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http://dx.doi.org/10.5007/1984-8951.

2014v15n106p235

Sexualidades em foco: um debate via Cincias Humanas


Sexualities in focus: a debate via Human Sciences
Wagner Xavier Camargo1
Em tempos de redescoberta da sexualidade humana por meio de debates
polifnicos, instalados no seio da sociedade contempornea acerca de corpos no
conformes ou orientaes sexuais no-heterossexuais, Jesse Bering nos apresenta
um livro que traz provocaes sobre o universo sexual para pensar (e repensar) a
prpria condio humana.
O ttulo em portugus Devassos por Natureza: provocaes sobre sexo e a
condio humana causa certa curiosidade e, quando se denota que uma traduo
de Why Is the Penis Shaped Like That?: And Other Reflections on Being Human
[Por que o pnis tem esse formato? ... E outras reflexes sobre o ser humano, em
traduo livre], abre-se uma especulao sobre o motivo que teria levado tal
traduo ser to distinta do original. Seria uma ttica mercadolgica para vender o
livro no Brasil e no chocar leitores/as j que, ultimamente, temos nos
descoberto mais racistas e preconceituosos do que no passado? Ou, uma mera
deciso da equipe tradutora? Ou, seria ainda um critrio editorial claramente
conservador, que resolveu sufocar a forma provocativa e irnica do ttulo em ingls?
De qualquer forma parece haver, no mnimo, uma pitada de conservadorismo no
critrio editorial eleito para a traduo brasileira, supostamente baseado numa
postura distinta da do autor, que pareceu, ao colocar o ttulo sobre o pnis, querer
causar polmica e, obviamente, vender exemplares (lembremo-nos do disputado
mundo editorial estadunidense). Algo interessante, no entanto, oferece-se aos
leitores com a traduo para Devassos por Natureza, abre-se a possibilidade para
interpretaes sobre o significado do termo natureza e suas implicaes, seja

Universidade Federal de So Carlos (UFSCar). Ps-doutorando em Antropologia Social, bolsista


Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP) junto UFSCar. E-mail:
camargow@ymail.com.

Esta obra foi licenciada com uma Licena Creative Commons - Atribuio 3.0 No Adaptada.

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numa perspectiva biolgica e evolucionista (tnica do livro), seja numa abordagem


mais antropolgica ou filosfica.2
Com uma proposta sutil, nas entrelinhas, de trazer o conhecimento cientfico
para a compreenso popular (leia-se de senso comum), o autor, doutor em
Psicologia, gay (muito gay, como diz) e ateu, oferece-nos uma linguagem acessvel,
hilria, porm extremamente fiel decodificao de importantes artigos cientficos,
publicados em anos recentes.
O livro composto por oito grandes partes que o dividem tematicamente ao
longo de trezentas pginas. Tais partes so preenchidas com 33 textos autorais
curtos, escritos especialmente para leitores/as de suas colunas, nas revistas
Scientific American e Slate, ambas norte-americanas cujas metas editoriais so de
divulgao cientfica para amplos pblicos.
O objetivo desta resenha resgatar algumas das discusses endereadas
por Bering, de modo a demarcar a importncia das temticas para as reas de
Sexualidade e Estudos de Gnero. Pensamos que no se trata apenas da
decodificao de uma Psicologia Evolucionria ou da demarcao de uma
Antropologia da Sexualidade, mas do desvelamento da problematizao sobre a
sexualidade humana e seus temas candentes, de uma forma plural e complexa.
Apesar de estar dividida em captulos, a obra pode ser lida a partir de
qualquer ponto, no importando a ordem dessa leitura. No entanto, como as
unidades so temticas, os/as leitores/as so levados/as a seguir o fio condutor
instaurado, o que acaba por ser produtivo na compreenso geral dos temas
propostos. Sugiro, portanto, resgatar e alinhavar partes enigmticas e interessantes
do livro.
A primeira parte dedicada ao pnis humano, outro possvel motivo que
tenha inspirado o ttulo em ingls. Fato curioso, pois Bering pretende desmistificar a
normatizao do olhar sobre o rgo masculino, desconstruindo alguns tabus. De
seus formatos, posicionamentos, tamanhos e processos fisiolgicos ou culturais que
o envolvem (como composio do smen, ejaculao e autofelao), o autor tenta
repensar a afirmao de que o pnis se desenvolveu por meio de uma resposta
adaptativa da natureza. A tarefa desempossar o falo de seu lugar simblico,
2

Agradeo o insight dessa reflexo sobre o ttulo a um/uma parecerista desta resenha, que me
chamou ateno para tal aspecto, no trabalhado originalmente no texto previamente enviado para
avaliao.
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reduzindo-o a um apndice do corpo humano. Se veio a ter as mltiplas aparncias


que tem por respostas adaptativas, o mesmo no pode ser dito de outras partes que
o envolvem, como, por exemplo, as bolsas escrotais, estruturas complexas que
contam com o msculo (cremastrio); as prprias gnadas masculinas (que so
assimtricas); e as distintas funes que se diferenciam mediante estmulos
internos/externos.
O texto sobre autofelao, por sua vez, algo de destaque nessa parte. 3
Comportamento cultural desenvolvido por nossos antepassados, Bering critica nas
anlises cientficas tanto a excessiva carga homossexual atrelada autofelao,
quanto frequente patologizao do fenmeno pela psiquiatria. Alm disso, dispara
que a psicanlise tem que ir alm em sua interpretao, pois no possvel apenas
explicar a autofelao como indicao de desejo ertico pelo mesmo sexo. Aliado ao
reconhecimento da limitao das explicaes psicologizantes, o autor abre uma
possibilidade potncia do desejo (termos meus), visto que por vezes as pessoas
so motivadas a lamber os prprios genitais simplesmente porque a sensao
agradvel (BERING, 2013, p. 25).
Outro ponto que chama ateno na parte I o texto sobre o smen humano.
Apesar de fazer referncia a pesquisas antropolgicas que se debruaram sobre
costumes culturais, envolvendo o smen como a conhecida pesquisa de Gilbert
Herdt (1982), antroplogo social que estudou os Smbias da Nova Guin e a
ingesto de smen como forma de aumentar/adquirir a masculinidade desejada
Bering diz estar interessado nas propriedades psicolgicas do smen (BERING,
2013, p. 45), uma vez que, embora se saiba muito sobre a qumica bsica de sua
composio, nada se sabe sobre a atuao dessas substncias na biologia, nos
comportamentos e na psicologia feminina. Portanto, traz investigaes cientficas
para mostrar que a presena ou ausncia do smen humano muito mais do que
recurso reprodutivo: por exemplo, mulheres heterossexuais que moravam juntas e
mantinham relaes com seus respectivos namorados possuam uma sincronia
menstrual, ao passo que lsbicas que coabitavam em condies similares (contudo,
sem intercmbio de smen) no apresentavam tal sincronia. Ou, ainda, que o smen

Por autofelao, o autor define como o ato de aplicar a boca aos prprios genitais para obter prazer
sexual (BERING, 2013, p. 23). Segundo sua explicao, h a diferena entre auto-fellatio
(autofelao) e auto-irrumatio (felao orientada a outro), comportamentos j registrados e descritos
cientificamente desde passados imemoriais.
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poderia ter efeito antidepressivo (BERING, 2013, p. 49), quando ingerido oralmente
(ou absorvido via anal) por parceiros/as heterossexuais ou homossexuais.4
De todos os subttulos, mentes indecorosas (parte III) o mais provocativo.
Sob seu desgnio, o autor tratar de danos cerebrais que provocam comportamentos
sexuais adictos, sonambulismo ligado a erees noturnas e masturbao. No caso
dessa temtica, e buscando razes que expliquem por que os homens se
masturbam, Bering reedita parte das pesquisas que tentaram entender o complexo
fenmeno da masturbao nos ltimos anos.
Ao passo que reconhece que a masturbao uma estratgia resultante da
evoluo para se desvencilhar de esperma antigo, estocado nas bolsas escrotais,
tambm vai afirmar que ela um comportamento extremamente raro em espcies
com mos hbeis, muito similares s nossas. Isso resulta, como afirma, que somos
os nicos com capacidade para fazer surgir vontade cenas erticas, indutoras de
orgasmo, nos cinemas pessoais de nossas mentes fantasias internas, lascivas,
completamente desconectadas de nossas realidades externas imediatas (BERING,
2013, p. 103). Portanto, nisso tudo h um papel muito importante das fantasias
masturbatrias, termo que no define, mas reconhece no estarem tais fantasias
ligadas apenas aos desejos insatisfeitos ou privao ertica.
Uma das mais estimulantes e interessantes partes do livro estranhos
companheiros de cama (parte IV), tpico em que o autor trata de temas candentes
como pedofilia, zoofilia, assexualidade, podofilia e adeptos da borracha. No ensaio
sobre pedofilia, por sua vez, assinala o quanto complicado, de qualquer ponto de
vista, classificar os indivduos como pedfilos, visto que h uma gama de termos
para explicar diferentes tipos de desejo, direcionados a jovens pberes/ou adultos j
formados, como os que o subttulo faz referncia (hebfilos e efebfilos, por
exemplo). Por isso, Bering postula que talvez o cantor Michael Jackson no fosse
pedfilo como fora classificado, mas sim hebfilo, ou seja, um adulto que exibe
preferncia sexual por crianas no auge da puberdade, entre as idades
aproximadas de nove e quatorze anos (BERING, 2013, p. 111).
Se, por um lado, h concordncia de uns pela taxonomia de um desvio, por
outro h preocupaes com questes muito simples como idade cronolgica e
4

Vale destacar que pesquisas mostram a troca de smen entre homossexuais atravs do sexo anal
desprotegido como um efeito positivo de ligao com seus parceiros, algo notadamente perigoso do
ponto de vista da contaminao pelo HIV, mas de influncia psicolgica confortante para a
solidificao da relao (CROSSLEY, 2004).
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maturao biolgica. s vezes, um corpo est pronto do ponto de vista de sua


maturao para a cpula sexual e, no entanto, no teria idade cronolgica para
adentrar nessa fase adulta (segundo, claro, a legislao em vigor).
E as controvrsias no param por a. Tanto heterossexuais quanto
homossexuais (homens com desejos orientados para adolescentes mulheres ou
homens desejando adolescentes homens) esto no meio de uma srie de fatores
que envolvem ditas problemticas, desde os fsicos/biolgicos aos socioculturais.
Como destaca o autor, dinheiro, prestgio e status podem tornar esses casos
fisicamente possveis, e at simbiticos (BERING, 2013, p. 117).5
A crtica do autor se baseia no argumento de que, talvez, estejamos numa
era punitiva de pnico moral, na qual todo mundo tenta classificar comportamentos
por taxonomias mdicas, quando deveriam perceber que orientaes erticas
relativas idade esto enraizadas em distines arbitrrias. Desse modo,
particularmente, o mundo acadmico deveria, em sua opinio, deixar de lado o
temor em tratar tais questes e se lanar no desafio de problematizar fatos e
fenmenos.
Na sequncia, contando o caso de uma distrada mordida na lngua da
prpria cachorra, Bering decide desengavetar o relato de um leitor zofilo e escrever
um ensaio em torno da questo: possvel desenvolver uma preferncia sexual
genuna por uma espcie no humana? (BERING, 2013, p. 122). Importante
ressalvar o que esclarece logo a seguir: o ato de fazer sexo com animal uma
coisa; ficar mais excitado com animais do que com outros seres humanos outra
completamente diferente.
A partir disso, traz a informao que, at ento, os estudos cientficos
historicamente sempre consideraram relaes sexuais de seres humanos com
outros animais como bestialismo. Alm disso, a literatura, igualmente, sempre tratou
o sujeito dessas relaes como ignorante, privado de mulheres, morador de zonas
rurais

alijadas

de

convvios

sociais.

Pesquisas

posteriores,

no

entanto,

desmistificaram tal pressuposio e comearam a teorizar a zoofilia como uma


orientao sexual extraordinariamente rara (BERING, 2013, p. 124) e, sobretudo,

Aqui possvel lembrar casos dessa natureza relatados por Perlongher (2008) sobre a relao de
michs novos com homossexuais mais idosos, na cidade de So Paulo, nos anos 1980.
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real. Contudo, como salienta Bering, restam mais questes do que respostas, e a
zoofilia como assunto est longe de ser tratada com seriedade e profundidade.6
A parte V dedicada s mulheres. Meio sem jeito e mesmo ostentando certo
tom misgino, o autor toca em alguns temas caros ao feminismo, como orgasmo
feminino, ejaculao feminina, crueldade (?) em adolescentes mulheres e o que
intitula de estranho caso (termos dele) das mulheres que gostam de homens que
gostam de homens (ou fag hags, em ingls). No tpico sobre a ejaculao feminina,
insiste no argumento de que o orgasmo feminino no s pouco estudado, como
ainda controversa a tese que atestaria sua funo adaptativa. Particularmente,
neste tpico, Laqueur (2001) traria contribuio fundamental, pois alm de mostrar o
carter historicamente construdo do sexo (no do gnero), ensina-nos que sexo s
explicvel dentro do contexto da luta sobre gnero e poder.
Dos variados assuntos da parte VI, o autor perde o foco e mistura
sentimentos pessoais com opinies cientficas. Ele prprio reconhece que estava
escrevendo alguns dos textos, a colocados numa situao de crise de
relacionamento com o namorado. Dentre eles, talvez valha a pena uma ateno
mais detida no que trata do poliamorismo (pois tenta pensar tal proposio a partir
de relaes homoerticas) e no ensaio sobre homofobia como desejo reprimido,
problemtica atual que afeta o universo de sujeitos LGBT (lsbicas, gays, bissexuais
e transgneros/as), nas mais diversas esferas da vida.
Por ser um compndio de textos, nem todo o livro tem a ver com sexualidade
humana. Ao menos, no diretamente. As partes II, VII e VIII fogem da discusso
central, configurando-se como assuntos perifricos. As partes II e VII so
antagnicas em termos temticos: enquanto numa o autor trabalha questes
mundanas do universo (pelos pubianos, canibalismo e acne), na outra ele se
dedica a tratar de religio. Destaque para A histria natural do canibalismo, na qual
Bering mostra como tal fenmeno passou de uma adaptao biolgica da espcie
humana para um efeito-tabu nas modernas sociedades industriais.
Na oitava parte, por seu turno, dedica-se a problematizar o suicdio
interdisciplinar, a partir de perspectivas socioculturais, biolgicas, psicolgicas e
6

No DSM-V da American Psychological Association, zoofilia classificada como uma desordem


somente se a atrao sexual de uma pessoa por animais no humanos for causa de sofrimento para
ela. Mesmo antes de ser lanada em 2013, tal verso recebeu crticas do diretor do Instituto Nacional
de Sade Mental (NIMH) dos Estados Unidos, Thomas Insel, que disse que a fraqueza do manual
a falta de fundamentao (MALAGONI, 2013).
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estatsticas. O autor parte, assim, do horror da constatao do aumento do nmero


de suicdios por parte de adolescentes gays nos ltimos anos bem como de suas
dolorosas lembranas de quando tentou o suicdio para desenrolar a temtica,
baseando-se nos debates cannicos entre dois autores que pensaram o suicdio em
anos recentes.
O que se torna enigmtico atestar que ele se utiliza de uma retrica
desconstrutiva (portanto, irrompe com o estabelecido) para falar sobre sexo, rgos,
comportamentos considerados no tradicionais ou ordinrios, mas acaba utilizando
de cnones habituais da Sexologia e da Cincia Biolgica para tentar embasar suas
crticas aos prprios modelos duros de tais cincias. Desconsidera, talvez por
questes de formao, as ponderaes crticas foucaultianas acerca da sexualidade
humana e do jogo entre saber-poder que a envolve por exemplo, bem tratado na
Histria da Sexualidade (1985).7
Para finalizar, importante dizer que independente do livro se concretizar ou
no em uma referncia para o universo de leitores/as mais especializados, que
discutem sexualidade humana e relaes de gnero, o esforo feito por Bering
inteligvel, no sentido de que ele buscou discutir, de forma acessvel, tais tpicos
temticos, por acreditar que o conhecimento cientfico transforma perspectivas e
vises de mundo. Com isso, espera-se que esses novos olhares tambm
transformem coisas a nossa volta e mudem nossos prprios atos perante o universo.
De minha parte, espero que os/as leitores/as desse livro de Bering, principalmente
os/as especialistas em Estudos de Gnero e Sexualidade Humana, aproveitem os
insights contidos nas curiosas generalidades apresentadas, para desenvolverem
investigaes mais verticais e pontuais.

Talvez aqui valha comentar uma referncia: parte das consideraes de Bering se assenta sobre a
obra de Alfred Kinsey, pesquisador norte-americano que desenvolveu investigaes na rea da
sexualidade humana, nos anos 1960. Obviamente tais investigaes influenciaram comportamentos
socioculturais nos EUA e at foram consideradas parte indutiva da revoluo sexual desencadeada
posteriormente. Para uma crtica sobre os modelos deterministas/essencialistas e uma perspectiva
terica nova sobre a sexualidade como rea em disputa, ver VANCE (1995). Para entrar nas
discusses crticas mais especficas acerca do sistema sexo/gnero, ver clssico estudo de RUBIN
(1993).
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Referncias
BERING, Jesse. Devassos por natureza. Provocaes sobre sexo e a condio
humana. Traduo Maria Luiza de A. Borges. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2013.
300 p.
CROSSLEY, M. L. Making sense of barebacking: Gay men's narratives, unsafe sex
and the resistance habitus. British Journal of Social Psychology, v. 43, i. 2, p.
225-244. 2004.
FOUCAULT, M. Histria da sexualidade: a vontade de saber I. 8. ed. Traduo
Maria Tereza Albuquerque; J. A. Albuquerque. Rio de Janeiro: Graal, 1985.
HERDT, G. Fetish and Fantasy in Sambia Initiation. In: HERDT, Gilbert (Ed.). Rituals
of Manhood: male initiation in Papua New Guinea. Berkley: University of California
Press, 1982. p. 44-98.
LAQUEUR, T. Inventando o Sexo: corpo e gnero dos gregos a Freud. Trad. Vera
Whately. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2001.
MALAGONI, L. As polmicas do DSM-V. Jornal Opo. 2013. Disponvel em: <
http://www.jornalopcao.com.br/posts/reportagens/as-polemicas-do-dsm-v>. Acesso
em: 26 maio 2014.
PERLONGHER, N. O Negcio do mich: a prostituio viril em So Paulo. So
Paulo: Fundao Perseu Abramo, 2008.
RUBIN, G. O Trfico de Mulheres: notas sobre a economia poltica do sexo. Trad.
Christine Ruffino Dabat; Edileusa Oliveira da Rocha; Sonia Corra. Recife: SOS
Corpo, 1993.
VANCE, C. A. A Antropologia redescobre a Sexualidade: um comentrio terico.
Physis Revista da Sade Coletiva, Rio de Janeiro, v. 5, n. 1, p. 7-31, 1995.

Resenha:
Recebida em: 31/03/2014
Aceita em: 02/07/2014

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