, (org. Mariana
Kawall Leal Ferreira).

71

coordenao da enorme equipe de colaboradores espalhados nas vrias capitais do pas


foi possvel no apenas em funo do slido
hbito da pesquisa de arquivo adquirido junto com o ofcio de historiador nos Estados
Unidos, mas tambm da generosidade que
caracterizava o historiador americano em seu
desejo de fornecer os estudiosos brasileiros
de instrumentos de pesquisas comparveis
com aqueles encontrados nas universidades
do norte9. Sobretudo, o trabalho titnico de
organizao, sistematizao e at de edio e
produo dos originais sustentou-se na convico, tanto terico-metodolgica quanto
poltica, de que os arquivos revelariam, a despeito da conclamada ausncia de documentao, no apenas a histria dos ndios, mas,
indissoluvelmente, a histria do Brasil, ou,
melhor, a histria do processo de construo
da identidade nacional mediante mecanismos
polticos e discursivos de sistemtico apagamento de uma de suas componentes.
A competncia na elaborao de guias
bibliogrcos e de fontes tinha produzido,
antes do Guia, outros trabalhos anlogos no
nal da dcada de 1980, quando professor
da Unesp em Assis, Franca e Araraquara e
coordenador do Centro de Estudos Latino-Americanos (Cela) dessa universidade:
Amrica Latina colonial: Bibliograa bsica
(1990) e A escravido na Amrica Latina e no
Caribe: Bibliograa bsica (1990), em colaborao com Francisco Moscoso e Horacio
Gutirrez, respectivamente. Mas a intuio
de que a ausncia de meno aos povos indgenas na historiograa nacional estava ligada
por uma relao de causalidade construo da identidade nacional esteve na base

72

de suas preocupaes cientcas nos anos


seguintes. Com efeito, a histria indgena
e do indigenismo e a identidade paulista
como aspecto peculiar da identidade nacional seriam os temas centrais da reexo e
da produo do John no perodo entre 1992
e 1997, como pesquisador e, depois, como
diretor cientco do Centro Brasileiro de
Anlise e Planejamento (Cebrap).
QGLRV6mR3DXORHDPHVWLoDJHP

A questo da identidade paulista, articulada questo da escravido indgena,


j fazia parte da prpria pesquisa que daria
origem a Negros da terra. No Cebrap, essa
questo foi se ampliando e enriquecendo a
partir de uma reexo mais abrangente sobre
o pensamento social brasileiro, mais precisamente sobre Raa e Mestiagem no Pensamento Social Brasileiro. Esse foi o nome do
grupo no qual debateram durante dois anos
(1993-94) jovens pesquisadores de reas diversas das cincias humanas, reunidos sob a
coordenao do ento tambm jovem historiador John Monteiro. No debate sobre os
grandes intrpretes do Brasil, John, el
sua formao tanto de historiador como de
americanista, levou para a discusso autores
e obras de outros pases da Amrica Latina
e Caribe, introduzindo, como observa agudamente Omar Ribeiro Thomaz (2013, pp. 7-8),
um pequeno cosmopolitismo e, mais, colocando em cheque a suposta especicidade do
pensamento social brasileiro.
Por outro lado, a leitura de autores esquecidos pela historiograa nacional e regional trazia uma problemtica nova reexo

A pesquisa sobre temticas brasileiras, como John frisava frequentemente, innitamente mais fcil nos Estados
Unidos que no Brasil. Como exemplo dessa facilidade, entre os mais recentes trabalhos, podemos lembrar o do
Brazilian Government Serials Digitization Project, um banco de dados de cerca de 700.000 pginas de documentos
do governo brasileiro produzidos entre 1821 e 1993, concludo em 2000 pelo The Latin American Microlm
Project (Lamp) e disponibilizado na Internet.

sobre a construo da identidade nacional.


o caso da anlise da obra de Alfredo Ellis
Jr., por exemplo, cuja contribuio para a
histria de So Paulo estabeleceu cnones
ainda hoje difceis de extirpar da historiograa regional: entre eles, a ideia da mestiagem
eugnica luso-indgena, produtora daquela
raa de gigantes, os mamelucos, base genealgica (os primeiros troncos) da elite paulista. Um artigo publicado na Novos Estudos,
do Cebrap (Monteiro, 1994b), apontava
para outro aspecto do papel dos ndios na
histria e na historiograa nacional, ao mostrar que Ellis, mediante um emaranhado de
teorias raciais, mesolgicas e at sociolgicas,
colocava a construo da identidade paulista em dilogo e em atrito com outros pais
fundadores da nao, como Gilberto Freyre
e Oliveira Vianna, exatamente no plano da
relao com os indgenas. Esse artigo foi repensado e ampliado em vrias ocasies de
simpsios e congressos, constituindo a base
de um trabalho comparativo, de flego bem
maior, sobre a construo da elite luso-descendente em So Paulo e Goa, retomando assim
o interesse pela colonizao portuguesa em
Goa inaugurado com o pequeno texto sobre
Afonso de Albuquerque, redigido como trabalho de concluso de graduao10.
A reexo sobre historiograa e pensamento social brasileiro realizada no quadro
das atividades no Cebrap produzira anteriormente outro artigo (Monteiro, 1992c) que,
com um ttulo evocativo de um dos temas
mais caros pesquisa de John, o binmio
tupi-tapuia, apontava para as inter-relaes
entre histria indgena, mestiagem e formao da elite paulista. No artigo, o autor
recuperava a polmica oitocentista sobre os

guaian, antigos habitantes da regio de Piratininga, que a historiograa celebrativa das


razes indgenas e mestias da elite paulista (a
raa de gigantes de Alfredo Ellis Jr.) queria
tupi, enquanto outra vertente historiogrca, liderada por Capistrano de Abreu, denia
como tapuia, ancestrais dos selvagens kaingang, cujo extermnio estava sendo patrocinado pela mesma elite.
Esse debate sobre o passado e o futuro
indgena, que colocava em relao questes
de raa, nacionalidade e papel poltico de
So Paulo, marcava tambm o surgimento de
uma tendncia da poltica indigenista de idealizao do tupi (denitivamente extinto) e
condenao do tapuia (perigoso entrave para
o progresso da nao), que ultrapassava os
conns de So Paulo e tinha suas razes no
pensamento brasileiro do Imprio. No artigo
As raas indgenas no pensamento brasileiro
durante o Imprio (Monteiro, 1996), John
enfrentou exatamente essa questo, aps
um perodo de reexo que, partindo do
seminrio do Cebrap, desdobrou-se em um
GT da Anpocs de 1993 e em um seminrio no Rio de Janeiro em 1995. O GT sobre
Pensamento Social continuaria sob outras
coordenaes nos anos sucessivos, enquanto
John, aps o ingresso na Unicamp, passaria a
ser organizador de GTs da Anpocs e da ABA
mais especicamente dedicados histria indgena e do indigenismo, em geral com a colaborao de Joo Pacheco de Oliveira Filho,
com quem estabeleceu e manteve sempre
um dilogo intenso sobre os instrumentos
conceituais, as fontes de pesquisa e as agendas da histria e da etnologia indgenas.
Estavam assim claramente denidas as
trilhas investigativas histria indgena, iden-

10 O trabalho, apresentado na tese de livre-docncia, de 2001, foi publicado como Raas de gigantes: Mestiagem e
mitograa no Brasil e na ndia portuguesa, em um texto organizado por Bela Feldman-Bianco, Miguel Vale de Almeida
e Cristiana Bastos, publicado em Lisboa (2002c) e sucessivamente no Brasil, pela Editora da Unicamp (2007).

73

tidade paulista e nacional, mestiagem que


John Monteiro seguiria nos anos sucessivos,
anos de plena maturidade intelectual e prossional, coincidente com o ingresso no
departamento de Antropologia do IFCHUnicamp. Com efeito, o trabalho de pesquisa
e orientao na Unicamp foi marcado, desde o incio, pelo intenso dilogo no apenas
cientico mas tambm institucional entre
antropologia e histria. Foi na Unicamp que
John pde encontrar um lugar para exercer
sua vocao e sua prosso, abrindo seus cursos de ps-graduao para alunos da histria,
organizando eventos com a participao dos
dois departamentos e orientando mestrandos
e doutorandos advindos de formaes diferentes, mas movidos pela vontade de construir o campo da histria indgena.
A reexo sobre os mltiplos sentidos da
histria indgena recebeu um impulso fortssimo nas celebraes e anticelebraes dos
quinhentos anos da descoberta do Brasil.
John esteve profundamente envolvido no
processo de releitura das narrativas ociais,
recuperando e enriquecendo sua produo
at ento. O alentado artigo The Crises
and Transformations of Invaded Societies,
1492-1580: Coastal Brazil in the Sixteenth
Century, publicado no terceiro volume da
Cambridge History of the Native Peoples of the
Americas, organizada por Stuart Schwartz e
Frank Salomon (Monteiro, 1999a) inaugurou da melhor maneira esse perodo, introduzindo de pleno direito a temtica da questo
indgena na Amrica portuguesa no quadro

da histria indgena na Amrica Latina, da


qual, at ento, tinha estado ausente.
Essa presena conrmou-se no ano seguinte, com o belo texto sobre a Inveno
dos ndios brasileiros, publicado na Hispanic American Historical Review (Monteiro, 2000). Aqui, era apresentada ao pblico
anglfono a reexo sobre as razes da ausncia: a maneira como a historiograa do
sculo XIX, principalmente com Varnhagen,
construiu a inevitabilidade do desaparecimento do selvagem, recuperando a descrio etnogrca de Gabriel Soares de Souza
(no por acaso redescoberto e publicado
exatamente nessa poca), bem como o binmio tupi-tapuia inaugurado por este. A traduo para o portugus desse artigo apareceu
na Revista de Histria da USP, em 2003.
Ainda no mbito da releitura da descoberta, John proferiu dezenas de palestras
e conferncias em ocasies mais ou menos
ociais ou acadmicas. Se algumas ganharam
forma de artigos ou captulos de livros, como
no caso de Armas e armadilhas (Monteiro,
1999b e 2006b), ou Redescobrindo os ndios da Amrica portuguesa: Antropologia
e histria (Monteiro, 2001b), outros a
maioria permaneceram como momentos
fecundos de reexo e debate a respeito de
uma histria que, cada vez mais, desvendava
seu carter de narrativa fundadora da nao,
por um lado, e revelava as falhas da black
legend da histria dos ndios como simples
narrativa de extermnio, por outro.11 Valha
para todos o tema Etnocdio, etnognese,

11 Seja-me permitida, a este ponto, uma notao pessoal que pode elucidar o tipo de desao que o (ainda) nascente
campo da histria indgena encontrava h quinze anos. Uma mesa redonda da qual participei em 1999 em Fortaleza, com Regina Celestino de Almeida, Isabelle B. Peixoto da Silva e John (que ali proferiu a citada palestra Redescobrindo os ndios, trouxe a proposta de pensar a relao entre colonizador e colonizado a partir dos conceitos
de trnsito, negociao simblica e ajuste poltico e conceitual. Isso provocou vivas reaes em uma plateia
de estudantes e professores que viam na ideia de mediao uma sorte de posio revisionista daquilo que Steve
Stern (1992) chama paradigma da conquista, identicando a resistncia indgena colonizao univocamente
nos termos de heroica luta at o martrio pela manuteno da cultura tradicional.

74

etno-histria, apresentado em vrios momentos e em vrios formatos, transformado


em captulo na tese de livre-docncia, discutido em muitos encontros nos Estados Unidos em 2002 e 2003 (no quadro do projeto
Tupi People Under Colonial Rule: Ethnocide
and Ethnogenesis in Portuguese America, realizado junto ao David Rockefeller Center for
Latin American Studies da Harvard University) e ainda indito.
Gosto de lembrar, desse perodo, alguns
artigos de divulgao12, que reetem a preocupao de desconstruir, junto ao grande
pblico, a imagem do ndio como ancestral
mtico da nao, cristalizado em uma dimenso meta-histrica distante da sociedade e da poltica atuais, oposto especular do
ndio contemporneo, relegado s margens
da poltica e da histria por no ser mais
ndio, sem direito a reivindicar uma identidade medida em penas, nudez e falta de tecnologia. O compromisso em encurtar a distncia entre o ndio imaginado e os ndios
reais, sempre presente na produo de John
Monteiro, originara, ainda em 1995, o captulo O desao da histria indgena no
Brasil, publicado no precioso texto, voltado
para os educadores, A temtica indgena na
escola, organizado por Aracy Lopes da Silva
e Lus D. B. Grupioni.
No plano acadmico, dos vrios papers
apresentados em palestras e simpsios, discutindo a ambivalncia da construo da
identidade paulista, atravs da e em oposio
presena indgena, s alguns encontraram
o formato de texto publicado. Entre eles:
Os caminhos da memria: paulistas no
Cdice Costa Matoso (1999c), Sal, justia
social e autoridade rgia: So Paulo no in-

cio do sculo XVIII (1999d), A memria


das aldeias de So Paulo: ndios, paulistas
e portugueses em Arouche e Machado de
Oliveira (2002). Entretanto, o trabalho
mais relevante que articulava a temtica indgena com a prpria histria de So Paulo,
da colnia at hoje, foi o captulo introdutrio do livro organizado por Paula Porta
Histria da cidade de So Paulo, no quadro
de outra comemorao: os 450 anos da cidade. Dos Campos de Piratininga ao Morro
da Saudade: A presena indgena na histria
de So Paulo (Monteiro, 2004) mostra que
os ndios foram sempre o necessrio contraponto mvel, porque deslocado em funo
de sua subalternidade social, da edicao da
cidade, desde as bandeiras que introduziram
foradamente centenas de ndios no tupi
em So Paulo at a imigrao dos pankararu,
retirantes nordestinos do sculo XX, que se
estabeleceriam na favela do Real Parque.
Como dito, a Unicamp foi o espao
mais frtil e o tempo maduro para articular
denitivamente antropologia e histria em
volta do campo da histria indgena. Se as
dcadas de 1980 e 1990 foram dedicadas a
historicizar a antropologia, talvez a primeira
dcada deste sculo tenha visto uma espcie
de viagem de volta, parafraseando a clebre
expresso de Joo Pacheco de Oliveira Filho,
em que John construiu tempos e espaos dos
estudos indgenas, em que os temas antropolgicos desaavam os historiadores.
Um desao aos historiadores foi, sem
dvida, j no ttulo, a tese de livre-docncia:
Tupis, tapuias e historiadores. Estudos de histria indgena e do indigenismo (Monteiro,
2001a). Os textos, muitos dos quais reelaboram e aprofundam temticas tratadas em

12 Por exemplo, A descoberta dos ndios e A espada de madeira, em um nmero especial de D. O. Leitura, dedicado aos 500 Anos do Brasil (1999). Outros pequenos textos de divulgao sobre Borba Gato, Tibiri e Jos Arouche
apareceram em publicaes dedicadas histria de So Paulo, introduzindo o papel das lideranas indgenas na
histria de So Paulo, desmisticando o mito do bandeirantismo.

75

artigos anteriores, so apresentados por uma


introduo reveladora do abismo patente
que existe entre a historiograa nacional
e a do resto da Amrica Latina no que diz
respeito questo indgena, abismo devido
menos ausncia de fontes ou documentos consistentes do que herana tenaz de
uma narrativa historiogrca oitocentista
fundadora da nao custa da eliminao
da presena nativa. O questionamento das
prprias categorias mobilizadas para pensar
no apenas a nao como tambm a prpria
histria, marcada por defasagens, deslizamentos temporais e atribuies arbitrrias
de temporalidades, o desao lanado aos
historiadores. Com efeito, se a descoberta das fontes alternativas descortinava, nos
moldes da histria cultural e social, a vida
de sujeitos histricos at ento silenciados
os pobres, as mulheres, os escravos a
mesma coisa no acontecia (ou ainda no
acontecia em 2001) com os ndios: ...se
alguns esquecidos da histria comearam
a saltar do silncio dos arquivos para uma
vida mais agitada nas novas monograas, os
ndios permaneceram basicamente esquecidos pelos historiadores.
Dois captulos da tese inditos at
hoje chamam a ateno. Entre o etnocdio e a etnognese: Identidades indgenas
coloniais (pp. 53-78) introduz o conceito de etnognese trabalhado tanto por
antroplogos como Jonathan Hill e Neil
Whitehead quanto por historiadores como
Guillaume Boccara e Gary Clayton Anderson. O conceito serve aqui para mostrar a
dinmica histrica colonial por meio da
qual o enrijecimento e a essencializao
das categorias tnicas, desencadeados pelos
conquistadores na tica da territorializao
e da dominao, foram tambm instrumentos de armao poltica dos povos nativos,
ou de suas lideranas. Maior rigor historiogrco proposto para a anlise desses pro-

76

cessos, balizados em uma multiplicidade


de estratgias simblicas e polticas, obriga
a abandonar denitivamente a polarizao
do inadequado binmio acomodao/
resistncia (p. 58). Mesmo sem fazer referncia explcita questo poltica contempornea, a abordagem de John Monteiro
fornece, assim, profundidade histrica para
a discusso a respeito da chamada emergncia tnica, no quadro da recongurao
da noo dos direitos indgenas enquanto
direitos histricos e territoriais.
O outro captulo indito, Entre o gabinete e o serto: Projetos civilizatrios,
incluso e excluso dos ndios no Brasil
imperial (pp. 129-169) retoma a reexo,
j enfrentada em outros textos, sobre pensamento a respeito dos ndios no Imprio. O
captulo enfatiza a relao entre as interpretaes sobre os ndios pautadas pelo cienticismo ou pelo romantismo , a denio
de polticas indigenistas mediante os planos
de civilizao de Jos Bonifcio ao Regulamento acerca das misses de catequese
e civilizao dos ndios e as prticas das
relaes concretas com os ndios, marcadas
pela hostilidade aberta nas vrias provncias,
principalmente So Paulo, Santa Catarina e
Minas Gerais. O autor mostra, assim, que a
tenso entre lantropos e exterminadores,
conforme sua feliz expresso, encontrava-se
na base da prpria possibilidade do projeto
de construo de uma nao civilizada.
8PSHVTXLVDGRUJHQHURVR

Nunca publicada mas disponvel na


internet desde sua defesa, a tese de livre-docncia um testemunho ulterior da generosidade de seu autor, mais interessado
em compartilhar fontes e reexes com estudantes, estudiosos e pessoas interessadas em
geral do que em acumular uma produtividade cientca medida em letras e nmeros

em cima da qual assentar um discurso de


autoridade.
Nos ltimos anos, articulando-se ao trip originrio histria indgena, identidade
paulista, mestiagem surgiram outros temas de pesquisa que, apesar de intensamente
debatidos em cursos, seminrios e grupos de
trabalhos, no chegaram publicao. s vezes, novas fontes e nova bibliograa amarravam em uma nova textura os os de interesses
antigos, como no caso da comparao entre
Amrica e ndia portuguesas; s vezes, o trabalho de orientao levava a descobrir novos
campos de explorao ou a recuperar intuies antecipadoras ou pesquisas j esboadas,
como o caso da presena indgena no Brasil
holands, ou das trocas simblicas entre ndios e missionrios13. Em qualquer caso, o
debate, a troca, a disponibilizao do material
e das ideias antecediam o momento da escrita
denitiva e chegavam a adiar indenidamente esse momento, sempre em busca de novas
fontes e sugestes, de nova bibliograa.
Essa bibliograa, que John no cansava
de procurar e comentar, era imediatamente
disponibilizada no site ndios na histria do
Brasil, pensado e mantido por ele junto ao
IFCH da Unicamp14, ou difundida pelo grupo ndios na Histria, na internet, do qual

era moderador, ou discutida nos GTs da Anpocs, da ABA e, principalmente, da Anpuh,


organizados anualmente.
Todas essas atividades, na mesma linha
das iniciativas mais antigas dos Guias de Fontes e dos verbetes em dicionrios e enciclopdias, requerem tempo, dedicao e coragem, a
coragem de preferir um trabalho mais humilde, cansativo, mas cienticamente proveitoso
da coordenao de GTs ao brilho autocentrado de palestras inaugurais ou publicaes
autorais. So atividades marcadas por uma caracterstica comum e rara: a generosidade que
reverbera na escolha tica e cientca de um
tipo de produo que antepe a utilidade comum, o interesse coletivo, ao reconhecimento
pessoal. Pensar na obra de John Monteiro
pensar em uma opera aperta, nunca denitivamente concluda porque provocadora e rica
de sugestes para novos trabalhos, sempre revista e reelaborada, sempre in eri.
John Monteiro nos deixou um ano
atrs. Este artigo, como todas as homenagens, reetiu apenas sobre alguns aspectos de
seu trabalho, sem pretender apresentar uma
anlise exaustiva de sua produo15. Nem eu
teria condies de faz-lo, seja pela falta de
competncia minha para a leitura de alguns
aspectos de seu trabalho16, seja pela prpria

13 Intuies e sugestes farejadoras a respeito dos catecismos jesuticos foram, por exemplo, o pontap inicial do
trabalho de Adone Agnolin (2007), que atribui a longas conversas com John a origem de sua pesquisa e que aqui
agradeo pela leitura atenta deste texto.
14 www.ifch.unicamp.br/ihb/
15 Foram pouco exploradas, por exemplo, as atividades realizadas durante o perodo de permanncia nos Estados
Unidos, em Harvard, entre 2003 e 2004, durante o qual, alm de se valer da interlocuo cientca com os antigos orientadores e com outros pesquisadores de ponta de histria da Amrica Latina, ele conseguiu levar para
o palco da discusso a questo da histria indgena colonial na Amrica portuguesa, notoriamente excluda at
ento desse circuito acadmico. Dessa interlocuo resultou, entre outras coisas, o texto de Labor Systems, na
Cambridge Economic History of Latin America, (Monteiro, 2006a). Da mesma forma, no me detive na atividade
de organizao de coletneas, como os dois volumes organizados em colaborao com Francisca L. N. Azevedo,
como resultado do grande congresso da USP para o quinto centenrio colombiano, Razes da Amrica Latina e
Confronto de culturas, de 1996 e 1997, respectivamente, e Histria & utopias, de 1996, organizado com Ilana Blaj.
Tambm deixei de comentar as dezenas de verbetes para enciclopdias e dicionrios, as resenhas crticas de livros,
os prefcios e as tradues.

77

caracterstica desse trabalho. Apenas gostaria


de poder pensar neste texto menos como um
artigo sobre John, em memria dele, do que
como uma reexo, a partir dele e de seu trabalho, sobre os rumos das pesquisas de histria indgena ou de antropologia histrica
com os povos indgenas. Com certeza, ele
gostaria mais assim.

Se, como foi repetido muitas vezes, a


histria indgena se divide em um antes e um
depois de John Monteiro, nosso esforo de
hoje e de amanh pensar como poder continuar nosso trabalho, ao mesmo tempo sem
ele e com ele, seguindo o caminho apontado
por suas pesquisas, suas intuies, seu entusiasmo, sua generosidade.

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16 Entre esses aspectos, vale apenas citar a competncia com a qual era abordada a questo iconogrca. Por exemplo,
no artigo que compe a coletnea sobre a coleo fotogrca brasileira de Louis Agassiz, organizada por Maria
Helena P. T. Machado (Monteiro, 2010), cujo objetivo no fazer uma histria das expedies cientcas do sculo
XIX a partir da coleo, mas, antes, desvendar as relaes de poder que marcavam as posies de sujeitos e objetos
e as categorias construtoras desse campo (no caso, a raa, ou o gnero), colocando a historicidade das condies de
produo do conhecimento cientco como pressuposto epistemolgico da prpria anlise.

78

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Artigo recebido em 21/04/2014
Aprovado em 30/04/2014

5HVXPR
Os ndios entre Antropologia e Histria: a Obra de John Manuel Monteiro
O artigo analisa a trajetria de John Manuel Monteiro (1956-2013) e a centralidade de sua obra na construo do
campo da histria indgena enquanto conjunto de intersees tericas e analticas entre antropologia e histria. Alm
de contribuir para o entendimento da maneira indgena de pensar e fazer a histria, assim como da presena insistente
dos ndios na histria do Brasil, o trabalho de John Monteiro tem constitudo uma ruptura epistemolgica dos saberes
coloniais, implcitos na construo da teoria social no Brasil.
Palavras-chave: Histria Indgena; John Manuel Monteiro; Teoria antropolgica; Historiograa Brasileira.

$EVWUDFW
The indians between antrhopology and history: the work of john manuel monteiro
The article analyzes the trajectory of John Manuel Monteiro (1956-2013) and the centrality of his work in the
construction of the indigenous history eld as a set of theoretical intersections between anthropology and history.
Besides his contribution to the understanding of the indigenous way of thinking and making history, as well as to the
comprehension of the persisting indigenous presence in Brazilian history, John Monteiros work represented an epistemological rupture from the colonial conventional knowledge implicit in the construction of social theory in Brazil.
Keywords: Indigenous history; John Manuel Monteiro; Anthropological theory; Brazilian historiography.

5pVXPp
Les indiens entre lanthropologie et lhistoire : luvre de John Manuel Monteiro
Larticle analyse la trajectoire de John Manuel Monteiro (1956-2013) et la centralit de son uvre dans la construction du domaine de lhistoire des indiens en tant quensemble dintersections thoriques et analytiques entre
lanthropologie et lhistoire. En plus de contribuer la comprhension de la faon de penser et de faire lhistoire des
indiens ainsi que de leur prsence insistante dans lhistoire du Brsil, le travail de John Monteiro construit une rupture
pistmologique des savoirs coloniaux implicites dans la construction de la thorie sociale au Brsil.
Mots-cls: Histoire des Indiens ; John Manuel Monteiro; Thorie anthropologique ; Historiographie Brsilienne.

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