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Teorias da Deriva Continental e Tectnica de Placas

A descoberta da tectnica de placas As idias bsicas da tectnica de placas foram reunidas como uma teoria unificada da Geologia h menos de 40 anos. A sntese cientfica que conduziu a essa teoria, no entanto, comeou muito antes, ainda no sculo XX, com o reconhecimento das evidncias da deriva continental A deriva continental Ao final do sculo XIX, o gelogo austraco Eduard Suess encaixou algumas das peas do quebra-cabea e postulou que o conjunto dos continentes meridionais atuais formara, certa vez, um nico continente gigante, chamado Terra de Gondwana (ou Gondwana). Em 1915, Alfred Wegener, um meteorologista alemo que estava se recuperando de ferimentos sofridos na Primeira Guerra Mundial, escreveu um livro sobre a fragmentao e deriva dos continentes. Nele, apresentou as similaridades marcantes entre as rochas, as estruturas geolgicas e os fsseis dos lados opostos do Atlntico. Nos anos seguintes, Wegener postulou um supercontinente, que denominou de PangiaI (do grego "todas as terras"), que se fragmentou nos continentes como os conhece mos hoje. Embora Wegener estivesse correto em afirmar que os continentes tinham se afastado por deriva, sua hiptese acerca de quo rpido eles se moviam e quais foras os empurravam na uperfcie terrestre mostrou-se errnea, o que reduziu sua credibilidade entre outros cientistas. Aps cerca de uma dcada de vigoroso debate, os fsicos convenceram os gelogos de que as amadas externas da Terra eram muito rgidas para que a deriva continental ocorresse, o que fez com que e as idias de Wegener cassem em descrdito. Os defensores da hiptese da deriva mostraram no apenas o encaixe geogrfico, mas tambm as similaridades geolgicas das idades das rochas e das orientaes das estruturas geolgicas nos lados opostos do Atlntico (ver Figura 2.1). Eles tambm apresentaram argumentos, aceitos at hoje como boas evidncias da deriva, baseados em fsseis e dados climatolgicos. Expanso do assoalho ocenico2 A ruptura veio quando os cientistas deram-se conta de que a conveco do manto da Terra (discutida no Captulo 1) poderia empurrar e puxar os continentes parte, formando uma noya crosta ocenica, por meio do processo de expanso do assoalho ocenico. Em 1928, o gelogo britnico Arthur Holmes teve perto de expressar as noes modernas da deriva continental e da expanso do assoalho ocenico, quando props que correntes de conveco "arrastaram as duas metades do continente original parte, com consequente formao de montanhas na borda onde as correntes esto descendo e desenvolvimento de assoalho ocenico no lugar da abertura, onde as correntes esto ascendendo". As evidncias convincentes comearam a emergir como um resultado da intensa explorao do fundo ocenico ocorrida aps a Segunda Guerra Mundial. O mapeamento da Dorsal3 Meso atlntica submarina e a descoberta do vale profundo na forma de fenda, ou rifte,4 estendendo-se ao longo de seu centro, despertaram muitas especulaes (Figura 2.3). Os gelogos descobriram que quase todos os terremotos no Oceano Atlntico ocorreram prximos a esse vale em rifte. Uma vez que a maioria dos terremotos gerada por falhamento tectnico, esses resultados indicaram que o rifte era uma feio tectonicamente ativa. No incio da dcada de 1960, Harry Hess da Universidade de Princeton, e Robert Dietz da Instituio Scripps de Oceanografia, propuseram que a crosta separa-se ao longo de riftes nas

dorsais mesocenicas e que o novo fundo ocenico forma-se pela ascenso de uma nova crosta quente nessas fraturas. O novo assoalho ocenico - na verdade, o topo da nova litosfera criada - expande-se lateralmente a partir do rifte e substitu do por uma crosta ainda mais nova, num processo contnuo de formao de placa. A grande sntese: 1963 -1968 Em 1965, o gelogo canadense 1. Tuzo Wilson descreveu, pela primeira vez, a tectnica em torno do globo em termos de "placas" rgidas movendo-se sobre a superfcie terrestre. Ele caracterizou os trs tipos bsicos de limites onde as placas separam-se, aproximam-se ou deslizam lateralmente uma em relao outra. Em uma rpida sucesso de descobertas e avanos tericos, outros cientistas mostraram que quase todas as deformaes tectnicas atuais esto concentradas nesses limites. Eles mediram as taxas e direes dos movimentos tectnicos e demonstraram que os mesmos eram matematicamente consistentes com o sistema de placas rgidas movendo-se na superfcie esfrica do planeta Mosaico de placas De acordo com a teoria da tectnica de placas, a litosfera rgida no uma capa contnua, mas est fragmentada em um mosaico de cerca de uma dzia de grandes placas rgidas que esto em movimento sobre a superfcie terrestre. Cada placa move-se como uma unidade rgida distinta, cavalgando sobre a astenosfera, que tambm est em movimento. As placas maiores e seus movimentos atuais esto representados na Figura 2.5. A maior a Placa Pacfica, que compreende a maior parte da bacia do Oceano Pacfico. Algumas das placas recebem o nome dos continentes que elas contm, porm, em nenhum caso uma placa idntica a um continente. Os trs tipos bsicos de limites de placas Em limites divergentes, as placas afastam-se e uma nova litosfera criada (a rea da placa aumenta). Em limites convergentes, as placas juntam-se e uma delas reciclada, retomando ao manto (a rea da placa diminui). Em limites transformantes, as placas deslizam horizontalmente uma em relao outra (a rea da placa permanece constante). "limites oblquos" que combinam divergncia ou convergncia com alguma quantidade de falhamentos transformante. A crosta continental formada de rochas que so mais leves e menos resistentes que a crosta ocenica ou o manto abaixo da crosta. (1) por ser mais leve, a crosta continental no to facilmente reciclada como a crosta ocenica; (2) como a crosta continental menos resistente, os limites de placa que a envolvem tendem a ser mais espalhados e complicados que os limites das placas ocenicas. Limites divergentes Limites divergentes dentro das bacias ocenicas so riftes es-eito que se aproximam da idealizao da tectnica de placas divergncia dentro dos continentes geralmente mais complicada e distribuda sobre uma rea mais larga. Separao de placas nos oceanos No fundo do mar, o limite entre as placas em separao marcado por uma dorsal meso-ocenica que exibe vulcanismo ativo, terremotos e rifteamento causados por foras extensionais (estiramento) que esto puxando as duas placas parte.

A Dorsal Meso-atlntica discernvel no Oceano rtico, ao norte da Islndia, e conecta-se a um sistema de dorsais mesocenicas que quase circunda o globo e serpenteiam-se atravs dos oceanos ndico e Pacfico, terminando ao longo da costa oeste da Amrica do Norte. Esses centros de expanso originaram os milhes de quilmetros quadrados de crosta. Separao de placas nos continentes Esses limites divergentes so caracterizados por vales em rifte, atividade vulcnica e terremotos distribudos sobre uma zona mais larga que a dos centros de expanso ocenicos. O Mar Vermelho e o Golfo da Califrnia so riftes que se encontram num estgio mais avanado de expanso. Algumas vezes, o fendimento continental pode tornar-se mais lento ou parar antes de haver a separao do continente e a abertura de urna nova bacia ocenica. O Vale do Reno, ao longo da fronteira da Alemanha e da Frana, um rifte continental fracamente ativo que pode ser esse tipo de "centro de expanso que fracassou". Ser que o rifte do Leste Africano vai continuar a abrir-se, levando a sub-placa Somaliana a separar-se completamente da frica e formar uma nova bacia ocenica, como aconteceu entre a frica e a ilha de Madagascar, ou ir o espalhamento tornar-se mais lento e finalmente parar, como parece estar acontecendo no Oeste da Europa? Limites convergentes As placas cobrem todo o globo, de modo que, se elas se separam em certo lugar, devero convergir em outro, conservando, assim, a rea da superfcie terrestre. (Tanto quanto podemos dizer nosso planeta no est se expandindo!) Onde as placas colidem frontalmente, elas formam limites convergentes. Convergncia oceano-oceano Se as duas placas envolvidas so ocenicas, uma desce abaixo da outra em um processo conhecido como subduco. A litosfera ocenica da placa que est em subduco afunda na astenosfera e por fim reciclada pelo sistema de conveco do manto. Esse encurvamento para baixo produz uma longa e estreita fossa de mar profundo. Esse fluido causa fuso do manto, produzindo uma cadeia de vulces, denominada arco de ilhas, no fundo ocenico atrs da fossa. Convergncia oceano-continente Se uma placa tem uma borda continental, ela cavalga a placa ocenica, porque a crosta continental mais leve e subduz mais dificilmente que a crosta ocenica (Figura 2.9b). A borda continental fica enrugada e soerguida num cinturo de montanhas aproximadamente paralelo fossa de mar profundo. As enormes foras de coliso e subduco produzem grandes terremotos ao longo da interface de subduco. Convergncia continente-continente Onde a convergncia de placas envolve dois continentes (Figura 2.9c), a subduco do tipo ocenica no pode acontecer. A coliso das placas Indiana e Eurasiana, ambas com continentes em sua borda frontal, fornece o melhor exemplo. Nessa e em outras zonas de coliso continente-continente, ocorrem terremotos violentos na crosta que est sofrendo enrugamento. Limites de falhas transformantes Em limites onde as placas deslizam uma em relao outra, a litosfera no nem criada nem destruda. Esses limites so falhas transformantes: fraturas ao longo das quais ocorre um deslocamento relativo medida que o deslizamento horizontal acontece entre blocos adjacentes. Os limites de falhas transformantes so tipicamente encontrados ao longo de dorsais mesocenicas, onde o limite divergente tem sua continuidade quebrada, sendo deslocado num padro semelhante a um escalonamento. A Falha de Santo Andr na Califrnia,

Grandes terremotos, como o que destruiu a cidade de San Francisco em 1906, podem ocorrer nos limites de placas transformantes. As falhas transformantes tambm podem conectar limites de placas divergentes com limites convergentes e limites convergentes com outros limites convergentes. Combinao de limites de placas Cada placa limitada por uma combinao de limites transformantes, convergentes e divergentes. 1 cidade das placas e histria do s movimentos Cruzando os oceanos repetidas vezes, os cientistas marinhos descobriram surpreendentes padres regulares na intensidade do campo magntico local. Em muitas reas, o campo magntico alternava entre valores altos e baixos dispostos em bandas longas e estreitas chamadas de anomalias magnticas, que eram paralelas e quase perfeitamente simtricas crista da dorsal meso-ocenica. o registro rochoso das reverses magnticas da Terra o incio da dcada de 1960, os gelogos descobriram que o registro preciso desse comportamento peculiar pode ser obtido a partir de derrames acamados de lava vulcnica. Quando lavas ricas em ferro resfriam-se em presena do campo magntico terrestre, tomamse levemente magnetizadas segundo a direo desse campo. Tal fenmeno chamado de magnetizao termorremanescente, porque a rocha "recorda-se" da magnetizao muito depois de o campo magnetizador existente ao tempo de sua formao ter sido mudado. (Como as rochas tomam-se magnetizadas ser discutido mais detalhadamente no Captulo 21.) Em derrames de lvas acamados, cada camada de rocha do rapo para a base da sequncia representa um perodo de tempo geolgico mais antigo, e a idade de cada camada pode ser determinada por mtodos de datao precisa (descritos no Captulo 10). As medies da magnetizao termorremanescente de amostras de rocha de cada camada fornecem a direo do campo magntico terrestre nelas congelada quando de seu resfriamento (ver Figura panormica 2.11). Por meio da repetio dessas medidas vrios de lugares no mundo, os gelogos desvendaram a histria detalhada das reverses magnticas ao longo do tempo geolgico. Padres de anomalias magnticas no assoalho ocenico Os peculiares padres magnticos bandados localizados no fundo do oceano deixaram os cientistas curiosos at 1963, quando dois ingleses, F. 1. Vine e D. H. Mathews - e, independentemente, dois canadenses, L. Morley e A. Larochelle - formularam uma proposta surpreendente. Eles argumentaram que as bandas magnticas altas e baixas correspondiam a bandas de rochas do fundo submarino que foram magnetizadas durante episdios ancestrais do campo magntico nor mal e reverso. Ou seja, quando o navio de pesquisa estivesse sobre rochas magnetizadas na direo normal, ele registraria um campo magntico localmente mais forte, ou uma anomalia magntica positiva, e quando estivesse sobre rochas magnetizadas na direo reversa, registraria um campo localmente mais fraco, ou uma anomalia magntica negativa. Desse modo, o assoalho submarino funciona como um gravador que codifica a histria de abertura dos oceanos por meio da impresso magntica das reverses do can1po magntico da Terra. Inferindo as idades do fundo ocenico e as velocidades relativas das placas Por meio do uso das idades das reverses que foram determinadas a partir de lavas magnetizadas nos

continentes, os gelogos puderam indicar idades para as bandas de rochas magnetizadas no fundo ocenico. Eles puderam calcular, ento, quo rpido os oceanos se abriram, usando a frmula velocidade = distncia/tempo, sendo que a distncia foi medida a partir do eixo da dorsal e o tempo, igualado idade do fundo ocenico. Uma mdia estin para as dorsais mesocenicas do mundo de cerca de 50 'ano. Isso aproximadamente a taxa de crescimento de unhas, e mostra que, em termos de geologia, tais taxas: -expanso fornecem dados importantes para o estudo do sistema de conveco do manto, tpico a que retomaremos mais adiante neste captulo. A simplicidade e a elegncia da magnetizao do fundo ocenico tornaram-na uma ferramenta muito efetiva. Mas ela um mtodo indireto ou de sensoriamento remoto, pois as rochas no foram recuperadas do fundo ocenico e, portanto, suas idades no foram diretamente determinadas em laboratrio. Perfurao de mar profundo Desse modo, a idade dos sedimentos mais antigos do (e testemunhos de sondagem, ou seja, daqueles imediatamente sobre a crosta, forneceu aos gelogos a idade do fundo ocenico naquele determinado ponto). A idade dos sedimentos obtida primeiramente a partir de esqueletos fsseis de minsculos animais unicelulares, que vivem no oceano e afundam quando morrem (ver Captulo 10). Observou-se que os testemunhos de sondagem de sedimentos tornavam-se mais antigos com o aumento da distncia a partir das dorsais mesocenicas e que as idades das rochas do fundo submarino concordavam quase perfeitamente com aquelas determinadas a partir dos dados de reverso magntica. A concordncia validou a datao magntica do fundo submarino e confirmou o conceito de expanso do fundo do mar. Medidas do movimento de placa pela Geodsia Posicionamento astronmico Wegener imaginou que a Geodsia pudesse ser usada para medir a deriva continental da seguinte maneira. Dois observadores, um na Europa e o outro na Amrica do Norte, determinariam simultaneamente as suas posies relativas a estrelas fixas. A partir dessas posies, eles poderiam calcular a distncia entre os dois pontos de observao em cada instante. Ento, repetiriam essas medidas de distncia a partir dos mesmos postos de observao algum tempo depois, digamos, aps um ano. Se os continentes estivessem deriva, ento a distncia deveria ter aumentado e o valor do incremento determinaria a velocidade da mesma. No entanto, para essa tcnica funcionar, as posies relativas dos postos de observao deveriam ser determinadas de modo suficientemente acurado para medir o movimento. Na poca de Wegener, a acurcia do posicionamento astronmico era pobre. Desse modo, mesmo as altas taxas de deliva que ele estava propondo exigiriam um certo nmero de anos para serem observadas. Ele argumentou que duas determinaes astronmicas da distncia entre a Europa e a Groelndia (onde trabalhou como meteorologista), tomadas com um intervalo de seis anos, suportavam suas altas taxas, mas ele estava equivocado novamente. Em funo da alta exatido requerida para observar diretamente o movimento das placas, as tcnicas geodsicas no exerceram papel significativo na descoberta da tectnica de placas.

Esse mtodo pode medir distncias intercontinentais: una exatido admirvel de at 1mm. Em 1986, um grupo: - cientistas publicou um conjunto de medidas baseadas nessa ~ -::aque mostrou que as distncias entre as antenas na Euro-ucia) e na Amrica do Norte (Massachusetts) tinham au- do 19mm/ano num perodo de cinco anos, muito prximo ~ito por modelos geolgicos da tectnica de placas. O so- - de Wegener de medir a deriva continental diretamente por - - ionamento astronmico foi finalmente realizado! Sistema de posicionamento local Desde meados da dcada de 1980, os gelogos tm conseguido tirar vantagem de uma nova constelao de 24 satlites orbitadores da Terra, chamados de Sistema de Po icionamento Global (GPSI5), para fazer os mesmos tipos de medidas com a mesma impressionante exatido, usando receptores de rdios portteis. As mudanas da distncia entre os receptores de GPS baseados na superfcie terrestre de diferentes placas e registrados ao longo de muitos anos concordam em magnitude e direo com aquelas determinadas a partir das anomalias magnticas do assoalho ocenico.