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O falsificacionismo de Karl Popper

Biografia

Nasceu em Viena de ustria. Fez os seus estudos em matemtica, fsica, filosofia,
psicologia e histria da msica. Foi professor do ensino secundrio. Convive com o clebre
Circulo de Viena, embora nunca tenha sido convidado para nele colaborar. Em 1934 conclui a
primeira verso da sua mais importante obra - A Lgica da Descoberta Cientfica. Devido sua
origem judaica foi vtima da perseguio dos nazis, conseguindo apenas em 1937 refugiar-se
na Gr-Bretanha.
Entre 1938 e 1946 ensina Filosofia na Universidade da Nova Zelndia, onde escreve
duas obras de contedo poltico: a "Pobreza do Historicismo" e "A Sociedade Aberta e os seus
Inimigos".
Aps regressar a Inglaterra prossegue a carreira universitria, tendo-a abandonado em
1969, para se concentrar nos seus estudos e conferncias.

Filosofia de Popper

Embora a filosofia de Popper no se esgote na Epistemologia (Teoria sobre o
conhecimento cientfico), foi contudo, neste domnio, que se tornou conhecido,
nomeadamente devido noo de falsificabilidade como critrio essencial para a
caracterizao das teorias cientficas.
A sua ideia ope-se neste aspecto s do Circulo de Viena e ao Neopositivismo que se
esforavam por estabelecer um princpio capaz de fundamentar verificao ou validao
positiva uma teoria cientfica, demonstrado que a mesma era experimentalmente verdadeira.
Popper afirma que era impossvel verificar uma teoria era cientfica, pois no era possvel
comprovar todas e cada uma das suas possibilidades. Face a esta impossibilidade prtica,
prope ento que os cientistas sigam o caminho inverso isto , procurem provar a sua
falsidade. Neste caso basta apenas descobrir um nico facto que a contradiga para a
desmentir, ou a refutar.

Neste domnio as suas ideias podem ser resumidas nos seguintes tpicos:

1. A actividade cientfica consiste primeiro na formulao de hipteses para explicar os vrios
problemas que se colocam, e depois na sua sucessiva anulao (refutao) atravs de
experincias.
2. A cincia deixa deste modo de ser vista como um conjunto de teorias estabelecidas
(verdadeiras, absolutas), para ser encarada como um conjunto de generalizaes provisrias
cuja falsidade os cientistas esto permanentemente a procurar demonstrar.
3. A formulao das hipteses cientficas deixam tambm de serem encarados como processo
racional, cujas etapas esto rigorosamente determinadas. No existe qualquer processo de
descoberta, nem a descoberta cientfica tem qualquer lgica.

Filosofia Poltica

Vtima do terror nazi que se bateu sobre a Alemanha e a Austria, Popper procurou
reflectir sobre a gnese e fundamentao ideolgica dos regimes totalitrios. Plato, Hegel e
Marx foram por ele apresentados os principais tericos destes regimes, assim de uma viso da
histria que os justificava, o Historicismo. As suas ideias podem ser resumidas nos seguintes
tpicos:

1.A histria da humanidade no tem um sentido concreto que antecipadamente possa ser
conhecido, o nico sentido que possui aquele que os homens lhe do.
2.O progresso da humanidade possvel, e no carece de um critrio ltimo de verdade.
3. A razo humana essencialmente falvel, o dogmatismo no tem pois qualquer
fundamento. A nica atitude justificvel para atingir a verdade atravs do dilogo, o
confronto de ideias por meios no violentos. Na cincia significa aceitar o risco de formular
hipteses que venham depois a ser refutadas pela experincia. Na poltica significa que cada
um deve aceitar o risco de ver as suas propostas serem recusadas por outros no confronto de
ideias ou projectos.

Obras

Lgica da Descoberta Cientfica(1934); A Sociedade Aberta e os seus Inimigos (1943); Pobreza
do Historicismo (1944); Conjecturas e Refutaes. O crescimento do conhecimento cientfico
(1963); Conhecimento Cientfico. Um Enfoque Evolucionrio (1973); Sociedade Aberta.
Universo Aberto (1982); Para um Mundo Melhor (1989).etc.

1. Induo
Uma linha de resposta bastante diferente para o problema da induo deve-se a Karl
Popper. Popper olha para a prtica da cincia para nos mostrar como lidar com o problema.
Segundo o ponto de vista de Popper, para comear a cincia no se baseia na induo. Popper
nega que os cientistas comeam com observaes e inferem depois uma teoria geral. Em vez
disso, primeiro propem uma teoria, apresentando-a como uma conjectura inicialmente no
corroborada, e depois comparam as suas previses com observaes para ver se ela resiste
aos testes. Se esses testes se mostrarem negativos, ento a teoria ser experimentalmente
falsificada e os cientistas iro procurar uma nova alternativa. Se, pelo contrrio, os testes
estiverem de acordo com a teoria, ento os cientistas continuaro a mant-la no como uma
verdade provada, certo, mas ainda assim como uma conjectura no refutada.
Se olharmos para a cincia desta maneira, defende Popper, ento veremos que ela no
precisa da induo. Segundo Popper, as inferncias que interessam para a cincia so
refutaes, que tomam uma previso falhada como premissa e concluem que a teoria que est
por detrs da previso falsa. Estas inferncias no so indutivas, mas dedutivas. Vemos que
um A no-B, e conclumos que no o caso que todos os As so Bs. Aqui no h hiptese de
a premissa ser verdadeira e a concluso falsa. Se descobrirmos que um certo pedao de sdio
no fica laranja quando aquecido, ento sabemos de certeza que no o caso que todo o
sdio aquecido fica laranja. Aqui o facto interessante que muito mais fcil refutar teorias
do que prov-las. Um nico exemplo contrrio suficiente para uma refutao conclusiva, mas
nenhum nmero de exemplos favorveis constituir uma prova conclusiva.

2. Falsificabilidade

Assim, segundo Popper, a cincia uma sequncia de conjecturas. As teorias
cientficas so propostas como hipteses, e so substitudas por novas hipteses quando so
falsificadas. No entanto, esta maneira de ver a cincia suscita uma questo bvia: se as teorias
cientficas so sempre conjecturais, ento o que torna a cincia melhor do que a astrologia, a
adorao de espritos ou qualquer outra forma de superstio sem fundamento? Um no-
popperiano responderia a esta questo dizendo que a verdadeira cincia prova aquilo que
afirma, enquanto que a superstio consiste apenas em palpites. Mas, segundo a concepo
de Popper, mesmo as teorias cientficas so palpites pois no podem ser provadas pelas
observaes: so apenas conjecturas no refutadas.
Popper chama a isto o "problema da demarcao" qual a diferena entre a cincia
e outras formas de crena? A sua resposta que a cincia, ao contrrio da superstio, pelo
menos falsificvel, mesmo que no possa ser provada. As teorias cientficas esto formuladas
em termos precisos, e por isso conduzem a previses definidas. As leis de Newton, por
exemplo, dizem-nos exactamente onde certos planetas aparecero em certos momentos. E
isto significa que, se tais previses fracassarem, poderemos ter a certeza de que a teoria que
est por detrs delas falsa. Pelo contrrio, os sistemas de crenas como a astrologia so
irremediavelmente vagos, de tal maneira que se torna impossvel mostrar que esto
claramente errados. A astrologia pode prever que os escorpies iro prosperar nas suas
relaes pessoais quinta-feira, mas, quando so confrontados com um escorpio cuja mulher
o abandonou numa quinta-feira, natural que os defensores da astrologia respondam que,
considerando todas as coisas, o fim do casamento provavelmente acabou por ser melhor. Por
causa disto, nada forar alguma vez os astrlogos a admitir que a sua teoria est errada. A
teoria apresenta-se em termos to imprecisos que nenhumas observaes actuais podero
falsific-la.

3. Cincia e pseudocincia

O prprio Popper usa este critrio de falsificabilidade para distinguir a cincia genuna
no s de sistemas de crenas tradicionais, como a astrologia e a adorao de espritos, mas
tambm do marxismo, da psicanlise de vrias outras disciplinas modernas que ele considera
negativamente como "pseudo-cincias". Segundo Popper, as teses centrais dessas teorias so
to irrefutveis como as da astrologia. Os marxistas prevm que as revolues proletrias
sero bem sucedidas quando os regimes capitalistas estiverem suficientemente enfraquecidos
pelas suas contradies internas.
Mas, quando so confrontados com revolues proletrias fracassadas, respondem
simplesmente que as contradies desses regimes capitalistas particulares ainda no os
enfraqueceram suficientemente. De maneira semelhante, os tericos psicanalistas defendem
que todas as neuroses adultas se devem a traumas de infncia, mas quando so confrontados
com adultos perturbados que aparentemente tiveram uma infncia normal dizem que ainda
assim esses adultos tiveram que atravessar traumas psicolgicos privados quando eram novos.
Para Popper, estes truques so a anttese da seriedade cientfica.
Os cientistas genunos diro de antemo que descobertas observacionais os fariam
mudar de ideias, e abandonaro as suas teorias se essas descobertas se realizarem. Mas os
tericos marxistas e psicanalistas apresentam as suas ideias de tal maneira, defende Popper,
que nenhumas observaes possveis os faro alguma vez modificar o seu pensamento.

David Papineau
"Methodology" em A. C. Grayling (org.), Philosophy: A Guide Through the Subject, Oxford
University Press, 1998