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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA PROGRAMA DE PS-GADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL DISCIPLINA: HISTRIA DA ANTROPOLOGIA DOCENTE: EDVIGES IORIS BOAS,

Franz. A mente do ser humano primitivo. So Paulo, Editora Vozes, 2010. Thiago Mota Cardoso 26/04/2012

A obra A mente do ser humano primitivo, de Franz Boas, que completou um sculo de existncia no ano passado, pode ser considerada no s como um marco na histria da antropologia norte-americana, mas sim como um texto de alcance e impactos globais. Boas tm o mrito de tratar do tema da diversidade cultural, pondo em questo para no dizer em xeque - a crena generalizada de que raa e cultura devem estar intimamente associados e que a origem racial determinaria a vida cultural. A critica boasiana se estende idia de que as diversas culturas estariam organizadas numa escala evolutiva linear, indo do homem primitivo at o civilizado. Boas afrima que esta crena no se baseia em conhecimento cientfico slido, mas sim em simples reaes emocionais motivadas pela condio social de hierarquizao social no contexto norte americano e europeu, no sendo de forma alguma fundamentada racionalmente. Opinies impregnadas de af para defender a escravido como instituio. As ideias dos evolucionistas estariam impregnadas de pontos de vistas biolgicos. Ao contrrio, em sua obra, Boas busca colocar em xeque estes dois princpios do evolucionismo social: 1) o de que cultura est subordinada um tipo racial (corporal) e; 2) o de que cada sociedade/cultura estaria alocada numa etapa especfica de um nico processo evolutivo. Nesta obra o autor argumenta que no haveria possibilidade de comparar as raas e as culturas pois as mesmas seguem processos histricos de desenvolvimento culturais independentes, tendo no mximo a capacidade de difuso de elementos de uma cultura para outra. A evoluo mais rpida de uma cultura deveria ser explicada mais ao acaso, a uma posio relativa, do que comparao e ranqueamento inter-cultural. E esta evoluo cultural (da mente) para Boas no seria dependente das aptides inatas da raa (do corpo) mas sim da prpria historicidade da cultura de determinado povo, ou dos acontecimentos histricos particulares que determinam a evoluo cultural. Desenvolve assim as bases do que viria a se constituir o culturalismo e o relativismo da antropologia norte americana na primeira metade do sculo passado. O relativismo boasiano se d na afirmao de que processos mentais entre primitivos e civilizados so essencialmente o mesmo. Atitude mental dos indivduos que desenvolvem crenas de uma tribo anloga do filsofo civilizado.

Como observaremos, logo aps esta introduo, Boas desenvolve suas teses se utilizando de um conceito de raa como uma unidade biolgica instvel e dependente de foras externas e de cultura como uma totalidade das reaes e atividades mentais e fsicas que caracterizam o comportamento dos indivduos que compem um grupo social. O conceito biolgico de raa amplamente rebatido nos primeiros captulos do livro, onde o autor se utiliza da antropologia fsica e da antropologia cultural, notadamente na lingustica e na arqueologia, para desconstruir a ideia de uma raa pura determinante das funes mentais e sociais. Nos captulos seguintes realiza uma anlise problematizadora sobre os estgios da cultura, propondo como sada a evoluo independente das culturas. No captulo intitulado anlise histrica, Boas deixa claro a quem e a que teses direciona suas atenes. S para ilustrar listo alguns exemplos, que ilustram a obra de Boas, das teses evolucionistas sobre a inseparabilidade entre o biolgico (corpo) e o intelectual (mente). Gobineau: essncia, imutabilidade e impossibilidade de inter-penetraes entre as raas; Excelncia suprema do europeu norte ocidental; Klemm: Humanidade: metade ativa (masculina) e uma metade passiva (feminina) Carus: 4 raas: diurna, de crebro grande (Europeus e asiticos ocidentais); noturna, de crebro pequeno (negros); amanhecer, de crebro pequenos (mongis); crepsculo, de crebro intermedirio (amerndios). Morton: caractersticas da raa por atributos fsicos: caucasiana, alto nvel intelectual; mongis, engenhosos, imitadores e suscetveis cultura; malaio, ativo, engenhoso, migratrio, martimo; americano, avesso cultura, lentos, cruis, turbulentos, vingativos e amantes da guerra; negro, alegre, flexvel, indolente, o mais baixo grau de humanidade. Chamberlain: grandes civilizaes extirpe excelente, obtida por processos seletivos endogmico, com mescla de linhagens de grande qualidade. Stodard: civilizao o corpo e a raa a alma. Em boa parte da obra, em seus captulos iniciais, Boas realiza um exerccio prolongado de antropologia fsica buscando invalidar as bases biolgicas das teses evolucionistas. O primeiro elemento a ser questionado a noo de que tipos humanos so estabelecidos de acordo com a comparao das diferena entre seus valores fsicos mdios, como por exemplo, o tamanho da cabea, a estatura e a cor do cabelo. Procedendo desta forma o terico evolucionista determinaria o que convencionam denominar de raa pura. Para Boas, a comparao entre mdias dos atributos fsicos, seria uma forma subjetiva e aleatria de definio de uma raa. A impossibilidade de uma raa pura afirmada por Boas diante da questo da

hereditariedade (linhagem). No pensamento geral evolucionista a manuteno dos padres raciais, pressupe determinao da forma corporal de todos indivduos da raa (tamanho, estatura, crebro, rgo, cor), s abalada por condies exteriores. Para Boas na verdade as raas seriam um complexo de linhagens familiares de origens e carter distintas (diversas) e muitas vezes desconhecidas. A homogeneidade absoluta de uma raa seria impossvel, mesmo em sistemas endogmicos. Dando continuidade a seus argumentos, Boas afirma que, longe de ser determinada, a forma corporal instvel e elstica. Para ele o ser humano seria uma espcie auto-domesticada, onde traos distintivos correspondem a fatores distintos dos animais selvagens, com certa homogeneidade gentica. Pelo contrrio, os humanos, assim como algumas espcies animais e vegetais domesticadas, possuiriam uma grande variao corprea. Tais variaes individuais seriam decorrentes da influncia da dieta na forma corporal, do ambiente e clima e do modo de vida na forma do corpo. Variaes numa mesma raa dependente, diante destes argumentos, de conjunturas ambientais, socioeconmicas, polticas e nutricionais., contrariando as teses de permanncia das caractersticas anatmicas das raas atuais, derivado da hereditariedade. No que tange a posio morfolgica das raas, Boas afirma que a mesma no determina as estruturas da mente, assim como no possvel correlacionar a morfologia com a proximidade ou no de certas raas com um tipo animal. Todas as raas possuiriam caractersticas que as aproximariam ou distanciariam dos animais. O que h, segundo Boas, uma escolha arbitrria das diferenas morfolgicas para criar a tese de que atributos inferiores (mais animalescos) engendram mentes inferiores. Quanto as funes fisiolgicas e psicolgicas, Boas argumenta que um mesmo corpo pode ter funes fisiolgicas variveis e funes mentais mais flutuantes e variveis ainda. Se atentando para os aspectos individuais da variao nestes casos. Boas destaca a importncia do ambiente cultural na formao psicolgica do indivduo, onde o psicolgico deve ser considerado social ao mesmo tempo. A inteligncia assim, seria uma miscelnea de inato com o contexto da experincia da vida social, colocando a raa em subordinao ao marco cultural. A personalidade, neste mesmo sentido, seria influenciada por condies sociais, com a ressalva de que a existncia de uma personalidade cultural que abarque toda a raa , quando muito, uma fico potica. Para a tese corrente, cada raa humana seria uma combinao do tipo fsico, lngua e cultura. Segundo Boas, consideraes histricas e etnolgicas comprovam o contrrio desta assertiva. Vrios exemplos de mudana de lngua e cultura sem mudana de tipo fsico e vice-versa. A variao poderia ocorrer com a reteno de tipo com mudana de idioma ou reteno de idioma com mudana de tipo. Casos de assimilao completas seriam raras ou quase inexistentes, apesar da

difuso cultural. Para Boas as mais variadas formas culturais existem na maioria das raas, impedindo a organizao progressiva de tipos raciais supostamente puros. Reforando seu enfoque culturalista Boas refuta as quatro principais interpretaes da cultura ligadas as teses culturalistas. Critica, primeiramente, a unidade da mente humana e da cronologia evolutiva linear nica ou em poucas linhas separadas, influenciada pela teoria da evoluo. Da mesma forma pe em questo a teoria da sobrevivncia de Taylor e das etapas evolutivas. Em terceiro plano refuta o determinismo geogrfico, propondo a tese de que o ambiente no cria cultura mas a possibilita/modifica. Por fim, critica a cultura subordinada a um determinismo econmico. No entanto, Boas se mentm de acordo com a premissa de que as culturas avanam de forma progressiva, mas de forma independente e tendo o desenvolvimento da inteligncia como motor dos processos evolutivos. Importante frisarmos que a evoluo da inteligncia para o autor se d na passagem de um tipo intelectual ilgico-tradicional-superticioso para um tipo lgico-racionalcalculista. Tal inteligncia s poderia ser desenvolvida em regies com um ambiente mais produtivo, que possibilitasse mais alimento e, portanto, menos tempo gasto com trabalho e mais tempo disponvel para atividades intelectuais. Desta forma, para Boas, s seria possvel medir de forma cientifica a evoluo cultural atravs do estudo da arte, da tcnica e do empenho intelectual. Tal tipo de teoria evolucionista de Boas tambm afirma que as tradies seriam empecilhos para a evoluo cultural e que a mesma lgica evolutiva se d tanto entre culturas avanadas e menos avanadas como dentro de uma mesma raa. Com a tese de que, No h nenhuma diferena fundamental nos modos de pensar do homem primitivo e do homem civilizado. Nunca foi demonstrada uma conexo estreita entre raa e personalidade, e de que O conceito de tipo racial, tal como comumente utilizado mesmo na literatura cientfica, enganoso e requer uma redefinio tanto lgica como biolgica, a obra de Boas, indubitavelmente supera a abordagem racial do desenvolvimento da cultura numa poca de intenso racismo nos E.U.A e de avano do nacional socialismo alemo. O mesmo insere seus pensamentos no contexto politico ao afirmar que a tentativa de justificar a dominao de um povo por outro com argumentos de raa uma aplicao do etnocentrismo comum a todos os grupos humanos para fins polticos e de forma positiva aponta para um projeto antropolgico em que Valorizaremos e cultivaremos a variedade de formas assumidas pelo pensamento e pela atividade humana, e rejeitaremos, como um caminho que leva completa estagnao, todas as tentativas de imprimir um padro de pensamento sobre naes inteiras ou mesmo sobre o mundo inteiro Apensar do avano na poca, da influncia tentacular de suas idias e de sua atualidade inconteste, Boas se mantm dentro do esquema epistemolgico e terico evolucionista A proposio

de evolues independentes e da difuso

entre culturas, no marco terico do progresso

sociocultural e da influncia da personalidade e da inteligncia abre caminhos para seus discpulos desenvolverem seus estudos no mbito dos quatro campos, tem temticas que vo desde a personalidade, economia formal, ecologia cultural e aculturao, bem como abre um leque de possibilidades de criticas e avanos tericos.