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RESENHAS Peculiaridades no Brasil

Silvia Hunold Lara


Thompson, E. P. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Organizado por Antnio Luigi Negro e Srgio Silva. Campinas: Editora da Unicamp, 2001. 286 p.

Numa edio muito bem cuidada, vrios artigos de Edward Palmer Thompson, um dos mais conhecidos e controvertidos historiadores ingleses da atualidade, chegam por fim s livrarias brasileiras; o mais velho tem 35 anos, o mais recente s 23. Durante anos, circularam em apagadas fotocpias, feitas a partir das obtidas por algum felizardo que havia conseguido colocar as mos nas edies originais entre elas uma revista indiana de estudos histricos um tanto difcil de ser localizada. Depois de algum tempo, apareceram em tradues domsticas e logo chegaram a ser impressas em uma publicao interna do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Unicamp, que ganhou vrias edies, sempre revistas, aumentadas e rapidamente esgotadas.
Topoi, Rio de Janeiro, set. 2001, pp. 175-180.

O interessante que isso no aconteceu apenas com estes artigos. O mais importante livro de Thompson, A formao da classe operria inglesa, escrito em 1963, foi traduzido para o portugus em 1987, 24 anos depois. No mesmo ano, publicou-se tambm Senhores e caadores, que contava ento com 12 anos de existncia. Antes disso, uma coletnea com vrios artigos polmicos editada em 1978 fora desmembrada e Misria da teoria, o longo ensaio que dava ttulo ao conjunto, surgira em separado em 1981, numa pssima traduo... Em 1991 temos a publicao, tambm num portugus difcil, do artigo O tempo, a disciplina do trabalho e o capitalismo industrial (de 1967) numa coletnea sobre trabalho e educao editada no Rio Grande do Sul. Em 1998 foi a vez da cuidadosa edio de Costumes em comum, traduzido aos 7 anos de idade. E s. Mais que uma peculiaridade do mercado editorial brasileiro de livros acadmicos, este um balano reve-

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lador. Em Misria da teoria, Thompson entrava em choque frontal com Althusser que, desde os anos 70, gozava de enorme prestgio nas universidades brasileiras. Por esta poca, poucos historiadores no Brasil conheciam a obra de Thompson, lida em raros exemplares das edies originais ou na traduo espanhola de alguns artigos (que circulavam tambm atravs de fotocpias de Tradicin, revuelta y consciencia de clase). Do ponto de vista da historiografia brasileira, no entanto, e apesar da falta de tradues, o impacto da obra deste autor foi enorme. No final dos anos 70, graas a uma produo concentrada de monografias em algumas instituies universitrias, o perodo da chamada Repblica Velha j havia mudado inteiramente de feio. No apenas o universo operrio do incio do sculo havia sido descoberto pelos historiadores brasileiros como sua presena na histria revolucionara a pasmaceira da poltica oligquica do caf-com-leite. O artigo de Paulo Srgio Pinheiro publicado em 1978 na Histria Geral da Civilizao Brasileira, escrito no calor destas transformaes, mostra bem o quanto j havia sido feito at ali e a dimenso

dos caminhos que estavam por ser desvendados. Pouco depois foi a vez dos estudos sobre escravido e abolio, que desaguaram numa mudana radical na abordagem da histria social do trabalho no Brasil que vem rendendo crticas e debates at os dias de hoje. Entende-se, portanto, alguns dos motivos pelos quais livros e artigos de Thompson tenham sido traduzidos somente a partir do final da dcada de 1980. Na falta de editoras realmente acadmicas ou de grupos que consigam espao editorial para intervir no debate intelectual, as publicaes acabam a reboque das transformaes, apostando em terreno j trilhado. Mas de se perguntar, ento, por que seus artigos passaram tanto tempo longe da lngua patrcia por que no foram traduzidos e publicados nas revistas acadmicas que, a partir dos anos 80, comeavam a se revitalizar? Parte da pergunta pode ser respondida por timidez ou dificuldades na negociao dos direitos autorais. Parte pode residir na diferena terica da maioria dos componentes dos comits editoriais destas revistas, que se inclinavam para outras escolhas na seleo de temas e artigos. Parte pode vir do modo mesmo

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com que Thompson escrevia seus textos: de seu tom extremamente polmico e de sua argumentao tecida de modo cerrado atravs das fontes. Afinal, quem teria tanto interesse em detalhes da histria inglesa do sculo XVIII? Quem iria querer se meter em polmicas to rduas e speras quanto as empreendidas por Thompson? O conjunto de textos reunidos e editados por Antnio L. Negro e Srgio Silva uma bela mostra disso. As peculiaridades dos ingleses um artigo que nasceu de uma intensa briga poltica sobre os destinos da tradio marxista e as relaes entre teoria e histria, como rplica indignada a vrios artigos de Perry Anderson e Tom Nairn sobre a histria do capitalismo britnico e os limites da classe operria inglesa. Mais que uma discordncia de interpretaes, Thompson expressava tambm suas insatisfaes diante das mudanas na direo da New Left Review a revista criada em 1959 que servia de canal para o efervescente debate poltico e terico da esquerda britnica ps-stalinista e da consolidao do estruturalismo marxista. A reedio deste artigo na coletnea de 1978 foi acompanhada por outros textos de mesma na-

tureza (a j mencionada investida crtica contra Althusser e dois artigos, de 1960 e 1973, tambm sobre os destinos do marxismo no psstalinismo). Textos sem dvida bastante engajados, cuja compreenso demanda conhecimento de causas e conjunturas. Na edio brasileira de As peculiaridades, a tarefa tornase bem mais fcil pelo cuidado das notas explicativas e por trs ensaios introdutrios (dos organizadores e, um deles, de Hobsbawm). Mais tranqilos parecem ser os outros artigos que integram a coletnea, situados na aparente neutralidade das discusses conceituais (sobre modo de produo ou sobre classe e conscincia de classe), da crtica historiogrfica ou dos debates sobre as relaes entre histria e antropologia. Nem tanto, porm. A histria vista de baixo um balano engajado da historiografia britnica sobre a histria operria. Publicado num suplemento literrio em 1966, o texto est longe do senso comum que costuma entender a expresso como a simples incluso de novos sujeitos na anlise histrica. Bradando contra a Histria Inglesa Oficialmente Correta, destaca o vigor da histria da classe trabalhadora e do movimento sindical

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na Inglaterra, indicando autores, textos, temas, fontes e perspectivas de pesquisa e o quanto sua anlise leva a histria social a libertarse de velhos entraves e chaves. O tema retorna cena, de certo modo, em Algumas observaes sobre classe e falsa conscincia notas sintticas que apareceram em vrias verses, como texto independente ou parte de artigos publicados no final dos anos 70. Aqui, o desacordo de Thompson em relao a outros marxistas reaparece no debate de um aspecto especfico, mas cheio de desdobramentos tericos e polticos: a relao entre conceitos, teorias marxistas e anlises histricas. Modos de dominao e revolues na Inglaterra resulta de um seminrio realizado na Frana em 1975 e publicado em 1976. Novamente reencontramos a crtica aos modelos interpretativos, ao esquematismo e ao reducionismo agora aplicada na anlise da histria inglesa do sculo XVIII. O perodo tambm objeto da anlise de Folclore, Antropologia e Histria Social, surgido de uma palestra proferida no Congresso de Histria da ndia em 1976. Explicando as razes para orientar suas pesquisas para tempos anteriores, em direo aos

costumes e protestos populares do sculo XVIII, Thompson prope uma relao renovada com o material recolhido pelos folcloristas e discute em profundidade o lugar dos valores e da cultura na anlise histrica. O tom mais comedido destes ensaios no esconde porm a abrangncia da anlise empreendida por Thompson nem seu alcance poltico. Sem dvida estamos longe da disputa imediata sobre questes tericas, mas a mesma crtica a uma interpretao histrica presidida pela lgica do capital do final dos anos 60 pode ser reencontrada nestes textos dos anos 70. Ao contrrio do turista eventual que passeia por temas curiosos da vida da plebe inglesa setecentista, o historiador voltava-se ento para as tradies que informavam as lutas dos trabalhadores: caminhando com eles, retomava o tema das relaes entre cultura e economia, e o das lutas de classe numa sociedade em que reinava um aparente consenso social. Caminhando com eles, punha mais uma vez por terra as interpretaes defendidas pela ortodoxia e por aqueles que s querem ver conscincia ou pensamento poltico quando a agenda de uma pretensa misso re-

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volucionria estiver sendo cumprida. Evidentemente, a atualidade destes artigos grande. Das crticas ao Partido Trabalhista ingls s polmicas sobre o conceito de classe, a voz deste importante historiador ainda se faz ouvir em alto e bom som. Mesmo depois de mais de uma dcada da queda do muro de Berlim e quase no refluxo da onda psmoderna, os debates internos da historiografia marxista ainda no perderam o interesse. Seguindo a tradio radical dos homens e mulheres que estudou ao longo de anos e anos, a indignao de Thompson contra as abstraes tericas e a ortodoxia pode ser ouvida de diversas maneiras: circunstanciada em seu tempo e como metfora em conjunturas mais recentes. A leitura desta coletnea, porm, pode nos levar mais longe que os temas da histria inglesa do sculo XVIII ou da historiografia marxista. O tom inflamado dos debates tericos e polticos e o mergulho detalhado em rituais estranhos como o da venda das esposas pode tambm nos fazer pensar no Brasil. Sim: nesta nossa historiografia que teima em ficar acomodada em categorias e paradigmas to bem arru-

madinhos, que separa escravos indgenas de negros, escravos de operrios, e se debrua demoradamente sobre as transies de uma condio a outra. Quantas vezes ainda no nos defrontamos com anlises que continuam a afirmar a falta de conscincia dos trabalhadores, a afirmar as peculiaridades do desenvolvimento do capitalismo nestas terras, a explicar o sentido de nossa histria a partir de uma lgica exterior ao conflito de classes? Nos anos 70 e 80 vrios historiadores brasileiros investiram contra nossos modelos e paradigmas; hoje as vozes esto mais fracas, perdidas num alvoroo de temas, diludas diante de novos modismos tericos. Se podemos ouvir ainda algumas respostas diferentes para os estudos voltados para os sculos XIX e XX, em especial no campo da histria operria, o silncio tende a ser avassalador para perodos mais recuados no tempo. Para quebrar o bloco de homogeneidades em que se transformou o longo perodo histrico que nos habituamos a chamar de colonial ainda preciso muito trabalho. No s uma vigorosa pesquisa emprica, mas um olhar como o de Thompson, que procura por mudanas e transformaes ao lon-

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go do tempo, que torna significativos os conflitos em que homens e mulheres socialmente diferentes estiveram envolvidos um olhar capaz de fazer com que os valores, as escolhas e as aes dos dominados ganhem de fato um lugar na interpretao histrica. Assim, talvez um dia possamos nos dar conta de que o nosso sculo XVIII no seja to distante daquele estudado por Thompson e que o aparente consenso histrico sirva para ocultar a fermentao intensa da vida e das lutas da gente comum. No caso do Brasil, porm, a questo parece-me ainda mais complexa que a enfrentada pelo historiador ingls: aqui temos que lidar com diferenas de classe associadas a diferenas culturais profundas. Eis o desafio que estas peculiaridades provocam quando lidas por historiadores brasileiros. No se trata apenas de procurar tradues locais para motins de fome ou charivaris. Trata-se, isso sim, de investigar, sem as amarras de modelos e esquemas reducionistas, como ao longo do tempo e em diferentes circunstn-

cias histricas as tradies de pretos, pardos, cabras e ndios de procedncias to diversas (e que, literalmente, falavam lnguas variadas) se formaram e se transformaram, quais seus significados, suas tenses internas e suas lutas contra os senhores e patres de ento. Mais que isso, trata-se, sobretudo, de perceber como fizeram parte da histria: como suas aes e seus projetos imprimiram marcas e ajudaram a conformar o mundo em que viveram. No apenas novos personagens a figurar no processo da colonizao mas sujeitos sociais cuja ao imps contornos especficos a este processo. Um desafio que ainda est por ser enfrentado e que, talvez, possa explicar por que at mesmo os artigos mais acadmicos de Thompson sobre os plebeus ingleses do sculo XVIII tenham demorado tanto tempo a aparecer em portugus... Nunca tarde, porm: a lista de outros escritos do autor, oferecida ao final do volume pelos organizadores, contm diversas sugestes para novas iniciativas editoriais.