Você está na página 1de 51

o fantasma que falava espanhol (cole��o: que mist�rio � esse?

) autor: luiz galdino


ilustra��o: paulo ziberman editora f t d # 1989 fic��o policial e de mist�rio #
literatura infanto#juvenil observa��o: os parenteses "()" indicam os sub#t�tulos.
(a ilha do castelo) a viagem transcorrera sem problemas. haviam saltado do �nibus
na rodovia rio#santos e, por uma quantia bastante razo�vel, um comerciante de
camar�es os atravessara de lancha at� a ilha. agora estavam por sua pr�pria conta.
teriam de utilizar a energia das pr�prias canelas e caminhar. o destino era a casa
de um tal ernesto, conhecido apenas atrav�s de informa��es, pescador e �nico
habitante da ilha. ali pretendiam estabelecer a base para o trabalho que vinham
planejando h� quase um ano: descobrir os destro�os de um dos muitos barcos
naufragados na regi�o. emo��es por certo n�o faltariam. n�o � todo dia que surge a
oportunidade de explorar uma ilha praticamente deserta. ainda mais se esta ilha
tem um estranho castelo como atra��o, e o fundo de suas praias est� coalhado de
navios afundados, s�culos ap�s s�culos, carregados de tesouros indescrit�veis.
marcelo examinou as mochilas e o material de acampamento espalhados pelo ch�o,
conferiu o rel�gio de pulso e avisou aos companheiros de aventura: # s�o quase
tr�s horas . . . # quinze horas! # corrigiu cl�udia. # certo. quinze horas . . . #
qual � o problema? # perguntou tet�, limpando os �culos num len�o de papel. #
precisamos resolver se andamos at� a casa do seu ernesto ou acampamos aqui,
deixando a caminhada pra amanh�. quico nem pestanejou: # eu voto por cair na �gua
e seguir viagem amanh�! # boa id�ia! # apoiou cl�udia. # minha roupa est� com um
cheiro insuport�vel de camar�o. # pronto! virou turismo! # censurou tet�. antes
que a discuss�o prosseguisse, marcelo decidiu por todos:
# vamos em frente! n�o devemos gastar mais de uma hora at� a nossa base. mesmo com
resmungos e reclama��es, seguiram em frente. e, de fato, apesar do peso, dividido
apenas entre os garotos, gastaram pouco mais de uma hora para atingir o destino. #
olha l� # apontou marcelo. # deve ser a casa do seu ernesto. # aquilo � casa? #
espantou#se cl�udia. a casa compreendia um c�modo constru�do com blocos e coberto
de sap�, al�m de um anexo em barrote contendo um fog�o de lenha. e o mobili�rio
consistia em uma mesa tosca e bancos de madeira fixados no ch�o. do dono da casa,
nenhum sinal. # eu acho que esta casa est� abandonada # opinou cl�udia, examinando
as paredes sujas. # n�o est�, n�o. tem umas panelas em cima do fog�o # contrap�s
Tet�. # tamb�m tem uma rede de pescar estendida no varal # revelou quico. # seu
ernesto deve estar por a�. enquanto as garotas descansavam no banco diante da
casa, quico e marcelo iniciaram a arma��o das barracas. apesar de cansados, o
servi�o rendia, porque tinham pr�tica. davam j� os retoques finais na fixa��o,
quando as duas se aproximaram bem#dispostas. # eu e a tet� vamos fazer um
reconhecimento enquanto o seu ernesto n�o chega # avisou cl�udia. # esperem um
minuto que a gente vai junto! # pediu quico. marcelo limitou#se a olhar para as
garotas e reclamar: # se elas tivessem carregado o peso que carregamos, n�o
estariam assim t�o dispostas. quico riu, bem#humorado. em poucos minutos estavam
prontos para o passeio. # estamos prontos! vamos descobrir o tesouro do barba
ruiva! o �nico caminho � vista margeava a costa. as garotas seguiam na frente,
enquanto, mais atr�s, quico e marcelo testavam o walkie#talkie. # testando . . .
aqui fala drag�o vermelho. . . est� me ouvindo, drag�o amarelo? # perfeito, drag�o
vermelho. teste aprovado. c�mbio. tet� voltou#se ao ouvir as �ltimas palavras de
quico: # ei, voc�s a� . . . v�o ficar brincando de r�dio, �? o garoto n�o gostou
da intromiss�o e falou pelo aparelho: # al�, Drag�o amarelo. . . interfer�ncia na
linha . . . c�mbio e desligo.
marcelo venceu o espa�o que o separava do amigo numa corrida. e, procurando n�o
ser ouvido, reclamou: # voc� est� vendo como �? a gente organiza tudo, estuda,
carrega peso, arma barraca e elas ficam se achando as donas do neg�cio! # deixa
pra l�, marcelo. no fundo elas sabem que dependem da gente. alheias � conversa, as
garotas seguiam na frente, admirando a paisagem. a trilha era uma continua��o
daquela que haviam tomado para chegar � casa do pescador. dos pontos mais altos
podiam ver o mar se quebrando l� embaixo contra as pedras da margem. a rebenta��o
formava uma nuvem clara e espessa, que irradiava mil cores no encontro com os
raios do sol. # j� d� pra imaginar por que ocorreram tantos naufr�gios nesta
regi�o. . . deve haver uma corrente muito forte a�, que leva tudo de encontro �s
pedras. # � verdade, quico. l� perto da casa, o mar parecia mais calmo # aprovou
tet�. atravessaram sobre a zona conturbada e chegaram a uma bela enseada, onde as
�guas novamente se acalmavam. imposs�vel imaginar uma paisagem mais bonita ou mais
tranq�ila. o encanto da vis�o s� se rompeu com a descoberta de cl�udia, ao
virar#se para o interior da ilha: # vejam. � o castelo! # � aquele o castelo? #
estranhou tet�. # aquilo l� t� parecendo a casa da bruxa m�l�vola! enquanto os
companheiros ainda se admiravam com a descoberta, cl�udia girou o leme e chamou: #
vamos l�; pessoal! eu n�o volto sem tirar uma foto! # pronto! baixou o caboclo
yashica! # ironisou marcelo, iniciando a subida. recep��o calorosa ai, eu n�o
estou ag�entando. preciso descansar # suspirou cl�udia, sentando#se numa pedra �
beira do caminho. os jovens haviam ido com muita sede ao pote e, a meio caminho,
sentiram as conseq��ncias da pressa. somente agora percebiam a forte inclina��o
que precisavam vencer. a partir da borda do mar, o terreno subia em dire��o ao
centro da ilha, assumindo a forma de um cone de vulc�o. e por toda a encosta
crescia a mata, n�o deixando mais que um filete estreito como caminho. # ser� que
n�o tem algum bicho nesse mato? # preocupou#se tet�, arregalando os olhos m�opes
atr�s das lentes. # a ilha � muito pequena . . . se tiver � algum pre� #
considerou quico. ap�s o descanso, o grupo ret�mou a marcha, vencendo o trecho
mais �ngreme. quando viram, estavam na borda de uma ciareira, no centro da qual se
levantava o alvo da busca.
# at� que enfim! � subidinha dura! # desabafou tet�. de perto, o casar�o
impressionava. n�o tinha nada de castelo, mas era imponente. assentado no centro
de uma larga plataforma, devia ter pelo menos dez metros de frente. e dois
andares, al�m do s�t�o, em forma de trap�zio. # um casar�o desses vazio . . . como
� que pode? # perguntou cl�udia. # eu at� entendo # devolveu tet�. # eu � que n�o
moraria ali por nada deste mundo! a frente da casa era de um branco sujo, quase
cinzento, recortada por um grande n�mero de janelas envidra�adas, entremeadas por
vigas aparentes de madeira marrom. e o telhado, escuro e inclinado, como aqueles
usados em regi�es frias para impedir o ac�mulo de neve. marcelo pensou no absurdo
e comentou: # eu n�o entendo por que algu�m constr�i uma casa em estilo normando,
em plena paisagem tropical. # simples! o dono era estrangeiro! # retrucou cl�udia.
# pra mim continua sendo absurdo. quico deixou os companheiros discutindo e
caminhou at� o pequeno alpendre que protegia a porta principal. pegou no puxador e
experimentou, para frente e para tr�s, sem nenhum resultado pr�tico. a maci�a
porta nem se mexeu. quando os companheiros se aproximaram, ele j� examinava as
janelas. # esquisito. # o que foi, quico? # as janelas de madeira est�o abertas.
s� fecharam as vidra�as. # o que tem l� dentro? # quis saber cl�udia. o garoto
afastou o rosto da vidra�a, sem muito entusiasmo. # n�o sei, acho que est� vazio.
esses desenhos nos vidros atrapalham a vis�o. # quem sabe nos fundos a gente v�
melhor. . . marcelo sugeriu e encaminhou#se para a acompanhado por quico e tet�.
tamb�m nos eram de madeira, as janelas eram como as foscos. a anima��o de quico s�
despertou de servi�o, talvez da cozinha. quina da casa, no que foi fundos nada
conseguiram. quando n�o da frente, de vidro com desenhos diante do que parecia ser
uma porta

# esta porta n�o � t�o resistente como a outra . . . com o meu canivete de mil
utilidades eu soltaria o trinco. . . # quico, voc� ficou louco? # alarmou#se tet�.
# por qu�? a casa est� abandonada! # a casa pode estar vazia . . . mas tem dono,
com certeza.
# al�m disso, o que tem ou n�o tem a� dentro n�o � da sua conta! # juntou marcelo.
quico encarou os amigos com ar de desapontamento e decidiu: # vou l� pra frente. a
cl�udia est� sozinha. cl�udia n�o se cansava de fotografar. ao perceber a
aproxima��o do garoto, interrogou: # descobriram alguma coisa l� atr�s? # nada #
respondeu ele, contrariado. como o sol baixasse, indicando a proximidade do fim do
dia, decidiram retornar � base. # � melhor mesmo. j� pensaram no susto que o seu
ernesto vai levar ao ver duas barracas armadas no seu quintal? # � . . . ele pode
at� n�o gostar # concordou tet�. # o melhor � ir esper�#lo e explicar tudo
direitinho. os companheiros j� se afastavam em dire��o � borda da clareira.
cl�udia, por�m, descobriu um canto de janela quebrado e resolveu dar uma �ltima
olhada. no exato momento em que se curvava, buscando melhor �ngulo de observa��o,
soou o estampido seco, estilha�ando o vidro pouco acima da sua cabe�a. a garota
levou as duas m�os aos ouvidos e ficou sem a��o. # o que foi isso? # perguntou
tet�, assustada. quico quis falar, . s� gaguejou: # parece. . . parece. . .
marcelo olhou para uma pequena eleva��o, cerca de cem metros � esquerda do
casar�o, a tempo de ver o reflexo met�lico. e correu em dire��o � amiga: #
depressa, cl�udia! venha! # o que. . . o que foi isso? # foi um tiro! depressa! a
palavra tiro soou como uma f�rmula m�gica. confirmado o que todos imaginavam, n�o
pensaram duas vezes. enveredaram pelo estreito caminho e desceram morro abaixo sem
qualquer preocupa��o com buracos, pedras ou espinheiros. (um alem�o misterioso) #
eu n�o sei o que dizer. . . a casa est� vazia h� anos. # algu�m atirou em mim, seu
ernesto! e eu n�o consigo imaginar por qu� # retrucou cl�udia, ainda assustada. #
ser� que foi tiro mesmo? # tornou o pescador, incr�dulo.
# quanto a isso, n�o h� d�vida # opinou marcelo. # n�s ouvimos o estampido e o
proj�til estilha�ou a janela. # bem acima da minha cabe�a! # completou a garota. o
pescador balan�ava o corpo muito leve. de p� no ch�o, vestia apenas uma cal�a, que
fora branca um dia e que adquirira a cor incerta do tempo. de quando em quando,
passava a m�o pelo rosto magro, queimado de sol. evidentemente n�o se sentia �
vontade diante dos inesperados visitantes. as palavras custavam a escapulir de sua
boca. # foi um acidente # conseguiu falar. # na ilha tem umas cabras que se criam
soltas . . . algu�m estava ca�ando. . . # seu ernesto, o senhor est� querendo
dizer que me confundiram com uma cabra? apenas quico riu com a compara��o. marcelo
e tet� continuavam muito nervosos para aceitar qualquer tipo de piada. o homem,
desajeitado, perdeu a fala. amea�ou uma vez e, na segunda, foi at� o fog�o
examinar o jantar. na volta distribuiu um peixe para cada prato, colocou um
saquinho de farinha no centro da mesa e se desculpou: # o que tem prajantar �
isso. . . n�o reparem. # est� bom demais, seu ernesto # agradeceu quico. # se
depend�sse da gente, ia ser comida de lata. o pescador despejou um punhado de
farinha no prato e atacou o seu peixe, abrindo#o com os dedos e colocando a
espinha � mostra. os jovens uns mais � vontade, outros menos # imitaram o gesto,
abandonando os talheres de campanha. # � peixe gostoso! # aprovou tet�. # est� uma
del�cia! # acompanhou cl�u quico devorou um bom peda�o do seu exem retomar o
assunto: dia. plar, lambeu os dedos e tentou

# seu ernesto, o casar�o n�o tem dono? d� a impress�o de que est� abandonado h�
muito tem po. o homem encarou#o com o peda�o de peixe a caminho da boca e hesitou
um instante antes de falar: # eu n�o sei dizer, n�o. o que eu sei � o que dizem .
. . # e o que � que dizem, seu ernesto? # interessou#se cl�udia. # do fantasma. #
fantasma? # interrogaram ao mesmo tempo, surpresos. # o fantasma do alem�o. . .
dizem que ele mora na casa . . . os jovens entreolharam#se ressabiados porque
haviam notado a mudan�a no semblante do pescador. ele n�o estava brincando. como
se houvesse dito tudo,
ele tornou ao seu peixe. arrancava o peda�o de fil�, passava na farinha e enfiava
na boca. o sil�ncio foi rompido com a quase provoca��o de marcelo: # fantasmas n�o
existem, seu ernesto. . . # que hist�ria � essa de fantasma alem�o? # indagou
tet�, em seguida. o homem deixou o prato de lado e franziu os olhos, como se
tentasse resgatar o tempo passado, lembran�as j� quase esquecidas. e, mais �
vontade, iniciou: # acho que foi logo depois da guerra . . . o alem�o chegou e
construiu a casa . . . n�o dava bom#dia, n�o falava com ningu�m, era s� ele e o
c�o... # ele vivia sozinho? # indagou cl�udia. # sozinho. fazia compras na vila,
uma vez por m�s, voltava pra casa e n�o sa�a pra nada. muita gente que resolveu
bisbilhotar sumiu . . . # sumiu? sumiu como? # n�o sei, mo�a. s� sei que sumiu.
nunca mais ningu�m viu nem teve not�cia. # devia ser um criminoso nazista! #
acusou tet�. # muitos deles vieram pra am�rica do sul, depois da guerra. quico n�o
estava interessado em nazistas: # seu ernesto. . . pelo que o senhor disse, esse
alem�o era de carne e osso. . . e o fantasma? # bom . . . um dia, sem mais nem
menos, chegou um grupo . . . quatro ou cinco pessoas, n�o sei direito. . . e foi
um tiroteio danado. . . # eram policiais? # quis saber cl�udia. # ningu�m sabe. .
. mas n�o usavam uniforme, n�o. # e da�, seu ernesto. . . o que aconteceu com o
alem�o? o homem olhou atrav�s da porta aberta, como se procurasse pelo casar�o, e
concluiu: # ele se matou, depois de resistir uma tarde inteira. primeiro atirou no
c�o e, depois, no pr�prio peito. encontraram os dois l� no s�t�o. bastava observar
o rosto dos jovens para ver que o relato causara profunda impress�o. tet�, por�m,
estava certa de ter descoberto a chave do mist�rio: # t� na cara! esse alem�o era
um nazista sujo! quando foi descoberto, preferiu se matar a enfrentar um
julgamento. # e o fantasma? # insistiu quico.
seu ernesto balan�ou a cabe�a: # levaram o corpo, mas parece que ficou alguma
coisa na casa. . . muita gente jura que viu sua figura na janela do s�t�o. outros
ouviram ele falando com o c�o no mato. da� que s� fiquei eu na ilha. # ent�o o
senhor n�o acredita no fantasma! # concluiu marcelo. o homem de rosto encovado
fitou#o muito s�rio: # nem creio, nem descreio. o que quer que exista l� eu quero
que fique em paz . . . e que me deixe em paz. # o senhor. . . o senhor nunca viu
nada? # gaguejou cl�udia. # n�o vi nem quero ver! e sabe o que mais? # o que, seu
ernesto? # se fosse voc�s, tomava um banho de mar amanh� cedo e, � tarde, pegava o
barco de volta pra terra. voc�s est�o mexendo com o que n�o devem. (um fantasma
incomum) dia seguinte, refeitos do susto, n�o s� haviam esquecido o conselho do
pescador, como j� pensavam em voltar � casa. # voltar � casa pra qu�? ficou bobo,
quico? # fantasmas n�o atiram nas pessoas, marcelo. deve ter algu�m rondando por
a� e n�o � fantasma, n�o! de repente, tamb�m tet� estava gostando da id�ia. # se o
tal alem�o fosse realmente um criminoso de guerra, devia ter documentos
importantes escondidos na casa . . . # ora, tet�. . . depois da sua morte, os tais
homens devem ter revirado a casa e levado tudo! # contrap�s Cl�udia. # e se fossem
apenas assaltantes? # retrucou quico. # eles levariam dinheiro, j�ias e deixariam
os documentos. # e levariam o corpo pra que, ent�o? # op�s Cl�udia. percebendo que
havia falado bobagem, quico recuou e acabou como voto vencido. # nada de casar�o
nem de fantasma! vamos pra enseada tocar o nosso projeto ou vamos pra terra! #
decidiu marcelo, com ares de sensatez. na enseada, enquanto os companheiros
discutiam uma estrat�gia para iniciar a pesquisa submarina, quico continuava
resmungando: # a casa est� vazia. o que custava dar uma olhada? # quico, voc� sabe
que invas�o de domic�lio � crime? # indagou tet�, cansada da insist�ncia.
cl�udia tapou os ouvidos e se afastou. preparou o equipamento, desceu para a �gua
e mergulhou. # ser� que n�o � perigoso mergulhar sozinho? # preocupou#se tet�, ao
ver a amiga desaparecer sob a �gua. # a cl�udia tem experi�ncia. se ela n�o souber
o que est� fazendo, n�s muito menos # tranq�ilizou marcelo. apesar de preparado
para o mergulho, quico continuava sentado na pedra. em vez de pensar no mar,
pensava no casar�o. n�o se conformava com a atitude dos amigos. # tem algu�m
naquela casa! e n�o � fantasma coisa nenhuma, � a mesma pessoa que atirou na
cl�udia! # � mais uma raz�o pra gente ficar longe dela! # retrucou o companheiro.
tet� havia abandonado a id�ia dos documentos nazistas e dava for�a � argumenta��o
de marcelo: # quico, imagine s�. . . se voc� entra na casa e d� de cara com o
dono, com um assassino, sei l� . . . como � que fica? a discuss�o foi interrompida
pelo reaparecimento de cl�udia. ela retirou a m�scara, passou as m�os nos cabelos
longos para escorrer a �gua e relatou sua impress�o sobre o lugar. # n�o � � toa
que isso aqui � conhecido como um cemit�rio de navios . . . # por que, cl�udia? #
interessou#se marcelo. # nunca vi uma costa desse jeito. o terreno da ilha avan�a
mar adentro, formando uma plataforma muito rasa . . . sem falar das forma��es de
recifes e corais, pr�ximos da superf�cie. # eu li alguma coisa sobre isso #
confirmou marcelo. # essas forma��es s�o consideradas verdadeiras armadilhas para
a navega��o. j� sobre uma pedra larga e chata, cl�udia explicava, enquanto se
enxugava: # o ponto mais profundo � naquele canto. tem umas cavernas muito
interessantes na pedra . . . os jovens esticaram a vista na dire��o apontada, um
lugar acantonado, sob a sombra do alto rochedo. tet� sentiu um calafrio: # lugar
mais esquisito! parece um sumidouro! # impress�o, tet�, o lugar � bonito. estou a
fim de dar uma olhada melhor nas cavernas. # nas cavernas? o que voc� espera
encontrar l�? # quem sabe? talvez o tesouro de algum pirata franc�s. mas pra ir l�
preciso de companhia . . . # est� dif�cil, amiga. o quico mergulhou de cabe�a nos
mist�rios do
casar�o assombrado # brincou tet�. sem palavras, quico levantou#se, acertou o
equipamento de mergulho, pegou o arp�o e desceu para a �gua. # viva! viva! #
aplaudiram todos. # vamos dar uma olhada nessas cavernas # convidou ele. enquanto
cl�udia descia, marcelo aconselhava: # � melhor n�o se afastarem muito. . .
guardem as emo��es pra quando conhecerem melhor o terreno. # sim, mam�e. n�s
prometemos nos comportar direitinho # ca�oou quico, antes de desaparecer sob as
�guas. as �guas limpas e transparentes permitiam que a luz do sol atingisse uma
profundidade consider�vel, possibilitando uma vis�o privilegiada do espet�culo.
cardumes e cardumes de peixes estranhos, de rico colorido, sucediam#se num
intermin�vel desfile. e as cavernas, mais que interessantes, mostravam#se
sugestivas, convidando a uma investiga��o mais demorada. em alguns casos, n�o
passavam de abrigos rasos, originados talvez pelo constante torpedeamento das
�guas contra a rocha. em outros, eram verdadeiros t�neis, escuros e profundos,
capazes de ocultar tesouros incalcul�veis ou perigos para mergulhadores
desavisados. por isso cl�udia e quico examinavam com cuidado cada ponto daquele
terreno desconhecido. no ponto extremo da ilha, novamente o terreno se elevava,
chegando quase � tona. subiram para descansar e acenaram para os companheiros a
dist�ncia. em seguida, passaram a observar o lado desconhecido da ilha. # deste
lado quase n�o tem pedras . . # tamb�m n�o tem praia. � uma faixinha de nada e j�
come�a o mato # secundou quico. o garoto colocou as m�os sobre os olhos e iniciou
uma panor�mica do local. a meio caminho, por�m, a vista parou sobre o detalhe. #
cl�udia, est� vendo aquele boqueir�o? junto ao canto direito da entrada tem um
tronco alto, esbranqui�ado . . . # achei. o que tem? # olhe para o outro lado da
entrada . . . tem um caminho. cl�udia sacudiu a cabe�a em negativas. # eu s� vejo
mato. . . e uma manchinha um pouco mais clara . . . # a manchinha � o caminho.
vamos at� l�. os dois mergulharam e em poucos minutos atingiam o local descrito. #
puxa, que vista a sua! � mesmo um caminho! # admirou#se a garota. # onde ser� que
vai dar?
esta ilha s� tem uma refer�ncia importante... o casar�o. # exatamente # concordou
ele. ao se aproximar da pedra, onde come�ava o caminho, quico teve a aten��o
despertada para um reflexo estranho junto a uma galharia seca. sem palavras,
avan�ou alguns metros e viu a corda grossa semi#afundada, presa a um cepo. # o que
� isso? # indagou a amiga, surpresa. em vez de responder, quico come�ou a puxar a
corda, trazendo os galhos soltos para junto da pedra. � um barco! # descobriu
cl�udia. # e n�o � o tipo de barco que um pescador como o seu ernesto usaria. # de
quem ser�? # voc� n�o desconfia, n�o? cl�udia olhava pasmada para a cara do amigo
sem coragem para falar. como ela n�o dissesse, ele come�ou: # s� pode ser do tal.
. . # talvez seja de algum pescador domingueiro . . . de um comprador de pescado .
. . # ora, cl�udia . . . de quem ele compraria peixe neste lado da ilha? a garota
fixava os belos olhos negros na lancha; quico apontou para a evid�ncia: # a lancha
est� sequinha. . . veja o fundo. . . ela deve estar a� h� semanas, meses. . .
cl�udia girou a vista para certificar#se de que n�o era observada. e, baixando o
tom, perguntou com voz sussurrada: # voc� acha que esse barco � do fantasma? #
exatamente! um fantasma que pilota barco e que atira nos abelhudos. a amiga reagiu
com um calafrio. derrepente tinha a impress�o de estar sendo observada. # vamos
embora, quico! ele j� atirou uma vez . . . n�o custa nada repetir a dose.
satisfeito com a descoberta, quico rep�s a galharia sobre o barco e empurrou#o
para o lugar original. # depressa, quico! # calma! precisamos disfar�ar bem pra
ele n�o perceber que estamos na sua pista. quando quico deu a opera��o por
acabada, cl�udia quis saber:
# e agora? o que vamos fazer? # o que vamos fazer? ora! vamos desmascarar o
fantasma! (momentos de panico) conforme o esperado, seu ernesto desconhecia a
exist�ncia do barco. nem ao menos imaginava a quem poderia pertencer. tamb�m n�o
acreditava que algum comerciante de pescado tivesse se desviado da rota. # eles s�
param na ilha quando dou sinal . . . quando preciso ir � vila . .. a descoberta
suscitou uma discuss�o acalorada. cada um tinha uma teoria para a exist�ncia do
barco, que variava do contrabando ao tr�fico de drogas. de repente, o casar�o se
transformava em dep�sito de muambas ou, mais grave at�, numa refinaria de coca. a
�nica voz discordante era a de tet�: # eu penso que seria dif�cil manter em
segredo a presen�a dessas pessoas na ilha . . . ainda que fossem poucas, no
constante vaiv�m, acabariam sendo vistas . . . essa pessoa deve estar sozinha na
ilha e seu interesse � outro. # tamb�m acho # apoiou quico. # trata#se
evidentemente de uma pessoa que, por qualquer raz�o, n�o quer ser vista. # de
qualquer maneira, se h� uma pessoa na ilha e se ela representa perigo, isso � caso
de pol�cia. eu � que n�o vou me arriscar a levar um tiro. # � . . . o marcelo tem
raz�o # aprovou cl�udia. quico n�o gostou do encaminhamento da quest�o. # e se
tudo n�o passar de uma brincadeira? se a pol�cia vier e n�o encontrar nada . . .
como � que fica a nossa cara? # melhor do que uma cara furada por tiro! ap�s uma
nova s�rie de alterca��es, quico conseguiu impor#se. talvez n�o vencesse a guerra,
mas a batalha estava garantida. o grupo dava um dia de prazo, durante o qual seria
realizado um reconhecimento pormenorizado da ilha, al�m de se colocar a casa sob
vigil�ncia constante. # s� um dia, quico! depois, ou voltamos � nossa pesquisa ou
chamamos a pol�cia! # estabeleceu marcelo. seu ernesto prontificou#se a dar uma
olhada na ilha, j� que conhecia melhor o terreno. e os jovens dividiram#se em dois
grupos para a vigilia. marcelo e tet� ficariam de olho na frente do casar�o; quico
e cl�udia vigiariam a porta de tr�s. e, assim combinados, partiram para a batalha,
armados com seus arp�es de ca�a submarina. # qualquer anormalidade dever� ser
comunicada pelo r�dio # lembrou marcelo, diante da casa. # n�o tomem nenhuma
iniciativa sem o nosso conhecimento. # combinado! # acatou quico, dirigindo#se
para tr�s da constru��o.
atr�s da casa, cl�udia parou um instante, � procura de um posto de observa��o. #
quico, veja aquelas �rvores altas . . . acho que � um belo posto. . . # eu sei de
um ponto ainda melhor # interrompeu ele. e convidou: # venha comigo. # quico. . .
onde voc� est� indo? diante da porta de servi�o, ele revelou: # a melhor maneira
de observar uma casa � por dentro. # quico! voc� ficou maluco?! e se tiver algu�m
a� dentro? # se for preciso, usaremos o arp�o pra nos defender. cl�udia olhou para
o arp�o e notou que suas m�os tremiam. o companheiro tirou do bolso o canivete de
mil utilidades e falou: # se houver problema, voc� corre e avisa o pessoal. eu me
viro, t�? a garota afastou#se um tanto e apontou o arp�o para a porta, resignada:
# est� bem. v� em frente. enquanto o amigo examinava a porta, ela interrogou: . #
n�o me diga que esse canivete tem algum dispositivo pra abrir portas . .

o tom era de gracejo, mas a voz denunciava o medo. instintivamente seus p�s
procuravam sempre um apoio mais atr�s, de maneira a afastar#se da porta. # cuidado
com esse arp�o! do jeito que est� tremendo vai acabar disparando contra mim! #
quem . . . quem est� tremendo? # gaguejou ela. em vez de responder, quico colocou
a l�mina maior sob a moldura que protegia as duas folhas da porta, e bateu leve
por�m firme no cabo. repetiu a opera��o em outro ponto da jun��o e logo a moldura
estava despregada. ent�o examinou a ling�eta da fechadura e aprovou: # como eu
imaginava. tem apenas um trinco de soquete. # ai, quico. . . esse neg�cio est� me
dando nos nervos. # fique de olho bem aberto! # pediu ele. enfiou com cuidado a
l�mina na altura do fecho e pressionou de leve a ling�eta para afastar o trinco. #
� agora. . . aten��o. . . o trinco saltou, com um estalo rouco, e uma das folhas
se abriu.
# quico! onde � que voc� aprendeu isso? # admirou#se a garota. quico fez sinal
para que ela silenciasse e empurrou devagarinho a porta entreaberta. estavam na
cozinha. do mobili�rio restara apenas uma mesa larga, carcomida pelo tempo, e um
arm�rio alto, forrado de papel. # t� na cara . . . a casa est� abandonada. fique
quieta! # pediu ele. na copa havia uma cristaleira com objetos oxidados. e da� se
passava ao sal�o principal, cujas janelas davam para a frente da casa. parecia
maior do que a vis�o permitia do lado de fora. num dos cantos amontoava#se um
conjunto de estofados de tecido encardido, recoberto por len��is amarelados. # d�
pra jogar futebol aqui dentro! # admirou#se quico, dando um giro completo sobre os
calcanhares. e seguiram para o canto do sal�o, na mesma linha da copa, onde a
porta indicava a exist�ncia de outro c�modo. a porta, apenas encostada, abriu#se �
simples press�o dos dedos, fazendo chiar as dobradi�as. # quico, eu n�o ag�ento
mais. meu cora��o vai explodir com tanto suspense! # confessou cl�udia, baixinho.
a estante vazia, ocupando toda uma parede, indicava a biblioteca. ou o escrit�rio.
n�o ficara, por�m, um s� livro, papel ou documento. as paredes inferiores da
prateleira continham apenas tra�as e carunchos. no p� da escada, que levava ao
pavimento superior, a garota empacou: # eu n�o vou subir! ali�s, minha vontade �
virar sobre os p�s e sair daqui correndo! quico percebeu que seria in�til qualquer
tentativa de convenc�#la. a amiga estava realmente apavorada. suas m�os tremiam
muito e ela falava com dificuldade, como se lhe faltasse o ar. # est� bem. espere
aqui, que eu n�o demoro. # voc�. . . voc� vai subir? ele fez um sinal pedindo
sil�ncio e iniciou a subida. a cada degrau conquistado, a madeira rangia
lamentosamente, para desespero da garota. quando se voltou, no alto da escada,
cl�udia percebeu que ele s� levava o walkie#talkie. ela fez#lhe sinal com o arp�o,
por�m ele n�o entendeu e sumiu da vista. # meu deus . . . sozinha, cl�udia
come�ava a se arrepender por n�o ter acompanhado o amigo. girou a vista pela sala
e a sensa��o de desamparo cresceu. cada moldura, no revestimento de madeira da
sala, transformava#se, de repente, na entrada de c�maras secretas, de onde o
fantasma saltaria em instantes. pensou em subir a escada, considerou a hip�tese de
voltar para a cozinha, mas sentiu que n�o conseguiria. estava paralisada de medo.
# o quico me paga! o quico me paga! # era tudo que conseguia sussurrar
entre os dentes. o segundo pavimento tinha dois banheiros de frente um para o
outro, pr�ximos � escada. e uma quantidade incr�vel de quartos. apenas um deles
mostrava#se mobiliado, se assim se pode dizer, por uma cama alta com colch�o suj o
de capim e um arm�rio tipo roupeiro que tocava o teto. diante da escadinha
encaracolada, que conduzia ao s�t�o, quico hesitou. afinal, era ali que se davam
as misteriosas apari��es do fantasma, segundo o pescador. a curiosidade, por�m,
acabou vencendo. subiu os primeiros degraus at� a curva, de onde avistou a
portinhola fechada. quico sentiu o rosto afoguear, e o suor come�ou a escorrer
pela testa. mediu mentalmente a dist�ncia percorrida, a dist�ncia a percorrer, e
foi em frente. "o neg�cio � n�o se impressionar, sen�o a gente acaba vendo at� o
que n�o existe" ; pensou. pensou e empurrou a portinhola, que estava apenas
encostada, rezando para que o aposento estivesse vazio. respirou aliviado quando
percebeu o interior vazio, menor do que imaginara. � direita ficavam as duas
janelas de vidro com desenho fosco e � esquerda uma parede revestida de madeira
pintada em azul, imitando portas de um grande arm�rio. junto � parede, exatamente
sob as duas janelas, havia um div� de veludo descorado e almofadas com cord�es
arrebentados. talvez fora dali que o alem�o sustentar� o tiroteio. deu uma olhada
para fora, tentando n�o ser visto e, em seguida, p�s em pr�tica a parte mais
importante do seu plano. antes de descer, observou novamente a parede do fundo,
imitando uma s�rie de portas azuis com motivos florais sem explica��o l�gica, teve
a sensa��o de estar sendo observado. # calma, quico! # disse a si mesmo. # cabe�a
fria! ao descer o �ltimo degrau da escadinha, recobrava a tranq�ilidade. durou
pouco, por�m, a calma. ao ouvir o som de porta batendo, no t�rreo, suas pernas
bambearam. e ent�o veio o pior. # socorro! quico, me acuda! quico! (a mensagem do
fantasma) quico n�o conseguiu explicar como vencera a pr�pria tremedeira. n�o se
lembrava ao menos de ter descido a escada entre os dois andares. quando tomou
consci�ncia, estava de p� diante da amiga, que se afundava no v�o sob a escada,
com o arp�o atravessado sobre os joelhos. # cl�udia . . . o que aconteceu? # a
porta . . . algu�m bateu a porta . . . estamos trancados. v�o nos matar, quico. #
voc� . . . voc� viu algu�m? # indagou, ressabiado, de olho na porta da copa. #
n�o. . . n�o. . . s� ouvi a porta bater. . .
mais tranq�ilo, quico reagiu com um gesto de impaci�ncia. # puxa, cl�udia! voc�
quase me mata do cora��o! deve ter sido o vento. # eu quero sair daqui #
choramingou ela. # est� bem. vamos embora # convidou ele. vendo que a amiga
hesitava, ele se aproximou, pegou o arp�o, e deu#lhe a outra m�o. # afinal, voc�
quer ou n�o quer sair daqui? # quero! quero sim! assim que ela saiu debaixo da
escada, ele percebeu: # cl�udia . . . voc� . . . voc� . . . # quico, se voc�
contar para algu�m, eu te mato! # acho que vai ser dif�cil esconder. . . # eu digo
que sentei em algum lugar molhado . . . e voc� vai jurar que � verdade, sen�o . .
. deixaram a casa e tornaram a trancar a porta que, provavelmente, se fechara por
acidente. e foram se juntar aos demais. # o que voc�s est�o fazendo aqui? #
interrogou tet�. # o trato era pra vigiar o dia inteiro. marcelo prosseguiu no
mesmo tom, sem esperar por resposta: # que diabo voc� est� fazendo com o receptor
aberto, se n�o atende a nenhum chamado? # calma, marcelo. quem vai falar � o
fantasma. antes que pudesse explicar, marcelo exigiu: # quico, d� pra explicar por
que voc� abandonou o seu posto? e o r�dio? onde est� o meu r�dio? # deixe que eu
explico # intrometeu#se cl�udia. a garota explicou o que acontecera durante a
aus�ncia, omitindo apenas o susto e a parte principal do plano, que tamb�m
desconhecia. # voc�s entraram n� casa? # admirou#se tet�. # quico, eu . . . eu . .
. eu sempre achei que voc� n�o bate bem da cabe�a! # gaguejou marcelo. # bondade
sua! # retrucou tet�. # ele � doido varrido! marcelo balan�ava a cabe�a, pasmo.
n�o queri� acreditar.
# a cl�udia s� pode estar brincando. . . voc� n�o seria t�o irrespons�vel ... #
errou. n�s entramos na casa e eu subi at� o s�t�o... # voc� foi no s�t�o? tet�
parecia prestes a cair fulminada. a pior parte do relato, por�m, atingiria marcelo
no ponto mais sens�vel. # o melhor voc�s n�o sabem . . . � sobre o r�dio. . . # o
r�dio? # interrogou marcelo, intrigado. # o que voc� fez com o meu r�dio? onde �
que est� o meu r�dio? # u�, cad� o r�dio, quico? voc� estava com ele, l� na casa #
estranhou cl�udia. o rosto de marcelo transfigurou#se. com o dedo em riste,
amea�ou: # se aconteceu alguma coisa com aquele receptor. . . voc� sabe quanto
custa um aparelho desses? sem se alterar, quico explicou: # n�o aconteceu nada. eu
deixei o aparelho l� na casa . . . est� ligado, pronto pra transmitir. . . # que
genial! # percebeu cl�udia. # se o fantasma resolver falar, o aparelho vai
transmitir! � isso, quico? # puxa! como � que voc� pensou nisso, quico? #
admirou#se tet�. o �nico que n�o aplaudiu o plano foi o dono do transmissor. # foi
um belo truque! agora, pode ir pensando em outro pra reaver o meu r�dio! # voc�
ter� o seu aparelho de volta . . . mas agora ligue o receptor. cl�udia pegou o
aparelho junto �s coisas de marcelo e ligou#o, estendendo a antena ao m�ximo. e
ficaram na escuta. # n�o h� perigo dele ouvir a gente? # n�o, tet�. o aparelho que
ficou na casa est� com o canal aberto apenas pra transmitir # tranq�ilizou quico.
passada a sensa��o pela visita � casa, conversaram sobre tudo e sobre todos. um
lanche refor�ado substituiu o almo�o. e, com a aproxima��o da tarde, j� come�avam
a mostrar des�nimo com o sil�ncio do aparelho. # o quico e suas id�ias . . . se
houver algu�m na ilha, al�m de n�s, � uma pessoa s�. . . como � que vamos ouvi#la?
s� se for um biruta, como ele, que fala sozinho. # voc� est� falando bobagem,
marcelo. a pessoa n�o precisa falar #
retrucou quico. # ah, n�o? ent�o dev�amos ter deixado um transmissor de imagens!
quico suportou as ironias do amigo e explicou pacientemente: # a cada passo que
voc� d� naquela casa, as t�buas rangem, que mais parecem almas penadas. da� que a
gente pode n�o ouvir vozes, mas, se algu�m andar l� no s�t�o, n�s saberemos.
quando ele terminou de falar, n�o acreditaram. o r�dio at� ent�o calado passou a
transmitir sua seq��ncia de rangidos estranhos. # voc�s . . . voc�s ouviram? #
perguntou tet�, de olhos arregalados. # fique quieta! # pediu cl�udia. # como �
que a gente pode ouvir, se voc� n�o p�ra de falar? todos os olhares se fixavam no
receptor, que tornara a emudecer. # ser� que foram passos mesmo? talvez fosse
apenas est�tica, alguma interfer�ncia na transmiss�o. # deixe de ser bobo,
marcelo! n�s ouvimos! # endossou cl�udia. # ent�o, o que houve? o sujeito parou de
andar? # ironizou o garoto. quico afastou a folhagem e botou a cabe�a para fora,
tentando localizar as vidra�as do s�t�o. e surpreendeu#se. # ei, tem algu�m na
janela! # onde, quico? # quis saber cl�udia, mostrando#se. # voc�s est�o loucos?
escondam#se! # cen# surou marcelo. e quase ao mesmo tempo ouviram pelo r�dio: #
ninos desgraciados. . . ustedes van a pagar. . os jovens ficaram se encarando uns
aos outros durante muito tempo, sem coragem para abrir a boca. s� ap�s o longo
intervalo, em que at� o aparelho se calara, quico recobrou a voz: # o fantasma
fala espanhol! (encontro desagradavel) os jovens passaram boa parte da noite
discutindo sobre as provid�ncias a serem tomadas. agora n�o havia como negar a
presen�a de um estranho na casa. # eu ainda n�o entendi como � que um fantasma
alem�o pode falar espanhol # falou tet�. # n�o tem nada a ver uma coisa com a
outra! ser� que voc� ainda n�o percebeu? # retrucou quico. # al�m disso, o que
ouvimos foi um portunhol # lembrou cl�udia. # ele pode
ter dito aquelas palavras at� para despistar. # despistar de qu�? por qu�? # isso
eu n�o sei. na verdade as brincadeiras que tentavam armar n�o passavam de um
pretexto para esquecer o nervosismo pela grave constata��o da tarde. marcelo
cansou de ouvir e determinou: # o neg�cio � dormir. . . se acordarmos vivos,
sairemos no primeiro barco e avisaremos a pol�cia. # � melhor mesmo # concordou o
pescador. # se tem algu�m na casa, o jeito � chamar a pol�cia. # e o que diremos �
pol�cia? # interveio quico. # eles v�o querer uma boa raz�o pra vir at� aqui. #
voc� j� esqueceu que atiraram na cl�udia? o que voc� quer? uma morte? marcelo
deixou quico sem resposta. e a sa�da foi dormir. na manh� seguinte, quico j� havia
arquitetado uma nova alternativa. # se voc�s querem ir � pol�cia, tudo bem. antes,
por�m, vou tomar uma provid�ncia . . . # qual � a loucura de hoje? # interrogou
marcelo, preocupado. # vou at� o outro lado da ilha esconder o barco. # eu acho
que tem l�gica # aprovou cl�udia. # se o tal sujeito perceber que vamos avisar a
pol�cia, tentar� fugir. # voc� vem comigo? # convidou quico. # eu? eu . . . est�
bem, eu vou # concordou a garota. ap�s nova discuss�o, resolveram. seu ernesto,
tet� e marcelo ficariam no posto de observa��o do dia anterior como forma de
desviar a aten��o do misterioso personagem. enquanto isso, quico e cl�udia se
encarregariam do barco. no arco da enseada, os dois grupos se separaram. #
cuidado, quico. cuidado, cl�udia # pediu tet�. # e, por favor, quico . . . se
houver algu�m ou qualquer problema � vista, volte, t�? nada de bancar her�i nem
detetive # implorou marcelo. enquanto o primeiro grupo iniciava a subida rumo ao
casar�o, os dois desceram at� o lajedo onde costumavam mergulhar. e partiram para
a miss�o. nadaram at� o extremo da ilha e da� at� o boqueir�o onde se encontrava o
barco. # n�o h� ningu�m � vista # constatou quico.
# ainda bem. pra mim, as emo��es de ontem foram mais que suficientes! # devolveu
cl�udia. l� est� o barco. pelo jeito, ningu�m esteve aqui. # onde vamos esconder?
# do outro lado do boqueir�o. quico desatou o n� da corda, que prendia o barco a
um cepo, e come�ou a pux�#lo. # e, agora, o que fazemos? # interrogou a garota. #
o canal do boqueir�o n�o � fundo. usaremos o arp�o pra impelir at� o outro lado.
vamos esconder l� naquele matagal, rente � �gua. conduziram o barco sem problemas,
ocultaram#no sob as largas folhagens das �rvores, que se debru�avam sobre o mar, e
voltaram nadando para junto da pedra onde ele estivera escondido. quico estava
satisfeito: # s� queria ver a cara do sujeito, quando viesse procurar o barco. #
pois eu acho que voc� vai ver. . . veja l� em cima, perto das �rvores . .. o
garoto olhou para o ponto assinalado e viu um homem de roupas claras agarrando#se
a uma raiz para descer o barranco. n�o havia d�vida, sua inten��o era pegar o
caminho e descer at� onde eles estavam. era com certeza o dono do barco e,
provavelmente, o fantasma do casar�o. # deve estar pensando em fugir. . . mas n�o
vai fugir, n�o. # quico, vamos embora! # fale baixo! n�s vamos peg�#lo! # pe. . .
peg�#lo? e se estiver armado? # pra que trouxemos os arp�es? se ele tentar alguma
coisa . . . # fale baixo, quico! ele pode escutar! os dois se encolheram junto da
pedra e ficaram � espera da ca�a. por alguns instantes ouviram apenas a pr�pria
respira��o e as batidas dos cora��es. pouco depois passaram a distinguir as
passadas do homem que se aproximava. # ele est� perto. # n�o tenha medo, cl�udia #
cochichou quico. # quando ele aparecer, aponte o arp�o! e, se tentar qualquer
rea��o, dispare! # t�. t� bom. quando o homem chegou � altura da pedra, os dois
saltaram � sua frente com os arp�es apontados.
# n�o se mexa! um movimento e n�s varamos voc�! # amea�ou quico. o homem levou um
susto tremendo. custou at� tranq�ilizar#se. # puxa! que susto voc�s me pregaram!
pensei que era o. . . o. . . um sujeito que estou vigiando. # pra cima de mim? o
sujeito do casar�o � voc�! n�s � que andamos vigiando! # cuidado, garotos . . .
isso a� pode disparar. . . # e n�o vai demorar nada! � s� dar um passo! # tornou
quico, fazendo pontaria. al�m da inseguran�a diante do desconhecido, cl�udia
mostrava#se surpresa. aproximando#se do companheiro, segredou: # quico, ele fala
portugu�s sem nenhum sotaque. . . talvez n�o seja ele. # � um truque! ele est�
disfar�ando. . . ou disfar�ou quando falou pelo aparelho. # se ele n�o sabia que a
voz estava sendo transmitida, por que disfar�aria? o estranho tentou ouvir o que
diziam, por�m n�o conseguiu. ent�o, resolveu se apresentar: # bem, vamos deixar de
brincadeiras . . . eu sou um policial. . . estou vigiando um sujeito perigoso e
voc�s est�o se expondo muito. # voc� pode provar? # perguntou quico. em vez de
responder, o suj eito deu um passo � frente. alertas, os dois apontaram os arp�es
ao mesmo tempo. # pare a�! # ordenou quico. # da pr�xima vez n�o avisaremos! #
tudo bem. tudo bem. se me derem chance, posso mostrar minhas ins�gnias . .. # sem
truques! # avisou o garoto. e para a amiga: # se ele tentar . . . quico n�o
terminou de falar. aproveitando#se do instante em que ele se virava para a amiga,
o sujeito deu um salto, chutando#lhe o arp�o. a arma disparou, mas errou o alvo.
percebendo que a amiga n�o conseguia disparar, ele correu e gritou: # depressa,
cl�udia, mergulhe! o homem recomp�s#se da queda no momento em que os dois entravam
na �gua. na �ltima olhada, quico viu o sujeito tirar uma arma de tr�s da cinta e
fazer pontaria. o som do estampido fundiu#se com a batida do seu corpo na �gua.
(novas emo��es)
# esse cara n�o � policial nem aqui nem na china! # exaltou#se tet�. # voc�s
tiveram muita sorte em escapar com vida! # comentou marcelo. seu ernesto, que
ouvira todo o relato com o rosto vincado de preocupa��o, interveio, aconselhando:
# esse sujeito vai ficar danado de raiva por n�o encontrar o barco no lugar. o
melhor que voc�s fazem � deixar tudo arrumadinho e, amanh�, pegar o primeiro
barco. # de jeito nenhum! eu n�o vou conseguir dormir, se n�o descobrir o que est�
acontecendo aqui! # rebelou#se quico. # quico, voc� n�o acha que j� se meteu em
confus�o demais, n�o? # censurou tet�. o garoto encarou#a, balan�ando a cabe�a. #
eu n�o entendo! juro que n�o entendo! # o que � que voc� n�o entende? # primeiro
atiram na cl�udia. depois o sujeito quase nos mata l� no boqueir�o. . . e voc�s
falam em ir pra casa, como se n�o tivesse acontecido nada? # pelo menos estamos
vivos! # interveio marcelo. # quem garante que teremos a mesma sorte daqui por
diante? # o marcelo tem raz�o. � melhor voc�s irem embora # reafirmou o pescador.
# e o senhor, seu ernesto? # intrometeu# se cl�udia. # o senhor n�o tem medo de
ficar sozinho na ilha? o homem ficou sem saber o que dizer; tet� prosseguiu no
racioc�nio da amiga: # a cl�udia tem raz�o. . . a esta altura, o sujeito j� sabe
que o senhor nos ajudou e pode querer se vingar . . . quico aplaudiu: # est�o
vendo? n�s n�o podemos deixar a ilha! � uma quest�o de solidariedade com o seu
ernesto. marcelo abriu a boca; quico n�o deu tempo: # ou voc�s acham que est�
certo aprontar toda essa confus�o e deixar que ele pague pela gente? os jovens
entreolharam#se calados. apesar de quico usar o argumento em causa pr�pria, tinha
raz�o. se n�o tivessem bancado os abelhudos, provavelmente o pescador estaria
levando sua vidinha de todo dia sem nenhum problema. desta vez decidiram acatar o
pedido do anfitri�o e dormir dentro da casa. seu ernesto dormiu na pr�pria cama, o
banco longo junto � parede. e os
convidados se ajeitaram no ch�o com o material de acampamento. e com o primeiro
sol, o pescador decidiu: # se voc�s querem ficar na ilha, fiquem. eu vou at� a
vila avisar a pol�cia. como n�o houvesse resposta, o homem vestiu sua melhor
camisa e p�s#se a caminho do embarcadouro. # seu ernesto tem raz�o. no lugar dele
eu tamb�m ficaria preocupado # comentou marcelo. # claro! j� pensaram se acontece
o pior? ele ia se sentir culpado! # interpretou tet�. quico ouviu as
considera��es, mas n�o se abalou: # eu � que n�o vou ficar de bra�os cruzados at�
ele conseguir um barco e convencer a pol�cia a vir pra ilha . . . # ah, �? o que
voc� pretende fazer? # ainda n�o sei, marcelo. s� sei que n�o vou ficar sentado,
esperando. ao final de nova discuss�o, optaram pelo que parecia menos perigoso.
vigiariam o casar�o, tentando juntar algum fato novo ao que dispunham. pegaram os
arp�es e se puseram a caminho, parando somente na margem da clareira. quando j�
procuravam acomoda��o, quico avisou: # eu vou vigiar a outra porta. marcelo
levantou#se como se tivesse molas no corpo. # se quer ir pra tr�s da casa, vamos
todos! desta vez n�o deixarei que meta os p�s pelas m�os! # e quem vigia a frente?
# na frente da casa n�o acontece nada, tet�. ningu�m se arriscaria a ser visto por
causa da clareira . . . # a cl�udia tem raz�o. a liga��o entre a casa e a ilha �
pela porta da cozinha # apoiou quico. cl�udia estava certa. e al�m disso a id�ia
de permanecerem juntos agradava a todos. contornaram a casa, acompanhando os
limites da clareira. assim poderiam observar o movimento sem serem vistos. todo
movimento, por�m, se limitava ao balan�o das folhagens, tocadas pela brisa que
vinha do mar. colocando#se � frente do grupo, quico dirigiu#se para um abrigo
natural, pr�ximo a umas �rvores altas, na encosta do barranco. e na primeira
olhada percebeu: # vejam! a porta est� aberta! # est� ficando bobo, quico? a porta
est� fechada! # contrariou marcelo.
tet� estreitava os olhos m�opes atr�s das lentes, inutilmente: # eu mal consigo
ver a porta. cl�udia observou sem pressa e apoiou: # o quico tem raz�o. a porta
est� entreaberta. sem se convencer, marcelo resolveu contemporizar: # vamos supor
que a porta de fato esteja entreaberta. . . isso significa que o sujeito est� pra
sair ou que saiu pra uma voltinha e n�o tarda . . . # � . . . da� que n�s temos de
ficar bem quietinhos, porque ele pode estar bem aqui em cima da gente. . . #
acrescentou cl�udia. olharam todos para cima, onde um fr�gil bloco de terra
avan�ava para o ar, propiciando uma incipiente prote��o. de olhos e ouvidos
atentos, ficaram � espera de novidades. entretanto o tempo passava sem que
surgisse nada de novo, e a posi��o no abrigo era das mais inc�modas. # eu n�o
estou podendo nem respirar direito # reclamou cl�udia. # pode respirar, desde que
n�o fa�a barulho! # devolveu tet�, com ironia. # quietas! # ralhou marcelo,
autorit�rio. a porta permanecia como a haviam encontrado. os jovens, por�m, j� n�o
suportavam tamanha tens�o. e, naturalmente, todos os m�sculos do corpo do�am pelo
prolongado tempo de imobilidade quase completa. # n�o ag�ento mais ficar nessa
posi��o # reclamou cl�udia. # preciso esticar as pernas. # eu vou l� dar uma
espiada! # avisou quico, levantando#se. # nada disso! # impediu marcelo,
agarrando#o pela cintura.

quico desvencilhou#se do companheiro e, saindo at� a beira do abrigo, observou o


mato acima: # n�o h� nada de anormal por aqui. se algu�m tivesse que entrar ou
sair daquela casa, j� teria feito. eu vou l�. # n�o v�, quico! # fiquem a� e
vigiem. eu darei sinal, se o caminho estiver livre. o garoto desceu e
encaminhou#se para a porta. com cuidado observou pela estreita fenda, durante
alguns segundos. ent�o empurrou a porta e entrou. # quico! seu maluco! # gritou
tet�. # n�o adianta, tet�. o quico deve ter purpurina na cabe�a. # veja, marcelo.
� o quico! ele est� chamando! # avisou cl�udia. # n�o estou gostando disso. . .
gostando ou n�o, os tr�s dirigiram#se para a porta. # a casa est� vazia? # indagou
cl�udia. # o t�rreo est�. n�o tive tempo de ver em cima. # falem baixo! # implorou
marcelo. # o sujeito pode estar no s�t�o! marcelo e tet�, que ainda n�o conheciam,
surpreenderam#se com as dimens�es do sal�o. # puxa, que sal�o! # exclamou tet�, de
queixo ca�do. # vamos subir # convidou quico. # subir? e se ele estiver l� em
cima? # hesitou marcelo. cl�udia percebeu que o garoto n�o estava muito � vontade
com o arp�o e pediu: # marcelo, deixe o arp�o comigo. eu tenho mais pr�tica. #
n�o, deixe comigo. # ent�o v� na frente com o quico! n�o quero ver essa coisa
disparando contra a gente. o garoto passou � frente e foram subindo. qualquer
tentativa de fazer sil�ncio resultava in�til, porque as t�buas gemiam a cada
pisada. # ai, n�o ag�ento essa escada! parece gemido! # tet�, d� pra fechar a boca
um pouco? # censurou marcelo, muito ressabiado. quico avan�ou para o centro do
corredor e apresentou: # aqui ficam os banheiros. e ali, o �nico quarto mobiliado.
o grupo dirigiu#se, p� ante p�, para o quarto apontado. quico deu uma olhada e
parou: # era capaz de jurar que a porta do roupeiro estava aberta da outra vez que
estive aqui . . . # que porta? esta? # indagou tet�. ao simples toque da m�o no
puxador, a porta se abriu e o corpo veio para cima da garota. a surpresa n�o
poderia ser maior. ao contr�rio da primeira impress�o, n�o se tratava de um
ataque, mas de um corpo inerte que ca�a. cl�udia gritou com toda capacidade vocal,
marcelo tentou dizer algo e n�o conseguiu; seus l�bios apenas tremiam. e tet�
desmaiou. foi necess�rio puxar suas pernas, que haviam ficado presas sob o corpo.
# ele. . . ele est� morto? # indagou cl�udia. # est� morto. e foi assassinado.
# assassinado? quico aproximou#se do corpo e observou a marca de sangue pouco
acima da orelha direita. n�o havia a menor d�vida: o sujeito fora atingido por
algum objeto pesado e passara desta para melhor. pensava ainda no ferimento, na
hip�tese do assassinato, quando cl�udia chamou sua aten��o: # quico, essas roupas
. . . � o homem do barco. # homem do barco? que homem do barco? # interrogou tet�,
voltando a si, gra�as � ajuda de marcelo. # abram as j�nelas! # pediu quico.
marcelo obedeceu, abrindo as folhas de madeira. quico pulou o corpo e examinou,
ent�o, o rosto do morto. # � ele mesmo. # ent�o. . . ent�o ele devia ser mesmo um
policial . . # se ele era policial, agora pouco importa . . . importa que ele foi
morto e o assassino n�o deve estar muito longe, porque o sangue ainda nem secou.
os companheiros olharam instintivamente para o teto, onde ficava o s�t�o. e foram
saindo de mansinho. (crime sem corpo) al�m do receio natural que sentiam por estar
sozinhos na ilha, os jovens estavam confusos. # a �nica conclus�o que podemos
tirar � que o homem n�o era o fantasma do casar�o. e se ele n�o era, h� mais uma
pessoa nesta ilha, que � o seu assassino. # talvez o homem fosse mesmo um
policial! # arriscou cl�udia, depois de ouvir marcelo. # se era um policial, por
que nos atacou? cl�udia pensou um pouco e tornou � carga: # espere a�, quico.
pensando bem, ele n�o nos atacou. fomos n�s que o acusamos e amea�amos com os
arp�es! # que seja! por que, ent�o, reagiu daquela maneira? bastaria mostrar o
documento. o argumento parecia insuper�vel, mas n�o foi o suficiente para marcelo:
# talvez ele pretendesse apenas lev�#los pra vila, por estarem atrapalhando as
investiga��es . . . # e o tiro? # provavelmente foi s� pra espantar! tanto que os
dois conseguiram escapar sem um ferimento!
# bem, uma coisa � certa: quem quer que seja, est� morto. e, portanto, tem um
assassino � solta nesta ilha. quico acabava de concluir, quando cl�udia avisou: #
vejam. . . o seu ernesto est� de volta. instintivamente os garotos voltaram#se
para o lado do embarcadouro. o pescador, por�m, vinha do lado da enseada. quando
ele se aproximou, quico interrogou: # seu ernesto, o senhor n�o foi na cidade? #
estou voltando de l�. # ah, tudo bem. � que o senhor veio do outro lado . . . # eu
peguei carona . . . precisei descer mais em cima . . . marcelo aceitou a
explica��o, quico quis saber: # o senhor esteve na pol�cia? # estive. eles ficaram
de vir hoje ou amanh� cedo. # ainda bem, porque agora vamos precisar mesmo. # a
gente j� estava precisando. . . por isso fui # desentendeu o homem. quico parou,
ent�o, com o interrogat�rio e revelou: # aconteceu um assassinato, seu ernesto. .
. # assassinato? # espantou#se o homem. # mataram um homem l� no casar�o! marcelo
resumiu as atividades do grupo, do momento em que ele sa�ra para ir � pol�cia at�
a descoberta do corpo no arm�rio. o homem sentou#se no ch�o e ficou olhando para
os jovens a sua volta. parecia desconcertado com a revela��o. por fim, perguntou:
# voc�s t�m certeza de que o homem estava morto? # absoluta! # respondeu cl�udia.
# e era o homem que atacou voc�s na praia? # era. o pescador calou#se mas se
mostrava inquieto. olhava para o mato, na dire��o da casa; em seguida, olhava para
o lado oposto, como se quisesse ver o embarcadouro. por �ltimo, observou a altura
do sol, tentando, quem sabe adivinhar as horas. ent�o, se levantou e saiu com o
inesperado: # vamos l�. quero ver com meus pr�prios olhos. # no casar�o? #
perguntou tet�, ressabiada.
estavam todos surpresos com a proposta. marcelo sugeriu: # seu ernesto. . . n�o �
melhor esperar pela pol�cia? # o assassino pode estar l�, seu ernesto! o sangue
ainda n�o tinha secado! # acrescentou quico. o pescador pensou pouco e decidiu: #
eu vou l�! j� sa�a em dire��o ao caminho, quando cl�udia insinuou: # n�o �
perigoso ele ir sozinho? quico entrou na barraca, voltou com o arp�o e convidou: #
vamos l�. alcan�aram o homem no in�cio da subida e conduziram#no pelo caminho da
manh�, circundando o casar�o pela borda da clareira. ao atingir o ponto da
vig�lia, perceberam que a porta continuava aberta. # a porta est� exatamente como
a deixamos. # o marcelo tem raz�o. pelo jeito, n�o entrou nem saiu ningu�m por
aquela porta depois que sa�mos. # ou talvez queiram que a gente pense assim . . .
# voc� acha que pode ser uma armadilha, quico? # preocupou#se tet�. seu ernesto
ouviu o di�logo e pediu: # eu queria um arp�o emprestado. . . voc�s podem esperar
aqui. # n�s vamos juntos! # decidiu marcelo. e foram. passaram pela cozinha e a
copa, desembocando no sal�o. o homem se admirava com as dimens�es; quico chamou#o
na escada. subiram sem se preocupar com os ru�dos e o garoto apontou: # o corpo
est� naquele quarto. o pescador olhou ambas as alas do corredor e avan�ou em
dire��o � porta. primeiro, espreitou com cuidado; em seguida, avan�ou e olhou tudo
com aten��o. # o senhor viu? # perguntou quico entrando. # viu o qu�? aqui n�o tem
nada! os jovens avan�aram ao mesmo tempo, atabalhoadamente, para dentro do quarto.
olharam, procuraram, abriram as janelas e nada. cl�udia demorou a traduzir sua
perplexidade: # o cad�ver sumiu!
(terrivel suspeita) # voc� n�o acha que eles est�o demorando? # calma, tet�. eles
j� devem estar voltando # tranq�ilizou marcelo, dando uma olhada no rel�gio. # n�o
sei, n�o. desde que sa�mos da barraca estou com a sensa��o de estar sendo vigiada.
# � impress�o. tire a bermuda e entre na �gua que voc� vai se sentir melhor. mal
terminou de falar, marcelo ouviu um barulho surdo. e, assim que levantou os olhos,
viu a pedra rolando. # depressa, tet�! pule na �gua! a garota s� teve tempo de
olhar para cima e saltar. a pedra bateu numa sali�ncia do terreno e saiu da
trilha, caindo no mar, do outro lado do lajedo. # est�o tentando nos matar! #
choramingou a garota. # calma, tet�. o neg�cio � n�o perder o controle. # e se ele
vier at� aqui? # se ele estivesse a fim de nos pegar, viria aqui, em vez de ficar
rolando pedras! por seguran�a, permaneceram dentro da �gua. e n�o tiravam os olhos
do caminho. a novidade, por�m, surgiu �s suas costas. # quico! acabaram de rolar
uma pedra pra cima da gente! # reportou tet�. # uma pedra? # interrogou cl�udia. #
� verdade! # confirmou marcelo. # veja. . . ali adiante. # puxa! uma pedra dessas
d� pra fazer estrago! # comentou cl�udia. # voc�s viram algu�m? # n�o, s� a pedra
# informou tet�. quico n�o se mostrava muito impressionado. olhava a pedra, olhava
para cima do morro. por fim disse o que ia pela cabe�a: # ser� que n�o foi
acidente? # acidente? j� atiraram na cl�udia, j� mataram o policial e voc� vem
falar em acidente? # estourou marcelo. ap�s o desabafo, o garoto mudou de rumo: #
e o barco?
# est� no mesmo lugar. o assassino continua na ilha. # claro que continua! ele
acabou de rolar uma pedra em cima da gente! # esbravejou tet�. mais de uma hora
depois, quico lembrou: # n�s precisamos subir. . . n�o podemos ficar o resto da
vida aqui na enseada. felizmente, n�o notaram qualquer sinal de perigo durante a
subida. # o sujeito deve ter ido embora # considerou marcelo. # e o seu ernesto,
por onde anda? se a gente dependesse dele. . . # resmungou tet�. # ele j� havia
sumido quando levantamos # explicou marcelo. e juntou: # mas eu acho que voc� est�
sendo injusta. . . vencido o aclive, entraram pelo trilho que ia ter � casa do
pescador. cessaram a conversa e trataram de abrir bem os olhos, para qualquer
eventualidade. ao entrarem no acampamento, tet� comentou: # a coisa t� ficando
preta. eu acho que a gente devia arrumar a trouxa e se mandar enquanto � tempo. #
� um mist�rio! # acrescentou cl�udia. # afinal, esta ilha n�o � t�o grande . . .
como � que n�o descobrimos nem sombra desse sujeito? # o que foi, quico? perdeu a
l�ngua? # tornou tet�. o jovem levantou a cabe�a e todos estranharam a sua
fisionomia. # o que foi, quico? aconteceu alguma coisa? # interrogou cl�udia. # eu
estava pensando no que voc� disse e me ocorreu uma id�ia terr�vel. . . s� h� uma
pessoa al�m de n�s nesta ilha! e essa pessoa � o assassino! # o problema � que n�s
n�o conhecemos sua identidade # retrucou marcelo. quico ignorou o coment�rio e
perguntou de supet�o: # algum de voc�s viu cabra ou qualquer vest�gio de cabra na
ilha? # n�o. nem cheiro. # e olha que cabra costuma deixar vest�gio aos montes! #
considerou cl�udia, rindo. o garoto fechou, ent�o, o cerco: # existe uma pessoa
al�m de n�s nesta ilha . . . e n�s sabemos muito bem quem ela �. marcelo e tet�
entreolharam#se surpresos. cl�udia traduziu: # quico, voc� n�o est� imaginando que
o seu ernesto. . .
# desde o dia em que chegamos, ele est� a fim de nos botar pra fora da ilha! # eu
at� entendo # devolveu marcelo. # ele vivia sozinho, tranq�ilo e, de repente chega
uma turma e acaba com a paz do homem . . . at� eu. # n�o d� pra acreditar, quico!
ficar lendo livrinho de crime! # intrometeu#se tet�. # � isso que d�

quico ouviu os argumentos e tornou com veem�ncia: # o neg�cio das cabras � o de


menos . . . mas h� uma s�rie de coincid�ncias! # que coincid�ncias? # quis saber
cl�udia. # as duas vezes que nos atacaram, ele n�o estava com a gente. . . e tem
mais . . . se em vez de ir � cidade ele ficasse por aqui, teria tempo de sobra pra
matar aquele homem e sumir com o corpo ap�s a nossa sa�da. # poxa! � verdade! #
vamos com calma, cl�udia! ainda � muito cedo pra tirarmos conclus�es! # alertou
marcelo. indecisa, tet� colocou: # o problema � que n�o podemos saber se ele foi �
cidade ou n�o. # eu desconfio que ele n�o foi. e tenho raz�es pra desconfiar. . .
# que raz�es? # desafiou a garota. # primeiro: ele foi muito r�pido, considerando
que passam poucos barcos por aqui . . . segundo: n�s vimos quando ele chegou do
lado da enseada . . . ou do casar�o, se preferirem . . . # e terceiro: a pol�cia
n�o apareceu at� agora # completou cl�udia. # meu deus! # exclamou tet�. agora,
apenas marcelo resistia: # se ele � o assassino e n�o nos quer na ilha, por que
ainda n�o nos matou? quico observou o tremor que passou pelo corpo de tet� e
prop�s: # deve ter pensado nas conseq��ncias . . . # e quando ele matou o sujeito
do barco? por que ele n�o pensou nas conseq��ncias? # pode ser at� que ele n�o
quisesse matar ningu�m. matou o sujeito porque foi obrigado. . . de qualquer
forma, no nosso caso, o desaparecimento de quatro jovens ia dar um rebu danado.
marcelo riu e continuou com o interrogat�rio: # e o espanhol que ouvimos no r�dio?
# espanhol, n�o, portunhol! mesmo um pescador pode saber duas ou tr�s palavras pra
impressionar! # e a arma? # tentou cl�udia. # eu nunca vi o seu ernesto armado. #
ele pode guardar a arma no casar�o ou esconder em qualquer lugar. at� nessa gaveta
a�. cl�udia reparou na gavetinha e abriu#a automaticamente. # quico, veja isso! o
garoto pegou o pente com os proj�teis e virou#se para marcelo, que refugou: # isso
� um pente de balas! n�o � uma arma! # tem outra coisa aqui # anunciou cl�udia. #
� uma moedinha . . . deixa ver o que est� escrito. . . um peso. rep�blica
argentina. # pelo visto temos mais uma coincid�ncia estranha . . . concorda,
marcelo? ningu�m respondeu, olhavam todos para a porta. quico virou#se e viu o
pescador, que acabava de chegar. o sil�ncio esticou#se incomodamente. o pr�prio
dono da casa sentia que havia algo de errado, mas manteve#se calado. ao final de
tanto sil�ncio, quico rec�brou#se: # n�s est�vamos olhando essas coisas . . . # �
. . . esta moeda de um peso � argentina # acrescentou cl�udia, encabulada. # eu
achei no meio do barro. . . l� perto do casar�o. . . o pente n�o serve de nada, eu
n�o tenho pistola. quando ele entrou na casa, os jovens sa�ram. e iniciaram os
preparativos para a partida. j� se preparavam para desarmar as barracas, quando
pressentiram a presen�a intrigada do homem, interrogando: # o que voc�s est�o
fazendo? # n�s? bem, n�s. . . n�s j� demos muito trabalho para o senhor # gaguejou
marcelo. # �, seu ernesto. . . n�s resolvemos ir embora # completou quico. as
fei��es do homem mudaram visivelmente. e, em seguida, disparou: # voc�s deviam ter
ido antes! agora eu n�o vou deixar, n�o! (entre o lobo e o le�o) por mais que o
homem expusesse suas raz�es, s� fazia aumentar a desconfian�a do grupo. na cabe�a
de cada um pairava a certeza: seu ernesto era o assassino e resolvera acabar com
eles.
# est� bem, seu ernesto. se o senhor acha melhor assim, esperaremos at� amanh�
cedo # aceitou quico. cl�udia esperou que o homem se afastasse para estrilar: #
quico, que id�ia foi essa? eu n�o vou fi execu��o! car aqui esperando pela

# tamb�m n�o entendi! ainda temos os arp�es, podemos for�ar a passagem, se for
preciso! # acrescentou tet�. # n�o podemos, n�o! # contrariou marcelo. # se ele
for mesmo o assassino, ele tem uma arma. depois de cessada a discuss�o, quico
revelou: # n�s n�o vamos esperar pela execu��o, vamos dormir no casar�o. as
garotas arregalaram os olhos, marcelo ficou de boca aberta. evidentemente ningu�m
se entusiasmara com a id�ia. # no casar�o, quico? # interrogou cl�udia, sem
nenhuma motiva��o. # se o assassino est� aqui fora, o lugar mais seguro � l�
dentro! # eu sinceramente n�o consigo imaginar qual das situa��es � pior! #
comentou tet�. o mudismo de marcelo foi interpretado como sinal de ades�o. e,
assim, esperaram at� ter certeza de que o homem adormecera para p�r o plano em
pr�tica. recolheram os sacos de dormir, os arp�es, os lampi�es a g�s, algumas
latas e pacotes de biscoitos, e sa�ram rumo � casa. # ainda bem que o seu ernesto
dorme cedo! # comentou cl�udia. # tomara que esteja dormindo mesmo! # retrucou
tet�, olhando com desconfian�a para tr�s. # muito bem. n�s vamos pra casa e nos
trancamos. e amanh�? # indagou marcelo. quico respondeu no ato: # amanh� � outro
dia. o importante � ficarmos vivos at� l�. aos trancos e barrancos, venceram a
subida �ngreme que levava ao casar�o. na borda da clareira, cl�udia parou: #
cruz#credo! � uma perfeita casa de fantasma! # eu n�o quero nem olhar! # disse
tet�, avan�ando. a porta de tr�s mantinha#se apenas recostada. # bom sinal #
aprovou quico. # acendam os lampi�es. as garotas acenderam os lampi�es e
acompanharam quico. marcelo, por�m,
estacou com o p� na porta. cl�udia percebeu e intimou: # anda logo, marcelo! qual
� o problema? # eu estava pensando numa coisa . . . # que coisa? # se a teoria do
quico estiver errada . . . se o assassino n�o estiver l� no barraco, com certeza
estar� aqui dentro. um balde de �gua gelada n�o teria um efeito mais devastador na
disposi��o do grupo. os jovens permaneceram longo tempo sem a��o, indecisos sobre
que atitude tomar. na d�vida, quico pre feriu seguir a pr�pria intui��o. # eu vou
entrar e fechar bem a porta, porque acredito que � o mais seguro. mas existe a
possibilidade de eu estar errado. . . por isso n�o vou obrigar ningu�m a nada. #
eu acho que o melhor � ficarmos todos juntos! # opinou cl�udia. e marcelo
capitulou: # a cl�udia tem raz�o. haja o que houver, � melhor estarmos juntos. #
n�o seria bom revistar a casa? # insinuou tet�. # ir at� o s�t�o nessa escurid�o?
# tr�meu cl�udia. # pior � ficar aqui sem saber se tem mais algu�m l� em cima! #
retrucou marcelo. sem qualquer manifesta��o, quico fechou a porta e escorou#a com
um sarrafo. em seguida, fez sinal para que o acompanhassem em sil�ncio. no sal�o
os lampi�es eram perfeitamente dispens�veis. o clar�o da lua cheia projetava os
desenhos do vidro fosco no assoalho, criando formas estranhas, aterradoras. a
visibilidade entretanto, era boa. ap�s uma r�pida olhada na biblioteca, iniciaram
a subida da escada. # puxa! l� em cima est� bem escuro! # comentou tet�. # n�o se
preocupe. n�s s� estamos dando uma revistada pra tirar a cisma # tranq�ilizou
quico. # tomara que voc� tenha raz�o # falou marcelo. # ali�s, nunca torci tanto
pr� que voc� estivesse certo! no andar superior fizeram a vistoria por alas;
primeiro a direita, depois a esquerda. cada grupo se encarregou de um lado do
corredor. no banheiro, quico mostrou a bacia. # vejam isso. . . se essa �gua
estivesse parada a� h� muito tempo, tinha que haver uma crosta de sujeira. . . no
entanto, n�o h� nada. # isso significa que o banheiro tem sido usado? . #
exatamente. # arriscou cl�udia.
# isso s� prova que deve haver mais algu�m . . por que, marcelo? poderia bem ser o
seu ernesto! ele se apossou da casa e n�o quer ningu�m xeretando por perto. # n�o
sei, n�o. eu j� vi o seu ernesto dando suas escapadinhas para o mato. . embaixo da
escada em caracol, pararam e silenciaram. ningu�m duvidava que ali estava o ponto
crucial dajornada. e, para complicar, ela s� permitia a subida um a um. #voc�s j�
repararam numa coisa? # cochichou cl�udia. # vendo daqui, d� a impress�o de que o
s�t�o � maior, por causa daquela marca na parede. . . # por favor, cl�udia, n�o
comece com suas hist�rias! # implorou tet�. # n�s j� temos motivos de sobra pra
tremer! como ningu�m se decidisse, cl�udia sugeriu: # por que voc�s dois n�o tiram
a sorte pra ver quem sobe na frente? marcelo fuzilou#a com os olhos. por pouco n�o
retrocedeu diante da proposta. quico percebeu a rea��o do amigo e prop�s#se: # n�o
h� problema. vou eu. # se voc� prefere assim # reagiu o outro, sem jeito. # voc�
vem atr�s com o lampi�o. levante o m�ximo que puder, pra iluminar a minha frente.
# tudo bem. pode ir. a exemplo das outras vezes, a portinhola estava encostada.
quico parou, observou, ouviu e pediu o lampi�o. colocou#o no degrau da porta e
empurrou#a com a ponta do arp�o. a portinhola deslocou#se at� tocar na parede,
gemendo como alma do outro mundo, e a luz invadiu o cub�culo. como o amigo se
mantivesse paralisado, marcelo cutucou#o: # e a�, quico? tem . . . tem alguma
coisa a�? o outro conferiu as paredes nuas e respondeu: # est� vazio. marcelo
respirou aliviado e sentou#se no degrau. o cora��o batia forte e o suor brotava na
testa, transformando#se num orvalho que escorria pelas faces. # tudo bem a� em
cima? # interrogou cl�udia. # tudo # confirmou marcelo. as garotas fizeram quest�o
de subir e vistoriar o c�modo pessoalmente. diante do garoto, cl�udia comentou:
# �, quico. . . pelo jeito sua teoria estava corr�ta . . . quico procurou por
marcelo, que n�o disse nada. e avisou, mudando de tom: # tenho uma p�ssima not�cia
pra voc� Marcelo . . . # pra mim? # o seu transmissor, que deixamos aqui, lembra?
ele desapareceu. marcelo recebeu a not�cia com apatia. afinal, depois de tudo o
que haviam passado e do que ainda poderia acontecer, o desaparecimento do
transmissor ganhava uma import�ncia muito relativa. a constata��o de que a casa
estava vazia reanimou o grupo. de repente, j� nem se lembravam do perigo iminente
ou do aspecto tenebroso da constru��o. eram apenas crian�as se divertindo,
brincando de esconde#esconde numa casa abandonada. o grupo descia a escada,
falando alto, rindo despreocupadamente, quando ouviram as batidas na porta da
cozinha. # meu deus! � o fantasma, que voltou pra dormir! # exclamou tet�
apavorada. . # fantasma coisa nenhuma! # contrariou quico. # s� pode ser uma
pessoa . . # quico, ele descobriu! # falou cl�udia, assustada. marcelo perdera a
a��o; quico sacudiu#o: # vamos pra cozinha! r�pido! se ele tentar entrar, n�s o
pegamos! # depressa! # acrescentou cl�udia. # ele pode arrombar a porta! ao entrar
na cozinha, ouviram mais que batidas. # ei, garotos . . . voc�s est�o a�?
respondam! # � o seu ernesto! # identificou tet�, sem necessidade. o homem bateu
seguidamente com o punho. cansado, passou a bater com algum objeto. uma pedra ou .
. . ou o cabo da arma. # quico, marcelo, s�o voc�s? respondam! quico observava o
companheiro, que se inquietava com as batidas e os apelos do pescador, do outro
lado da porta. e repetia o sinal, com os dedos sobre os l�bios, para que ele se
mantivesse quieto. # cl�udia, tet�. . . respondam, pelo amor de deus! a voz do
pescador passava uma sensa��o de desespero. marcelo n�o estava suportando. # acho
melhor falar com ele. . . # nada disso! ele est� experimentando! talvez nem saiba
que a gente est� aqui.
ent�o, a voz mudou de tom: # abra a porta, dem�nio! abra ou eu arrombo! os jovens
se juntaram ainda mais, buscando maior aconchego. e quico respondeu: # n�o fa�a
isso, seu ernesto! se tentar arrombar a porta, atiro contra o senhor! # o que �
isso, menino? ficou doido? # n�s j� sabemos de tudo! se for�ar a porta, atiro!
ap�s uma pausa breve, ouviram o quase lamento: # n�o estou entendendo nada . . .
voc�s est�o em perigo! o dem�nio est� a� dentro! quico riu, antes de responder: #
n�s j� revistamos a casa! o dem�nio est� a� fora! # eu sei que ele est� a�! abram
a porta . . . saiam enquanto � tempo! # vamos passar a noite aqui! s� sairemos em
seguran�a! # voc�s ficaram malucos! se n�o sa�rem agora, n�o sair�o nunca mais! #
n�s vamos vigiar, seu ernesto . . . n�o tente nada ou vai se dar mal. depois de
uma nova pausa, ouviram o coment�rio desanimado: # voc�s est�o loucos. v�o morrer
todos. e em seguida os passos se afastando. (surpresa) o sil�ncio se prolongou
al�m da conta. de ouvidos colados na porta, os jovens tentavam distinguir algum
ru�do denunciador l� fora. entretanto s� ouviram a pr�pria respira��o e o estalo
das juntas querendo adormecer. impaciente, tet� pegou no bra�o de cl�udia,
interrogando: # ser� que ele foi embora? a garota deu um pulo: # poxa, tet�, que
susto! sei l�! ele deve estar a� fora, esperando o momento prop�cio pra atacar! #
pode esperar quanto quiser! aqui ele n�o entra! # acrescentou quico com firmeza. #
quico, voc� tem certeza de que ele n�o pode entrar por outro lugar? # n�o d�,
cl�udia. a porta da frente est� com a fechadura enferrujada. a
madeira � maci�a.. # e as janelas? # interrompeu tet�. # as janelas s�o de vidro e
est�o com os ferrolhos em peti��o de mis�ria! quico pensou na alternativa e
concordou: # seria dif�cil entrar sem fazer barulho. . . assim mesmo, n�o custa
prevenir. . . # podemos nos dividir em dois grupos. um fica na cozinha, outro na
sala. # certo, marcelo. voc� e a tet� ficam na sala. # tudo bem. e, qualquer
anormalidade um avisa o outro. diante da concord�ncia geral, tet� e marcelo foram
para o sal�o. deixaram o lampi�o no centro da sala e sentaram#se no degrau da
escada. # n�s vamos ficar a noite toda acordados? # � o jeito, tet�. eu n�o
consigo acreditar que o seu ernesto tenha matado o homem, mas algu�m matou. # �,
marcelo. . . o neg�cio � ficar de olho aberto. na cozinha, quico apontou para a
pia e comentou: # olha a� . . . a casa tem p� e teia de aranha por todo canto, mas
a pia n�o tem nem sinal de poeira. # tem raz�o. essa casa n�o andou t�o abandonada
quanto parece # concordou cl�udia. # na minha opini�o, o seu ernesto se acostumou
a viver sozinho na ilha e come�ou a se sentir dono de tudo . . . # inclusive da
casa . . . # inclusive da casa. e, naturalmente, cada estranho que surgia era
encarado como uma amea�a aos seus privil�gios . . . pode ser que no in�cio ele
tentasse apenas afugentar, mas por uma raz�o qualquer foi obrigado a matar. . . no
p� da escada, marcelo e tet� preocupavam#se por raz�es diversas. # marcelo, eu
estou morrendo de sono! # o pior � que eu tamb�m estou . . . # sabe de uma coisa?
. . . vou abrir um saco de biscoitos . . . quem sabe, se a gente comer um pouco, o
sono passa? # boa id�ia! # aplaudiu o companheiro. # leve um pouco para o quico e
a cl�udia. # voc� fica sozinho um instante?
# n�o tem erro. pode ir. tet� contornou a escada e avan�ou pela copa. # o que foi,
tet�? algum problema? # interrogou quico, se levantando. # n�o se preocupe. s� vim
trazer uns biscoitos pra espantar o sono. # boa id�ia, amiga! # aprovou cl�udia. a
garota entregou os biscoitos e voltou para junto de marcelo, que j� mostrava os
olhos vermelhos. se n�o falassem, ele dormiria. e ela tamb�m. # esta noite vai ser
longa . . . # se vai . . . # marcelo, � melhor falar alguma coisa mais concreta.
voc� est� quase dormindo! # t�. voc�. . . voc� j� viu as sombras dos desenhos no
assoalho? parecem um monte de fantasmas . . . tet� sentiu vontade de esmurr�#lo,
por�m conteve#se. era melhor falar besteira do que n�o falar e adormecer. depois
da meia#noite, descobriram uma f�rmula pr�tica: uma visita��o noturna. de tempos
em tempos, um dos jovens visitaria o outro grupo. dessa maneira, mantinha#se
acordado e, ao mesmo tempo, evitava que os integrantes do outro grupo dormissem.
entretanto, apesar da provid�ncia, as horas se arrastavam. no meio da madrugada,
cl�udia avisou: # quico. . . n�o estou ag�entando de sono... # n�o se preocupe,
cl�udia. pode dar uma cochilada que eu estou firme. # posso mesmo? voc� tem
certeza de que n�o vai dormir? # n�o se preocupe. a garota examinou por um
instante o seu rosto, encostou a cabe�a no seu ombro e confessou: # voc� � um cara
legal, quico. vou#lhe contar um segredinho . . . # conte. assim voc� fica mais um
pouco acordada. # eu vim pra ilha mais por causa do marcelo . . . # eu sabia. #
mas, com o passar dos dias, comecei a descobrir voc�. quanto mais chato o marcelo
parecia, mais a fim de voc� eu ficava . . . voc� sempre se mostrou desligado,
esquisito, sei l� o qu�. . . aqui descobri um quico que a gente pode confiar. . .
quando tet� passou na sua ronda, n�o quis acreditar. encarou os dois pombinhos
abra�adinhos, sentados no ch�o junto � pia, de m�os nas
cadeiras, falou com uma ponta de inveja: # eu sabia que ia dar nisso! # qual � o
problema? voc� e o marcelo podem tamb�m # justificou#se quico. se revezar um
pouquinho,

# o marcelo? ele est� mais morto que eu! se demorar aqui, ele dorme. # ent�o, �
melhor voltar. tet� voltou para junto do companheiro, que a custo sustentava os
olhos abertos, e esbravejou: # voc�, hein?! o quico est� vigiando enquanto a
cl�udia dorme. trate, pelo menos, de me fazer companhia, t�?! # t�. tudo bem,
tet�. a jovem sentou#se ao seu lado, um tanto con minutos depois chamou: #
marcelo. . . # eu estou acordado, tet�. # n�o � isso! � que eu . . . eu . . . # o
que foi, tet�? fale. # eu preciso ir ao banheiro. marcelo relaxou: # ora, tet�. .
. � s� subir a escada e esco de cada lado do corredor. # so. . . sozinha? # j�
revistamos a casa, n�o tem nada l�. # � . . . acho melhor ir sozinha mesmo . . mas
vou precisar do lampi�o. # tudo bem. deixe na porta do banheiro que a luz chega
at� aqui. enquanto ela subia, marcelo reconsiderou: # quer que eu suba? posso
ficar no alto da escada. # n�o, fique a� mesmo. eu . . . eu n�o vou ter coragem de
fechar a porta # confessou ela. tet� escolheu o banheiro cuja porta dava de frente
para a escada. colocou o lampi�o diante da entrada, como pedira marcelo, afastou a
porta, observou o interior e entrou. depois de instalada no trono, tirou o papel
higi�nico da bolsa e ficou cochilando. # se ficar um minuto aqui, eu durmo # falou
consigo mesma, esfor�ando#se lher. tem um trariada.
para manter os olhos abertos. de repente, abriu os olhos assustada. tinha a n�tida
impress�o de ter ouvido algum objeto caindo sobre os ladrilhos do piso. procurou
de ambos os lados sem conseguir atinar com o que sucedera. fora um ru�do leve, t�o
leve, que talvez n�o passasse de um sonho. as batidas do cora��o j� retomavam o
ritimo normal. e a�, sem querer, ela bateu o olho no bot�o ca�do junto ao ralo.
conferiu instintivamente as pr�prias roupas, at� se dar conta de que seu short e
sua camiseta n�o tinham bot�es. e que o bot�o ca�do era muito grande, talvez de um
antigo palet� masculino. e ent�o um terror medonho a dominou. tentou se levantar
do vaso, o corpo n�o obedeceu. pensou em chamar por marcelo, mas a voz n�o saiu. a
boca s� se abriu no instante em que a porta se afastou da parede, mostrando um p�
cal�ado de bota. antes, por�m, que o grito ecoasse, uma pesada m�o caiu#lhe sobre
a boca, sufocando#a. (a vida por um fio) a cada degrau vencido, a escada rangia.
marcelo se remexia no seu sono agitado, mas os olhos n�o se abriam. cabeceava de
um lado e de outro, e tornava a recostar#se na parede, a custo mantendo o
equil�brio. enquanto isso a sombra amea�adora avan�ava. o homem n�o tinha pressa.
ao menor sinal de agita��o, parava no canto do degrau, aguardando que o garoto
aquietasse. os grandes olhos negros e ferozes n�o se afastavam do alvo e o vasto
bigode cobria o l�bio superior, como a evitar que a boca emitisse qualquer som.
apenas as m�os se moviam, ora estreitando, ora esticando o len�o de seda torcido
como uma corda. passo a passo, a estranha personagem vencia a dist�ncia. estava a
pouco mais de um metro da sua presa. bastaria que marcelo afastasse a cabe�a da
parede para que o len�o se enrolasse como cobra no seu pesco�o, cortando#lhe o ar
e evitando o grito de terror. mais um degrau. s� mais um degrau e estaria tudo
terminado. se marcelo n�o acordasse, n�o acordaria nunca mais. l� fora era dia. a
primeira luz do sol atravessava as vidra�as e rolava pelo sal�o. os periquitos
faziam uma zoada terr�vel nas �rvores pr�ximas, por�m marcelo n�o despertava. a
cabe�a escorregava pela parede, at� os p�s do carrasco. e, num esfor�o inco olhos,
no entanto, mantinham#se fechados. provavelmente, jamais se abririam. o
mal#encarado respirou fundo, preparou o len�o para a execu��o e, quando j�
ensaiava o passo derradeiro, bateram na porta da cozinha. e, logo em seguida, uma
voz autorit�ria ordenou: # abram a porta! � a pol�cia! pego de surpresa, o
carrasco afastou#se rapidamente, enquanto na cozinha quico acordava,
sobressaltado: # quem . . . quem est� a�? # � a pol�cia! abra! # n�o acredito! �
um truque!
# quico, o que aconteceu? # indagou cl�udia, acordando. # tem gente a� fora . . .
dizem que � pol�cia. antes que a garota fizesse qualquer coment�rio, a porta
saltou fora dos batentes, com um rumoroso estrondo. ao mesmo tempo, a cozinha era
invadida por dois estranhos, seguidos pelo pescador. quico e cl�udia recuaram at�
a copa, empunhando o arp�o. # se derem um passo, eu disparo! # amea�ou quico. #
calma, garoto. cuidado com esse arp�o.. enquanto o homem mais velho tentava
acalmar, o outro tirava uma carteirinha escura do bolso e levantava, avisando: #
somos da pol�cia! deixe esse arp�o a� e vamos conversar! # como eu vou saber se
n�o � um truque? estavam ainda no impasse quando surgiu marcelo, co�ando os olhos
vermelhos: # o que est� acontecendo? cad� a tet�? # a tet�? ora, ela estava com
voc�! # estranhou cl�udia. # pensei que na confus�o ela tivesse vindo pra c�. ela
subiu pra ir ao banheiro mas j� faz tempo. . diante da revela��o, o policial
intimou: # se a amiga de voc�s sumiu, � melhor a gente andar r�pido. qualquer
demora pode ser fatal. # eu sabia! eu disse a voc�s que o dem�nio estava aqui
dentro! # censurou o pescador. marcelo virou#se e saiu correndo em dire��o �
escada que conduzia ao andar superior. na hesita��o de quico, passaram os
policiais e o pescador. em todo o pavimento, incluindo os banheiros, n�o havia o
menor sinal da garota. restava somente o s�t�o. antes que marcelo conseguisse, os
policiais tomaram#lhe a frente. # fique fora disso, moleque! # avisou o ajudante.
# essa brincadeira de bandido e mocinho pode custar muito caro, t� sabendo? #
tenham cuidado. . . o sujeito pode usar a tet� como ref�m . . . # justamente,
compadre. � por isso que o servi�o tem que ser feito por profissional. #
afastem#se um pouco . . . pode haver resist�ncia # pediu o policial mais velho. os
jovens afastaram#se enquanto os dois homens iniciavam a s�bida. no alto da
escadinha, cochicharam, ouviram e se puseram em a��o. meteram os p�s na
porta e entraram

de armas na m�o.

# meu deus, n�o quero nem ver! # comentou cl�udia, encostando a cabe�a no peito de
quico. # o que ser� que est� acontecendo l�? eles est�o demorando. . . #
considerou marcelo. # pelo menos n�o houve tiros! acho que � um bom sinal. # eu
vou l�! # decidiu#se quico. n�o foi preciso. antes que ele chegasse ao p� da
escada, os policiais surgiram na portinhola e come�aram a descer. abriram todas as
janelas, deram uma geral no pavimento. e retornaram � cozinha, revistando cada
canto. ao final, de m�os vazias, o chefe encarou os jovens e ironizou: # belos
detetives voc�s s�o! algu�m seq�estra um de voc�s, passa entre as suas pernas e
ningu�m acorda. quico engoliu em seco e devolveu: # pela porta da cozinha n�o
passou ningu�m! antes de arrombarem a porta, eu notei que a escora estava no
lugar. # pela porta da frente � que n�o foi! est� empenada, nem abre mais! #
retrucou o policial. # e as janelas da sala e dos fundos est�o fechadas por dentro
# juntou o outro, com jeito de auxiliar. o policial mais velho voltou#se para seu
ajudante e comandou: # aderbal, d� uma volta pela casa. examine cent�metro por
cent�metro, debaixo das janelas. # deixa comigo, chefe. # n�o deixe escapar nada!
pegadas, pe�as de roupa, tudo que encontrar poder� ser �til. # � pra j�. enquanto
aderbal sa�a, o policial afastou#se do grupo, foi examinar o revestimento de
madeira que subia pelas paredes at� a sua altura aproximadamente. no grupo
dejovens o desapontamento pelo sumi�o de tet� era muito grande. e o
constrangimento tamb�m. # eu n�o sei o que dizer, seu ernesto . . . espero que o
senhor me perdoe pela desconfian�a . . . # o que � isso, quico? eu at� entendo,
voc�s estavam com as cabe�as quentes por tudo o que aconteceu . . . eu sinto pena
da tet�. . . # eu n�o entendo! ela n�o pode ter sa�do daqui! # de alguma maneira
ela saiu! # discordou cl�udia. # a casa foi inteirinha revistada!
# s� se saiu voando! quico esqueceu por um instante a discuss�o e voltou ao
pescador: # como � que o senhor conseguiu trazer a pol�cia pra c� t�o cedo? # foi
muita sorte. eu passei a noite no embarcadouro, sem conseguir nada. quando
amanheceu, eles chegaram. eles tinham encontrado um cad�ver boiando no mar,
durante a noite. por isso vieram... # provavelmente fizeram a liga��o com o caso
que o senhor contou # opinou cl�udia. # ser� que era o mesmo homem? # eu acho que
era. o inspetor carvalho disse que o homem estava de cal�a branca . . . e disse
tamb�m que era da pol�cia federal. # pol�cia federal? # interrogou quico,
estranhando. nesse instante surgiu aderbal, que foi ao encontro do chefe. n�o
precisava nem ouvi#lo; bastava acompanhar os gestos, para adivinhar que a busca
fora in�til. de qualquer forma, o chefe sentiu#se na obriga��o de comunicar o
resultado das averigua��es. # sinto muito, jovens. . . se o seq�estrador n�o saiu
da casa, nem se encontra no seu interior, s� temos uma conclus�o a tirar. . . #
qual? # perguntou cl�udia. # trata#se de um fantasma. aderbal riu, os jovens
ficaram muito s�rios. (n�o desistir nunca) o inspetor carvalho desculpou#se pela
piada de mau gosto, por�m era tarde. a partir daquele momento estava declarada a
guerra fria que manteria os dois grupos afastados. o policial e seu ajudante
mantinham#se na borda da clareira, observando a frente da casa. os jovens,
acompanhados do pescador, preferiram o alpendre junto � porta principal. cl�udia
examinava os dois a dist�ncia e rosnava: # em vez de fazer piadinhas com a
desgra�a alheia, por que eles n�o mostram um pouco de efici�ncia? # esque�a,
cl�udia. trate de se concentrar na casa. deve haver algum detalhe que n�s deixamos
escapar; ningu�m evapora desse jeito. # eu j� pencei em tudo, quico. n�o d� pra
entender. # e se a gente repassasse de novo toda a casa? # prop�s Marcelo. quico
levantou#se, disposto: # vamos! com esses dois a� na frente, eu n�o consigo nem
pensar direito! j� contornavam a quina da casa, quando ouviram:
# cuidado, garotos . . . voc�s podem se ferir com esses arp�es. e a seguir a
inconfund�vel risada do auxiliar. depois de vistoriarem demoradamente o t�rreo,
quico desabafou: # se a gente n�o encontrar nada l� em cima, eu vou arrancar t�bua
por t�bua dessa parede! n�o vou deixar pedra sobre pedra! # voc� acha que essa
casa tem alguma passagem secreta? # claro que n�o, cl�udia! � um modo de falar.
ofendida com a rea��o, cl�udia teimou: # eu n�o vejo nenhum absurdo nisso! se
houvesse uma passagem secreta, isso explicaria todo o mist�rio! mais fant�stico �
algu�m sumir de uma casa trancada por dentro! # quico! o s�t�o! # o que tem o
s�t�o, marcelo? o garoto baixou o tom da voz para explicar: # tem a ver com isso
que a cl�udia falou . . . ontem mesmo algu�m comentou . . . n�o sei se foi a
cl�udia ou a tet�. . . # fui eu! # confirmou cl�udia. # do que voc�s est�o
falando? e cl�udia passou � explana��o: # o que eu disse foi que a parede ao lado
da escadinha forma uma caixa, que d� a impress�o de um c�modo muito maior do que �
na realidade o s�t�o. # � . . . eu confesso que sempre imaginei um s�t�o maior #
aceitou quico. # e, por coincid�ncia, a parede de fundo tem aquele revestimento de
madeira azul com motivos florais, imitando portas, como se fosse um grande
arm�rio. . # voc� est� certo, marcelo. talvez ali exista mesmo um grande arm�rio,
uma porta disfar�ada . . . esse tipo de coisa era comum nesses c�sar�es antigos. #
vamos l�? # convidou cl�udia, ansiosa. marcelo segurou#a: # calma a�, minha amiga.
a pol�cia est� a� pra isso mesmo. # voc� est� � louco! n�o viu como eles entraram
no s�t�o? se o sujeito estivesse com a tet� de ref�m, ela teria levado bala! # a
cl�udia tem raz�o. vamos tentar do nosso jeito. se houver problema, a pol�cia que
fa�a a sua parte.
# isso ainda vai acabar mal. . . contra a vontade, marcelo acompanhou os dois at�
o pavimento superior. no meio do corredor pararam para examinar a parede ao lado
da escada em caracol. # est� vendo aquela sali�ncia no teto? # mostrou cl�udia. #
se nunca tivesse entrado nesta casa, o que voc� imaginaria? # que o s�t�o tem toda
aquela extens�o! # concordou quico. # a� voc� entra e encontra aquela coisa
acanhada, estreita . . . # cl�udia, acho que voc� resolveu o mist�rio! # s� que o
mais dif�cil vem agora # acrescentou marcelo. # se as nossas dedu��es estiverem
corretas, vai ser o diabo. as palavras de marcelo calaram fundo. era apenas uma
possibilidade remota, mas era uma possibilidade. e se ela tivesse fundamento?
precisavam estar preparados para tudo. enquanto examinavam o local, a presen�a
deles poderia ser pressentida por quem estivesse l� dentro. e se entrassem
trombando, como fizera a pol�cia, poriam em risco a integridade de tet�. os tr�s
pensavam nos pr�s e contras, at� que cl�udia percebeu: # onde � que foi o seu
ernesto? ele n�o estava com a gente? # agorinha mesmo ele estava aqui # confirmou
marcelo. # sou capaz de adivinhar o que aconteceu... # o que aconteceu, quico? n�o
vai dizer que ele tamb�m sumiu? # n�o, cl�udia . . . quico n�o precisou terminar a
explica��o. no meio da frase ouviu os rangidos da escada, e logo apontavam os
policiais, acompanhados pelo pescador. # l� v�m eles. com certeza o pescador
contara tudo aos policiais, pois eles n�o tiravam os olhos do teto. o inspetor
considerava seriamente, aderbal observava a caixa com ironia. # e, ent�o, garoto.
. . vai me dizer qual � o plano? # perguntou o chefe. # n�s descobrimos onde a
tet� est� escondida # respondeu quico, seguro de si. # est�va#mos pensando numa
maneira segura de tir�#la de l�, quando o senhor chegou. o homem assimilou bem a
ironia e determinou: # muito bem. voc�s fizeram o trabalho de intelig�ncia e os
oper�rios se encarregam do resto. certo? # certo.
# cuidado com a nossa amiga! # preveniu cl�udia. o inspetor engoliu em seco e
respondeu s�rio: # n�o se preocupe, mo�a. se ela estiver viva, n�s a resgataremos
viva. # se ela estiver l� # comentou o auxiliar, risonho. # cale a boca e abra bem
os olhos, aderbal! # censurou o superior com rispidez. enquanto os dois subiam
lentamente a escadinha em caracol, marcelo retomou o tema: # ser� que tem mesmo
uma c�mara secreta ali? # fique quieto! # ordenou cl�udia. # se tiver, logo
saberemos. s� espero que a tet� esteja bem # falou quico. # eu n�o tenho feito
outra coisa sen�o rezar desde que ela sumiu. a jovem n�o havia terminado de falar,
ouviram um barulh�o no s�t�o. os tr�s entreolharam#se, aflitos. quico interpretou:
# eles devem estar derrubando a parede. # por que esse sil�ncio, agora? o que est�
acontecendo? # indagou cl�udia, quase chorando. # n�o houve tiros . . . acho que �
um bom sinal # tentou marcelo. # o que voc� acha, quico? # n�o sei. sinceramente
n�o sei. os dois olhavam para o teto, � espera de alguma novidade, quando cl�udia
saiu em disparada e arrojou#se pela escadinha. # cl�udia, n�o! como ela n�o
obedecesse, seguiram atr�s dela. diante da portinhola, a garota parou e espreitou
com cuidado, tentando descobrir o que acontecia. s� conseguiu ver os policiais com
os bra�os esticados apontando suas armas. para ver o cen�rio mais ao fundo, teria
de se mostrar. sem conseguir conter a afli��o, esticou o pesco�o e acertou em
cheio. um homem corpulento, de longos bigodes negros, sustentava a garota pelo
pesco�o, enquanto a m�o livre apontava uma pistola contra a sua cabe�a. # � melhor
se entregar # falou o inspetor, calmo. # a casa est� cercada. quando o policial
avan�ou o passo, o outro retrocedeu, firmando o cano da arma na orelha de tet�.
muito abatida, a garota tinha os olhos arregalados de pavor. e, embora n�o fizesse
ru�do, as l�grimas rolavam pelo rosto. a cena seguinte aconteceu com uma rapidez
indescrit�vel. pressentindo a chegada dos garotos, o bandido virou#se um segundo
na dire��o da portinh�la. foi o suficiente. tet� mordeu#lhe o punho com v�ol�ncia,
desvencilhando#se do inc�modo abra�o. o carrasco urrou de dor e, antes que tivesse
tempo para recompor#se, os policiais apontavam as armas para a sua cabe�a.
# deixe cair essa arma com muito cuidado # ordenou o inspetor. # qualquer
movimento em falso, arrebentamos os seus miolos. o sujeito olhou para a garota,
encolhida no canto da c�mara, olhou para os policiais, e deixou cair a pistola.
(em fim a paz) fazia j� uma semana desde o dia fat�dico na casa e a ilha parecia,
finalmente fazer justi�a a sua paisagem de para�so. imposs�vel imaginar um lugar
mais acolhedor, mais bonito, mais ensolarado. nem o insucesso com as pesquisas
submarinas abalou o alto#astral dos jovens. pelo contr�rio. quico e cl�udia s�
andavam abra�ados. e como tet� se mantivesse abalada, por v�rios dias, marcelo
tratou de dispensar#lhe as mais calorosas aten��es. o pr�prio pescador estava
irreconhec�vel , dentro das bermudas e camisetas novas, presenteadas pelos amigos.
agora ele s� se chateava quando algu�m falava de ir embora. estava t�o habituado �
presen�a constante dos jovens, que j� n�o conseguia imaginar#se vivendo sozinho
naquela ilha. # eu n�o quero nem pensar na hora que esses meninos forem embora. a
gente passou tanta coisa junto, tanta afli��o, tanta alegria. . . # �, seu
ernesto. . . s�o uns garotos maravilhosos, embora um pouco abelhudos # concordou o
inspetor. # e qual o jovem que n�o �? todo jovem � atirado, inspetor! seu ernesto
e o inspetor conversavam dentro da casa. na porta, o auxiliar avisou: # eles v�m
vindo. # eles v�o ficar contentes de ver o senhor # falou o pescador. # imagine s�
a alegria da tet�... e, conforme a previs�o, os quatro dispararam em dire��o �
casa, assim que reconheceram o auxiliar. # e a�, aderbal? como � que vai essa
for�a? # indo, mo�a. indo. # tudo bem, seu carvalho? # cumprimentou quico. # tudo
em ordem. e por aqui? # ah, isso aqui est� um para�so! # respondeu tet�
atravessando o grupo para abra��#lo. o policial ficou emocionado com a recep��o
dos jovens. limpou o cisco do olho com a ponta do len�o. botou �culos, tirou
�culos. e brincou para disfar�ar: # eu vim ver se j� surgiu substituto para o
fantasma que n�s engaiolamos . .. # que nada, seu carvalho! esta ilha est� um
verdadeiro para�so! # elogiou cl�udia.
# � mesmo! # concordou marcelo. # se melhorar, estraga! # � assim que deve ser #
acatou o homem. # eu at� sugeri ao prefeito botar o seu ernesto de zelador no
casar�o, j� que ningu�m conhece o propriet�rio . . o pescador levantou#se como um
foguete: # n�o precisa, n�o, seu carvalho! eu olho daqui mesmo! # eu pensei que
voc� fosse gostar. . . # eu estou bem no meu rancho! se aparecer estranho, eu
aviso, mas morar l� . . . de jeito nenhum! todos riram com a rea��o do homem. e
como cessasse o tom de brincadeira, quico quis saber: # seu carvalho. . . e sobre
o homem, o gringo. . . o senhor teve alguma not�cia da federal? # tive sim. foi
para isso mesmo que eu vim. # descobriram quem era? # descobriram . . . o homem
fazia suspense propositadamente. cl�udia exigiu: # e a�, delegado? conta logo! #
eu n�o sou delegado, sou inspetor. . . # ent�o conta, inspetor. o inspetor
pigarreou e preparou o terreno: # o sujeito era procurado em todo o mundo! tinha
uma ficha desse tamanho # disse ele, abrindo os bra�os. # o que era? um assassino
profissional, terrorista? . . . # n�o, tet�. o sujeito se chama . . . deixa ver...
enfiou a m�o no bolso interno do palet� branco e leu num peda�o de papel: # o nome
do suj eito � M�rio mondanez . . . argentino . . . # argentino? # e era procurado
por qu�? o policial guardou o peda�o de papel e tornou a pigarrear, antes de
revelar: # pelo que me contaram, ele pertencia a um grupo paramilitar, que atuou
na
argentina durante o regime militar. . . � respons�vel por um n�mero incr�vel de
seq�estros e ficou famoso principalmente como torturador. . . # um torturador? #
isso mesmo, quico. parece que ele estava sendo processado, mas fugiu do pa�s antes
de ir a j�ri. as garotas estavam de boca aberta, o inspetor cutucou: # viu do que
voc�s escaparam? # n�o quero nem pensar! # tremeu tet�. # ele viveu uns anos entre
s�o paulo e rio . . . quando a pol�cia come�ou a chegar perto, fugiu pra c�. havia
um pedido de extradi��o, as autoridades argentinas sabiam que ele devia estar no
brasil . . . # e o homem que foi morto? era mesmo um federal? # indagou quico. #
era. ele seguiu a pista at� aqui no litoral e. . . bem, voc�s conhecem o resto da
hist�ria. aparentemente estavam todos satisfeitos com as explica��es. tet�, por�m,
encarou o inspetor, de forma estranha, e intimou: # escuta aqui . . . como � que
um argentino ligado a grupos paramilitares vem parar nesse casar�o esquisito, numa
ilha que pouca gente conhece? mais tranq�ilo, ap�s ouvir a pergunta, o policial
explicou o que sabia: # pelo que sei, o dono do casar�o � uma familia de alem�es,
que vive na argentina . . . � l� que deve estar a liga��o . . . # era nisso mesmo
que eu estava pensando. . . pelo que o seu ernesto contou, o alem�o que construiu
a casa devia ser um criminoso de guerra . . . a�, vem um membro de um grupo
paramilitar morar na casa . . . # conclus�o: ex#nazistas cooperando com grupos
paramilitares na argentina! # completou quico. # � isso mesmo! # confirmou a
garota, s�ria. o inspetor riu: # sinceramente, tet�, eu acho a teoria meio
fantasiosa . . . mas como voc�s s�o meio abelhudos, j� vou avisando: buenos aires
foge da minha jurisdi��o. l�, voc�s n�o ter�o a minha cobertura. a garota j�
entrou com os de farinha do os �nimos, no pela comida e fim armava suas baterias
contra o policial, quando seu ernesto peixes e a gamela de pir�o. quem resistia ao
peixe com pir�o pescador? o aroma delicioso, levemente apimentado, pacif�cou mesmo
instante. e os policiais agradeceram, antes de sair, pela ajuda na solu��o do
caso.

Interesses relacionados