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Resenha: E.P. Thompson: transformao e crtica ativa.

Vitor Leandro de Souza

E. P. Thompson: transformao e crtica ativa


Vitor Leandro de Souza Mestrando em Histria Social - UFRJ vitorleandro@id.uff.br Livro: MATTOS, Marcelo Badar. E. P. Thompson e a crtica ativa do materialismo histrico. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2012.

A formao da classe operria inglesa ( The Making of the English Working Class )1 considerado, pela comunidade acadmica, uma das mais importantes obras do sculo XX, inspirando diferentes geraes de historiadores e cientistas sociais. A obra de Edward Palmer Thompson atacaria duas ortodoxias ao mesmo tempo, a histria econmica quantitativa e a marxismo dogmtico
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to presentes na intelectualidade da poca.

Publicado h 50 anos, este clssico teve sua primeira edio em lngua portuguesa somente em fins dos anos 1980, causando um grande impacto na historiografia brasileira (assim como nas demais cincias sociais) por suas novas propostas terico-metodolgicas e, principalmente, pela prtica de historiador proposta e vivenciada por Thompson. E justamente a influncia da obra de Thompson na historiografia brasileira um dos pontos altos do livro E. P. Thompson e a crtica ativa do materialismo histrico. Marcelo Badar Mattos autor de livros sobre os sindicalismos e a formao da classe trabalhadora brasileira e fluminense, alm de ter ministrado uma srie de cursos na Universida de Federal Fluminense, onde atua como professor do departamento de histria apresenta no somente a obra do historiador ingls, mas aspectos importantes da tradio de crtica ativa proposta pelo materialismo histrico, to presente nos escritos de Thompson, e problematiza a recepo e a influncia da obra do intelectual britnico na historiografia brasileira.

THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987-1988. 3v. O esprito whig sem o elitismo: entrevista com E. P. Thompson. In: Pierre Bourdieu (e outros), Liber 1, So Paulo, Edusp, 1997, p. 172.
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Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG Vol. 5, n. 2, Mai/Ago - 2013 ISSN: 1984-6150 www.fafich.ufmg.br/temporalidades

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O livro E. P. Thompson e a crtica ativa do materialismo histrico dividido em quatro captulos, alm de apresentao e eplogo. A proposta de Badar unir o resgate, a crtica e a interpretao na obra do autor ingls, atravs da sua trajetria. Nesse sentido Badar recupera fatos da biografia de Thompson e a influncia dos mesmos na sua produo, preocupando-se em deixar clara a ligao entre os escritos thompsonianos, sua trajetria e seu engajamento poltico-social. O autor desvela as principais polmicas em que o historiador ingls se envolveu, dentre elas o conhecido debate travado com Louis Althusser no livro A Misria da Teoria3, em que a posio de Thompson de reafirmar a urgente necessidade da historiografia romper em definitivo com o idealismo de um marxismo de cunho religioso 4. Ao utilizar um tom endurecido de discusso, Thompson acelera o rompimento entre os intelectuais da corrente culturalista na qual se inseria ao lado de Raymond Williams, por exemplo e os da corrente estruturalista, representada por Althusser e Perry Anderson. No captulo denominado Classes sociais e lutas de classe , Badar recupera a tradio marxista dos conceitos e reafirma o papel de Edward Palmer Thompson nesse debate, assim como a sua contribuio, a partir de meados do sculo XX, na realidade vivenciada pelo grupo de historiadores do Partido Comunista Britnico. A preocupao clara do autor ingls era a ampliao da viso da histria social, como refratria aos determinismos, considerando, alm da dimenso econmica de classe, tambm outros nveis de anlise: o poltico, o cultural e o social. Badar defende a importncia e atualidade do conceito classe5, sobretudo, diante de alegaes de alguns historiadores que tal conceito teria cado em desuso pela perda de sentido como categoria de explicao histrica, inserindo-se na defesa da centralidade dos conceitos que nomeiam o captulo, assim como na importncia da defesa da histria. Outro ponto chave na contribuio de Thompson para a historiografia A Cultura d ttulo ao terceiro captulo, em que Badar mantm o esquema de estabelecer linhas gerais sobre a tradio de debate em torno do conceito cultura. Indo de Marx a Benjamin, passando por Lnin e Trotski, de Gramsci escola de Frankfurt, passando por

THOMPSON, E. P. A Misria da teoria ou um planetrio de erros : uma crtica ao pensamento de Althusser. Rio de Janeiro: Z ahar, 1981. 4 MATTOS, Marcelo Badar. E. P. Thompson e a crtica ativa do materialismo histrico. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2012, p. 35. 5 ______________. E. P. Thompson e a crtica ativa do materialismo histrico , pp. 98-111.
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Raymond Willians e voltando obra de Thompson na tradio marxista, Marcelo Badar relembra que, na produo historiogrfica thompsoniana, o materialismo histrico e o determinismo econmico no so sinnimos. Ressalta ainda a importncia do estmulo antropolgico6 na elaborao do pensamento terico do historiador britnico e na sua consonncia com a tradio de crtica ativa do materialismo histrico, assim como sua recusa ideia de cultura como algo fora da vida social material ou como um modo de vida. Antes de tudo, para Thompson, cultura e experincia so indissociveis. Marcelo Badar faz tambm um balano da influncia e presena da produo e pensamento de E. P. Thompson no Brasil. Essa certamente uma das suas grandes contribuies para a historiografia brasileira. O autor ressalta a importncia de Thompson no somente entre os historiadores, mas tambm entre estudiosos da rea das cincias sociais. Particularmente diante da realidade encontrada no Brasil em fins dos anos 1970, da emergncia dos novos movimentos sociais e do declnio da ditadura civil-militar, favorecendo o uso dos conceitos fundamentais de Thompson de forma generalizada e muitas vezes distanciada do materialismo histrico, reivindicado e visto como fonte fundamental pelo prprio historiador ingls. Sem dvidas E. P. Thompson e a crtica ativa do materialismo histrico uma importante forma de compreenso da obra de Thompson e de sua apropriao por importantes autores da historiografia brasileira. Badar critica os usos e desvios fundamentais para a compreenso dos conceitos propostos pelo historiador ingls, especialmente (mas no exclusivamente) nos estudos relacionados histria social do trabalho. Os usos casados de autores de matrizes distintas, como, por exemplo, Thompson e Foucault, inviabilizaram a plena compreenso das ideias thompsonianas. Badar alerta os limites na aplicao dos principais conceitos propostos por Thompson, que sofreram muitas vezes uma domesticao de sua interpretao7 e causaram a associao do intelectual britnico aos estudos culturalistas, to criticados por ele. Tal domesticao, objetivando afast-lo da matriz marxista, foi rechaada com veemncia pelo prprio Thompson, que inmeras vezes reafirmou seu comprometimento com a teoria marxista e com o materialismo histrico.

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THOMPSON, E. P. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos . Campinas: Editora da Unicamp, 2001. MATTOS, Marcelo Badar. E. P. Thompson e a crtica ativa do materialismo histrico , pp. 237-248. Pgina | 183

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Marcelo Badar ao (re)inserir o debate de Thompson na tradio marxista resgata o significado de sua obra e ecoa o incmodo do intelectual ingls8 diante das acusaes de que seus estudos valoravam demasiadamente a dimenso cultural. O livro E. P. Thompson e a crtica ativa do materialismo histrico nos ajuda a lanar luzes sobre a obra de um dos intelectuais que mais influenciam a produo historiogrfica brasileira, especialmente em uma poca em que as lutas por direito s e a (re)tomada das ruas pela gente simples tenciona a cena poltica e social do nosso pas.

Recebido em: 28/08/2013 Aprovado em: 18/09/2013

Especialmente no artigo intitulado Folclore, antropologia e historia social. In: THOMPSON, E. P. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos . Campinas: Editora da Unicamp, 2001, pp. 227 267.
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