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OS CONTOS DE HAWTHORNE

Edgar Allan Poe


O principal elemento da originalidade literria a novidade. O elemento de sua apreciao o
senso que o leitor possua do que novo. O que quer que lhe transmita uma emoo nova e
agradvel considerado original; do mesmo modo, quem quer que freqentemente lhe cause tal
emoo considerado um escritor original. !uma palavra, pela soma total dessas emo"es que
o leitor decide so#re a reivindicao do escritor por originalidade.
Posso o#servar, entretanto, que h um ponto em que a pr$pria novidade dei%a de produ&ir a
leg'tima originalidade, se (ulgamos esta originalidade, como dever'amos fa&)*lo, pelo efeito
plane(ado. E o ponto em que a novidade dei%a de tornar*se algo de novo, e ento o artista, para
preservar sua originalidade, aca#a recorrendo ao lugar*comum.
+ muito tempo e%iste em literatura um infundado preconceito que a nossa poca ter que
eliminar, a idia de que o mero volume de um livro deve fa&er parte integrante de nossa
avaliao quanto a seu mrito. !o acredito que o mais fraco dos articulistas de peri$dicos
trimestrais se(a to fraco a ponto de imaginar que no tamanho ou na massa de uma o#ra literria
e%ista alguma coisa que merea especial admirao. -ma montanha, considerada simplesmente
pela sensao de magnitude f'sica que e%prime, pode transmitir*nos o sentido do su#lime; mas
no podemos admitir tal influ)ncia na contemplao de um livro ..../. Os pr$prios peri$dicos
trimestrais no admitiro isto. 0ontudo, que outra coisa pode ser conclu'da da to comentada
prtica do 1esforo sustentado23 Admitamos que este esforo consiga reali&ar uma epopia;
ento vamos admirar o esforo .se isso coisa para ser admirada/ 4 mas certamente no a
epopia s$ por causa do esforo. O #om senso, que est na hora de chegar, insiste em medir uma
o#ra de arte pelo o#(etivo que ela alcana, pela impresso que causa e no pelo tempo que levou
para alcanar o o#(etivo ou pela e%tenso do 1esforo sustentado2 necessrio para produ&ir a
impresso. A perseverana uma coisa e o g)nio outra #em diferente ..../.
O conto proporciona o mais #elo e limpo campo a ser percorrido nos dom'nios da prosa pelo
mais alto e supremo g)nio. 5e me perguntassem como tal g)nio poderia mais vanta(osamente ser
empregado na demonstrao de seus poderes art'sticos, eu responderia sem hesitao, 1na feitura
de um poema rimado, que no e%cedesse em e%tenso 6 leitura atenta de uma hora2. 7entro deste
espao de tempo pode estar contida a mais no#re e%i#io de poesia. 8 discuti este assunto em
outro lugar e s$ preciso repetir agora que a e%presso 1longo poema2 encarna um parado%o.
-m poema deve e%citar intensamente. A e%citao sua ess)ncia. 5eu valor est na ra&o direta
desta .elevada/ e%citao. 9as toda a e%citao , por necessidade f'sica, transit$ria. !o pode
ser mantida durante um poema muito e%tenso. Ap$s uma hora de leitura, quando muito, ela
esmorece, de#ilita*se; e ento o poema perde sua fora. .../
-m poema #reve demais, por outro lado, pode produ&ir uma impresso aguda e vivida, mas
nunca profunda ou duradoura. 5em uma certa continuidade, sem uma determinada durao ou
repetio do tema, a alma raramente chega a tingir o efeito dese(ado. ..../ A #revidade, realmente,
pode degenerar no epigramatismo, mas este perigo no isenta a e%agerada e%tenso de ser um
imperdovel pecado.
5e me pedissem, entretanto, para mencionar o tipo de literatura que, ao lado da espcie do poema
que aca#o de sugerir, melhor preenchesse os requisitos, atendesse 6s necessidades e servisse aos
o#(etivos de um g)nio am#icioso, oferecendo a oportunidade para o emprego do melhor e%$rdio
e da melhor ocasio para aparecer, mencionaria imediatamente que um #reve conto. ..../
O romance comum no aceitvel, a#solutamente, por motivos anlogos aos alegados na recusa
do poema longo. 0omo um romance em geral no lido de uma s$ ve&, no pode usufruir do
imenso #eneficio de transmitir ao leitor uma viso glo#al, uma viso da totalidade da o#ra.
:nteresses mundanos interferindo durante as pausas da leitura modificam, neutrali&am e anulam
as impress"es pretendidas. A simples cessao de ler ser suficiente para destruir a verdadeira
unidade. !um conto #reve, todavia, o autor pode levar a ca#o seu pleno o#(etivo, sem
interrupo. 7urante a hora da leitura, a alma do leitor est so# controle do escritor.
-m h#il artista conce#e um conto. !o escolhe seus pensamentos a fim de preparar incidentes
da o#ra, mas tendo deli#eradamente imaginado um certo e simples efeito a ser o#tido, inventa os
incidentes, com#ina os eventos e os discute num tom que lhe permita alcanar o efeito
preconce#ido. 5e sua primeira frase no o refle%o deste efeito, ento, em sua primeira etapa, o
autor cometeu um erro crasso. Em toda a o#ra no deve haver uma palavra sequer cu(a tend)ncia
4 direta ou indireta 4 no o#edea ao pr*esta#elecido des'gnio. E dessa maneira, com tal
cuidado e ha#ilidade, um quadro pintado, dei%ando na mente de quem o contemple com gosto
um sentimento de completa satisfao. A idia do conto, sua tese, foram apresentadas perfeitas e
imaculadas, pois no foram pertur#adas; o#(etivo muit'ssimo procurado, em#ora, na novela,
se(a inating'vel.
E%istem muito poucos espcimes de contos esmeradamente constru'dos na Amrica 4 refiro*me
apenas 6 construo, sem referencia a outros pontos, alguns dos quais at mais importantes que a
pr$pria construo. !o conheo melhor e%emplar do que Murder Will Out, de 5imms, e mesmo
este possui defeitos gritantes. Os Tales of a Traveler, de :rving, so narrativas graciosas e
admirveis 4 especialmente The Young Italian 4 mas no h nenhum da srie que possa ser
elogiado no todo. Em muitos deles o ponto de interesse est su#dividido e desperdiado, e suas
conclus"es so insuficientemente ascendentes, no t)m o necessrio cl'ma%.
As est$rias de 8ohn !eal pu#licadas em revistas atendem a altos requisitos de composio 4
vigor de pensamento, pitoresca com#inao de incidentes, e assim por diante 4 mas divagam em
demasia e invariavelmente sucum#em antes do final, como se o escritor tivesse rece#ido uma
s<#ita e irresist'vel convocao para o (antar e resolvesse terminar sua est$ria antes de comer.
-m dos mais feli&es e melhor estruturados contos que tenho visto Jack Long: or the Shot in the
Eye, de 0harles =. =e##er, editor*assistente da !erican "evie#, de 0olton. 9as em
ha#ilidade geral de construo, creio que os contos de =illis superam os de qualquer autor
americano 4 e%ceto os de +a>thorne.