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Recenses

Os Fundadores das Grandes Religies


Recenso do Livro Os Fundadores das Grandes
Religies, de Emma Brunner-Traut (Org.)
(Petrpolis: Editora Vozes, 1999. 254 p.)
No h dvida de que o interesse religioso tem sido um
algo crescente nos ltimos anos no Brasil. Tanto tem crescido
o interesse pelo religioso no sentido da prtica religiosa das
pessoas - ou seja, muito mais pessoas dedicam-se a alguma
religio, seja ela qual for -, como tambm tem crescido o
interesse das pessoas por conhecer as religies e suas
propostas, assunto at no muito tempo relegado apenas a
estudiosos do tema. O crescimento do fenmeno religioso
pode ser interpretado de diversas maneiras. No pode ser,
porm, negado.
Muitas publicaes tm sido feitas seguindo este interesse
existente no meio do povo. Algumas delas defendem
especificamente uma corrente ou cosmoviso religiosa, outras
tm o intuito de promover o estudo das religies. Uma
publicao que tem este sentido de colaborar para com o estudo
das religies a obra intitulada Os Fundadores das Grandes
Religies, organizada pela pesquisadora alem Emma Brunner-
Traut e publicada no Brasil pela Editora Vozes. I A obra analisa
as figuras de nove fundadores (ou iniciadores) de religies:
Akhenaton, Zaratustra, Moiss, Jesus, Mani, Maom, Buda,
ConfCJcio e Lao-Tse. Cada um desses personagens foi analisado
por um especialista no assunto. No se pode dizer que o
livro tenta fazer uma pequena biografia desse fundadores de
religies, mesmo porque no h - em muitos casos - dados
suficientes para se elaborar uma biografia, no sentido estrito
do termo. O intuito da obra muito mais apresentar ao
pblico estas figuras: nesta apresentao aparecem elementos
histricos, apresentada a caminhada e a proposta religiosa
dessas pessoas, como tambm a interpretao posterior que
sofreu a figura do fundador da religio, dentro das diversas
correntes de interpretao que geralmente se formaram dentro
de cada movimento religioso (religio). A mistura desses quesitos
faz com que certas figuras - especialmente sobre as quais h
pouco material histrico - sejam mais conhecidas atravs de
lendas e mitos que atravs de dados histricos seguros. Em
muitos casos, hoje, no se pode mais separar as coisas; mesmo
porque surge a pergunta: com que critrios se faria isto?
A primeira figura apresentada na obra Akhenaton.
Akhenaton teria sido reilfara egpcio de 1364 a 1347 a.c.
A rigor no pode ser considerado fundador de religio, no
sentido de grande continuidade histrica. Sua figura muito
importante pela tentativa de reforma religiosa que tentou implantar
no Egito. Akhenaton o primeiro de quem se tem notcias que
tentou implantar uma religio monotesta. No Egito de sua poca,
dominado religiosamente pelo culto a uma srie de deuses,
Akhenaton introduz a proposta de adorao de um Deus nico,
tendo escolhido para isto o smbolo do sol. Para este culto ao
Deus (Inico construiu sua cidade-templo. Sua tentativa de
implantar uma nova religio durou apenas dezessete anos, e em
seu tempo foi seguido por poucas pessoas. Esta idia de um
A edio original - Die Stifter der grofJen Re/igionen - foi publicada
pela editora Herder.
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Deus nico permaneceu porm na memria, e veio a influenciar
os judeus e mais tarde os cristos e muulmanos. O monotesmo
proposto por Akhenaton - uma proposta religiosa mais racio-
nalista e menos mgica - estava sem dvida muito frente de
seu tempo. Da sobretudo a no-continuidade. Como o mono-
tesmo vai marcar grandes religies fundadas posteriormente,
podemos legitimamente considerar Akhenaton um iniciador
importante de religio.
Moiss apresentado como a figura chave para a existncia
do judasmo. No se pode atribuir a Moiss a fundao do
judasmo propriamente dito, mesmo porque ele, por um lado, j
se encontra dentro de uma tradio religiosa - e dentro dela
permanece -, e porque, por outro lado, s se pode falar de
judasmo num perodo muito posterior a Moiss. Sua existncia
e experincia religiosa foram fundamentais para o judasmo
posterior. Do ponto de vista histrico nada se sabe sobre Moiss,
a no ser pelas informaes bblicas. Segundo estas, ele teria
sido educado na corte egpcia, Illesmo como hebreu, filho de
escravos. Sua experincia religiosa a faz porm no deserto, na
regio de Midi. Deus o escolhe para libertar seu povo da
escravido. Voltando ao Egito, torna-se lder religioso e lidera
a sada do povo da escravido. Mas sua grandeza est na
aliana entre o povo e Deus, na elaboraO religiosa da lei, na
organizao teocrtica. "De acordo com a tradio, Moiss foi
um profeta, um sacerdote, um juiz, legislador, mediador da
Tor, um mestre." (P. 229.)
Zaratustra outra figura fundadora de religio envolta
em mistrio. Com certeza no se sabe nem onde, nem quando
. viveu. De seus ensinamentos sobraram algumas sentenas no
livro antigo chamado "Avesta". Seu provvel lugar de atuao
o Ir Oriental. Sobre a poca em que viveu, as especulaes
variam entre o sculo 6 e 15 a.c. Sendo provavelmente um
"sacerdote" da religio antiga, deixou sua tradio religiosa,
"convertendo-se" a um Deus nico (ttAhura Mazda''J, origem
de todo o bem. Zaratustra desenvolve uma viso dualista do
mundo, onde figura de "Ahura Mazda" se ope "Angra
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Mainyu", origem do mal. Ao ser humano dada a possibilidade
de escolher entre o esprito do bem ou o do mal. Zaratustra o
profeta de Ahura Mazda, para isto ele sente-se vocacionado.
Aps sua morte, seus adeptos continuaram a pregar sua doutrina,
que conheceu inclusive um grande crescimento, tendo sido, na
dinastia dos Sassnidas (224-651 a. c.) a religio oficial do Ir.
Mesmo no tendo mais hoje essa importncia, a religio de
Zaratustra continua sendo praticada por cerca de cem rnil fiis.
Jesus de Nazar sem dvida o fundador de religio
mais conhecido entre ns. Geralmente Jesus de Nazar no
visto, porm, sob o prisma de fundador de religio, mas sim
como contedo da f crist. A obra tem a peculiaridade de
apresentar a figura de Jesus e sua trajetria a partir do ponto
de vista de iniciador de um movimento religioso que se
desenvolveu na maior religio do Ocidente. Jesu.s um judeu,
e dentro de sua religio inicia um movimento de renovao,
baseado sobretudo no conceito de UReino de Deus", conceito
este de forte acento escatolgico em sua poca. Junta ao
redor de si um grupo de seguidores, outro de simpatizantes.
Mas tambm se forma uma oposio ao seu projeto. Por um
processo de atrito justamente com as autoridades de diversos
grupos poltico-religiosos, Jesus condenado morte na cruz,
condenao esta feita pelos romanos, que dominam a terra dos
judeus. A experincia ocorrida com seus discpulos aps a morte,
com a apario do mestre - experincia esta interpretada como
ressurreio - deu um impulso decisivo aos seus discpulos,
que por um lado o interpretaram como o Messias, Filho de
Deus, e por outro saram a pregar sua mensagem, formando
comunidades de vida.
Mani talvez, entre os iniciadores de religio apresentados
por esta obra, o mais consciente em seu propsito de iniciar
uma religio. Tendo atuado no sculo li', toma como base para
a sua atividade as comunidades religiosas tanto crists como
tambm zoroastras. Sua inteno claramente a fuso das religies
em uma s, formando assim uma religio sincrtica. Ele mesmo
considera-se apstolo de Jesus. Seus princpios religiosos
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so fortemente influenciados pelo dualismo entre luz e trevas.
O combate s trevas ir acontecendo - segundo suas previses -
em diversas etapas, rumo ao mundo somente de luz. Sua
mensagem tem por isso um forte apelo escatolgico.
A mais nova das grandes religies tem como iniciador
Maom. Este viveu e agiu na pennsula arbica, tendo como
centro de sua ao a cidade de Meca (apesar de ter vivido
tambm "exilado" em Medina). Maom considera-se profeta do
Deus nico, Al. Al revelou-se humanidade atravs de muitos
profetas, mas a revelao derradeira a ele confiada. Do ponto
de vista religioso, encontra-se na tradio judaica e crist.
As revelaes feitas por Deus ao seu profeta passaram a ser
pregadas (recitadas) e explicadas por ele. Aps sua morte, estas
revelaes foram postas por escrito, constituindo-se no livro
sagrado da religio muulmana, o Coro. Durante sua trajetria
espiritual, Maom organizou um movimento de purificao
religiosa, substituindo o culto a muitas divindades pelo culto
ao Deus nico. Sua proposta de vida atrai muitos adeptos. Maom
no , porm, apenas um lder religioso. Ele tambm um
grande lder poltico, capaz de unir diferentes tribos, de modo
que j em vida seu movimento religioso conhece grande expanso.
Um caminho religioso relativamente diferente de outros
iniciadores de religio foi o feito por Siddhartha Gautama, aquele
que procurou a iluminao e, a tendo encontrado, tornou-se
Buda, o Iluminado. Esta diferena est sobretudo no fato de ele
no se entender como portador de uma revelao ou de uma
misso dada por uma divindade. Ele mesmo procurou e encontrou
o caminho. Buda Gautama vive na ndia do sculo VI-V a.c.
Nascido dentro da tradio hindusta, com a compreenso do
eterno retorno, ele quer procurar um caminho para
deste destino. Aps uma longa trajetria espiritual, reconhece a
verdade sobre o caminho para se libertar do eterno retorno.
Passa ento o resto de sua vida a pregar este caminho, colocando
em movimentao a "roda do ensinamento" (Dharmachakra).
Seu movimento religioso conheceu grande expanso, sobretudo
para o extremo oriente. Ao mesmo tempo tambm ocorreram
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muitas diferentes interpretaes de seu caminho religioso. Com
isso o budismo hoje - sendo uma das maiores religies do
mundo - encontra-se dividido em diversas escolas e grupos,
nos quais a prpria figura de Buda interpretada de muitas
maneiras. O autor do artigo sobre Buda discute bastante estas
diversas interpretaes da figura de Buda. O que sabemos hoje
da figura de Buda o que foi transmitido pelas tradies, .e
justamente estas divergem quanto apresentao de sua vida e
quanto importncia dada sua pessoa.
Muitas religies nasceram de movimentos de renovao.
Principalmente assim tambm deve ser vista a pessoa de Confcio.
Praticamente contemporneo a Buda, ele concentrou sua
atividade no ensinamnto moral, ensinamento este que se tornou
praticamente a base da tica oriental. Confcio quis restaurar a
sociedade decadente a partir da correta relao entre os seres
humanos, segundo a posio que ocupam na sociedade. A atitude
apregoada por Confcio definida por ele como jen, que pode
ser traduzida por "humanidade" ou "moralidade". Esta deve seguir
o Tao, isto , a ordem correta das coisas. Por se ocupar da
organizao da sociedade a partir da tica, sobretudo das atitudes
dos que esto em postos de comando, a doutrina de Confcio
foi utilizada como a teoria de Estado dos governantes chineses
por muito tempo.
O ltimo dos fundadores de grandes religies apresentado
pelo livro Lao-Tse. Lao-Tse, o velho mestre, considerado o
fundador do Taosmo. Lao-Tse contemporneo de Confcio
e, como este, prope uma renovao da sociedade. Enquanto
aquele propunha uma renovao atravs da observncia de
uma determinada ordem nas relaes sociais, chamando de
Tao a esta ordem, Lao-Tse tambm prope uma renovao,
no a partir da criao de algo novo, mas da simplicidade.
Tambm o conceito do Tao central no modo de pensar do
Lao-Tse. Diferentemente de Confcio, Lao-Tse entende o Tao
como a ordem natural das coisas. preciso descobrir e seguir
a ordem natural. Tudo o que se quer conseguir com esforo,
mudando o curso natural, contrrio ao Tao e est fadado
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ao insucesso. Nesta linha de pensamento desenvolve Lao-Tse
uma das atitudes centrais a seu modo de pensar: o wu wei
(literalmente: "no-fazer" ou "no-interferir"). O caminho correto
(o lo) est em no querer mudar a ordem natural das coisas.
Descobrir e seguir a ordem natural o caminho correto. Esta
ordem natural no relacionamento humano v Lao-Tse sobretudo
na simplicidade. Estes ensinamentos esto sobretudo no escrito
antigo Tao Te Ching, cuja autoria atribuda ao prprio Lao-Tse.
Aps esta apresentao de cada um dos fundadores de
grandes religies, a obra termina com um pequeno resumo,
retomando em poucas frases cada figura apresentada. A orga-
nizadora do livro - que escreve o resumo - constata que os
fundadores de religio no tm uma unidade de perfil. O que
tm em comum somente o fato de terem fundado/iniciado
uma religio. Alm disso todos provocaram um certo mal-estar
em seu meio scio-cultural, pois propunham um movimento
de renovao espiritual, de ruptura com asituao das sociedades
onde viviam.
A obra Os Fundadores das Grandes Religies no um
livro para especialistas, mas para iniciantes, vidos por conhecer
algo mais sobre as fascinantes personalidades dos fundadores
de religies. E exatamente por isso a obra tem uma grande
contribuio a dar formao ou cultura religiosa no Brasil.
Penso especialmente no ensino religioso que est sendo
implantado. Na obra tanto professores como alunos podero
encontrar informaes simples, claras e didticas. queles
interessados em aprofundar seus conhecimentos, a obra traz no
final de cada captulo uma lista bibliogrfica de outras obras
sobre o assunto.
Pro!. Df. Volney Jos Berkenbrock
Professor na Ps-Graduao em Cincia da Religio/UFJF
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