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EVANS-PRITCHARD, E.E.

Os Nuer: Uma descrio do modo de subsistncia


e das instituies polticas de um povo Nilota. So Paulo: Perspectiva, 2013.
Cap 1 Interesse pelo Gado; Cap 2 Ecologia; Cap 3 Tempo e Espao.

Maristhela Rodrigues1

RESENHA

Edward E. Evans Pritchard nasceu em Sussex, Inglaterra, no


ano de 1902 e iniciou seus estudos em Oxford. Obteve seu doutorado na
London School of Economics and Political Sciences (LSE). Seu primeiro
trabalho de campo se deu justamente entre os Azande, povo da frica Central
com o qual conviveu em diferentes perodos nos anos de 1926 a 1932. Os
resultados desta pesquisa foram sua tese de doutorado e a publicao do
livro Bruxaria, Orculos e Magia entre os Azande, bem como inmeras outras
obras lanadas ao longo de toda sua carreira.
A obra Os Nuer posterior ao trabalho entre os Azande, se
apresenta como um trabalho estrutural-funcionalista e foi feito de um modo
mais maduro, quando Pritchard melhor operava o trabalho de campo e a
Antropologia buscava uma maior proximidade com a histria ao invs de
pensa-la como uma cincia desumanizada.
Em Os Nuer, Pritchard responde a uma encomenda do governo
Sudo, com os quais o povo estudado viviam situaes de conflitos. Nesse
sentido, o principal objetivo do livro descrever a vida dos Nuer e expor alguns
dos princpios de sua estrutura social (p. 12).
1 Interesse pelo Gado

1 Doutoranda em Cincias Sociais no Programa de Ps Graduao em Cincias Sociais da Universidade


Federal do Maranho. Mestre em Polticas Pblicas e Graduada em Filosofia pela mesma Universidade.
Email: maristhela.rodrigues@gmail.com

Segundo Pritchard, Os Nuer possuem uma cultura material


simples e dependem, portanto do meio ambiente para se organizar
socialmente. Consideram a horticultura como um pesado encargo que lhes
imposto pela pobreza do rebanho, pois so Boiadeiros e o prazer que tem em
vida cuidar do gado (p. 23). Por conta deste estilo de vida nutrem desprezo
por povos com pouco ou nenhum gado e sempre que esto em escassez de
gado provocam uma guerra com o povo Dinka, os quais possuem cultura
anloga aos Nuer. Nesta guerra o objetivo costuma ser tomar o gado e
controlar os pastos.
As Relaes Sociais dos Nuer so explicadas pela relao com o
gado ou por suas vidas de Boiadeiros. As unies matrimoniais so realizadas
atravs de pagamento em gado; o status legal dos cnjuges e filhos
determinado por direitos e obrigaes sobre o gado; os homens so
frequentemente chamados por nomes que dizem respeito forma e cor de
seus bois favoritos (p. 26) e as mulheres recebem os nomes de boias e das
vacas que elas ordenham; as separaes de trabalhos em termos de gnero
tambm so separados a partir da relao com o gado, aos homens atribudo
o trabalho de pastoreio, as mulheres tem como principal trabalho ordenhar as
vacas; o sistema de crenas tambm se explica por esta relao, pois o
contato com os fantasmas e espritos acontecem atravs do gado e uma
maneira de se comunicar com os mortos atravs do sacrifcio de um carneiro,
bode ou boi (p. 26-27).
O interesse pelo gado, diz Pritchard, acontece no apenas pelo
grande valor econmico do gado, mas tambm pelo fato dele constituir o
vnculo de numerosos relacionamentos sociais, pois representam o idioma
social (p. 27) e alm de servirem como alimentao (com o detalhe de que a
morte do gado sempre acompanhado do extraordinrio e de rituais), tambm
so usados para fazer os sacrifcios, bem como representam status sociais,
prestigio conferido pela posse do gado.
Os nuer normalmente no mantem seu rebanho a fim de obter
alimentos, mas o fim de cada animal a panela (p.36), porm as ocasies
normais de comer carne so rituais e o carter festivo dos ritos que lhes d
muito de sua significao para a vida do povo.

Alm de leite e sangue, o gado fornece aos Nuer inmeros


utenslios domsticos, por exemplo a pele do gado pode ser transformada em
camas, badejas e cordas; dos escrotos de bois podem ser produzidas sacolas
e colheres; os ossos do gado so transformados em braceletes, instrumentos
para bater, esmagas e raspar; o esterco serve tambm de combustvel e
revestimento de paredes; as cinzas dos estercos so esfregadas nos corpos
como repelentes, servem para tingir e alisar os cabelos das mulheres, o p
utilizado nos dentes e ainda so usados nos rituais.
Pritchard finaliza este captulo apontando que em que pese toda
dificuldade em termos ambientais enfrentados pelos Nuer, o conhecimento que
estes produzem o suficiente, e no fosse pela eterna vigilncia e cuidado, o
gado no poderia sobreviver s condies desfavorveis do meio ambiente
(p.45).
2 Ecologia
Os Nuer dizem viver na melhor regio do mundo e Pritchard diz
no incio do captulo 2 que desistiu de tentar convenc-los do contrrio.
A terra dos Nuer so absolutamente planas, possuem solo
argiloso, florestas ralas e espordicas coberta com relva alta no perodo das
chuvas, sujeita a chuvas fortes, cortada por grandes rios que transbordam
anualmente e quando cessam as chuvas e os rios baixam de nvel, a terra Nuer
fica sujeita a seca severa (p.66).
Os Nuer tem uma economia mista pastoral-hortcola, e ainda que
a regio que ocupam sejam mais adequada para a criao de gado do que
para a horticultura, este povo mantem o cultivo principalmente de sorvo
(espcie de cereal), o qual complementa suas culinrias juntamente com o leite
fornecido pelo gado.
Tendo em vista as condies climticas e o ambiente que vivem,
os Nuer no podem viver em um lugar s durante todo o ano, este consiste em
um perodo nas aldeias (quando da seca) e um perodo nos acampamentos
(quando das chuvas, cheias, etc).
Os principais motivos da movimentao dos Nuer so as
inundaes e a abundancia dos insetos. So forados a formar aldeias em

lugares mais altos para ter proteo contra inundaes e mosquitos, para se
dedicarem a horticultura e depois so novamente obrigados a deixar as aldeias
para formar acampamentos em virtude da seca e escassez da vegetao
quando precisam, ento, dedicar-se pesca (p.74).
Embora no explorem intensivamente a caa como fonte de
alimentos, a terra dos Nuer tambm muito rica em caa, mas esta s
acionada em casos de extrema escassez de alimentos ou quando nenhuma
das outras opes utilizadas por eles forem eficientes.
Nesse sentido, de acordo com Pritchard, as relaes ecolgicas
parece estar em equilbrio com a economia desenvolvida pelos Nuer. A
economia mista desenvolvida por este povo tem como principal consequncia o
equilbrio ecolgico e inclinado a criao de gado.
3 Tempo e Espao
Evans-Pritchard afirma que as relaes sociais dos Nuer so
influenciadas por limitaes ecolgicas e ainda assim, para os Nuer eles vivem
no melhor lugar do mundo.
O sistema social um sistema dentro do sistema ecolgico,
dependente dele, mas em parte existindo por direito prprio. Segundo o autor,
em ltima anlise, a maioria, seno todos os conceitos de tempo e espao so
determinados por motivos ecolgicos, mas os valores encarnados por eles
dependem tambm de princpios estruturais.
Ele distingue os conceitos de tempo espao em dois tipos:
aqueles que so principalmente influenciados pelo meio ambiente, o chamado
tempo ecolgico, e os que so principalmente reflexos das relaes mtuas
dentro da estrutura social, o tempo estrutural (p.107). O ciclo ecolgico se
compe de um ano, que os Nuer dividem em quatro estaes demarcadas por
aspectos que influem nas necessidades do gado e no suprimento de alimentos:
com a chegada das secas as pessoas comeam a deixar as aldeias e se
mudarem para acampamentos e se concentrarem no gado e na pesca, o
perodo de mudana chama-se jiom e a estada nos acampamentos chamada
de mai. A mudana de volta para as aldeias, no incio do perodo de chuvas
chamada rwil e a` estada nas aldeias, onde se concentram na horticultura

chamam tot. Evans-Pritchard demonstra com vrios exemplos como os Nuer


tem maior facilidade em falar do tempo em relao as atividades que
executam, ao invs de falarem abstratamente ou em nmeros. As divises
ecolgicas de movimentao do sol e das estrelas, por exemplo, so levadas
em considerao, mas so de certa forma apenas uma orientao vaga,
enquanto as atividades definem as referncias mais concretas. Da mesma
forma, as noes de tempo mudam durante o ano: durante a seca a contagem
diria do tempo mais uniforme e precisa, dadas as condies desfavorveis
do clima. Assim como no caso do tempo, Evans-Pritchard divide o conceito de
distncia para compreenso dos Nuer em distncia ecolgica e estrutural
(p.122). A distncia ecolgica tem a ver com limitaes fsicas impostas por
vegetao ou presena de guas nas proximidades. A distncia estrutural se
refere as relaes estabelecidas entre os indivduos e as tribos. Segundo o
autor, por exemplo, uma tribo Nuer que esteja bem mais distante fisicamente
de uma outra tribo Nuer, ainda assim, est mais prxima do que uma tribo dos
Dinka, para os Nuer, e a distncia entre conjuntos etrios sucessivos menor
que a distncia existente entre conjuntos etrios no sucessivos.
Consideraes Finais

A principal preocupao de Evans-Pritchard em Os Nuer


estabelecer os princpios estruturais deste povo. De imediato, encontra como
obstculo a falta de informaes detalhadas e fidedignas sobre os Nuer. A partir
desta dificuldade acaba por contribuir para o processo de amadurecimento da
Antropologia e da prpria perspectiva de Pesquisa Etnogrfica e de Campo.
Embora tenha sido aluno do Malinowki, Pritchard rompe com o
mesmo se ligando mais a escola do Radcliffe-Brown, e sendo por isto,
categorizado como estrutural funcionalista.
inegvel a importncia desta obra, tanto para o conhecimento
da estrutura dos Nuer, como pela perspectiva metodolgica trabalhada e a
defesa da necessidade de uma pesquisa direta junto ao povo estudado.