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Foi em 1912 que o meteorologista alemo Alfred Wegener apresentou uma

teoria sobre a mobilidade dos continentes, denominada de Teoria da Deriva


dos Continentes. Segundo aquele cientista, h 225 milhes de anos, os
continentes estavam reunidos num nico super-continente, a Pangea (do
grego: todas as terras), rodeado pelo oceano Pantalassa. A Pangea comeou
depois a fragmentar-se, individualizando continentes que se movimentaram
ate posio que actualmente ocupam.

Para fundamentar a Teoria da Deriva dos Continentes, Wegener baseou-se em diversos


argumentos:
Morfolgicos - a semelhana de encaixe entre as costas de diversos continentes, em particular
entre a Amrica do Sul e a frica;
Paleontolgicos - a ocorrncia de fsseis idnticos em zonas continentais hoje separadas por
oceanos;
Litolgicos - a ocorrncia de rochas idnticas em continentes hoje distantes. Wegener provou
que as rochas das costas atlnticas da Amrica do Sul e da africana tinham a mesma origem;
Paleontolgicos - a existncia de marcas de depsitos glacirios em zonas onde actualmente
existem climas tropicais, como em frica.

A Teoria da Deriva dos Continentes foi muito controversa pelo facto de


Wegener no conseguir explicar qual a fora que fazia mover os continentes
o que fez com que aquela fosse temporariamente esquecida. S cerca de 50
anos mais tarde, com o aparecimento das tcnicas de estudo e explorao
dos fundos ocenicos, que se retomou aquela teoria. O estudo dos fundos
marinhos, nomeadamente no oceano Atlntico, forneceu novos dados: as
rochas mais jovens encontram-se junto ao eixo central do oceano e as mais
antigas perto dos continentes. Verificou-se que os fundos ocenicos esto a
ser criados naqueles eixos centrais e que esto constantemente a ser
destrudos junto s fossas ocenicas.
2 - A Teoria da Tectnica de Placas
Estas novas descobertas, aliadas Teoria da Deriva dos Continentes de Wegener, levaram ao
aparecimento, na dcada de 60 do sculo XX, da Teoria da Tectnica de Placas.

O termo tectnica provm da palavra grega tekton que significa construir. Para a formulao
desta teoria foi tambm essencial o conhecimento da distribuio dos sismos e erupes
vulcnicas no planeta, j que a distribuio destes so reflexo da posio e movimentao das
placas tectnicas.
A Teoria da Tectnica de Placas parte do pressuposto de que a camada mais superficial da
Terra - a litosfera - est fragmentada em vrias placas de diversas dimenses que se movem
relativamente umas s outras, sobre um material viscoso, mais quente. Aquelas placas
denominam-se placas litosfricas ou tectnicas e as zonas de contacto entre elas so
geralmente regies geologicamente activas, designadas por fronteiras ou limites de placa.
A Teoria da Tectnica de Placas estabelece que, ao contrrio do que pensava Wegener, no
so os continentes que se movem mas sim as placas litosfricas.
Nas fronteiras das placas denominadas por cristas ou dorsais, criada nova litosfera ocenica
que depois pode ser consumida nas zonas de subduco, no limite oposto dessas placas. O
motor do movimento relativo das placas o calor interno da Terra que transferido at
superfcie atravs de clulas de conveco que se situam na astenosfera.

As Placas Litosfricas
A superfcie da Terra est fragmentada em sete placas litosfricas (ou tectnicas) principais e
mais de uma dzia de placas de menores dimenses.

Cada placa pode ser constituda exclusivamente por crosta ocenica, como a Placa do
Pacfico, ou por crosta ocenica e continental, como a Placa Norte-americana. As placas
movimentam-se relativamente umas s outras com velocidades diferentes. Por exemplo, no
oceano Atlntico, a Placa Euro-asitica afasta-se da Placa Norte-americana velocidade mdia
de 2,5 centmetros por ano (ou 25 quilmetros num milho de anos!).

Tipos de fronteiras ente placas litosfricas


Existem 3 tipos de fronteiras ou limites entre placas litosfricas:

Limites convergentes ou destrutivos, onde uma placa


empurrada contra outra e mergulha para o interior da Terra. No
caso da coliso ocorrer entre placas continentais forma-se uma
cordilheira de montanhas, como o caso dos Himalaias. Se a
coliso ocorrer entre duas placas ocenicas, surge um arco
insular, mas se ocorrer entre uma placa ocenica e uma placa
continental, forma-se um arco vulcnico.
O Japo e a costa oeste da Amrica do Sul so exemplos de
zonas de convergncia de placas.

Limites conservativos ou transformantes, em que as placas


deslizam horizontalmente uma pela outra e no h criao nem
consumo de crosta ocenica. As falhas que constituem este
limite chamam-se transformantes.
O exemplo mais conhecido deste tipo de fronteira o da
Califrnia.

Limites divergentes ou construtivos, onde as placas se afastam


uma da outra e est a ser criada nova crosta ocenica.
O exemplo mais conhecido de um limite divergente de placas a
dorsal mdio-atlntica.

Existem ainda os limites de placas complexos que so uma mistura dos anteriores. Na seguinte
figura podemos observar como os diferentes tipos de fronteiras de placas se relacionam.

Consequncias da dinmica interna da Terra

A distribuio dos vulces e dos sismos superfcie da Terra no feita de uma forma
aleatria.
Compara as duas figuras que aqui vs. Qual a relao entre a distribuio das placas
tectnicas, que podes observar na pgina seguinte, e a dos sismos e vulces na Terra?

Distribuio dos vulces com actividade recente ( escala geolgica) (adaptado de Ammon, C., 2001).

Distribuio dos sismos que ocorreram entre 1965 e 1995 (adaptado de Ammon, C., 2001).

De facto, comparando a distribuio dos vulces e dos sismos na superfcie da Terra,


verificamos que a maioria destes fenmenos ocorre associado aos limites das placas
litosfricas.

Distribuio das placas litosfricas superfcie da Terra.

6.1. VULCANISMO
Os vulces so estruturas onde ocorre a expulso, de forma rpida, para a superfcie da Terra,
de matria a alta temperatura provinda do interior da Terra, tanto no estado slido, como no
lquido ou gasoso.
Existem diversos tipos de vulces, dependendo do tipo de actividade, sendo que os mais
comuns so constitudos por

Materiais Vulcnicos
Durante as erupes vulcnicas, como se disse, so libertados materiais que podem ser
classificados de acordo com os diferentes estados da matria em que se encontram.
Os materiais slidos denominam-se piroclastos e podem ser classificados segundo o seu
tamanho e forma. Os materiais lquidos, que resultam da expulso para a superfcie da crosta
do magma, com libertao de gases, denominam-se lavas.

SLIDOS - Piroclastos

Cinza (> 2mm)

Lapilli ou bagacina

Bloco

Bomba

(2 a 6,4 mm)

(6,4 a 25,6 mm)

(6,4 a 25,6 mm)

LQUIDOS - Lavas

Lava Pahoehoe

Lava aa

Pedra-Pomes

GASOSOS

Pillow-lavas

Vapor de gua
Dixido de carbono
Dixido de enxofre...

Tipos de Actividade Vulcnica


A actividade vulcnica varivel e diversificada, podendo apresentar caractersticas diferentes
consoante as propriedades qumicas do magma, que, juntamente com a temperatura e o teor
em gua e gases, determinam a maior ou menor viscosidade da lava (ou a fluidez da lava) e as

condies de expulso dos gases existentes. De uma forma geral, podemos considerar trs
tipos de erupes vulcnicas:

Efusiva
Emisso lenta de lavas em forma de escoadas. Os magmas so essencialmente fludos e os
gases libertam-se suavemente. Cones em geral baixos e de vertentes suaves. O vulco
Mauma Loa um exemplo deste tipo de erupo.

Explosiva
Projeco de grandes quantidades de materiais slidos. Os magmas so viscosos e os gases
libertam-se de forma violenta e em algumas situaes formam-se nuvens ardentes. Cones de
piroclastos, em geral altos e com vertentes ngremes. Por vezes ocorrem domas ou agulhas. O
vulco Monte de St. Helens nos EUA um exemplo deste tipo de vulcanismo

Mista

Alternncia de exploses violentas e emisso lenta de lavas. O cone tem camadas alternadas
de piroclastos e lava solidificada. O vulco Etna na Itlia um exemplo deste tipo de
vulcanismo.