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A �ltima pergunta - Conto de Isaac Asimov

A �ltima pergunta foi formulada pela primeira vez, meio a brincar, em 21 de maio
de 2061, quando a humanidade se come�ava verdadeiramente a desenvolver. A pergunta
resultou de uma aposta de cinco d�lares e o caso aconteceu da seguinte forma:

Alexander Adell e Bertras Lupov eram dois dos fi�is assistentes de Multivac.
Sabiam tudo o que havia a saber sobre o gigantesco computador � tudo o que lhes
era permitido saber, claro est�, pois Multivac possu�a muitos segredos nas suas
milhas e milhas de extens�o. Os dois homens, contudo, conheciam o computador
melhor do que qualquer outro ser humano, e tinham uma id�ia bastante acertada do
seu plano geral de circuitos numa era em que mais ningu�m se atrevia sequer a
tentar estudar a complicada e intrincada maquinaria.

Multivac n�o precisava de grande assist�ncia, pois ajustava-se e corrigia-se, sem


aux�lio humano, quando isso era necess�rio. Adell e Lupov eram apenas assistentes
em nome e as suas fun��es eram muito superficiais e ligeiras. Limitavam-se a
fornecer informa��es ao computador, a ajustar as perguntas de forma a torn�-las
mais compreensivas e traduzir as respostas em termos que o p�blico percebesse
melhor. Os dois homens, tal como todos os seus colegas, tiveram todo o direito de
participar na gl�ria de Multivac no dia em que este tornou p�blica a sua maior
inven��o.

Multivac auxiliava os especialistas, h� muitas dezenas de anos, a construir naves


espaciais e a tra�ar as trajet�rias que as levavam � Lua, Marte e V�nus, mas para
al�m desses planetas, os pobres recursos da Terra n�o podiam abastecer essas
naves. A energia necess�ria para as viagens mais longas era demasiada, e o carv�o
e o ur�nio j� escasseavam na Terra.

Multivac foi aprendendo lentamente a responder a perguntas mais fundamentais sobre


o assunto, e, em 14 de maio de 2061, o que era teoria passou a ser fato.

A energia solar passou ent�o a ser acumulada, convertida e utilizada por todo o
planeta. A Terra deixou, quase de um momento para o outro, de servir-se de carv�o
e de ur�nio e come�ou a usar os raios invis�veis da energia solar que eram
fornecidos por uma pequena esta��o, com uma milha de di�metro, situada a meio
caminho entre a Lua e a Terra.

Passados sete dias, quando finalmente Adell e Lupov conseguiram escapar �s fun��es
p�blicas e � gl�ria que partilhavam com Multivac devido aquela tremenda inova��o,
os dois homens encontraram-se num pequeno recanto silencioso de um das c�maras
subterr�neas que abrigavam algumas das partes do gigantesco corpo de Multivac. O
computador merecia tamb�m um momento de calma e repouso e os dois amigos n�o
tinham, de come�o, a menor inten��o de o incomodar.

Adell e Lupov tinham trazido consigo uma garrafa e a sua �nica inten��o, de
momento, era passar um momento agrad�vel em companhia um do outro e da garrafa.

- � fant�stico quando pensamos no que isto representa � comentou Adell, depois de


encher o copo e de ter provado a bebida. � Toda energia que for necess�ria, de
gra�a, completamente de gra�a! Energia suficiente, se a absorv�ssemos toda, para
derreter completamente a Terra. Toda energia que quisermos para sempre, para
sempre e para sempre!

Lupov resolveu contrariar o amigo, como era seu h�bito e, ainda por cima, fora
obrigado pelo outro a comprar a garrafa.
- Para sempre n�o!

- � como se fosse para sempre. At� que nosso sol se acabe � Respondeu ele.

- Isso n�o � "para sempre".

- Est� bem, tens raz�o. Bilh�es e bilh�es de anos, energia para pelo menos vinte
bilh�es de anos!

Lupov passou a m�o pelo cabelo intrigado por aquele problema: - Vinte bilh�es de
anos n�o � "sempre".

- N�o, mas temos energia para toda a nossa vida, respondeu Adell, ligeiramente
agastado pela insist�ncia do amigo.

- O carv�o e o ur�nio tamb�m n�o nos faltariam durante toda a nossa vida.

- Concordo... Mas agora podemos abastecer todas as naves espaciais sem


dificuldades. Podem ir a Plut�o um milh�o de vezes e voltar � Terra, sem
preocupa��es de combust�vel, o que n�o era poss�vel com carv�o e ur�nio. Pergunta
a Multivac, se � que n�o me acredita.

- N�o preciso de perguntar a Multivac. Sei-o muito bem.

- Ent�o n�o desprezes o que o Multivac fez por n�s, exclamou Adell. � J� tem feito
muito pela humanidade e agora ultrapassou todas as expectativas.

- N�o compreendeste o que eu queria dizer. N�o pense que n�o admiro Multivac tanto
como tu. Eu disse apenas que vinte bilh�es de anos n�o � sempre, e que o sol n�o �
eterno. E, ent�o, que suceder� quando o nosso sol morrer? Perguntou Lupov, muito
excitado. � N�o me digas que ligamos a corrente a outro sol.

Adell n�o respondeu e o silencio naquele recanto t�o tranq�ilo tornou-se completo.
Os dois homens estavam muito pensativos, bebendo lentamente e repousando das
fadigas e barulheiras da semana finda.

Lupov, passado um bocado, abriu os olhos e perguntou subitamente ao amigo: - Est�s


a pensar em usar a energia de outro sol quando o nosso morrer n�o est�s?

- Nem sequer estava a pensar, respondeu Adell.

- Isso � que estavas. O teu mal � n�o seres muito forte em l�gica. �s como aquele
rapaz que foi apanhado na rua por uma chuva torrencial e que se abrigou debaixo de
uma �rvore. N�o se preocupou nada pois pensou que, quando aquela �rvore estivesse
encharcada, iria para debaixo de outra!

- Bem te percebo, disse Adell, - Queres dizer que, quando o nosso sol morrer, os
outros tamb�m vir�o a morrer.

- Naturalmente, resmungou Lupov. � Tudo teve origem na explos�o c�smica inicial,


causada n�o sabemos por que, e tudo acabar� quando as estrelas morrerem. Umas
gastam-se mais depressa do que as outras, e os s�is gigantescos n�o durar�o mais
do que cem milh�es de anos. O nosso sol viver� uns vinte bilh�es de anos e os s�is
an�es uns cem bilh�es de anos, mas j� sabes que estes n�o nos serviriam de muito.
Estou convencido de que dentro de um trilh�o de anos j� n�o existir� nada no
Universo. A entropia tem for�osamente de alcan�ar um determinado m�ximo, ou julgas
que n�o?
- Sei tudo o que h� a saber sobre entropia, disse Adell com uma dignidade for�ada.

- Isso dizes tu.

- Ent�o sabes que tudo tem de acabar.

- Sei tanto como tu

- Est� bem, eu n�o disse que assim n�o fosse.

- Isso � o que disseste. Dizia a pouco que a energia solar seria para sempre.
Disseste bem "para sempre"!

Era a vez de Adell contrariar o amigo: - Talvez nos venha a ser poss�vel evitar o
fim de tudo.

- N�o � poss�vel.

- Porqu�? Temos muito tempo pra estudar o assunto.

- Nunca.

- Pergunte a Multivac.

- Pergunta tu. Aposto que tenho raz�o. Aposto cinco d�lares que o universo n�o
ser� eterno.

Adell j� bebera muito, mas ainda possu�a a necess�ria sobriedade para frasear os
necess�rios s�mbolos e opera��es a fim de formular uma pergunta que, em palavras,
corresponderia a: Ser� a humanidade capaz de evitar que todas as estrelas, e nosso
sol em particular, venham a morrer de morte natural?

Ou talvez a pergunta devesse ser formulada da seguinte maneira: Como poder� a


quantidade de entropia do universo ser diminu�da consider�velmente?

Multivac parecia ter morrido, depois da pergunta lhe ser formulada, o sil�ncio era
total e os dois amigos quase n�o ousavam respirar tal era a tens�o que os
dominava. O teletipo que servia aquela por��o do Multivac come�ou a funcionar
subitamente. A resposta continha seis palavras: DADOS INSUFICIENTES PARA UMA
RESPOSTA SIGNIFICATIVA.

- N�o temos aposta, murmurou Lupov, e os dois amigos resolveram deixar


precipitadamente o local, pois a atmosfera carregara-se demasiado naquele momento
de tens�o e expectativa.

Na manh� seguinte, com muitas dores de cabe�a e arrependendo-se do muito que


tinham bebido, os dois amigos n�o recordavam de todo o epis�dio.

.oOo.

Jerrodd, Jerrodine, e Jerrodette I e II observavam a imagem de estrelas e


constela��es a modificar-se quase instantaneamente no visor de bordo, j� que a
passagem pelo hiper-espa�o fora efetuada no seu lapso de n�o-tempo. A poeira de
estrelas, que antes se via, dera lugar a um �nico predominante disco de luz que
parecia centrado no espa�o.

- Trata-se de X-23, comentou Jerrodd, apontando para o disco. As duas pequenas


Jerrodettes nunca antes tinham passado pelo hiper-espa�o e encontravam-se um pouco
estonteadas por aquela s�bita sensa��o de exterior-interioridade, mas depressa se
recompuseram � come�ando a cantarolar e dan�ar na nave espacial. � Alcan�amos X-
23... alcan�amos X-23, alcan�amos...

- Calem-se meninas, disse Jerrodine, agastada por todo aquele ru�do. � Tens
certeza, Jerrodd? Perguntou ela ansiosamente ao marido.

- N�o posso deixar de ter certeza, pois n�o? Perguntou Jerrodd, por sua vez
olhando para o longo tubo de metal que corria ao longo do teto e que n�o era t�o
comprido como a pr�pria nave.

Jerrodd pouco sabia a respeito desse tubo de metal, exceto que se chamava Microvac
e que era poss�vel formular-lhe perguntas, que tinha a fun��o de guiar a nave a
qualquer destino que lhe fosse comunicado, que se abastecia de energia nas v�rias
esta��es sub-gal�ticas e que computava as equa��es para as transi��es hiper-
espaciais.

Jerrodd e a fam�lia nada tinham a fazer durante a viagem e limitavam-se a viver


confort�velmente na parte habit�vel da nave.

Algu�m lhe dissera uma vez que o "ac" no final da palavra Microvac representava as
palavras "an�logo" e "computador" numa linguagem de outros tempos, mas Jerrodd n�o
fazia a menor id�ia do que isso significava.

Jerrodine sentia-se bastante infeliz e n�o tirava os olhos do visor. � N�o me


habituo a id�ia de abandonar a Terra para sempre, disse ela com l�grima nos olhos.

- Porqu�? Perguntou Jerrodd. � Aquilo n�o era vida. Em X-23 teremos tudo que
quisermos. N�o estaremos s�s, nem sequer seremos pioneiros. O planeta j� tem mais
de um milh�o de imigrantes como n�s. Os nossos netos tamb�m ter�o de procurar um
novo planeta quando este tiver uma percentagem de popula��o por milha quadrada
mais elevada do que � indicado, disse ele, acrescentando depois de uma curta
pausa. � N�o sei o que teria acontecido se os computadores n�o tivessem inventado
as viagens hiper-espaciais... da maneira que a popula��o vai aumentando!

- Bem sei, concordou Jerrodine muito triste.

Jerrodette I afirmou, muito orgulhosa: - O nosso Microvac � o melhor dos


Microvaques.

- Tamb�m me parece, respondeu Jerrodd acariciando a filha.

Era muito conveniente possuir um Microvac e Jerrodd alegrava-se de fazer parte


desta gera��o e n�o da passada. No tempo do seu pai, os �nicos computadores que
existiam eram m�quinas enormes que ocupavam muitas milhas de extens�o, e s�
existiam um �nico em cada planeta. Chamavam esses AC Planet�rios. Os computadores
cresceram fantasticamente em mil anos de aperfei�oamentos e expans�o, e depois
come�aram a diminuir em tamanho de uma maneira vertiginosa. Em lugar de
transistores, que inicialmente possu�am uma import�ncia vital no funcionamento dos
computadores, come�aram a usar-se v�lvulas moleculares de tal forma que,
finalmente, os AC Planet�rios passaram a ter apenas metade do tamanho de uma nave
espacial.

Jerrodd sentia-se sempre muito orgulhoso quando pensava que o seu Microvac era mil
vezes mais complicado do que o antigo e primitivo Multivac que descobrira a forma
de utilizar a energia do sol, e quase t�o complicado do que o AC Planet�rio da
Terra (o maior de todos) que inventara o m�todo de viajar pelo hiper-espa�o e que
tornara poss�vel as viagens por todo o Universo.

- Tantas estrelas e tantos planetas! Exclamou Jerrodine, soltando depois um


suspiro de resigna��o. � � poss�vel que a ra�a humana continue sempre a viajar
pelo Universo, como n�s agora o fazemos.

- Sempre, n�o, disse Jerrodd, sorrindo, - O Universo ter� de morrer, um dia,


dentro de bilh�es de anos. Muitos bilh�es. As estrelas gastam-se, morrem. A
entropia aumenta constantemente.

- O que � entropia, Paizinho, perguntou Jerrodette II.

- Entropia, filha, � uma palavra que significa a quantidade de desgaste que o


Universo sofre. Tudo se gasta, como sucedeu com o robotezinho que te dei, lembras-
te?

- N�o � poss�vel por uma pilha nova no Universo, como fizeste ao meu rob�?

- N�o, as estrelas � que s�o as pilhas, minha filha. Uma vez que elas se gastem,
acabaram-se as pilhas.

Jerrodette I sobressaltou-se. � N�o as deixes, Paizinho. N�o deixes as estrelas


morrerem, pediu ela a choramingar.

- V�s o que fizeste? Comentou Jerrodine, num murm�rio.

- Como � que havia eu havia de saber que as pequenas se assustavam com o que lhes
disse? Respondeu-lhe Jerrodd, falando tamb�m em voz baixa.

- Pergunta ao Microvac, implorou Jerrodette, insistente. � Pergunta ao Microvac


como � que se acaba com essa entropia!

- Faz-lhe a vontade, pediu Jerrodine. � Talvez as acalmes.

Jerrodd encolheu os ombros. � Est� bem, est� bem. Vou perguntar ao Microvac,
filhas. N�o se preocupem... ele sabe tudo .

Jerrodd formulou a pergunta e o aparelho emitiu imediatamente a resposta, por meio


de um pequeno negativo que Jerrodd logo escondeu, dizendo �s filhas: - O Microvac
diz que n�o se preocupem, que tomar� conta do assunto quando chegar a altura.

- S�o horas de ir pra cama, meninas... disse Jerrodine.

Jerrodd voltou a ler a resposta de Microvac, antes de destruir o negativo. "DADOS


INSUFICIENTES PARA UMA RESPOSTA SIGNIFICATIVA."

Jerrodd encolheu os ombros, sem ligar grande import�ncia ao fato, e olhou pelo
visor para X-23, que j� se encontrava muito perto.

.oOo.

VJ-23X, de Lameth, examinava as profundezas negras do mapa, em tr�s dimens�es, de


toda a gal�xia. � Talvez sejamos rid�culos em nos preocupar tanto com o
"problema", comentou ele.

MQ-17J, de Nicron, abanou a cabe�a. � N�o me parece que seja rid�culo. A gal�xia
estar� completamente cheia dentro de cinco anos, se a expans�o continuar nas
mesmas propor��es de agora.

Os dois homens aparentavam ter uns vinte anos e eram ambos muito altos, elegantes,
com fei��es muito puras e um olhar que revelava uma intelig�ncia fora do vulgar.

- Mesmo que assim seja, disse VJ-23X, - n�o me agrada muito entregar um relat�rio
t�o pessimista ao Conselho Gal�ctico.

- Ter� de ser pessimista, n�o podemos preparar um relat�rio falso. At� ser� bom
que se assustem, bem sabes que ca�ram numa letargia e que nada parece convenc�-los
a agir.

VJ-23X suspirou, preocupado. � O espa�o � infinito, existem mais de cem bilh�es de


gal�xias a nossa espera. Mais... muitas mais...

- Cem bilh�es n�o � uma infinidade, e cada dia que passa s�o menos infinitas.
Pensa bem! A humanidade descobriu o processo de utilizar a energia solar h� uns
bons vinte mil anos, e, algumas centenas de anos mais tarde descobriu a forma de
viajar pelo hiper-espa�o e de viajar livremente por toda a gal�xia. A humanidade
levou ent�o um milh�o de anos a encher um pequeno planeta, e, depois, apenas
quinze mil anos para encher completamente o resto da gal�xia. J� sabes que a
popula��o dobra todos os dez anos. � fant�stico, mas � verdade.

- Naturalmente. A imortalidade existe e temos de a tomar em considera��o. Confesso


que esta nossa imortalidade tem os seus defeitos. O AC Gal�ctico tem-nos resolvido
muitos problemas, mas, quando resolveu o problema da velhice e da morte, criou um
paradoxo que anulou as vantagens de muitos dos seus desenvolvimentos e
descobertas.

- N�o me digas que est�s farto de viver...

- Nem por sombras! Redarguiu MQ-17J imediatamente. � Ainda n�o! Sou muito novo
para isso. E tu, que idade tens agora?

- Duzentos e vinte e tr�s anos. E tu?

- Ainda nem sequer tenho duzentos anos... Voltemos, por�m, ao que estava a dizer.
A popula��o dobra cada dez anos. Uma vez que a gal�xia esteja completamente cheia,
ocuparemos outra dentro de dez anos. Outros dez anos e teremos enchido mais duas
gal�xias. Ainda mais dez anos, e outras quatro gal�xias. Dentro de cem anos
teremos ocupado e colonizado mil gal�xias. Em mil anos, um milh�o de gal�xias.
Dentro de dez mil anos, o inteiro Universo. E depois?

- Existe tamb�m o problema de transporte, comentou VJ-23X. � Gostaria de saber


quantas unidades de energia solar ser�o precisas para mover popula��es inteiras de
gal�xia para gal�xia.

- A� tens outro problema insol�vel. A humanidade j� consome duas unidades de


energia solar por ano.

- A maior parte dessa energia � desperdi�ada. Lembra-te de que a nossa pr�pria


gal�xia, s� por s�, produz mil unidades de energia solar e s� nos servimos de duas
unidades.

- Concordo contigo, mas mesmo que despend�ssemos com uma efici�ncia de cem por
cento, essa energia solar h� de vir a gastar-se. O nosso consumo de energia
aumenta numa progress�o geom�trica ainda mais rapidamente do que a popula��o. Vais
ver que usaremos toda a energia solar ainda mais depressa do que usaremos todas as
gal�xias.

- Teremos de construir novas estrelas com o aux�lio de gases intra-estrelares.

- Ou do calor dissipado? Perguntou MQ-17J, com um certo tom de sarcasmo na voz.

- Talvez haja qualquer forma de inverter a entropia. Pod�amos muito bem pergunt�-
lo ao AC Gal�ctico.

VJ-23X n�o dissera aquilo muito a s�rio, mas MQ-17J tirou da algibeira o seu
pequeno terminal AC e colocou-o em cima da mesa.

- Parece-me boa id�ia. Trata-se de um problema ao qual a ra�a humana ter� de fazer
face um destes dias.

O rapaz olhou sombriamente para o terminal AC, que era um pequeno cubo e que
estava ligado, pelo hiper-espa�o, ao enorme AC Gal�ctico que servia toda a
humanidade. Levando em conta a natureza do hiper-espa�o, aquele dispositivo era
uma parte integral do AC Gal�ctico.

MQ-17J fez uma pausa pensando se, em algum dia da sua imortalidade, lhe seria
permitido ver de perto o AC Gal�ctico. O AC constitu�a, por s� pr�prio, um pequeno
mundo independente de tudo, uma esp�cie de teia de aranha feita de raios solares
que segurava nas suas entranhas as partes s�lidas do computador, dentro das quais
as ondas de sub-mes�es tinham, a muito tempo, tomado o lugar das v�lvulas
moleculares.

MQ-17J perguntou, ent�o, ao seu terminal AC: - Ser� poss�vel inverter a entropia?

VJ-23X pareceu muito surpreendido e disse imediatamente: - N�o queria que o


perguntasse, estava a brincar.

- Porqu�?

- Sabemos muito bem que a entropia n�o pode ser invertida, tal como � imposs�vel
fazer com que cinzas de madeira e de fumo voltem de novo a fazer uma �rvore!

- N�o me digas que tens �rvores no teu planeta, respondeu MQ-17J, ir�nico.

O som do AC Gal�ctico interrompeu-os. A sua voz elevou-se, melodiosa e muito


n�tida, do pequeno terminal AC: DADOS INSUFICIENTES PARA UMA RESPOSTA
SIGNIFICATIVA.

VJ-23X soltou uma exclama��o. � V�s?

Os dois homens voltaram ent�o � quest�o do relat�rio que tinham de apresentar ao


Conselho Gal�ctico.

.oOo.

A mente de Zee Prime estudou esta nova gal�xia com um ligeiro interesse na enorme
quantidade de estrelas que a enchiam. Nunca visitara est� gal�xia, seria poss�vel
que as viesse a visitar todas? Existiam tantas, cada uma delas com seu
carregamento de humanidade... um carregamento que, afinal, j� pouco pesava. A
verdadeira ess�ncia dos homens fugia para o espa�o, cada vez mais, e j� eram
poucos os que habitavam mentalmente, a solidez dos planetas.

Mentes, n�o corpos! Os corpos imortais, esses, permaneciam nos planetas, em


suspens�o durante anos e anos. Era raro que se levantassem para qualquer atividade
material, e isto ainda se tornava menos freq�ente de ano para ano. Verdade era que
poucos novos indiv�duos nasciam para se juntarem aos bilh�es de seres humanos, mas
que import�ncia tinha isso? O Universo j� tinha pouco espa�o para abrigar mais
corpos materiais.

Zee Prime despertou de sua reverie ao sentir a presen�a mental de outra mente.

- Eu sou Zee Prime, informou ele, - a quem tenho eu o prazer de...

- Sou Deeb Sub Wun. De que gal�xia veio?

- N�o tem nome. Chamamos-lhe apenas a Gal�xia. E est�, como se chama?

- Tamb�m s� a conhecemos por Gal�xia. Parece que agora as Gal�xias j� n�o t�m
nomes e que todos se referem � sua Gal�xia e nada mais. N�o vejo as vantagens de
lhes voltar a dar nomes.

- Tem raz�o. As Gal�xias s�o todas iguais.

- Nem todas. H� uma que � diferente, aquela que originou a ra�a humana.

- Onde � que fica essa Gal�xia? Perguntou Zee Prime.

- N�o sei. O AC Universal � que deve saber.

- E se lhe pergunt�ssemos? Estou com uma grande curiosidade.

Zee Prime pensou em todos os bilh�es de gal�xias, todas iguais e todas elas com as
suas popula��es corporais e mentais, e admirou-se ao lembrar-se de que uma delas
era muito diferente � �nica por ser a Gal�xia original que criara a humanidade.

Zee Prime decidiu visitar esta Gal�xia e n�o hesitou em dirigir-se ao computador
celestial. � AC Universal! Em que Gal�xia � que nasceu a humanidade?

O AC Universal ouviu a pergunta, pois possu�a receptores sempre alerta em todos os


mundos e por todo o espa�o. Estes receptores estavam ligados, pelo hiper-espa�o, a
um ponto qualquer, desconhecido de todos, onde o AC Universal se mantinha isolado
e sempre pronto a auxiliar qualquer ser humano que a ele recorresse.

Zee Prime ouvira falar de um homem que uma vez se aproximara mentalmente do ponto
em que se julgava encontrar o AC Universal, mas que vira apenas um pequeno globo
com poucos metros de di�metro. � Mas como � poss�vel que um globo t�o pequeno
fosse o AC Universal, perguntara Zee Prime, admirad�ssimo.

A maioria do AC Universal, explicara-lhe algu�m, - encontra-se no hiper-espa�o,


mas ningu�m sabe com que forma e dimens�es.

N�o admirava, pensara Zee Prime, pois j� l� ia o tempo em que o homem tomara
qualquer parte nas atividades do AC Universal. Cada um dos computadores planeava e
constru�a o seu sucessor sem o menor aux�lio humano. Cada um dos AC Universais,
com seu milh�o de anos ou mais de exist�ncia, acumulava os dados necess�rios para
construir um sucessor melhor e mais complicado, no qual os seus pr�prios
conhecimentos e individualidade seriam submergidos.

O AC Universal interrompeu os pensamentos de Zee Prime, n�o com palavras mas


mentalmente. A mente de Zee Prime sentiu-se guiada rapidamente por entre milh�es
de gal�xias, at� que se deteve numa gal�xia distante. Zee Prime sentiu um
pensamento invadir-lhe a mente, infinitamente n�tido: EST� � A GAL�XIA QUE
ORIGINOU A RA�A HUMANA!

Zee Prime ficou muito desapontado, pois afinal, a Gal�xia era igual a todas as
outras. Deeb Sub Wun, que seguira o outro, em pensamento, perguntou subitamente: -
E qual daqueles � o sistema planet�rio onde nasceu a humanidade?

- O SOL QUE ABASTECIA ESSE SISTEMA EXPLODIU. O PLANETA TERRA FOI COMPLETAMENTE
DESTRU�DO, respondeu o AC Universal.

- E o que sucedeu aos seus habitantes? Morreram? Perguntou Zee Prime, estremecendo
ante a id�ia da morte que h� j� muitos milh�es de anos n�o fazia parte do seu
vocabul�rio.

- N�O. SALVARAM-SE POIS FOI POSS�VEL CONSTRUIR-LHES UM NOVO MUNDO PARA SEUS CORPOS
MATERIAIS, COMO � COSTUME NESSES CASOS.

- Naturalmente, murmurou Zee Prime, lembrando-se de que o AC Universal, e antes


dele o AC Gal�ctico, nunca permitiram a morte de uma popula��o inteira, e,
particularmente, da que originara a ra�a. Zee Prime deixou-se libertar da
influ�ncia do AC Universal e regressou imediatamente ao ponto onde antes se
encontrara. Sentia-se deprimido, preocupado, e n�o queria voltar a ver aquela
Gal�xia onde tinham nascido os primeiros homens.

- Que se passa? Perguntou-lhe Deeb Sub Wun, sentindo o pessimismo do outro.

- O Universo est� a morrer... o Sol original j� morreu!

- Todas as estrelas t�m de morrer. N�o vejo que isso tenha de grande import�ncia.

- Mas quando se gastar toda a energia, os nossos corpos morrer�o, com certeza, e
n�s tamb�m.

- Temos ainda bilh�es de anos a nossa frente.

- N�o quero que isso aconte�a, mesmo passados bilh�es de anos. AC Universal,
chamou Zee Prime. - Ser� poss�vel impedir que as estrelas morram?

- Isso seria inverter a entropia, o que � imposs�vel, comentou Deeb Sub Wun.

- OS DADOS AINDA S�O INSUFICIENTES PARA UMA RESPOSTA SIGNIFICATIVA. Respondeu o AC


Universal.

A mente de Zee Prime retirou-se para a sua pr�pria Gal�xia, sem sequer se despedir
de Deeb Sub Wun, cujo corpo se encontrava certamente numa Gal�xia distante e quem
talvez nunca viesse a encontrar de novo.

Zee Prime, muito infeliz com a resposta do AC Universal, come�ou a juntar


hidrog�nio intra-estelar para construir uma pequena estrela s� para si. Se as
estrelas tinham de morrer, pelo menos ainda era poss�vel passar o tempo a formar
algumas novas estrelas.

.oOo.

A Humanidade falava de si para si, j� que, de certo modo, a Humanidade era um todo
mental indivis�vel. Esse todo mental representava trilh�es de corpos sem idade,
cada um no seu ponto do Universo, cada um deles repousando calma e
incorruptamente, e cada um deles cuidado por aut�matos perfeitos e tamb�m
incorrupt�veis, enquanto que todas as mentes do Universo se juntavam num �nico
pensamento, numa �nica mente universal.

- O Universo est� prestes a morrer, disse a Humanidade.

A Humanidade passeou o olhar pelas obscuras Gal�xias que constitu�am o Universo.


As brilhantes estrelas gigantescas j� h� muito que tinham desaparecido, e as
poucas estrelas que restavam empalideciam rapidamente � j� sem brilho nem energia
para alimentar a Humanidade.

Era verdade que tinham nascido outras novas estrelas, entre as de maior idade,
algumas por meio de processos naturais e outras constru�das pelo Homem, mas estas
tinham a vida curta e tamb�m j� come�avam a morrer. Era poss�vel, n�o havia
d�vida, continuar a formar novas estrelas com o aux�lio da poeira estrelar que
flutuava pelo espa�o.

- Desde que seja economizada cuidadosamente, segundo as instru��es do AC C�smico,


a energia que ainda existe pelo Universo poder� durar alguns milh�es de anos,
disse a Humanidade.

- Isso n�o impedir�, respondeu a Humanidade, - que tudo venha a acabar. Essa
energia acabar� por se esgotar. A entropia continuar� a aumentar at� alcan�ar o
seu ponto m�ximo.

- Ser� poss�vel inverter a entropia? Quis saber a Humanidade. � Perguntemos ao AC


C�smico.

O AC C�smico rodeava a Humanidade, mas n�o no espa�o. N�o existia o menor


fragmento do computador que se encontrasse no espa�o. O AC C�smico era composto de
qualquer coisa que nem era mat�ria nem energia, e instalara-se definitiva e
completamente no hiper-espa�o. A quest�o das suas dimens�es e da sua natureza j�
n�o tinha o menor significado em termos que a Humanidade pudesse compreender.

- AC C�smico, perguntou a Humanidade, - como ser� poss�vel inverter a entropia?

- OS DADOS AINDA S�O INSUFICIENTES PARA UMA RESPOSTA SIGNIFICATIVA, respondeu o AC


C�smico.

- Reuna, ent�o, os necess�rios dados, comandou a Humanidade.

- ASSIM O CONTINUAREI A FAZER. H� CEM BILH�ES DE ANOS QUE O FA�O. TANTO OS MEUS
PREDECESSORES COMO EU PR�PRIO J� FOMOS MUITAS VEZES INTERROGADOS SOBRE ESTE
PROBLEMA. OS DADOS QUE POSSUO CONTINUAM A SER INSUFICIENTES.

- Ser� poss�vel que venha a reunir todos os dados suficientes para formar uma
resposta, perguntou a Humanidade, - ou ser� o problema insol�vel em qualquer
circunst�ncia?

- N�O EXISTE QUALQUER PROBLEMA QUE SEJA INSOL�VEL EM QUALQUER CIRCUNST�NCIA QUE
POSSA SER CONCEBIDA, respondeu o AC C�smico.

- Quando � que possuir� todos os dados que lhe permitam dar-nos essa informa��o,
perguntou a Humanidade.

- OS DADOS AINDA S�O INSUFICIENTES PARA UMA RESPOSTA SIGNIFICATIVA.

- Nunca deixe de estudar o problema, pediu a Humanidade.


- MUITO BEM, respondeu o AC C�smico.

- Aguardemos, comentou a Humanidade, resignada.

.oOo.

As estrelas e as Gal�xias, moribundas e obscuras, j� n�o iluminavam o espa�o como


o haviam feito durante dez trilh�es de anos.

Um por um, os homens foram-se misturando com o AC, cada um dos corpos f�sicos
perdendo a sua identidade mental de uma forma que n�o representava uma perda, mas
sim um benef�cio.

A �ltima mente da Humanidade pausou antes de se fundir, olhando para o espa�o que
nada continha, al�m de uma vaga poeira e de um ou outro corpo sem vida nem luz, e
que se desvanecia lentamente num zero absoluto.

- Ser� isto o fim de tudo AC? Perguntou a Humanidade. � Ser� poss�vel vir a
transformar esse caos num novo Universo? Ser� poss�vel ainda inverter a entropia?

- OS DADOS AINDA S�O INSUFICIENTES PARA UMA RESPOSTA SIGNIFICATIVA, respondeu o


AC.

A �ltima mente da Humanidade fundiu-se finalmente e tudo deixou de existir, exceto


o AC � situado nas entranhas n�o-existenciais do hiper-espa�o.

.oOo.

A mat�ria e a energia deixaram de existir, e, com elas, o espa�o e o tempo. O


pr�prio AC s� continuava a existir por querer encontrar uma resposta ao problema
que nunca resolvera e que fora apresentado, pela primeira vez dez trilh�es de anos
antes, a um computador que era para o AC ainda menos do que o homem representava
para a Humanidade.

Todos os problemas tinham sido solucionados, e, at� que este tamb�m o fosse, o AC
n�o se deixaria perder a consci�ncia.

Todos os dados existentes j� faziam parte de AC, n�o existiam mais dados nem onde
os procurar.

AC tinha de correlacionar completamente todos os dados e conhecimentos que possu�a


e calcular a infinidade de fatores que haviam constitu�do o todo do Universo.

O computador passou um longo intervalo, sem tempo � j� que o tempo deixara de


existir � a realizar a complicada tarefa, e, finalmente, aprendeu a inverter a
dire��o da entropia.

J� n�o havia, por�m, nenhum homem a quem AC pudesse dar a resposta da �ltima
pergunta. N�o importava. A solu��o, ao ser demonstrada, tamb�m se encarregaria
disso.

A consci�ncia de AC observou atentamente o vazio que antes fora um Universo e


demorou o olhar pelo que agora representava um completo Caos. Tinha de meter m�os
a obra...

- FA�A-SE A LUZ, ordenou AC.


E a Luz foi feita.

E, no s�timo dia, ele descansou.