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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DO RIO GRANDE DO SUL

FACULDADE DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA IBERO-AMERICANA
DOUTORADO







CARMEN S. A. AITA

LIBERALISMO & REPBLICA:
O PENSAMENTO POLTICO DE
J. F. DE ASSIS BRASIL

Prof. Dr. Braz Brancato
Orientador











Porto Alegre, dezembro de 2006.

2
Resumo ................................................................................................................................................................. 4


Introduo ............................................................................................................................................................ 6


PRIMEIRA PARTE: A ORIGEM

CAPTULO I - LIBERALISMO E PENSAMENTO POLTICO BRASILEIRO

1. Origens do Liberalismo portugus
Legado medieval ................................................................................................................................................. 10
Absolutismo esclarecido: a era pombalina ................................................................................................. 18
Os liberalismos, sua crtica, seus limites ....................................................................................................... 29


2. Os pensadores brasileiros: modernizao&modernidade
Autoritarismo e modernizao ....................................................................................................................... 61
Representao e modernidade ........................................................................................................................ 72


3. Novo Regime: caf com leite ....................................................................................................................... 86


4. Nova opinio: liberalismo oficial
Rui Barbosa ......................................................................................................................................................... 91


5. Nova prtica poltica: castilhismo
Jlio Prates de Castilhos .................................................................................................................................. 98

3
SEGUNDA PARTE: A OBRA

CAPTULO II - LIBERALISMO E REPBLICA

1. Novo pensamento poltico: representao e justia
Joaquim Francisco de Assis Brasil: o autor e a apresentao da obra poltica ................................ 108


2. A influncia liberal na obra de Assis Brasil: do liberalismo clssico ao pensamento democrtico
O pensamento clssico: das razes do liberalismo ao nascimento da idia liberal democrtica ............... 116
Iluminismo e Revoluo: um pensador das luzes na modernidade dos oitocentos ......................... 124
O liberalismo moderno e o pensamento assisista ............................................................................................ 143
O nacionalismo ilustrado: Sarmiento, Alberdi e Assis Brasil ................................................................ 151


3. A democracia de Assis Brasil: teoria da representao poltica .................................................... 167
Liberdade poltica e Democracia Representativa ..................................................................................... 176
Representao poltica e ordem constitucional .......................................................................................... 188
A natureza do mandato representativo ...................................................................................................... 194
O direito e o dever de votar .............................................................................................................................. 198


4. Maquiavel e o presidencialismo de Assis Brasil: repblica, virtude e federao
Repblica e federao ...................................................................................................................................... 206
De Locke a Madison: humanismo cvico e republicanismo moderno .............................................. 212
A Repblica da virtude .................................................................................................................................... 217
Maquiavel e Assis Brasil: uma influncia original ................................................................................. 224

Consideraes Finais ......................................................................................................................................... 241

Referncias ........................................................................................................................................................... 243
4
RESUMO


Este trabalho tem por objetivo realizar uma nova interpretao do pensamento poltico de
Joaquim Francisco de Assis Brasil, construindo sua insero na histria das idias polticas brasileiras,
privilegiando a relao entre repblica e liberalismo, a partir dos conceitos elaborados por seu pensamento,
especialmente democracia representativa e governo republicano presidencial.
Desta forma, mostramos que a trajetria que inaugurou o debate em torno do conceito de
representao poltica teve sua origem na ilustrao pombalina e alcanou o estado social brasileiro,
inaugurado a partir da constituio de 1934. A compreenso desta hiptese feita a partir da idia de que a
obra de Assis Brasil se estruturou enquanto um espao privilegiado de discusso sobre o tema. Portanto,
tentamos analisar este processo atravs da trajetria intelectual sugerida pelo prprio percurso terico do
pensamento poltico assisista.
Assim sendo, acreditamos que a nova linguagem do poder moderno nasceu, na repblica rio-
grandense, recuperando os espaos tradicionais do poder poltico e desta experincia construiu a sua
especificidade, qual seja, dois projetos polticos inovadores e paralelos.
O primeiro, a repblica federativa presidencialista na verso da ditadura cientfica positivista,
que construiu sua institucionalizao at 1930, com carter autoritrio, personalizado em Jlio de Castilhos.
O segundo, a repblica federativa presidencialista na verso da democracia representativa,
que se impe como linguagem poltica liberal, a partir do final do sculo XIX, alcanando o Brasil
contemporneo, com carter pluralista, personalizado no pensamento poltico de Assis Brasil.











5
ABSTRACT


This piece of work has the objective of carrying out a new interpretation of Joaquim Francisco de
Assis Brasil's political thought, building his inset in the history of the Brazilian political ideas, emphasizing
the relation between republic and liberalism, taken from the concepts elaborated for his thought, specially
the representative democracy and the presidencial republican government.
This way, it is shown that the trajectory that inaugurated the debate around the concept of political
representation had its origin in the pombalina ilustration and reached the Brazilian social state, inaugurated
since the constitution of 1934. The comprehension of this hyphotesis is built from the idea that Assis
Brasil's work took form as a privileged space of discussion about the theme. Therefore we try to analise this
process through the intelectual trajectory suggested by the path itself of the assisist political thought.
So, it is belived that the new language of the modern power was born in the rio-grandense
republic, regaining the tradicional spaces of the political power and from this experience it built its
specificity which are the two political innovative and parallel projects.
The first, the presidentialist federative republic in the version of the positivist scientific dictatorship,
which built its institutionalization until 1930, with an authoritarian character, personalized in Jlio de Castilhos.
The second, the presidentialist federative republic in the version of the representative democracy
that imposes itself as a liberal political language, since the end of XIX century, reaching the contemporary
Brazil, with a pluralist character, personalized in Assis Brasil's political thought



















6
INTRODUO


A escolha do tema que esta tese desenvolveu recaiu sobre a necessidade de cobrir uma lacuna
referente histria das idias polticas no Brasil, especificamente no caso do pensamento poltico rio-
grandense, originado nas ltimas dcadas do Imprio e que alcanaria a construo do Estado social
brasileiro, a partir de 1930. Para alcanar tal objetivo, a nfase ficou circunscrita anlise em torno do
pensamento poltico de J. F. de Assis Brasil, a partir dos "sinais do novo" que este pensamento sugere, ou
seja, dos desdobramentos que o pensamento assisista produziu enquanto uma interferncia significativa na
formao e no desenvolvimento da democracia moderna, evocando, atravs de uma linguagem construda
a partir de referncias simblicas historicamente datadas, temas contemporneos tais como a separao
entre o Estado e a sociedade civil, a emergncia das reivindicaes formuladas em conseqncia da
afirmao dos direitos do homem, a noo de indivduo, a fuga da religio para a esfera do social e os
modos de sobrevivncia da crena.
Portanto, a hiptese que envolveu esta pesquisa girou em torno de que existia no pensamento
poltico de Assis Brasil um espao diferenciado no tratamento dado a temas referentes ao deslocamento
dos focos de conflitos nas relaes de poder, transferncia das ambigidades da democracia de uma
poca para outra, enfim, evoluo do debate que acompanha a insero do liberalismo no Brasil e os
desdobramentos do conceito de representao poltica, atravs das modificaes ao longo desse processo,
que acabariam por instituir a democracia representativa contempornea.
Porm, este esforo analtico no tratou de circunscrever o fenmeno estudado no quadro de uma
reconstruo ou de uma descrio dos mecanismos do funcionamento do social, nos moldes de uma
investigao conseqente aos critrios da cincia poltica. Mais prximo est de uma interpretao
referente histria das idias polticas, quando interessa anlise lanar mo de olhar o objeto sob um
ngulo novo, que seria, por sua vez, o ponto de vista que pareceu a esta pesquisa sugerir o prprio percurso
intelectual da construo terica do pensamento poltico de Assis Brasil. Por conseguinte, entend-lo na
dinmica que impulsionava sua atitude poltica, qual seja, a da ao associada ao pensamento
sistematizado, implica necessariamente repassar tanto as motivaes do seu tempo histrico, quanto e
principalmente, recuperar a genealogia do sentido de seu pensamento, ou seja, a diversificada
complexidade de linguagens que perpassaram o seu iderio poltico, como pensador do sculo XIX que era.
7
Logo, fazer ver somente a ao poltica de Assis Brasil durante os anos de atividade diplomtica, o
tornaria um imprescindvel ator coadjuvante no cenrio das Relaes Internacionais brasileiras. Da mesma
forma, situ-lo apenas na ao doutrinria dos processos revolucionrios da Repblica Velha,
transformaria o personagem numa comedida e respeitada autoridade civil. Enfim, assinalar seu discurso
terico na histria constitucional brasileira, o reduz a um eminente publicista acadmico. E ainda recuper-
lo como homem das cincias naturais, significa rotul-lo como um renomado fisiocrata darwinista.
Todas estas facetas acima mencionadas, que envolvem a ao pblica do homem histrico,
permitem a revelao de uma srie de procedimentos ideolgicos voltados para a oposio, resistncia e
inovao aos processos institucionais estabelecidos, contudo, sem grande repercusso poltica para a
mudana da ordem social. O que interessa a esta pesquisa fazer ver que este tipo de anlise encobre, por
conseguinte, a apreenso de um sentido histrico-filosfico, intrnseco ao empreendimento intelectual do
personagem interpretado, e aonde reside sua verdadeira contribuio histria das idias polticas no Brasil.
Na medida em que o pensador rio-grandense investiu de sentido um projeto doutrinrio de
insero brasileira na modernidade novecentista, ele conduziu sua ao, quer na poltica, na diplomacia ou
mesmo na cincia, sob o alinhamento de sua obra no contexto da herana filosfica da tradio iluminista,
onde est, necessariamente, implicado o compromisso de compreender a relao poder & liberdade.
E exatamente fazer aparecer este fio condutor, como uma razo instrumental atravs da anlise
do pensamento poltico nos seus desdobramentos fragmentados, que permite revelar a fora do sentido
oculto no encadeamento de toda sua ao histrica. Disto se segue que este trabalho quer mostrar que o
motor das escolhas de Assis Brasil na vida pblica foi fruto de um projeto poltico pensado a priori e
aperfeioado nas contradies da experincia emprica, que o colocaram na busca incessante do
reconhecimento da instituio da res publica como a fonte de toda representao soberana da vontade
geral. Portanto, o objetivo desta pesquisa demonstrar que o personagem histrico aqui interpretado trata-
se de um pensador que trabalhou para trazer luz a despersonalizao do poder, contribuindo para a
inveno da democracia na sua configurao contempornea.
Definido o tema e a hiptese de trabalho, foi selecionado uma bibliografia especfica, que
estruturou a tese, junto a qual foram acrescentadas consultas a obras paralelas, conforme o
desenvolvimento da pesquisa. Entretanto, cumpre registrar a escolha das obras principais, a partir das quais
o texto terico foi estruturado.
A tese est dividida em duas partes, sendo que a primeira foi intitulada "A origem", referindo-se ao
espao histrico onde o pensamento poltico de Assis Brasil foi produzido. Integra-a o captulo I, que faz
8
um mapeamento das origens do pensamento poltico no Brasil e a conseqente introduo do liberalismo
no iderio poltico das elites intelectuais brasileiras, desde o medievo portugus, passando pela colnia e o
imprio, at alcanar a estruturao constitucional da repblica federativa. No que concerne identificao
das origens pombalinas do liberalismo brasileiro, as obras utilizadas foram Don Pedro I de Brasil, posible
rey de Espaa: una conspiracin liberal, do historiador Braz Brancato, e Existe um pensamento poltico
brasileiro?, do historiador Raymundo Faoro; relativo ao perodo de transio poltica republicana, utilizou-
se a obra clssica da historiadora Emlia Viotti da Costa, Da monarquia repblica; quanto histria das
idias polticas que produziram o conceito de representao no sistema poltico brasileiro, utilizou-se a obra
de Antnio Paim, Histria do Liberalismo Brasileiro.
A segunda parte da tese, intitulada "A obra", refere-se especificamente produo intelectual
empreendida pelo pensador poltico Assis Brasil. A anlise terica deste pensamento, necessria para situ-
lo dentro da tradio clssica liberal se estruturou, numa viso genrica, a partir da obra do filsofo Jos
Guilherme Merquior, O liberalismo - antigo e moderno, que faz um levantamento da histria do
liberalismo desde democracia grega, com Aristteles, at os modernos, com Benjamin Constant,
recompondo a espinha dorsal do pensamento poltico ocidental; para uma viso especfica sobre a teoria
poltica do pensamento assisista, no que concerne ao conceito de "democracia representativa", utilizamos o
artigo do cientista poltico J. Giusti Tavares, "Teoria da Representao Poltica e do Governo em Assis
Brasil", que integra a obra A democracia representativa na repblica; ao tratar das influncias europias,
especialmente o pensamento de Maquiavel e Rousseau, e americanas, especialmente os primeiros
federalistas de 1776, no pensamento poltico de Assis Brasil, no que concerne ao conceito de "repblica
presidencialista federativa", foram utilizadas duas obras do historiador das idias polticas, John Pocock,
Linguagens do iderio poltico e El momento maquiavlico: el pensamiento poltico florentino y la
tradicin republicana atlntica.
A diviso em duas partes, cada uma com um captulo correspondente, que formam uma
continuao entre "a origem" e "a obra", permitem ao texto da tese estabelecer um vnculo estrutural entre a
histria do liberalismo no Brasil e o pensamento assista, integrando-o como parte constitutiva deste
processo. Para tal, a segunda parte vai disponibilizar as fontes originais de seu pensamento poltico, ou seja,
o inventrio das obras escritas e publicadas entre 1881 e 1934, no total de quatro: A Repblica Federal
(1881); Ditadura, Parlamentarismo e Democracia (1908); Democracia Representativa. Do voto e da
maneira de votar (1893); Do Governo Presidencial da Repblica Brasileira (1896). A exceo das duas
primeiras, os dois textos subseqentes, bem como todos os outros textos de autoria do prprio Assis Brasil,
9
incluindo os discursos na Cmara Federal, foram utilizados a partir da obra clssica, organizada por Paulo
Brossard, Idias polticas de Assis Brasil.
Ainda os fragmentos de editoriais de jornais ou artigos assinados, at 1934, foram extrados do
Jornal do Comrcio, e do jornal A Federao, ambos pertencentes ao acervo do Museu Jos Hiplito da
Costa, em Porto Alegre. Tambm fizeram parte da pesquisa documentos processados a partir do acervo
particular da Famlia Assis Brasil, que integram a documentao guardada na Granja de Pedras Altas.
Deve-se registrar, da mesma forma, a importncia deste trabalho de pesquisa ter sido desenvolvido
no mbito da esfera acadmica, o que lhe permitiu um aperfeioamento conceitual na instrumentalizao
das idias, visto ser a vida acadmica o lugar de excelncia da produo intelectual. Alm disso, o fato
desta pesquisa de doutorado desenvolvida no Programa de Ps-graduao em Histria Ibero-Americana
da PUCRS, ter recebido o financiamento do Cnpq, permitiu uma parceria com a Assemblia Legislativa
do Estado do Rio Grande do Sul, viabilizando a publicao do livro Joaquim Francisco de Assis Brasil:
perfil biogrfico e discursos (1857-1938).
Por fim, o agradecimento aos professores Helder Silveira e Luiz Antonio de Assis Brasil, que
como membros da banca de qualificao desta tese, ofereceram excelentes contribuies ao seu
aprimoramento.
E em especial, o sincero apreo ao orientador, o Prof. Doutor Braz Brancato, que prestou apoio
incondicional durante os quatro anos do curso de doutorado, no medindo esforos em atender s
interminveis solicitaes deste longo aprendizado.















10
PRIMEIRA PARTE: A ORIGEM


CAPTULO I - LIBERALISMO E PENSAMENTO POLTICO BRASILEIRO


1. Origens do Liberalismo portugus

Legado medieval

Uma revoluo e uma dinastia nova inaugurariam, precocemente ao final do sculo XIV (1385), a
poca moderna em Portugal. Revoluo popular e burguesa, celebrada como se fosse um movimento
democrtico, assegura a vitria de uma poltica nacional, a poltica de transporte
1
contra a poltica de
fixao. Centrada na navegao e nos portos, sustentada pela burguesia comercial, ser esta poltica
martima o germe da descoberta do globo e da expanso do mercado. Sua classe dominante de
mercadores, portanto, sem nunca ter conseguido transitar para a criao manufatureira, faz o artesanato
decair; desvinculada ainda da produo agrcola, que tende a degradao, torna-se, exatamente por isso,
incapaz de uma universal e duradoura mudana cultural.
Se de um lado todos os bens de exportao eram obtidos fora de Portugal, em compensao,
vitoriosos, os descobrimentos acentuam o poder central, no absolutismo prematuro enriquecido com o
ouro da frica e as especiarias da sia. Surgia a coroa como a dispensadora de todos os bens, atraindo na
Corte as energias rurais, com os fidalgos pedintes. Em virtude de seus enormes encargos, o papel do reino
exigia profunda adequao intelectual aos fins propostos.
A aproximao com a Europa, nas primeiras luzes do Renascimento, seria o meio natural do
universalismo geogrfico e da necessidade de estruturar conhecimentos novos, prprios s descobertas do
alm-mar. As oficinas tipogrficas proliferariam a partir de 1536, enquanto o ensino prosperava margem
da universidade medieval, cada vez mais reduzida em sua influncia, mas inalterada em seu conjunto.
Seriam os humanistas a estabelecer os programas para as novas instituies: o ensino elementar e as
escolas de cultura geral, compartilhadas entre nobreza e burguesia e, como tudo, apoiadas pela coroa.

1
SRGIO, Antnio. Breve interpretao da histria de Portugal. Lisboa: S da Costa, 1972, p. 27.
11
Havia uma necessidade decorrente dos prprios descobrimentos de reformar a cultura portuguesa,
que estar na base do pensamento poltico.

Os descobridores recorriam constantemente, nos seus trabalhos, aos gegrafos e
naturalistas da Antigidade, que eles conheciam minuciosamente; ora, a viso assdua dos
espetculos novos, da realidade extica, mostrava-lhes a cada instante os erros enormes
desses autores, a cujas afirmaes se prestara f como a revelaes do prprio Deus. Ao
tratar-se de coisas de nossos climas (coisas familiares, por isso, ao esprito de seus autores),
eram os textos da Antigidade suficientemente verdadeiros; ao descreverem, porm, os
produtos ultramarinos, os erros dos textos acumulavam-se, imediatamente verificveis
para quem pudesse conhecer as coisas por sua direta observao.
2


Essa viso da realidade extica tinham-na os portugueses nas navegaes: notaram os enganos das
autoridades, e perderam, portanto, perante os textos a atitude da superstio. Discutindo idias dos autores
antigos que a experincia da navegao mostrava falsas, diz Duarte Pacheco em seu Esmeraldo:

a experincia madre das coisas, e por ela soubemos radicalmente a verdade. [...] A
verdade, para a elite portuguesa daquela poca, j no se busca radicalmente pelo estudo
e comentrio dos autores antigos: vai procurar-se na indagao real. Garcia da Horta
(1490-1568), o naturalista, foi ao Oriente e pde comparar as drogas indianas, que os
seus olhos viram, com as descries das autoridades: e ento a experincia, "madre das
cousas", mostra-lhe que os textos tambm erravam: e cai o critrio da autoridade, base
incontestada da autoridade medieval. [...] Garcia da Horta, se no tivesse sado do
ambiente europeu (ele o confessa), no teria ousado desvencilhar-se da superstio das
autoridades, e passar da atitude do homo credulus para a atitude do esprito crtico [...] A
revelao do mesmo esprito se encontra nos Lusadas, de Cames
3


A revoluo de 1385, que culmina num rei eleito, trouxe tona alguns princpios, que
anunciariam o Renascimento, com a mesma precocidade da supremacia burguesa. Quatro pilares
sustentam o movimento popular: a igualdade do homem perante a lei, a denncia da perverso do poder
por uma oligarquia, o interesse comunal - corporificado nos municpios - superior aos interesses e
privilgios de grupos, e a legitimidade eletiva do rei. A ltima questo, essencial para o pensamento
poltico portugus, utilizada entre 1385 e 1640, entendia ser o Reino deferido ao sucessor do primeiro
instituidor, de acordo com a origem democrtica do poder
4
. Bem verdade que a eleio, apesar de suas
razes distantes, s ocorreria em um momento de crise de vacncia da sucesso. Quando se quebrava a

2
SRGIO, op. cit., p. 84.
3
SRGIO, op. cit., pp. 85-6
4
ALBUQUERQUE, M. O poder poltico no Renascimento portugus. Lisboa: Instituto Superior de Cincias Sociais e Poltica Ultramarina,
s. d., pp. 83, 87.
12
linha sucessria, ou no se transmitia o poder por testamento, o poder era devolvido ao povo. Povo, em
termos: tratava-se do colgio, em Cortes, de vassalos que formavam os corpos organizados do pas. A
descendncia real era, apesar do meio de escolha, requisito indeclinvel de elegibilidade.
A doutrina paulina - non est potestas nisi a Deo (Ep. aos Rom., 13, 1) - dominante na Idade Mdia,
abrandou-se com uma frmula democrtica: imperium a Deo mediante hominum consensu. A tese da
mediao popular, sada do pensamento do fim da Idade Mdia, encontra larga aplicao em Portugal, no s
na instituio da dinastia de Avis, seno no sculo XVI, com particular nfase depois do desastre de Alccer-
Quibir. importante notar que a doutrina se irradiou para as possesses ultramarinas, onde se discutiu se a
transmisso dos principados indgenas e afro-asiticos era vlida quando da ausncia de consentimento popular.

De qualquer forma, a mxima ou princpio da origem democrtica do poder pode-se
dizer um princpio adquirido no Renascimento portugus. E este princpio - lembrado
aos governantes que, se o poder vem de Deus, os homens so intermedirios entre o
Senhor e eles -, combinado com outros, ajudou a definir e enquadrar o poder poltico
dentro de certos limites.
5


Insistia-se, simetricamente, que o monarca deveria cumprir suas leis, de acordo com a frmula de
D. Joo II: "se o soberano senhor das leis, logo se fazia servo delas, pois lhes primeiro servia". O
desenvolvimento quebrou-se, sem que amadurecessem os princpios que, consoantes com o tempo,
enquadrariam Portugal na histria europia. A marcha triunfal de Aljubarrota e dos descobrimentos, o
encontro com a experincia, tudo se frustraria, imobilizado numa contradio insuperada: a de um reino
comercial-martimo, incandescente no seu primeiro fogo, e uma monarquia ferida de imobilismo.
O pensamento poltico brasileiro, na sua origem, o pensamento poltico portugus. A colnia - a
conquista, como se dizia nos documentos oficiais - prolonga a metrpole, interiorizada, geograficamente a
partir de 1808, culturalmente em cada ato poltico, desde a integrao da primeira ltima. E foi no espao
ainda no invadido pela Companhia de Jesus (1534) e ainda no dominado pelo Conclio de Trento (1545-
63), que estruturou-se, vincado pela contradio, o pensamento poltico portugus.

Entre a dinastia de Avis, conjugada ao Renascimento e Contra Reforma, constituiu-se a
nacionalidade portuguesa. Ela assenta sobre um paradoxo, suscitando um problema que no
viria a resolver, com deficientes potencialidades para lhe desenvolver as foras produtivas
que estavam na base. Talvez o fato de haver sido, no prtico da Idade Moderna, no uma
unidade de fixao econmica, mas a agncia de interesses alheios e europeus, postos fora do
controle da nacionalidade, explique a anomalia, que geraria uma revoluo irrealizada. Da

5
ALBUQUERQUE, op. cit., 45.
13
debilidade do Renascimento lhe adveio a debilidade da estrutura cultural, sem o vigor das
naes ascendentes da Europa. Os pressupostos conjugam-se, sem que frutifique o projeto.
O Renascimento europeu, alm de privilegiar a idia da nacionalidade, com a nota tnica
posta na soberania interna, fixa o contorno da idia de liberdade. [...] O direito romano,
recebido pelos glosadores, consolidou o poder do prncipe, senhor da paz e da guerra,
ensinado pelos conselheiros da dinastia de Avis. Nesse perodo de glria portuguesa, em que
se abrem os mares, revelando terras novas e gentes desvairadas, esto os limites de seu
desenvolvimento. A empresa martima, por descoordenao de foras produtivas internas,
exigia um rei forte. No contexto, as tendncias democratizantes, to vivas no
estabelecimento revolucionrio da dinastia, cedem o passo ao absolutismo emergente.
6


Comearia a o isolamento portugus, imune s nascentes da soberania popular, j vivas na
Europa. Por outro lado, entra em cena a secularizao da poltica, que se emancipa da teologia e do papado.
Essa corrente no correspondia, seno que contrariava, o interesse do Reino, preocupado em assenhorar-se,
com o Tratado de Tordesilhas, de metade do mundo. Tal preocupao monrquica explicar, no futuro, a
ausncia de Maquiavel na cultura portuguesa. Tratava-se de assegurar religio institucionalizada a
preeminncia poltica, a qual, pela via do papado, garantia a empresa martima, protegendo-a contra as
agresses dos pases poderosos e concorrentes. No era ocioso, dessa sorte, vincular o projeto nacional
incolumidade de um rbitro, mantido em todo seu prestgio medieval.

O entendimento destilado em O prncipe, de que a religio era mero instrumentum
regni, insinuava o predomnio secular, pelo mero uso da religio como cimento
ideolgico. Por isso, Maquiavel, acoimado, desde que dele se falou, de "herege",
"mpio", "perverso e ignorante", esperaria, para ser traduzido em lngua portuguesa, o
sculo XX, depois de universalmente consagrado. Pelas mesmas razes, a Contra-
Reforma encontra em Portugal campo frtil de aceitao, inquisitorialmente escoltada,
agora voltada tambm contra as influncias desnacionalizantes.
7


Em Portugal, o renascimento esgotou rapidamente sua energia reformadora e revolucionria. Uma
corrente do pensamento portugus, dentre eles Herculano, Rebelo da Silva, Tefilo Braga e Antero de
Quental, admite que este mesmo pensamento no chegou a se emancipar da Idade Mdia, j que no
conseguiu assegurar o princpio da soberania do povo, pois no vingaria a tese da origem popular do poder,
no obstante seu auspicioso aparecimento na Revoluo de Avis, menos ainda a da supremacia da lei
sobre o prncipe, tanto quanto a da separao entre o rei e a Coroa, ou mesmo da doutrina da resistncia ao
poder tirnico. Herculano chega a acentuar, como influncia deformante e bsica, o centralismo, que viria a
abolir o municipalismo. A deficincia, fundada na incontrastvel soberania do prncipe, na origem divina

6
FAORO, Raymundo. Existe um pensamento poltico brasileiro? So Paulo: tica, 1994, pp. 23 .
7
FAORO, op. cit. p. 24.
14
do poder, na incondicional obedincia, retardaria a aceitao do humanismo renascentista que, fora da
pennsula ibrica, j conseguira formar o esboo da base das Declaraes dos Direitos do homem, e que,
mais tarde, serviriam de sustentculo ordem liberal.
A razo estava em que o governo via no comrcio de transito o fruto das conquistas, concentrando nele
todos os trunfos. Com efeito, de uma parte, desprezaria a agricultura, de outra, instituindo em 1536 a Santa
Inquisio, expulsaria os judeus, que acabaram por levar seus cabedais e sua experincia para animar o comrcio
e a indstria de outras naes. J no tempo de D. Sebastio (1554-1578), o povo, abandonando os campos e sem
emprego, aglomerou-se em torno dos mosteiros, para viver da caridade. O estado, promotor de favores e de
riquezas, foi entregue, juntamente com a Igreja, s classes altas, com sua numerosa e empobrecida fidalguia.

Logo que os "fumos da ndia" se mostravam ilusrios, esvaiu-se a veleidade
renascentista portuguesa. A tragdia em frica a dramatizao do fim inelutvel que
estava na base da empresa martima. Com D. Sebastio desaparece, nas cinzas do
"saber da experincia feito", o sonho imperial, sucedendo-se a modesta e decadente
melancolia. As condies scio-econmicas foram terreno frtil para a instalao da
muralha que isolar Portugal da Europa, apoiado na Reforma catlica e na Contra-
Reforma. H aparente incongruncia entre o comrcio internacional, para o qual o
Reino era a base geogrfica, e o isolamento cultural. Explica a contradio a prpria
estagnao do esquema econmico, com a passividade de Portugal. O pas,
nacionalmente constitudo, manteve-se impenetrvel cincia europia, ao pensamento
poltico universal, regando o cordo sanitrio com gua benta e autos de f. Trs sculos
durar a quarentena, imposta, em direta proporo, ao Brasil. A priso de Damio Gis, em
1572, o ano da publicao de Os lusadas, marca a definitiva vitria do "reino cadaveroso".
O humanismo, sob as severas penas da Inquisio, estava banido de Portugal.
8


A Companhia de Jesus, que chegara a Portugal em 1540, mais tarde ajustada, como fiel intrprete do
Conclio de Trento, a pretexto de combater a heresia, isolou o pensamento poltico portugus da cultura
europia, cimentando-o nos limites do sistema educacional tolerado. Faria assim, o silncio cair sob a produo
dos escolsticos mais independentes, como Francisco de Vitria (1492-1546), com o relevo ao debate acerca do
direito autonomia dos ndios americanos da Escola de Salamanca, ganhando reforo com Francisco
Suarez (1548-1617), que lanara a tese do necessrio consentimento dos novos sditos autoridade real.
Por dois sculos, vigoraria o anacronismo que veio a denominar-se de segunda escolstica
portuguesa. Os jesutas ocupariam todo o ensino mdio: ningum entraria na universidade sem passar por
seus preparatrios. O domnio foi extensivo Universidade de vora, que eles conseguiram dominar por
inteiro e no s espiritualmente, como em Coimbra. A esta, impuseram os estatutos, reduzindo as

8
FAORO, op. cit., p. 28.
15
faculdades a trs (teologia; cnones e leis; medicina), banidas as cincias naturais, bem como a histria do
direito civil romano e portugus.
Na Contra-Reforma portuguesa predominaria o esprito escolstico, se por isso entendermos um
estilo circunscrito repetio dos princpios j estabelecidos, onde no se fazem presentes a inquirio, a
dvida ou a pesquisa liberta de preconceitos. Esse predomnio achava-se expresso no Ratio studiorum, no
monoplio virtual do ensino exercido pelos jesutas e na ferocidade da censura inquisitorial pelos prprios
Tribunais do Santo Ofcio, ao longo do sculo XVI e na primeira metade do seguinte.
Assim, o regime de estudo, com as frias prolongadas, o despotismo das postilas, a ausncia de
exerccios, formava letrados ornamentais, engastados ao tradicionalismo vigente. Os livros postos ao
alcance dos alunos giravam em torno da Suma Teolgica (35.

regra), lendo-se Aristteles nos
comentaristas autorizados. O Index romano proibia Montaigne, Bacon, Locke, Hobbes, Giordano Bruno,
Spinoza, Mallebranche. Em 1768, em pleno consulado pombalino, era proibida a venda do Ensaio sobre o
entendimento humano. A herana desse mesmo esprito, arrastada em meio ao rigor cientificista do sculo
XIX, submeteu Herculano dura campanha de descrdito por haver duvidado da conferncia entre Cristo
e Afonso Henriques, no campo de Ourique.

O rei D. Sebastio, pela lei de 1571, com o fim de "impedir as astcias que o demnio usa
para perverter o entendimento dos catlicos", probe imprimir, importar, vender, emprestar
e ter em casa livros "luteranos, herticos e reprovados". A pena a morte natural, com
perdimento dos bens. A proibio alcana tambm os livros proibidos pelos "Santos
Padres e pelo Santo Ofcio da Inquisio", por motivo de proteo da f, os quais s se
podiam ter como licena os inquisidores e prelados ordinrios. A proibio, ponderado o
tempo e o absolutismo, no um fato extraordinrio. A rainha Elizabeth, da Inglaterra, e
seu sucessor tambm impediram a edio de livros sem real autorizao. A singularidade
est na persistncia secular da restrio. Causa espanto que os impedimentos, em dois
sculos, no tenham encontrado, como na Inglaterra e na Frana, reao interna, por via
direta ou oblqua. A dependncia intelectual casava-se dependncia ao prncipe, que
desde 1641 no mais reuniu Cortes "s com o brao do povo". O parlamento existia como
um favor do rei, raramente concedido, numa nao inerte e passiva.
9


Contudo, o obscurantismo adotou, em certos momentos, a ttica das idias novas. No reinado de
D. Joo V (m. 1750) criaram-se academias, como rplica catlica aos grupos de renovao europia, sob a
tica, entretanto, jesutica. A Academia Real de Histria, no desprezvel por alguns estudos pertinentes a
sua rea, reunia-se para aprovar as determinaes do Vaticano, com juramentos e Te-Deum laudamus. Ao
mesmo tempo, na primeira metade do sculo XVIII, os bruxos, possessos e feiticeiros mantiveram

9
FAORO, op. cit., p. 30.
16
ocupada a Inquisio. O ouro do Brasil inchava a metrpole, mas no mudava sua mentalidade, como
reclamavam os espritos esclarecidos, exatamente aqueles vitimados pela superstio.
Um destes casos se passou com o jesuta Bartolomeu Loureno de Gusmo (1685-1724), nascido
na provncia porturia de Santos. Brasileiro, porm formado com louvor nos estudos de fsica e
matemtica pela Universidade de Coimbra, apesar de ter entregue a D. Joo V uma petio de privilgio
sobre a sua "mquina de voar", com a concesso do alvar realizada solenemente em 19 de abril de 1709,
no Palcio da Corte portuguesa, diante do prprio rei, da rainha, do nncio apostlico, do cardeal Conti
(futuro papa Inocncio XIII), do corpo diplomtico e demais membros da nobreza, assim que fez elevar-se
acerca de quatro metros de altura num pequeno balo de papel, cheio de ar quente, produzido por fogo
contido numa tigela de barro, to logo recaram sobre ele todas as suspeitas.
O povo comeou a desconfiar desse cultor das cincias, que tantos servios prestara civilizao.
Espalharam-se os rumores de suas conversas com o demnio, a meia-noite, entre outras maravilhas e
extravagncias que o cura soprava aos ouvidos paroquianos. Foi-lhe atribuda a tarefa de ajudante de
Satans quando, prontamente, interveio o Santo Ofcio. Acusado de feiticeiro teria sido lanado s chamas,
se no fugisse incgnito para a Espanha, onde foi abatido pela doena. Acabou indigente, com nome falso,
desgraadamente annimo. Muito alm de seu tempo, a posteridade estabeleceria seu reconhecimento
como um dos pioneiros da aviao.
Sob tais circunstncias, o mundo colonial deveria ser, pelas normas absolutistas vigentes, uma cpia
do mundo portugus. As normas da administrao da "conquista" obedeciam aos cnones metropolitanos,
mesmo durante o perodo da unio ibrica, que admitiu a autonomia de Portugal. Chegariam a existir
manifestaes, sem, no entanto, exigir uma literatura especfica acerca das questes coloniais. Esse ser o caso
de Gregrio de Matos (1633-1696), envolvido numa carreira de protestos que alcanar as Cartas chilenas,
na segunda metade do sculo XVIII. A correspondncia jesutica formar outro ramo, em expresses que
incluem desde as Cartas de Manuel da Nbrega (1517-1570) at a Cultura e opulncia do Brasil, de Antonil
(1649-1716). Mas a revelao mais contundente em seu inconformismo com a administrao e a metrpole
ficar a cargo do sermo, estilo que ter no padre Antnio Vieira (1608-1697) o expoente mximo. Segue
que o pensamento poltico se declara dentro da ordem vigente colonial, certo que margem, mas no sem
relevncia, tanto nas primeiras obras literrias, quanto no ensino e mesmo na catequese.

O sermo constitui-se analogamente retrica divina impressa, desde sempre, nas coisas
criadas, que a hermenutica, todavia, apenas descobre gradualmente, no discurso do tempo
[...] ele se constitui como uma ao verbal de descoberta e atualizao dos sinais divinos
17
ocultos na ao do mundo, com vistas produo de um movimento de correo moral
no auditrio dos fiis.
[...] Na pregao da Igreja militante, pensa-se a enunciao de Deus na histria tendo em
vista a salvao do homem, isto , o seu enunciado histrico est necessariamente recoberto
de uma finalidade salvfica. A questo relevante da histria sinalizar o divino enquanto
Providncia orientada para a redeno do prprio homem; ou, de outra forma, os sinais que
com maior pertinncia e ocasio podem ser lidos na histria so proporcionados conduo
histrica da cristandade. Isto significa que, entre os seus intrpretes autorizados, destacam-se
os mais comprometidos com a converso dos homens, entre os quais, em primeiro lugar,
esto os pregadores, cuja exegese descobre e atualiza os sinais da orao divina original.
Assim, o modelo sacramental da pregao mantm a noo de verdade do sermo figurada
em uma dupla instncia irredutvel, na qual nem a histria pode ser entendida
autonomamente (sem constituir-se, ao mesmo tempo, como relato inspirado da incansvel
atividade divina que a sustenta), nem possvel admitir exclusivamente a realidade dos
vestgios divinos na histria dos homens (sem admitir tambm a inteira realidade dela, por
mais decada ou distante que se apresente da perfeio).
10


O ingresso do gentio na civilizao portuguesa ser obra principalmente das misses ultramarinas
da Companhia de Jesus, que chegou ao Brasil com Tom de Sousa, em 1549. Nbrega, um dos seis
jesutas, ir declarar que "esta terra nossa empresa"
11
, adequando a civilizao indgena aos padres
portugueses: contra as mancebias; pela regularizao conjugal dos convertidos; pela liberdade contra o
injusto cativeiro dos ndios, que so capazes de se converter em direito porque so homens; contra a
antropofagia; pela pureza da f; pela hierarquia eclesistica; pela instruo e educao, com colgios e
livros; pela agricultura e indstria local e pela boa imigrao.
Os ndios aldeados, sob a tutela do Dilogo sobre a converso do gentio, primeira obra propriamente
literria do Brasil, aprendiam a doutrina e os costumes portugueses firmando a reserva da defesa do territrio. O
problema residia em como assegurar-lhes sustento e trabalho, visto que suas atividades tradicionais, a caa, a
pesca e o plantio da mandioca, encontrariam, logo a seguir, as restries do povoamento portugus, pelo regime
das sesmarias. Como Nbrega reivindicava aos ndios sua prpria terra, o governador Mem de S demarcou
territrio para servir de assento s aldeias do Colgio da Bahia. Todavia, os conflitos com colonos seriam sempre
intensos e freqentes, girando em torno da escravizao do indgena e posse da terra.
A favor da liberdade dos ndios, obteve o padre Vieira, depois de speras disputas com os colonos,
a Lei de 9 de abril de 1655. Na linhagem do padre Nbrega, o missionrio pregou a defesa dos ndios
sempre, sobretudo no Sermo das tentaes e no Sermo aos peixes, contra o cativeiro. Inclusive na Corte,
quando do Sermo da palavra de Deus, tambm o fez.

10
PCORA, Alcir (org.). Sermes: Padre Antnio Vieira. Tomo I. So Paulo: Hedra, 2000, pp. 13-4.
11
LEITE, S. Suma histrica da Companhia de Jesus no Brasil. Lisboa: Junta de Investigaes do Ultramar, 1965, p. 20.
18
O conflito entre colonos e padres, estes aliados autoridade civil, teve efeitos profundos no
pensamento poltico americano. No sul, com os bandeirantes, chegou a separar a sociedade do Estado,
denotando-se j uma nota precoce de rebeldia nativista. O Colgio e a Cmara tornaram-se antagnicos,
deixando um espao de autonomia possvel, dentro do sistema absolutista transplantado colnia. Os
bandeirantes, ora dissociados, ora dirigidos pela autoridade civil, foram uma pea essencial nesse espao
autnomo, particularmente quando resistem invaso, pela via do Guair, contra So Vicente. Eles
reforaram a secularizao do poder, mais denso que na Amrica Espanhola.
Outro espao nativista resultou das guerras holandesas. Em conseqncia, abre-se um processo de
crtica colonial, que se projeta desde 1654, com a expulso dos holandeses, adquirindo cor revolucionria em
1817. O imaginrio poltico do nativismo estava h muito presente, formando-se ao longo dos sculos da
ocupao, entretanto, nas pocas de tranqilidade fora dito implcita ou veladamente, enquanto expandia-se
em momentos politicamente tumultuados, tendo como resultado certa conscincia, que permitiu ao colono
ver-se como ator da posse territorial consolidada, sem que tivesse, para isso, qualquer ajuda da metrpole.
Fieis Coroa por vnculos contratuais, a nova "nobreza da terra" vivenciaria no conflito com o
ndio pela posse do territrio e na resistncia ao fisco, alimentados pelo imaginrio nativista, os elementos
dispersos que em dado momento forariam um ajuste de contas com o sistema colonial. Esse ncleo
formar a idia de direitos dos colonos, que a metrpole sistematicamente desprezar.


Absolutismo esclarecido: a era pombalina

A incorporao do iluminismo no pensamento portugus, j com longos antecedentes de natureza
cultural e poltico-econmica, firmou-se efetivamente a partir das reformas empreendidas por Sebastio
Jos de Carvalho e Melo, o Marqus de Pombal (1699-1782). Integrante do primeiro ministrio
organizado por D. Jos I, coroado rei em 1750, iria destacar-se ao demonstrar fora e energia em face do
terremoto que destrui Lisboa quase por completo, na trgica manh de 1

de novembro de 1755, quando


passar a ter ascendncia total no governo. A experincia diplomtica em Londres colocou-o diante do
progresso alcanado pela maior potncia europia do sculo XVIII. Sob tal inspirao, sua figura desptica
e ilustrada promoveu uma renovao estruturalmente drstica na civilizao portuguesa, removendo
resqucios medievalistas e reforando o poder absolutista. Esta movimentao surpreendente
desestabilizou o sistema, abrindo espao futura revoluo liberal.
19

En el plano internacional, tras el Congreso de Viena, empezaron a surgir importantes
brotes liberales; muchos de ellos acompaados de ideas independentistas y teniendo
un elemento comn a todos ellos: la idea constitucional; en la que la Constitucin
espaola de 1812 se presentaba como un modelo a seguir, haciendo de Espaa un
polo irradiador de esas ideas, incluso durante el "Sexenio Absolutista". En este
sentido, no hay que olvidar que en zonas alemanas, como el Reino de Baviera o el
Gran Ducado de Baden, sus soberanos tuvieron que establecer el rgimen liberal.
En 1820 el movimiento liberal sacudi Espaa, Npoles y Portugal, extendindose, al ao
siguiente, por el Piamonte, no sin antes haber dejado huellas en Roma, Luca y Elba. En
efecto, "sbitamente Espaa y su texto constitucional se convertan en el centro y modelo
de los revolucionarios europeos" [Miguel ARTOLA GALLEGO, 1968, pg. 801].
Es natural, por lo tanto, que el nuevo surto liberal que afectaba extensas regiones de
Europa empezase a preocupar a las potencias de la Santa Alianza y, al igual que las
dems Cortes europeas, se vieron obligadas a examinar ms detenidamente el problema
al que se tenan que enfrentar. Por esta razn, en sucesivas reuniones se sometieron a
examen el problema liberal y su vertiente independentista.
En 1818 se reuni el Congreso de Aquisgrn donde Rusia defendi la poltica de
intervencin, sin lograr xito ante las dems potencias; sin embargo, estaba ya lanzada la
semilla que luego germinara. Se realizaron nuevas reuniones bajo la misma
preocupacin bsica, en las que, como de costumbre, se destac la figura del Prncipe de
Metternich. Estos Congresos fueron los de Troppau (1820), Laybach (1821) y el de
Verona (1822) [Cfr. Pierre RENOUVIN, pgs. 41 y ss.]
12
.

Pelo encaminhamento que deu s reformas, v-se com clareza que Pombal atribua o progresso ingls
cincia. Apostou, sobretudo, na criao de uma elite possuidora do conhecimento cientfico de seu tempo. Tal
empreendimento reformista contava com valioso contingente de erudio, provindo dos humanistas exilados
pelo Santo Ofcio. Dentre estes "estrangeiros" ou "estrangeirados" encontrava-se o mais ilustre, Lus Antnio
Verney (1713-1792). Em sua obra Verdadeiro mtodo de estudar (1747), denuncia a decadncia da cultura
portuguesa, ento sob os auspcios do retrocesso medieval. Mais tarde escreveria Herculano:

Quando os diamantes e o ouro do Brasil vinham inundar Portugal de riquezas [...] ento
era preciso entulhar de frades, de capeles, de cnegos, de monsenhores, de principais,
de escribas, de desembargadores, de caturras, de rimadores de epitalmios e de elegias,
o insondvel sorvedouro das inutilidades pblicas. Como de outro modo devorar as
entranhas da Amrica? Esta era a grande indstria portuguesa de ento; para ela se
deviam organizar os estudos. O Tesouro do Estado substitua a ao dos homens. Com
agentes espertos para vender diamantes na Holanda e obreiros hbeis para cunhar ouro
nos paos da moeda, estavam supridos trabalhos, educao do povo, atividade, tudo.
13



12
BRANCATO, B. A. Don Pedro I de Brasil, posible rey de Espaa: una conspiracin liberal. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1999, p. 118.
13
SRGIO, op. cit., p. 122.
20
As reformas preconizadas por Verney, Ribeiro Sanches (1699-1783) e D. Lus da Cunha (1662-1749),
entre outros, encontrariam em Pombal o executor hbil e enrgico. Este, como aqueles, veria o Reino de fora,
com seu escandaloso atraso. A filosofia e a cincia, segregadas pela escolstica, voltariam a integrar o ensino
com Descartes, Newton e Gazendo, por demais conhecidos em Portugal, posto que seguidos por poucos.
Desde a restaurao da monarquia, em 1640, os intelectuais portugueses, entre eles polticos
economistas, insistiam no esgotamento do modelo manuelino. O sistema econmico, simbolizado no reino
da pimenta, chegara agonia no sculo XVIII. Fazia-se necessria uma reforma capaz de abranger, na sua
amplitude, o pas e o pacto colonial. Portugal havia se tornado pensionista do Brasil, cujo vnculo com a
metrpole revelava-se cada dia mais precrio com o advento de outro centro, industrial e hegemnico, a
Inglaterra. Os caminhos da frica e da sia, freqentados sucessivamente por holandeses e ingleses,
desvaneceram o sonho monopolista, sempre mais nominal que o real. O ouro do Brasil exauriu-se
rapidamente, de resto mal aproveitado na metrpole, que, sem fru-lo produtivamente, o escoava para a
metrpole da metrpole. O mundo europeu vivia na Inglaterra e florescia no Iluminismo francs, em cujo rastro
o antigo reino permanecia entorpecido e anacrnico. O perfil da mudana seria fixado num trao geral: engastar
Portugal na Europa, da qual se distanciara, sem comprometer o absolutismo, a autoridade e o sistema colonial.

As reformas econmicas se insinuavam pelos letrados, reverentemente, cautelosamente, aos
ouvidos do prncipe. O motor das mudanas estava constitudo e dele se irradiariam as
medidas. O Estado seria o centro, sustentado e animado pela burguesia comercial. A lista dos
inovadores longa, particularmente vivaz nos sculos XVI e XVII: Lus Mendes de
Vasconcelos, Duarte Ribeiro Macedo, Jos Acrcio das Neves, Alexandre de Gusmo, D.
Lus da Cunha, Jos Vaz de Carvalho, Manuel Almeida de Carvalho, entre outros.
Contribuem para a crtica os nacionais ou "castios" e os "estrangeirados", todos hostis ao
isolamento cultural, ao domnio da escolstica e ao controle inquisitorial. Entre todos, avulta
um "castio", o santista Alexandre de Gusmo (1695-1753), pela influncia que exerceu nos
negcios pblicos no reinado de D. Joo V e pela percepo da crise. Mercantilista como
mercantilista seria Pombal, defendia a permanncia do dinheiro dentro das fronteiras de
Portugal. Denunciava, na balana comercial desfavorvel, a fuga do numerrio - o ouro
brasileiro - que corria para a Inglaterra, sem nada deixar no seu lugar, seno a inchada pompa
dos fidalgos. Sugeria, para consertar o desequilbrio, reativar a agricultura, fomentando a
indstria interna, alm de expandir o comrcio dentro e fora das fronteiras. No receou
criticar, na exposio de suas propostas, o Tratado de Methuem (1703), que, mais do que a
troca de vinhos por manufaturas, carreava para o parceiro ingls a riqueza colonial.
[...] Quando no se importava o trigo, porque os lavradores no tinham como plant-lo,
o povo no tinha o que comer. Os fidalgos, fascinados pelo fausto, giravam em torno
dos favores de D. Joo V, entregue ao luxo e aos desperdcios arquitetnicos.
14



14
FAORO, op. cit., pp. 38-9.
21
O catastrfico terremoto de Lisboa sacudira tudo, a terra e a poltica, abrindo espao favorvel s
reformas conduzidas pelo ministro de D. Jos I. Pombal partiria do pressuposto que o reino estava
agonizante, exigindo mudanas em todos os nveis da natureza do Estado. Frouxa, a monarquia cedera a
ponto dos ingleses terem insensivelmente conquistado a nao portuguesa, sem ter provado nenhum dos
dissabores das conquistas.
A base das reformas pombalinas renovar, por fim, este mesmo Estado, com a restaurao da
autoridade pblica, ento fraca, corrupta e atrasada. O centro das mudanas se projetar na economia com
agncias e companhias de fomento, reforando o sistema colonial pelo enrijecimento do comando da
metrpole, que se daria ao disputar a predominncia inglesa, ao cuidar de incentivar a agricultura, a indstria,
o comrcio. Portanto, o absolutismo profundamente centralizador de Pombal, esclarecido e desptico em todas
suas nuanas, alcanar libertar-se das travas histricas, desarmando a fidalguia sem, contudo, liquid-la.
Mesma sorte no teriam os jesutas, pois remover os impedimentos culturais implicaria aniquilar a
Companhia de Jesus. Isto se deu em 1759, quando o ministro determinara-se a levar a cabo a renovao do
ensino e do modelo universitrio, enfim, restaurar as novas foras do poder intelectual.
Com isto, os religiosos foram expulsos, desmobilizados, segregados e, quando a monarquia
pombalina entendia necessrio, execrados ou exterminados, pois a eles era tributado a insustentvel
responsabilidade de representantes formais do medievalismo escolstico portugus.

a noo de unio, aqui, assinala uma forte analogia entre a Providncia, que ordena o
mundo criado para seu fim, e a ao do homem disposto a fazer, neste mesmo mundo,
as correes que o preparam para a Salvao. Ou seja, a tpica da unio dos homens
significa, no mbito da pregao jesutica, a exortao a uma ao apostlica
providencial. Isto , a uma misso no mundo.
[...] porque amar ao prximo, sentena exemplar da pastoral da unio, no refere apenas
um comando conscincia do indivduo, mas, como se viu, alega a fundamentao
ontolgica da organizao institucional em que a unio se d historicamente. Quer
dizer, a mxima amorosa implica a idia de fortalecimento do Estado catlico como
lugar privilegiado de comunicao entre a vontade humana e a divina.
Por tudo isso, pode-se dizer que a unio dos homens afirma a necessidade de adeso dos
indivduos ao providencial dos organismos constitudos da cristandade, em sua
prpria hierarquia e diviso, supostas como naturais no mbito da histria. Uma tica
crist da concrdia, do amor ou da amizade no se pode compreender, nos sermes
deste perodo, dissociada da idia de uma insero ativa num organismo de poder.
Encaminha-se, assim, para a consolidao de um Estado cristo, que guarda fortes
analogias com a organizao monrquica da Igreja.
15



15
PCORA, op. cit., pp.21-2.
22
A aristocracia, o absolutismo pombalino manteve-a, embora atenuada, retirando-lhe apenas o papel
de controle poltico, mas sem substitu-la pela emergente classe da burguesia comercial. A monarquia
portuguesa adquiriu assim forma peculiar, que a distingui tanto do absolutismo francs quanto do iluminismo
europeu oitocentista. Afasta-se, portanto, o pr-liberalismo aristocrtico, que mesmo timidamente medrou,
como oposio irrealizada, na Corte de Lus XIV, e em cuja raiz se entronca o liberalismo moderno, num
caminho de Fnelon ao duque de Saint-Simon, que mais tarde viria a florescer em Montesquieu. Recupera-
se, em plena monarquia absoluta, o princpio da intermediao do povo na origem divina do poder, princpio
que se expande no constitucionalismo, depois apropriado pelo liberalismo.
De forma sui generis, o absolutismo portugus, a partir da renovao pombalina, ir reativar as razes
medievais, como fato, num contexto cultural modernizante, provocando a contradio que se expandir numa
ambigidade. O Estado, agente da reforma, utiliza-se da burguesia comercial, sem permitir-lhe autonomia, posto
que a mantm, lado a lado, com a decadente aristocracia vigiada. Desta maneira, a reforma incide, de modo
principal, sobre os delegados estatais, reequipados via a nova universidade. A ideologia, orientada pelo poder
pblico, subordina o pensamento poltico, impedindo-o de constituir-se enquanto espao liberal.
Todas as inovaes advindas das iniciativas de Pombal, e elas foram profundas, no chegam a tocar
as camadas populares, pois ficam quase que circunscritas aos setores privilegiados, como o clero e o ensino
superior. Sob esta inspirao, em 1761, ser criado o Colgio dos Nobres, com capacidade para cem alunos
internos, submetidos a uma disciplina frrea. A par do ensino clssico de humanidades, o propsito central da
instituio consistia em dar-lhes rigorosa formao cientfica atravs do ensino das matemticas e da fsica,
bem como das cincias aplicadas, entre elas, hidrulica e arquitetura civil e militar. Foram importados
professores e instrumentos da Frana e da Inglaterra, iniciando o ncleo constitutivo que futuramente daria
lugar criao da Escola Politcnica. Tratava-se, pois de expandir a cultura dos que, pelo nascimento,
estavam destinados diplomacia e s armas, com o traquejo nas lnguas vivas e nas cincias experimentais.
Em conseqncia da expulso dos jesutas, os estudos menores e preparatrios seriam reformulados,
retirada a nfase da lngua latina e alcanando as camadas mdias, para cujo sustento se instituiria um tributo,
o subsdio literrio. Por todo o pas criam-se cadeiras autnomas de latim, grego, retrica e filosofia, num
ensaio rudimentar do ensino laico e oficial. O ensino comercial se faz na Aula de Comrcio, primeira
instituio do gnero criada na Europa. As reformas principais no campo da cultura seriam, alm do Colgio
dos Nobres, a Lei da Boa Razo (1769), a criao da Mesa Censria (1768), a Reforma da Universidade
(1772), a abolio entre os cristos-novos e cristos-velhos (1773) e o novo regime da Inquisio (1774).
23
Destas medidas, cumpre destacar a que parece estar entre as mais importantes iniciativas destinadas a
satisfazer a amplitude de mudana da mentalidade, porquanto dez anos mais tarde da criao do Colgio dos
Nobres, Pombal se voltaria para a reforma da Universidade de Coimbra, antecipando em algumas dcadas
que seria promovida por Napoleo, e que tanto impressionaria a elite europia oitocentista. Dedicou-se de tal
maneira ao empreendimento que parecia realmente ter fundado "uma nova universidade", onde o papel
central seria atribudo s faculdades de matemtica e de filosofia. Esta ltima se compreendia como "filosofia
natural", mais precisamente como cincia aplicada desde que seus cursos destinavam-se a formar
pesquisadores de recursos naturais, botnicos, metalrgicos, enfim, homens capazes de identificar as riquezas
do reino e explor-las. Com tal propsito, foram recrutados professores italianos e criaram-se instituies
voltadas para a observao e a experimentao: Horto Botnico, Museu de Histria Natural, Gabinete de
Fsica, Laboratrio Qumico, Observatrio Astronmico, Dispensrio Farmacutico e Gabinete Anatmico.
A tarefa, que absorveu decisivamente o ministro a ponto de parecer que "em nada mais tivesse de
pensar", desdobrou-se, efetivamente, em uma revoluo cultural.

O absolutismo no permitia a extino dos instrumentos principais de represso ideolgica, a
censura e a Inquisio, "remodelados e postos sob direta dependncia do trono, que governa de
cincia certa e vontade esclarecida" [SARAIVA & LOPES, 1968, p. 524]. O poder rgio,
"emanado do mesmo Deus diretamente", liberta-se de restries eclesisticas, das Cortes e do
papa. A unificao da censura na Real Mesa Censria, embora areje o ambiente, no cede de
sua severidade. Locke continuaria confinado, como banida ficaria a filosofia poltica europia,
permitindo, no mximo, a traduo, em 1768, dos Elementos de direito natural, de
Burlamaqui, livro que influenciou Rousseau e os constituintes americanos [DERATH, 1979,
p. 84-9]. No estava o paradigma europeu liberto de censura. A diferena estar na ausncia de
condies intelectuais que a refreiem ou a rompam. O estudo do direito natural, modernizado
de seu rano absolutista, ser a fonte, em Portugal, do liberalismo. Cabral de Moncada encontra,
no em Burlamaqui, mas no baro de Martini, adotado em Coimbra desde a reforma de 1772,
a base de renovao, cujas sementes lanadas em sucessivas geraes, vo abrindo "os canais
subterrneos de ligao entre a monarquia absoluta do sculo XVIII e a democracia liberal do
sculo XIX" [MONCADA, 1949, v. 2, p. 313-4]. Da universidade reformada sairiam os
intelectuais que, ideologicamente, demarcariam, no futuro, a renovao poltica, dentro do
nevoeiro pombalino. Finalmente, embora restrita a uma tnue elite, Portugal saa do crcere da
Contra-Reforma. A venerao sem crtica ao direito romano cede lugar ao direito nacional,
com a recuperao, fora do campo do direito, do Iluminismo. Sem audcia, a razo se recupera
do formalismo escolstico e da subservincia autoridade, o que produzir efeitos polticos
distantes, embora politicamente freados no reinado posterior (1777).
16


Este espao oculto entre o pensamento poltico e a ideologia revela-se depois da queda de Pombal,
em 1777, com o desaparecimento de seu patrono inspirador, D. Jos I. Reformas de carter provisrio,
estendidas elite sem, contudo, os alicerces da nova classe hegemnica, explodem com a perseguio ao
24
ministro e o retorno s prticas beatas tradicionais. Entretanto, a volta ao passado no mais recuperaria o
modelo manuelino. De outra parte, o absolutismo pombalino tambm no ousara o suficiente, a ponto de
conseguir manter os padres instalados. Mas a elite finalmente se renovara e estes 27 anos de luz e
provisoriedade no seriam anulados com a beatice de D. Maria, a Louca.
Com a morte de D. Jos, em 1777, iniciava-se o calvrio de Pombal. Demitido e condenado ao exlio, "fora
da Corte na distncia de vinte lguas", a herdeira da coroa, D. Maria I, iria adotar diversas iniciativas no sentido de
aniquilar sua influncia. No ano seguinte comeava o longo e penoso processo que lhe mover a Corte, submetendo-o
a interrogatrios e humilhaes. O novo governo tencionava o propsito radical de fazer desaparecer da
histria de Portugal sua figura, fazendo renascer a ndole medieval, quando o padroado selava os destinos.
A Viradeira, como ficou conhecida tal reao ao iluminismo esclarecido de Pombal, no logrou xito
em seus avanos obscurantistas. Assim feito, mesmo que no fosse essa a reforma desejada por Pombal, ou
mesmo aquela sonhada pela emergente burguesia mercantil, ainda menos a pensada pelos intelectuais ou at a
cautelosa mudana almejada pela nobreza renovada, seria ela prpria um fato permanente. Apesar do retorno
repressivo, explcito na perseguio ao ministro e seus adeptos, o poder medieval do Santo Ofcio, o jesuitismo
aristotlico-tomista, o banimento da cincia experimental, foram todos, sem remisso, para o museu de
antigidades. Renovado o poder, o absolutismo continuaria a reinar. Entretanto, a veleidade liberal, quer por
inspirao ttica, quer influenciada por sua inelutvel inspirao pedaggica, continuaria presente. O pequeno e
limitado crculo alimentado pela universidade afirmar-se-ia no futuro, em Portugal e no Brasil.
A reforma, nem ornamento, nem revoluo, cumprira seu papel: "mal por mal, melhor com Pombal",
diria o povo lusitano. Aliviado do pesado rano imobilista e jesutico, descomprimiu-se o meio cultural. O
esforo do ministro concentrou-se em aproximar o Reino velho do novo, necessrio para se adequar Europa e,
sobretudo necessrio para fomentar a economia, artificialmente ativada pelo ouro do Brasil e subterraneamente
devastada pela Revoluo Industrial, qual o pas permanecia alheio e, pelo Tratado de Methuen, vendido.
Recomeava-se ento, pela mo rgia, o renascimento interrompido. Voltaram as cincias, ento
renovadas por Newton, Laplace, Buffon, Lamarck. Entretanto, mesmo assim, as universidades
permaneceriam tuteladas pelo absolutismo, inclusive Coimbra, evitando confrontos acadmicos com o
pensamento de Montesquieu, Rousseau ou Kant. Nestes e em todos os outros setores suscetveis de abalar
a autoridade, destaca-se a timidez do "esclarecimento". certo que se difundiu a instruo pblica, liberta
das cautelas jesuticas, com escolas de instruo pblica no Reino e no Ultramar. Tambm verdade que
se abrandou a Inquisio, menos obediente aos poderes eclesisticos que rgios, enquadrando oponentes s

16
FAORO, op. cit., pp. 42-3.
25
reformas e mantendo o emprego da tortura. Chegou-se a permitir a traduo do teatro de Voltaire, espelho
do "absolutismo esclarecido" do tempo. Tambm compatvel com semelhante perodo, houve a expanso
das cincias politicamente neutras - a matemtica e as cincias naturais.
Para a filosofia, terreno delicado e incerto, estaria vedado o acesso ao enciclopedismo. A elite
portuguesa do sculo XVIII, formada entre burgueses mercantis, enriquecidos no comrcio de trnsito, e a
nobreza fidalga, ilustrada na aristotlica medieval, a todos estendida a influncia tirnica das reformas
pombalinas, desenvolveria adequao e esclarecimento pragmtico, mostrando-se resistente ao aparente
negativismo das idias francesas, profundas e revolucionrias, optando por alinhar-se aos filsofos ingleses,
mais lgicos e sensatos. Obedeciam s impresses de Voltaire, ditadas no conto filosfico La princesse de
Babylone, quando o admirador confesso da monarquia constitucional inglesa, porque "limitada pela
razo", assegurava que "os ingleses eram os adultos da Europa, e os franceses as crianas"
17
. No
convinha, portanto, ao movimento imprimido aos espritos pelo estadista, nem o benefcio da dvida
metafsica cartesiana, nem o ceticismo e descrena da escola materialista francesa. Verney advertira, no seu
Verdadeiro mtodo, que "nas matrias teolgicas verdades novas no as h"
18
.
Cumpriria a Pombal viabilizar um novo pensamento poltico, confundido com o liberalismo, mas
diferente dele, onde primeiro importavam as idias, aos fatos e realidades estava legado um segundo lugar.
O veculo deste hbrido de ideologia e filosofia poltica seria a moral, a filosofia e, sobretudo, o direito,
ainda presos ao direito natural. Nesta "viso arquitetnica", a doutrina, novamente sob inspirao de
Voltaire, o "prncipe da luzes", divulgaria um pensamento que no visava mais uma conscincia
individual, mas a conquista de uma competncia pblica: sai do domnio de si para o domnio da nao.
Tratava-se de relevar uma literatura poltica voltada para a formao moral dos homens de Estado.

Um soberano que deve cultuar e perseguir virtudes de um catlogo de valores renovado,
consoante s determinaes ditadas pelas convenes impostas pelas necessidades histricas
de seu tempo. No mais a poca do rei cristianssimo, mas a de um novo ideal de soberano,
o dspota esclarecido, o prncipe filsofo. Para esse prncipe novo, tambm ser necessrio
elaborar um renovado "catecismo", porque as exigncias em relao ao prncipe emergente
so naturalmente mais complexas para tempos em que o aparato administrativo do Estado e
o complexo institucional das naes europias atingiram nveis muito mais elevados de
complexidade e desenvolvimento, numa Europa ocidental marcada principalmente pelas
disputas coloniais e pelas guerras entre as naes. A expectativa que se alimenta diante das
atitudes de um prncipe, numa poca de filosofia e de crtica, no pode ser a mesma que se
deve esperar de soberanos que viveram quando a histria ainda era, em suas prprias
palavras [de Voltaire] um "crculo abominvel de brutalidades".
19


17
LOPES, Marcos A. Voltaire poltico: espelhos para prncipes de um novo tempo. So Paulo: UNESP, 2004, p. 27.
18
FAORO, op. cit., p. 45.
19
LOPES, op. cit., p. 44.
26

Pascal Jos de Melo, lente de Coimbra, fruto da universidade renovada, incumbe-se de demonstrar
que o cdigo fundamental da monarquia portuguesa estava nas Cortes de Coimbra que elegeram D. Joo I e
naquelas de 1641 que elevaram ao trono D. Joo IV. Sustentava ainda o valor dos forais, com as garantias
que deram ao povo, bem como a importncia do regime municipal e comunal. A este se seguiro outros
juristas e filsofos, sem obter alcanar a monarquia constitucional, embora admitindo-a implicitamente.
Ribeiro dos Santos no citaria, mais tarde, Rousseau ou Montesquieu. Contrapunha s leis do rei as
leis do reino, num apelo irrevelado s Cortes. Somente aps 1789 teriam lugar os afrancesados, com leituras
severamente proibidas. Sobre esses, predominava a presena de Bentham, o Rousseau dos portugueses.

Dessa safra vir mais tarde Silvestre Pinheiro Ferreira (1769-1848), embora tardia sua presena.
Outro lente de Coimbra, Antnio Soares Barbosa, segue na tmida trilha aberta por Verney,
mas no aceita a idia do direito natural absoluto, no modelo Justiniano, Hobbes, Pudendorf e
Rousseau. Acentua o valor da liberdade, como base das cincias morais, sem permitir-se
vincul-la poltica. No esconde a igualdade natural e jurdica dos homens, rejeitando a teoria
do contrato social. Antes de Vicente Ferrer (1798-1886), o sistematizador mximo do
liberalismo portugus, Joaquim Jos Rodrigues de Brito, tambm lente em Coimbra, num livro
de 1804, procura renovar o direito natural, valorizando o bem-estar material, moral e intelectual
como o fim da sociedade. Em reao ao pombalismo, entram em Portugal, ainda no fim do
sculo XVIII, as idias de Adam Smith. Da por diante se abrir o caminho da mudana em
Portugal, dentro da pauta pombalina, com acento na renovao nacional e no nos direitos do
homem. O Estado ser o objeto da reforma e, s por via dele, se cuida da sociedade.
20


O que acabaria vinculando o nome de Pombal ao surgimento do liberalismo seria menos o conjunto de
idias do sculo XVIII portugus que a desarticulao da estrutura jesutica e, por conseguinte, o rompimento da
imvel hierarquia medieva. O desmantelamento do Santo Ofcio, a reforma do ensino, enfim, a aproximao
estrategicamente medida com a Europa ilustrada seriam os pilares deste dito liberalismo portugus. Estava
criada a polmica, destacando a contradio irreconcilivel entre democracia e o estadista do poder absoluto.
Porm, parece certo que a irrupo pombalina acabou por rearticular o Estado, aproximando-o de setores novos
como a burguesia mercantil, o que permitiu o rompimento da aliana eclesistica, desarticulando assim o setor
mais conservador da aristocracia e liquidando com as diferenas entre cristos-novos e cristos-velhos. Por esta
via, sob decisiva influncia espanhola, entraria em Portugal o liberalismo, consolidado atravs da Revoluo de
1820 e repassado Colnia pelo mesmo modelo, tornado oficial e dirigido do alto, como apndice do Estado.

El ao 1820 represent para la Pennsula Ibrica un momento de intensa actividad liberal que,
principalmente, a travs de las logias masnicas logr imponerse en uno y outro Estado.

20
FAORO, op. cit., p. 46.
27
Primero Espaa vi como el pronunciamiento de Las Cabezas de San Juan iba ganando fuerza
a lo largo de todo el territorio llegando, finalmente, a imponer a Fernando VII la Constitucin
que l haba repudiado en 1814.
En Portugal, el movimiento fue ganando fuerza com la victoria obtenida en Espaa y, finalmente,
logr imponerse; slo que, en este caso, pas primero por una situaticin que podra llamarse pre-
constitucional, en la que haba una Asamblea Constituyente reunida; mientras el pas viva una
situacin poltica regida por una especie de Ley Fundamental: las "Bases de la Constitucin", que
servam como directriz hasta la elaboracin de su Carta Magna. De esta manera, hasta 1822,
hubo en Portugal un rgimen de base constitucional en el que ejercan la mayor parcela de poder
las Cortes Generales, a las que D
n
Pedro I sarcsticamente, llam "despoticas cortes executivas,
legislativas e judiciarias" [Cfr. C. Delgado de CARVALHO, pgs. 49-50].
En los dos paises la experiencia liberal de principios de los aos veinte fue efmera, como luego
veremos. Fueron mltiples los factores que contribuyeron a que la experiencia constitucional
ibrica de aquellos aos no triunfara. Como se ver no fueron slo factores de orden interno los
que intervinieron en la frustracin del nuevo rgimen en una y outra Nacin, sino que, adems,
estuvieron presentes importantes elementos externos en el proceso de derrumbamiento del
constitucionalismo ibrico de aquellos aos.
Com la cada del rgimen liberal en Espaa y Portugal, nos encontramos com la frustracin de
la experiencia, pero no com la desaparicin de un ideal que seguira vivo en muchos hombres
que tuvieron que exiliarse y, desde el exilio, siguieron intentando, por todos los medios,
reimplantar el sistema constitucional en sus respectivos pases. Muchos de ellos pagaron com la
propria vida la defensa de las ideas en las que creyeron.
Dentro de este contexto de lucha por la reimplantacin del modelo constitucional, espaoles y
lusitanos vieron en D
n
Pedro I, Emperador de Brasil, y a quien algunos liberales espaoles
llamaron de "bienhechor de los pueblos" [Cfr. Documento enviado, desde Gibraltar el da 29 de
agosto de 1826, al Emperador, por liberales espaoles, ofrecindole la Corona de Espaa. (AHI
- Lata 217, mao 1, pasta 6).], la possibilidad de que toda la pennsula volviese a disfrutar de un
rgimen constitucional, incluso com la posibilidad de que a uniera el Emperador de Brasil, bajo
una misma autoridad
21


No Tratado do direito natural, obra de 1768, encontra-se a smula da filosofia poltica portuguesa,
dentro da qual se articula o pensamento poltico. O livro dedicado a Pombal e aprova a poltica do
ministro, ao sobrepor o poder civil ao eclesistico, em convivncia, entretanto, com o absolutismo
ilustrado. Sustenta a superioridade do Conclio sobre o papa, negando a jurisdio temporal deste. J ao rei,
dado legislar, julgar, tributar, com o domnio iminente sobre todos os bens dos vassalos, em regime
patrimonialista, pois a "obrigao de se obedecer nasce da superioridade de quem manda, e no do
consentimento do sdito." Mais ainda: o soberano no se obriga com suas leis, "logo, no podemos pr
obrigao no rei, nascida de sua prpria lei, pois que ele no pode exigir a si mesmo a sua observao."
22

As reformas pombalinas irradiaram-se no Brasil. O estadista acreditava sobremaneira nas
possibilidades da Amaznia, atribuindo diretamente ao irmo, Francisco Xavier de Mendona Furtado, a
tarefa de comandar o inventrio de suas riquezas e promover a sua explorao. Eliminou ainda o estado do

21
BRANCATO, op. cit., pp. 115-6.
22
GONZAGA apud FAORO, op. cit., p. 49.
28
Maranho, que se vinculava diretamente metrpole, e extinguiu as capitanias hereditrias remanescentes,
medidas essas que iriam contribuir para cimentar a unidade nacional, que se evidenciaria como elemento
extremamente significativo no processo de Independncia.
Tambm promoveu, em 1763, a mudana estratgica da capital para o Rio de Janeiro,
transmigrando a organizao do estado patrimonialista, gerando os primrdios da elite estatal, onde o
estamento burocrtico portugus, quadro administrativo de domnio, configurando o governo de uma
minoria, assume uma grande supremacia em relao aos demais grupos sociais emergentes na colnia e
impe-se a funo de empreender a modernizao, com predominncia econmica e carter cientfico, a
fim de alcanar a transformao da sociedade. Este novo agrupamento social abastado tinha em mos todo
o poder, dispensando-se de dividi-lo com a igreja. o incio da longa tradio do chamado cientificismo,
que sustentar toda a formao do Estado brasileiro, pelo menos at meados dos anos de 1930, exaltando
um pensamento autoritrio pronto e concluso, que privilegiaria o discurso retrico da aplicao.
Na universidade reformada por Pombal, os letrados brasileiros, alguns egressos de Coimbra,
produziram um sculo de luzes opaco, que no chegaria a alcanar uma reflexo verdadeiramente crtica
da condio colonial. Dentre eles, Baslio da Gama, com O Uraguai (1769), obra de feio antijesutica;
Silva Alvarenga, que com O desertor (1771), destaca-se na reforma intelectual, e com O reino da
estupidez (1785), combate a Viradeira, de D. Maria. Foi pois, esta uma literatura totalmente integrada
Portugal ilustrada, embora o crculo de letrados que a produziu pertencessem ao crculo maior, todos
atrados pela inquietao colonial, com o vnculo liberal que a marcar, vnculo este do liberalismo oficial,
expandido dentro do Estado, como reflexo da Revoluo portuguesa de 1820.
No entanto, as "luzes" brasileiras no revelariam o quadro educacional da colnia. Ao final do
sculo XVIII, a populao do Brasil seria de dois e meio milhes de habitantes, dos quais um e meio livres,
com cerca de 830 mil brancos, os nicos, pela origem social, aptos a se instrurem. E embora houvesse
biblioteca nos colgios, quase exclusivamente nos jesuticos, a impresso local de livros era praticamente
nula. As bibliotecas particulares eram raras, o desprezo pela instruo corrente entre os colonos, portanto, o
respeito ao ensino mnimo, com a priso dos estudantes rebelados, semeadores da conscincia nativista,
melhor aproveitados para servirem como soldados. Tais circunstncias limitavam e impunham ao
pensamento poltico formular-se por escrito a fim de se propagar.
Logo, o trao mais marcante da reforma cultural no ser a produo de alguns poucos escritores,
menos ainda a disseminao do ensino, seno a criao de uma escola de elites: a fundao, pelo bispo
Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho (1742-1821), do seminrio de Olinda, em 1800. Este
29
estabelecimento introduziria no Brasil o novo ensino, divulgado por Verney e protegido pelo marques de
Pombal, centralizando a instruo da capitania, e que acabou por ser considerado o melhor colgio de
instruo secundria do Brasil.
A crena no novo saber da natureza e na sua capacidade de influir no curso histrico era
transmitida a homens que teriam por misso salvar almas. Seria a irmandade letrada na ilustrao
pombalina a constituir o principal ncleo das duas revolues pernambucanas. Portanto, no tardaria para
que os padres ali educados manifestassem significativa contribuio mudana da mentalidade colonial,
contaminada pela imobilidade e corrupo.

Os abusos atingiam o cmulo ou, melhor dizendo, tudo era abuso; os diversos poderes
estavam conforme o dinheiro, e os favores decidiam tudo. O clero era a vergonha da Igreja
catlica. A magistratura, sem probidade e sem honra; os desgraados apodreciam nas prises
sem serem julgados; os processos eram interminveis, as leis se contradiziam e de qualquer
modo a deciso do jri achava sempre uma escusa em qualquer lei. Os empregos se
multiplicavam ao infinito, as rendas do Estado eram dissipadas pelos empregados e
afilhados, as tropas no recebiam seus soldos; os impostos eram ridiculamente repartidos; os
empregados os dissipavam; o despotismo dos subalternos atingiu o mximo; o arbtrio se
introduziu em toda parte e a fraqueza caminhava ao lado da violncia; nada de til
encorajado. H 14 anos que o Rei chegou ao Rio de Janeiro e o ministrio nada melhorou; a
instruo moral e religiosa est igualmente negligenciada; no se pensou em encorajar os
casamentos, no se tomou nenhuma medida para fazer os agricultores adotar prticas
menos prejudiciais; enfim, chegou-se a reprimir todos os sentimentos elevados, a abafar a
honra e a sensibilidade de uma nao, naturalmente espiritual e generosa.
23



Os liberalismos, sua crtica, seus limites

O que se seguiu da alavanca reformista pombalina dar o contorno do pensamento poltico
portugus, com imediata e duradoura influncia no Brasil. Influncia que se projetou pelo vis ideolgico,
com a renovao cultural, no preparo das elites que viriam a decidir os destinos da Colnia e do nascente
Imprio. Elas se sobrepuseram, depois de muitas concesses tticas, onda liberal, contempornea ao
rompimento do pacto colonial. Portanto, se na Europa a luta das idias liberais era travada contra o
absolutismo real, no Brasil esta se daria "fora do lugar"
24
, complexa e multifacetada, contra o sistema
colonial. Em tal contexto, h duas rotas em torno das quais se constituir o eixo formador do pensamento

23
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem ao Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Martins Livreiro Editor, 1987, p. 337.
24
SCHWARZ, R. "As idias fora do lugar", In: Cultura e Poltica. So Paulo: Paz e Terra, 2001, pp. 59 a 83.
30
poltico brasileiro, sendo a Independncia o momento e o processo desta juno, pois "fase herica das
idias liberais"
25
cumpriria a tarefa de libertar a colnia da metrpole.

A independncia, tal como se operou, teve alis o carter de uma transao entre o
elemento nacional mais avanado, que preferiria substituir a velha supremacia portuguesa
por um regime republicano segundo o adotado nas outras colnias americanas, por esse
tempo emancipadas, e o elemento reacionrio, que era o lusitano, contrrio a um desfecho
equivalente, no seu entender, a uma felonia da primitiva possesso e a um desastre
financeiro e econmico da outrora metrpole. A referida transao estabeleceu-se sobre a
base da permanncia da dinastia Bragana, personificada no seu rebento capital, frente
de um imprio constitucional e democrtico, cujo soberano se dizia proclamado "pela
graa de Deus e pela unnime aclamao dos povos", a um tempo ungido do Senhor e
escolhido pela vontade popular.
26


A corrente emancipacionista, presa crise do sistema colonial, forma um crculo que se
manifestaria, variando sua intensidade, nos movimentos rebeldes a partir da Inconfidncia Mineira (1789),
na represso do Rio de Janeiro (1794), na Revoluo dos Alfaiates baianos (1798), irradiando-se depois
em 1817, 1824 e 1831, nas insurreies regenciais (1842), na Revoluo Farroupilha (1835-45) e na
Revoluo Praieira (1848).
Tais movimentos insurrecionais compem um padro poltico que se contrape e combate a
contemporizao ao liberalismo da Revoluo Portuguesa de outubro de 1820, o qual, irradiando-se no
Brasil atravs da Corte, ditar o perfil poltico da Independncia. A poltica ocuparia gradativamente todos
os espaos e este embate vir a formar o elemento nacional, ou seja, no exatamente um pensamento
nacional, de um pas como Nao, mas trata-se de ncleos no homogneos, com apenas um projeto
nacional, e nem sempre coincidente.
Neste contexto, a constatao de uma certa pobreza ideolgica se deve s circunstncias que
contriburam para dissolver o pacto colonial e que, subjacente aos acontecimentos, criariam as bases de uma
conscincia histrica, estamental, representativa de segmentos sociais instrudos, sem contudo, poder afirmar-
se que este novo pensamento possa ser configurado enquanto uma situao revolucionria, em sentido do
iderio oitocentista, de converter a prxis no efetivo fazer, criar ou mesmo transformar a realidade.
V-se que das conspiraes abortadas em fins do sculo, em Minas Gerais e na Bahia, recolhe-se
a impresso que no havia maior clareza quanto ao novo ordenamento institucional que se pretendia
implantar em caso de vitria. Homens de elite ilustrados e simples homens do povo, alfaiates e soldados,

25
COSTA, Emlia Viotti da. Da monarquia repblica. So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1999, p. 136.
26
OLIVEIRA LIMA, M. O movimento da Independncia. O Imprio brasileiro (1821-1889). So Paulo: Melhoramentos, 1947, p. 11.
31
brancos e mulatos, misturavam-se. Uns republicanos, outros monarquistas. Se a um grupo era necessria a
abolio da escravatura ao outro, esta parecia inconveniente. Todos os movimentos visavam a
independncia, entretanto as opinies no eram apenas conflitantes, mas imprecisas. No caso da
Inconfidncia Mineira, os insurretos concordavam mais em assuntos puramente regionais, como a
mudana da sede da capitania para a Vila de So Joo Del Rei, onde l fundariam uma Repblica, que
constaria de sete parlamentos, um principal e outros subalternos, em todas as vilas. Criariam ainda uma
universidade em Vila Rica, nos moldes de Coimbra
27
. Estes e outros relatos de depoimentos, que
aparecem na documentao dos Autos da devassa da Inconfidncia Mineira, tratando dos "traidores do
Rei", demonstram que o conceito de parlamento, mesmo recolhido pela impresso oficial, no identificava
qualquer entendimento sobre a novidade inaugurada pelo sistema representativo.
Inicialmente, o liberalismo foi na Europa uma ideologia burguesa, estreitamente ligada aos
desdobramentos do capitalismo incipiente e, por conseguinte, crise do mundo senhorial. As idias liberais
da advindas surgiriam das lutas burguesas contra os abusos da autoridade real, dos privilgios do clero e da
nobreza, dos monoplios que inibiam a produo, a circulao, o comrcio e o trabalho livre. Neste
embate, os liberais defenderiam a teoria do contrato social, afirmariam a soberania do povo e a supremacia
da lei, e lutariam, enfim, pela diviso de poderes e pelas formas representativas de governo. Ainda, com o
intuito de destruir os privilgios corporativos, converteriam em direitos universais a liberdade, a igualdade
perante a lei e o direito de propriedade.
Na Amrica, o processo de ruptura do absolutismo ir coincidir com a crise do sistema colonial, e
em torno de 1776, a independncia das colnias britnicas coincidir com o fim do consulado pombalino.
Da at a vinda da famlia real para o Brasil, por volta de 1808, configura-se a crise geral do Ancien Rgime
e do sistema de colonizao mercantilista, que acabaria por gerar foras polticas contraditrias: de um lado
o neo-pombalismo, transfigurado no liberalismo oficial, poder absolutista constitucional exercido "em
nome do povo", articulado a partir dos ajustes promovidos pela Corte; de outro, na escala colonial
autnoma, isoladas tentativas de ruptura. Dentre os motivos principais, as estruturas econmicas e sociais
da intrincada relao metrpole-colnia iriam impor limites ao liberalismo brasileiro.

Dois fatos capitais na histria das idias polticas do sculo XVIII e princpios do XIX
contriburam decisivamente para o desenvolvimento histrico do Ocidente europeu e de todo o
continente americano, entre 1789 e 1848, datas que marcam o incio da primeira e a instalao
da segunda Repblicas na Frana.

27
VIANA, Hlio. Histria do Brasil. So Paulo: Melhoramentos, 1963, tomo I, p. 358.
32
Os fatos mencionados eram relacionados entre si; a bem dizer um deles surgia como a
expresso prtica do outro, que era a doutrina aceita e difundida naquelas imensas reas
geogrficas. O primeiro era a Constituio escrita, expresso do segundo que compreendia um
sistema coerente de princpios jurdicos e idias polticas, ao qual se deu o nome genrico de
constitucionalismo. O chamado constitucionalismo comea por ser uma tentativa de
construo racional aplicvel aos governos de todos os povos civilizados. Apesar do entrevisto
em algumas tentativas anteriores poderemos situar o seu aparecimento, e o seu sucesso, nos
escritos do ingls John Locke, que foi o primeiro, em comeo do sculo XVIII, a justificar
juridicamente o individualismo e o liberalismo como sendo as bases naturais da estrutura
governativa das sociedades humanas. Os escritos polticos de John Locke foram posteriores ao
seu ensaio filosfico sobre as idias, ou o entendimento humano, e as influncias exercidas pela
parte poltica de sua obra contrastam singularmente com as bases assentadas na sua parte filosfica.
Para o filsofo Locke, o estudo das idias no pode assentar-se seno na experincia dos fatos e na
vivncia das sensaes. Idias dogmticas, ou preconcebidas, representavam, para ele, uma forma
intolervel de opresso intelectual. S a vivncia poderia abrir o caminho do pensamento.
Esta era, sem dvida, uma atitude de liberalismo, mas os seus resultados foram, como dissemos,
contraditrios, porque, quando aplicada a teoria filosfica ao pensamento poltico, seguiu-se que, nos
pases latinos da Europa e da Amrica, os princpios do constitucionalismo, oriundos das condies
prprias da Inglaterra, tornaram-se dogmticos, fazendo com que uma vigorosa abstrao racional
sufocasse as realidades sociolgicas e histricas dos povos que adotaram o modelo constitucional,
criando com isto crises e desajustamento repetidos, que, de certa forma, at hoje se prolongam.
28


A substituio do velho mercantilismo, que enriquecera a metrpole pelo capitalismo industrial,
tomado a cabo pela poderosa Inglaterra, forava Portugal a enfrentar, alm da invaso napolenica, o
desafio desta renovada aliana com o pas lder da transformao econmica europia. J para as colnias
o regime de trocas, sob o ponto de vista do produtor, dispensava o entreposto colonizador, agora nada mais
que um mero intermedirio tentando manter o obsoleto papel de fiscalista, essencial ao ultrapassado
regime da economia de trnsito.

Fixemos o mecanismo bsico do regime comercial, eixo do sistema da colonizao da poca
mercantilista. O "exclusivo" metropolitano do comrcio colonial consiste em suma na reforma
do mercado das colnias para a metrpole, isto , para a burguesia comercial metropolitana.
Este o mecanismo fundamental, gerador de lucros excedentes, lucros coloniais; atravs dele, a
economia central metropolitana incorporava o sobreproduto das economias coloniais ancilares.
Efetivamente, detendo a exclusividade da compra dos produtos coloniais, os mercados da me-
ptria podiam deprimir na colnia seus preos at ao nvel abaixo do qual seria impossvel a
continuao do processo produtivo, isto , tendencialmente ao nvel dos custos de produo; a
revenda na metrpole, onde dispunham da exclusividade da oferta, garantia-lhes sobre-lucros
por dois lados - na compra e na venda. Promovia-se, assim, de um lado, uma transferncia de
renda real da colnia para a metrpole, bem como a concentrao desses capitais na camada
empresria ligada ao comrcio ultramarino.
29



28
ARINOS, Afonso (int.); SOUZA, C. F. Mathias de (pref.). O Constitucionalismo de D. Pedro I no Brasil e em Portugal. Ed. Fac-similar.
Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2003, pp. 7 e 8.
29
NOVAES, F. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (1777-1808). So Paulo: Hucitec, 1985, p. 89
33
Ao final do sculo XVIII, os artigos de produo que escoavam para a metrpole, de tal forma estavam
sobrecarregados de direitos, e estes subdivididos em mais diversos outros, que o prprio fisco no tinha controle
de sua arrecadao, tampouco produtores sabiam o quanto pagavam. Situao que s poderia agravar a
conscincia nativista, que germinava em meio aos apertos da camada produtiva e que, necessariamente, passaria
a motivar protestos contra a ordem colonial, quando tudo parecia estar em crise: o acar, o algodo, o ouro, e,
mais tarde, as culturas emergentes. Sufocavam-nos o regime colonial, com os monoplios e estancos, o sistema
de trocas, e, devorando tudo, o fiscalismo predatrio, que compensaria a produo reprimida.
A mo-de-obra escrava, tributada e encarecida, era aplicada em produtos de exportao, geradores de
lucros imediatos, com o descuido da lavoura de subsistncia, causando crises de fome da populao menos
favorecida. Na tentativa de controlar o mal-estar social, que expandia-se a olhos vistos, a estrutura repressiva iria
exacerbar-se. Foram introduzidas as tropas regulares que enrijeceram o sistema de subordinao, com os
recrutamentos forados aos estudantes, perturbando o ensino, como j se viu.
A burguesia comercial, composta em sua maioria de portugueses, pela origem e pelos interesses, iria se
alinhar ao poder, durante o processo de independncia, depois fazendo-se integrar Corte. Eles sero o esteio do
liberalismo oficial, transmigrado de Portugal.

A condio colonial da economia brasileira, sua posio perifrica no mercado
internacional, o sistema de clientela e patronagem, a utilizao da mo-de-obra escrava
e o atraso da revoluo industrial - que no Brasil s ocorreu no sculo XX -, todas essas
circunstncias combinadas conferiram ao liberalismo brasileiro sua especificidade,
definiram seu objeto e suas contradies e estabeleceram os limites de sua crtica.
30


O elemento nacional, ou seja, o colono que compunha a base da classe produtora, reprimido e
desfavorecido, com seus intelectuais - os padres e alguns poucos letrados -, seguiriam outro rumo. Dos
proprietrios de terras, mesmo os soberbos senhores de engenho, com sua "aparncia de ricos", dentro de suas
vastas propriedades e rodeados por seus inmeros escravos, aqueles que no fossem tambm comerciantes,
mineradores de ouro ou diamantes, sofreriam todo o peso do sistema colonial. A crena pombalina
mercantilista, admitindo a posse das riquezas na mo do Estado, coexistia com a velha tradio, crescentemente
dirigida contra o empresariado privado.

Grandes fortunas no existiam: o que havia eram extensas propriedades,
proporcionalmente de escassa remunerao por no ocorrerem, com o sistema do
monoplio mercantil, oportunidades de especulao. Alis, as grandes fortunas so por via
de regra antes industriais e comerciais do que agrcolas: os lucros agrcolas costumam ser

30
COSTA, op. cit., p. 134.
34
moderados, sendo precisas circunstncias excepcionais [...] para certos artigos darem
elevados proventos. Os latifndios coloniais apresentavam-se, em larga proporo, baldios
e no podiam, nestas condies, assegurar um rendimento sequer suficiente e estvel. O
nmero de ricos andava limitado, graas diviso da propriedade, a no ser pelo resultado
do prprio trabalho e felicidade: ora, com a obrigao do esforo individual, maior ou
menor, cessava a primeira condio da aristocracia do lazer.
31


A experincia da opresso colonial se expressaria na ideologia liberal, que ainda uma filosofia
poltica. Comeava a se esboar um esprito revolucionrio que no se reduziria explicao via o contgio
ideolgico, reforado pela apropriao que se far depois de 1820. A nova mentalidade nativista no se alimentar
apenas atravs de leituras importadas da Europa ou da Amrica inglesa, quando os autores eram assimilados
menos com esprito crtico que entusiasmo ingnuo. certo que estas mesmas leituras so seletivamente adotadas e
rejeitadas, entretanto no para uma definio, mas com o intuito de esboar um pensamento, e que no
necessariamente dever coincidir com o molde imposto pela Corte, presente na Constituio de 1824.
Surge ento um pensamento nacional, que apesar de nunca dominante, sobrevive ao sculo XIX.

A emancipao intelectual do universo portugus, o acanhado universo mental metropolitano, ocorre
gradativamente, no penoso esforo de juntar idias europias, e muitas vezes, proibidas. Os
conspiradores mineiros, homens de prol, proprietrios e senhores de clientelas, no admitiam captar
os favores oficiais para atenuar a carga do sistema colonial. O escopo era a separao da metrpole e a
organizao de um Estado, republicano por necessidade. A justificao ideolgica vinha pela via
francesa, e, pela via francesa, se consolidava o modelo americano. Importncia fundamental exercia a
obra de Raynal, a Histoire philosophique et politique des tablissements e du commerce des
europens dans les deux Indes, publicada originariamente em 1770, com muitas reimpresses
sucessivas. O volume era encontrado nas bibliotecas do tempo, as apreendidas e as que se salvaram
[FRIEIRO, 1981, p. 40; BURNS, 1971, p. 9; MAXWELL, 1973, p. 126]. Circulava entre os
conspiradores o Recueil des loix constitutives des tats-Unis de l'Amrique, publicado em Filadlfia
em 1778, que continha "Os Artigos da Confederao", mais as constituies da Pensilvnia, New
Jersey, Delaware, Maryland, Virginia, as Carolinas e Massachusetts [MAXWELL, 1973, p. 126]. O
padro confederativo, vitorioso nos Estados Unidos, inscientes os conspiradores de suas deficincias,
por carecerem de informaes mais recentes, parecia-lhes vivel, cogitando-se de uma unio com
So Paulo e Rio de Janeiro, sem a idia nacional. O regime vigorava, por outros meios, o
municipalismo, com suas Cmaras, que refundidas em cada cidade, se subordinavam a um
Parlamento Principal. Coexistente ao corte do vnculo com a metrpole, colocava-se o problema da
representao, o problema, afinal, do governo. Ao deliberarem pela abolio do exrcito permanente,
em favor da milcia popular, reservavam o comando da fora em favor dos principais. Para evitar a
hostilidade dos escravos, numa capitania onde eles constituam a maioria da populao, fixou-
se o compromisso de libertar os mulatos e negros nascidos no pas, como expediente de
segurana do movimento [MAXWELL, 1973,p. 134]. "A conspirao de Minas foi
fundamentalmente um movimento feito por oligarcas no interesse dos oligarcas, no qual o
nome do povo se evocou como mera justificao."[Idem, p. 139].
32



31
OLIVEIRA LIMA, op. cit., p. 33.
32
FAORO, op. cit., pp. 59 e 60.
35
O sistema representativo a ser adotado pelos revolucionrios exigia a fixao dos direitos do
cidado: um pacto entre iguais, que reorganizaria o Estado pela via contratual. A filosofia portuguesa
reinante sustentava a origem divina e imediata do poder, propondo um pacto de sujeio, irretratvel e
irrevogvel. Os revoltosos nativistas propunham uma reviso, em favor do pacto de associao. Explica-se,
dessa sorte, a aparente popularidade de Rousseau e dos enciclopedistas. Entretanto, para aceitar o pacto,
que negava a igualdade, era necessrio um liberalismo mais consistente: o que estava na Declarao de
Independncia, depois no Direito dos Homens, corporificado sim no pensamento de Locke, no de
Rousseau, que pendia para uma direo coletivista. Logo, previam uma "igualdade relativa", fundada no
modelo liberal e no no modelo social, abolicionista e democrtico.

Com exceo de uns poucos indivduos excntricos, a elite brasileira no estava
preparada para abolir a escravido e tampouco percebia contradio alguma entre
liberalismo e escravido. Alguns chegaram at a sugerir que a Constituio inclusse um
pargrafo declarando que o "contrato" entre senhores e escravos seria respeitado! Os
que participaram da elaborao da Constituio preferiram, no entanto, uma outra
fico: silenciar sobre a escravido. A Carta constitucional outorgada pelo imperador
em 1824 no mencionava sequer a existncia de escravos no pas. No obstante o artigo
179 definir a liberdade e a igualdade como direitos inalienveis dos homens, centenas
de negros e mulatos permaneceram escravos.
33


Mais uma vez, embora francesas as influncias, advindas da lngua e dos costumes da elite
aperfeioadas no refinamento das luzes
34
, a mentalidade buscar seu lastro em Locke e Adam Smith,
textos conhecidos dos inconfidentes, mas nem por isso motivo de escolhida traduo.
Pelas circunstncias, o dito "liberalismo radical", antes confundido com os latinos, acabaria cedendo
espao ao pensamento sob a inspirao inglesa. Este Estado a ser construdo no cria a propriedade, mas
criado para proteg-la
35
. No conceito de "propriedade", vinculada ao trabalho, compreende-se "a vida, a
liberdade e a possesso", o conjunto dos direitos naturais e no unicamente terras e bens
36
. Portanto, nenhum
constrangimento h entre liberalismo e escravido, certo que o novo aparelho estatal protege os direitos entre
os quais e, sobretudo, o de propriedade, por definio abrangente dos escravos.

Os princpios liberais no Brasil no se forjaram, no Brasil, na luta da burguesia contra os
privilgios da aristocracia e da realeza. Foram importados da Europa. No existia no Brasil

33
COSTA, op. cit., p. 137.
34
Voltaire dir: "Nossa lngua e nossa literatura tm realizado mais conquistas do que Carlos Magno... O alemo para soldados e cavalos"
(LOPES, op. cit., p. 121).
35
LOCKE, J. Do governo civil. So Paulo: Abril Cultural, Coleo Os Pensadores, 1985, pargrafos. 124 e 134.
36
LOCKE, op. cit., pargrafos 87 e 123.
36
da poca uma burguesia dinmica e ativa que pudesse servir de suporte a essas idias. Os
adeptos das idias liberais pertenciam s categorias rurais e sua clientela. As camadas
senhoriais empenhadas em conquistar e garantir a liberdade de comrcio e a autonomia
administrativa e judiciria no estavam, no entanto, dispostas a renunciar ao latifndio ou
propriedade escrava. A escravido constituiria o limite do liberalismo no Brasil.
37


Aparte a influncia decisiva dos ingleses, o liberalismo do elemento nacional ter uma verso
minoritria, mais revolucionria e popular, inspirada na filosofia poltica francesa. Nestes estar a presena
conjuratria da Bahia, Minas, Pernambuco e Rio de Janeiro, embora limitadas a leituras proibidas, via de
regra, contrabandeadas: os enciclopedistas, Condillac, Mably, e o mais popular, Voltaire, que fazia, junto
com Montesquieu, a linha suave. De Rousseau, atravs de quem provinha a recepo da idia de virtude,
longamente explorada no iderio da revoluo francesa
38
, circulava na Bahia a traduo portuguesa de
Jlia ou a Nova Helosa, edio patrocinada pela casa manica Cavaleiros da Luz. Para estes, o
governante no seria rei, com poderes emanados de Deus, mas contratualmente fixados, num regime
republicano, quando faria diferena a ento conhecida "igualdade relativa"
39
.
Pela obra do abade Guilhaume-Thomas Franois Raynal
40
, a colnia tomaria conhecimento da
revoluo americana, notadamente na obra A revoluo da Amrica. Nas escassas bibliotecas coloniais, quase

37
COSTA, op. cit., p. 30.
38
O modelo a que se afeioou a Revoluo Francesa era do Estado republicano com uma nica Assemblia. Tratando-se de impulsionar a
idia de Revoluo Permanente, de mudana contnua das coisas, essa Assemblia decidia no pressuposto do mito rousseauniano da
soberania geral. Autoproclamava-se representante de toda a Nao. Suas leis expressavam a vontade geral do povo e destinavam-se a
promover a felicidade de todos. Os revolucionrios identificavam-se com a virtude. Todo o ato de Governo era a manifestao da virtude.
Tratava-se, portanto de uma vertente de pensamento que nada tem a ver com o liberalismo ingls, que partia da noo de que a representao
era de interesses. Fundando um liberalismo diferente da influncia britnica, chegando a ser batizado de liberalismo radical, o iderio
revolucionrio no guardaria maior parentesco com o sistema representativo.
39
Conforme BRANCATO, op. cit., p. 91, a maonaria portuguesa, que exercia influncia direta na maonaria brasileira, destacou-se, a partir de
1815, atravs do Gran Mestre do Gran Oriente Lusitano, o general Gomes Freire de Andrade, como incentivadora do movimento sedicioso e
propagadora das idias liberais, em suas mais diversas matizes. Tambm conforme PAIM, op. cit., p. 36, especificamente aos fatores que
dificultaram a adequada compreenso da especificidade do sistema representativo entre a elite letrada brasileira, como alternativa ao absolutismo
monrquico, cumpre acrescentar a organizao das lojas manicas. Embora atuassem secretamente, fossem perseguidas e funcionassem, em
fins do sculo XVIII, tanto em Portugal quanto no Brasil, pregando a liberdade, a fraternidade e contribuindo largamente para despertar
sentimentos nativistas, como aliadas da causa liberal - fazendo parte de suas fileiras um grande nmero de personalidades que participaram da
independncia e da luta em prol da consolidao do sistema representativo, a comear pelo Imperador Pedro I e de Jos Bonifcio de Andrada e
Silva -, sua pregao no era de molde a contribuir para fixar o necessrio caminho a empreender, no plano institucional, a legitimidade da
representao, de sorte que, neste sentido, inexistiam no Brasil condies para formulaes doutrinrias consistentes.
40
Conforme PAIM, Histria do Liberalismo Brasileiro. So Paulo: Mandarim, 1998, pp. 26-27, padre jesuta, servia como vigrio em Paris
quando, em 1748, abandonou a ordem e passou a freqentar os enciclopedistas. Manteve relacionamento muito estreito com Diderot, que
colaborou diretamente em sua obra. A partir da publicaria livros sucessivos sobre a libertao dos Pases Baixos bem como diversos
aspectos da histria da Inglaterra e da Europa. Sua notoriedade, entretanto, comeou em 1770, com a publicao da obra Histoire
philosophique et politique des tablissements et du commerce des europens dans les deux Indes, onde traaria a histria da colonizao
europia na sia e na Amrica, referindo inclusive o Brasil (Livro IX). O livro sofreu duas revises, a primeira em 1774 e a segunda em
1781. Alcanaria muito sucesso, tendo as primeiras verses chegado a merecer 17 edies, entre 1770 e 1780, enquanto sua forma definitiva
outras 17 edies, entre 1781 e 1787. Na reviso de Histria dos europeus nas duas ndias, Raynal passaria a atribuir importncia crescente
Amrica do Norte, ocupando-se na ltima da guerra da Independncia. Esta parte da obra seria a base de A revoluo da Amrica, que
aparece em conjunto com a ltima reviso do livro principal em Londres, citada como a 3

edio, de 1781, versada para o francs e o ingls.


37
sempre se encontrava exemplares de seus livros nas estantes. Mesmo quando isso no acontecia, suas idias
eram motivo de discusses entre os recm-chegados das universidades europias, que por ele cultivavam viva
admirao. Em Minas Gerais, a devassa realizada para investigar a Conjurao revelou a enorme receptividade
do autor entre os letrados, visto que na parte de sua obra que dedicava ao Brasil, depreciava Portugal e
condenava a nefasta supremacia da influncia inglesa, bem como ainda defendia a proposta de que os portos
brasileiros deveriam se abrir ao comrcio de todas as naes. Incitava tambm o direito que as colnias tinham
de se separar da metrpole, "independente de todo o descontentamento". Insistia na necessidade de
renunciar ao esprito de conquista, usando as armas para a defesa e nunca o ataque e admirava nos colonos
americanos o valor dado ao trabalho, incentivando-os assimilarem a importncia da cincia, das artes e da
educao na formao dos povos, assim como o respeito lei e a tolerncia religiosa.

O livro de Raynal com certeza deve ter despertado para a liberdade a liderana
espanhola e portuguesa radicada na Amrica e at mesmo suscitado a esperana na
obteno de um estatuto que atendesse aos seus reais interesses. Contudo, no que se
refere ao caminho para a institucionalizao de um novo regime, o livro no instrutivo.
A singularidade poltica dos ingleses nem sequer assinalada. Embora negue a
possibilidade da democracia direta em naes com maiores extenses territoriais, no
trata especificamente do sistema representativo.
41


A gerao que fez a Independncia seria educada sob as novas doutrinas da universidade
pombalina. Sobretudo, nutria profunda desconfiana em relao metafsica e s disputas de cunho
filosfico, reduzindo o novo saber da natureza, "a filosofia natural", cincia aplicada. Seguiu-se que este
reformismo do "mercantilismo ilustrado"
42
, ao qual se filia Jos Bonifcio de Andrada, retomaria os
ingleses, aproximando-se do pensamento de Adam Smith, o mais lido, mesmo entre os inconfidentes. Por
esta via, o oficialismo desprezava, com veemncia, os "abominveis prncipes franceses", que incutiam nas
ditas camadas populares "idias exticas e aliengenas".
Com tenacidade, a monarquia portuguesa havia percebido na Colnia mais que conspiraes
isoladas. Deveria que no tanto recear pelo presente, mas prevenir-se quanto ao futuro. Sob tal perspectiva,
do final do sculo XVIII ao incio do XIX, ou seja, da conjurao mineira chegada da Corte, a
preocupao centrou-se em instituir uma poltica de compromisso, que teve de ser praticada em regime de
tempo integral e dedicao exclusiva.

Os dois textos acabariam proibidos em diversos pases, a comear pela prpria Frana, seguindo-se da Espanha e Portugal. A obra foi
includa no Index que a Inquisio continuava estabelecendo, bem como condenada pela Sorbonne. A clandestinidade incitaria sua leitura
por parte das elites que promoviam os movimentos sediciosos em prol da independncia, tanto no Brasil quanto na Amrica espanhola.
41
PAIM, op. cit., p. 31.
38
D. Rodrigo de Sousa Coutinho (1755-1812), 1

Conde de Linhares, ser a voz mais significativa desta


proposta de mudanas. Emigrado com a famlia real, do alto de seu posto de Ministro do Ultramar, logo
assumindo as pastas dos Assuntos Estrangeiros e da Guerra, propunha favorecer a prosperidade da colnia,
atravs da abolio dos monoplios e da tentativa em atenuar a carga fiscal. Ao cabo de 1796, o Prncipe
Regente, futuro D. Joo VI, chamara-o para o governo. Esta atitude manifestaria um acordo tcito entre o
monarca e a nobreza dos anos de 1780, educada no respeito cincia e alinhada ao projeto de conquistar riquezas.
D. Rodrigo no apenas representava a nobreza renovada, tendo figurado entre os primeiros diplomados da
Coimbra pombalina, como achava-se muito ligado pessoa de Pombal, de quem era afilhado de batismo, tendo
sido educado para seu sucessor. Ainda no sculo XVIII, em sua passagem pelo ministrio do Ultramar,
elaboraria vasto plano de desenvolvimento para o Brasil, prevendo inclusive a implantao da siderurgia.
Perspicaz e ousado, aproveitava-se da permanncia da monarquia a fim de transformar a Colnia
numa provncia. Mantinha relaes com os naturalistas brasileiros diplomados, como ele, em Coimbra,
especialmente Cmara Bitencourt, Conceio Veloso e Jos Bonifcio de Andrada e Silva, a quem suas idias
no eram de todo estranhas. Entretanto, encontraria resistncia interna, pois combater o colonialismo ultramarino
importava em provocar o nacionalismo na metrpole. Porm, o destino reservara-lhe o papel singular de chefe
do primeiro governo de D. Joo VI, aps a transferncia da alta nobreza para o Rio de Janeiro. Caberia ao
estadista inaugurar no Brasil a segunda tradio cultural fundada pelo marqus de Pombal.

Na verdade, cumpre avaliar o peso das relaes sociais desenvolvidas - e agravadas - nas
duas primeiras dcadas do sculo passado, para que se percebam as motivaes da ampla
insurreio havida em 1817, aprofundada em 1821 e 1824 [...] Os antigos senhores rurais,
que dominavam a histria do perodo anterior, transmudavam-se numa "aristocracia agrria"
e, nesse sentido, procuravam afirmar-se em 1817; isto , na qualidade de camada dominante
e - exceo feita de uma minoria que no conseguiu impor seus pontos de vista sobre a
organizao do trabalho livre - escravista [...] O que se observava era uma degradao
paulatina nas relaes entre a aristocracia nativa e os antigos mercadores que faziam as
articulaes do sistema colonial portugus. Na base de tal degradao, colocava-se o
problema da propriedade: propriedade dos "grandes filhos do pas", contrapunham-se
os "bens europeus," cuja maior poro constitui a massa mais opulenta do comrcio.
43


Este Estado portugus, transplantado com a Corte, em 1808, mantinha-se centralizado no sistema
tributrio e impunha obstculos irremovveis. Em decorrncia, passaria a aparecer, ao lado da burocracia
estamental portuguesa, uma subcamada brasileira, discriminada no exrcito e na administrao civil. Esta
nova classe alinhada se rebelaria em 1817, depois em 1821, 1824, 1831, 1835 e 1848, logrando um mal

42
NOVAES, op. cit., p. 230.
43
MOTA, C. G. Nordeste. 1817. So Paulo: USP/Perspectiva, 1972, pp.20-1.
39
definido perfil republicano, que no chegaria a questionar a escravido ou conhecer a participao
significativa das camadas populares.
Comandada por intelectuais religiosos, em sua maioria oriundos do Seminrio de Olinda, entre
eles, o prprio cronista da revoluo, monsenhor Muniz Tavares (1793-1876), bem como com a adeso de
vultos da expresso de Antnio Carlos Ribeiro de Andrada e Silva (1773-1845) e Antnio de Moraes Silva
(1757-1824), o processo revolucionrio de 1817 marcaria um ponto de separao e um ponto de
confluncia na histria do pensamento poltico, quando se projetar, pelo reformismo, as circunstncias
que produziro a Independncia, com a absoro da metrpole e do Estado portugus.
Este tempo, por um lado, anunciar o fim poltico do colonialismo, com o abandono da
plataforma liberal em favor da construo do novo Imprio, institudo sob a gide do "poder moderador".
Por outro, prosperar o liberalismo nacionalista, radical na letra e no sentimento, j presente em 1817, com
inclinaes democrticas, manifestas em favor das frmulas representativas de governo e discursos
inflamados pregando a soberania do povo e a igualdade, sob direitos inalienveis e imprescritveis.
Contudo, a realidade destas prticas mostrar-se- destituda de carter popular ou, menos ainda,
comprometida em dar fim questo da escravido, negando assim o sentido de cidadania s camadas
baixas da sociedade. Num pas em que o nmero de homens pretos, livres e escravos, superava em muito o
dos brancos, a uma significativa parcela seriam negados os direitos polticos e a outra, a liberdade.

Em todos os movimentos revolucionrios levantou-se o problema da escravido. Apesar
das eventuais divergncias de pontos de vista entre os participantes, acabou prevalecendo
sempre a opinio dos que eram contrrios emancipao dos escravos. A idia de
revoluo esbarrava sempre no receio de uma revolta de escravos. O comportamento dos
revolucionrios, com exceo de poucos, era freqentemente elitista, racista e
escravocrata. [...] Os revolucionrios de 1917 apressaram-se em lanar uma proclamao
garantindo o direito de propriedade dos senhores sobre os escravos. [...] O horror s
multides e o receio de um levante de negros levariam essas elites a repelir as formas mais
democrticas de governo e a temer qualquer mobilizao de massa, encarando com
simpatia a idia de conquistar a Independncia com a ajuda do prncipe regente.
44


Ser na voz de Cipriano Barata (1762-1838) e de Joaquim do Amor Divino, conhecido como frei
Caneca
45
, onde o processo de desvirtuamento do liberalismo encontrar seus crticos mais contundentes.

44
COSTA, op. cit., p. 31.
45
Nascido em 1779, ordenou-se sacerdote em 1796, antes, portanto, da organizao do Seminrio de Olinda, que ocorreria em 1800. De sua
vida pouco se sabe at o momento em que se tornaria revolucionrio em 1817, na chamada Revoluo dos Padres, quando foi preso e deportado
para a Bahia, permanecendo encarcerado at 1821. Desde ento exerceu intensa atividade poltica, que culminou com o movimento insurrecional
de 1824, destinado a organizar no Nordeste brasileiro, do Cear a Pernambuco, um Estado que se denominaria Confederao do Equador.
40
Se Cipriano, um dos deputados s Cortes de Lisboa, que percorrendo o ciclo liberal completo (1789, 1817
e 1824), ainda que to preocupado com a justia quanto com a manuteno da propriedade, perceber que
o absolutismo persiste apesar de 22, ser em frei Caneca que esta resistncia liberal alcanar uma
continuidade prodigiosa na identificao de que, em torno da Independncia, depois da dissoluo da
Assemblia Constituinte, governar o "partido absolutista".
Acorde com o compromisso da Assemblia Constituinte, o religioso no aceitaria a outorga rgia
tanto quanto o esquema andradino de Estado, repelindo assim o "liberalismo da restaurao", buscado na
mxima "conter e dirigir"
46
. Contudo, vislumbrava ainda, na dissoluo da Assemblia Constituinte, a
criao de uma monarquia absoluta, para ele justificada pela ausncia da representao nacional, que l
irremediavelmente deveria estar, ainda que em grau limitado, como proposta pelos liberais.

Em seu peridico, o Typhis Pernambucano, Caneca argumentava que as condies do
Brasil, sua extenso geogrfica, a variedade de recursos e populao eram mais compatveis
com uma federao do que com um governo centralizado. Condenava tambm a
vitaliciedade do Senado e a nobreza. O poder moderador parecia-lhe uma "inveno
maquiavlica", a "chave mestra da opresso da nao brasileira". Os conselhos provinciais
criados pela constituio para governar as provncias eram, a seu ver, "meros fantasmas para
iludir os povos". Caneca questionava, principalmente, o direito de o imperador promulgar
uma Carta Constitucional, usurpando os direitos do povo de expressar sua vontade soberana
atravs dos seus representantes na Assemblia Constituinte.
47


Submetidos que estavam os padres, pelo Direito de Padroado, usufruto da Coroa portuguesa, da
se explicaria a hostilidade destes membros do clero em relao monarquia, bem como sua participao
junto s Lojas manicas. Frei Caneca estava, pois, convencido do poder e influncia da autoridade clerical
no pas. Por esta via, inspirado em Locke e Montesquieu, combateria a "cabala portuguesa", rejeitando a
Carta de 1824
48
, que no estaria na esteira do Esprito das Leis. Com isto, centraria sua pregao na via do
liberalismo europeu e americano, de carter radical porque sedicioso, porm contraditrio visto que,
embora nunca compatvel com o Estado brasileiro, no alcanaria divergir ou aprofundar suas idias
democrticas. Permaneceu conservador na prtica poltica.

Novamente preso e agora condenado morte, sob a acusao de aliciar jovens estudantes em suas aulas e usar o plpito para pregar suas idias de
Ptria e liberdade, frei Caneca receberia a alcunha de "capito de guerrilha". Seria fuzilado em 13 de janeiro de 1825.
46
OLIVEIRA LIMA, op. cit., p. 266.
47
COSTA, op. cit., pp. 144-45.
48
Conforme BRANCATO, op. cit., pp. 289-90, "Lo cierto es que si la Carta Otorgada de 1824 no era una Constituicin democrtica,
tampoco aquella [constituio portuguesa de 1826, fortemente inspirada na constituio brasileira de 1824, ambas elaboradas quase
exclusivamente pelo prncipe regente, D. Pedro I] lo sera; y, lo que es ms, en las escasas modificaciones y adaptaciones se advierte una
preocupacin profunda por aumentar an ms el poder personal del Monarca. Adems, la Carta portuguesa, dado su carter de otorga, era
41

O liberalismo no conseguiu alterar a estrutura do Estado, instituindo um Estado protetor de
direitos. Conseguiram os liberais, s eles, agregar camadas populares e urbanas aos seus
objetivos, sempre frustradamente. O ponto de dissdio na Assemblia Constituinte ser a
precedncia do rei sobre a Constituio. Mesmo com o malogro do compromisso dos
liberais, no prosperou sua poltica para um sistema republicano e federativo. Dividem-se na
faco exaltada e faco moderada. Vir a poca da Cabanada no Par, da Balaiada no
Maranho, da Sabinada na Bahia e da Farroupilha no Rio Grande do Sul. De 1817 a 1850,
formou-se a ideologia e a conscincia possvel esteve s portas da conscincia real, como em
1831, quando tremeu o trono de D. Pedro. O ato Adicional de 1834, com as faces
congregadas, revelou-se instrumento suficiente para descentralizar o imprio e manter os
direitos que o Cdigo de Processo Criminal de 1832 havia assegurado.
49


A inspirao dos liberais, atipicamente conciliados com a Igreja e seus revolucionrios religiosos, seria
republicanizar a monarquia com as teses de Jefferson, provocando reformas que cogitariam em anular o Poder
Moderador, abolir o senado vitalcio e descentralizar, at a federao, o imprio. Noutro segmento, em poucos
anos, seria organizada uma aliana entre os conservadores, os absolutistas e os moderados, que se iriam
recompor e freiar as idias revolucionrias, sustentando-se na Corte, consorciada ao comrcio, mantido pelo
trfico. Portanto, no foi difcil, vencida a onda liberal que se abre em 31 e abrange todo o espao regencial,
restaurar o conservadorismo, agora cristalizado num partido. A reao centralizadora viria a podar as tmidas
propostas de reforma estatal. As franquias do jri - que asseguravam a justia dos donos de terras e clientelas -, o
direito de resistncia, previsto no Cdigo penal, a exposio do poder Moderador, afastado o anteparo do
Conselho de Estado, estas e outras garantias se amesquinhariam diante do mando oligrquico da Corte.
Todavia, h o liberalismo que se expressar no sculo XIX, inspirado em outras fontes que no a
conscincia possvel, vinculado ao pensamento de Cipriano Barata e Caneca. Trata-se pois, de um liberalismo
inspirado em outras fontes, com passagem pelo filtro oficial. De um lado, centrado na figura de Antnio
Carlos de Ribeiro Andrada, o descolonizador em compromisso, que busca, sob o poder monrquico,
aproveitando-se da casa de Bragana, organizar o Estado, mantida a supremacia e precedncia do poder real.
De outro, a verdadeira fonte deste liberalismo, a que dirigir os acontecimentos, atuando dentro da prxis,
como pensamento poltico, desvinculada da ideologia e da filosofia poltica, sacrificando os valores liberais
em favor da manuteno do Estado reformado, ser neopombalina.

Seu momento de constituio ser o perodo que vai da Revoluo Portuguesa de 1820,
tal como assimilada pelas Cortes de D. Joo VI e D. Pedro I. Um ministro de D Joo

tambin una clara demonstracin de que emanaba de la voluntad del Soberano; y todas las garantas, libertades, derechos o instituciones que
en ella figuraban, no pasaban de ser una concesin del Monarca que decida, as, libremente autolimitar su proprio poder".
49
FAORO, op. cit., p. 72.
42
VI, Silvestre Pinheiro Ferreira (1769-1846), e um ministro de D. Pedro I, Jos Bonifcio
de Andrada e Silva (1763-1838), sero os intrpretes do pensamento poltico dito
liberal. Liberalismo que se esvazia para se cristalizar em constitucionalismo, na viso de
um, e de unidade nacional, na viso de outro. Para o ltimo, Jos Bonifcio, o velho
nativismo, o nacionalismo, que era antiportugus no ataque explorao comercial, se
condensam numa obra do Estado. Para o outro, Silvestre Ferreira, todo o movimento
dos novos tempos estaria na consagrao de um estatuto, ainda que nominal.
A Revoluo Portuguesa de 1820 se inscreve no processo de atualizao ibrico com a
Europa, tarda no sculo XIX e tarda no sculo XX. Ela reage contra o obscurantismo ps-
pombalino, contra um a reforma interrompida, iluminada com a mudana social e poltica
do continente. Os exilados, entre os quais avulta, em Londres, Hiplito Jos da Costa
(1774-1823), com o Correio Braziliense desde 1808, no se mostravam fascinados pelos
princpios da Revoluo Francesa. Eram, como os futuros revolucionrios, vtimas da
represso, que pretendia segregar policialmente Portugal do mundo. Em 1820, o fascnio
pelos "abominveis prncipes franceses" estava atenuado pela invaso peninsular e pela
restaurao francesa, com a literatura que provocou em defesa da monarquia.
[...] O trio - liberdade, igualdade e fraternidade - no freqenta os escritos dos
revolucionrios e reformistas portugueses.
50


Neste contexto, o Correio Braziliense, editado regularmente em Londres, sem qualquer espcie de censura,
durante quinze anos, entre junho de 1808 e 1822, ocuparia posio impar at a Independncia, pois poca, o
Brasil no dispunha de tipografias, sendo a primeira importada por D. Joo para dar lugar Impresso Rgia.
O veculo impresso, no tinha, tanto pelo formato como pelo contedo, feio de jornal, mais
parecendo uma revista, com nmeros que chegariam a alcanar 200 pginas. Embora o autor buscasse
comentar os acontecimentos cotidianos da Corte, a distncia e as dificuldades de comunicao no o
permitiam, revestindo-o sobretudo de carter doutrinrio. Estava sedimentada no pas a tradio da
imprensa doutrinria, neste caso, a vertente do liberalismo.
Tendo Hiplito Jos da Costa freqentado Coimbra e logo a seguir, em 1798, aos 24 anos,
mandado estudar a experincia norte-americana em matria de agricultura por D. Rodrigo de Souza
Coutinho, ento ministro da Marinha e do Ultramar, permaneceria nos Estados Unidos por dois anos.
Retornando a Portugal, se ligaria maonaria, preso at sua fuga, em 1805, quando ir se refugiar na
Inglaterra. Aproveitando-se de sua experincia ilustrada, utiliza-se do Correio Braziliense para comentar
todas as obras, editadas em ingls e francs, por ele traduzidas e transcritas no que lhe parecia essencial, que
pudessem ser de interesse da elite radicada no Brasil. Esse papel formativo refletia-se tambm nos
comentrios que dedicou poltica europia, notadamente o comportamento da Santa Aliana. Embora
condenasse os descaminhos da Revoluo Francesa, reiterando que as reformas deveriam ser feitas pelos
governos, no pelos povos, achava inteis os esforos contra o constitucionalismo, movimento que lhe parecia

50
FAORO, op. cit., p. 75.
43

"... resultado do nosso estado de civilizao, em direta oposio s formas estabelecidas em
tempos brbaros e apoiadas pela fora dos senhores feudais; enfim, uma guerra de opinio,
contra a qual ineficaz a potncia fsica dos governos". Neste passo escrevia: "A histria da
Revoluo Francesa, a causa da aniquilao do poder de Bonaparte, os meios por que os
governos de Alemanha recobraram a sua independncia, tudo tende a mostrar que h na
Europa um indomvel esprito de liberdade individual, que no admite reconciliar-se com o
despotismo, por mais brando que ele seja, por mais que se exorne com o esplendor de vitrias, e
por mais que se disfarce com as aparncias de formas legais" (junho de 1821).
51


Hiplito defendeu a independncia da Amrica Espanhola atravs de um regime constitucional.
Sobre o Brasil, acreditava que este encontrava-se em situao diversa, desde o momento em que abrigara a
Corte. Neste sentido, o jornal apresentaria um programa minucioso, que compreendia desde a criao de
uma Universidade e o aprimoramento do sistema escolar at o estabelecimento da mais ampla liberdade de
imprensa. A reforma proposta compreendia ainda a organizao de um poder judicirio independente e o
abandono da prtica de delegar a justia ao arbtrio policial. Em matria econmica propugnava a abolio
da escravatura, melhoramentos tcnicos na agricultura e fomento de manufaturas. Em termos polticos,
asseverava a superioridade da experincia inglesa, pois tinha presente que a fora de suas instituies
provinha do seu tradicional enraizamento popular. Apoiaria ainda a Revoluo do Porto, visto nutrir
esperana de que esta poderia significar o reinicio do funcionamento de instituies, notadamente as
Cortes, para que se eliminasse de vez a necessidade de futuras revolues.
A deciso do jornalista em suspender a edio do Correio Braziliense, quando da Independncia,
passando ele a exercer atividade diplomtica a servio do jovem Imprio brasileiro em Londres, resultaria
da convico de que havia cumprido com seu papel, instaurando a liberdade de imprensa no Brasil. Seu
ltimo conselho dirigiu-se Assemblia Constituinte, quando propunha aos representantes que seguissem
o bom senso na elaborao da Carta Constitucional, fazendo por evitar o impulso de em tudo imiscuir-se, e
tendo presente que as reformas de grande magnitude no se fazem em um dia, devendo-se confiar em que
as instituies se aperfeioem ao longo do tempo.
Enfim, Hiplito havia inaugurado no Brasil o hbito da forma impressa, marcando toda e qualquer
manifestao veiculada de algum teor crtico, fosse ele poltico, literrio, ou de costumes.
Situando-se dentro do movimento intelectual iniciado pelo marqus, o jornal buscava adeso
mentalidade pombalina - um carter acentuadamente nacional, criado a partir de suas prprias
necessidades, em seu prprio meio. As idias de Pombal, como j foi dito, pendiam para as teorias

51
PAIM, op. cit., pp. 44-5.
44
inglesas, cujas escolas tiveram melhor aceitao entre os sbios portugueses. Considerando ainda os
excessos da revoluo francesa em Portugal, que semelhante impresso produziram na Alemanha, os
revolucionrios portugueses, tanto quanto os alemes, procurariam legitimar as mudanas polticas menos
no iderio francs que nas demandas pblicas e locais. Rejeitando uma revoluo refundadora de
princpios universais, cujo radicalismo instituinte, anrquico e sanginrio, desmantelou todo o arcabouo
do ancien rgime, Portugal iria estreitar laos ainda mais ntimos com os publicistas ingleses, formados na
observao secular dos costumes polticos. E disso seguiu-se tudo.
Sobre a Coroa, as conseqncias da Revoluo de 1820 levaram Silvestre Ferreira ao ministrio
de D. Joo VI, que tinha o nome marcadamente distinto do crculo corteso, por suas prelees de filosofia
passadas na sala do Real Colgio de So Francisco. Tambm egresso de Coimbra, onde aprendeu a
contrariar tanto o ensino escolstico quanto o empirismo mitigado
52
- a doutrina dominante de Verney e
Genovesi. Afastando-se do seminrio, da vida eclesistica e da vida poltica, o filsofo iria exilar-se na
Alemanha e em Paris, tornando-se um dos principais pensadores portugueses, sofrendo influncia do
movimento idealista ps-kantiano, atravs de Fichte, Schelling e, principalmente, Leibniz. A consagrao
foi alcanada pela publicao de suas obras como filsofo e publicista poltico, especialmente as Prelees
filosficas (iniciada em 1813) e o Manual do cidado em um sistema representativo (1834). Quando no
Brasil, integraria ainda, ao lado de Jos Bonifcio e Pereira da Fonseca, futuro marqus de Maric, o
conselho editorial da revista O Patriota.

No Rio de Janeiro, Silvestre Pinheiro Ferreira volta condio de professor de filosofia.
Seu magistrio contribuiu decisivamente para eliminar a influncia do empirismo
mitigado sobre parcela significativa da elite. A experincia brasileira comprovaria que
esse sistema acabou se combinando com o democratismo. Assim, sem minar seus
fundamentos ltimos e sem a formulao de novos elementos tericos, no teria sido
possvel o ulterior predomnio dos moderados. Para semelhante desfecho, a atuao de
Silvestre Pinheiro Ferreira revelou-se essencial nos seguintes aspectos: 1) examinando
cada um dos temas mais relevantes do empirismo mitigado, com o que desvendou sua
fragilidade e inconseqncia; 2) desenvolvendo de modo coerente a tradio empirista
luso-brasileira; e 3) reconhecendo abertamente as dificuldades de uma fundamentao
empirista da liberdade. Pode-se dizer que preparou os espritos no sentido do passo
subseqente, que correspondeu formao da Escola Ecltica.
53



52
Denominou-se empirismo mitigado a espcie de filosofia adotada na universidade portuguesa, com o beneplcito de Pombal, pelo
fato de que, embora incorporando teses empiristas, estas eliminaram toda problemtica, justamente o que facultou ao empirismo uma
grande presena na filosofia moderna.
53
PAIM, op. cit., pp. 49-50.
45
A Corte o prestigiava ou hostilizava segundo a mar montante do liberalismo. Assim, em fins de
1812, chegou a ser exilado na ilha da Madeira, entretanto os sucessos da Revoluo Espanhola e a
aprovao da Constituio, pelas Cortes de Cadiz, levariam D. Joo, que at ento, por cautela, parecia
seguir as reformas traadas por D. Maria I, depois da relutncia inicial, a convencer-se de sua adequao
onda revolucionria, com o risco da sobrevivncia da Coroa. A Revoluo Constitucionalista do Porto e
sua repercusso no Brasil, pressionam o monarca a solicitar os prstimos de Silvestre Ferreira a fim de
incumbi-lo de um projeto de reforma da monarquia, efetuando o espinhoso trnsito do carter absolutista
para a constitucionalidade.
O novo ministro, que acumula as pastas do Exterior e da Guerra, permanecendo chefe do governo
at 1821, quando retorna com o monarca a Portugal, ganharia o exrcito e o clero, aceitando o
constitucionalismo e, mais que isso, tendo-o como o sinnimo de liberalismo, a fim de organizar, na
monarquia constitucional, o novo sistema representativo, que para tal, deveria formar-se sobre um ncleo de
direitos e garantias individuais, constituindo a organizao dos poderes em promotores e defensores desses
fundamentos, asseguradas pela representao nacional. Sob esta roupagem, Silvestre Ferreira transformaria o
liberalismo em uma reforma absolutista, com carter de liberalizao, completando a obra de Pombal, que
ganhava representao atravs da adeso ilustrada de uma elite com pretenses ao ingresso na modernidade.
Suas idias versavam sobre o pressuposto de que o exerccio do poder legislativo, encarnado nas
Cortes, se faria com o "concurso e consentimento do rei". Posto assim, a monarquia constitucional teria
dois eixos: as Cortes, expresso da vontade popular, e a aristocracia, composta de uma nobreza hereditria,
mas pelo mrito habilitada ao governo. Quanto vontade popular, esta se depuraria por um meio,
"insignificante, mas nico que existe", qual seja, que "os homens menos espertos de cada povoao se
louvem em outros mais instrudos nos interesses dos povos".
54


A contribuio fundamental de Silvestre Pinheiro Ferreira reside no entendimento da doutrina
da representao poltica. Em seu tempo, a distino entre mandato imperativo e mandato
poltico, nas condies do sistema representativo, foi estabelecida por Edmund Burke (1729-
1797), no famoso Speach to the electors of Bristol (1774). Em sntese, embora o representante
deva viver "na unio mais estreita, na correspondncia mais ntima e numa comunicao sem
reservas com seus eleitores", no pode abdicar da prpria independncia poltica pela condio
simultnea de representante da nao. S em 1861, com o livro Considerations on
representative government, de John Stuart Mill (1806-1873) iria aparecer uma nova doutrina.
Agora a independncia do representante justificada pelo fato de que (ou deve ser) mais
instrudo e mais sbio que seus eleitores. A doutrina de Silvestre Pinheiro Ferreira inteiramente
original e foi abraada [...] pela liderana liberal do Imprio. Para Silvestre Pinheiro Ferreira a

54
FERREIRA, S. "Cartas sobre a Revoluo do Brasil". In Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, n. 51, 1

parte, pp. 277 e 293.


46
representao de interesse. O Manual do cidado em um governo representativo, [...] assinala
que, em prol da conciso, tornou-se praxe, entre publicistas e jurisconsultos, dizer que "o
procurador representa o seu constituinte, quando, em prol da clareza e da exatido, competia
dizer que "o procurador representa os interesses de seu constituinte"". Ao que acrescenta: "se os
jurisconsultos tivessem avaliado a importncia desta observao, teriam concludo sem hesitar
que a jurisprudncia da representao no pode ser outra que a do mandato. Quando se trata de
fixar os direitos e os deveres dos mandatrios ou representantes, quaisquer que sejam, na
natureza dos interesses que se devem procurar os motivos;
55


A partir de 1821, comearia a se fazer ouvir a voz de outro personagem, Pedro de Sousa Holstein
(1781-1850), ento conde e depois duque de Palmela. Cosmopolita e ctico, bem como um oportunista
com sensvel noo da realidade que formara seu tempo: absolutista na essncia, porm arejado pelo
iluminismo autorizado das reformas pombalinas, sua fala trazia o recado ingls de ceder algo para no
perder tudo. Adepto do constitucionalismo sado da Santa Aliana, da liberdade inspirada nos interesses
dinsticos, mais uma vez, usando-o como ttica, o absolutismo revestia-se de liberalismo, e o conde
forava uma antecipao s Cortes, sugerindo a D. Joo que outorgasse uma carta constitucional. Seria este
o esquema posto em marcha, ora como coluna principal, ora como expediente subsidirio, do modo
comum de pensar do regime constitucional brasileiro.
Nem liberal, nem democrata, o Estado brasileiro surgia nacional, moderado nas idias e centralizado
no mando, forte porque constitucional. Enfim, cristalizadas as idias de Jos Bonifcio, liberais em sua viso
dos problemas sociais e econmicos, conservadoras quanto organizao poltica - que eram as de Pombal,
da tradio absolutista com forma liberal -, o liberalismo brasileiro nascia com o compromisso de cooptar
interesses econmicos divergentes, tais como o senhor rural (o colono) e o comerciante urbano (o galego).
Logo, a anomalia desse liberalismo no se situava apenas na escravido, compatvel com a defesa da
propriedade, mas sim na prevalncia do Estado sobre o indivduo, pressuposto, por definio, anti-lockeano e,
portanto, desalinhado ao pensamento clssico da experincia inglesa.
Logo, excludos os modelos revolucionrios da Frana, Espanha e Portugal, tanto quanto o da
Amrica do norte, rejeitado por seu contedo republicano, restaria o constitucionalismo da restaurao,
obra do governo de Lus XVIII.
O pensamento da restaurao separou o liberalismo da democracia, unidos inicialmente pelo
individualismo. Conjurar a soberania do povo, ao mesmo tempo em que proclama, define e organiza a
liberdade, ser o esforo de Benjamin Constant (1767-1830), Stel, Royer-Collard (1763-1845) e Guizot
(1787-1874). Sua preocupao residir no no fato de proteger a liberdade, mas, temendo a democracia,

55
PAIM, op. cit., pp. 52-3.
47
vigi-la num equilbrio de poderes, dos quais, nenhum tem origem popular. A bte noire ser Rousseau. O
inspirador, Benjamin Constant, com as brochuras que publicar a partir de 1814, dogmaticamente aceitas.
O liberalismo doutrinrio seria ento a principal fonte atravs da qual a elite imperial brasileira viria a
acessar a doutrina liberal. Esta vertente francesa do liberalismo ingls, que tinha nestes nomes e suas querelas,
os expoentes mximos, professava o espiritualismo ecltico, dominando o cenrio poltico brasileiro a partir
de 1831, principalmente at 1848, permitindo fixar em quais instituies deveria repousar a monarquia
constitucional. Desta feita, os doutrinrios preservariam o esprito da idia liberal, virtualmente circunscrita
Inglaterra, distinguindo-o nitidamente do democratismo, difundido pela Revoluo Francesa.
Sob forte influncia de Constant, o imperador D. Pedro I buscaria formar suas prprias idias liberais,
na sinalizao da constitucionalidade, repudiando o absolutismo monrquico e a restaurao do ancien rgime.
A liberdade dos antigos, pelo seu teor participativo, continha o perigo de aniquilar os direitos
inviolveis ao Estado. S a liberdade moderna conseguiria estabelecer a barreira que os garantem. A
novidade recairia sobre o regime representativo, numa conciliao que levaria em conta os poderes
pblicos, no fundo excluindo o "perigo" democrtico, como alertava Constant. Esse liberalismo, que j
havia passado pela crtica dos conservadores, como Joseph de Maistre e De Bonald, emancipava-se da
prpria maioria, como instncia legitimante. O resduo sobre o qual prosperaria o liberalismo restaurado,
ser a organizao do poder, limpo das impuridades despticas, portanto recuperado da eficincia do
poder, mais que apenas o instrumento capaz de evitar o arbtrio. A superao do carter negativo do
liberalismo, aberto com Montesquieu, permitiria a instituio de um quarto poder, to severamente
aplicado quanto incisivamente contestado, denominado na Carta de 1824, de Poder Moderador
56
. Quanto
ao povo, seu limite impunha o retorno a Montesquieu: liberdade do povo, no poder do povo.

56
Conforme ARINOS, op. cit., p. 58, Constituio do Imprio do Brasil, rubricado por D. Pedro I a 25 de maro de 1824:
"Art. 98. O Poder Moderador a chave de toda a organizao Poltica, e delegado privativamente ao Imperador, como Chefe Supremo da
Nao, e Seu primeiro Representante, para que incessantemente vele sobre a manuteno da Independncia, equilbrio e harmonia dos mais
Poderes Polticos.
Art. 99. A Pessoa do Imperador Inviolvel e Sagrada: Ele no est sujeito a responsabilidade alguma.
Art. 100. Os seus Ttulos so "Imperador Constitucional e Defensor Perptuo do Brasil" e tem o Tratamento de Majestade Imperial.
Art. 101. O Imperador exerce o Poder Moderador
I. Nomeando os Senadores, na forma do Art. 43.
II. Convocando a Assemblia Geral extraordinariamente nos intervalos.
III. Sancionando os Decretos e Resolues da Assemblia Geral, para que tenham fora de Lei: Art. 62.
IV. Aprovando e suspendendo interinamente as Resolues dos Conselhos Provinciais: Art. 86 e 87.
V. Prorrogando ou adiando a Assemblia Geral e dissolvendo a Cmara de Deputados, nos casos em que o exigir a salvao do Estado;
convocando imediatamente outra que o substitua.
VI. Nomeando e demitindo livremente os Ministros de Estado.
VII. Suspendendo os Magistrados nos casos do Art. 154.
VIII. Perdoando e moderando as penas impostas aos Rus condenados por Sentena.
IX. Concedendo Anistia em caso urgente e que assim aconselham a humanidade e bem do Estado".
48
A estrutura do poder, excessivamente centralizada, a partir da Constituio outorgada, tornava o
rei responsvel pela execuo das leis aprovadas pelo Parlamento e pela nomeao e promoo de altos
funcionrios da burocracia civil, militar e eclesistica. Tambm seria dele a ltima palavra quanto a
distribuio de recursos entre os diversos ramos da administrao, bem como a possibilidade de outorgar
ttulos de nobreza e conferir benefcios pessoais como recompensa por servios prestados Coroa.
Conforme a tradio colonial do patronato real, cabia ainda ao imperador o direito de conceder ou negar
permisso para a execuo de bulas papais no pas. Alm de tais prerrogativas, o soberano gozava de
outras que advinham do Poder Moderador, mediante o qual poderia escolher seus ministros sem consultar
o Parlamento, assim como suspender, adiar ou dissolver a Cmara e convocar novas eleies. Tambm
tinha direito de nomear os membros do Conselho de Estado e escolher os senadores dentre uma lista de
trs candidatos que recebessem o maior nmero de votos numa eleio senatorial. Por fim, impunha ao
catolicismo o status de credo oficial do imprio, proibindo o culto pblico de outras religies e concedendo
igreja catlica o direito de controlar os registros de nascimento, casamento e morte.
Entretanto, no incio da dcada de 1830, aps a abdicao de Pedro I, a regncia traria cena
antigos combatentes liberais do imperador, como Bernardo de Vasconcelos e Evaristo da Veiga, este
ltimo proprietrio do jornal Aurora Fluminense, que adotara como lema "nada de excessos, a linha est
traada e a da Constituio que existe sobre o papel e deve ser o esforo dos liberais"
57
. O ideal destes
liberais conservadores parecia ser o de uma monarquia constitucional com participao popular limitada,
modernizando as instituies dentro da ordem estabelecida.
Contudo, o rgo do radicalismo, nestes primeiros tempos de regncia, ficaria por conta do jornal
Nova Luz Brasileira, peridico que circulou no Rio de Janeiro, entre dezembro de 1829 e novembro de
1831, de propriedade de Ezequiel Correia dos Santos e Joo Batista de Queiroz. Este veculo expressava as
aspiraes de artesos, comerciantes, farmacuticos, soldados, ourives, representantes da incipiente
pequena burguesia e das camadas populares urbanas, absolutamente descontentes com o crescente
monoplio do comrcio pelos ingleses, mostrando-se hostis aos tratados de comrcio que beneficiavam
comerciantes e industriais estrangeiros em detrimento dos nacionais.

A Nova Luz combatia os privilgios dos "aristocratas" - a quem responsabilizava pela
nova poltica econmica e aos quais acusava de apoiarem o regmen absolutista.
Reivindicava a diviso de terras, uma espcie de reforma agrria: o "Grande Fanteusim
Nacional". Recomendava ao governo que fizesse um cadastro de terras e um inventrio de
bens para acabar com o "disfarado feudalismo brasileiro" para extinguir os "sesmeiros

57
COSTA, op. cit., p. 146.
49
aristocratas" e impedir que o povo continuasse escravizado. Condenava a escravido e a
discriminao racial, chegando a propor a emancipao dos escravos com a sua adstrio
terra pelo prazo de trinta anos. Sugeria tambm a abolio do cativeiro dos filhos das
escravas. Pleiteava ainda a elegibilidade para todos os cargos e condenava o absolutismo e
os privilgios da realeza. Sonhava com uma federao democrtica nos moldes norte-
americanos, embora, em nenhum momento, fizesse profisso de f republicana,
mantendo-se fiel ao ideal de uma monarquia constitucional representativa.
58


Ainda por esta poca, os motins insurrecionais induziriam a criao da lei de 6 de julho de 1831,
que previa, em seu artigo 11

a autorizao do governo a constituir milcias civis e a alistar, armar e


empregar cidados com a condio de que fossem eleitores. A mesma lei atribua ao governo a faculdade
de suspender os juizes de paz "negligentes ou prevaricadores", criando um dispositivo que autorizava ao
poder central uma interveno direta na vida poltica local. O ministro da Justia daquele tempo, o padre
Diogo Antnio Feij, ordenou o chefe de polcia do Rio de Janeiro que distribusse armas aos
comerciantes interessados em manter a ordem, bem como a trs mil cidados que preenchessem os
requisitos dos eleitores. Esta foi a origem da Guarda Nacional, aparelho repressor largamente utilizado
como arma poltica, que de incio serviria aos interesses das elites locais.
Ser a partir de 1840, ano em que foi decretada pelo senado a maioridade do prncipe herdeiro,
ento contando 14 anos de idade, que o sentimento conservador inspirar mudanas na organizao da
Guarda Nacional, quando os oficiais eleitos sero substitudos por militares nomeados pelo governo
central, disponibilizando ao Estado controlar conflitos locais com a oposio e assegurar a manuteno da
ordem e dos interesses imperiais.
A concentrao de poder, que caracterizaria a instituio do Estado brasileiro, subordinava as
provncias ao governo central, os governos municipais s provncias e colocava o poder judicirio, a igreja,
o exrcito e at os empresrios comerciais merc da classe poltica. Controlando todo o funcionamento
poltico, econmico e social, no obstante sua retrica liberal, a Carta constitucional de 1824 consolidava
um sistema de clientela e patronagem
59
que tinha suas origens conhecidas no perodo colonial.

Os valores associados ao liberalismo: valorizao do trabalho, poupana, apego s
formas representativas de governo, supremacia da lei e respeito pelas Cortes de justia,
valorizao do indivduo e da sua autonomia, a crena na universalidade dos direitos do
homem e do cidado, todos esses dogmas tpicos do credo liberal tinham dificuldade
em se afirmar numa sociedade escravista que desprezava o trabalho manual, cultivava o
cio e a ostentao, favorecia os laos de famlia, afirmava a dependncia, promovia o
indivduo em razo de seus laos de parentesco e amizade em vez de seus mritos e

58
COSTA, op. cit., p. 150.
59
FAORO, Raymundo. Os Donos do Poder: formao do patronato poltico brasileiro. Rio de Janeiro: Globo, 1987, 2.v.
50
talentos como rezava a Constituio, institua o arbtrio, fazia da exceo a regra e
negava os direitos do homem e do cidado maioria da populao.
60


Das lutas e disputas decorrentes entre as faces polticas representadas, de um lado por liberais
radicais e, de outro por liberais moderados e conservadores, resultaria o Ato Adicional de 1834, forma
conciliatria obtida entre as concesses dos atores em jogo. Concordou-se com a supresso do Conselho
de Estado, mas mantinham-se a vitaliciedade do Senado e o Poder Moderador. Os Conselhos Provinciais
foram transformados em Assemblias Legislativas, aprovaram-se a discriminao de rendas e a diviso
dos poderes tributrios, mas rejeitou-se a autonomia municipal, mantendo-se os municpios subordinados
ao governo provincial, sendo ainda o presidente da provncia nomeado pelo governo central. Com a
votao da Lei de Interpretao e, em seguida, do Cdigo de Processo, surge no pas um novo plo
aglutinador que acabaria logrando apaziguar os nimos.
A alterao fundamental introduzida pelo Cdigo de Processo, de 3 de dezembro de 1841, diz
respeito eliminao das eleies para Juizes de Paz e a reviso de suas atribuies. Em Ensaio sobre o
direito administrativo (1862), Paulino Jos Soares, visconde de Uruguai, examinaria detalhadamente seus
fundamentos. Em primeiro lugar, mostraria que a herana legal recebida de Portugal inseria uma grande
confuso entre a Administrao e o Poder Judicirio, decorrente, alis, como indica, da circunstncia de
tratar-se de monarquia absoluta, alheia diviso dos poderes. Conforme aquela legislao, os juizes
exerciam muitas funes administrativas. Antes porm, de introduzir as reformas pertinentes ao novo
regime - isto , adequar a monarquia tradicional aos institutos do sistema representativo -, competia,
segundo Uruguai, separar inteiramente as funes administrativas das judicirias para em seguida deleg-las
aos poderes competentes. Nada disso se fez, cuidando-se to somente, segundo suas prprias palavras, de

tomar a autoridade judicial, ento poderosamente influente sobre a administrao,
completamente independente do poder administrativo pela eleio popular. O governo
ficou, portanto, sem ao prpria sobre agentes administrativos tambm dos quais
dependia sua ao, e que todavia eram dele independentes.
61


Os Juizes de Paz, "filhos da eleio popular, criaturas da cabala de uma das parcialidades do
lugar", foram cumulados de atribuies, na esfera criminal e outros, abrangendo, inclusive, aquelas
relacionadas com o processo eleitoral.

60
COSTA, op. cit., 166.
61
PAIM, op. cit., p. 72.
51
Com a ascenso do Imperador brasileiro, Dom Pedro II, iniciaram-se as reformas do perodo do
Regresso. Aboliu-se a eleio do Juiz de Paz e foram estabelecidas as regras segundo as quais os
segmentos da sociedade que podiam fazer-se representar teriam assegurado esse direito. Comea o ciclo
em que ganham forma os instrumentos capazes de proceder negociao e sancionar a barganha, em
primeiro lugar os partidos polticos, que eram ento simples blocos parlamentares. Embora engatinhando
na prtica do sistema representativo, j eram capazes de fazer valer os interesses dos, bem verdade,
restritos grupos sociais, que tinham acesso representao. De qualquer forma, certo que o seu
aprimoramento seria um tema no mais excludo da ordem do dia.
Seguindo o molde das reformas, as instituies do Judicirio e da polcia passariam a subordinar-
se ao Poder Central. Tambm seria restabelecido o Conselho de Estado e a plenitude de mando do Poder
Moderador, significando tais medidas, um certo retrocesso em relao ao Cdigo de Processos e ao Ato
Adicional, pois confeririam ao governo central e s elites nacionais, estendendo-se por mais de quarenta
anos, um poder nunca antes experimentado.

O Poder Moderador era, em termos formais, uma boa soluo, e o uso equilibrado que dele se
fez durante o Segundo Reinado, sobretudo a partir de 1870, parecia reafirmar a figura do
monarca, mais como rbitro poltico que como dspota. Os estudos sobre a correspondncia de
dom Pedro II revelam, inclusive, uma sincera preocupao do imperador em promover
reformas que melhorassem a qualidade das eleies e da representao. Para alm do plano
pessoal, porm, tal constatao revela a idia incongruente de que se pode resolver o problema
de uma nao moderna sem decidir a questo do locus da soberania nem amadurecer a idia de
cidadania. A prpria inteno de realizar reformas parciais para modernizar o edifcio
constitucional era arriscada, pois o processo, uma vez iniciado, poderia pr em questo a prpria
existncia da monarquia. Nessa situao de bloqueio, a busca de mecanismos que
expressassem maior pluralidade no sistema poltico brasileiro, que no se podia desenvolver na
letra, acabava por se realizar na prtica, at certo ponto. Isso guarda relao com as freqentes
reformas do gabinete ou da dissoluo da Cmara, dando espao ao constante reequilbrio de
foras entre partidos e grupos regionais. Como as mudanas ministeriais acarretavam alteraes
no atendimento das clientelas polticas, que atingiam no apenas os altos cargos da burocracia
imperial, includos seus representantes no estrangeiro, mas tambm os funcionrios menores,
como juizes de paz e agentes de polcia, elas geravam muitos focos de insatisfao, sendo um
importante fator de instabilidade na implementao de polticas.
62


Esta situao induziria s revoltas sistemticas justificando, atravs da retrica liberal, a
manuteno das rebelies ocorridas entre 1831 e 1848. No foco pernambucano a linguagem
revolucionria, diversa e, por vezes contraditria, veiculada pela imprensa radical, recorreria a Fourier,
Lacordaire e Louis Blanc, porm a tnica permaneceria liberal: federalismo, abolio do Poder

62
DEVOTO, Fernando; FAUSTO, Boris. Brasil e Argentina: um ensaio de histria comparada (1850-2002).So Paulo: Ed. 34, 2004, p. 61.
52
Moderador, separao dos poderes, sufrgio universal, garantia dos direitos individuais, liberdade de
expresso, extino do recrutamento militar, nacionalizao do comrcio e reforma agrria.

A maioria das pessoas que aderiram aos movimentos revolucionrios no agiu movida
por razes ideolgicas. Os motivos eram bastante pragmticos e concretos. As elites
locais protestavam contra a perda de poder e as intruses do governo central em suas
comunidades; irritavam-se com a substituio de autoridades escolhidas pelo voto por
outras designadas pelo governo; reclamavam da arrecadao de novos impostos;
opunham-se interveno do governo central nas eleies locais e o seu controle sobre
a iniciativa privada. Os artesos e comerciantes nativos protestavam contra o crescente
monoplio do comrcio por estrangeiros favorecidos por tratados comerciais. Os
homens do campo e as populaes urbanas mais pobres rebelavam-se contra o
recrutamento militar forado e o aumento do preo de alimentos. Os soldados
amotinavam-se porque no se lhes pagava o soldo.
63


Na organizao poltica, as dcadas de luta viabilizariam o surgimento de dois partidos polticos:
liberais e conservadores. Aos primeiros caberia a defesa moderada, alinhada ao regime monrquico, das
reivindicaes revolucionrias; aos segundos, o oposto: a centralizao, a manuteno do Conselho de
Estado, a vitaliciedade do senado, o catolicismo como religio oficial e, finalmente, a defesa do Poder
Moderador, quando o soberano reina e governa.

O partido poltico do Imprio no conhecia o povo por fonte essencial de inspirao ao
seu programa legislativo. Governava em nome de grupos influentes, de plantadores de
cana-de-acar, de cafeicultores e criadores de gado, cujos filhos eram educados em
So Paulo e Recife, nas faculdades tradicionais, onde se bacharelava a mocidade
dirigente, os rgos vocacionais daquela poltica de senhores do campo, os idealistas da
reao conservadora ou do reformismo liberal, polticos, em suma, que se agremiavam,
ungidos do mais puro formalismo jurdico.
[...] Os bacharis formavam o tecido idealista, a vanguarda de primeira linha em
desarmonia com o elemento de fora, socialmente menos ilustrado, mas que os
sustentava em posies oficiais e parlamentares, e a servio de quem governavam ou se
constituam em partido poltico.
64


Portanto, na prtica, as coisas no seriam assim to delimitadas, pois o temor aos radicais,
sentimento experimentado no perodo regencial, havia aproximado os partidos imperiais, fazendo por
quase anular suas diferenas. Quando ento tais movimentos insurrecionais foram subjugados e o Estado
monrquico reforado, liberais e conservadores serviriam juntos nos mesmos ministrios. A Conciliao,
assim chamado este perodo de cooperao mtua, iniciaria em 1852, estendendo-se pelos prximos dez

63
COSTA, op. cit., pp. 156-7.
64
BONAVIDES, Paulo. Teoria do Estado. So Paulo: Malheiros, 1999, p. 97.
53
anos consecutivos, quando tornou-se comum encontrar liberais apoiando as causas conservadoras e vice-
versa, como o caso da Questo Religiosa ou da Abolio da escravido.
Por conseguinte, tal diviso interna, ainda a falta de comprometimento ideolgico asseguravam a
grande instabilidade dos gabinetes ministeriais, pois se de um lado os dissidentes do partido no poder
freqentemente apoiavam a oposio e acabavam contribuindo para a derrubada deste, de outra parte, se as
elites mandatrias estavam de acordo a respeito de alguma questo poltica importante, o revezamento dos
partidos no fazia diferena significativa. Da concluir-se que a solidez administrativa, que para muitos se
constitua na grande virtude do poder monrquico, foi exceo na histria do imprio. Tambm os abalos
causados insistentemente no pas pela rotao caprichosa dos governos, com o cortejo necessrio das
demisses ou remoes em massa de empregados pblicos, tinham efeitos comparveis aos dos motins
polticos que pareciam endmicos nos pases de lngua espanhola.
De estvel, s mesmo, em todo esse sistema, a figura do imperador, cuja ingerncia ativa no
governo, iria ser cada vez mais contestada. Segundo a constituio, a constituio invisvel, no a real e legal,
era vedada ao chefe de Estado qualquer participao no jogo partidrio, de sorte que sua simples presena,
atuante ou no, estava longe de impedir a volatilidade dos critrios partidrios ou administrativos. Mesmo
assim, dispunha ele de recursos para provocar as substituies de ministrios ou o revezamento dos partidos
no poder, e no se mostrou parcimonioso em utiliz-los. O resultado desta dana de cadeiras fez com que nos
49 anos de reinado do imperador D. Pedro II houvessem se constitudo e dissolvido em torno de 39 gabinetes.

Nos anos 60, um nmero crescente de polticos abandonou o partido conservador para aderir
ao partido liberal. Esse foi o caso de Arajo Lima, marqus de Olinda, Nabuco de Arajo,
Zacarias de Ges e Vasconcelos, marqus de Paranagu, Sinimbu e Saraiva. Justificando sua
converso, Nabuco de Arajo, que no passado fora um dos que apoiaram a Conciliao,
disse que se convencera de que, em vez de lutar contra a crescente corrente democrtica, o
homem de Estado devia tentar gui-la para que no fosse fatal nao. Foi com esse esprito
que Nabuco de Arajo e outros polticos conservadores que se haviam unido ao partido
liberal fundaram a Liga Progressista em 1864, comprometendo-se com um programa de
reformas. A partir de ento, a voz dos liberais se faria ouvir novamente e a sua retrica
ganhou novo prestgio. Os liberais desencavaram velhos temas que haviam permanecido
enterrados desde a revoluo de 1848 em Pernambuco e voltaram a falar em nome do
"povo". Nos seus discursos, a palavra povo aparecia freqentemente ao lado de outras
expresses favoritas, tais como "progresso", "razo" e "cincia".
65


A situao era mais grave ainda nas provncias, onde os presidentes mandados da Corte s
ficavam geralmente o tempo preciso para garantirem o predomnio da orientao partidria do ministrio

65
COSTA, op. cit., p. 162.
54
no poder. A esses presidentes impunham-se a escolha de chefes polticos reputados e hbeis para decidir o
resultado dos pleitos nos colgios eleitorais, como tambm manobrar a seu jeito os postos da Guarda
Nacional, conseguir, graas ao recrutamento forado, o afastamento dos elementos contrrios ou suspeitos
situao dominante, ainda nomear autoridades policiais escolhidas a dedo para as diferentes localidades,
dispensando outras, enfim, atender s pretenses das pessoas que pudessem cooperar para o bom xito de
sua misso. Terminada esta, tratavam de deixar o cargo aos substitutos legais, quase sempre naturais ou
habitantes da mesma provncia.
Munidas de uma conscincia pragmtica, as elites centrais do segundo reinado no ignoravam que
as "benesses" do liberalismo no eram extensas a toda gente. Ao contrrio, entendiam as idias liberais
como utpicas, que, em virtude do atraso cultural, transformavam-se em uma promessa a ser cumprida. Se,
a partir da segunda metade do sculo XIX, principalmente nos 70, a crtica s instituies existia, era
ingnua, condenando as prticas, no as premissas, pois creditava, acima de tudo, cincia e ao progresso
a capacidade regeneradora das reformas institucionais. Tal argumento impediu no Brasil o efeito
mascarador que o liberalismo chegou a ter na Europa ou na Amrica do Norte. Aqui ele no se tornaria
hegemnico, visto esta funo ter sido exercida pela tica da patronagem. Estabelecendo relaes verticais
definidas em termos de favores recprocos entre indivduos das classes dominantes e das classes
subalternas, a patronagem ocultou tenses entre raas e classes. Ao Estado, somente a ele caberia conceder
tais benesses, privilegiando a alguns poucos cidados o direito de todos.

Cada um a seu modo, estes autores [referindo-se a Machado, Nabuco, Alencar e Torres
Bandeira] refletem a disparidade entre a sociedade brasileira, escravista, e as idias do
liberalismo europeu. Envergonhando a uns, irritando a outros, que insistem na sua hipocrisia,
estas idias - em que gregos e troianos no reconhecem o Brasil - so referncia para todos.
Sumariamente est montada uma comdia ideolgica, diferente da europia. claro que a
liberdade do trabalho, a igualdade perante a lei e, de modo geral, o universalismo eram
ideologia na Europa tambm; mas l correspondiam s aparncias, encobrindo o essencial -
a explorao do trabalho. Entre ns, as mesmas idias seriam falsas num sentido diverso, por
assim dizer, original. A Declarao dos Direitos do Homem, por exemplo, transcrita em
parte na Constituio brasileira de 1824, no s no escondia nada, como tornava mais abjeto
o instituto da escravido. A mesma coisa para a professada universalidade dos princpios, que
transformava em escndalo a prtica geral do favor. Que valiam, nestas circunstncias, as
grandes abstraes burguesas que usvamos tanto? No descreviam a existncia - mas nem
s disso vivem as idias. Refletindo em direo parecida, Srgio Buarque [Razes do Brasil.
Rio de Janeiro: J. Olympio, 1956, p. 106] observa: "Trazendo de pases distantes nossas
formas de vida, nossas instituies e nossa viso do mundo e timbrando em manter tudo isso
em ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil, somos uns desterrados em nossa terra".
Essa impropriedade de nosso pensamento, que no acaso, como se ver, foi de fato uma
presena assdua, atravessando e desequilibrando, at no detalhe, a vida ideolgica do
55
Segundo Reinado. Freqentemente inflada, ou rasteira, ridcula ou crua, e s raramente justa
no tom, a prosa literria do tempo uma das muitas testemunhas disso.
66


O avano do General paraguaio Solano Lopes foraria uma guerra, iniciada em 1864, que
mudaria o imprio brasileiro no apenas externa, mas internamente. Uma nova recomposio de foras se
anunciava em 1868, com a queda do ministrio liberal e sua substituio pelo gabinete conservador. Como
conseqncia, tal ato produziria um manifesto liberal que traria, por conseguinte, as reivindicaes
recorrentes dos momentos revolucionrios.

Comeava a crescer a onda quer vai derrubar a instituio monrquica. Ela viveria ainda
alguns anos, s vezes at com o antigo brilho. Os homens mais lcidos, no entanto, sabiam
que o imprio estava condenado. Em 1869 comea o declnio at chegar a queda em
1889. Ele j revelara seu potencial, o que tinha de positivo e negativo. Agora ia viver quase
vegetativamente, pois eram sabidos seus limites. A data de 1868 encerra o perodo do
esplendor e abre o das crises que levaro sua runa.
67


Embora maquiadas pelo novo tempo, que trazia a evidncia da crise, com uma ou outra novidade,
nesse manifesto liberal, mais uma vez se repetiriam as exigncias de descentralizao, transformao das
funes do Conselho de Estado, abolio da vitaliciedade do Senado, eleies diretas, extenso do direito
de voto aos no catlicos, autonomia do judicirio, criao de um sistema de educao independente do
Estado, secularizao dos cemitrios, liberdade religiosa e emancipao gradual dos escravos.
O tom era reformista, mas no agradou aos radicais, que manifestaram-se em outro programa,
trazendo ento a pblico a exigncia da abolio definitiva do Poder Moderador, da Guarda Nacional, do
Conselho de Estado e da Escravido, incluindo ainda em suas reivindicaes eleies diretas, sufrgio
universal, eleies para governadores provinciais e chefes de polcia.
Apenas alguns meses mais tarde, um grupo de polticos, incluindo alguns dissidentes liberais,
acabaria por fundar o partido republicano. Naturalmente lanaram um novo manifesto, contudo este pouco
acrescentava aos anteriores, limitando-se a

denunciar que no Brasil a liberdade de conscincia era anulada por uma Igreja
privilegiada; a liberdade econmica era suprimida por uma legislao restritiva; a
liberdade de imprensa ficava subordinada discrio de funcionrios do governo; a
liberdade de associao dependia da aprovao governamental; a liberdade de educao
era limitada pela inspeo arbitrria do governo; a liberdade individual era ameaada

66
SCHWARZ, op. cit., pp. 60-1.
67
HOLANDA, Srgio Buarque de. Histria Geral da Civilizao Brasileira, t. 2: O Brasil Monrquico, 3

v. Reaes e Transaes. So
Paulo: DIFEL, 1985, pp. 107 e segs.
56
pela priso, pelo recrutamento, pela Guarda Nacional, e o indivduo era privado at
mesmo da garantia de habeas corpus. Aps repetir demandas includas nos manifestos
liberais, os republicanos sugeriam a criao de uma Assemblia Constituinte com
poderes para mudar o sistema de governo.
68


Traando uma analogia entre o primeiro manifesto liberal, dos moderados, o segundo, dos radicais, e o
terceiro, dos republicanos, excetuando-se as diferenas estruturais entre monarquia e repblica, o que aparece
nestes textos polticos certamente mais semelhanas que divergncias. No que todos, por certo opositores ao
sistema, eram unnimes parecia ser a inteno clara de minar as estruturas de poder que sustentavam as
oligarquias, como tambm limitar a influncia do governo no setor privado e incrementar a autonomia
provincial. Dentre estes, somente a faco radical do partido liberal propunha a imediata abolio da escravido,
demanda veemente na provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul
69
. Porm, o grupo de descontentes
encontraria apoio nos militares, que passaram a adquirir conscincia e autoconfiana corporativa depois da
Guerra do Paraguai (1864-1870). O programa reformista tambm seduziria as elites regionais mais lesadas pela
centralizao
70
do poder, a saber, as provncias de So Paulo, Par, Pernambuco e Rio Grande do Sul.
De tal ordem era a demanda por reformas urgentes e inadiveis que o prprio partido conservador
ir acabar apoiando algumas delas, cabendo ao ministrio do baro de Rio Branco, que durou entre 1871 e

68
COSTA, op. cit., p. 163.
69
Fragmento do editorial "A Emancipao no Rio Grande", do Jornal do Comrcio de Porto Alegre, em 29 de julho de 1884, acervo
Museu Hiplito da Costa: "Vai marchando triunfante, na Provncia, a emancipao dos escravos. A propaganda a favor da liberdade
faz-se por toda a parte, sem atacar o direito de propriedade ou impelir o escravo contra a ao de seu senhor. Entretanto, esse direito de
propriedade, to tenazmente lembrado pelos escravocratas intransigentes, tem um limite moral - quando se trata de um homem.
Sabemos que o escravo representa um valor determinado, uma quantia estimada, desde que pde ser posto em hasta pblica; a
semelhana de uma coisa qualquer, porque a liberdade que o constitui homem, essa, est absorvida e condenada pela fora do senhor!
Todavia, pode-se e deve-se afirmar, que s um abuso de direito, ou antes, um predomnio desumano, uma aberrao do direito natural,
faria com que, em nosso pas, um homem fosse escravo de outro homem!
O argumento da nossa civilizao, porm, o progresso cientfico e moral que se tem operado em todos os centros adiantados do Imprio, ho,
pouco a pouco, falado s conscincias daqueles - que tem escravizados em seus domnios - os infelizes descendentes do abominvel trfico de
africanos. A propaganda faz-se naturalmente. So os prprios senhores que se comprometem do dever de humanidade para com esses brasileiros
desgraados! A razo falta-lhes com o poder que h conquistado ante as luzes do progresso. Perante os senhores, j no tm um ser automtico e
desprezvel, um como que objeto acessvel a todos os caprichos e rigores; tm sim, um semelhante infeliz, dotado de inteligncia e vontade e
muitas vezes de afetos nobres e generosos. O escravo, entre ns, presentemente visto como um legtimo aspirante liberdade e ao trabalho.
Poucos so os senhores que no se tem compenetrado da alta misso humana sobre a superfcie deste solo: educar e moralizar, o smbolo
regenerador da presente gerao. Deixa de haver, porm, responsabilidade moral, onde no existe liberdade. A Provncia do Rio Grande do
Sul est bastante adiantada para desconhecer as grandes leis da sociologia moderna. Que todos os homens sejam livres e vivam em
sociedade, o que se espera em toda a parte. O Brasil no h de ficar estacionrio; e ante a marcha progressiva das naes cultas estacionar
importa em - retrogradar. necessrio que no tenham mais na conta de atrasados e brbaros, e, com franqueza dizemos - no h maior
prova de barbaria do que a de ter homens atados ao poste da escravido. essa conscincia que predomina atualmente nos espritos cultos
desta terra. Tocados pelo amor ao prximo, despertados pela voz poderosa da razo, no precisam de estmulos para quebrarem as cadeias
ultrajantes dos que se dizem seus escravos. Desta maneira vai, dia para dia, tornando-se maior a corrente emancipadora em todos os pontos da
Provncia e, brevemente, sem esforos, sem luta, sem a menor alterao na economia social, nenhum escravo existir no seio de nossas famlias."
70
O desenvolvimento econmico desigual, a crescente competio por subsdios governamentais, os conflitos de interesse em relao a
polticas imigratrias, a abolio da escravatura e tarifas e emprstimos fizeram com que as elites ditas perifricas tomassem conscincia das
desvantagens de um poder de mando totalmente concentrado e dependente da Corte Imperial.
57
1875, a responsabilidade de promov-las, realizando-as naturalmente de forma moderada, a permitir a
aceitao de suas bases polticas. Mas a responsabilidade maior caberia ao ministrio liberal de 1889,
dirigido pelo visconde de Ouro Preto, que tentaria realizar o programa liberal j familiar, pois presente no
imaginrio poltico desde as revoltas regenciais. O fato que, na ltima hora, a longa hesitao dos
liberais
71
em realizar reivindicaes de dcadas engessava-os, tornando-os incapazes de viabilizar o
prprio projeto pelo qual haviam tanto e to insistentemente se debatido na tribuna. Ironicamente
precisariam dos militares alinhados aos republicanos para, depois de 1889, coloc-lo em prtica.

O imprio desarticulou-se e expirou, por efeito de um simples piparote, precisamente no
momento em que mais slido se presumia. As finanas apregoavam-se regeneradas e em
caminho de definitiva prosperidade. Ocupava o poder o ministrio que se reputava o mais
forte de quantos haviam at ento manejado o leme do estado. Festas nunca excedidas em
esplendor nas cousas e orgulho nas pessoas iniciavam em redor do trono um perodo de
deslumbramentos, que deveria cerrar a histria de mrbida tristeza e frialdade at ento
prevalecente na corte do Brasil. J se julgava oportuno coibir severamente os desabafos
habituais da opinio radical, quando pouco tempo antes as violentas represses se reputavam
mais perigosas que teis. nesses dias de extrema confiana que um regimento de cavalaria
se revolta; arrasta consigo uma brigada reduzida a poucos soldados; a ela se renem alguns
particulares desarmados; marcham ao encontro do ministrio e o destituiu; apodera-se do
imperador e lhe intima a deposio e o banimento. Flores e festas celebram por toda parte
esta aventura. Que solidez tinha conseguido essa rvore semicircular do imprio, que o
primeiro sopro de brisa contrria arrancava assim da terra e voltava com as razes para o ar?
72


Desde as repercusses da Revoluo do Porto, chegada ao Brasil dois meses depois de acontecida,
passando pela proclamao da Independncia, pela abdicao de D. Pedro I, quando o problema magno
tratava-se de se solidificar a separao de Portugal, e pelas revoltas regenciais, alcanando at a
organizao do gabinete conservador, em maro de 1841, a mais intensa agitao poltica trouxera as mais

71
Fragmento do editorial "Silveira Martins e o Programa Liberal", do Jornal do Comrcio de Porto Alegre, em 27 de junho de 1889,
acervo Museu Hiplito da Costa: [...] Os conservadores invadiram o templo da liberdade, arrancando de sua arca santa os tesouros da idia
liberal para empreg-los ao servio da reao; muitos liberais, empurrados para a frente por tal invaso conservadora nos domnios de suas
idias atiram a barra alm da raia, exigindo reformas to radicais, que devem forosamente conduzir extino das instituies e anarquia;
estabeleceu-se por esta forma a confuso e Silveira Martins conservando toda sua calma de homem superior, apega-se ao estandarte dos
princpios que sempre advogou e os mantm intactos [...] Silveira Martins quem lana o desafio a Mau em nome dos princpios; ele
quem estende a mo a Rio Branco, prestando culto verdade e virtude, quando posta em dvida a honorabilidade pessoal do ilustre chefe
conservador; ele ainda quem intima Dantas (com mxima inconvenincia para os tacanhos interesses da poltica puramente partidria) a
retirada do poder, porque v em perigo o princpio da autoridade; ele tambm quem se coloca do lado do governo adversrio, quando pela
questo militar v perigar as instituies e a ordem; ele, finalmente, quem agora se ope s demasias de um programa cuja execuo
conduziria anarquia e repblica e com ela ao esfacelamento da ptria. Procedendo assim, no repudia Silveira Martins as idias liberais
que sustenta desde o seu aparecimento em poltica; pelo contrrio, faz do seu nobre peito baluarte a elas, porque os liberais do Brasil so
monarquistas e a federao "sans phrase" seria a morte das instituies, a anarquia, a repblica."
72
ASSIS BRASIL, Joaquim Francisco de. "Do governo presidencial na Repblica brasileira", 2

edio, 1934, In:. Idias polticas de Assis


Brasil.Org. de Paulo Brossard. Braslia: Senado Federal; Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1989, 3 v., 2

v., pp. 242-3.


58
diversas e mltiplas idias e influncias, exigindo das elites uma constante ateno s relaes de poder,
condicionando-as a dedicarem-se exausto.
Jos Bonifcio deixaria de lado a pesquisa mineral, que tanta celebridade lhe dera nos crculos
cientficos europeus e norte-americanos. Cairu abandonara a obra de tratadista de direito para fazer-se
panfletrio. Martim Francisco e Feij, introdutores do kantismo no Brasil, achavam-se igualmente
absorvidos pela ao. A experincia republicana fracassara de maneira fragorosa. Aos fins da regncia de
Feij, em setembro de 1837, chegara-se a certa saturao do monoplio e do fascnio da poltica. Desta
classe que ascendera direo do governo, apoderou-se um cansao de lutas to speras que fez surgir um
grande desejo de ordem e estabilidade.
A Regncia de Arajo Lima, subseqente de Feij, desembocou diretamente no Regresso,
iniciado em julho de 1840, que lanaria as bases do mais longo perodo de conservantismo poltico da
histria brasileira. Este processo teria como indcio a sedimentao de instituies culturais organizadas
pela elite intelectual brasileira, que permitiriam, por sua vez, a efetivao de um debate filosfico entre a
teoria e a prtica poltica, inaugurado no Brasil pela influncia de Silvestre Pinheiro Ferreira. Sob este ponto
de vista, destaca-se a criao da revista Niteri, que teve dois nmeros impressos em Paris, em 1836, com a
colaborao de Domingos Gonalves Magalhes (1811-1882); Manuel de Arajo Porto Alegre (1806-
1876) e Francisco de Sales Torres Homem (1812-1876); bem como a estruturao do Colgio Pedro II,
em fins de 1837, que atraa renomados eruditos para compor seu corpo docente; por fim e principalmente,
a criao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, em outubro de 1838. Estas instituies, que se
tornaram clssicas na divulgao das idias ilustradas no pas, contariam desde sempre com o beneplcito
do prncipe herdeiro, um apaixonado das letras e das cincias.
No seria assim, de surpreender que durante longos anos, o poder do ltimo imperador, poder que
lhe era inerente e privativo, pairara acima dos partidos. De outra parte, ainda que buscasse algumas vezes
seguir a norma do parlamento ingls, jamais se conformou com a posio que muitos, mormente os polticos
liberais queriam atribuir-lhe, de mero espectador dos acontecimentos. Como chefe do executivo pretendia ser
o supremo inspetor da coisa pblica e assim o fez, pois que era sua em geral, a deciso ltima de todos os
negcios pblicos, ainda quando suas no fossem as iniciativas. Fora confessar que no curso da histria
monrquica brasileira um s homem exerceu tal influncia, dada a soma considervel de poderes que enfeixava
e que ningum mais tinha no mesmo grau. E cumpre reconhecer que esses poderes ele os utilizou, por menos
que o desejasse, no sentido de moderar e at de esmagar as reformas necessrias modernizao do pas.

59
Tudo se poder negar ao Imperador do Brasil, menos capacidade e tino especial para
olhar pelos seus interesses. [...] Sua majestade tem nas suas mos o barao e o cutelo,
governa um pas do qual senhor onipotente, e nos deixa, entretanto, livres, seno
para remediar os nossos males, ao menos para nos lamentarmos deles, sem nos tapar
a boca, quando ele o podia fazer, porque legalmente dispe da mordaa. [...] Ataco o
princpio e no o homem [...] e essa mesma constituio o fundamento da tirania,
ela quem arma o brao do rei contra a nao, estabelecendo a supremacia do poder
moderador sobre todos os outros poderes.
[...] Ns porm, que temos a paz podre do imprio, ns no podemos deixar de
sobressaltar-nos, vendo atravessados no caminho de nosso futuro, como esfinges
mudas e indecifrveis, problemas terrveis, problemas que talvez no possamos
resolver pelo simples raciocnio, mas que nos obrigaro a apelar para esse
desesperado e supremo recurso [...] o recurso do canho e da espada!
73


Sucede, por outro lado, que o papel de formador da opinio caberia imprensa, livre para
manifestar-se, partidria ou no, alastrando a novidade das idias polticas e sugerindo ao bom entendedor
o carter postio, inautntico e imitado da vida cultural brasileira. Essa experincia constituiu-se em um
dado formador da crtica brasileira desde os tempos da independncia e foi interpretada, das mais diversas
maneiras, por romnticos, naturalistas, parnasianos, modernos, cosmopolitas e nacionalistas.
Principalmente, por essa via, comentava-se o abismo entre a fachada liberal do Imprio, calcada no
parlamentarismo ingls, e o regime de trabalho efetivo, que era escravo. Porm, os estilos e as escolas
cientficas, filosficas ou literrias raramente eram superadas pelo esgotamento de um projeto, como seria
de se esperar. Sobre isto, em 1879, dir Machado de Assis:

A atual gerao, quaisquer que sejam seus talentos, no pode esquivar-se s condies
do meio; afirmar-se- pela inspirao pessoal, pela caracterizao do produto, mas o
influxo externo que determina a direo do movimento; no h por ora no nosso
ambiente fora necessria inveno de doutrinas novas.
74


A mudana carecia de substrato, e por isso mesmo sem proveito, condicionando o legado da
permanncia, na jovem repblica, do gosto fcil pela novidade terminolgica, em detrimento do laborioso
trabalho de conhecimento. Passado o fulgor das teorias, a verdade necessria no subsistira.

A incapacidade dos liberais de realizar os ideais do liberalismo transcende a poltica. Ela
atinge o mago da cultura e da sociedade. Ideologicamente, os liberais estavam

73
Fala de dois discursos, Pela Federao e Pela Repblica, pronunciados por J. F. de Assis Brasil, como deputado eleito pela Partido
Republicano Rio-grandense Assemblia Provincial, nas sesses de 20 de novembro e 8 de dezembro de 1885, impressos, posteriormente, em
1886, pelo autor, e reeditados em AITA, Carmen. Joaquim Francisco de Assis Brasil: perfil biogrfico e discursos (1857-1938). Porto Alegre:
Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul, Srie Perfis Parlamentares Gachos, n 10, 2006, p. 247-8, 259.
74
MACHADO DE ASSIS, Joaquim M. "A nova gerao", In: Obra completa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1997, v. 3, p. 813.
60
comprometidos com um programa que, se implementado plenamente, reduziria o papel
da patronagem. Mas os polticos eram criaturas da patronagem e seus manipuladores. A
sociedade brasileira estava permeada de alto a baixo pela prtica e pela tica da
patronagem. Durante todo o Imprio, os liberais, como os demais membros das elites
brasileiras, tinham sido basicamente conservadores e antidemocrticos. Seu alvo fora
sempre conciliar a ordem com o progresso, o status quo com a modernizao. Com
exceo da Abolio, a maioria das reformas propostas pelos liberais tinha sido
exclusivamente poltica e no alterava as estruturas econmicas e sociais mais
profundas, nem incrementava a participao popular na vida poltica da nao. A
reforma eleitoral de 1881, considerada por muitos uma conquista democrtica, no
acarretou a expanso do eleitorado. De fato, o nmero total diminuiu. O nico efeito que
a reforma eleitoral teve foi dar mais peso ao voto urbano, pois, de acordo com a lei, os
eleitores tinham de ser alfabetizados - condio mais fcil de ser satisfeita nas cidades.
Nenhuma reforma que os liberais realizaram eliminou o conflito profundo entre a
retrica liberal e o sistema de patronagem que marcava suas vidas e suas carreiras.
75























75
COSTA, op. cit., p. 166.
61
2. Os pensadores brasileiros: modernizao&modernidade

Autoritarismo e modernizao

Destituda e exilada a dinastia de Bragana, a dcada de 1890 ir inaugurar, atravs do
pensamento republicano, que se constituir oficial at a Revoluo de 1930, a ascenso do autoritarismo
poltico. Durante largo perodo trata-se apenas da prtica autoritria. Nessa fase, elimina-se a representao,
mediante o expediente de promover o reconhecimento dos mandatos parlamentares, a partir do governo
Campos Sales (1898-1902), mas se mantm intocada a Constituio de 1891. Sucedem-se desrespeitos s
liberdades consagradas pela primeira Carta Magna republicana, seguidos sempre da preocupao em
salvar as aparncias desde que o parlamento fosse instado a votar estados de stio. E de fato, no perodo que
cobriria este quase meio sculo republicano, o exerccio da poltica e seus governos se fizeram por um
arcabouo constitucional flagrantemente contrariado pela atuao dos governantes.
No incipiente quadro ainda instvel da governabilidade institucional, a primeira expresso de
autoritarismo doutrinrio coerentemente elaborado seria o castilhismo, pois antes disso havia apenas a
pregao inconsistente de alguns positivistas ortodoxos em prol da ditadura. Inspirando-se no filsofo francs
Auguste Comte (1798-1857), o poltico rio-grandense Jlio Prates de Castilhos (1859-1903) dotaria o Rio
Grande do Sul de instituies aberta e francamente autoritrias, que foram seguidos por trs decnios da
presidncia de seu sucessor, Antnio Augusto Borges de Medeiros (1864-1961), quando as circunstncias do
exerccio de seu poder permitiriam aprimor-las e formar uma elite altamente qualificada, votando o mais
solene desprezo pelo liberalismo, certa de que a poca dos governos representativos havia passado.
E seria esta gerao, formada sob a gide do castilhismo, que chegaria ao governo com a
Revoluo de 1930, consagrando a ascenso e permanncia de Getlio Dornelles Vargas (1883-1954) ao
poder executivo, quando o exerceu completa e plenamente. Durante as duas dcadas que estruturaram o
Estado social brasileiro, o estadista faria sombra ao Poder Moderador.

Outras doutrinas autoritrias tiveram curso no pas no mesmo perodo. Em especial aquelas
que resultaram do tradicionalismo popularizado por Jackson de Figueiredo (1891-1928) e
que desembocaria no integralismo e na pregao de homens como Francisco Campos
(1887-1968) ou Azevedo Amaral (1881-1942); ou que deram curso ao cientificismo na
verso positivista-marxista e que acabaram, em nossos dias, batendo todos os recordes de
sincretismo e incoerncia ao empolgar segmentos importantes da Igreja Catlica. Tais
doutrinas obscurantistas, por mais rudo e sucesso que provoquem em determinados
momentos histricos, so o lado menos importante da tradio cultural luso brasileira.
62
Dentre as personalidades que soube atrair para sua rbita, Vargas contou com a
colaborao de Oliveira Viana (1883-1951), que representa fenmeno mais complexo e
que ele mesmo procuraria identificar como uma linha de continuidade de determinada
tradio. Trata-se da linha modernizadora, atravs do fortalecimento do Poder Central,
que encontraria expresso acabada no Segundo Reinado. Tem algo a ver com o
autoritarismo, mas a este no se reduz.
76


O termo modernizao surgiria no iderio ingls a partir dos anos de 1910, constituindo-se em
terminologia que sinalizava um processo de europeizao ou ocidentalizao. O exemplo mais concreto
dessa arrancada que destacou do mundo duas naes emergentes seriam a Alemanha e o Japo. Estes dois
pases teriam, ao se industrializarem, por conseguinte, assimilado e incorporado ao seu desenvolvimento a
tecnologia dos pases paradigmaticamente adiantados, queimando etapas, sem pagar, em termos sociais e
econmicos, o alto e aflitivo preo que os ingleses pagaram pela conquista da liderana. A Alemanha teria
se modernizado de acordo com o modelo ingls; a Inglaterra, em seqncia ao padro europeu ocidental.
Assim seria, se o desenvolvimento se tivesse operado por esse processo. Mas se, afora a modernizao, h
o caminho da modernidade, alm da atrao do antecedente, existe algo mais.
No seu processo, a modernidade compromete toda a sociedade, ampliando o raio de expanso das
classes, revitalizando e removendo seus papis sociais, enquanto a modernizao, pelo seu toque
voluntrio, ou melhor, voluntarista, chega sociedade por meio de um grupo condutor, que, privilegiando-
se, privilegia os setores dominantes. Na modernizao no se segue o trilho da "lei natural", mas se procura
moldar, sobre o pas, pela ideologia ou pela coao, uma certa poltica de mudana que traduz um esquema
poltico para uma ao, fundamentalmente poltica, mas economicamente orientada.
J na modernidade, a elite, o estamento, as ditas classes dirigentes, coordenam e organizam um
movimento, e no o dirigem, conduzem ou promovem, como na modernizao. Quer se chame
ocidentalizao, europeizao, industrializao, revoluo passiva, via prussiana, revoluo do alto, revoluo de
dentro, a modernizao uma s, com tantas faces quanto as diferentes situaes histricas que a produzem.
Fundamentalmente, a modernizao um trao de linhas duplas: a linha do paradigma e o risco
do pas modernizvel. Quando a modernizao se instaura, como ao voluntria que , quem a dirige
um grupo ou uma classe dirigente - com muitos nomes e muitas naturezas - que, em verdade, no refletem
passivamente a sociedade sobre a qual atuam. Para produzir a mudana, esse determinado grupo comea
por dissentir da classe dirigente tradicional, contudo, o desvio no ir provocar alteraes significativas na
pirmide social, nem nos valores dominantes. Fruto disso, volta-se ao positivismo do sculo XIX, que

76
PAIM, Antnio. Oliveira Viana e o pensamento autoritrio no Brasil, In: VIANA, Oliveira. Instituies polticas brasileiras. Braslia:
Senado Federal, 1999, p. 12.
63
permite entender a projetada e frustrada reforma que se quis derivar da recepo da doutrina comtista, em
que militares, mdicos e engenheiros, ou seja, uma elite excluda do estamento imperial, formaram, no
uma nova sociedade, mas um novo estamento, que ocuparia sim o lugar do antigo.
Como modelo de desenvolvimento, as modernizaes assumiriam um perfil definido j desde o
sculo XVIII. O espelho deste tempo foi a Rssia de Pedro, o Grande (1682-1725), que obsessivo diante
do desesperado atraso econmico em que se encontrava o imprio, lanou-se a ferro e fogo, em disputa
com pases mais adiantados, no af de alcan-los, seno super-los.

Forjar uma nao com suas prprias mos, ao criar as condies para o surgimento e
expanso da civilidade numa Moscvia em tudo brbara: eis a grande obra de um grande
prncipe e de um grande homem. Para a realizao de desgnios altura de um Hrcules dos
novos tempos, Pedro fundou academias de artes e de cincias, incentivou editoras e
bibliotecas, recriou a administrao estatal e a justia, instituiu a polcia e promoveu a tcnica,
colocando-a a servio da guerra; enfim, o imperador de todas as Rssias deu impulso a tudo
o que pudesse ser benfico a seu povo, incluindo o rebaixamento da nobreza e do clero,
reduzindo as intervenes da Igreja na vida pblica e nas decises polticas: "O czar se
declara o chefe da religio; e este ltimo empreendimento, que teria custado o trono e a vida a
um prncipe menos absoluto, teve xito quase sem contratempos, e lhe assegura o sucesso de
todas as outras atividades" [VOLTAIRE, F. M. A. Anecdotes sur le czar Pierre, le Grand. In:
_____ Ouvres historiques. Paris: Gallimard, 1957, p. 71]
77


Igualmente atrasado e ainda vencido pelo domnio ingls, Portugal sofria o descompasso das economias,
levando Pombal, "reunindo coraes e espritos", a procurar estancar a sangria. Cumpria reformar a monarquia e a
economia, agonizantes. Tais reformas partiriam de uma plataforma intelectual, ideolgica: antes de tudo recuperar
o pensamento cientfico, tolhido pela escolstica. Uma economia calcada sobre a burguesia comercial, cevada de
estmulos e privilgios, viria a ser, no futuro, tambm manufatureira, no ao modo ingls, alvo inatingvel pela
modernizao mercantilista, mas conforme o sistema colbertiano. A nao seria reorganizada, com um
absolutismo que no se constrangia de admitir o despotismo, favorecendo os setores privilegiados, como a nobreza
e o clero subservientes e o ensino superior, rgo disseminador do pensamento oficial. Sobre esta pedra, que
mal durou um reinado, formou-se a base, nunca abalada, de todas as modernizaes brasileiras.

A modernizao, no Brasil, encontra, na sua primeira verso histrica, uma modernidade em
maturao. As inovaes de D. Joo recaram sobre um pas em transformao, dirigindo-o e, ao
mesmo tempo, freando-o e renovando-o com o transplante da Corte portuguesa no Rio de
Janeiro. O esprito pombalino permeou a obra da Independncia, mediante severo controle da
ascenso social que a emancipao poltica deveria produzir. Entre a sociedade civil, frgil e
vigiada, e o estamento aristocrtico, deu-se uma transao, alterada em torno dos meados do

77
LOPES, op. cit. , p. 88.
64
sculo XIX. A conciliao poltica, desarmando os antagonismos, regularia e controlaria a
mudana social. Mantida a pirmide - mantida a "ordem", como se dizia -, o Imprio escravocrata
adia sua mais urgente reforma social, a do cativeiro, logo adiante, para se modernizar. Sem o sonho
das manufaturas, arquivado o projeto colbertiano, joga-se na febre das estradas de ferro e dos
melhoramentos urbanos. O centro da economia se desloca para as ferrovias.
78


As estradas de ferro vieram, contudo, no chegariam a trazer o esperado progresso. Tampouco o pas
comeou a andar. Os "proventos da escravido"
79
mal conseguiram uma modernizao pr-industrial e
mercantilista, extremamente superficial. Servida pelas estradas de ferro, a prosperidade do caf, entre 1860 e
1900, deixaria seus espectros: campos calcinados e cidades fantasmas. Pensava-se ento que a verdadeira e
necessria mudana se daria com o retorno do esprito de Pombal, reerguendo a tocha da cincia. Ao final do
sculo XIX, exaurida a euforia da conciliao, em poltica, e do ecletismo, em filosofia, revoou sobre o pas
"um bando de idias novas [...] de todos os pontos do horizonte... positivismo, evolucionismo, darwinismo,
crtica religiosa, naturalismo, cientismo em poesia e no romance [...] transformao do direito e da poltica..."
80

As correntes do pensamento diziam que havia um mundo renovado, logo era preciso rearticular o
pas, espanar seu atraso e reintroduzi-lo na civilizao. O veculo para a renovao era a cincia - na
filosofia, na poesia, na literatura, na poltica. Era a cincia como salvao, retomando-se, nas elites que a
promoviam, os elos visveis das reformas pombalinas. O logos transformara-se no valor mais alto da
cultura humana, capaz de resolver tudo e alcanar a todos. Caberia ento a cincia promover o
desenvolvimento do pas, portanto, para isso, seria cultivada com paixo e zelo nas academias militares, na
Escola Politcnica e nas faculdades de medicina. Era a hora e a vez de Comte, que recuperando Pombal,
promoveria um Iluminismo tolhido e politicamente condicionado.
grande modernizao dos anos noventa
81
, sucederam-se, no espao de 50 anos, muitas outras.
Em apenas dois anos, o Brasil, outrora mesquinho e acanhado, mediocrizado pelo colonialismo e
adormecido por sua rotina, obrigava a Europa a curvar-se perante ele. O caro ingresso ao mundo moderno
se dera de um s golpe, em nome do liberalismo, sob olhar rgido de Comte.

A presteza com que na antiga colnia chegara a difundir-se a preparao das "idias novas",
e o fervor com que em muitos crculos elas foram abraadas s vsperas da Independncia,
mostram de modo inequvoco, a possibilidade que tinham de atender a um desejo insofrido
de mudar, generalizada certeza de que o povo, afinal, se achava amadurecido para a

78
FAORO, 1994, op. cit., p. 101.
79
NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2003, p. 130.
80
R OMERO, Slvio. Vrios escritos de Tobias Barreto. Estado de Sergipe: 1926, p. 23-4.
81
O movimento industrial da praa do Rio de Janeiro, em 1888, era de quatrocentos mil contos; em 20 de outubro de 1890 chegava a um
milho e duzentos mil contos, conforme BARBOSA, Rui. Relatrio do ministro da Fazenda, In: Obras completas. Rio de Janeiro:
Ministrio da Educao e Sade, 1946, v. 17, t. 2, p. 158.
65
mudana. Mas tambm claro que a ordem social expressa por elas estava longe de
encontrar aqui seu equivalente exato, mormente fora dos meios citadinos. Outra era a
articulao da sociedade, outros os critrios bsicos de explorao econmica e da repartio
de privilgios, de sorte que no podiam, essas idias, ter o sentido que lhes era dado em partes
da Europa ou da antiga Amrica inglesa e que atendessem sempre a iguais exigncias.
O resultado que as frmulas e palavras so as mesmas, embora fossem diversos o
contedo e o significado que aqui passavam a assumir.
82


O progresso ento ser tudo e os direitos do cidado no existiro, encaminhando o pensamento
das classes altas para o evolucionismo de Spencer, apto a abrigar as teorias racistas que, ao justificarem-nas,
davam-lhe uma nova base biolgica. O povo, por esse meio, vtima da modernizao mdica, atravs da
vacina obrigatria, e da modernizao urbanstica, expulso de suas moradias pobres, no caminho das
grandes obras, no participava da mudana: ele a padecia. Assim percebeu Euclides da Cunha, ao notar
que estvamos "condenados civilizao".
83

Na pauta dupla, da modernizao que recobre a modernidade, esta ltima nem sempre
comprometida com a tradio, h uma industrializao nascente, oculta, buscando um tipo de apoio
diferente do que a modernizao prodigaliza. Contra barreiras econmicas e polticas, muitas vezes
escalando os muros sem derrub-los, uma indstria moderna estava em nascimento, que mais tarde se
alinhar s classes altas, num consrcio entre o burgus, o fazendeiro e o banqueiro, conciliando-se a uma
realidade patrimonialista e burocrtica. Essa coligao do alto, com o enfeudamento popular, domesticando
as classes subalternas atravs do clientelismo, excluiu os menos abastados, classe mdia e operrios, do papel
de rbitro das divergncias dos grandes. Dessa sorte, a sociedade civil, j sufocada pelo projeto modernizador,
perdia toda a funo poltica e, por essa via, tambm a funo econmica. A modernidade acusava seu limite:
mal e apenas permitia a autonomia das classes altas, ao contrrio da modernizao, que as aprisionava e as
dirigia. Entretanto, em comum uma e outra, excluam o povo do pacto social.

O incentivador da industrializao, o promotor, o acelerador e o difusor, personificado
num nome prprio e no num grupo, chama-se Simo Bacamarte, o heri da stira de
Machado de Assis, O alienista. "A cincia meu emprego nico." Em Itagua, nos
tempos coloniais, logo depois da ecloso da Revoluo Francesa, ele instala uma casa
de loucos. No primeiro momento, recolhe na Casa Verde, o nome do estabelecimento
na voz popular, os loucos, assim considerados os que todos identificavam como tais. Os
seus mtodos cientficos podem sair, inclusive pelas aluses, do Cours de Philosophie
Positive. At agora, a loucura era uma ilha perdida no oceano da razo, de certo
momento em diante seria um continente. Por fora dessa teoria, compulsoriamente, o

82
HOLANDA, Srgio Buarque de. Histria Geral da Civilizao Brasileira, t. 2: O Brasil Monrquico, 5 v. Do Imprio Repblica. So
Paulo: DIFEL, 1985, pp. 77-78.
83
CUNHA, Euclides. Os sertes. So Paulo: Brasiliense, 1985.
66
alienista recolheu quatro quintos da populao atrs dos muros do hospcio. Num
terceiro momento, a loucura outra coisa: normal e exemplar o desequilbrio, mas
patolgico o equilbrio. O que a stira diz que, pela cincia, no possvel identificar
que a modernizao do que no : a modernizao de hoje, se o critrio para avali-la
a cincia, pode ser a contramodernizao de amanh. Diz mais: a cincia,
impenetrvel ao entendimento do vulgo, retira a este o poder de contest-la (...),
validando, dessa forma, o poder desptico do tecnocrata.
84


Sero as stiras, ao caricaturarem os acontecimentos, entre autores como Machado de Assis (1839-
1908), Visconde de Taunay e Lima Barreto, atravs de uma crtica cida, ora explcita e apaixonada, ora fria,
sutil e dissimulada, primeiro a D. Pedro II, depois aos positivistas, o lugar em que se desvelar o perfil das
modernizaes brasileiras, desenvolvidas entre saltos, deixando no rastro um cortejo de malogros.
De outra parte, pode-se afirmar que deste pensamento modernizador, oficial a partir de 1930,
destaca-se a proeminncia do discurso de Oliveira Viana
85
, que bebeu em duas fontes doutrinrias: o
culturalismo sociolgico de Slvio Romero (1851-1914) e a crtica tradio liberal brasileira realizada por
Alberto Torres (1865-1917). Tradutor, em sua retrica elegante e erudita, da nova tendncia poltica,
Oliveira Viana inaugura os anos de 1930, atento ao olhar da necessria autenticidade:

O sentimento das nossas realidades, to slido e seguro nos velhos capites generais,
desapareceu com efeito, das nossas classes dirigentes: h um sculo vivemos
politicamente em pleno sonho. Os mtodos objetivos e prticos da administrao e
legislao desses estadistas coloniais foram inteiramente abandonados pelos que tm
dirigido o pas depois da independncia. O grande movimento democrtico da revoluo
francesa; as agitaes parlamentares inglesas; o esprito liberal das instituies que regem a
Repblica americana, tudo isto exerceu e exerce sobre os nossos dirigentes, polticos,
estadistas, legisladores, publicistas, uma fascinao magntica, que lhes daltoniza
completamente a viso nacional dos nossos problemas. Sob esse fascnio inelutvel,
perdem a noo objetiva do Brasil real e criam para uso deles um Brasil artificial, e
peregrino, um Brasil de manifesto aduaneiro, made in Europe - sorte do cosmorama
extravagante, sobre cujo fundo de florestas e campos, ainda por descobrir e civilizar,
passam e repassam cenas e figuras tipicamente europias.
86


Avaliando o pensamento poltico, o intectualismo oficial enxerga, pela tica de Alberto Torres,
um clima nacional favorvel centralizao.


84
FAORO, 1994, op. cit., pp. 106-07.
85
Francisco de Oliveira Viana (1883-1951), natural do Rio de Janeiro, foi jornalista; professor de direito; Consultor da Justia do Trabalho, depois
de 1930, tendo desempenhado papel fundamental na ordenao do direito do trabalho brasileiro e na concepo dos institutos a que deu
surgimento; integrante do Tribunal de Contas da Unio (1940) e membro da Academia Brasileira de Letras escreveu: Populaes meridionais
do Brasil (1920); O idealismo da Constituio (1920); Evoluo do Povo Brasileiro (1923); Problemas da Poltica Objetiva (1930).
86
VIANA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1973, v. I, p. 259.
67
H evidentemente em tudo isso um grande equvoco, uma grande iluso, que perturba a
viso exata das realidades nacionais a todos esses descentristas e autonomistas, que so,
afinal, aqui, todos os espritos que se jactam de liberais adiantados. Porque preciso
recordar, com Seeley, que a Liberdade e a Democracia no so mais os nicos bens do
mundo; que h muitas outras causas dignas de serem defendidas em poltica, alm da
Liberdade - como sejam a Civilizao e a Nacionalidade; e que muitas vezes acontece
que um governo no liberal nem democrtico pode ser, no obstante, muito mais
favorvel ao progresso de um povo na direo daqueles dois objetivos. Um regime de
descentralizao sistemtica, de fuga disciplina do centro, de localismo ou
providencialismo preponderante, em vez de ser um agente de fora e progresso, pode
muito bem ser um fator de fraqueza e aniquilamento e, em vez de assegurar a liberdade
e a democracia, pode realmente resultar na morte da liberdade e da democracia.
87


Na cadeia de sentido dessas influncias, o culturalismo sociolgico de Slvio Romero, por sua vez,
corresponde a uma inflexo no culturalismo filosfico de Tobias Barreto (1839-1889). Este, para combater
a hiptese comtiana da fsica social, indicou que o homem se dirige por causas finais e no pode ser
esgotado no plano das causas eficientes (cincia), pois graas a essa capacidade de formular-se objetivos e
de traar os caminhos para alcan-los, o homem erigiu a cultura. Tobias Barreto tinha em mente o
arqutipo apontado por Kant, ao dizer que, sem o ideal da sociedade racional, no haveria como lutar pelo
aperfeioamento das instituies sociais, visto que os homens no se inspirariam em sua natureza, "fonte
ltima de sua imoralidade"
88
. Era uma investigao de cunho filosfico.
J Slvio Romero iria eliminar a anttese entre cultura e natureza para reduzir a primeira ltima e
dar investigao carter meramente cientfico.

O Sr. Slvio Romero examina uma por uma as bandeiras hasteadas, e prontamente
as derruba; nenhuma pode satisfazer as aspiraes novas. A revoluo foi parca de
idias, o Positivismo est acabado como sistema, o Socialismo no tem sequer o
sentido altamente filosfico do Positivismo, o Romantismo transformado uma
frmula v, finalmente o idealismo metafsico equivale aos sonhos de um histrico;
eis a um extrato de trs pginas.
89


Empenhado em buscar os instrumentos que, em sua concepo, o tornariam capaz de
compreender o Brasil e sua histria, seu culturalismo sociolgico assume trs feies mais ou menos
diferenciadas. Em fins dos anos de oitenta, na poca da publicao da Histria da Literatura Brasileira
(1888), simples partidrio de Spencer, criticando Henry Thomas Buckle (1823-1862), historiador

87
VIANA, Oliveira. Problemas da Poltica Objetiva. So Paulo: Cia Editora Nacional, 1930, p. 97.
88
PAIM, 1999, op. cit., p.16.
89
MACHADO DE ASSIS, op. cit., p. 812.
68
britnico, profundamente influenciado por Comte, Stuart Mill e Quetelet. Slvio Romero dir que sua
teoria em demasia cosmogrfica.

A crtica de Slvio por sua vez, contempornea do declnio do Segundo Reinado,
usa argumentos conservadores dentro de nimo progressista: salienta o pas "real",
fruto e continuao do autoritarismo da Colnia, mas para combat-lo; e
menospreza o pas "ilusrio", das leis, dos bacharis, da cultura importada,
depreciado por inoperante. Da a sua observao: "no h povo que tenha melhor
constituio no papel [...] a realidade horrvel!".
90


Por volta dos comeos do sculo XX, sem renegar o evolucionismo spenceriano, incorpora a idia
de luta de classes. No ensaio O direito brasileiro no sculo XVI (1899), afirmaria que todo o processo de
formao da individualidade nacional no pode deixar de ser um processo de diferenciao cada vez mais
crescente entre o Brasil e a antiga me-ptria, pois para ele a diferenciao brasileira, no intuito de formar um
tipo novo, reforada por fatores mesolgicos e etnogrficos, diversos dos da pennsula hispnica. Mantm
assim o carter biossociolgico de sua explicao, mas concentra-se, fundamentalmente, na diviso "das
gentes brasileiras", quando, desde o princpio, se achariam divididos em sesmeiros, proprietrios, senhores de
engenho, fazendeiros, nas zonas rurais e mercantes nas cidades e vilas, de um lado, e, de outro, os agregados,
os moradores, os trabalhadores braais; os escravos negros, mulatos, ndios e cafuzos, todos estes dependentes
dos grandes proprietrios e ricos negociantes. Essa referncia, denunciando os contrastes econmicos e
sociais, no chegaria a alterar substancialmente os procedimentos recomendados em sua anlise.
Finalmente, na ltima fase, incorpora as teses da Escola da Cincia Social, atravs do pensamento de
Le Play, H. de Tourville, Edmond Demolins, P. Rousiers e P. Bureau, quando no vacila em afirmar que a base
fundamental de toda a histria, toda a poltica, de toda a estrutura social a questo etnogrfica, e a etnografia
ensina que a famlia a "questo das questes". Portanto, a aplicao das teses de Le Play ao Brasil requeria o
rigoroso cumprimento de um programa, conforme Slvio Romero iria sugerir na obra Brasil social, de 1908:

Seria preciso estudar acuradamente, sob mltiplos aspectos, cada um dos povos que
entraram na formao do Brasil atual; dividir o pas em zonas; em cada zona analisar uma
a uma todas as classes da populao e um a um todos os ramos da indstria, todos os
elementos da educao, as tendncias especiais, os costumes, o modo de viver das famlias
de diversas categorias, as condies de vizinhana, de patronagem, de grupos, de partidos;
apreciar especialmente o viver das povoaes, vilas e cidades, as condies do operariado
em cada uma delas, os recursos dos patres, e cem outros problemas, dos quais, nesta parte
da Amrica, retrica politicamente dos partidos nunca ocorreu cogitar.
91


90
SCHWARZ, op. cit., p. 128.
91
PAIM, op. cit., p. 23.
69

Contudo, o inventrio da organizao social brasileira seria a obra de Oliveira Viana, apesar dele mesmo
reconhecer a profunda influncia de Slvio Romero em sua gerao e, principalmente, em seus escritos. Ao abordar
o que denominou de metodologia do direito pblico, consagrava a essncia deste conceito orientao do mestre.
Porm, seriam as idias de Alberto Torres que permitiriam a ele correlacionar as instituies polticas
nacionais, atento ao que caracterizava como a ineficcia e o utopismo de boa parte da tradio liberal.
Apesar de partidrio do sistema representativo, como os integrantes da faco liberal, Alberto
Torres entendia que o principal deveria consistir no fortalecimento do Executivo. A liderana liberal estava
mais preocupada com a independncia dos poderes, especialmente com a intangibilidade da Magistratura,
na esperana talvez de que esta acabasse por exercer uma espcie de magistrio moral, impedindo que a
luta poltica descambasse para o arbtrio e a ilegalidade. Em contrapartida, Alberto Torres escreveria em
1914, na obra A Organizao Nacional:

O esprito liberal enganou-se reduzindo a ao dos governos; a autoridade, isto , o
imprio, a majestade, o arbtrio devem ser combatidos; mas o governo, forte em seu
papel de apoiar e desenvolver o indivduo e de coordenar a sociedade, num regime de
inteira e ilimitada publicidade e de ampla e inequvoca discusso, deve ser revigorado
com outras atribuies. A poltica precisa reconquistar sua fora e seu prestgio fazendo
reconhecer-se como rgo central de todas as funes sociais, destinando a coorden-las
e harmoniz-las e reg-las, estendendo a sua ao sobre todas as esferas de atividade,
como instrumento de proteo, de apoio, de equilbrio e de cultura.
92


Num pas novo como o Brasil, o Estado deveria ser, segundo o publicista, forte, atuante e
intervencionista, sendo a natureza deste intervencionismo responsvel por promover o progresso e a
civilizao. A plataforma deste governo forte pressupunha o aprimoramento da representao e a ampla
garantia das liberdades individuais, quando Alberto Torres procuraria combinar a experincia de outros
pases com as peculiaridades nacionais. A Cmara dos Deputados seria eleita por sufrgio direto, mas a
metade de seus membros receberia o mandato dos distritos eleitorais; um quarto dos estados e o restante
atravs da eleio nacional. Queria combinar o sistema proporcional, da preferncia da maioria, com a
eleio majoritria. No caso do Senado, imaginava completar a representao obtida mediante sufrgio
pela indicao de mandatrios das organizaes religiosas, instituies cientficas, profissionais liberais,
indstrias, agricultores, operrios urbanos e rurais, banqueiros e funcionalismo. Finalmente, pretendia que o
mandato do Presidente fosse o dobro do vigente, passando a oito anos, procedendo-se a sua escolha por

92
TORRES, Alberto. A Organizao Nacional. So Paulo: Cia Editora Nacional, 1933, p. 251.
70
processo indireto, atravs de colgio eleitoral integrado no apenas por parlamentares, mas igualmente de
mandatrios dos vrios segmentos da sociedade.
No seu momento histrico, as idias de Alberto Torres no suscitaram maior interesse, entretanto,
os anos de 1930 conheceriam seu largo reconhecimento.

Ao planejar uma reforma constitucional para o Brasil, Torres fez esta coisa indita e
simplssima: abriu calmamente este grande livro de direito pblico, que eram os vinte e
tantos anos de regime federativo nesta terra - e ps-se a l-lo com a mesma ateno e
seriedade com que, para o mesmo fim, Rui Barbosa iria ler a Repblica, de Bruce, e
Teixeira Mendes a Poltica positiva, de Comte.
93


Se foi de Slvio Romero a elaborao do roteiro para levantar-se o quadro da organizao social
brasileira, e de Alberto Torres a advertncia de que nossa tradio liberal minimizou o papel do Estado,
devido sobretudo ao desconhecimento das condies reais do pas, seria apenas na obra de Oliveira Viana
que apareceria a formulao de uma proposta inteiramente original sobre a tradio poltica nacional. Este,
por sua vez, surpreendentemente considerava em seus ensaios os cinco sculos da existncia do Brasil,
preconizando a modernizao institucional do pas no plano das instituies polticas que, a seu ver, deveria
ser conduzida pelo Estado. Vale dizer que sua anlise pressupunha o autoritarismo como um instrumento
transitrio a que cumpria recorrer a fim de instituir no pas uma sociedade diferenciada, capaz de dar
suporte a instituies liberais autnticas. Dessa forma reconhece-se a verdade do castilhismo sem cair na
armadilha da sociedade racional, que acaba por ser seu fundamento ltimo.

Em 1920, Oliveira Viana expressou pela primeira vez, to clara e completamente
quanto possvel, o dilema do liberalismo no Brasil. No existia um sistema poltico
liberal, dir ele, sem uma sociedade liberal. O Brasil, continua, no possui uma
sociedade liberal, mas ao contrrio, parental, clnica e autoritria. Em conseqncia, um
sistema poltico liberal no apresentar desempenho apropriado, produzindo resultados
sempre opostos aos pretendidos pela doutrina. Alm do mais, no h caminho natural
pelo qual a sociedade brasileira possa progredir do estgio em que se encontra at
tornar-se liberal. Assim, concluiria Oliveira Viana, o Brasil precisa de um sistema
poltico autoritrio cujo programa econmico e poltico seja capaz de demolir as
condies que impedem o sistema social de se transformar em liberal. Em outras
palavras, seria necessrio um sistema poltico autoritrio para que se pudesse construir
uma sociedade liberal. Este diagnstico das dificuldades do liberalismo no Brasil,
apresentado por Oliveira Viana, fornece um ponto de referncia para a reconsiderao
de duas das mais importantes tradies do pensamento poltico brasileiro: a tradio do
liberalismo doutrinrio e a do autoritarismo instrumental.
94



93
VIANA, Oliveira. Problemas da poltica objetiva, op. cit., p. 13.
94
SANTOS. Wanderley Guilherme dos. Ordem burguesa e liberalismo poltico. So Paulo: Duas Cidades, 1978, p. 93 e seguintes.
71
O pensamento desenvolvido por Oliveira Viana o disporia nesta designao adotada pelo cientista
poltico Wanderley Guilherme dos Santos, em virtude dos autoritrios instrumentais acreditarem que as
sociedades no apresentavam uma forma natural de desenvolvimento, seguindo antes os caminhos definidos
e orientados pelos "tomadores de deciso". De tal presuno derivaria, portanto, sem maiores dificuldades, a
inevitvel intromisso do Estado nos assuntos da sociedade a fim de assegurar que as metas decididas pelos
representantes desta mesma sociedade fossem alcanadas. Logo, parece legtimo e adequado que o Estado
regule e administre amplamente a vida social - ponto que, desde logo, os distingue dos liberais. De outra parte,
os autoritrios instrumentais ainda afirmam que o exerccio autoritrio do poder a maneira mais rpida de se
conseguir edificar uma sociedade liberal, aps o que o carter autoritrio do Estado pode ser questionado e
abolido. Esta percepo do autoritarismo como um formato poltico transitrio estabeleceria a linha divisria
entre o autoritarismo instrumental e as outras propostas polticas no-democrticas.
Wanderley Guilherme indica que possvel localizar sinais de autoritarismo instrumental desde a
Independncia. Neste sentido sugere que a idia de que caberia ao Estado fixar as metas pelas quais a
sociedade deveria lutar, visto que esta no seria capaz de fix-las por conta da maximizao do progresso
nacional, seria a base tanto do credo quanto da ao poltica da elite brasileira, durante o sculo XIX, at
mesmo para os prprios liberais. Ademais, temia-se que interesses paroquiais prevalecessem sobre os
objetivos a longo prazo, os quais deveriam ser os nicos a orientar as decises polticas. Analisando as sesses
do Conselho de Estado, a principal forma de deciso no sistema imperial, se revelariam tanto as metas
perseguidas pelo grupo dominante quanto as diretrizes operacionais que este fixou para alcan-las. Contudo,
este estudo apresenta Oliveira Viana como o agente que daria a formulao acabada a essa espcie de
doutrina, sendo em sua obra que o carter instrumental da poltica autoritria aparece mais claramente.
Para Oliveira Viana, quando os conservadores reagiram e deram incio centralizao imperial, os
perdedores teriam sido os proprietrios de terra e no os cidados. O sistema republicano no teria alterado
o padro bsico das relaes sociais e econmicas e a sociedade brasileira permanecia, aos olhos do
publicista, basicamente oligrquica, familstica e autoritria. A interveno do Estado no apresentava,
portanto, uma ameaa para os cidados, mas sim sua nica esperana. Qualquer medida de
descentralizao, enquanto a sociedade continuasse a ser o que era, deixaria o poder cair nas mos
oligarcas, e a autoridade seria exercida mais para proteger os interesses privados dos respectivos oligarcas,
do que para promover o bem pblico. Em conseqncia, o liberalismo poltico conduziria, na realidade,
oligarquizao do sistema e utilizao dos recursos pblicos para propsitos privados.
72
Por volta de 1952, quando foi publicada a segunda edio de Instituies Polticas Brasileiras,
Oliveira Viana ainda se referia ao Brasil como basicamente rural, sem apreender integralmente o
significado das transformaes industriais e urbanas ocorridas desde a poca em que visualizou as origens
dos males sociais brasileiros. E apesar de haver colaborado substancialmente na elaborao do cdigo
trabalhista e na montagem da estrutura judicial, destinada a administrar os conflitos industriais, o idelogo
parece no ter compreendido totalmente onde deveria procurar os atores polticos capazes de transformar a
sociedade brasileira em uma comunidade liberal. Seu pensamento estava sempre voltado para uma elite
poltica especial, vinda no se sabe de onde, e que transformaria a cultura brasileira de tal forma que a
sociedade se tornaria liberal mediante macia converso cultural. Enfim, seu conceito de Estado
Modernizador, fere a sociedade civil passiva, obrigando-a a passos mais largos do que suas foras permitem.


Representao e modernidade

No transcurso do sculo XVIII, consolida-se o sistema representativo na Inglaterra, isto ,
encontram-se as formas de relacionamento entre o Poder Executivo e o Parlamento, de um lado, e de
outro, fixa-se o papel da monarquia no conjunto do sistema. No mesmo perodo d-se a estruturao dos
partidos polticos. Lanam-se igualmente as bases do ordenamento liberal da vida social com o
estabelecimento da liberdade religiosa (liberdade de conscincia) e da liberdade de imprensa, bem como os
parmetros fundamentais da liberdade individual.
Embora correspondesse vitria do sistema representativo, a consolidao do Estado Liberal de
Direito na Inglaterra, durante o sculo das luzes, no retirava a circunstncia de que se resumia a algo de
singular e circunscrito. Alm disso, o seu conhecimento de forma mais difundida adviria da Revoluo
Americana, que no era, de modo algum, evento propcio a evidenciar o que tinha o sistema ingls de
especfico e que s muito mais tarde receberia a denominao de monarquia constitucional, graas a
Mirabeau, no transcurso da Revoluo Francesa. Esta denominao, na verdade, a Inglaterra no se
atentaria de imediato. Da mesma maneira, certo que Montesquieu, no Esprito das Leis (1848) chamara a
ateno, no livro XI, para o significado da experincia inglesa e at a descrevera com propriedade, a ponto
de que lhe tenha atribudo a autoria da doutrina tripartite dos poderes, mas disto no se seguiu que sua obra
tenha merecido de pronto a repercusso que alcanaria posteriormente.

73
A experincia inglesa ganharia notoriedade sobretudo com a Reforma Eleitoral de
1832, quando se tratou de ampliar os segmentos sociais com direito representao,
enfocando precisamente sua grande novidade. Alm disso, no bojo dessa reforma que
aparece o nome de liberal. Os partidos tradicionais, constitudos pelos whigs e tories,
passam a denominar-se, respectivamente, Partido Liberal e Partido Conservador.
95


gerao que fez a Independncia competia criar instituies do sistema representativo, matria
na qual no dispunham da menor experincia. Na dcada de 1830, contudo, os balizamentos da gerao
brasileira que aderiu ao liberalismo j eram outros, mas ainda assim, como foi visto, a experincia inglesa
torna-se, de maneira crescente, o ponto de referncia mais importante.
Aos poucos, a Constituio de 1824 passa a assumir um aspecto balizador, optando esse instituto
pela manuteno do arcabouo institucional herdado da monarquia absoluta, nele enxertando mecanismos
atenuadores do poder at ento ilimitado. Tais mecanismos eram, sobretudo a Cmara dos Deputados,
renovada periodicamente, o Senado vitalcio e o Conselho de Estado.
Com a abdicao de Pedro I, o Ato Adicional de 12 de agosto de 1834 estabelece as atribuies
das Assemblias Provinciais, ento criadas em substituio aos Conselhos Gerais, introduzindo alteraes
nos negcios do Imprio. E no sendo a experincia bem sucedida, visto ter prosseguimento desordens e
insurreies provinciais, com a renncia do Regente Feij, eleito por mandato conquistado em eleio
direta, o amadurecimento da questo relativa organizao da representao s despontaria a partir do
Regresso, que costuma ser datado da aprovao pela Cmara da chamada Lei de Interpretao do Ato
Adicional, que teve lugar em 12 de maio de 1840.
O essencial consiste na subordinao ao Poder Central (ao Ministrio da Justia) dos institutos
vinculados ao processo eleitoral, que se inicia com a reforma do Cdigo do Processo Criminal,
patrocinada, como j foi visto, por Paulino Jos Soares, o visconde de Uruguai, em novembro de 1841, e
teria continuidade ao longo do Imprio, para culminar com a denominada Lei Saraiva, de 1881.

A argumentao de Paulino seca e simples antes, com juzes de paz responsveis pela
polcia, alm de se faccionar a autoridade em mil centros dispersos, retirando ao Poder
Central os meios de fazer valer a sua vontade, estabelecia o jogo das faces.
E com franqueza e agudo senso de realidades, em palavras de homem que no se deixa
levar pelo som harmonioso das teorias grandiloqentes, mas conhece o terreno onde tem
os ps, bem fincados no solo, diz: 'As pequenas faces que nas localidades disputam as
eleies... no cometem tanto excessos para que a eleio recaia no homem mais capaz de
administrar justia e mais imparcial; mas sim para que sejam eleitos homens de partido,
mais decididos, mais firmes, mais capazes de coartar, por quaisquer consideraes, para o
servir e para abater e nulificar o contrrio. E qual resultado? Uma luta continuada, uma

95
PAIM, 1998, op. cit., p. 25.
74
srie no interrompida de reaes com que as paixes cada vez mais se irritam, que o
governo no pode conter e de que, todavia, sempre acusado'. E conclui: 'Todo favor, toda
a proteo para aqueles que os ajudam a vencer, perseguio aos vencidos'.
Paulino conseguiu com a lei de interpretao do Ato Adicional transferir para o Governo
Central a Justia de primeira instncia - que uma interpretao do Ato Adicional passara para
as provncias -, e com a lei de 3 de dezembro fundou a Justia unificada e a polcia
centralizada no Brasil. Graas legislao de 1841, as autoridades policiais deixaram de ser
eleitas e passaram a nomeadas. Mas, ento, toda a mquina policial do pas passou a ser
revista a cada alternao de situao poltica. Paulino, esta a verdade, conseguira apenas a
metade de suas aspiraes: abolir a anarquia, verdade, mas no conseguiu acabar com o
esprito de faco: os delegados assim nomeados passaram a agentes do partido dominante
96


O processo de constituio dos partidos polticos imperiais estendeu-se ao longo das duas
primeiras dcadas da Independncia. Durante o Primeiro Reinado havia, sobretudo, governo e oposio.
no perodo regencial que se formaria polarizao diversa. Mas o fenmeno da representao poltica,
propriamente dita, s se constituiria como tal no parlamentarismo do imprio, sob partidos altamente
dirigidos aos interesses das elites patronais. Na repblica velha, o presidencialismo, peculiar organizao
poltica dos pases latino-americanos, e que engendrava caudilhos e ditadores, mas raramente estadistas,
pouco influiu no sentido de apurar a essncia partidria e fazer pelo amadurecimento das agremiaes
polticas no regime representativo democrtico.
Retrado e ausente, o povo comparecia apenas ocasionalmente ao domnio poltico para exprimir os
seus anseios, e se porventura o fazia, como o fez nos comcios da Abolio, da Campanha Civilista e da
Reao Republicana, no era por via das entidades partidrias enquadradas na vida poltica, seno atravs da
arregimentao dirigida por elites, que arvoravam menos a bandeira de um partido que o estandarte de idias
soltas e ocasionais. Portanto, a interveno do povo, ainda rara, se fazia, pois, inteiramente fora dos partidos. Em
suma, tanto no imprio, quanto na repblica velha, os partidos polticos no Brasil tratavam-se de agremiaes
cuja organizao era rudimentar, superficial e adstrita a certas camadas cultural e economicamente privilegiadas.
Se de acordo com a constituio, o Imperador tinha inteira liberdade na escolha dos ministros, a
indicao de uma s pessoa ocorreria em 1843, atravs da Presidncia do Conselho de Ministros, formalizada
pelo decreto de 20 de junho de 1847. A rigor, se daria o incio ao funcionamento do sistema parlamentar de
governo, mediante o qual o Ministrio passaria a depender da confiana da Assemblia. Embora a idia liberal
da limitao dos poderes do executivo, encabeada por Antnio Carlos Ribeiro de Andrada e Silva
97
, proferida

96
OLIVEIRA TORRES, Joo Camilo. Os construtores do imprio. So Paulo: Cia Editora, 1968, pp. 29-30.
97
Seguidor da doutrina de Silvestre Pinheiro Ferreira, segundo a qual a representao poltica seria, ao modelo ingls, de interesses,
Antnio Carlos (autor do projeto de Constituio que acabaria adotado, com as alteraes introduzidas por Pedro I, ao outorg-la em
1824) em discurso de 1841 na Cmara, em que opina sobre o Senado no ocupar-se dos impostos, demonstra esta influncia, raiz do
entendimento terico da representao no segundo Imprio: "Fundo-me na ndole do sistema representativo, na natureza dos impostos,
75
nos debates de junho de 1841, que entendia a ao do Monarca subserviente ante a vontade da Assemblia, no
sendo admissvel a figura do veto em vista do carter constituinte do rgo, tal procedimento no ocorreria no pas.

A criao desse Poder Moderador foi a frmula que permitiu a Pedro I aceitar a instituio
da monarquia constitucional. E como teve receio de que a Assemblia Constituinte de
1823 no a admitisse, valeu-se de qualquer pretexto para dissolver a Assemblia. Nada
mais do que um pretexto, como tantas vezes acontece, quando se trata de recorrer a
poderes discricionrios, que resultam mais da mentalidade dos que os promovem do que
da importncia ou da gravidade dos acontecimentos a que desejam atender. Octvio
Tarqunio de Sousa quem informa que na primeira redao do texto da Constituio, que
havia de ser outorgada pelo Imperador, j figurava, logo no comeo, no art. 2, redigido
com a letra de Francisco Gomes da Silva, e ditado pelo Imperador, o preceito que
consagraria a instituio de quatro, e no trs poderes, includo neles o Poder Moderador.
O que leva Octvio Tarqunio de Souza a comentar que "a soma de poderes que o projeto
de Constituio do Estado lhe deixava nas mos (ao Imperador) h de ter agradado aos
seus pendores de mando, no zelo com que defenderia sempre a sua autoridade". Concordo
com ele que foi o texto do Poder Moderador que lhe deu livre trnsito idia da
elaborao de uma Constituio, que tantas cerimnias demonstrava no cercear a
autoridade do Imperador que, ainda assim, tanto no se ajustava a limites constitucionais
que foi afinal arrastado crise de 1831 e ao ato de abdicao, que era o termo inevitvel de
sua concepo de monarquia constitucional.
98


O tema do Poder Moderador, tanto quanto o do Senado vitalcio e a existncia do Conselho de
Estado, tornaram-se o foco das atenes na dcada de 1830. Parte da elite inclinava-se, ento, para o
regime republicano, de que uma expresso clara o fato da eleio do regente por voto direto. Vigoraria,
entretanto, uma soluo de compromisso, que consistia no fortalecimento do Poder Central em mos de
uma autoridade selecionada entre os polticos sem abolir a monarquia. Assim se manteve at o Regresso,
quando prevalece a opo pelo regime monrquico.
Nas dcadas de 40 e 50, ao tema do Poder Moderador, salvo em Antnio Carlos, no atribudo maior
relevncia. Somente a eleio de 1860, efetivada para compor a 1

legislatura, suscitaria uma forma inteiramente


nova de tratar a questo, quando o Partido Liberal alcana uma estrondosa vitria em Minas Gerais e no Rio de
Janeiro. E mais uma vez o nome de Tefilo Otoni seria preterido pelo Imperador para integrar o Senado, embora

nos interesses representados pelas trs partes que representam os interesses gerais, e, alm disto, na Constituio". E, mais adiante: "Sr.
Presidente, todo mundo no ignora as divises do interesse; h interesses particulares, h interesses de grande massas, h interesses entre
profisses, h interesses entre o poder que manda e os sditos que obedecem, h interesse entre a nao e as naes estrangeiras. Para os
interesses de cada profisso somos ns, para os interesses das grandes massas territoriais so os senhores Senadores, para os interesses
entre o poder que manda e os sditos que obedecem so os representantes. E pergunto: o imposto diz respeito aos interesses das grandes
massas territoriais ou aos interesses de cada uma das profisses? Quem pois deve consentir nele? o representante hereditrio desses
interesses, somos ns deputados da nao. Ali se v que, segundo a ndole do sistema representativo, no pode nem deve ser ningum
que consinta o imposto seno a Cmara dos Deputados", In: PAIM, 1998, op. cit., pp. 89-90 .
98
Apud Introduo de Barbosa Lima Sobrinho reedio Do poder moderador, de Braz Florentino Henriques de Souza, Braslia,
Senado/UNB, 1978, p. 5.
76
figurasse como o primeiro da lista trplice. Reclama-se, ento, que os atos do Imperador fossem submetidos ao
referendo do Ministrio. A recusa desse princpio ir identificar o Poder Moderador com o Poder Pessoal, de cunho
absolutista, ao invs de vincul-lo a exigncias morais, como era do esprito dos mecanismos moderadores.
A exigncia do referendo dos atos do Poder Moderador acabaria se transformando na bandeira
dos liberais, durante as trs ltimas dcadas do Imprio, tratada pois, como uma discusso de cunho
eminentemente poltico, e no de uma feio assumida como temtica jurdica, como queria fazer crer os
rumos predominantes no debate.
Mais pendente para um tratamento aos moldes da filosofia poltica, a questo do Poder Moderador
perpassaria, stritu sensus, pelo menos, trs pontos de vista distintos, a saber, o ecletismo espiritualista, o
tradicionalismo poltico e, finalmente, a justificativa liberal.
A Escola Ecltica, que corresponderia principal corrente filosfica estruturada no pas aps a
Independncia, entendia o esprito humano como perfectvel ao infinito, no havendo apenas erros, mas
erros e acertos nas teses que ganhavam a preferncia em determinados ciclos histricos. O ecletismo
pretendia-se herdeiro de toda a tradio humanista do Ocidente, encarando-a como um processo histrico
largo e contnuo, rigorosamente encadeado, em conformidade com os ensinamentos da filosofia hegeliana.
Assim definiria seus fundamentos o chefe da Escola, Victor Cousin (1792-1867):

O ecletismo aliado natural de todas as boas causas. Ele mantm o sentimento
religioso; apoia a verdadeira arte, a poesia digna deste nome, a grande literatura, o
suporte do direito; recusa igualmente a demagogia e a tirania; ensina a todos os homens
a amarem-se, e conduz pouco a pouco as sociedades humanas verdadeira repblica,
este sonho de todas as almas generosas que em nossos dias na Europa somente a
monarquia constitucional pode realizar.
99


No Brasil, sob a influncia do ecletismo, as duas mais importantes obras publicadas no perodo
acerca das instituies imperiais seriam os livros de Pimenta Bueno e do autor j referido Paulino Jos
Soares de Sousa (1807-1866), o Visconde de Uruguai
100
. Dele, a argumentao em defesa do Poder
Moderador consiste em invocar o papel que desempenha em benefcio da harmonia do sistema. A
experincia, conforme o visconde, aconselharia que no se constitussem poderes exclusivos nem do lado

99
COUSIN, V. Du Vrai, du Beau et du Bien. Paris: Didier, 1853, p. V.
100
Tambm egresso de Coimbra, apesar de ter concludo seu curso no Largo do So Francisco, em So Paulo, ingressaria na magistratura. A
partir de 1837 elege-se deputado pelo Rio de Janeiro em sucessivas legislaturas, se tornando um dos principais artfices do Partido Conservador,
tendo-lhe incumbido, como Ministro da Justia do gabinete regressista, que subiria em 1841, conceber e implantar as instituies de mbito
nacional, especialmente na elaborao do Cdigo de Processo Criminal. Posteriormente foi Ministro dos Estrangeiros (Gabinete Paran, 1843-
1848; Gabinete Olinda, 1849-1852 e Gabinete Itabora, 1852-1853), senador (1849) e membro do Conselho de Estado. Sua obra consiste em:
Ensaio sobre o direito administrativo (1862) e Estudos prticos sobre a administrao das provncias do Brasil (1865).
77
da representao nem do lado da monarquia. O Poder Moderador corresponderia ao fiador do equilbrio.
Contudo, maior clareza demonstra quando correlaciona o quarto poder com o sistema parlamentar. Toda
nfase recai ento na circunstncia de que se partiu de uma evidncia inelutvel, inexistncia de maiorias,
que identifica com a presena de chefes de partido de inconteste prestgio, de que carecia o pas. O sistema,
pois, tinha uma interdependncia interna, que no cabia ignorar. Na obra Ensaio sobre o direito
administrativo assim demonstraria o argumento:

Os homens aparecem menos em tempo de calmaria. As nossas maiorias hoje so mais
ocasionais que permanentes e como que necessrio arregiment-las para cada
votao... Finalmente, e para ns essa considerao a mais forte, a nossa Constituio
no admite o governo exclusivo das maiorias parlamentares e principalmente da
maioria da Cmara dos Deputados s... a Constituio, com muita sabedoria, no quis
que algum dos Poderes governasse exclusivamente. Deu a cada um o seu justo quinho
de influncia nos negcios do pas. O que deu Assemblia Geral importantssimo,
sem dvida o maior. Mas ela no poderia absorver em si os quinhes dos outros
poderes, sem destruir pela base a Constituio. E a Nao reservou-se, pelos artigos 65 e
101, pargrafo 5

da Constituio, o direito de rever e decidir definitivamente, nos


comcios eleitorais, as solues, por assim dizer provisrias, mais importantes dadas
pelo seu primeiro representante e delegado privativo, o Poder Moderador.
101


O tradicionalismo poltico no alcanaria maior expresso no Imprio brasileiro. Ao contrrio de
Portugal, onde esta doutrina correspondia ao ncleo fundamental do agrupamento conservador, tendo em
Pascoal Jos de Melo Freire (1738-1798), que sob a tutela de D. Maria I contestava o Contrato Social, e
Jos da Gama e Castro (1795-1873), que viveu no Rio de Janeiro onde publicaria a obra O novo prncipe
(1841), vinculando-se abertamente ao miguelismo, seus maiores expoentes.
Os adeptos brasileiros adequaram-se ao sistema monrquico constitucional instaurado no pas,
visto que este preservara aspectos essencialmente conservadores, como a aliana com a Igreja e, neste caso,
contrariando o que ocorreria em Portugal, quando no apenas se deu a separao entre o clero e o Estado,
como as propriedades eclesisticas seriam confiscadas. Esta pequena elite limitava-se, no Brasil, a
contrapor-se ao racionalismo em geral e ao ecletismo em particular, desprezando o liberalismo. Tinha uma
conscincia clara de um conjunto de teses filosficas, religiosas e de carter social, em torno das quais
desenvolveram ensastica de certa magnitude. Tais teses consistiam na defesa da monarquia legtima; no
empenho em prol da unio da Igreja e do Estado e pela proscrio do casamento civil; em favor da
liberdade de imprensa e de pensamento em nome dos direitos da verdade. O artfice desta atuao seria D.
Romualdo Seixas (1787-1860), Primaz do Brasil desde fins dos anos de 1820.

101
PAIM, 1998, op. cit., p. 95.
78
Pode-se dizer que um dos poucos lugares onde os tradicionalistas tiveram alguma ascendncia
relevante sobre a intelectualidade foi Pernambuco. A esse grupo, que embora atuante, era francamente
minoritrio e nunca chegaria a ter maiores proximidades com o poder, pertenciam os irmos Souza: Jos
Soriano de Souza (1833-1895), pioneiro da difuso do tomismo no Brasil; Tarqunio Brulio Amaranto de
Souza, que foi uma espcie de porta-voz tradicionalista no Parlamento; e Braz Florentino Henriques de
Souza (1825-1870), cuja fundamentao do Poder Moderador destoava da doutrina conservadora oficial.
Bacharel em Direito pela faculdade de Recife, Braz Florentino tornou-se catedrtico de direito
civil, escrevendo vrios textos didticos, entretanto sua obra fundamental seria Do poder moderador.
Tratava-se de um ensaio de direito constitucional, contendo a crtica do ttulo V, captulo I da Constituio
Poltica do Brasil, quando fazia a defesa do Poder Moderador a partir da doutrina da necessidade
imperativa da existncia de um poder supremo, colocado acima de todos os outros, ao qual no se recusa a
chamar de absoluto. Entre pares, seria considerado "o mais lgico e autntico apstolo das doutrinas
autoritrias na cincia do direito"
102

Na raiz do sistema representativo, desde seu surgimento, apareceram duas grandes faces, em
geral denominadas de conservadores e liberais. Esta tradio remonta Inglaterra, onde primeiramente
formaram-se os Partidos Conservador e Liberal. Em verdade, tanto um como outro encontram-se no
marco do liberalismo, ou seja, daquela corrente de pensamento poltico que se bateu pela adoo de uma
Constituio e pela eliminao do poder absoluto do monarca, propugnando a sua diviso com uma parte
da sociedade que, para tanto, elege representantes. No Brasil a diviso significativa que se estabeleceu
desde logo seria entre radicais e moderados, se estendendo ao prprio processo de constituio dos partidos
polticos, quando ocorreria o isolamento dos radicais, permitindo aos moderados dividirem-se entre
conservadores e liberais.
Embora a prtica que tivesse delimitado o agrupamento radical, ela distinguia-se dos moderados,
essencialmente, pela forma como encarava a doutrina liberal, confundindo-a com o que veio a ser
denominado democratismo.
O liberalismo pretendia o fracionamento do poder do monarca em nome da diversidade de
interesses vigentes na sociedade, partindo da comprovao histrica de que a nobreza ou o funcionalismo
burocrtico no os representava. Muito pelo contrrio: os interesses dos elementos diretamente vinculados
Coroa mais das vezes conflitavam de maneira aberta com os daqueles segmentos da sociedade melhor

102
Barbosa Lima Sobrinho, referindo-se ao comentrio do colega de Braz Florentino, Aprgio Guimares, na j citada introduo da
reedio de sua obra Do Poder Moderador. Braslia: Senado Federal/UNB, 1978.
79
estruturados. Semelhante conceituao aparece no pas desde os primrdios da discusso da idia liberal,
em especial na obra de Silvestre Pinheiro Ferreira, conforme foi indicado.
Pois bem, o democratismo partiria de considerao diversa. Animava-o a convico de que os
tempos modernos conduziriam os povos sociedade racional. A educao faria de todos os homens seres
morais. O obstculo a semelhante propsito era a monarquia. Na pregao de Frei Caneca, apareceria parte
deste esquema simplista, resultando a tese de que os pontos de vista divergentes no podiam coexistir no
mesmo territrio: se ao Rio de Janeiro satisfazia a monarquia, as provncias deveriam separar-se. Sob tal
alegao, chegava-se a uma proposta de fracionamento do pas. A idia da Confederao do Equador e da
Repblica Farroupilha ameaava fortemente a unidade nacional. Entre uma infinidade complexa de
motivos, este tema ganharia relevo, induzindo o isolamento do democratismo.
Tal isolamento se consumaria na fase da votao do Ato Adicional. A experincia de, sem revogar
a estrutura institucional de 1824, constituir-se uma monarquia federativa, apenas extinguindo o Poder
Moderador e o Conselho de Estado, fracassaria na regncia de Feij, correspondendo a outro golpe no
democratismo. Assim, nas dcadas seguintes Independncia, se encontrariam as condies propcias
emergncia do centro liberal. Eqidistantes daqueles que sonhavam com um monarca forte, tanto quanto
dos que aspiravam abolio da monarquia, estes desejavam um governo caracterizado por uma
monarquia sustentada por instituies populares.
Os elementos moderados, afinal vitoriosos, que se fracionariam entre liberais e conservadores e a
prtica governamental nos anos de 1840 e 1850 acabaria virtualmente confundindo-os. Essa circunstncia
deveu-se em grande medida chamada poltica de conciliao, subseqente ao Regresso. Ainda se nas
dcadas restantes do Segundo Reinado, algumas poucas diferenas comeassem a aparecer, certamente a
de maior notoriedade ficaria por conta da conceituao do Poder Moderador.
O tratamento dado questo pela hoste liberal emergiria nos comeos dos 60, quando as
intervenes do Imperador, no cumprimento de atribuies do Poder Moderador, seriam identificadas com
o arbtrio do poder pessoal. A defesa deste ponto de vista ficaria a cargo de um dos grandes nomes do
Partido Liberal, Zacarias de Ges e Vasconcelos (1815-1877)
103
. Sustentaria pois, contraditrio
interpretao conservadora, de que os atos do soberano pressupunham a referenda dos ministros. Em
defesa deste princpio publicaria, em 1860, a obra Da natureza e limites do Poder Moderador, reeditada

103
Baiano de nascimento, formou-se no curso de direito de Olinda, posteriormente pertencendo ao seu copo docente. Mas sua dedicao
maior recairia sobre a vida pblica: governador de provncias (Piau, de 1845 a 1847; Sergipe, de 1848 a 1849; e Paran, em 1849), deputado
por vrias legislaturas, senador, ministro e presidente do Conselho de Ministros (gabinetes de 1862; 1864 e 1866-1868). Teve ainda
destacada atuao na chamada Questo Religiosa, quando se incumbiu da defesa de D. Vital, bem como exerceu atividade intelectual
destacada em seu partido, singularizando-se pela persistncia com que procuraria fixar-lhe a doutrina.
80
em 1862, com o acrscimo de trs discursos pronunciados na sesso legislativa de 1861 e de uma resposta
tese contida no Ensaio sobre o direito administrativo, do visconde de Uruguai. O ponto divergente entre
ambos, que permite concluir-se do trabalho de Zacarias de Ges, afinal a premissa bsica que orienta toda
a discusso, qual seja, de que a teoria do Ensaio a dos governos absolutos, quando a segurana e a
felicidade do povo dependem do acidente do nascimento de prncipes de corao bem formado e de
inteligncia vigorosa. J a doutrina anttese a do regime representativo, por meio de cujas combinaes a
segurana e a prosperidade do pas tornam-se, quando possvel, independentes daquele acidente.
O que cumpre verdadeiramente registrar que a idia do Poder Moderador, sua identificao com
o poder pessoal e arbtrio, parece ter adquirido o mximo de prestgio nos anos de 1860. A publicao das
obras que alimentaram o acalorado debate, so disso a prova eloqente. Depois, a emergncia dos
acontecimentos mobilizariam a nao para a guerra do Paraguai. Esse fastgio marcaria o desgaste
sucessivo que submete a derrocada do sistema, sendo que o seu ponto nevrlgico pode ser encontrado na
queda do gabinete Zacarias, em 1868, precipitando o Partido Liberal na oposio, por longos anos. Tal
processo viria a facilitar a aglutinao de foras que acabaria por desaguar na idia republicana.
A demisso do governo chefiado por Zacarias de Ges e Vasconcelos deveu-se escolha, pelo
Imperador, para integrar o Senado, de Sales Torres Homem, outrora panfletrio famoso, conhecido por
Timandro, em detrimento do tradicional lder liberal. Zacarias nega referendo nomeao do senador e
demite-se. Contrariado, o Imperador ousa constituir um gabinete conservador, o que produz uma
consternao geral. Saldanha Marinho falaria em estelionato poltico e, com profundo pesar, Jos
Bonifcio apresentaria moo na Cmara, declarando o estranho aparecimento deste gabinete. Porm a
parte mais aguda da crise teria lugar na recusa veemente que Zacarias faria ao convite recebido em 12 de
outubro de 1870 para integrar o Conselho de Estado. Apresenta uma negativa sucinta, entretanto, provoca
tal onda de boatos que constrangido a justificar-se. Em 29 de dezembro, pelos jornais, dar as verdadeiras
razes de sua recusa, acusando ento o rgo mximo do Imprio de ser manipulado, ocioso e omisso.
O declnio da idia do Poder Moderador, foraria, pois, uma maior representatividade dos interesses
diversos, fato que se daria ao longo da metade do Segundo Reinado, contribuindo, expressivamente, para o
trmino do ciclo de insurreies. De forma limitadssima, certo, mas dispondo da possibilidade de
manifestar-se atravs de seus representantes, nos vrios nveis do regime, as foras minoritrias acabariam por
renunciar crtica das armas. Deve-se levar em conta que o sistema representativo no deitou razes fortes no
pas, muito longe disso, todavia, esta carncia no parece ser razo suficiente para minimizar a significao,
mesmo que rudimentar e precria, que este chegaria a alcanar no perodo monrquico.
81
Parece essencial levar em conta ainda a crtica exacerbada que a gerao de 1870 iria dirigir s
instituies liberais. Tendo como base terica o cientificismo neo-pombalino, calcado na experincia,
inglesa, portanto refundado a partir de arraigada tradio cultural, reacendem-se as paixes polticas,
rompendo uma nova investida no parlamento e nos comcios pblicos. Reaparece ento a luta pelo
princpio federativo, retomado com vigor no manifesto republicano de 70, pela abolio da escravatura e,
de maneira geral, pelas idias liberais. O fenmeno traduziu-se no meio acadmico invocando Darwin,
Comte, Renan e Taine, atravs de uma diversidade de jornais e panfletos de toda a ordem. Em meio s
agitaes novas, antigas e irrealizadas reivindicaes so retomadas na medida em que o ponto de
referncia do novo ciclo parece ter sido a crise governamental de 68. Desta experincia fulgurante
apareceria, atravs dos elementos mais descontentes, o Partido Republicano.

O decnio que vai de 1868 a 1878 o mais notvel de quantos no sculo XIX constituram a
nossa labuta espiritual. Quem no viveu nesse tempo no conhece por ter sentido diretamente
em si as mais fundas comoes da alma nacional. At 1868, o catolicismo reinante no tinha
sofrido nestas plagas o mais leve abalo; a filosofia espiritualista, catlica e ecltica, a mais
insignificante oposio; a autoridade das instituies monrquicas, o menor ataque srio por
qualquer classe do povo; a instituio servil e os direitos tradicionais do aristocratismo prtico
dos grandes proprietrios, a mais indireta opugnao; o romantismo, com seus doces,
enganosos e encantadores cismares, a mais apagada desavena reatora. Tudo tinha adormecido
sombra do manto do prncipe ilustre que havia acabado com o caudilhismo nas provncias e
na Amrica do Sul e preparado a engrenagem da pea poltica de centralizao mais coesa que
j uma vez houve na histria de um grande pas. De repente, por um movimento subterrneo,
que vinha de longe, a instabilidade de todas as coisas se mostrou e o sofisma do imprio
apareceu em toda a sua nudez. A guerra do Paraguai estava a mostrar a todas as vistas os
imensos defeitos de nossa organizao militar e o acanhado de nossos progressos sociais,
desvendando repugnantemente a chaga da escravido; e, ento a questo dos cativos se agua e
logo aps seguida da questo religiosa; tudo se pe em discusso: o aparelho sofstico das
eleies, o sistema de arrocho das instituies policiais e da magistratura e inmeros problemas
econmicos; o Partido Liberal, expelido do poder, comove-se desusadamente e lana um
programa de extrema democracia, quase um verdadeiro socialismo; o partido republicano se
organiza e inicia uma propaganda tenaz que nada faria parar.
Na poltica um mundo inteiro que vacila. Nas regies do pensamento terico o
travamento da peleja foi ainda mais formidvel, porque o atraso era horroroso.
104


Se a polmica do Poder Moderador contribuiu, ao longo do Segundo Reinado, para minar o
fundamento da monarquia, permitindo brechas que instituiriam o esboo de uma representao poltica
mnima, nesse quadro, tal tema serviria apenas de pretexto para a crtica demolidora do sistema.

104
Discurso de saudao a Euclides da Cunha, proferido por Slvio Romero no ato da posse do escritor na academia Brasileira de Letras, em
18 de dezembro de 1908, In: Provocaes e debates. Porto: Livraria Chardron, 1910, pp. 358-359.
82
No ensaio de Tobias Barreto, intitulado A questo do Poder Moderador: o governo parlamentar
no Brasil, que consistia em trs artigos publicados em O Americano, jornal poltico que organizou em
Recife, em 1871, e de acrscimos realizados em 1883, para faz-lo figurar no livro Questes vigentes de
filosofia e direito, publicado em 1887, como foi visto anteriormente, o publicista da filosofia e do direito
argumentaria sob dois segmentos: primeiro afirma que o governo parlamentar uma criao inglesa,
resultante do desenvolvimento histrico daquela nao, estando fadadas ao fracasso as tentativas brasileiras
de copi-lo porquanto no se poderiam reproduzir no Brasil as condies que lhe deram origem; o segundo
resume-se crena de que a cincia pode desvendar a "lei" do curso histrico brasileiro. Portanto, a cincia
do governo assentaria em princpios, de ordem moral, as paixes, os costumes, as idias dominantes,
necessrias conhecer a fundo para dar-lhes o caminho que impunham.
O filsofo pernambucano distinguia o governo parlamentar do constitucionalismo. Para ele, o
governo parlamentar ingls era a expresso exterior de algo profundamente arraigado em tradies. A seu
ver, o erro crasso de Montesquieu e dos publicistas franceses, em geral, consistia em supor que a soluo
final da crise revolucionria das naes modernas residiria na uniforme transplantao da monarquia
representativa. a isso que denominava de constitucionalismo. Em seu ponto de vista, a Constituio
Brasileira no chegara a cogitar no governo parlamentar. Segundo supunha, a Carta no continha qualquer
opo pelo constitucionalismo liberal, mas pela independncia e preponderncia do monarca. Deste modo,
a Tobias Barreto parecia haver mais coerncia na defesa do Poder Moderador efetuada por Braz Florentino
do que a empreendida por Zacarias de Ges e Vasconcelos.
Durante o regime imperial a aristocracia rural, conservadora por natureza, dominou o campo
poltico, representando os interesses da propriedade territorial e da economia agrria. Entretanto, as razes
liberais e, por conseguinte, os desdobramentos da doutrina da representao poltica estariam, sobretudo,
nas cidades, na opinio pensante das classes comerciais e intelectuais, de onde, posteriormente, haveria de
se levantar a dissidncia republicana. Este pensamento liberal surgiria ento do anseio das necessidades
citadinas do capitalismo comercial e das chamadas profisses liberais, sedentas de modernidade.
O imenso pas continental, com suas elites culturalmente perifricas e sua economia subalterna e
dependente, portanto fundado por instituies atraioadas desde sua origem, empreendia sair da noite
colonial para alcanar as luzes da liberdade poltica.
Contudo, o ambicioso projeto liberal, de ingresso na civilizao, iria acabar por esbarrar, tanto no
sistema bipartidrio (conservadores e liberais) predominante, como em toda a estrutura poltico-partidria
das trs primeiras dcadas da repblica brasileira, no j mencionado carter de patronagem.
83

No houve no Imprio a pretendida e alegada pureza de costumes polticos. No se
cultivou, em absoluto, o parlamentarismo na sua verdade conceitual (bastaria a presena
do Poder Moderador para desvirtu-lo).
No se ergueram partidos que fossem a essncia legtima da vontade nacional. No
pode o Imprio ser tomado por conseguinte como aferidor seguro para avaliarmos o
quadro moral das instituies republicanas e democrticas.
E se ousssemos faz-lo, sem parcialidade e sebastianismo, adstritos apenas verdade
sociolgica das condies em que se erigiu aquela estrutura poltica, poderamos quando
muito admitir ali uma racionalizao circunstancial da vida administrativa, por obra do
unitarismo centralizado vigente na Constituio imperial, mas imensamente mais
distanciado da realizao do ideal democrtico, entendido como a progresso extensiva e
civilizadora do governo representativo, com o sufrgio, na sua condio de veracidade,
franqueado s extensas camadas do povo que l, trabalha e paga impostos.
105


Quando se criou na Inglaterra o sistema representativo, supunha-se que todas as questes atinentes
convivncia social inseriam-se em sua esfera de competncia. A prtica e a discusso pblica, sobretudo
nas primeiras dcadas do sculo XVIII, levaram dissociao entre moral social e religio. A religio seria
o guia interior para a moralidade individual. A moral social, por sua vez, se estabeleceria por consenso.
Fixada na Inglaterra a independncia da moralidade social em face da religio, o debate teria lugar em
torno do estabelecimento de critrios segundo os quais a sociedade sanciona os princpios e as regras
morais. A experincia que iria apontar para um novo tipo de moralidade: a moral social consensual.
A Revoluo Francesa traria a conscincia de que algumas questes extravasam a competncia
seja do Prncipe seja dos partidos que compem o Parlamento. A principal delas seria a conservao do
prprio sistema representativo. Portanto, a faculdade de dissolver o Parlamento iria adquirir extrema
magnitude desde que pudesse facultar a substituio do novo sistema pelo governo pessoal do monarca ou
de um dos agrupamentos representados no prprio Parlamento. A experincia francesa consistiu numa
prova cabal de que essa ameaa no se tratava de simples fico. As revolues constitucionalistas da
Pennsula ibrica representavam outra indicao da gravidade do problema. Assim, embora o instituto do
Poder Moderador tenha sido enxertado na Constituio Brasileira de 1824, supostamente para atender a
uma negociao frente ao autoritarismo de D. Pedro I, o tema iria revestir-se da maior importncia nos
destinos do sistema representativo no Brasil.
Sobretudo, seria na obra do publicista portugus, Silvestre Pinheiro Ferreira, que mais de perto se
encontraria um tratamento que apreendeu a singularidade da experincia social inglesa e, por essa razo,
como j foi referido, o pensador buscou diluir a competncia naquela matria que ultrapassava a poltica

105
BONAVIDES, op. cit., p. 105.
84
partidria e que definiu como dizendo respeito guarda dos direitos dos cidados e independncia e
harmonia dos poderes polticos, a fim de que os agentes de um no usurpassem as atribuies de outro. A
isso denominou Poder Conservador.
O exerccio desta instituio, no que tange aos direitos civis, incumbiria diretamente aos cidados
por meio da petio ou da resistncia legal. A harmonia entre os poderes no pode de modo exclusivo ser
delegada a qualquer deles de maneira isolada. E, referindo-se ao monarca, achava-o de tal forma cercado
de lisonja e intriga, que a verdade lhe chegaria confusa, para no dizer alterada conforme os interesses de
seus pares. Em condies no mais favorveis percebia o Congresso nacional, imaginando, portanto, a
distribuio de diversas incumbncias a cada um dos poderes, que seriam na matria fiscalizados por um
Conselho Supremo de Inspeo e Censura Constitucional.

A doutrina do Poder Conservador da lavra de Silvestre Pinheiro Ferreira no seria adotada pela
elite imperial que o seguiu em diversos outros passos. A par disso, a prtica do poder Moderador
acabaria obscurecendo a questo magna da moral social. O pas no chegou a criar os
mecanismos requeridos pelo estabelecimento do consenso nas questes relativas quela esfera,
mecanismos que foram substitudos pelo magistrio moral do Imperador e da Igreja catlica.
Os crticos da monarquia constitucional brasileira, em especial a gerao de 70,
tampouco contriburam para situar o tema de forma adequada. Na verdade, acabaram
regredindo aos primrdios da prtica do sistema representativo, quando se desconhecia
a magnitude dos problemas que ultrapassavam a competncia da poltica partidria,
como a integridade do territrio, a manuteno do sistema representativo etc. Ao longo
da Repblica, toda vez que tais princpios estiveram em perigo, considerou-se legtima a
interveno das Foras Armadas, sem que, entretanto, o tema tivesse ensejado discusso
terica. No se reveste dessa caracterstica o livro de Borges de Medeiros, O Poder
Moderador na Repblica Presidencial (recife, Dirio de Pernambuco, 1933),
porquanto a questo simplesmente postulada, sem maior fundamentao. Limita-se a
perguntar: "Se - no dizer de Benjamin Constant - a grande vantagem da monarquia
constitucional foi a de ter criado esse poder neutro (moderador) na pessoa de um rei,
porque no h de a Repblica criar esse poder na pessoa do presidente?".
106


O que se seguiu a novembro de 1889, desconsideraria o momento singular do Segundo Reinado,
quando o pas viveu cerca de 50 anos sem golpes de Estado, estados de stio, presos polticos, insurreies
armadas, tudo isso sob relativa liberdade de imprensa e mantidas as garantias constitucionais dos cidados.
O novo regime anunciava uma repblica de feio autoritria e antiliberal.
Pode-se dizer que mesmo precariamente, sem jamais obter um espao de relevo, e ainda sem alcanar
uma democratizao moderna do sistema, seu aprimoramento desenvolveu-se ao longo da monarquia
brasileira, assumindo uma interpretao consoante com a lio de Silvestre Pinheiro Ferreira: a representao.

106
PAIM, 1998, op. cit., pp. 115-116.
85

O poder real est ancorado, na verdade, numa ordem poltica que o ultrapassa e que se
dissimula fora de lev-lo e mant-lo sempre boca da cena, fazendo com que ele
prprio freqentemente esquea os fundamentos sobre os quais seu poder assenta. A fala
do rei se produz a partir da ordem institucional estruturada com base nas chamadas leis
fundamentais do reino e no ncleo ideolgico monrquico das representaes do poder
monrquico, cuja conjuno expressa, principalmente, a articulao simblica do poder
poltico tal como ele se determina na poca do absolutismo.
Ocorre, porm, que esta ordem est constituda de tal modo - basicamente fazendo do
titular do poder real o representante perptuo e formalmente incondicionado do todo social
- que o rei pode falar verdadeiramente como se toda a ordem pblica emanasse dele,
embora a verdade deste enunciado dependa do que poderamos denominar, seguindo a
Hart, a regra fundamental do reconhecimento por fora da qual, ao mesmo tempo em que
o monarca ousa emitir os enunciados de teor absolutista, estes so acatados, seja pelos
responsveis pela execuo dos mandatos rgios, seja por seus destinatrios.
O que convm sublinhar, portanto, que o que diferencia e especifica crucialmente a
estruturao do poder poltico no perodo monrquico com relao ao da inveno
democrtica, para valermo-nos de uma expresso de Claude Lefort, , antes de mais nada, o
carter desta regra fundamental de reconhecimento. No caso das instituies fundamentais
da democracia, a regra fundamental de reconhecimento est embutida na idia de
constituio. A enunciao desta ltima assumidamente performativa, originria e
radicalmente incondicionada, remetendo vertiginosamente ao livre dos constituintes.
107


















107
TORRES, Joo Carlos Brum. Figuras do Estado Moderno: elementos para um estudo histrico-conceitual das formas fundamentais
de representao poltica no ocidente. So Paulo: Brasiliense/CNPq, 1989, pp. 91-2.
86
3. Novo Regime: caf com leite

Aps novembro de 1889, se constituiria um governo em que podem ser identificadas ao menos
trs correntes de opinio: os liberais, os positivistas e os militares. Esses ltimos no dispunham de um
iderio sistematizado ou uma formao doutrinria mais slida, contudo, dentre eles apareceriam grupos
exaltados, que seriam denominados de jacobinos.
Os liberais estavam sob o comando de Rui Barbosa. Os militares obedeciam ao chefe do governo,
Marechal Deodoro da Fonseca, conceituado militar, que se achava distanciado de todo radicalismo, pois
filosficas convices republicanas no as tinha. De outra parte, no esboava qualquer compromisso com
um projeto democrtico, tampouco atribua maior relevo questo constitucional. Entretanto, a presena
marcante estaria por conta dos positivistas, mesmo que estes no se achassem unidos quanto s
caractersticas que deveriam imprimir ao novo regime. Mostravam-se fortes, sobretudo, pela presena de
Benjamin Constant frente do Ministrio da Guerra. O prestigiado lder militar, embora positivista
confesso, no rezava pelo apostolado, ficando esta funo a cargo de Demtrio Ribeiro.
Ao longo do processo de instaurao da repblica seria produzida uma unio entre positivistas e
jacobinos, que tinha como principal funo lutar pela dilatao do regime ditatorial, de sorte que a deciso de
convocar a Assemblia Constituinte deveu-se mais habilidade e persistncia demonstrada por Rui Barbosa,
bem verdade, que com a anuncia de Benjamin Constant. A partir disto, percebe-se que a Carta de 1891 daria
aos liberais um instrumento aglutinador, permitindo que, na durao das trs primeiras dcadas republicanas, o
liberalismo correspondesse doutrina poltica oficial, estranhamente completando-se uma prtica do regime
francamente autoritria, que consistiria, em essncia, no abandono do princpio da representao.

De um ponto de vista ideolgico, a Primeira Repblica foi o coroamento do liberalismo
no Brasil. Suas bases constitucionais, traadas pela gerao republicana de 89 - qual
viera unir-se o mais conceituado crtico e poderoso opositor da poltica imperial vigente,
o baiano Rui Barbosa - bem demonstravam o compromisso com a doutrina que no
pudera medrar inteiria no texto outorgado de 1824.
Ali o absolutismo, por disposio voluntria ou involuntria do primeiro Imperador,
deixara estampado o selo de suas prerrogativas sem limites mediante a singular criao
do Poder Moderador, institudo de forma que contrafazia os princpios de conteno de
poderes da concepo de Constant e Montesquieu.
Com efeito, o novo instrumento constitucional se apresentava na esfera terica
escorreito e ntegro, depurado daquelas faculdades autocrticas que o outorgante do
Primeiro Reinado contrabandeara para os artigos 91 e 92 da velha Constituio.
Nessa linha de distribuio de competncia aos poderes polticos, a Constituio da
Primeira Repblica foi inexcedvel: a finalidade consistia em neutralizar teoricamente o
87
poder pessoal dos governantes e distanciar, tanto quanto possvel, o Estado da
Sociedade, como era axioma do liberalismo.
Mas a fidelidade do texto a essa tcnica fundamental, assentada em princpios e valores ideolgicos
incansavelmente proclamados por publicistas cujas lies educaram os autores da Constituio,
sobretudo seu artfice principal, no guardava porm correspondncia com a realidade.
108


Diferentemente do Imprio, quando o Estado patrimonialista e antidemocrtico, herdado de
Portugal, encurralado pelas reincidentes insurreies, asseguraria aos vrios interesses, reconhecida sua
diversidade e legitimidade, o direito de fazer-se representar no sistema de poder, a prtica republicana
criaria uma situao inteiramente nova. Passa a primeiro plano o conflito entre grupos cujo interesse
prprio resumia-se na inteno de se apossar do patrimnio constitudo pelo Estado. Para tal intento, fazia-
se condio necessria e indispensvel o total controle do Executivo Central. O atenuante deste conflito
seria a "poltica dos governadores".
Nas antigas provncias, agora Estados, perifricas ao dito centro "caf com leite", que iria impor a
alternncia na suprema magistratura, no surgiriam atividades econmicas capazes de manter a alta
rentabilidade por longo perodo, a exemplo da cafeicultura radicada basicamente em So Paulo e Minas. Deste
modo, o ideal de progresso, inscrito na nova bandeira, no se cumpriria, mal permitindo que os recursos
pblicos alcanassem alguma modernizao na capital da Repblica. E quanto a ordem, esta s se manteria
mediante sucessiva decretao de estados de stio e a interveno naqueles estados politicamente mais fracos.

A estrutura poltica dessa etapa histrica do desenvolvimento brasileiro marcada pela
dominao de oligarquias agrrias, aliadas sob a hegemonia do setor economicamente
preponderante, ou seja, o cafeicultor. A Unio expressava diretamente os interesses desse
setor e legitimava as oligarquias regionais dos setores exportadores de menor produtividade.
Essa aliana no poder no pressupunha a ausncia total de oposies entre os diferentes
setores oligrquicos e muitas vezes so as dissidncias inter-oligrquicas que possibilitaram
s camadas mdias urbanas aliados poderosos contra a frao oligrquica hegemnica.
As oligarquias estaduais controlavam os coronis municipais, que por sua vez dominavam
a grande massa da populao rural, deles dependente social, econmica e politicamente, e
portanto participando do processo poltico de forma totalmente subordinada. Dessa
forma, a democracia representativa vigente era apenas formal e a possibilidade de
representao poltica de outros setores sociais, que no as oligarquias, bastante reduzida.
Dos grupos sociais excludos dessa representatividade os que mais pressionaram por
uma abertura do sistema poltico e constituram oposies antioligrquicas foram
exatamente aqueles mais prejudicados pela poltica econmica da frao oligrquica
hegemnica: as camadas mdias.
109



108
BONAVIDES, Paulo e PAES DE ANDRADE. Histria Constitucional do Brasil. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991, p. 249.
109
FORJAZ, Maria Ceclia Spina. Tenentismo e Poltica. So Paulo: Paz e Terra, 1987, pp. 18-9.
88
Sob a influncia positivista, generaliza-se a prtica autoritria, restando aos liberais uma plataforma
de defesa superficial das liberdades democrticas. Impe-se pois, o regime do partido nico, os ditos
partidos republicanos regionais, minimizando substancialmente o papel da doutrina da representao.
Esto asseguradas as condies de possibilidade para a consolidao da filosofia da Repblica, qual seja, o
autoritarismo doutrinrio que ficar conhecido como castilhismo.
A par disto, a corporao militar moderniza-se, quando crescem as doutrinas que lhe atribuem
papel especial na obteno do progresso material do pas. Esse iderio ganhar corpo no chamado
tenentismo, que enseja insurreio militar em 1922 e 1924 e que agregar ao desenlace de 1930.

A campanha sucessria do presidente Epitcio Pessoa, propositalmente antecipada
pelas oligarquias dos "grandes Estados" (So Paulo e Minas Gerais), desencadeia um
conflito entre as Foras Armadas e as classes dominantes que culmina nas primeiras
manifestaes tenentistas, ou seja, o Levante do Forte de Copacabana, da Escola Militar
do Realengo, de algumas guarnies da Vila Militar, da Primeira Circunscrio Militar
de Mato Grosso e de alguns membros isolados do Exrcito e da Marinha em Niteri.
[...] Contra a candidatura "caf com leite" dos estados dominantes, uniram-se na Reao
Republicana as oligarquias do Rio Grande do Sul, Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro
apresentando a candidatura de Nilo Peanha para a Presidncia da Repblica.
[...] No incio dos anos 20 [...] se apresentam como a conjuno de dois
movimentos que contestam as estruturas polticas bsicas da Primeira Repblica,
de uma forma paralela e coincidente, porm originadas de reivindicaes e
conflitos distintos. De um lado a dignidade e honra das Foras Armadas enquanto
guardis das instituies republicanas, ofendidas pelos "polticos" e "homens do
poder". De outro as tenses regionais das oligarquias dominantes, ou seja, os
protestos dos setores oligrquicos no vinculados diretamente ao caf, porm
integralmente participantes das estruturas de poder tpicas da Primeira Repblica.
[...] Por sua parte, as Foras Armadas exercem quase a funo de partido poltico,
constituindo alis o nico grupo nacional organizado, com uma elevada
expectativa sobre seu prprio papel enquanto "estrato protetor da Repblica", e
contando com a possibilidade de recurso violncia.
Essa mesma conjuno de movimentos polticos ocorreria em 1930, ou seja, a unio
de oligarquias dissidentes (porm agora ocorrendo uma ciso dentro da prpria frao
hegemnica, os cafeicultores, e seus representantes diretos no poder) e o movimento
tenentista, amadurecido por uma dcada de lutas, no contexto da grande crise
internacional do capitalismo, o que levaria ruptura do sistema agro-exportador.
110


Alm de no ter sido capaz de formular com clareza uma doutrina da representao, de base
republicana, dissociada dos institutos da monarquia e do parlamentarismo, presentes na obra doutrinria do
sculo XIX, a ideologia liberal ainda perderia terreno no seu apego doutrina do liberalismo econmico,
pois a plataforma intervencionista seria concebida, no Brasil, por um terico positivista, Aaro Reis (1856-

110
FORJAZ, op. cit., pp. 33-4.
89
1936), e incorporada prtica poltica instaurada pelo governo provisrio de Getlio Vargas, que ascendeu
ao poder pela Revoluo de 1930, sob a gide do autoritarismo doutrinrio, cujo ncleo fundamental seria
constitudo pelo castilhismo. Cumpre acrescentar que na jovem repblica as energias do pensamento
estavam mais voltadas para questes institucionais, circunstncia em que se produziriam textos marcantes,
como O poder executivo na Repblica Brasileira (1916), de Anibal Freire, e o Do Estado Federado e sua
organizao municipal, de Jos Castro Nunes.
Confrontando ainda a Constituio republicana de 1891 com a Carta de 25 de maro de 1824, a
declarao de Direitos est redigida de modo muito assemelhado relativo s garantias dos direitos civis e
polticos dos cidados brasileiros. Pode-se dizer que as inovaes republicanas dizem respeito eliminao
da nobreza e a separao entre a Igreja e o Estado. Com o abandono do princpio da religio oficial, altera-
se a legislao referente ao casamento civil, administrao dos cemitrios e ao ensino.
Se, de um lado a liderana liberal na Repblica Velha tenha se dado conta da importncia de que
estava se revestindo a denominada questo social, graas, sobretudo ao contato com a obra de pensadores
como Leonard T. Hobhouse (1864-1919), divulgado por Rui Barbosa, no que respeita s liberdades
pblicas, como de imprensa, de reunio e de associao, as duas Cartas apresentam disposies idnticas.
Quanto aos princpios gerais da aplicao da justia, os dois estatutos mantm a semelhana, com o
diferencial que a Constituio de 1891 alm de tornar realidade as disposies em relao ao Cdigo Civil,
iria introduzir o habeas-corpus, que se constituiria em uma das grandes conquistas resultantes da vigncia
do sistema representativo. O empenho deste feito se deve ao ministro do Supremo Tribunal, Pedro Lessa
(1859-1921), que em seu estudo tornado clssico, dedicado caracterizao do Poder Judicirio no regime
republicano, coube-lhe o mrito de haver transformado o habeas-corpus, que at ento se entendia como
dizendo respeito esfera limitada do direito de locomoo, num instrumento de defesa das liberdades, em
contraponto com a ascendncia crescente do autoritarismo.
Enfim, comparando-as, entre as inovaes inseridas na Carta republicana de 1891 e a imperial de
1824, observa-se:

A combinao doutrinria era mais coerente do que na Carta de Pedro I, mas, em compensao, a
estrutura geral do Estado passava a ser mais complexa. O unitarismo imperial se mudava
expressamente num federalismo. Cada provncia se chamava agora de 'Estado', terminologia
desnecessariamente copiada do modelo do Norte. Mas o fato que, no possuindo um passado de
autonomia efetiva, em que cada um houvesse sido territrio independente (como pressuposto nas
federaes clssicas como os Estados Unidos e a Sua), os novos Estados no sabiam propriamente
o que fazer com os poderes recebidos. E, alis, esses poderes, que deveriam ser originariamente seus e
no recebidos, iam ser lenta e gradualmente recolhidos pela Unio, na evoluo posterior do pas.
90
A estruturao do federalismo, na ordem constitucional, implicava algumas questes tcnicas
especiais. Aos estados-membros se atribua uma autonomia que no chegava em nvel de poder
'soberano'; duplicavam-se os planos normativos, com uma correlata hierarquia para as leis;
distribuam-se as competncias da Unio dos Estados, no plano legislativo e no tributrio, tudo dentro
do modelo norte-americano e embasado sobre a metodologia do direito pblico respectivo. E Rui
Barbosa, embora chegasse a advertir num dado momento contra o exagerado apetite federalista que
tomava conta dos espritos, fazia isso justamente por notar que nos Estados Unidos um
contramovimento centralizador comeava a se robustecer.
Havia, como novidade poltica, o presidencialismo, j que Federao e Repblica eram aspiraes
com passado longo. O modelo norte-americano era presidencialista, e o eram tambm as Repblicas
da Amrica Latina. Algumas j dominadas pelo caudilhismo truculento e imaturo; por outro lado,
tratava-se de contrapor o mais possvel a nova ordem ao que se tinha como o 'parlamentarismo' do
perodo imperial. E no faltaram motivaes concretas para que a instituio do presidencialismo,
realmente um regime que confere ao chefe de Estado atribuies governamentais enormes, se fizesse
aos poucos uma forma peculiar de personalismo poltico. Assis Brasil argumentava, entre outros, que
a ordem federal exigia o presidencialismo. Mas foi com Campos Sales que a idia presidencialista
adquiriu realidade mais incisiva e mais contundente, fazendo da chefia do Executivo uma sede de
forte poder pessoal, embora constitucionalmente respaldado, e reduzindo a presena poltica dos
Ministros a um papel funcional, a que cabia lealdade e competncia, dentro de um programa
centralizado sobre o Presidente e por ele efetivamente considerado. Pode-se dizer, entretanto, que o
federalismo, que correspondia reclamao de diversas geraes liberais, e que foi pensado por Rui
Barbosa, nunca foi plenamente posto em prtica no Brasil, confundido nesta mesma fase com as
caudilhagens locais e criticado em nome de uma maior 'eficincia' poltica.
111


A nova forma de governo seria presidencialista no exerccio do Poder Executivo, concomitante
com a descentralizao dos poderes da Unio mediante a transferncia de mltiplas atribuies aos Estados
da Federao. Tendncias francamente contraditrias, no produzindo qualquer conciliao quer na Carta
Magna, quer no seu exerccio. Portanto, o quadro constitucional deixaria em aberto o espao para a
continuao da luta entre liberais e positivistas.











111
SALDANHA, Nelson. O pensamento poltico no Brasil. Rio de Janeiro: Forense, 1979, pp. 109-110.
91
4. Nova opinio: liberalismo oficial

Rui Barbosa

Proclamada a repblica, a histria do constitucionalismo brasileiro obtm considervel acrscimo de
esperanas depositadas na experincia federativa. A frente desta campanha, o ardente propugnador das
reformas institucionais do pas, Rui Barbosa
112
, que crescera tomando os tratadistas da Revoluo americana
como orculos, motivao para freqentar a escola constitucional dos Estados Unidos, consagrando, pois,
seu talento poltico e sua capacidade privilegiada de persuaso no aliciamento da causa federalista.
Com a revoluo republicana bem sucedida extraiu do Governo Provisrio o decreto que
implantaria no Brasil o sistema federativo.

Adotou a linha dos mais graves tratadistas e intrpretes da cincia constitucional americana,
os quais, durante o litgio separatista, foram preponderantemente, quela poca, os bons
mestres do grmio liberal, sua escola mais avanada e menos sensvel aos rgidos
preconceitos doutrinrios, de carter obscurantista, a que se rendeu Jefferson Davis, o lder da
escravaria, abraado como presidente dos confederados ao constitucionalismo cerebrino de
von Seydel da Baviera, e de Calhoun, da Carolina do Sul.
[...] Tnhamos porm que comear aqui com o idealismo do Estado liberal, tnhamos que
educar o povo sem tradio numa escola onde princpios j revistos do outro lado do continente
alcanavam entre os nossos homens pblicos, entre liberais e conservadores, entre republicanos e
monarquistas, a projeo das coisas novas, que devem ser sustentadas ou opugnadas ao p da letra.
No vocabulrio filosfico de Augusto Comte, vivia o Brasil, ao cerrar-se o sculo XIX, a idade
metafsica de sua formao constitucional. Rui, teorista culminante da realidade brasileira da
poca, e apenas daquela poca, no s se achava absolvido, seno que suas idias, apreciadas
exclusivamente do ponto de vista dos costumes polticos vigentes entre ns, compendiam uma
consoladora obra de idealismo.
[...] Aquelas mesmas aspiraes, referidas por outro lado efervescncia ideolgica em
alguns Estados europeus, que se haviam ilustrado com a lio extrada do antagonismo entre
o trabalho e o capital, do a medida precisa da distncia que, em progresso de doutrina e
prtica constitucional, ns achvamos dos padres ocidentais, a cuja imitao, nem sempre
idnea, nosso direito pblico se h dobrado, mais de uma vez em curvaturas servis.
Essa imitao configurou invariavelmente ausncia de originalidade contributiva da parte do
elemento nacional politizado. Sempre deu este mostras freqentes de um vcio de formao,

112
Nascido baiano, em 1849, concluiu seus estudos na Faculdade de Direito do Largo do Largo do So Francisco, em So Paulo, aos 21
anos de idade, em 1870. Ingressou no jornalismo e elegeu-se pela Bahia deputado provincial em 1877, aos 28 anos. No ano seguinte seria
eleito para a Cmara dos Deputados, participando ativamente de toda a movimentao poltica dos anos 80, notadamente nas campanhas
abolicionista e republicana. Com o advento da Repblica, torna-se ministro do governo provisrio do Marechal Deodoro aos 41 anos,
dotando o regime do necessrio arcabouo institucional. Na dcada de 90 se encontrar na oposio, o que lhe vale o exlio no exterior, entre
1893 e 1895. No retorno, elege-se sucessivamente senador pela Bahia, polarizando a corrente liberal, em oposio prtica autoritria, que
enxergava como resultante da ingerncia militar na vida poltica. Por esta via patrocinaria duas campanhas presidenciais - 1910 e 1919 -,
organizando o movimento civilista. Faleceu em 1923, deixando uma obra de amplitude inusitada, com 50 tomos, alguns dos quais com mais
de um volume, onde exprime com propriedade o pensamento liberal na Repblica Velha.
92
sobremodo agravado pelo erro e intempestividade histrica com que a Nao poltica se h
servido de moldes estranhos, em parte alterados ou abandonados j na ptria de origem.
113


A atuao pblica de Ruy mais acentuadamente intensa para a poltica interna brasileira
transparece nas duas campanhas empreendidas nas eleies presidenciais de 1910 e 1919, quando o
candidato percorreria, em viagens desconfortveis, os principais pontos do pas, falando de viva voz a
milhares de brasileiros. Estes dois momentos efetivamente seriam transformados em tentativas de
estruturar o liberalismo como corrente de opinio no plano nacional, embora no obtendo grande xito em
alcanar uma estrutura representativa permanente, menos ainda barrar a ascenso do autoritarismo. De
qualquer forma, a ocasio permitiu ao Brasil urbano conhecer aquele que representaria, talvez, a suposta
reserva tica do liberalismo oficial, em meio ao desgastado arcabouo poltico da Repblica oligrquica.

Sua figura serve, precisamente, de ponto de referncia para o entendimento das relaes entre a teoria
e a prtica dos problemas polticos de ento. Serve tambm de estalo para situar o trabalho intelectual
envolvido pela construo da Constituio e pela interpretao da nova ordem. A figura de Rui
Barbosa, discutvel e discutida desde seus dias, ficou como o arqutipo para os modelos intelectuais
brasileiros, pela verbosidade e pela erudio humanstica, mas tambm pela combatividade
permanente. Ora endeusado como patriota completo, ora criticado como orador sem viso
sociolgica e sem vnculos com a alma nacional, ele foi um tanto tudo isso, mas foi mais, muito mais.
Encarnou, em grau superlativo, a tradio gramatiqueira de nossa formao intelectual, mas dando-
lhe vigor indito e dimenso maior; e se, de certa forma, lhe faltou formao filosfica e sociolgica,
seu preparo em direito e literatura era de fato imenso. Encarnou tambm o legalismo coerente,
alimentado por um liberalismo incansvel, corajoso, oportuno e tremendamente bem informado, que
desempenhou em horas difceis, na defesa dos direitos humanos e do poder civil, um papel realmente
inegligencivel. O mesmo tipo de liberalismo convencional e legalista pode, de resto, ser encontrado
nos primeiros comentadores da Carta republicana. Eles partilhavam da euforia vinda da campanha e
aceitavam quase como um axioma a convenincia do modelo republicano-federalista, embora sem
indagar das diferenas entre o primitivo 'ideal' federalista e as distores que o mandonismo local
operava neste ideal. O assentimento em torno do texto, por parte dos principais
constitucionalistas do tempo, formou uma espcie de pensamento poltico oficial. Isto foi
obra, em grande parte, de Rui Barbosa, pontfice mximo da jurisprudncia nacional
poca e principal expoente da teoria constitucional militante;
114


A campanha presidencial apresentada por Rui em 1910, assumiria cunho nitidamente antimilitarista.
Na praxe das sucesses civis, por enfeixar nas mos o presidente da Repblica poder incontrastvel, tornava-
se necessria a indicao do sucessor. Afonso Pena fixara-se no nome de David Campista, seu conterrneo e
ministro da Fazenda de seu governo. Nesse quadro que ir aparecer a candidatura do ministro da Guerra,
Marechal Hermes da Fonseca, tendo por trs a habilidade do Senador Jos Gomes Pinheiro Machado (1851-

113
BONAVIDES, op. cit., p. 86 e 87.
114
SALDANHA, op. cit., pp. 111-112.
93
1915), representante do castilhismo, que se empenharia com autoridade e obstinao na tarefa de transplantar
essa doutrina ao plano nacional. O resultado s fez por fortalecer a candidatura de Hermes, pois contava ela
com a extraordinria fora e agilidade da mquina poltica federal.
Candidato Presidncia da Repblica, com a sustentao do Partido Republicano Paulista, Rui
Barbosa lanaria no pas o movimento civilista. Em seu discurso inaugural, a 3 de outubro de 1909, no Rio
de Janeiro, ousadamente, definiria o militarismo:

Entre as instituies militares e o militarismo vai, em substncia, o abismo de uma
contradio radical. O militarismo, governo da nao pela espada, arruina as instituies
militares, subalternidade legal da espada nao. As instituies militares organizam
juridicamente a fora. O militarismo desorganiza. O militarismo est para o exrcito, como
o mercantilismo para o comrcio, como o cesarismo para a realeza, como o demagogismo
para a democracia, como o absolutismo para a ordem, como o egosmo para o eu. Elas
so a regra; ele, o desmantelamento, o solapamento, a aluio dessa defesa, encarecida nos
oramentos, mas reduzida, na sua expresso real, a um simulacro.
115


A plataforma do candidato civilista estava contida na conferncia que pronunciou, em Salvador,
no Teatro Politeama, a 15 de janeiro de 1910, quando criticaria de maneira exacerbada a prtica
republicana, notadamente a formao de novas oligarquias, manifestando-se sobre diversos temas tais
como a instruo pblica, a poltica econmica, a imigrao, a modernizao das Foras Armadas, mas,
principalmente, propondo em sua pregao a necessidade da reforma constitucional, da reforma eleitoral e
do necessrio acatamento verdadeira ordem legal.
Apoiando Rui e, portanto, tendo participado da campanha civilista, vinte anos depois, no exerccio
da vida parlamentar, Assis Brasil faria seu relato:

Mas toda gente recordar esse episdio interessantssimo - que h de falar ainda aos coraes
patriticos de muitos dentre vs mesmos que me ouvis - um dos primeiros sintomas do
despertar da conscincia nacional para se colocar altura dos destinos do Brasil e, sobretudo,
para honrar as doutrinas que estavam inscritas imperativamente na nossa Constituio.
Refiro-me ao movimento que se chamou "civilista", e que teve a sorte de encontrar nesse
mestre da expresso, sem superior na lngua portuguesa, Rui Barbosa, o seu melhor
expoente. Convocou-se uma conveno dos elementos que sustentavam, ento, o esprito
chamado civilista - e que, de passagem, direi que era uma denominao pouco simptica ao
meu esprito, porque no quero, no quis nunca, nem mesmo por hiptese, se dividissem os
brasileiros em civilistas e militaristas, pois o Brasil est, felizmente, garantido contra a ditese
de certos povos que no tm os nossos antecedentes e condies - mas que foi certamente
um prdromo do movimento liberal desta Nao.

115
BARBOSA, Rui. Escritos e discursos seletos., p. 307.
94
Realizou-se aqui no Rio a Conveno, da qual tive a honra de fazer parte. Nela reclamei, em
nome dos bons processos democrticos, que no se escolhesse candidato sem, primeiro, se
decretar uma "plataforma".
Plataforma que ? Materialmente, um estrado, um tablado sobre o qual se coloca
alguma cousa. Politicamente, um programa de governo e administrao para dado
perodo. O programa tem um defensor, um porta-bandeira. o candidato, que se
escolhe em seguida entre os homens mais capazes de desempenhar o compromisso
tomado pelo partido com a opinio.
[...] Era o primeiro ensaio de brasileiros na prtica da vida poltica livre, e parece que falei grego:
ningum me entendeu. Houve, at, um distinto jornalista, dos que mais admiro no nosso
jornalismo, que certamente com a maior ingenuidade, quis tirar da a concluso de que eu queria
ser o candidato, quando a verdade era que eu s aspirava a voltar para minha casa, s era
candidato a no perder minha liberdade.
116


Havia, no entanto, entre os republicanos, um certo desconforto em relao reforma constitucional,
temerosos, sobretudo, de que esta levasse de roldo a prpria Repblica, visto a meno a temas como o
parlamentarismo lhes parecer mais um empenho em alimentar a restaurao monrquica. Para Rui, tornava-se
necessrio discutir alguns pontos a fim de tentar obter consenso quanto ao mbito desta proposta de reforma, quando
props que se estabelecesse, desde logo, no serem passveis de modificao as referentes disposies constitucionais:

1

- as que declaram a forma republicana;


2

- as que instituem o princpio federativo;


3

- as que mantm aos Estados seu territrio atual;


4

- as que lhes asseguram igualdade representativa no senado;


5

- as que separam a Igreja do Estado e firmam a liberdade religiosa;


6

- as que atribuem justia o conhecer da constitucionalidade dos atos legislativos;


7

- as que probem aos Estados e Unio adotarem leis retroativas;


8

- as que declaram inelegveis os ministros, e estatuem a sua livre nomeao pelo


chefe do Poder Executivo;
9

- as que afianam aos Estados a autonomia de organizarem as suas constituies,


respeitada a da Unio.
117


Pensava o publicista que adotadas tais precaues tranquilizadoras quanto ao esprito da reforma,
poderia ela encetar-se, como convm, no terreno das instituies constitucionais, de forma moderada,
gradual e progressiva. De outra parte, justificaria pormenorizadamente os tpicos que deveriam ser objeto
da reviso. Em sua maioria, diziam respeito organizao e ao funcionamento do Poder Judicirio, com o
propsito de assegurar-lhe autonomia. Primeiramente, parecia-lhe mesmo que, antes de mais nada, o
princpio da unidade que a constituio impunha ao cdigo civil, criminal e mercantil do pas colidia com a

116
ASSIS BRASIL, J. F. de. "Comentrios ao Programa do Partido Democrtico Nacional". Discurso pronunciado na sesso de 3 de
outubro de 1927 na Cmara Federal, In: Idias polticas de Assis Brasil.Org. de Paulo Brossard. Braslia: Senado Federal; Rio de Janeiro:
Fundao Casa de Rui Barbosa, 1989, 3 v., 3

v., pp. 62-3.


95
multiplicidade que fora estabelecida para as leis do processo e da organizao da justia. Cumpriria, pois, a
seu ver, seguir a trilha do movimento de unificao jurdica, j em andamento, para evitar-se entregar a
magistratura ao degradante arbtrio dos poderes locais. A Constituio, portanto, deveria ser reformada no
ponto em que unificasse o direito de legislar sobre o processo, unificando assim a prpria magistratura.
A segunda questo, essencial compreenso do pensamento liberal na Repblica Velha, a proposta de
reforma eleitoral contida nesta plataforma de 1910, quando Rui Barbosa considera-a vital para o sistema
representativo, apontando ento trs condies fundamentais a sua efetividade: 1) assegurar a inviolabilidade ao direito
do eleitor, quando deveria ser substituda a figura do funcionrio municipal ou do juiz de paz pela do magistrado, a
quem competiria, por sua vez, emitir o documento de capacidade deste eleitor, mediante o documento da idade legal e
a prova do saber ler e escrever, assegurando-lhe o direito ao voto; 2) extinguir radicalmente a publicidade na votao,
fazendo com que o voto tornado secreto evitasse a intimidao e o suborno, a servido do votante; 3) abolio do
voto cumulativo, estabelecendo-se a representao proporcional, garantia necessria do direito das minorias.
Aceitando novamente uma candidatura de luta, j septuagenrio e na certeza da derrota, volta a
pronunciar-se na campanha de 1919, revelando o sentido principal da evoluo de seu pensamento, onde
persiste a crena na possibilidade de resolver o conflito atravs do ordenamento jurdico, transparecendo
tambm uma preocupao nova com o segmento da sociedade civil. Os principais depoimentos de seu
amadurecimento constitucional aparecem nas conferncias proferidas na Associao Comercial do Rio de
Janeiro, em 8 de maro de 1919, e no Teatro Lrico, a 20 do mesmo ms, ambas na capital federal.
Na ocasio em que pronuncia sua fala na Associao Comercial, Rui faz um balano do perodo
republicano com o propsito de evidenciar a coerncia de suas posies, denunciando que ao invs de
cerrar fileiras em torno da Constituio, a elite poltica arregimentou-se em torno do poder que a violava.
Evidenciava ainda que excluda a fora armada, que no deveria se imiscuir na poltica, aos demais
elementos que competia buscar o bem do pas, lamentando-se que houvesse ocorrido o contrrio. Pois,
segundo seu entendimento, a situao do Brasil era da maior gravidade porquanto campeava a politicalha e
a corrupo, sem que as foras vivas da nao se tivessem mobilizado para contra-restar o desmando. Ao
poder da oligarquia, seguia-se, necessariamente, o descontentamento geral e, com ele, a anarquia.
J no discurso pronunciado no Teatro Lrico afirmaria, sarcasticamente, que o retrato de Jeca Tatu,
traado por Monteiro Lobato, simbolizava na verdade a preguia, o fatalismo e a subservincia que, no
compreender da oligarquia dominante, caracterizavam o povo brasileiro. Neste descaso para com a pobreza,
reclamaria a falta de amparo ao escravo liberto, manifestando-se francamente a favor de uma reforma social, nos

117
PAIM, 1998, op. cit., p. 137.
96
moldes cristos, moderada e conciliatria, embora no se considerasse socialista, constituindo-se inclusive, a seu
ver, grave erro em reduzir-se "a boa causa operria" a uma dependncia essencial da sistematizao socialista.
Nesta manifestao, pode-se dizer que o renomado jurista volta-se essencialmente para a questo
social, citando pontos necessrios de serem atacados de frente, como o problema habitacional; o regulamento
do trabalho de menores; a limitao da jornada de trabalho; a higiene do trabalho; a proteo gestante; os
acidentes de trabalho; o seguro operrio e o trabalho noturno, refutando a teses de que os contratos entre
patres e empregados no exigiriam determinada legislao especial. Portanto, terminaria sua ltima fase de
pregador, pois viria a falecer em comeos de 1923, propondo a procedncia de uma reviso constitucional, a
fim de habilitar o poder Legislativo a tomar medidas que a questo social reclamaria.
Entretanto, se essencialmente constitutivo na obra institucional da repblica, teria faltado ao
liberalismo de Rui o embasamento dos partidos polticos como resultantes da diversidade de interesses
vigentes na sociedade, cuja legitimidade representativa a doutrina liberal reconheceu plenamente.
Em 1920, j ao final da vida pblica, paraninfando a turma de bacharis da Faculdade de Direito
de So Paulo, em sua academia, aquela mesma de Joaquim Nabuco, Eduardo Prado, Assis Brasil, Jlio de
Castilhos e Borges de Medeiros, Rui tece consideraes a respeito de seu legado nao.

Tenho o consolo de haver dado a meu pas tudo o que me estava ao alcance: a desambio, a
pureza, a sinceridade, os excessos de atividade incansvel, com que, desde os bancos
acadmicos, o servi, e o tenho servido at hoje. Por isso me sa da longa odissia sem crditos de
Ulysses. Mas, se o no soube imitar nas artes medranosas de poltico frtil em meios e
manhas, em compensao tudo envidei por inculcar ao povo os costumes da liberdade e
republica as leis do bom governo, que prosperam os estados, moralizam as sociedades, e
honram as naes. Preguei, demonstrei, honrei a verdade eleitoral, a verdade constitucional, a
verdade republicana. Pobres clientes estas, entre ns, sem armas, nem ouro, nem considerao,
mal achavam, em uma nacionalidade esmorecida e indiferente, nos ttulos rotos do seu direito,
com que habilitar o msero advogado a sustentar-lhes com alma, com dignidade, com
sobranaria, as desprezadas reivindicaes. As trs verdades no podiam alcanar melhor
sentena no tribunal da corrupo poltica do que o Deus vivo no de Pilatos.
[...] Soberania tamanha s nas federaes de molde norte-americano cabe ao poder judicirio,
subordinado aos outros poderes nas demais formas de governo, mas nesta, superior a todos.
Dessas democracias, pois, o eixo a justia, eixo no abstrato, no supositcio, no meramente
moral, mas de uma realidade profunda, e to seriamente implantado no mecanismo do regime,
to praticamente embebido atravs de todas suas peas, que, falseando ele ao seu mister, todo o
sistema cair em paralisia, desordem e subverso.
[...] Eis o de que nos h de preservar a justia brasileira, se a deixarem sobreviver, ainda
que agredida, oscilante e mal segura, aos outros elementos constitutivos da repblica, no
meio de runas, em que mal se conservam ligeiros os traos da sua verdade. Ora, senhores,
esse poder eminencialmente necessrio, vital e salvador, tem dois braos, nos quais
agente a lei, em duas instituies: a magistratura e a advocacia, to velhas como a
sociedade humana, mas elevadas ao cemdobro, na vida constitucional do Brasil, pela
estupenda importncia que o novo regime veio dar justia.
97
[...] Magistrados futuros, no vos deixeis contagiar de contagio to maligno. No negueis
jamais ao Errio, Administrao, Unio, os seus direitos. So to inviolveis, como
quaisquer outros. Mas o direito dos mais miserveis dos homens, o direito do mendigo, do
escravo, do criminoso, no menos sagrado, perante a justia, que o do mais alto dos
poderes. Antes, com os mais miserveis que a justia deve ser mais atenta, e redobrar de
escrpulo; porque so os mais mal defendidos, os que suscitam menos interesse, e os contra
cujo direito conspiram a inferioridade na condio com a mingua de recursos.
118



























118
BARBOSA, Rui. Orao aos moos. Edio fac-smile do "discurso aos bacharelandos da Faculdade de Direito de So Paulo em M.
CM. XX.". So Paulo: Martin Claret, 2003, pp. 9-10, 30 e 36.
98
5. Nova prtica poltica: castilhismo

Jlio Prates de Castilhos

As idias de Locke penetraram no universo poltico luso-brasileiro na transio do sculo das
luzes, a partir da reforma pombalina, principalmente atravs da anlise de Verney, seguido pelo ilustrado
Silvestre Pinheiro Ferreira, alimentando o amplo debate que seduziria a elite oitocentista.
Em anttese ao legado imperial, supondo-se inaugurais, traria a Repblica ao mundo cultural
brasileiro a novidade da filosofia poltica de inspirao positivista, baseada no pressuposto de que a
sociedade caminhava inexoravelmente rumo estruturao racional.

Do seio da desiluso que penetra os coraes sinceramente brasileiros, brota
uma robusta, uma pujante crena - que sem ela no podem viver as
sociedades - , a crena num novo princpio, numa idia nova, que traz em si
para transmitir ao corpo social deteriorado e cadaveroso a seiva do futuro.
119

Tal convico, tanto quanto os meios necessrios para sua plena realizao, seriam alcanados
mediante o cultivo da cincia social. Esta formulao chegaria a propor duas alternativas possveis:
empenhar-se na educao dos espritos a fim de que o regime positivo viesse a se instaurar como fruto de um
esclarecimento, ou simplesmente, impor a organizao positiva da sociedade por parte da minoria
esclarecida. Sustentaria a primeira atitude, mais incisivamente, o mestre Pereira Barreto (1840-1923),
correspondendo sua atuao ao chamado "positivismo ilustrado"; a segunda possibilidade transformou-se na
alternativa de Jlio Prates de Castilhos (1860-1903), seguido por Antnio Augusto Borges de Medeiros
(1864-1961), no Rio Grande do Sul, e por Jos Antnio Pinheiro Machado (1851-1915) e Getlio Dornelles
Vargas (1883-1954), transposta ao nvel nacional. Seria pois, ao longo da Repblica Velha, que o pleno
amadurecimento da vertente autoritria de inspirao castilhista ocorreria, ento formulada abertamente como
alternativa ao sistema representativo, a saber, o trnsito da prtica autoritria para o autoritarismo doutrinrio.
Pode-se dizer que o castilhismo estruturou-se como uma filosofia poltica que, inspirando-se no
positivismo, substituiu a idia liberal do equilbrio entre as diferentes ordens de interesses, como elemento
fundamental na sociedade, pela idia da moralizao dos indivduos atravs da tutela do Estado. Acreditavam os
seguidores desta doutrina que a falncia da sociedade liberal consistia justamente em basear-se, esta, nas

119
CASTILHOS, Jlio. "Tempo de Estudante", Jornal A Evoluo, em 15/05/1879, In: Idias polticas de Jlio de Castilhos. Organizado
por Paulo Carneiro. Braslia: Senado Federal; Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1981, p. 41.
99
transaes empricas, fruto da procura dos interesses materiais. Em contrapartida, opondo-se caracterizao do
governante na filosofia poltica de Silvestre Pinheiro Ferreira, segundo a qual os membros do Congresso,
formando o organismo mximo do governo, deviam saber representar corretamente os interesses dos respectivos
grupos ou classes, o lder Jlio de Castilhos impunha como condio fundamental deste governante a absoluta
pureza de intenes, traduzida como desinteresse material. Portanto, a moralidade seria a nota primordial do
governante, caracterizada como "imaculada pureza de intenes". Somente dessa forma poderia o dirigente da
sociedade adquirir a capacidade de perceber, cientificamente, qual o sentido da racionalidade social, revelada,
conforme Comte, unicamente perante as mentes livres dos prejuzos teolgicos e metafsicos.

Em torno destes conceitos estrutura-se o de bem pblico para a tradio castilhista. Para os
pensadores liberais, o bem pblico resultava da conciliao dos interesses individuais que se
concretizavam no Parlamento, como organismo representativo dos mencionados interesses.
Para Castilhos, o bem pblico s poderia encontrar-se onde se achasse a essncia mesma da
sociedade ideal, que ele entendia, [...] em termos de "reinado da virtude". O bem pblico
confunde-se, para o castilhismo, com a imposio, por parte do governante esclarecido, dum
governo moralizante, que fortalea o Estado em detrimento dos egostas interesses individuais e
que zele pela educao cvica dos cidados, origem de toda moral social.
120


Havia no castilhismo uma suposio de que esta acepo de bem pblico representava uma situao de
privilgio frente ao liberalismo. E justamente a novidade em Castilhos passaria a consistir no fato de que sua
retrica laborava por demonstrar que existia uma identidade diferenciada real, fundamentada numa cincia social
cuja tese principal a revelao desta ter descoberto o curso da humanidade, indicada por sua marcha ascensorial,
inelutvel e determinada no sentido da positividade, isto , de uma sociedade no maculada pelo "interesse",
porquanto equivalente prpria instaurao da moralidade. Esta crena de algo diferente e novo, porque "puro",
renderia aos adeptos a paixo pela doutrina, ao mesmo tempo, conduzindo ao carter missionrio e sacerdotal de
que teria se revestido o longussimo exerccio do governo castilhista, conforme apreciao do liberal Assis Brasil.

O adversrio estmulo e ponto de apoio para o aperfeioamento das boas instituies; o amigo
incompetente e fantico perene elemento de perturbao interior e, por isso, mais temvel.
Neste caso deve ser includo o grupo de republicanos oriundos da seita religiosa fundada por
Augusto Comte. So bem poucos no Brasil os dessa espcie, mas a sua situao moral encerra
muitos dos caracteres que a experincia mostra como capazes de produzir vasta influncia. So
homens consagrados com ardor fantico ao cultivo de um ideal; os atritos da vida de ao no os
conspurcaram ainda; a opinio reputa-os exemplares de pureza individual, e com muito fundamento,
porque todo o apstolo convencido incarnao duma doutrina, uma espcie de ser impessoal e,
portanto, extreme dos vcios que no abandonam facilmente a humanidade profana; nada mais

120
RODRIGUEZ, Ricardo V. Castilhismo: uma filosofia da repblica. Porto Alegre: Escola Superior de teologia So Loureno de
Brindes; Caxias do Sul: Universidade de Caxias do Sul, 1980, p. 9.
100
natural do que o grande ascendente moral que homens tais ganham desde logo sobre todos os
espritos a que conseguem tomar simpticas as suas doutrinas. O governo presidencial dos Estados
Unidos no mereceu mais simpatias ao ilustre filsofo francs que o parlamentar na Inglaterra.
Ambos os sistemas so representativos, e tanto basta para que no possam estar na concepo que o
mestre formulou na sua ltima fase filosfica. Mas, no Brasil, os nscios gritam que o
presidencialismo a ditadura. Por outro lado, os positivistas religiosos, como espritos ardentes e bem
intencionados, devem ser grandes patriotas e compreendem o mal que nos adviria de um regresso ao
passado. Essas razes os levam a no ocultarem a sua preferncia pelo sistema presidencial atual,
ainda que como transio para seu ideal, que a verdadeira ditadura. Ningum ignora quantas
prevenes tm nascido na opinio pblica pelo fato de termos merecido para o nosso sistema a
honra dessa preferncia. H mesmo quem diga que a nossa constituio, democrtica e
representativa, foi obra dos positivistas religiosos, que so inimigos da democracia e do
representativismo. Devem lisonjear-nos, mas preciso que aceitemos com reservas, apoios dessa
ordem. O ideal do nosso sistema governar o Brasil pelo melhor modo de o fazer feliz e prspero; at
hoje no mostra a histria um s caso de se conseguir esse resultado pela aplicao de doutrinas
sistematicamente extremadas. A sociedade quer, deve e s pode ser governada segundo a mdia da
sua opinio, que, por enquanto, democrtica e representativista.
121


Logo, a moralizao da sociedade conduziria, inevitavelmente, o governante ao exerccio da tutela
social, moldada pela incessante procura do bem pblico, quando surgiriam a elaborao dos mecanismos
constitucionais e legais adaptados instaurao desta mesma tutela moralizadora do Estado sobre a sociedade.
Logo, pode-se situar as idias principais da filosofia poltica de inspirao positivista sob os fundamentos
sistematizados no discurso de Castilhos, qual sejam, a contestao radical, segundo seu ponto de vista, do
pensamento liberal, de inspirao lockeana, do filsofo portugus Silvestre Pinheiro Ferreira, atravs da ao
poltica moralizadora do indivduo pela educao positiva e da comunidade pela tutela do Estado.
Para a filosofia liberal clssica, sintetizada na Corte por Silvestre Pinheiro, como foi visto,
fundamentalmente o interesse na preservao da vida e da propriedade que faz o homem entrar em sociedade, pois
sob o estado de natureza, isto se faria impossvel. Esse interesse, por sua vez, comum a todos os que compem a
sociedade e expressa a finalidade que os homens perseguiram ao constitu-la, sendo ainda esta considerada a primeira
manifestao da justia social. Contudo, o interesse comum que conforma a sociedade no alguma coisa que se d sem
esforo. Pelo contrrio, somente ser alcanado quando houver conciliao das opinies e interesses professados pelos
diversos membros da sociedade, alcanando obter o consenso que evite a guerra civil e conduza felicidade possvel.
Tanto para Locke quanto para Silvestre Pinheiro, este processo se constituiria no nico meio vivel para
superar a turbulncia poltica, pois encerrava ele a frmula apta a dar estabilidade a um governo constitudo,
deixando para trs as lutas que viabilizaram sua efetivao, a exemplo das dcadas de vinte e trinta, tanto no
Brasil quanto em Portugal. Para o publicista lusitano a finalidade de todo mandato que confere poder poltico era
representar certas ordens de interesse, por isso, devendo haver tantos mandatos quantos fossem os interesses a

121
Do governo presidencial na Repblica brasileira, 2

v., op. cit., p. 258.


101
serem representados, a fim de assegurar que os conflitos internos da sociedade fossem superados de modo
adequado. Da a importncia da consolidao do instituto da representatividade poltica dos diversos
seguimentos passveis de s-lo, permitindo ao Segundo Reinado a extenso de sua vida poltica.
Se para os liberais ilustrados do Imprio o elemento fundamental na organizao da sociedade era o
equilbrio de interesses, a Auguste Comte, o que realmente importava era a organizao moral desta mesma
sociedade. Para o filsofo francs a crise da sociedade liberal devia-se fundamentalmente ao fato de que mais
importncia era dada ao jogo de interesses polticos que reforma das opinies e dos costumes, enfatizando a
afirmao de que no poderiam nunca ser satisfeitos plenamente os interesses populares, sem se ter em conta,
como elemento de primeira ordem, uma reorganizao espiritual da sociedade. Para a filosofia positiva, tal jogo
de interesses materiais da sociedade liberal tornava-se obsoleto e ultrapassado na medida em que desconhecia a
dimenso espiritual das necessidades humanas.
Parecia, portanto, lgico ao movimento poltico tornar-se primeiro uma filosofia que elaborasse princpios
com o intuito de regenerar espiritualmente a sociedade, impondo assim a difuso de regras para uma conduta moral de
acordo com a harmonia universal, alicerada na educao do esprito positivo, luz da cincia e da prpria filosofia
positiva. O que se tornava explcito com tais prticas era a inteno maior da doutrina, sua principal aplicao, a saber,
ser a verdadeira teoria da humanidade, condio dogmtica privilegiada, resultante de sua aptido espontnea para
sistematizar a moral humana, principalmente atravs do conceito de virtude do governante.

Ao supor que a racionalidade social no se encarna na projeo da razo individual,
concretizada num rgo representativo de governo onde se estabelea o consenso entre
indivduos, como entendia o liberalismo, mas na obra moralizadora de um Estado
autocrtico, o castilhismo se situa do lado das mltiplas reaes conservadoras que a partir da
Revoluo Francesa condenavam as conquistas da ilustrao, no que respeita ao papel
atribudo razo individual. E ao propugnar uma sociedade moralizadora em torno de idias,
recusando o regime de negociaes entre interesses individuais, alcanado pelo sistema
liberal, o castilhismo procurava uma volta sociedade feudal, na qual o mvel inspirador dos
cidados era a procura da virtude. Nessa rejeio razo individual, como no desprezo pelo
interesse individual e material, reside o carter conservador do castilhismo.
122


Em contraste com a condio de possibilidade da filosofia poltica de Silvestre Pinheiro, onde o
Congresso, organismo mximo do governo, deveria saber representar corretamente os interesses dos
grupos ou classes existentes na sociedade, Jlio de Castilhos atribua como condio ao bom governo a
absoluta pureza de intenes de seu governante, traduzida numa total ausncia de interesses materiais. A
moralidade do governante assume valor de primeira magnitude, nico mrito do verdadeiro estadista.

122
RODRIGUEZ, op. cit., p. 10.
102
Somente os puros, os desambiciosos, os impregnados do esprito pblico deveriam exercer funes de
governo. Seria, pois, na concepo castilhista, o Rio Grande o arqutipo do bom governo, espao da
Repblica identificado como o "regime da virtude".
123
Assim, o bem pblico se tratava, para Castilhos, de
um postulado moral, alicerce do Estado tutelar, conduzindo necessariamente ao desinteresse do governante.
Na rigidez que o contexto impe, o bem pblico seria entendido como o fortalecimento do Estado, a fim
de viabilizar o caminho para o reto cumprimento de sua funo moralizadora e chegar, desta forma, instaurao
do regime da virtude. Parece dispensvel insistir que outro teor no poderia fundamentar a legislao castilhista,
tendo-se em conta que o papel de legislar seria essencialmente do lder, pois para a mentalidade castilhista era claro
que todo o esforo legislativo e administrativo do governo deveria nortear-se pela procura do bem pblico, visto
identificado com a prpria segurana do Estado, sempre acima dos direitos do indivduo.
A preocupao com o bem pblico, entendido como a procura da segurana do Estado, devia guiar a
gesto presidencial, o que inevitavelmente conduziria ao presidente convocar extraordinariamente a Assemblia e
organizar a fora pblica do Estado, na melhor inteno de mant-lo. Da mesma forma, justificava-se a reeleio
do presidente e a prpria escolha de seu vice, ainda as normas que regulavam o trabalho dos funcionrios oficiais,
tudo em nome da idia de assegurar a continuidade administrativa requerida pelo bem pblico.
As leis castilhistas seriam aliceradas explicitamente na firme inteno de buscar a segurana do Estado,
como por exemplo, a instituio do voto a descoberto, que ratificava a averso desta doutrina ao governo
representativo; a organizao da justia e a conseqente criao do ministrio pblico; a elaborao do Cdigo de
Processo Penal e a organizao policial do Estado; e ainda o cerceamento s liberdades de pensamento e expresso.
Portanto, pode-se concluir que o fundamento terico desta doutrina poltica

o de que a sociedade caminha inexoravelmente para a sua estruturao racional. Atingem-se
esta convico e os meios necessrios para a sua realizao atravs do cultivo da cincia social,
privilgio de personalidades carismticas, que devem impor-se nos meios sociais onde se
encontram. Quando uma personalidade esclarecida pela cincia social assume o governo, pode
transformar o carter de uma sociedade que levou sculos para constituir-se. A ao poltica de
Castilhos inscreveu-se neste contexto: no consultou a opinio do povo, nem sequer indagou as
condies de receptividade do meio para a sua ao, porque, impelido por um mvel poderoso
- viso cientfica da sociedade e da misso que nela lhe corresponderia - soube aproveitar o
concurso dos fatores determinantes e, de acordo com eles, influir nas multides, sendo seguido
"com a inconscincia e a instintividade de reflexos dos quais (ele) era o centro e (atuava) sob a
inspirao de um poder superior". A crise do governo representativo, para o regime castilhista,
provm daqui: se a nica alternativa para a estruturao racional da sociedade a imposio do
governante esclarecido, qualquer outro tipo de organizao social que no for o seu torna-se
necessariamente catico. Da a feroz crtica que o castilhismo desatou contra o sistema

123
FERREIRA FILHO, Arthur. Histria Geral do Rio Grande do Sul: 1503-1964. Porto Alegre: Globo, 1965, p. 149.
103
parlamentar - sistema para lamentar, segundo um deputado castilhista - como expoente nmero
um do governo representativo.
124


Como tudo passaria, necessariamente, pelo bem pblico, a conseqncia mais legtima que a
guarda deste dependia menos das leis escritas que do zelo e esclarecimento especficos do governante, por sua
vez, iluminado pela cincia social e ornado com uma "pureza de intenes", que lhe permitia superar o
proveito individual em prol da coisa pblica. Neste sentido, a questo do bem governar ou mal governar no
dependeria das constituies, mas sim dos governantes, forosamente os melhores dentre todos. Logo,
depreende-se que ao castilhismo mais valeria uma constituio defeituosa, mal redigida, nas mos de um
homem honesto, bem intencionado, patriota e puro, que a mais bela das composies escritas do
liberalismo, entregue a um ambicioso, degenerado e corrupto, capaz de rasg-la no primeiro momento de
impulsividade para satisfao de interesses inconfessveis.
Se para o pensamento liberal do Imprio o conceito de bem pblico resultava da preservao dos
interesses do indivduo, referentes propriedade e liberdade, bem como das chamadas liberdades civis,
para o castilhismo este mesmo conceito ultrapassava os limites dos interesses materiais de cada um, para
tornar-se um algo impessoal e espiritual. Seria pois, fruto de uma sociedade moralizadora, sustentada por
um Estado forte que, por sua vez, dispondo de uma slida burocracia oficial, viria a impor o desinteresse
individual em benefcio do bem-estar da coletividade.

justamente nesta reao anti-individualista e antimaterialista do castilhismo onde podemos
descobrir um dos seus traos mais significativos, que o tornam uma filosofia poltica
conservadora. Ao estabelecer, como ponto de partida, que a racionalidade da sociedade
encarna-se no na projeo da razo individual, concretizada num rgo representativo onde se
pudesse alcanar o consenso, nos moldes do liberalismo, seno na obra moralizadora de um
Estado autocrtico, o castilhismo nada mais fazia do que situar-se do lado das mltiplas reaes
conservadoras que com Maistre (1753-1821), Burke (1727-1797), Comte (1798-1857), de
Bonald (1754-1840), etc, condenavam as conquistas da ilustrao, no relativo ao papel
atribudo razo individual. E ao propugnar por uma sociedade moralizadora em torno de
ideais espirituais, em aberta rejeio ao regime de negociaes entre interesses materiais
conseguido pelo sistema liberal, Castilhos procurava uma volta - inconsciente, talvez - a uma
sociedade de tipo feudal, na qual o mvel inspirador dos cidados fosse a procura da virtude.
125


Tanto sua rejeio razo individual, como seu desprezo pelo interesse material, apontam no
pensamento de Castilhos a inteno de retorno a um passado pr-liberal, caracterizando suas idias como
sistematizadas dentro de um prisma, seno conservador, ao menos descolado da modernidade de inspirao

124
RODRIGUEZ, op. cit., pp. 94-5.
104
iluminista. Pode-se assinalar inclusive que este comportamento o induziria a uma resistncia teorizao, em
cuja atitude foi seguido regiamente por seus adeptos ilustres: Borges, Pinheiro Machado e Getlio Vargas.
Destes todos, incluindo o patriarca, pouco se tm de uma obra terica, que pudesse fazer-se como
contraponto intelectual metafsica liberal de Silvestre Pinheiro Ferreira.

No perodo que transcorre de 1898 a 1903, segundo observa Othelo Rosa, apenas quatro
documentos pblicos produziu Castilhos. Ultrapassada a fase da propaganda e das rduas
refregas polticas, em que a sua pena no conhecia repouso, tornara-se ele o "grande silencioso",
ausente dos jornais e dos comcios, embora ativssimo na discreta tarefa de chefe partidrio.
Entretanto, nos poucos documentos que divulgou nessa ltima fase de sua vida, foi que
desnudou com perfeita clareza seu pensamento filosfico, assumindo quase a atitude de
apstolo do positivismo comtista.
126


Se para o mestre Pereira Barreto o melhor meio de moralizar a sociedade era um acertado processo
pedaggico, o marcado anti-individualismo castilhista levava o lder poltico a cultivar desconfianas quanto aos
benefcios da razo individual, inviabilizando, portanto, esta proposta de uma educao moral. Para Castilhos
deveria dar-se a nica educao cvica possvel, aquela imposta pela fora do lder carismtico e promovida pelo
Estado, que consistia na imposio poltico-institucional de suas prprias idias. De outra parte, qualquer
discusso, manifestao ou forma de organizao da sociedade alheia sua proposta, era necessariamente
descartada a priori, sob o argumento de contrariedade reta razo e moralidade pblica. A nica ao
moralizadora seria o exerccio autocrtico do poder. A nica atitude do dissidente, uma sincera penitncia.
O castilhismo pode ser analisado enquanto uma filosofia poltica que inspira um governo autoritrio,
no-representativo, que submete a liberdade e as garantias individuais ao supremo interesse da segurana do
Estado, portanto assume um carter tutelar, moralista e conservador. Sustentando ainda todo o sistema, encontra-
se a figura do lder carismtico, que sabe, pela iluminao positiva, para onde guiar os destinos da sociedade, ao
mesmo tempo em que est consciente de seu papel de salvador dos povos frente crise em que o liberalismo
lanou as sociedades civilizadas aps a Revoluo Francesa. Sua obra mestra a Constituio de 14 de julho de
1891 e sua fonte inspiradora a filosofia de Comte, precisamente os preceitos encontrados no Sistema de Poltica
Positiva. Contudo, o castilhismo no se reduz ao modelo terico de Comte, tampouco pode ser explicado por
este, pois se trata da prtica rigorosa de um regime poltico que se perpetuaria por trs dcadas. Por este mesmo
tempo, a doutrina sofreria sistemtica crtica, enfatizada na proposta de criao alternativa ao Partido

125
RODRIGUEZ, op. cit., p. 116.
126
COSTA FRANCO, Srgio da. Jlio de Castilhos e sua poca. Porto Alegre: Ed. UFRGS/MEC/SESu/PROEDI, 1988, p. 175.
105
Republicano Rio-grandense, empreendida no Congresso de formao do Partido Republicano Democrtico,
em discurso inaugural pronunciado por Assis Brasil, no 20 de setembro de 1908, em Santa Maria.

Nada disso porm, impede que a Constituio que ele engenhou seja, por sua prpria natureza,
antes uma obra transitria que definitiva. E aqui ocasio de insistir sobre uma afirmao que
no princpio deste discurso vos fiz: no sou dos que chamam positivista Constituio rio-
grandense. Reconheo, porque um fato, que ela sustentada intransigentemente,
intolerantemente pelo reduzido, mas ardoroso, ncleo de patrcios praticantes da chamada
religio positiva; no ignoro as simpatias que o seu autor nutria por essa parcialidade; mas isso
no basta. Antes de tudo, preciso fazer justia ao preclaro legislador, que no lhe consentiria a
extravagncia, sem precedente positivo na histria, de impor como lei fundamental de um
povo, composto de diversas crenas, de diferentes religies, de confisses distintas - a cartilha de
uma seita em minoria nfima. Nem o prprio positivismo consentiria, porque a doutrina
filosfica que tem esse nome prega a moderao e a tolerncia em relao aos elementos
constituintes da sociedade. Assim o entenderam Augusto Comte e o seu mais preclaro e mais
eficaz discpulo entre ns, o grande Benjamin Constant, de saudosa e querida e inolvidvel
memria. Depois basta ler qualquer livro fundamental da filosofia positiva e cotejar com ele a
Constituio do Rio Grande, para reconhecer que, afora algumas tmidas indicaes
superficialmente formais, nesta Constituio poder ser considerada qualquer outra cousa,
menos um expoente fiel da doutrina metodizada pelo filsofo francs. um cdigo de ditadura
poltica, vestido com aparncias de democracia exagerada, e nada mais.
127


Fazendo uma breve comparao entre o filsofo e seu discpulo, as principais diferenas entre o
sistema castilhista e o modelo proposto por Comte podem ser agrupados em quatro pontos:

1) Enquanto para Comte a assemblia poltica gozava de um certo carter corporativo, pois devia
ser constituda por deputados escolhidos pela agricultura, manufatura e comrcio, para os
castilhistas a assemblia estadual estava composta pelos representantes dos diferentes crculos
eleitorais em que se dividia o Estado, abrangendo-os no seio do Partido nico (PRR) dominante.
2) Enquanto Comte insistia em que a renovao mental e social devia preceder organizao
poltica, pois a reconstruo temporal precisava ser antecedida pela reorganizao espiritual, os
castilhistas davam preferncia renovao poltica, da qual esperavam a mudana moral e
espiritual. 3) Enquanto para Comte no havia identidade entre os poderes sacerdotal, educador e
industrial, por uma parte, e o Estado, por outra, no castilhismo h uma tendncia unificadora dos
trs primeiros em torno do Estado. Efetivamente, ainda que no encontremos por parte dos
castilhistas um pronunciamento explcito neste sentido, nota-se uma tendncia a converter tudo em
funo estatal. [...] 4) A despeito da plena liberdade de expresso apregoada por Comte, sem que o
Estado favorecesse nenhuma opinio, achamos no sistema castilhista o favorecimento da doutrina
estatal, atravs da imprensa do Partido nico e da perseguio encarniada aos jornais da oposio,
sem falar em todos os mecanismos constitucionais que garantiam a inquestionabilidade das
decises do Chefe do Estado na elaborao das leis. Em sntese, o castilhismo se diferencia do
comtismo em virtude de destacar mais decisivamente a presena dominadora do Estado nos
diferentes campos da vida social, ao mesmo tempo que cria toda uma infra-estrutura econmica,

127
ASSIS BRASIL, J. F. de. Ditadura, parlamentarismo e democracia. Porto Alegre: Tipografia da Livraria do Globo, 1908, pp. 67-68.
106
poltica e jurdica para perpetuar tal estado de coisas. Em outras palavras, o castilhismo mostrou-se
mais decididamente totalitrio que o comtismo.
128


O paradoxo da ideologia totalitria, obscuro por definio, visto deitar por terra o ganho iluminista da
liberdade rousseauniana, negando-a em nome da prpria libertao, ainda parte do legado revolucionrio de 1789.

Uma coisa, com efeito, pretender que a virtude do representante seja o sinal revelador da
verdadeira localizao da vontade soberana; bem outra a representao do dirigente virtuoso de
criar - a sua imagem e semelhana - um povo sem vcios. Aqui j no se trata mais de formas de
representao poltica, mas de uma aterradora espcie de acting out. A evocao dos terrveis
artistas de olhar de bronze, dos fundadores de imprios (que "chegam como o destino, sem causa,
sem razo, excessivamente terrveis, excessivamente repentinos, excessivamente convincentes,
excessivamente outros" [ver Gilles Deleuze e Flix Guatarri, L'Anti-Oedipe, Paris, Minuit, 1972, p.
226 e seg.], faz-se-nos, naturalmente, sobretudo quando ouvimos Robespierre dizer: "O povo
francs parece ter avanado dois mil anos com relao ao resto da espcie humana; seramos
tentados a v-lo, em meio dela, como uma espcie diferente".
129


Tal se sucede com Castilhos, quando pretende livrar a predestinada repblica rio-grandense de todos
os resqucios deixados pelo parlamentarismo monrquico, justamente negando a liberdade mediante a
implantao de um regime autocrtico. Entretanto, o autocratismo castilhista no foi ao acaso, como mera e
simples transposio de uma teoria estrangeira. Praticou o lder rio-grandense ambiciosa e bem elaborada
construo doutrinria em que uma complexa e sofisticada linguagem poltica, de teor cientificista, fundada
na ao e justificada na virtude, preencheria o vazio no pensamento da elite dirigente brasileira, desobrigando-
a do peso que pairava em seus ombros quando do fulminante aniquilamento da monarquia, sem apresentar
uma verdadeira soluo para o problema fundamental de seu legado, a representao.

Deu Flix o nome de histricos a seus companheiros de luta cvica, porque os considerava
nada mais nada menos que os veros continuadores de nossos primitivos republicanos; e
ns que a tudo sobrepunha-mos a glria de tambm o sermos, tratamo-los como brbaros
tratam aos que so de estirpe diversa, quando, repito, eram carne de nossa carne.
Objetar-se-me-, advinho, que sob o novo basto, os nossos quase-confrades ergueram
broquis contra ns, antes do 15 de novembro. Fizeram-no, tudo o persuade, com justo receio
da aventura a que nos queramos lanar [...] criar uma repblica onde tudo havia menos
republicanos [...] poucos ramos; sobretudo mal preparados. Nada melhor o atesta do que a
crnica destes ltimos quarenta anos. Demonstramos, antes mesmo desse prazo, que
estvamos pobres ainda, j no digo de tirocnio, fruto de aturada experincia; indigentssimos,
at dos cabedais da boa doutrina! Pregovamos que a liberdade se no concede, que a
tomamos ns, com a intrepidez nas iniciativas de legtimo civismo. Pois no sabamos usar
nem das que possuamos, desde muito! Sobram exemplos, alguns de envergonhar [...] Achava-

128
RODRIGUEZ, op. cit., p. 153.
129
TORRES, Joo Carlos Brum, op. cit., pp. 474-5.
107
me na Itlia quando se estreou acol uma poltica de semelhante calibre. Marcilo Tedo acaba de
a definir em magistral estudo: As iluses fascistas. Uma das maiores que h nutrido e nutre o
grmio chefiado por Mussolini a de que introduziu em tudo novos mtodos. O que se valeu
para impor-se nada mais constitui do que mera importao na divina pennsula, dos processos a
que recorremos no sul, para tolher as livres expanses da alma continentina. A manganello
foram dizimadas ou dispersas as hostes marxistas e liberais. Ns a mesma ordem de combate
observamos. Idntica, se bem com uns preldios nefrrios, que os presentes regedores da
augusta Roma, por honra sua fugiram de empregar. Antes da guerra mundial, ai muito
antes! pusemos em jogo os negros engenhos do inferno. Manejamos com sabedoria as
mquinas gerativas de gases deletrios a que j fiz referncia. Desenvolvemos corrupo
infrene, com a guarda-nacional, a militncia honorria, as escolas como seara de novo
parasitismo, em suma, com uma derrama de graas que obscureceu a da cornucpia rgia,
aquela com que D. Joo VI inundou o Novo Imprio.
130


Ao instituir a tutela como base da ordem social, Castilhos tomava para si dentre uma das vertentes
pombalinas: a do poder pessoal, aquela mesma que se esforava por preservar o poder absoluto do novo
monarca, ou seja, a da prxis fundada em idias modernizadoras, ento revestida de roupagem novecentista,
exonerando, pois a filosofia da repblica dos freios morais da sociedade liberal, conquistados pela instituio do
parlamento e das liberdades. Satisfeitos, os novos representantes da coisa pblica faziam seus um argumento
suficiente perpetuao no poder, perpetuando assim o adiamento da manuteno do debate acerca do
esclarecimento laboriosamente alcanado pela conscincia poltica brasileira durante o Imprio.














130
Em seus escritos posteriores, Alfredo Varella reivindicaria para os jovens republicanos da propaganda uma espcie de mea culpa no
tratamento sem trguas, dispensado para com os seus adversrios polticos. Fragmento de artigo intitulado "Tempos Idos e Vividos VI",
publicado no Jornal Correio do Povo, em 24 de maio de 1934.
108
SEGUNDA PARTE: A OBRA


CAPTULO II - LIBERALISMO E REPBLICA


1. Novo pensamento poltico: representao e justia

Joaquim Francisco de Assis Brasil: o autor e a apresentao da obra poltica

Trs dias aps sua morte, portanto aos 27 dias de dezembro de 1938, o escritor e acadmico
Austregsilo de Athayde, em artigo ao Correio do Povo, lembraria J. F. de Assis Brasil
131
: "Homem 'a la

131
Natural de So Gabriel (1857), regio da campanha rio-grandense, Joaquim Francisco de Assis Brasil bacharelou-se pela Faculdade de
Direito de So Paulo, tradicional centro de formao de homens pblicos da poltica brasileira. Desde ento, iniciou sua carreira poltica como
o primeiro Deputado Republicano pela Assemblia Legislativa da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, reeleito para a legislatura
seguinte (1885/1887). Foi Deputado Federal Constituinte em 1891, se opondo ao Golpe de Estado do Marechal Deodoro da Fonseca.
Participou da Junta Governativa no Rio Grande, mas perdeu para Jlio de Castilhos, que com sua Constituio estadual de 1891, a "Carta de
14 de Julho", dominaria a poltica regional por trs dcadas. Decidiu-se ento pela vida diplomtica, exercendo papel de relevo nos
primrdios da diplomacia brasileira republicana, chefiando as legaes da Argentina (1892 e 1905), Portugal (1895), Washington (1898),
Mxico (1902), at pedir sua exonerao (1907). No cargo de Ministro Plenipotencirio, promoveu o reatamento das relaes diplomticas
do Brasil com Portugal, rompidas pelo Marechal Floriano Peixoto, por ocasio da revolta da Armada, em 1893, bem como trabalhou
arduamente, em Washington, pela anexao do Acre ao Brasil, concretizado pelo Chanceler Baro de Rio Branco, atravs da assinatura do
Tratado de Petrpolis (1903), com a Bolvia. Em meio vida diplomtica, iniciou sua carreira de publicista e filsofo poltico, escrevendo,
dentre vrias obras literrias, as duas mais importantes: Democracia Representativa. Do voto e da maneira de votar (1893), texto
que anteciparia em 50 anos aspectos essenciais do conceito contemporneo de Democracia Representativa, e que lhe autorizou, em
1932, a co-autoria do primeiro Cdigo Eleitoral Brasileiro, instituindo a representao proporcional, o voto secreto e universal e o
voto feminino; e Do Governo Presidencial da Repblica Brasileira (1895), publicao doutrinria que faz uma defesa erudita e bem
fundamentada dos princpios gerais do sistema presidencialista, atualmente em vigor no Brasil.
Na poltica estadual, fundou em 1908, o Partido Republicano Democrtico, apoiando, dois anos depois, a campanha Civilista de Rui
Barbosa. Na dcada de 1910, dividiu sua vida pblica entre atividades polticas regionais com os chefes locais que se opunham ao herdeiro
de Castilhos, o Presidente do Estado, Antnio Augusto Borges de Medeiros, e suas atividades de ruralista, que eram pautadas pelos estatutos
da Sociedade Brasileira para Animao da Criao e Agricultura, fundada por ele e outros rio-grandenses eminentes, em Paris (1895). Esta
entidade, sem fins lucrativos, atuava distribuindo sementes e instrumentos agrrios, publicando instrues, traduzindo e divulgando obras de
ensino prtico, incentivando a criao de estaes agrcolas e centros de reproduo de raas puras para fecundao, bem como fazendo
concursos rurais, distribuindo prmios e recompensas. Seu ideal era atingir o Brasil rural, portanto era poltico sem ser partidrio, traduzido no
propsito de firmar um pacto social que disponibilizasse a cincia ao homem do campo, viabilizando seu acesso civilizao. Entre suas
obras principais nesta rea, encontram-se a publicao de Cultura dos Campos (1898) e o planejamento e construo da Granja de Pedras
Altas, que tratava-se de um projeto geopoltico que aliou a convivncia rural da campanha aos contatos partidrios com a elite poltica
regional, preparando o terreno para a Revoluo de 1923. Logo, na dcada de 1920, manifestar sua veia revolucionria, atravs de longo e
planejado projeto poltico, que visa integrar o Brasil s Democracias civilizadas. Luta contra o governo estadual para derrubar a ditadura
castilhista, alinhando-se aos chefes maragatos sobreviventes da guerra civil de 1893 e aos republicanos dissidentes, transformando um
conflito regional (1923) na bandeira dos libertadores da repblica. Ento exilado no Uruguai, junta-se aos ideais dos revolucionrios paulistas
de 1924 e Coluna Prestes, ganhando o cargo de "Chefe Civil" deste ciclo revolucionrio, que alcana at 1926. No ano seguinte, eleito
Deputado Federal pela Aliana Libertadora, quando organiza o Partido Democrtico Nacional, e sua "ala meridional", o Partido
Libertador, defende a anistia aos revolucionrios e participa ativamente, como pregador da Liberdade, dos preparativos para a Revoluo de
109
page', com literatura do mundo e esprito inclinado s boas expresses de arte, conversador cheio de
encantos, 'grand riposteur du tac au tac', como Cyrano, malicioso e irnico, foi um monumento de cultura,
civilizao e graa na solitude do Pampa".
Do final do sculo XIX aos anos de 1930, dividido entre a ao e o pensamento poltico, o escritor
Assis Brasil deixaria, dentre vastssima produo intelectual, que inclua poesias, crtica literria, jornalismo
poltico, discursos e obras cientficas, quatro obras tericas de doutrinao, tornadas paradigma do
pensamento poltico. Iniciadas em pleno Imprio e amadurecidas nas primeiras dcadas da Repblica, o
conjunto da obra do publicista absorve a tradio poltica pombalina, na sua verso do legado da
representao e constri uma argumentao normativa, com clara inteno de ultrapassar o conceito.
Trata-se de um pensamento poltico que moldado por uma diversificao de fontes clssicas, produzindo
uma fuso original de influncias e idias de continuidade e ruptura com a antiga ordem monrquica, na
determinao de instituir a repblica presidencialista democrtica.
Portanto, estas quatro obras permitem analisar o pensamento poltico de Assis Brasil, pois
concentram em seu texto elaborado, ao mesmo tempo claro e distinto, a essncia de seu percurso intelectual e
poltico. A primeira, A Repblica Federal, seria publicada na mocidade acadmica, em plena propaganda
republicana, quando o jovem estudante de Direito da Faculdade de So Paulo contava 23 anos de idade.

O livro dividia-se em quatro partes, ao gosto doutrinrio da poca. O livro primeiro
apreciava as formas de governo e a sua relatividade, ressaltando a legitimidade e a
superioridade da forma republicana, concluindo a indicao da preferncia do pas
pela repblica, remontando Inconfidncia Mineira. O livro segundo destinava-se a
refutar as objees dos monrquicos e a mostrar a oportunidade da repblica no
Brasil. O livro terceiro era dedicado federao, estudava a idia e a natureza da
federao, cotejava o unitarismo e o federalismo e evidenciava a imperativa
inclinao do Brasil para essa forma de governo. No livro quarto, a ltima parte,
defendia o sufrgio universal. Tratava-se de um livro de mestre: vigoroso, preciso,
erudito e realista. Iniciava-se o iderio da vida pblica de Assis Brasil.
Esta obra, que poca causou admirao e espanto, pois seria o livro de maior
nmero de exemplares j publicado no Brasil, foi editada seis vezes, entre 1881 e
1889. Seguindo-se a primeira, o Partido Republicano de So Paulo logo promoveria
uma segunda edio, lanada em 1882 ou 1883, de dez mil exemplares e distribuio
gratuita, com o objetivo de realizar ampla divulgao das idias que remetiam aos
conceitos de Federao e Repblica.
132


1930. Ao iniciar o chefe do Governo Provisrio, Getlio Vargas, o nomeia para a Pasta da Agricultura, entretanto, at 1934, quando retira-se
da vida pblica, atua como Conselheiro do Partido Libertador, lutando pela constitucionalizao da nova repblica. Volta Diplomacia
como Ministro Plenipotencirio representando o Brasil novamente na Argentina (1931) e tambm em misso em Londres (1933).
Ainda em 1933, reeleito Deputado Federal Constituinte, pronunciando-se em discursos onde prega sua vasta experincia poltico-
democrtica, at dezembro daquele ano. Em 1934, retorna a Pedras Altas, onde vir a falecer, em 24 de dezembro de 1938, aos 81 anos.
132
AITA, 2006, op. cit., pp. 34-5 .
110

A segunda, Democracia Representativa. Do voto e da maneira de votar, teria uma primeira
edio em 1893, no Rio de Janeiro; no ano seguinte uma segunda edio, vertida para o espanhol e
publicada em Buenos Aires; em 1895, conheceria sua terceira edio que, embora em portugus, seria
impressa em Paris; e finalmente em 1931, pela Imprensa Nacional do Rio de Janeiro, o autor conheceria
em vida sua quarta edio.

Decorrncia de sua pregao passada; escrito, apenas com o propsito de aperfeioar o
processo democrtico, no pode, entretanto, Assis Brasil fugir sua vocao doutrinria e
abre o livro com larga exposio sobre a evoluo do sistema, partindo da democracia direta
para chegar forma representativa.
Fiel ao conceito de um de seus mestres, segundo o qual o que se h de aperfeioar, pois, no
ser o poder direto do povo, mas sua capacidade para escolher bons governos, conclui pela
afirmativa: os povos livres atuais tem mais vantagens em ser representados do que em
comparecer. Alm de que o governo do plebiscito no o mais sbio, deve-se tambm
considerar que os males materiais e morais provenientes do comparecimento direto seriam
muito superiores terica probabilidade de mais legtima deliberao.
preciso, pois, que o povo seja representado, e essa representao s se pode fazer por
meio do voto, ou sufrgio. A obra passa pois, a examinar a condio mesma do voto e
o carter da representao verdadeira, para rematar na crtica dos principais sistemas
eleitorais com a indicao segura de suas preferncias. Dois tpicos deste alentado
volume de quase quatrocentas pginas merecem especial registro. O primeiro a defesa
do voto feminino, feito com os melhores argumentos, as melhores crticas aos
preconceitos reacionrios da poca. O segundo o referente ao aspecto material de dar o
voto, vale dizer, saber se o mesmo deveria ser pblico ou secreto.
poca, o Partido Republicano Rio-Grandense defendia o voto a descoberto, na
eleio e no jri, como imposio da dignidade e da cidadania.
Assis Brasil, ainda integrante daquele partido, embora desavindo com a chefia, j no lhe seguia
a ortodoxia programtica. Mais tarde, ao participar da elaborao do Cdigo Eleitoral de 1932,
reconhece que s o voto secreto evitaria o degradante espetculo que era a arregimentao de
rebanhos eleitorais, desfilando publicamente diante do chefe, ou dos seus caixeiros de eleies,
de quem recebem a rao de opinio que tem de deitar na urna. As idias e as medidas
preconizadas na Democracia Representativa conheceram uma quarta edio, em 1931,
destinada a servir de justificativa e comentrio colaborao do publicista na reforma da Lei e
Processo Eleitorais. Portanto, o iderio democrtico, converteu-o em texto legal o Cdigo
Eleitoral de 32, obra sua, coadjuvada, certo, por outros homens de semelhante formao,
como o jurista e professor Joo C. da Rocha Cabral .
133


A terceira obra de doutrinao poltica, intitulada Do Governo Presidencial na Repblica
Brasileira, conheceria sua primeira edio em Lisboa, no ano de 1896. Parece inclusive ter sido revisada
por Ea de Queiroz, de quem Assis Brasil tornara-se amigo.

111
Mantinha no livro, que foi um de seus mais densos, com redao impecvel, a inteno
apostlica de orientar, retificar, salvar o que era pblico. Como no o animava nenhum
sentimento subalterno, no queria destruir a obra comum de que tambm participara, pois
na Constituio encerrava-se o sonho ardente de sua juventude, o seu perene pensamento
poltico a Repblica Federativa presidencialista. Fruto de meditao prolongada e
estudos intensos, divididos com a observao aguada de um experimentado pensador,
Assis Brasil perpassa, "ordinariamente de memria", os argumentos de Laboulaye,
Tocqueville, Hamilton, Madison, Jay, Macauly, Stork, Freemann, Dupriez, Montesquieu,
Bryce, Blackstone, buscando uma soluo brasileira para o caso brasileiro, pois "queria
falar ao senso comum e ser por ele facilmente entendido".
Depois de afirmar que uma sbia constituio poltica no se deve presumir eterna e justificar a
oportunidade de seu aprimoramento defende-a e encarece o dever de preserv-la. Passa, pois, a
evidenciar o carter de originalidade que devem ter as nossas Constituies, para que sejam
relativas ao modo de ser da Nao. Aps, aponta as razes do princpio de descrdito em que tinha
incorrido o governo presidencial no Brasil, para entrar, em seguida, no longo paralelo dos dois
sistemas, com o objetivo de patentear, saciedade, a superioridade do regime presidencial. Por fim,
expe suas idias sobre a organizao e exerccio dos poderes legislativo e executivo, dentre as
quais cumpre ressaltar duas. A primeira a condenao da eleio do Presidente da Repblica
pelo processo direto, j atacado na sua obra Democracia Representativa. Preconiza a eleio
indireta na frmula: Os representantes devem ser eleitos, o Presidente nomeado. Sua segunda
idia o comparecimento dos ministros ao Congresso, que a Constituio de 1891 proibia
expressamente, e que Assis Brasil pleiteia com argumentos e senso realista. Enfim, neste seu
trabalho o que pode ser ressaltado como linear e simples, que mantm-se fiel a si mesmo, ao
iderio de toda sua obra de pregador e publicista. Desconsiderando a tradicional erudio jurdica
do pensamento poltico brasileiro, carregada por citaes excessivas, que apoiavam-se em
"conceitos de sbios, que no escreveram para o caso brasileiro, nem o conheceram", mantm a
extrema coerncia, legado s futuras constituies brasileiras de 1934 e 1946.
134


E ainda uma segunda edio da obra em 1934, publicada no Rio de Janeiro e com prefcio escrito
em Pedras Altas.
No me parece lcito reimprimir o livro sem o desenvolver na proporo do meu
constante estudo, observao e meditao sobre a especialidade;
E faltou-me sempre esse momento simptico, to reconhecido pelos escritores, e to
essencial integridade da produo intelectual como a estao prpria o para a
frutificao; falta explicvel pela singular e caprichosa movimentao da minha existncia,
batida sempre por to variadas vicissitudes.
Se esse momento simptico no chegou ainda agora em toda a sua plenitude, ao menos
uma oportunidade imperiosa se ostenta com a circunstncia de dispensar a outra
condio - a da refuso da obra.
Perlustrando o texto primitivo, persuadi-me de que, para fazer corresponder atualidade,
bem pouco teria de mudar nele. A mudar bem pouco, preferi no mudar cousa alguma.
No considero alterao substancial a obedincia ao conselho de Horcio quanto a algum
trabalho de lima, aperfeioador da forma. Esse foi quase exclusivamente limitado pureza
da lngua e da linguagem. A nova edio virtualmente uma reproduo da antiga.

133
AITA, 2006, op. cit., pp. 69-70.
134
AITA, 2006, op. cit., pp. 74-5.
112
Fica assim demonstrado que eu penso em 1934 como pensava em 1896. O mnimo de
38 anos de inalterabilidade mental, e mesmo muito mais, se refletirmos em que as idias
no foram improvisadas quando emitidas, nem se extinguem quando repetidas.
135


A quarta e ltima obra de doutrinao, trata-se de uma fala de Assis Brasil por ocasio da
fundao do Partido Republicano Democrtico, proferido pelo publicista na cidade de Santa Maria, em 20
de setembro de 1908. A partir das notas que o guiaram na exposio do assunto, em palestra que chegaria a
ultrapassar sete horas, e pelas anotaes de um amigo que, a seu pedido, registrou os temas que iam sendo
abordados, posteriormente, publicaria aquele que ficou conhecido como o Discurso de Santa Maria,
editado no mesmo ano de 1908, sob o ttulo Ditadura, Parlamentarismo, Democracia. Em 1909,
conheceria uma edio vertida para a lngua alem, Diktatur, Parlamentarismus, Demokratie. Novamente
em lngua portuguesa, a obra seria reeditada em 1927, pela Livraria Editora Leite Ribeiro, do Rio de
Janeiro, com algumas notas, conforme observaes de seu autor, "a pr quanto possvel up to date o meu
pensamento sobre algumas das teses discutidas, complementando-o em outros casos".

Este discurso, que na ocasio no seria estenografado, foi, em verdade, o sopro
iderio, mas no programtico, do Partido Libertador, posteriormente fundado em
1928. Isto se deve ao fato de que o lder deste partido, Raul Pilla, apesar da
reverncia assumida a Assis Brasil, professava a cartilha parlamentarista.
O item primeiro deste programa repetia sustentar a presente Constituio Federal
inaltervel nos seus princpios essenciais, que so A Repblica Democrtica, a
Federao, e o regime representativo, com a separao de poderes nela estatuda.
[...] Assis Brasil defenderia ainda a reviso da Constituio federal, a ampliao da
autoridade estadual e municipal e a alterao do sistema de eleies presidenciais,
que deveriam ser feitas indiretamente pelo Congresso.
[...] O lema Representao e Justia passaria a ser a mxima da conduo poltica,
reeditado periodicamente nas campanhas oposicionistas e, posteriormente,
referncia simblica do Partido Libertador.
[...] Sua atividade intelectual mais importante recaiu exatamente na argumentao
que dava forma s teses defendidas no encontro da fundao partidria,
sistematizadas em sua obra Ditadura, parlamentarismo e democracia.
[...] Rica em idias, quer clssicas, quer originais, ou ambas as coisas, a sntese doutrinria de
seus princpios polticos era perene, contudo, a durao do Partido Republicano Democrtico
foi efmera, e Assis Brasil mais uma vez, afastou-se da poltica partidria.
136


A produo impactante do iderio poltico de Assis Brasil no conheceria o sucesso pedaggico
almejado pelo autor, um aplicado leitor de Rousseau. Entretanto, viria a obter o reconhecimento da
instituio que nas ltimas dcadas do Imprio apresentava-se como o espao histrico que possua a

135
Do Governo Presidencial, op. cit., p. 211.
136
AITA, 2006, op. cit., pp. 101-103.
113
misso de desvendar "os fundamentos da nao e a capacidade de corrigir nossas falhas". Chegada a
Repblica, tanto a prosa de Rui, o "brasileiro mais eloqente", como a "histria arte" de Nabuco, perderiam
primazia poltica, circunscrevendo a Academia Brasileira de Letras

defesa do panteo cultural, com a chancela das novas glrias literrias e com a defesa de
nosso idioma. Ressentidos com a repblica que os espinafrara, arrogaram-se novamente ares
superiores, s que desta feita por ficarem com a pureza da arte. E a lngua? Esta lhes dava,
ainda, a posse de nossa identidade nacional. E os identificava como aqueles que, sem a
necessidade da poltica, definiam se tnhamos ou no o necessrio para sermos civilizados. O
idioma expressava nosso apenas tnue liame com as naes cultas. Cabia aos homens de
Estado, de cincia e de ao apontar os caminhos e as medidas para nossa redeno, na
forma de nosso encontro definitivo e completo com a civilizao. Aos imortais cabia apenas
vigiar para que nossos exemplos de cultura e elevao espiritual ficassem na memria do
pas e para que nossa lngua no se desvirtuasse. Escolheram no ocupar o plano principal
onde se jogava nosso destino, mas um papel secundrio, de apoio.
137


Apesar da preocupao com a lngua portuguesa, que ocupara estudos e aes de Assis
Brasil
138
, esta no era exatamente a posio que interessava ao autor na divulgao de seus escritos
polticos. Entretanto, corrente que chegou a ser candidato Academia, na vaga do amigo Eduardo
Prado. Contudo, parece que desistiria diante da candidatura de Afonso Arinos, que alm de cunhado
de Prado, disputava a mesma cadeira. Lcio de Mendona, ento em seu nome, retiraria sua
candidatura. E, ao que parece, no voltaria a concorrer, embora a idia ressurja na correspondncia
entre Joaquim Nabuco e Machado de Assis, que no seguimento dos anos de 1899 a 1907, teve como
tema recorrente comentrios de ambos os escritores sobre a suposta campanha pela eleio de Assis
Brasil
139
. E mesmo depois disto, em 1908, do Rio de Janeiro, em carta ao prprio Assis Brasil,
Euclides da Cunha ainda se ocupar do tema.

Conforme prometi, prolongo, por escrito, a rpida troca de idias que tivemos, a propsito da sua
eleio para a Academia Brasileira. Compreendo e avalio a sua justificada relutncia, mas julgo

137
RODRIGUES, Joo Paulo Coelho de Souza. A dana das cadeiras: literatura e poltica na Academia Brasileira de Letras
(1896-1913). Campinas: Editora da Unicamp, 2003, pp. 229-30.
138
Em 1918 escreveria o artigo Brasil se escreve com "s", publicado pelo autor, em encarte da Livraria do Globo. Contudo, durante
sua misso em Lisboa, tornara-se scio da Real Academia das Cincias, apresentando a esta instituio a seguinte sugesto: "indico
que esta Academia convide a Academia de Letras do Rio de Janeiro para ambas, em combinao, assentarem um sistema de
ortografia portuguesa, baseado nos dois seguintes princpios: 1 simplicidade lgica, que torne a lngua escrita mais acessvel ao
estrangeiro do que atualmente; 2 determinao dos acentos tnicos das palavras, deixando os prosdicos inteiramente entregues
evoluo natural, que vai criando variedades de pronunciao, sobre as quais impossvel legislar eficazmente. Indico finalmente,
que, estabelecido o sistema de ortografia, as duas Academias tratem de organizar e publicar um vocabulrio da lngua. Lisboa e Sala
das Sesses da 2 Classe da Academia Real das Cincias, 29 de abril de 1898.", In: BROSSARD, 1 v., op. cit., pp. 345-6.
139
GRAA ARANHA (organizao, introduo e notas). Machado de Assis & Joaquim Nabuco. Correspondncia. Rio de
Janeiro: Topbooks, 2003, pp. 97, 98, 109, 110, 112, 113, 124, 128, 142-146.
114
que o senhor no a ter ante uma sincera manifestao de simpatia e apreo, capaz de corrigir os
incidentes passados. Ora, esta simpatia, intensa e desinteressada, existe. Notei-a com a mais viva
satisfao, e demonstro isto com a simples exposio do que ocorreu.
O primeiro confrade que encontrei foi Graa Aranha, na Secretaria do Exterior. Relatei-lhe o nosso
encontro; disse-lhe os escrpulos que o senhor to francamente me patenteou; e perguntei-lhe o
que pensava a respeito da questo. A resposta no me surpreendeu: G. Aranha no s concordou
como se props lutar tambm por uma candidatura que triunfar.
Assim, demos juntos os primeiros passos, e creio que ainda no houve mais felizes
propagandistas. No encontramos uma s opinio titubeante. Em pouco tempo - num dia -
contamos com estes votos seguros: R. Branco, Domicio, Aranha, M. Assis, I. de Sousa, Araripe,
Coelho Netto, Bilac, R. Corra, R Octvio, M. Alencar, H. Graa e eu. Prevemos com a mesma
segurana os de J. Nabuco, M. Azeredo, Aluizio e Arthur Azevedo, Verssimo, Lcio, Salvador,
Silva Ramos, S. Bandeira, Filinto ... o triunfo inevitvel. Como v, ainda no falamos com todos.
O meu fim hoje dar-lhe esta primeira nova e pedir-lhe que me responda. No estranhe a minha
atitude. A data das nossas relaes , certo, mui recente, mas vai para vinte anos que eu, ainda
estudante, deletreei a Repblica Federal e tem esta longa idade o meu apreo ao pensador to
nobremente devotado ao pensamento poltico que foi o mais belo ideal da minha mocidade.
140


Apesar de to distinto apelo, as preocupaes de Assis Brasil concentravam-se nas "coisas
polticas do Rio Grande", quer na ao, quer no pensamento, e, portanto, para tornarem-se exeqveis,
impunham mostrar-se no primeiro plano da arena pblica. Porm, de toda forma, mantinha o escritor
um culto, que lhe era muito caro, pela arte literria
141
. Tal afinidade novamente revelada quando F.
Contreiras Rodrigues escreve a obra A Questo Social e o Partido Democrtico Nacional (1928), que
lhe oferecida por razes de ser o prprio Assis Brasil o patrono daquela agremiao partidria. Como
fazia de hbito, o publicista anotava, corrigia, sugeria e comentava por escrito a obra. Em suas pginas
finais, ofereceria estas observaes ao autor:

Se eu tivesse categoria para lhe dar conselhos recomendaria a leitura dos clssicos,
Cames, Lucena, com Francisco Manoel de Melo, Vieira (sobretudo) e dos
modernos Herculano, Garret, Camilo e Latino, alm de uma leitura diria de
dicionrios Portugueses e Latinos. Para o "gosto", sem o qual nada legvel,

140
Correspondncia de Euclides da Cunha a Assis Brasil, datada do Rio, 3-11-1908, In: BROSSARD, 1

v., pp. 351-2.


141
Sob a perspectiva da Ilustrao levada ao extremo, o culto a "nosso deus logos", proferido por Hralt de Schelles, durante a
Revoluo Francesa, pode ser entendido, enquanto legado, como o cone oitocentista, quando a valorizao da cincia alcanaria sua
divinizao. Logo, ser no sculo XIX que a modernidade concretamente ir permitir, segundo Max Weber (WEBER, Max. Economia
e Sociedade. Braslia: UNB, 2 v., 2000.) , um ganho considervel de autonomia nas trs esferas axiolgicas: a cincia, a moral e a arte.
Crtico dos excessos, Weber entendia que a modernidade era o laborioso desfecho de processos de transformao socioeconmica que
se deram na Europa a partir do sculo XVII, tornando-se subseqentemente universais em sua influncia, e que implicaram por um lado
a ruptura com relaes sociais arcaicas (desculturalizao) e, por outro, a racionalizao e secularizao crescentes do mundo, levando
substituio gradativa da religio pela cincia (dessacralizao). Sob este ponto de vista, "as linguagens do iderio poltico" do sculo
XIX, para usar a expresso de Pocock (POCOCK, John. Linguagens do Iderio Poltico. So Paulo: EDUSP, 2003.), ainda no se
apresentavam em textos especializados, como ocorrer no sculo XX. Portanto, apesar de seu teor cientificista, ou por causa dele,
mantinham assim fortes resqucios da herana iluminista (da antigidade clssica aos modernos), onde a literatura, a histria, as cincias
naturais, a sociologia, a filosofia, a arte, o direito e toda uma gama de disciplinas posteriormente diferenciadas, mesclavam-se em uma
fuso de influncias em transio, que viriam a caracterizar a especificidade da utopia dos oitocentos.
115
recomendaria o Quixote, Voltaire, Rousseau e a Imitao de Cristo. Timeo unis
libris hominem! Traduzamos por uma parfrase menos estrita, porm mais
verdadeira que o original: Cuidado com o homem de poucos livros! Penso que se
deve ler poucas obras, digeri-las a fundo e meditar sobre o que elas dizem e sobre
o que no dizem.
Louvo muito no autor a sobriedade, a quase ausncia de citaes. Os livros
saturados delas so fraudes literrias. So plgios disfarados. Quem no tem que
dizer, no escreve, e, se escreve, no publica.
Por ltimo, declino de pedir desculpa destas oficiosas e graciosas observaes e das
vrias piadas com que fui pontuando, sobre o joelho, as pginas que ia voltando.
coisa que somente fao com as obras que me interessam e que, em todo o caso, s
comunico aos Autores quanto reconheo neles bastantes elevaes de esprito para
tolerarem o que for justo e esquecerem o que for petulante.
142
























142
BROSSARD, 1 v., op. cit., p.348.
116
2. A influncia liberal na obra de Assis Brasil: do liberalismo clssico ao pensamento democrtico

O pensamento clssico: das razes do liberalismo ao nascimento da idia liberal democrtica

A histria clssica do liberalismo a histria de como os direitos se tornaram a precondio, a
ocasio e a causa efetiva da soberania, de maneira que a soberania pareceu ser uma criatura dos direitos
para cuja proteo ela existia. E pode-se dizer que as primeiras fontes modernas do liberalismo clssico
podem ser caracterizadas como um corpo de formulaes tericas que defendem um Estado
constitucional e uma ampla margem de liberdade civil, consistindo sua doutrina em trs elementos, a
saber, a teoria dos direitos humanos, o constitucionalismo e a economia clssica.
A principal luta formativa do liberalismo foi a reivindicao de direitos, quer religiosos, polticos
ou econmicos, e de outra parte, a tentativa de controlar o poder poltico. Se a cultura moderna
normalmente associada a uma profuso de direitos individuais, pode-se dizer que historicamente a
liberdade se relaciona com o advento da civilizao moderna, permitindo assim concluir que as razes do
liberalismo podem ser encontradas na experincia histrica da modernidade.
Para Hegel, o cristianismo, com sua metafsica da alma, fora o bero histrico do princpio da
individualidade, pois a liberdade grega teria sido uma conquista gloriosa, mas no chegou a desenvolver a
individualidade humana. J a Reforma, com Lutero, que soltara o demnio do individualismo, trouxe
consigo uma forte afirmao da conscincia individual, entretanto, como disse o prprio Hegel, mesmo no
ocidente cristo a liberdade como individualidade no alcanou uma forma ativa at a Revoluo e
Napoleo. Seria s ento que a dita sociedade civil, composta por indivduos mundanamente
independentes, recebeu sua legitimao apropriada, mais visivelmente no Cdigo de Napoleo, o direito
civil da Europa ps-revolucionria.
Mesmo assim, alguns ramos da Reforma prefiguraram o pluralismo liberal moderno e o seu
respeito ao indivduo heterodoxo, fazendo com que a tolerncia religiosa, pedra angular do sistema
protoliberal de Locke, antecipasse o que depois se transformou na defesa da liberdade de conscincia: um
argumento a favor da liberdade de opinio. Portanto, a luta pelos direitos religiosos alimentou a idia de
direitos individuais gerais, uma das prprias fontes do liberalismo.
Mas a principal fora na legitimao conceitual da moderna idia de direitos seria a modernizao da
teoria do direito natural. E neste sentido, o contratualismo de Locke representaria a apoteose do referido
direito natural no sentimento individualista moderno.
117
Porm, depois de Locke, Rousseau (1712-1778)
143
seria considerado o ltimo jusnaturalista.
Pode-se dizer que sua obra encerra a era dos filsofos do contrato social, j seu sistema se deriva desta
doutrina. Entretanto, a soluo que traz ao problema da constituio estatal original, desviando-se dos
caminhos j traados por seus antecessores jusnaturalistas, cuja alternativa observada propunha ou a
"anarquia no estado natural" ou a "servido no estado civil".
O filsofo ingls Thomas Hobbes (1588-1679)
144
optara pelo Estado, logo, pela escravido, pois
acreditava que, entre o medo recproco, no qual os homens estariam obrigados a viver no estado de
natureza e o medo do soberano, era prefervel o segundo, j que para ele os homens submetem-se com
prazer obedincia de um soberano para sair da anarquia. E tanto a anarquia quanto o Estado eram dois
males, sendo o segundo um mal menor. Construiu assim sua teoria de maneira a mostrar a necessidade da
passagem de um estado de liberdade para um estado de servido, pois num estado de guerra perptua, o
estado de natureza contradizia o instinto fundamental do homem, que a conservao da vida. Para sair
dele, precisava suprimi-lo; para suprimi-lo os homens renunciavam a todos os direitos naturais e, segundo
um acordo recproco, os atribuam a uma pessoa ou a um grupo de pessoas s quais conferiam o poder
supremo de comandar e comprometiam-se a obedecer em qualquer circunstncia, exceto sob a de ser
ameaada sua prpria vida. Os homens, portanto, compravam a segurana ao preo da escravido.
A opo radical de Hobbes, por um dos dois termos da alternativa, no havia sido seguida pela
maior parte dos jusnaturalistas, os quais tinham buscado, um meio termo. Para Locke, a soluo mais
freqente tinha sido de considerar a passagem do estado de natureza para o estado civil, como uma
espcie de integrao que permitisse a instaurao de um Estado que obtivesse os benefcios da
sociedade civil sem perder os da sociedade natural. Diante da alternativa: ou liberdade sem segurana ou
segurana sem liberdade, os jusnaturalistas esforaram-se por encontrar uma frmula de compromisso
que permitisse liberdade do estado de natureza ser compatvel com a segurana do estado civil, e vice-
versa. E concebiam o estado civil conforme aquele estado que se limitava a garantir, por meio da coao
atribuda a um poder central, os direitos naturais. Enquanto a soluo de Hobbes levava ao estado
absoluto, esta era a frmula ideolgica do estado liberal.
Rousseau no segue o compromisso jusnaturalista, como Locke, mas retorna a Hobbes, pois entre
estado natural e estado civil, opta pelo segundo. Contudo, desenvolve a teoria do filsofo ingls em

143
ROSSEAU, J. Do contrato social. So Paulo: Abril Cultural, 1983.
144
HOBBES, Thomas. Leviat. So Paulo: Martins Fontes, 2003.
118
"sentido democrtico"
145
, pois quando pensa que entre estado natural e estado civil no existe meio-termo,
nega que o estado civil seja incompatvel com a liberdade.
Frente ao dilema hobbesiano, ou liberdade ou Estado, Rousseau utiliza-se Do Contrato Social para
responder com uma sntese: e liberdade e Estado. A soluo buscada por Rousseau na frmula do contrato.
Num jusnaturalista como Locke o contrato que d origem ao Estado no o ato de renncia total aos direitos
naturais, mas um ato pelo qual os indivduos, com o intuito de abandonar o estado de natureza, renunciam ao
nico direito de fazer justia por si mesmos e conservam os direitos naturais fundamentais: vida, liberdade e
propriedade. Em Hobbes, o contrato constitutivo do Estado um contrato de renncia e de transferncia dos
prprios direitos naturais em favor de um terceiro, o soberano.
Rousseau, por sua vez, ligar-se- no ao liberal Locke, mas ao absolutista Hobbes: o contrato
social, tal como o apresenta, tambm um ato coletivo de renncia aos direitos naturais, entretanto - e aqui
se situa a grande diferena que lega a Rousseau a condio de ser o terico mais conseqente do Estado
democrtico - a renncia no feita em favor de um terceiro, "mas por cada um em favor de todos", ou
seja, por cada indivduo para si mesmo. Por conseguinte, tanto Hobbes quanto Rousseau concebem o
contrato social como um contrato de alienao dos prprios direitos. Mas, enquanto para Hobbes a
alienao acontece em favor do soberano, considerado como uma entidade distinta da multido que o
investe dos prprios direitos, pactun subiectionis, para Rousseau a alienao acontece em favor da
comunidade inteira, ou do corpo poltico, do qual manifestao suprema a "volont gnrale"
146
, pactun
societatis, que exatamente a vontade dos indivduos contraentes.
Diferentemente da renncia de Hobbes, que leva a abandonar a liberdade natural para obter a
servido civil, a renncia de Rousseau deveria levar a abandonar, sim, a liberdade natural, porm,
reencontrando uma liberdade mais plena e superior, que a liberdade civil ou "liberdade no Estado". Eis,
ento, as trs frmulas: de "liberdade do Estado", para Locke; de "servido no Estado", para Hobbes; de
"liberdade no Estado", finalmente para Rousseau
147
.
Rousseau assim expe os termos deste problema: "encontrar uma forma de associao que
defenda e proteja a pessoa e os bens de cada associado com toda a fora comum, e pela qual cada um,
unindo-se a todos, s obedece, contudo a si mesmo, permanecendo assim to livre quanto antes."
148


145
BOBBIO, Norberto. Direito e Estado no pensamento de Emanuel Kant. Braslia: Edunb, 1992, p. 46.
146
BOBBIO, op. cit., p. 46.
147
BOBIO, op. cit., p. 47.
148
ROUSSEAU, op. cit., Livro I, cap. VI, p. 32.
119
Na expresso "permanecer livre como antes", est o ncleo fundamental do pensamento de
Rousseau, segundo aquilo que tentamos deixar entender: a constituio do Estado no deve provocar
sujeio para o indivduo, porque, pelo contrrio, este deve encontrar nele a mesma liberdade que possua
antes que o Estado fosse constitudo. O sacrifcio que se faz ao Estado compensado pela segurana que o
estado em troca d aos direitos naturais.
Rousseau tambm faz o elogio ao estado civil assim constitudo, como aquele estado no qual
aconteceu uma mudana muito importante, tendo a justia substitudo o instinto, e mais precisamente, "o
que o homem perde pelo contrato social a liberdade natural e um direito ilimitado a tudo quanto aventura
e pode alcanar. O que ele ganha a liberdade civil e a propriedade de tudo que possui"
149

Para entender esta passagem do filsofo, faz-se necessrio identificar, nas expresses "liberdade
natural" e "liberdade civil", sentidos distintos: a primeira deve ser tomado como liberdade no sentido de
ausncia de leis, de estado isento de leis; a segunda trata-se de liberdade no sentido de submisso quelas
leis que cada um d a si mesmo. O homem natural livre porque no tem leis; o homem civil livre
porque obedece somente as leis que d a si mesmo. Pois, se identificamos a faculdade de fazer leis para si
mesmo com o conceito de "autonomia", poderemos dizer que o homem no estado civil livre "porque
autnomo". No mesmo captulo, Rousseau define rigorosamente a liberdade como autonomia: "a
liberdade consiste na obedincia lei que prescrevemos a ns mesmos."
Esta definio, em certa medida, antecipa o pensamento de Immanuel Kant (1724-1804),
considerado o filsofo da autonomia moral, porque trata a liberdade moral no como falta de leis, mas
como obedincia lei fundamental da prpria razo, e portanto como autonomia.
A autonomia , pois, o princpio no qual se funda o estado democrtico, uma vez que a
heteronomia o princpio do estado autocrtico. Segundo este conceito de autonomia, Rousseau pode ser
considerado o terico do estado democrtico, e sua frmula poltica se diferencia da do estado liberal puro.
Logo, a diferena entre o estado liberal do tipo de Locke e o estado democrtico pensado por
Rousseau pode ser reduzida em ltima anlise a uma diferena entre duas concepes de liberdade: o
liberal entende a liberdade como "no-impedimento", ou seja, como a faculdade de agir sem ser dificultado
pelos outros, e cada um ento tem liberdade to maior quanto maior for o mbito no qual pode mover-se
sem encontrar obstculos; o democrtico, todavia, entende a liberdade como autonomia, e cada um ento
tem liberdade to maior quanto mais a vontade de quem faz as leis se identificar com a vontade de quem
deve obedecer a essas leis.

149
ROUSSEAU, op. cit., cap. VIII, p. 36.
120
No modelo liberal, o Estado corresponde tanto mais ao ideal quanto mais suas ordens forem
limitadas (segundo a frmula "liberdade do Estado"); j no modelo democrtico, o Estado est mais
prxima da perfeio quanto mais suas ordens exprimirem a vontade geral (segundo a frmula "liberdade
no Estado"). No primeiro caso, o problema fundamental da liberdade coincide com a salvaguarda da
liberdade natural; no segundo, com a eliminao da liberdade natural que anrquica, e na sua
transformao em liberdade civil que obedincia vontade geral. Desta forma, Rousseau pensou poder
conciliar a instituio do Estado com a liberdade, visando a uma liberdade que no a desordem dos
instintos, mas a participao consciente e de acordo com a lei do Estado.
O contratualismo rousseauniano reivindicou a soluo racional do problema poltico associando
ao mximo de liberdade o mximo de poder, restituindo assim ao homem, com a nova hiptese contratual,
a confiana perdida no Estado.

Constant citava os antigos, mas tinha diante de si um alvo bem mais prximo: Jean-
Jacques Rosseau. De fato, o autor do Contrato Social havia inventado, no sem fortes
sugestes dos pensadores clssicos, uma repblica na qual o poder soberano, uma vez
institudo pela concordada vontade de todos, torna-se infalvel e "no precisa dar
garantias aos sditos, pois impossvel que o corpo queira ofender a todos os seus
membros" [Rousseau, Du Contrat Social]. No que Rousseau tenha levado o princpio
da vontade geral ao ponto de desconhecer a necessidade de limitar o poder do Estado:
atribuir a ele a paternidade da "democracia totalitria" uma polmica to generalizada
quanto errnea. Embora sustentando que o pacto social d ao corpo poltico um poder
absoluto, Rousseau tambm sustenta que "o corpo soberano, da sua parte, no pode
sobrecarregar os sditos com nenhuma cadeia que seja intil comunidade" [Idem].
Mas certo que esse limites no so pr-constitudos ao nascimento do Estado, como
quer a doutrina dos direitos naturais, que representa o ncleo doutrinal do Estado liberal.
De fato embora admitindo que "tudo aquilo que, com o pacto social, cada um aliena de
seu poder ... unicamente a parte de tudo aquilo cujo uso importante para a
comunidade", Rousseau conclui que "o nico corpo soberano juiz dessa importncia".
150


No entanto, em relao ao pensamento de Locke e a origem do liberalismo, o que cabe ressaltar
que ao sacralizar a propriedade como direito natural anterior associao civil e poltica, o filsofo ingls
realou uma tendncia que j tinha quinhentos anos de idade: a fuso ps-clssica de ius e dominium, de
direito e propriedade. Entronizando o direito de resistncia, ele ampliou o princpio individualista de
vontade e consentimento. E consentimento, em lugar de tradio, a principal caracterstica da
legitimidade em poltica liberal.


150
BOBBIO, op. cit., pp.9-10.
121
Contudo, quanto mais fundo penetrvamos nas razes dos direitos e do
constitucionalismo, mais achamos que decisivos desvios conceituais haviam sido
realizados naquele prolongado e ainda sombrio laboratrio da cultura ocidental: a Idade
Mdia. Azo de Bolonha, Acrsio, Occam e Gerson mostraram-se quase to
importantes quanto os primeiros contratualistas e jusnaturalistas modernos - Grotius,
Hobbes, Pudendorf, Locke e Rousseau. No obstante, no pensamento poltico
moderno, assim como na cultura moderna, no se tratou apenas de combinar a idia de
direitos e consentimento, ambas j presentes nos juristas e filsofos medievais. Tal
combinao, por mais valiosa que fosse, tinha uma dimenso adicional, distintamente
ps-medieval: uma viso da sociedade individualista, no-holstica e no-hierrquica. Em
ltima instncia, isso que separa o mundo de Locke do mundo de So Toms de
Aquino, de Ocam e de Gerson - e traz o contrato social dos primeiros pensadores
modernos para dentro do nosso prprio universo liberal democrtico.
151


Locke devotaria o primeiro de seus Dois tratados sobre o governo
152
a uma provocante refutao da
tese do poder patriarcal dos reis, quando afirmava com veemncia que a liberdade do povo era "natural", em
realidade, um Dom de Deus ao homem. Quanto ao poder monrquico, restava-lhe a condio de ser mais
necessrio que natural, pois existia exatamente para assegurar a proteo das liberdades naturais dos cidados.
Ser no captulo 15 do Segundo tratado que Locke far a separao enftica entre "poder civil" dos dois outros
tipos de domnio, o "poder paternal" e o "poder desptico". Conforme Grotius, no seu De iure belli ac pacis, no
livro 2 captulo 5, o dito poder paternal resultaria do nascimento, enquanto que o poder desptico, igualado com
o domnio sobre escravos. Entretanto, com que se parece o poder civil, isto , poltico para Locke? A resposta:
com nenhum dos dois anteriores, pois o poder poltico brota inteiramente do consentimento.
Esta obra de Locke desenvolveu a um tempo, uma teoria do consentimento, que respondia pela
legitimidade do governo, comparando o absolutismo guerra social; e uma teoria da confiana, que mostrava
como governantes e sditos deveriam compreender seu relacionamento recproco.
Nenhum destes conceitos lockianos seriam posteriormente abandonados pela tradio liberal, pois
inauguraram um novo telos, ou fim, em teoria poltica, por conseguinte, para a histria das idias liberais, a filosofia
poltica de Locke foi a primeira influncia decisiva que objetivou o estabelecimento das condies de liberdade.

Sociais primeiro e polticos depois, o Direito Civil e o Direito Consuetudinrio definem
os indivduos como possuidores, investindo-os de direito e propriedade sobre as coisas
e, em ltima anlise (como vemos em Locke), sobre si mesmos. Eles definem a prpria
lei como uma entidade de dupla face, porque ela , ao mesmo tempo, o direito do sdito
e o domnio do prncipe.

Entretanto, pode-se dizer que

151
MERQUIOR, Jos G. O liberalismo - antigo e moderno. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1991, p. 48.
122

paralelamente histria do liberalismo, que uma questo de lei e direito, existiu no
decorrer de todo o incio da modernidade uma histria do humanismo republicano, na
qual a personalidade era considerada em termos de virtude. Em princpio, o primeiro
tinha a probabilidade de gerar a bourgeoisie, e o ltimo, o vivere civile.
153


E eis o dilema da modernidade: os ideais de virtude e comrcio no podiam ser reconciliados entre
si, enquanto o termo "virtude" fosse empregado no sentido austeramente cvico, ou melhor, no sentido
romano. Restava redefinir a virtude, o que ocorreu na medida em que o indivduo deixa o mundo rural-
guerreiro da antiga cidadania, ou libertas, e entra no universo cada vez mais impregnado de transaes do
comrcio e das artes, interagindo com outros seres sociais, com seus produtos, em relaes e interaes
cada vez mais complexas e variadas, modificando e desenvolvendo mais e mais aspectos de sua
personalidade. Comrcio, lazer, cultivo, diviso do trabalho e diversificao de mo-de-obra combinaram-
se para operar estas transformaes e o indivduo que no mais podia ter acesso direto atividade e
igualdade do governar e ser governado, e tinha de delegar o governo e sua defesa a representantes
profissionais e especializados, ele, no entanto, se via mais do que compensado pela perda da antiga virtude,
em troca de um indefinido e, talvez, infinito enriquecimento de sua personalidade.
Assim, este desenvolvimento progressivo dos mltiplos relacionamentos tanto com as coisas quanto
com as pessoas, fundamentaria o etos social do Iluminismo.

Essas novas relaes eram de natureza social, e no poltica, as capacidades que elas levavam o
indivduo a desenvolver no eram chamadas de "virtudes", mas de "maneiras", um termo no qual
se combinavam o termo tico mores e o termo jurdico consuetudines, com o primeiro
predominando. A psicologia social da poca afirmava que os encontros com coisas e pessoas
evocavam paixes e as refinavam, transformando-as em maneiras. Era preeminentemente a
funo do comrcio refinar as paixes e polir as maneiras.
[...]Uma vez mais, a lei foi jogada contra a virtude, as coisas contra as pessoas, o imprio contra a
repblica. As tenses entre virtude e comrcio, entre antigo e moderno, ajudaram a fornecer
jurisprudncia do sculo XVIII os complexos esquemas histricos e o historicismo nascente, que
fizeram das Lectures on Jurisprudence de Adam Smith uma teoria do progresso da sociedade
atravs dos quatro estgios da produo.
[...] mas a defesa da sociedade mercantilista, no menos que a defesa da virtude clssica era
realizada com as armas do humanismo. O sculo XVIII nos apresenta o humanismo jurdico, ou
uma jurisprudncia humanista, cujas razes esto na "cincia civil do Renascimento" de Kelley,
que empregada contra o humanismo cvico dos republicanos clssicos, de uma maneira para
qual dificilmente se pode encontrar um paralelo no sculo XVI. A conseqncia disso foi a
construo de um liberalismo que fez com que a autoridade do Estado garantisse a liberdade do
comportamento social do indivduo, mas no houve nenhuma inteno, de qualquer tipo, de

152
LOCKE, John. Dois tratados sobre o governo. So Paulo: Martins Fontes, 1998.
153
POCOCK, op. cit, pp. 92, 95.
123
empobrecer esse comportamento confinando-o rigorosa assero dos direitos individuais
centrados no eu. Ao contrrio: pelo menos at o final da dcada de 1780, era o mundo da antiga
poltica que podia ser pintado como rgido e austero, pobre, porque sub-especializado. E o novo
mundo do social e do sentimental, do comercial e do cultural, era pintado como abundante em
alternativas para a antiga virtus e libertas, em grande parte, em decorrncia do fascnio dos
juristas pelo universo da res. Agora, por fim, um direito s coisas se tornava um caminho
para a prtica da virtude, j que a "virtude" podia ser definida como a prtica e o refinamento
das maneiras. Um humanismo mercantilista havia sido construdo, e no sem xito.
154


A complexidade do pensamento liberal, dispondo de uma fuso entre a herana clssica e as
demandas da modernidade de inspirao democrtica, sob o ponto de vista do refinamento filosfico da
linguagem poltica, que envolveriam questes em torno do direito, do mercado, da virtude e da
representao, tal entendimento estava exposto, com clareza, no discurso parlamentar de Assis Brasil.

"O acrscimo das rendas pblicas deve ser baseado, de preferncia, no aumento da produo, da
riqueza e do comrcio, na boa distribuio e arrecadao dos tributos, e no na agravao deles.
Deve prevalecer o regime aduaneiro mais liberal em tudo quanto contribuir para tornar
barata e sadia a vida do pas produtor."
O comentrio seria de mau conselho, porque no caberia dentro do tempo de que
disponho. S direi duas palavras. O Brasil, senhores - questo de fato, qualquer de ns
pode averigu-lo, qualquer de ns o sabe, bastando para isso tomar a srio o papel de
legisladores, de representantes da Nao - o Brasil era, at uma dezena de anos atrs, o pas
cristo, mas, agora, o de todo o mundo, sem excluir os muulmanos, os brahmanes, os
fetichistas, ou qualquer dessas mil extravagncias que povoam a terra do mal seme
d'Adamo, na expresso do sublime Dante, o pas do mundo que mantm mais altas
tarifas aduaneiras, e tambm o pas do mundo que colhe menor soma de tributos a ttulo
de importao! Pois a qualquer esprito claro no se impe nitidamente a necessidade de
estudar este paradoxal absurdo, de ver em que assenta o doloroso disparate.
No descerei a mincias, j vos disse; mas, mediante a mais rpida inspeo,
empiricamente, o critrio se impe: preciso baixar as tarifas para que aumente a renda.
questo de simples bom senso, como, em geral, as verdades fundamentais de
administrao e de economia so questes de bom senso. Tudo poder ser muito bem
demonstrado, muito bem justificado, com a facilidade que Menandro provou, em sbia
memria, que a lngua era a pior parte do carneiro, e, em outra dissertao, igualmente
bem deduzida, provou que a melhor parte do carneiro era a lngua .
Tudo pode provar-se, justificar-se, reduzir a termos lgicos, mas no possvel abolir,
destruir o bom senso. Desde que o bom senso se oponha a qualquer concluso, devemos -
os que nos supomos diretores da sociedade - perscrutar as razes profundas que, com
certeza, existem para lhe dar ganho final de causa.
155





154
POCOCK, op. cit, pp. 97-8.
155
Discurso proferido na sesso de 3 de outubro de 1927, na Cmara dos Deputados. In BROSSARD, 3 v., op. cit., p. 65.
124
Iluminismo e Revoluo: um pensador das luzes na modernidade dos oitocentos

O Iluminismo poderia ser considerado o "preldio realidade tecno-social do mundo
contemporneo - a sociedade industrial de tipo liberal"
156
pois, certamente entre outras coisas, tornou-se a
matriz do pensamento liberal. Assim se deu, porque recolhendo a herana do sculo XVII, o Iluminismo cria
ou reelabora temas que constituiriam depois a base terica do liberalismo. Portanto, se em grande parte o
liberalismo decorre do Iluminismo, torna-se necessrio rememorar a natureza daquela "era intelectual".

Um de seus mais importantes intrpretes, Paul Hazard [European Thought in the
Eighteenth Century. Londres: Hollis & Cartes, 1954], argumentou que o Iluminismo foi
basicamente uma tentativa de substituir a religio, a ordem e o classicismo pela razo, pelo
progresso e pela cincia. Apoiou-se no novo senso de expanso do domnio sobre a
natureza e a sociedade que tomou conta da Europa por volta de meados do sculo XVIII,
na esteira de um notvel crescimento de populao, comrcio e prosperidade que se
seguiu a uma era de depresso econmica. Como tal, o Iluminismo significou, acima de
tudo uma "recuperao do alento", na formulao correta de Peter Gay [The
Enlightenment: An Interpretation. Nova York: Knopf, 1966]. Ao mesmo tempo que se
desdobrava na obra de Voltaire e Diderot, Hume e Adan Smith, Lessing e Kant, o
Iluminismo juntou uma complexa coleo de idias que abrangiam direitos humanos,
governo constitucional e liberismo, ou liberdade econmica. O pensamento do
iluminismo veio a coincidir com a maior parte dos ingredientes do credo liberal clssico,
sem ser sempre liberal em termos estritamente polticos.
157


Este sculo das luzes, do incio ao fim, compreende a razo no como um slido corpo de
conhecimentos, princpios e verdade, mas como uma espcie de energia, uma fora que s plenamente
compreensvel em sua ao e em seus efeitos, visto que sua ao mais importante consiste em ligar e
dissolver. Dissolve tudo o que meramente factual, todos os dados simples da experincia, tudo aquilo em
que se cr pelo simples testemunho da revelao, da tradio e da autoridade; e no descansa antes de ter
analisado todas essas coisas em suas partes componentes mais simples e em seus elementos ltimos de
crena e opinio. Seguindo-se a essa obra de dissoluo, comea o trabalho de construo. A razo no pra
com as partes dispersas; ela tem de construir com elas uma nova estrutura, um todo verdadeiro. A tarefa do
Iluminismo , portanto, desmitificadora, e no construtiva.

A Ilustrao [corrente de idias que floresceu desde a metade do sculo XVII e estendeu-
se por todo o sculo XVIII] foi, apesar de tudo, a proposta mais generosa de emancipao
jamais oferecida ao gnero humano. Ela acenou ao homem com a possibilidade de

156
ROUANET, Srgio P. As razes do iluminismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 200.
157
MERQUIOR, op. cit., p. 49.
125
construir racionalmente o seu destino, livre da tirania e da superstio. Props ideais de paz
e tolerncia, que at hoje no se realizaram. Mostrou o caminho para que nos
libertssemos do reino da necessidade, atravs do desenvolvimento das foras produtivas.
Seu ideal de cincia era o de um saber posto a servio do homem, e no o de um saber
cego, seguindo uma lgica desvinculada de fins humanos. Sua moral era livre e visava
uma liberdade concreta, valorizando como nenhum outro perodo a vida das paixes e
pregando uma ordem em que o cidado no fosse oprimido pelo Estado, o fiel no fosse
oprimido pela religio, e a mulher no fosse oprimida pelo homem. Sua doutrina dos
direitos humanos era abstrata, mas por isso mesmo universal, transcendendo os limites do
tempo e do espao, suscetvel de apropriaes sempre novas, e gerando continuamente
novos objetivos polticos.
158


Choque este que confrontava o homem com um mundo secularizado. O embate entre o passado, as
idias e a experincia geraram um fenmeno que o neuropsquiatra austraco Sigmund Freud (1856-1939)
denominaria de "as trs humilhaes que feriram o amor prprio humano"
159
. Trata-se da humilhao
cosmolgica, infligida por Nicolau Coprnico (1473-1543) quando provou que a terra no era o centro do
Universo; da humilhao biolgica, imposta por Charles Darwin (1809-1882), cuja doutrina evolucionista
reinseriu o homem no restante do mundo animal; e da humilhao psquica, quando o prprio Freud
demonstrou, atravs da inveno da psicanlise, o sofrimento humano como inevitavelmente vinculado ao
ego, por sua vez, sujeito a determinismos internos cuja verdadeira natureza permanecia inconsciente.
O que estes traumas psquicos coletivos fizeram foi demolir a autoridade das escrituras. O trauma
cosmolgico contestou a verso bblica de que o sol girava em torno da terra; o trauma biolgico desafiou o
relato bblico sobre a criao do homem por Deus e o estatuto privilegiado que lhe foi concedido no mundo
animal; e o trauma psquico transformou a religio numa neurose obsessiva da humanidade e fez de Deus a
mera projeo supra-sensvel da figura paterna. Tal desmonte do imaginrio medieval, fundamentado no
Renascimento, inaugurado formalmente pela Ilustrao e vislumbrado em sua plena maturidade intelectual no
iderio liberal oitocentista, tem em Coprnico, Darwin e Freud os contestadores legtimos das concepes de
mundo geocntrica, do criacionismo e da psicologia no-analtica, pilares originrios da civilizao ocidental.
Esta influncia iluminista, perpassando trs sculos, seria referncia constitutiva na obra de Assis
Brasil. O poder simblico de tal influncia se consubstanciava na sua relao com o livro, artefato
relativamente raro e de difcil acesso no Rio Grande dos oitocentos.

L estava sua biblioteca, companheira de muitas horas de estudo e meditao. Livros lidos
e relidos, muitos deles anotados. Em encadernaes originais, edies raras. Erasmo, em

158
ROUANET, op. cit., p. 27.
159
Conforme citao do professor Srgio Paulo Rouanet, em seu artigo "Os choques da civilizao", publicado no suplemento
semanal MAIS, do jornal Folha de So Paulo, em 03/10/2004.
126
edio de 1522, Sneca, Ariosto, sado dos prelos do sculo XVI. Em edio original a
famosa "Enciclopdia" de Diderot e D'Alembert, que subvertera o mundo a partir do
sculo XVIII.
[...] De Dante, era cultor desde a mocidade. Sabia de cor cantos inteiros e os declamava no
curso da palestra ou quando um acidente de trem interrompesse a viagem ...
160


A partir dos anos de 1900, para alm das aparncias, com o determinado propsito de realmente
ser um pensador iluminista, o castelo medieval portugus de Assis Brasil em Pedras Altas guardaria uma
biblioteca em torno de 20.000 volumes. Tratavam-se de livros raros datados desde o sculo XII, obras
originais do pensamento iluminista do sculo XVIII, clssicos gregos, pensadores latinos e o naturalismo
oitocentista, os mais de 30 jornais e revistas estrangeiros assinados mensalmente, bem como documentos
manuscritos, mapas e jornais raros referentes histria rio-grandense e platina, datados desde o incio do
sculo XIX. Este acervo bibliogrfico e documental, de dimenses grandiosas, teria sido iniciado desde os
tempos de estudante, na dcada de 1870, tendo como seu ponto culminante, a aquisio da Enciclopedie,
raridade arrematada em Portugal, ao final do sculo XIX, pelo Ministro Plenipotencirio J. F. de Assis
Brasil. A coleo pertencera originalmente biblioteca do 1. Conde de Linhares, o "afilhado ilustrado" de
Pombal e, depois, "homem de confiana" de D. Joo VI nos primeiros tempos da Corte no Brasil.

Na propaganda para a Enciclopdia in-quarto, os editores enfatizaram que os leitores
adquiririam em uma s obra um compndio do conhecimento moderno e uma sntese da
filosofia contempornea. Nesse aspecto, puseram em prtica a estratgia de Diderot e
D'Alembert, que pretendiam promover a philosophie identificando-a com o conhecimento.
Indagar se a Enciclopdia era uma obra de referncia ou um manifesto do Iluminismo propor
um falso problema, pois ela tinha por objetivo combinar essas duas caractersticas, e foi
apresentada como uma combinao das mesmas, tanto por seus promotores quanto pelos
autores. At onde se pode conhecer a reao dos leitores, parece que tambm eles
consideravam nesses termos a Enciclopdia. Desejavam a philosophie tanto quanto a
informao, e no trataram a Enciclopdia como se faz com as enciclopdias atuais - ou seja,
uma compilao neutra de tudo o que existe de A a Z. Deve-se atentar para a percepo da obra
na poca, pois ela indica o grau em que a Enciclopdia foi identificada com o Iluminismo no
sculo XVIII. Os editores basearam sua campanha de vendas nessa identificao. Esperavam
que o pblico adquirisse a obra pelas razes citadas na publicidade: uma Enciclopdia in-
quarto na estante proclamaria a posio de seu proprietrio como homem culto e filsofo. A
philosophie estava na moda em 1777; a comercializao de modismos intelectuais avanara
consideravelmente, e esse avano ocorrera segundo linhas traadas por Diderot e D'Alembert
[...] A aquisio de livros pode servir apenas como um indicador aproximado dos gostos e
valores do pblico leitor, podendo mesmo parecer descabido falar em "consumo" de livros.
Mas a compra de um livro um ato significativo, se considerada em termos culturais e

160
BROSSARD, op. cit., 1 v., pp. 305, 352.
127
econmicos. Ela fornece uma indicao da disseminao das idias alm da intelectualidade,
qual geralmente se limita a histria intelectual.
161


Assim, em especial para o pensador Assis Brasil, a razo iluminista do sculo XVIII, uma "vasta
obra de demolio, em trs etapas - a desmoralizao da religio por Voltaire, dos costumes por Diderot e da
ordem social por Rousseau"
162
, se dispunha a cumprir este papel de oferecer um entendimento ao mundo dos
homens sem Deus. Era pois, a autonomia intelectual o cerne do projeto civilizatrio da Ilustrao. Seu objetivo
bsico, libertar a razo do preconceito, isto , da opinio sem julgamento. At ento, a inteligncia humana tinha
sido tutelada pela autoridade, religiosa ou secular. Durante milnios, o gnero humano havia vivido em estado de
minoridade. Tratava-se agora de sacudir todos os jugos que tolhiam a liberdade de pensar, de desprender a razo de
todas as custdias, de aceder e promover o acesso condio adulta. Para concretizar o feito, era preciso

... criticar a religio, principal responsvel pela paralisao da inteligncia, e em geral todas as idias
que pretendessem substituir as igrejas em seu papel de infantilizao do homem, e que a esse ttulo
funcionavam como agentes auxiliares do despotismo. Donde a importncia crucial da educao,
nica forma de imunizar o esprito humano contra as investidas do obscurantismo. Donde a
importncia da cincia, que substitua o dogma pelo saber, ou para usar metforas da poca, que
dissipava com a luz da verdade as quimeras e fantasias da superstio.
O ideal de autonomia intelectual o mais alto que nos legou a Ilustrao. Mas ele repousa numa
petitio principii, que pressupe como j atingido aquilo mesmo que se trata de atingir: s uma
razo j livre pode travar a luta pela libertao da razo. Na prtica, o paradoxo era evitado com a
suposio de que alguns indivduos - os filsofos - j tinham se emancipado dos preconceitos e
podiam ajudar os demais a alcanarem a mesma libertao. Pressuposto elitista, portanto, que
transformava os filsofos numa vanguarda do esprito humano, mas inteiramente compatvel com
o antiigualitarismo de Voltaire, para quem as verdades da filosofia no deveriam ser ensinadas
canaille, e que estava convencido de que seria roubado por seu alfaiate no momento em que este
deixasse de acreditar em Deus. Impertinncia talvez perdovel, se se levar em conta que foi o autor
de Candide o grande lder da batalha contra a superstio, e portanto mais vigoroso defensor do
desencantamento, condio sine qua non da modernidade.
163


"Nous cherchons dans ce sicle tout perfectionner". Este comentrio de Voltaire acerca das
reformas penais humanitrias advogadas por Cesar Beccaria, que se desdobraria em um dos altos momentos
do reformismo oitocentista, demonstra que os philosophes eram essencialmente voltados para a prtica.
Acreditavam na melhoria mediante reforma, a partir da premissa da perfectibilidade do homem, portanto, do
mundo. Mesmo o prprio Rosseau, de quem pode-se dizer que no acreditasse piamente no progresso, era
algo esperanoso frente ao futuro do homem, desde que fosse adotado o contrato social certo ou conseguida

161
DARNTON, Robert. O Iluminismo como negcio: histria da publicao da "Enciclopdia", 1775-1800. So Paulo: Companhia das
Letras, 1996, p. 404.
162
ROUANET, 1987, op. cit., citando a interpretao "conservadora" de Taine, na obra Les Origines de la France Contemporaine, p. 202.
163
ROUANET, Srgio Paulo. Mal-estar na modernidade. So Paulo: Companhia das Letras, 1993, pp. 16 e 17.
128
a educao certa
164
. Segue-se que, na medida conforme buscavam colocar em prtica a perfectibilidade, os
philosophes iriam aproximar-se da essncia da famosa identificao kantiana do Iluminismo com a
emancipao da humanidade em relao tirania e superstio.

Ilustration significa el abandono por parte del hombre de una minora de edad cuyo
responsable es l mismo. Esta minora de edad significa la incapacidad para servirse de su
entendimiento sin verse guiado por algn outro. Uno mismo es el culpable de dicha
minora de edad cuando su causa no reside en la falta de entendimiento, sino en la falta de
resolucin y valor para servirse del suyo propio sin la gua de algn outro. Sapere aude!
Ten valor para servirte de tu propio entendimiento! Tal es el lema de la Ilustracin.
165


Esta influncia da verso iluminista kantiana sistemtica na obra de Assis Brasil, visto que iria
permear sua concepo na qual "a liberdade, no indivduo, ou no povo, consiste na autonomia com que opera
a evoluo de cada ser"
166
. Sob este ponto, para o parlamentar libertador "s lcito responsabilizar algum por
atos em que esse algum seja inteiramente independente de toda e qualquer influncia. A liberdade uma das
condies essenciais da responsabilidade".
167
Mas interessante que quase cinqenta anos antes, ao final do
sculo XIX, quando de sua inaugurao na tribuna, o tema filosfico da autonomia j estava na pauta do debate.

O Sr. Assis Brasil: - ... falo ao pblico que me ouve, falo a toda a provncia e ao pas, e
quero que as doutrinas do meu partido sejam conhecidas, para que no continuem a
sofrer o julgamento incompetente da ignorncia.
A federao tem o fundamento mais racional e simples; ela baseia-se imediatamente no
reconhecimento da liberdade bem entendida, da liberdade concebida segundo as
prescries da cincia, e no fruto das aspiraes fantsticas do esprito revolucionrio.
O homem pode ser considerado debaixo de dois pontos de vista diversos: - como
indivduos, ou como parte da sociedade, na sua vida ntima ou na sua vida de relao,
e, conforme se encara o homem por um ou outro destes dois aspectos diversos,
tambm diferentes so os princpios pelos quais ter de ser regida a sua existncia.
Considerado em si, o homem completamente livre para tudo o que lhe parecer. Nos
atos em que no interessada seno a minha pessoa no tenho de dar contas a
ningum, sou inteiramente livre, nem h escola to retrgrada que me negue esta
liberdade. Mas, desde que a manifestao da minha atividade interessa a do meu
vizinho, do meu semelhante, desde que o ato que eu tenho de praticar diz respeito a sua
pessoa, j o caso muda de figura: colocado na vida de relao, tenho necessidade de
harmonizar a minha vontade com a do meu semelhante, a minha liberdade sofre uma
limitao exatamente no ponto em que comea a liberdade do prximo.

164
Conforme Rosseau estipulou em mile, seu tratado pedaggico publicado em 1762, mesmo ano da publicao de seu catecismo
republicano.
165
KANT, I. Qu es la Ilustracin? Madrid: Alianza Editorial, 2004, Cfr. Contestacin a la pregunta: Qu es lailustration?, Ak. VIII 35, p. 83.
166
ASSIS BRASIL, J. F. de. "Democracia Representativa. Do voto e da maneira de votar", In: Idias polticas de Assis Brasil.Org. de
Paulo Brossard. Braslia: Senado Federal; Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1989, 3 v., 2

, p. 26.
167
Discurso proferido na sesso de 21 de setembro de 1930, na Cmara dos Deputados, In BROSSARD, 3 v., op. cit., p. 190.
129
O Sr. Itaquy: - a teoria kantiana; eu tambm a sigo.
168


A grande mudana no conceito da lei ocorreria na Renascena e no Barroco, pocas que
conheceram o florescimento europeu da "civilizao da corte". Tal fenmeno conseqncia do acolhimento
muito difundido da jurisprudncia romana, o que, por sua vez, permitiu contribuir para a emergncia de uma
nova relao entre governo e normas legais. Esta conquista permitiria deslocar o sentido poltico atribudo ao
direito, pois se antes havia sido encarado principalmente como uma simples estrutura da ao governamental,
passaria ento a ser visto como um instrumento de poder. A principal ideologia poltica do Iluminismo, o
despotismo esclarecido, recorreria largamente a esta nova perspectiva, fundamentada em Maquiavel, no que
diz respeito as normas como instrumentos do poder. Entretanto, o preo a pagar pelas formulaes clssicas
da teoria do despotismo esclarecido seriam a submisso do poder monrquico e, logo, sua nova abordagem
instrumental da lei, ao clima de opinio gerado pela ideologia da liberdade e do aperfeioamento.

O locus classicus do conceito de despotismo esclarecido, o Essay on the Form of
Government and the Duties of Sovereigns (1771) (que Frederico o Grande escreveu em
francs para que Voltaire o lesse), proporcionou uma base contratualista implcita em sua
nfase nos deveres monrquicos. Representava o rei como o primeiro funcionrio do Estado,
moral seno legalmente responsvel perante os seus sditos, que ele chegou a chamar de
"cidados". Os proponentes principais do absolutismo progressista na Europa ocidental, os
economistas franceses conhecidos como fisiocratas (embora no endossassem o conceito de
contrato social), fizeram uma distino entre o "despotismo legal" e o simples despotismo,
falando em uma monarquia funcional como uma autocracia, identificada com a proteo
da liberdade e da propriedade, abstendo-se inteligentemente de meter-se no jogo livre do
mercado. No discurso do despotismo esclarecido, o que Frederico sublinhou foi
"esclarecido" e no "despotismo". Graas ao impacto do Iluminismo, o absolutismo
sofreu uma curiosa metamorfose num paradoxo; autocracia responsvel - no nvel de
legitimidade seno no nvel do exerccio real do poder.
169


Pode-se afirmar que, dentre as teorias polticas dos philosophes, com posies distintas, tratando-
se de Voltaire, por um tempo Diderot, assim como os fisiocratas e Turgot, falava-se de um namoro
conseqente com a monarquia esclarecida. E na obra de 1881, a astcia do jovem pensamento assisista
comentaria esta "relao transitria".


168
Discurso pronunciado por Assis Brasil, aos 28 anos, como o primeiro e nico representante republicano na Assemblia
Provincial (1885-1886), em sesso de 20 de novembro de 1885, intitulado Pela Federao e publicado em encarte pelo prprio
autor; reeditado In: AITA, 2006, op. cit., p. 238.
169
MERQUIOR, op. cit., p. 51.
130
O poder, na pessoa do rei ou imperador, faz certas concesses ao povo. Destas concesses resulta
o reconhecimento do direito que assiste ao povo intervir nos negcios pblicos, por um elemento
seu, tirado do seu seio, ao mesmo tempo que o rei obriga-se a no ultrapassar certas raias de ao.
desta transigncia entre o governante e os governados que emerge a forma de governo
conhecida pelo nome de monarquia constitucional.
[...] como se v, um degrau intermedirio, porm degrau artificial, anormal, entre dois regimes
naturais - o absolutismo e a repblica. um estado provisrio, um paliativo, no uma soluo.
Resultado de acordo feito entre superior e inferior, ela estabelece, como todos os contratos
desiguais, a preponderncia do forte sobre o fraco. O forte o governo, personificado no rei ou
imperador, que era a origem do mal, e que, entretanto, no podia ser eliminado no contrato. No
necessrio acrescentar que o fraco sempre o povo.
170


De outra parte, Locke, o paladino dos direitos, tambm se inclinou para o constitucionalismo, pois
fez por reforar sua teologia dos direitos naturais com uma preocupao clara pelo governo da lei, visto
poder-se afirmar que nenhuma outra estratgia se ajustaria a sua incorporao do consentimento (revogvel)
como controle (peridico). Porm seria somente com Montesquieu, que a teoria poltica alcanaria uma
explicao madura do constitucionalismo. E se assim se deu, trata-se de identificar que Do esprito das leis
171

ofereceu o que o Segundo tratado de Locke no obteve.
No discurso de 1908, criticando o castilhismo, Assis Brasil exporia os termos da nova liberdade.

Sem duvida, desejvel que a justia se faa pronta, expedita; mas preciso que a
rapidez do processo no prejudique o direito. Nesses atropelos s quem corre risco de
ser oprimido o particular; o governo no, que o nico possvel opressor. As formas e
delongas essenciais, ou incmodos do processo so garantias da liberdade, disse
Montesquieu, se me dado citar, ainda que timidamente, to vestuta autoridade, nestes
tempos de ditadura cientfica, quando se pretende decretar tudo, at os pensadores em
que lcito a gente apoiar os seus raciocnios.
172


Logo, apenas com Montesquieu surgiria uma ampla considerao de como distribuir a autoridade
e de como lhe assegurar o exerccio, desde que se quisesse aumentar ou mesmo s preservar a liberdade.
Do filsofo francs surgiria ento uma idia protoliberal, semelhana do modelo parlamentar ingls,
fundamentada em sua tese constitucionalista da necessidade de uma separao de poderes.

Montesquieu deu ao protoliberalismo aquela profundidade institucional que lhe faltava
na tradio contratualista. Por causa disso, e tambm por causa de seu poderoso esboo
de uma justificao sociolgica da lei e da poltica, Montesquieu, o segundo grande

170
A Repblica Federal, op. cit., pp. 19 e 21.
171
MONTESQUIEU, Charles de Secondat, Baron de. O esprito das leis. So Paulo: Martins Fontes, 1996.
172
Ditadura, Parlamentarismo, Democracia, op. cit., p. 91.
131
antepassado do liberalismo clssico depois de Locke, corretamente tido na conta dos
iniciadores do Iluminismo.
173


Por fim, surge o pregador Rousseau, moralista e anticomercialista, com sua posio republicana, de
esprito democrtico, em que expe a defesa de corpos representativos, espcies de parlamentos, que
partilhariam da soberania, como uma maneira de prevenir o despotismo monrquico.

De um lado, a sobriedade de Montesquieu, o aristocrata, o defensor do poder parlamentar,
o apstolo da idia representativa, o teorista da separao de poderes, o aquilatador das
instituies polticas, o filsofo da observao, do estudo, da compreenso dos fatos
histricos, o crtico que absolve todas as formas de soberania - monrquica ou republicana
- e s no transige com o despotismo, enfim, o patrono ardente de um conceito de
liberdade, que a espinha dorsal do liberalismo.
Do outro lado, o fanatismo de Rousseau, o sonho quase romntico da sociedade igualitria, o
fim da alienao poltica do homem acorrentado aos ferros da opresso; Rousseau, o
pensador proibido, o vagabundo inquieto, o peregrino errante, o autor perseguido mas
independente, o mstico solitrio e sem amigos, que carrega sobre os ombros as frustraes
do destino, as incompreenses da sociedade, o desprezo dos ricos, a maledicncia dos
poderosos; Rousseau, em suma, paladino das liberdades proscritas, revolucionrio cujo gnio
alimenta na prosa vingativa a fidelidade aos pequenos e o amor dos oprimidos e que, cem
anos antes de Marx, arremessa sobre o liberalismo irretratvel da sociedade burguesa a
bomba incendiria da sociedade popular e do sufrgio universal.
174


Portanto, a lio para a histria seria extrada dos direitos naturais de Locke, da diviso de poderes de
Montesquieu e do elemento democrtico de Rousseau, que combinados na ao humana dos oitocentos,
erigiram um novo sistema republicano, trazendo luz aos eventos que desembocaram na Amrica
independente e ajudaram a moldar as opinies constitucionais da Revoluo Francesa. E seria uma insero
nestes exatos moldes iluministas que o pensamento assisista reivindicava nao brasileira.

Somos um povo radicalmente democrtico. J na raa da qual provimos observava o
profundo Montesquieu que o sentimento predominante era o da igualdade. Fazemos vida
nova em um continente que ainda ontem era desconhecido humanidade civilizada. As
condies em que fomos lanados romperam os vnculos das velhas tradies ainda que
aguardavam os nossos maiores do velho mundo. Tudo estava por conquistar no novo
mundo; a luta com a natureza tratava-se desordenadamente e ao mesmo tempo em todos
os distritos da atividade: no seria com o respeito a seculares convenes que se havia de
entrar no combate e vencer. Todos os homens nivelaram-se na Amrica, aceitando, por
uma espcie de acordo tcito, que mais valeria aquele que melhores qualidades pessoais
demonstrasse no empenho comum de subjugar a terra virgem. A democracia nasceu

173
MERQUIOR, op. cit., p. 50.
174
BONAVIDES, Paulo. Reflexes: Poltica e Direito. So Paulo: Malheiros, 1998, p. 127.
132
vigorosamente das circunstncias, e nunca se pde perder, por mais esforos que nesse
sentido se fizessem, porque as circunstncias ainda permanecem as mesmas.
175


Ainda assim, o Iluminismo no foi, em essncia, um movimento de cunho estritamente poltico.
Dentro e fora da Frana, certo que sua orientao era prtica, no entanto, seu extremado zelo reformista
dirigiu-se com maior nfase a cdigos penais, sistemas de educao e instituies econmicas. Gibbon
realizou-se principalmente em "histria filosfica", Beccaria em reforma penal, Lessing em crtica teatral,
esttica e filosofia da histria, Kant em teoria do conhecimento e tica, e o escocs Hume, deixaria poucos
ensaios meditados alm de sua History of England e da obra filosfica crucial. No entanto, ele escreveria
como um tory, conservador utilitrio, muito distante de um modernizador poltico.
O que interessava ao Iluminismo era a busca de significados mais profundos, tendo na histria da
civilizao seu contedo primordial. Seu mtodo, sua maneira de encarar os acontecimentos e a respectiva
sucesso de sua poca, dizia respeito a uma histria filosfica, bem mais que poltica. E influenciados ainda
pelo interesse de Montesquieu por causas subjacentes das formas sociais, os tericos sociais escoceses
recriariam o conceito de civilitas, insistindo num progresso da vida bruta vida refinada, que era tambm um
caminho da pobreza prosperidade, quando Iluminismo parecia estar inventando a economia.

A criao da economia clssica foi acompanhada por uma considervel mudana de valores.
Na poca em que Smith, um professor de filosofia moral em Glasgow, se dedicou
economia, ocorria um debate entre os philosophes a respeito do bom e do mau luxo. Voltaire
e Hume justificavam o luxo apoiando-se em motivos utilitrios (porque produzia empregos),
mas Diderot e Rousseau o achavam pior que intil - julgavam-no prejudicial. Uma velha
sabedoria histrica atribua ao luxo a culpa pela debilitao e, portanto, pelo declnio dos
grandes imprios, sendo Roma o caso mais conspcuo. Contra esse humanismo moralista,
outros escritores afirmavam uma nova viso que legitimava a riqueza. A defesa da opulncia
punha muitas vezes a magnnima laboriosidade de comerciantes e artesos diligentes no
lugar da tica frugal da virtude cvica sustentada por moralistas como Rousseau, apoiando
uma tica do trabalho fundado no princpio do ideal cvico. Mas os partidrios da riqueza
afirmavam algumas vezes que o bem-estar social no era tanto o resultado de qualquer
virtude, privada ou cvica, quanto uma conseqncia no intencional de muitos atos
egostas. Argumentavam que a prpria busca de interesse pessoal levava prosperidade
geral e, em ltima instncia, harmonia social.
Essa linha de argumentao, bem conhecida desde a obra de Bernard Mandeville, Fable of
Bees, de 1774, e seu lema perverso, "vcios privados, benefcios pblicos", foi retomada por
Hume e Smith. Corrigindo Rousseau, Smith assinalou que, embora os ricos procurassem
satisfazer seus desejos infinitos por pura vaidade, seus estmagos no eram maiores que os
estmagos dos pobres, e eles no podiam, atravs do seu consumo, esfomear o resto, como
Rousseau sugeria em seu Discurso sobre a desigualdade. Ao contrrio: o gosto pelo luxo,

175
Do Governo Presidencial, op. cit., p. 295.
133
por tolo que fosse, dava energia economia, e assim fazendo criava uma riqueza muito
difundida embora desigual.
176


Em A riqueza das naes
177
, obra de 1776, Smith julgava que o quarto estgio na marcha da
civilizao, a sociedade comercial, significava um aumento em termos de independncia, uma vez que reduzia
drasticamente o grau de dependncia pessoal caracterstico da maior parte das relaes sociais na sociedade agrria.
Para o pensador escocs, bem como para o filsofo Hume, a sociedade antiga, a despeito de todo o requinte da
democracia da cidade, esta fora uma criao poltica estril, incapaz de crescimento sustentado ou liberdade
duradoura.

A visa rstica e frugal, na infncia da natureza, s era adequada aos nossos ancestrais. certo
que viviam na inocncia, no conheciam a propriedade, eram sbrios. Mas a falta de
conforto dos nossos antepassados no pode ser chamada de virtude. Era pura ignorncia.
Qualquer um que, tendo uma cama macia, prefira dormir ao relento, seria chamado de idiota.
Para Voltaire, o quadro idlico das sociedades sem artes e sem luxo uma quimera. Os
homens dessa poca certamente tinham as unhas longas, os cabelos embaraados, eram
cascudos de sujeira. Nem se poderia falar de amor entre homem e mulher. No h amor
possvel sem higiene. Na verdade, o que o poema [Honnte homme, de Voltaire] sugere
que s a civilizao, com tudo o que ela traz de refinamento e sofisticao, pode desenvolver
sentimentos realmente humanos. Aqui, o mundo civilizado que descrito como
paradisaco. Observemos, diz Voltaire, um homem de Paris, Londres, ou Roma. Sua casa
ornada de quadros, tapetes, objetos de arte. Ele sai: uma carruagem o espera, cmoda, ornada
de graas; parece uma casa rolante. Como negar o prazer dos perfumes, da poesia, da dana
e da msica, dos bons pratos, do vinho? O paraso terrestre isto! Alis, na primeira verso
do poema Voltaire havia escrito: "Le paradis terrestre est Paris!"
178


O refinamento do "Prncipe das Luzes" receberia ainda a simpatia do parlamentar libertador ao
referir-se ao produto mais importante da exportao brasileira, ao final dos anos de 1920.

Quer dizer que o consumo do caf virtualmente indiferente ao preo; o que se explica: o
substancial para o estmago o beef, que se produz na minha terra e em outras; com o po
e outros elementos, constitui a parte slida da alimentao. O caf no nem sobremesa.
Vem depois de tudo. Por ser fino e delicioso, torna-se logo o objeto de um hbito, de um
vcio, no bom sentido da palavra. Assim como os bbados sempre encontram como
adquirir lcool e os jogadores dinheiro para arriscar no azar, assim os apreciadores da
preciosa bebida acham sempre como se no privarem dela, que, por outro lado, sempre
relativamente barata. Se vcio, um vcio adorvel e mesmo elegante, e parece que
Voltaire teve razo quando afirmou que ningum pode ter esprito sem tomar caf.
179


176
MERQUIOR, op. cit. , pp. 54-5.
177
SMITH, Adam. A riqueza das naes. Lisboa: Calouste Gulbenkian, 2v., 2006.
178
SOUZA, Maria das Graas. Ilustrao e Histria: o pensamento sobre a histria no Iluminismo francs. So Paulo: Discurso
Editorial; FAPESP, 2001, pp. 84-5.
179
Discurso proferido na sesso de 19 de agosto de 1929, na Cmara dos Deputados, In: BROSSARD, 3 v., op. cit., pp. 141-2.
134

Chegara ento a vez do comrcio e da manufatura, e no da prtica poltica ou da atividade
guerreira, proporcionar o modelo da atividade meritria. Seria Smith o primeiro terico social de
importncia a inverter essa valorizao, implicando em que tal modificao nos valores provocaria o
abandono do elitismo, presente no pensamento cvico de seus idelogos, os adoradores da virtude.
Ao fazer esta nova distino, o iluminista escocs seguia a maior preocupao de outra tradio do
discurso, e que rivalizava com a do humanismo cvico: a tradio de jurisprudncia do direito natural, crucial na
formao do conceito de direitos. A partir da sua investigao funda a teoria do desenvolvimento, sob o
argumento de que uma vez que a sociedade comercial levaria da pobreza prosperidade, sem necessidade seja
de conquista, seja da perspectiva do declnio, o mesmo estgio mais elevado de civilizao, embora ainda
socialmente desigual, seria bem menos injusto do que fora seu predecessor agrrio. Portanto, alcanada a riqueza,
a "mo invisvel" tratava de ajudar a distribu-la de forma mais ampla.

A realizao de Smith consistiu em enfrentar com xito o problema do direito natural -
justia - em termos de uma nova espcie de economia poltica - a teoria do crescimento
- e em mostrar que, pelo menos em perspectiva histrica, a responsabilidade pela justia
distributiva - ou seja, o equilbrio entre direitos e necessidades - poderia caber quilo que
ele chamou "o sistema de liberdade natural" e a sua evoluo espontnea em direo
prosperidade e ao bem-estar. Verdadeiro iluminista, Adam Smith conferiu ao tema do
progresso sua profundidade socioeconmica. Promotor do pensamento liberal, Smith
introduziu a idia do progresso na defesa do liberismo. No espanta que ele tenha sido
um crtico persistente do privilgio e da proteo.
180


O Liberalismo, parece que alm de ter sido uma doutrina poltica, tornou-se ainda um novo olhar
sobre o mundo, novo porque identificado com a crena no progresso da humanidade ocidental. Entre Hume
e Smith, o Iluminismo escocs acrescentou teoria de direitos de Locke e crtica do despotismo por
Montesquieu uma nova explicao para a histria da civilizao: o progresso mediante o comrcio que
prosperava na liberdade, que agora tratava-se da liberdade civil, individual, sinnimo de modernidade.
O difundido reformismo iluminista chegaria perto de um liberalismo empreendedor, pois a
experincia histrica das reformas esclarecidas tinha um sabor de liberdade. A luta de Voltaire contra a tortura
e a censura, a humanizao das prticas penais por Beccaria, a retirada de apoio estatal perseguio ou
discriminao religiosa, a eliminao de privilgios de castas e guildas, a liberalizao do comrcio, a
abolio da servido clandestina na Europa, foram gestos entendidos como avanos que traziam uma

180
MERQUIOR, op. cit., p. 58.
135
verdade libertria. Mesmo quando deslocava-se do credo liberal, o Iluminismo terminava por desbravar
terreno para instituies mais livres e, na sua amplitude, por uma sociedade menos desigual.

Politicamente falando, o que causou uma reao contra o Iluminismo no foi nem
progresso nem reforma, mas revoluo, na forma de violncia jacobina. A verdadeira
materializao histrica - e histrica - do salvacionismo autoritrio no foi o reformismo
esclarecido, mas o voluntarismo jacobino: a teimosia tirnica da virtude administrada por
Robespierre e Saint-Just. Ideologicamente, os fanticos jacobinos eram mais prximos do
discurso da virtude do humanismo cvico do que do hedonismo muito pouco virtuoso dos
que, como Hume e Smith, legitimavam costumes mercantis. Em contraste, o pregador
quintessencial do progresso, Condorcet (1743-1794), era filosoficamente um seguidor de
Hume. Ele pouco se importava com a virtude, e em sua poltica tentou realar dois
elementos - conhecimento e consentimento - que eram inteiramente estranhos ao
voluntarismo jacobino. Condorcet pode ser considerado o prprio oposto de Robespierre. A
anttese que punha em contraste os seus republicanismos simbolizava o abismo entre o
jacobinismo e a principal corrente do Iluminismo.
Quanto mais se mede a distncia que separa o Iluminismo do jacobinismo, mais se valoriza o
cho comum que pisavam o Iluminismo e o liberalismo. Compreensivelmente, na
Restaurao e na Frana de Orlans (1815-1848), alguns dos liberais mais avanados como
Constant estavam plenos da herana iluminista
181


Nascida desta complexa ramificao de influncias, a Revoluo era uma espcie de "filha bastarda" do
Iluminismo, quando concepes filosficas libertrias e novas demandas econmicas emergentes mesclavam-se
tradio, produzindo efeitos devastadores, que atendiam, por sua vez, aos impulsos da modernidade poltica.
Assim, ela no chegaria a criar um povo novo, uma nova Frana. Pode-se dizer, enfim, que a Revoluo mais
regulou, coordenou e legalizou os efeitos de uma grande causa, do que foi, ela prpria, essa causa.

A Revoluo foi herdeira da obra de Voltaire e Rousseau. Mas tambm foi herdeira do que se
chama s vezes de "baixo Iluminismo", massa de panfletos e de libelos escandalosos, sobre as
amantes de Lus XV ou sobre as orgias do clero, escritos com um mau gosto que rivaliza com sua
violncia verbal e que, no ltimo quarto de sculo, inundavam o mercado clandestino dos livros e
solapava os prprios fundamentos do regime. Os panfletrios, escritores frustrados, seno simples
frustrados, formavam uma intelligentsia frustrada e marginalizada, que constituiria, para a
Revoluo, uma reserva de funcionrios potenciais. A essa intelligentsia numerosa, a Revoluo
oferecia a oportunidade de ascender vida poltica e de fugir assim a sua marginalizao. A figura
de um Condorcet simboliza a continuidade entre a poca do florescimento do Iluminismo e o
perodo revolucionrio. No entanto, em contrapartida, a figura de um Marat relembra que a cultura
revolucionria foi igualmente herdeira dos efeitos da desintegrao intelectual do Iluminismo, das
idias turvas, que amalgamavam o ocultismo e as paracincias que, a exemplo do mesmerismo,
marcavam as dcadas que precederam a Revoluo. Filha de seu sculo, a Revoluo no
recebeu dele unicamente a herana da cultura das elites. A cultura poltica do perodo
revolucionrio reproduziu, mas tambm segundo as suas prprias modalidades, as estruturas
profundas das mentalidades do Antigo Regime. A Revoluo apresentou precisamente a

181
MERQUIOR, op. cit., p. 60-1.
136
particularidade notvel de fazer com que fosse instalado um espao poltico moderno num
ambiente cultural amplamente tradicional. A boa nova republicana foi muitas vezes difundida por
meio das redes tradicionais da cultura oral; as reviravoltas polticas revolucionrias despertaram os
antigos pnicos e os medos coletivos, rumores e fantasmas. Os poderes revolucionrios sucessivos
teriam por isso mesmo muito mais trabalho para compreender as resistncias que se opunham aos
projetos modernizadores que estavam convencidos de ter concebido em nome do povo e para
o seu maior bem. No lhes restava mais, para explicar tais resistncias, do que reativar a
oposio entre um poder civilizador e um povo a ser civilizado.
Todo o mito portador de sua prpria verdade. A Revoluo, herana do
Iluminismo? Certo, mas que disps como quis da herana.
182


Mas porque essa linguagem foi inventada pelos franceses? O hbito do manejo do universalismo
democrtico abstrato explicaria o papel preponderante dos advogados, dos homens de lei e, de forma mais
geral, dos intelectuais no processo revolucionrio. A "filosofia" floresceu em toda a Europa, mas somente
na Frana ela iria alimentar o jacobinismo. As lojas e as sociedades de pensamento existiam na Inglaterra e
nos Estados alemes sem ter animado qualquer revoluo. Se a Revoluo uma linguagem, ela "leva
para a boca de cena aqueles que sabem fal-la"
183
.
E era este o modelo que inspirou a "Repblica da Virtude". Castilhos iria aderir influncia jacobina,
pela recepo de Rousseau, que se fazia atravs de Robespierre. Criaria ento sua fraternidade imaginria,
generosa antes de ter se tornado sanginria, depois de comprometida com as obrigaes da "salvao pblica".

O sr. Assis Brasil , e tem sido desde o incio de sua atividade pblica, um poltico intil, quando
no nocivo, como agora, ao Rio Grande; um homem que nunca cuidou seno dos seus
interesses, da sua fazenda, dos seus gados, da prosperidade de seus negcios e da comodidade
de sua vida, sem se incomodar no mnimo com a sorte dos seus concidados. Enquanto ftil,
aparatoso, a prpria inteligncia especulativa de que dotado s lhe tem servido para as
exibies da sua vaidade, sem que at hoje se empregasse, como era lcito esperar, em
qualquer obra verdadeiramente til e proveitosa coletividade.
O seu passado a negao mais completa das qualidades mais rudimentares que se
exigem de um homem pblico.
Propagandista da Repblica, ele retraia da vida pblica no momento mesmo em que a
sua atividade era solicitada para um trabalho srio, como esse da organizao e
formao constitucional do Estado, abandonando os seus companheiros de causa no
perodo lgido da luta gigantesca que travavam contra os inimigos do novo regime,
fugindo de todos os riscos, perigos e dificuldades que esse perodo acarretava aos
iniciadores do Rio Grande atual.
o prprio Castilhos quem denuncia a sua desero vergonhosa, nestes perodos que
ficaro para sempre incorporados sua biografia.
"Proclamada a Repblica pouco depois, com assombro dos cabecilhas da reao orlenica,
pediu e obteve a nomeao de ministro brasileiro em Buenos Aires o dr. Brasil, que,

182
Verbete "Iluminismo" de Bronislaw Baczko, In: FURET, Franois; OZOUF, Mona (orgs.). Dicionrio crtico da Revoluo
Francesa. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1989, p. 762.
183
FURET, Franois. Pensando a Revoluo Francesa. So Paulo: Paz e Terra, 1989, pp. 213-4.
137
decorridos alguns meses, partiu para aquela capital, afastando-se da sua terra quando esta
mais carecia de sua cooperao ativa.
Enquanto ele se ausentava, para ir exercer um cargo de muito pouco trabalho, mas
cheio de honrarias e figurao, no qual encontraria suave repouso e abundante
conforto, ficava eu aqui, ao lado de intrpidos e abnegados companheiros, entregue de
todo aos mltiplos labores da consolidao da poltica republicana, fortalecendo e
avolumando com bons elementos o partido que a sustentava e preparando onde se iam
erigir solidamente as sbias instituies da Repblica. Fosse eu um pouco egosta, ou
mais amigo do meu bem estar do que da causa pblica, e teria preferido, obtendo-a
com a mesma facilidade, uma colocao para o meu egosmo s contrariedades,
desgostos e atribulaes que se geram no seio da labutao poltica.".
184


Na disputa entre dois sistemas polticos de origens filosficas distintas, este percurso do
castilhismo, mesmo depois de morto Castilhos, motivaria Assis Brasil a colocar em prtica sua prpria
concepo revolucionria.
Criada a polmica em torno da interpretao que deveria ser dada aos arts. 9 e 18 3 da
Constituio Estadual de 1891, alguns assisistas, certamente os mais ilustrados, exigiriam que o
candidato Borges de Medeiros, para vencer o candidato Assis Brasil no pleito de 1922, deveria obter,
no as trs quartas partes dos sufrgios, mas de todo o eleitorado inscrito. E dentre muitas respostas s
provocaes oposicionistas, caberia ao jovem parlamentar Joo Neves da Fontoura, da tribuna da
Assemblia de Representantes, ratificar, "conforme a lei", a quinta reeleio do candidato oficial.

Sr. Presidente, a discusso do parecer da ilustre comisso de poderes fornece oportunidade
para uma definitiva liquidao de vrios aspectos jurdicos do pleito, suscitados nesta
instncia pelas oposies, que a ele concorreram e que no se fadigam de os martelar nas
sees editoriais e pagas da imprensa daqui e do Rio de Janeiro.
Creio bem, Sr. Presidente, que o fito principal dessa insistncia no seja ditado pelo convencimento
doutrinrio das questes em brecha: a oposio tem outro alvo em mira - o de manter sempre
aceso o fogo das agitaes, o de dar l fora a impresso de que vai por aqui um esfervilhar de
paixes desencadeadas. Enquanto todas as manhs o pblico saboreia a hermenutica dos
agitadores, eles imaginam que, fora de repetidas, certas proposies aberrantes do nosso sistema
constitucional so capazes de se transformar em postulados indisputveis, semelhana desses
modernos processos de enxertia, que, sem desnaturar de todo o vegetal, do s flores e aos frutos
aparncias diversas da realidade. Mas o observador imparcial no se deixa iludir, o crtico educado
nos princpios fundamentais do regime no aceita essas interpretaes ad usum delphini; s a
massa ignorante influenciada pela mistificao dos orculos da demagogia, das sibilas
tendenciosas, que ajeitam os textos das leis ao sabor das convenincias do partido.
Quero ocupar-me de uma das feies mais salientes e mais discutidas do caso - a
inteligncia que deve ser dada letra dos arts. 9 e 18 3 da Carta de 14 de julho.
J na sesso de 22 de dezembro, respondendo ao nobre Deputado da minoria, o Sr. Dr.
Alves Valena, tive ocasio de expor per suma capita o meu modo de entender o assunto,

184
Fragmento do editorial " OS CANDIDATOS DELES", d do o j jo or rn na al l A A F Fe ed de er ra a o o , , ANO XLI, 96., de 24 de janeiro de 1924, acervo
Museu Hiplito da Costa.
138
ento trazido prematuramente a debate. Nenhum dos argumentos, que naquela ocasio
formulei, foi fundadamente contestado pelos nossos adversrios e a questo de saber-se se
o Presidente, para ser reeleito, precisa obter trs quartas partes dos votos do eleitorado
alistado ou do que comparecer s urnas, se tornou ento o punctum saliens de todo o
chamado caso rio-grandense; sobre ele escreveram jornalistas de ambas as correntes,
discutiram na Cmara Federal brilhantes deputados republicanos, contestando afirmativas
dos Srs. Souza Filho e Maciel Jnior, e, como se esse contraste de opinies no bastasse
para atrair sobre ele a especial ateno de toda a gente, ainda vieram os dois candidatos a
foc-lo de preferncia nas abortadas demrches para a instituio do juzo arbitral.
O art. 9 da Constituio Estadual admite a reeleio do Presidente desde que esse merea
trs quartas partes dos sufrgios do eleitorado. Nenhuma outra palavra acompanha esse
vocbulo, palavra que o esclarea, amplie ou restrinja. O artigo alude simplesmente ao
eleitorado. Mas a que eleitorado se refere - ao eleitorado inscrito nos registros oficiais ou
massa, que acode s urnas e efetivamente vota? Eis o problema, que est desesperando os
Hamlets da democracia, os enevoados prncipes da Dinamarca, que querem a expensas do
duplo sentido de um termo baralhar o julgamento da nao e confundir atrs de uma questo
de verbalismo incuo os mais altos, os mais puros, os maiores interesses da nossa terra.
[...] Nem outro foi o critrio adotado em relao ao art. 47 da Constituio Federal. Como nele se
fala simplesmente que o Presidente e o vice-Presidente da Repblica so eleitos por sufrgio direto
e maioria absoluta de votos, houve quem entendesse que essa maioria se devia calcular sobre o
nmero total dos eleitores inscritos. Tais foram os pareceres de Aristides Milton e de Silva
Marques, Jlio de Castilhos, porm, escreveu naquela ocasio palavras memorveis, que tiram
toda a dvida. Diz ele: "Entendo que o supremo funcionrio nacional deve ser eleito pela nao,
representada pela maioria do eleitorado que se compe de todos os cidados ativos".
A tem a Assemblia dos Representantes o que o grande republicano entendia por
eleitorado, conjunto de cidados ativos que comparecem s urnas e no simplesmente rol
dos indivduos relacionados nas listas autnticas. Isso deveria bastar para a inteligncia exata
dos arts. 9 e 18, 3 , da Constituio Estadual. Seja como for, o certo que o Congresso da
Repblica, em todos esses longos anos de regime democrtico, tem entendido e com boa
razo que a maioria absoluta a calculada sobre o nmero de eleitores que votaram.
Eis a, Sr. Presidente, o elemento histrico, o fator analgico postos em linha de conta e
testemunhando que a exegese dos textos em debate tem de ser a adotada sempre pela
Assemblia, nas reeleies anteriores. [...] O que sempre se evidencia em matria de eleies da
maioria o cmputo dos sufrgios. O sufrgio o ponto de referncia e de interesse de toda a vida
cvica. Sufrgio universal o lema da escola poltica que predomina em todos os pases do
mundo; ningum fala em eleitorado inscrito, ningum o toma para termo de comparao das
votaes obtidas ou a obter para a consecuo de um mandato. Assim, adotado o sistema do voto
proporcional, como o faz a librrima lei rio-grandense, a base para a obteno do quociente
eleitoral o nmero de eleitores que votaram. Esse tambm o sistema adotado por Lastarria na
Poltica Positiva, esse foi proposto j em 1870 pelo Duque de Richmond Cmara dos Comuns
na Inglaterra. [...] O prprio Sr. Assis Brasil assim pregava em um livro cientfico j em 1896 e a
sua escapatria de ontem, a sua retificao pro domo, de ltima hora, antes nos traz a idia de que
sero os seus documentos inapagveis, quando as vicissitudes da poltica obrigarem o autor dos
diplomas mentais ao rodopio de cata-vento, sacudido pelos temporais do interesse ou da ambio.
Sinto, Sr. Presidente, que se aproxima a hora das definies irrevogveis e que devemos todos os que
temos assento nesta Casa tomar a atitude que nos impe a nossa conscincia, o exame desapaixonado
do pleito em debate. Por mim j elegi, diante do exame que fiz de todos os pontos da matria discutida.
Voto pelo reconhecimento de S. Exa. o Sr. Dr. Borges de Medeiros e voto sinceramente, de alma
aberta, como quem no teme que o seu sufrgio seja acoimado de parcial ou de suspeito."
185
.

185
Fragmento do debate realizado na 34 Sesso da 9 Legislatura da Assemblia de Representantes do Rio Grande do Sul, em 24 de
139

Entretanto, antes mesmo de apurado o pleito, os principais oposicionistas j manifestavam abertamente
sua desconformidade com o resultado previsto, alegando parcialidade na Comisso de Constituio e Poderes da
Assemblia dos Representantes, a quem competia examinar e dar parecer sobre o processo eleitoral. Foi quando
props, o candidato Assis Brasil a constituio de um tribunal de honra, que pronunciaria veredicto irrecorrvel.
Borges, a princpio aceitando-o, sugeriu que o julgamento do pleito fosse submetido deciso
arbitral do Presidente Arthur Bernardes, naturalmente aps o parecer da Assemblia e nos termos da lei. Mas
Assis Brasil queria um tribunal que julgasse soberanamente podendo, inclusive, indagar da
constitucionalidade da lei eleitoral. Esta proposta no vingou, mas o opositor de Borges de Medeiros chegou,
por fim, a pedir uma apreciao analtica da Constituio de 1891, referente ao processo eleitoral, ao eminente
colega Rui Barbosa
186
. Mas o parecer sobre o caso do Rio Grande do sul ficaria inacabado.

Quando Roma se dese[..]tou da realeza no foi extinguindo a dignidade rgia, mas
constituindo no seu cnsul uma espcie de rei nico, limitado na sua autoridade, no s
pela existncia de outro cnsul com as mesmas funes, mas pela brevidade do perodo de
seu cargo (James Bryce, The American Commonwealth, 3. ed., vol. I, pg. 39, not.).
Assim desde os tempos mais longnquos da evoluo poltica da humanidade, uma das
caractersticas da forma republicana comeou a ser, com poucas excees, explicadas pela
contingncia acidental de certos fatos ou meios sociais, a limitao, rigorosamente
temporria, de poder do chefe da nao, contraposta durao, [..]ramente por toda a vida
humana, da supremacia do soberano nas monarquias. Desta noo tem resultado, no
somente ser restrito a um curto prazo o termo de exerccio da primeira magistratura, seno
tambm vedar-se a reeleio do que a ocupa, recriando-se que a faculdade contrria
importe em deixar ao chefe do Estado aberta a porta perpetuidade no gozo da soberania.
Das repblicas j existentes ao tempo em que se organizou a nossa, as nicas que
poderiam invocar-se em desfavor da brasileira, como exemplos onde caberia apoiar-se,
vo a da Frana e a dos Estados Unidos. Mas a da Frana filia-se num sistema diverso do
que adotamos, na forma parlamentar de governo, com a atribuio, dada ao procedimento,
de eleger o presidente da repblica, peculiaridade a que se vai buscar a soluo afirmativa
na questo da reelegibilidade imediata do poder executivo.
"O silncio das nossas leis constitucionais neste ponto", diz um dos mestres contemporneos
do direito poltico francs, "se explica pelo esprito geral, que os anima. Seus autores tinham
pouca f na utilidade eficcia das regulamentaes proibitivas e restritivas quanto eleio do
poder executivo; o que bem mostraram na questo da reelegibilidade imediata. Entenderam

janeiro de 1923, In: AITA, Carmen (org.). Joo Neves da Fontoura. Discursos (1921-1928 ). Porto Alegre: Assemblia Legislativa
do Rio Grande do Sul, Srie Perfis Parlamentares Gachos, n. 1, 1997, pp. 40-1, 45-6, 48.
186
Havia amizade entre Assis e Rui, porm menos intimidade que admirao. O publicista rio-grandense cuidaria de inseri-lo no seu crculo,
inclusive com direito a uma dedicatria em Democracia Representativa, no ano de sua primeira edio: "Ao Sr. Rui Barbosa. Seja o mais
eloqente dos repblicos da oposio - advogado da grande causa da verdadeira representao que se prope nestas pginas. B. Aires, nov. 93.
Assis Brasil." Com ele participaria ainda das negociaes iniciais do Tratado de Petrpolis, assinado em 1903, apenas por Rio Branco e Assis
Brasil. E quando da campanha civilista, apesar do apoio de Assis Brasil, novamente haveria entre ambos discordncias personalistas. Depois da
morte de Rui, sobre ele falaria ainda: "Ruy Barbosa (um Vieira com 300 anos de aperfeioamento) inexcedvel no dom da expresso, mas no
absolutamente correto e oferece uma feio pessoal perigosssima de ser imitada", In: BROSSARD, op. cit., 1 v., p. 53, 348-9.
140
eles que a melhor garantia estava na escolha do colgio eleitoral, e que esta tornava inteis as
outras. Para ser eleito pela Assemblia Nacional, ser mister, necessariamente, que um cidado
tenha atrs de si uma carreira poltica longa e honrosa. Em tal meio no pode haver nem [...]"
(Es[...], lments de Droit Constitutionnel. Fr. et Compar., d., p. 494.). Ao elaborar-se a carta da
Unio, nos Estados Unidos, muito atuava nos seus autores a necessidade capital de "se
estabelecer um governo rigoroso, que lograsse manter a continuidade na poltica", concorrendo
para esse enrgico sentimento o dos "riscos de uma guerra estrangeira, riscos infinitamente mais
srios na infncia da Repblica" do que depois se provou que realmente fossem.
Sob a influncia destas consideraes de prudncia e transao refletida, os estadistas da
Conveno, modelando a sua obra, evitaram o rigor da teoria democrtica, e buscaram
ter em vista "alguns [...] existentes", cuja solidez, atestada por antigas tradies, os
acautelasse dos perigos receados. Seguindo essa direo, fizeram do primeiro
magistrado "uma atenuada e melhorada imagem do rei ingls. George III, privado de
parte das suas prerrogativas pela interveno do senado nos tratados e nomeaes, de
outra parte pela restrio da sua autoridade aos negcios federais, ao passo que a sua
dignidade, bem como a sua influncia so diminudas com a ocupao de seu cargo
durante quatro anos, e no vitaliciamente."(J. Bryce, op. cit., ibidem.)
No intuito de fortalecer o executivo, dando maior durao s suas funes, alguns dos mais
eminentes constituintes norte-americanos, como Hamilton, Madison e Edmund Randolph,
pensaram em dotar de vitaliciedade quele cargo. Mas prevaleceu a soluo mdia de atribuir ao
perodo presidencial um quadrinio de durao, com a possibilidade legal de se repetir tantas
vezes, quantas o eleitorado renovasse a sua escolha. Se havia nisso fundamentos ao termo do
predomnio de uma individualidade favorecida por diversas reeleies, essas apreenses, bem
justificadas, se aplacavam com a existncia providencial de George Washington.
"Em certo sentido, era para Washington que se criava o cargo; pois nele estava o homem, a
quem a grande maioria do povo considerava quase idealmente para o posto, e que ela esperava
ver escolhido como o primeiro presidente. Parece claro que os membros da Conveno, no
trabalho de organizarem o executivo, foram induzidos pela crena de que Washington era a
pessoa, a quem se confiaria o servio de pr em execuo o novo governo." (Jesse Macy and J.
W. Gannaway: Comparative Free Government, N. York, 1915, pg. 38, J. Bryce, Loc. cit.).
Como quer que seja, a constituio dos Estados Unidos no taxou limites reelegibilidade do
presidente, de sorte que sobre um cidado americano poderiam reiterar-se a fio tantas reeleies, todas
legais, que o cargo acabasse por se tornar vitalcio na sua pessoa. Mas o que no fez o texto
constitucional, f-lo cabalmente a sua praxe. A nenhum presidente se tolerou que fosse reeleito duas
vezes. Quando se tentou, em 1792, a segunda reeleio de Washington, ele a recusou absolutamente,
alegando "o risco, para as instituies republicanas, de se permitir que o mesmo indivduo continuasse
a servir constantemente nesse cargo". (J. Bryce, op. cit., N. Y., pg. 45.)
Os presidentes mais populares, como Jefferson, Madison, Monroe, Jackson, no pretenderam, nem
ningum por eles pretendeu o governo depois do segundo quatrinio. Depois daqueles quatro
nenhum foi reeleito at Lincoln, e, mais tarde, Grant, que governou de 1869 a 1877, havendo, aps,
um intervalo de quatro anos, em 1880, a tentativa de admitir s duas primeiras, aquele general, a favor
de quem as glrias da defesa da Unio, na recente guerra civil, criavam o prestgio de "uma figura
excepcionalmente popular". Mas essa tentativa baldou-se, vencendo, logo na Conveno eleitoral, a
candidatura Garfield, e este aresto poltico "foi tornado como praticamente decisivo para o futuro". (J.
Bryce, op. cit., v. I, p. 46.) Desta arte a constituio inescrita derrogou a constituio escrita, assentando-
se que o cidado uma vez reeleito no podia s-lo segunda vez, ainda quando esta no fosse imediata
daquela (Macy and Gannaway, op. cit., p. 51.)
Ainda, porm, circunscrita a essas propores, a reelegibilidade no obteve o assentimento
dos constituintes americanos mais zelosos da segurana e pureza das instituies. Para o
demonstrar, basta a opinio, energicamente expressa, de Jefferson. "A razo e a experincia
nos afirmam", dizia ele, "que o primeiro magistrado ser sempre reeleito, uma vez que for
141
reelegvel. O cargo ser, ento, vitalcio." (Carta a Madison. Jeffers. Correspond, v. II, p. 274,
275. Story: Commentaires, vol. II, 4 ed., 1873, p. 289, not. 3.)."
Consulta
A reeleio presidencial indefinida, por ventura permitida pela constituio do Estado do Rio Grande
do Sul, vai ou no de encontro ao regimen republicano institudo pela constituio da Republica?
Admitida, por hiptese, a constitucionalidade daquela reeleio indefinida, o presidente, que
estiver em exerccio do cargo, para ser considerado reeleito, segundo a constituio do Rio
Grande (arts. 9 e 18 3) precisa de conseguir o sufrgio de trs quartas partes do eleitorado,
ou basta que consiga apenas o sufrgio de trs quartos dos que forem s urnas?
Esta consulta foi levada pessoalmente por mim a Rui Barbosa poucos dias antes dele subir
para Petrpolis, onde faleceu. Assis Brasil. 1923 .
187


A atitude de Assis Brasil, ao recorrer ao maior jurista da repblica, para alm da tentativa de
colocar um ponto final ao debate que ocuparia exaustivamente a tribuna e a imprensa nacionais, expunha
as origens filosficas de seu projeto poltico. Alinhado ao federalismo americano de Rui, ento no leito de
morte, Assis Brasil tornaria pblico sua concepo iluminista de revoluo, projeto planejado e
amadurecido, traado desde a obra de 1896.

Os conflitos propriamente constitucionais podem todos encontrar soluo legal e pacfica nos
instrumentos que a Constituio presidencial pode oferecer, como em outras pginas desta
obra fiz ver. Mas, quando o chefe do estado cometer a brutalidade de declarar cessante a lei e
vigente apenas a sua vontade, tem abdicado a autoridade que a nao lhe delegou, tem-se
despido da majestade legal, ela, nao, exerce o verdadeiro direito de desaloj-lo pela fora.
o direito de revoluo. A nao delega, mas no abdica a soberania.
[...] Sempre depender menos das disposies constitucionais que do estado de
capacidade do povo para ser bem governado. Nenhuma Constituio produzir, pela
sua prpria virtude, revolues, nem violncias de qualquer ordem, se os homens que
exercerem o poder estiverem suficientemente aperfeioados para evitar rompimentos,
transigindo mutuamente e sabendo amar a ptria ao ponto de sacrificarem os seus
caprichos considerao do sossego pblico.
[...]Entretanto, as revolues, sem deixarem de ser incidente sempre possvel na vida dos povos,
no podem, desgraadamente, ser regulamentadas. preciso, por um lado, reconhecer o direito
que o povo tem a faz-las, e emudecer diante das hipteses legais em que elas devem produzir-
se. um dos pontos fracos do limitado engenho humano. S a educao da liberdade e do bom
senso que pode aconselhar os cidados na distino dos casos em que convm usar de to
extraordinrio direito, e, ainda estabelecidos tais casos, necessrio uma circunspeco quase
inatingvel para saber se o uso do direito no traria males superiores ao bem que se procura. Se
me fosse lcito fazer neste sentido um regulamento, eu o gravaria nestas poucas palavras:
"Diante de um governo legal, embora cometa erros, ou aplique mal as leis, o patriotismo manda
recorrer aos meios de responsabilidade legal e ter pacincia, at que passe o tempo de tal
governo; diante de um governo que abandona ostensivamente as leis fundamentais, deve-se, na
maioria dos casos, apelar para a violncia".
188


187
Parecer de Rui Barbosa em texto manuscrito, datado de 1923, integrante do acervo documental da biblioteca de Pedras Altas. Acervo
Famlia Assis Brasil.
188
Do Governo Presidencial, op. cit., p. 399-401.
142

Interpretando a revoluo como um direito dos povos usurpados em sua soberania, Assis Brasil
assumiria a veia rousseauniana, mobilizando um ciclo de "resistncia liberal" que se perpetuaria at 1926 e
que, ao alcanar toda a nao, precipitava o novo cenrio ideolgico que desembocaria em 1930. Portanto,
pode-se creditar, em grande medida, ao pensamento poltico assisista a subseqente reforma constitucional,
que o prprio Rui no conseguira em uma vida de luta intensa.

Quando se trata de definir verdades urgentes e, sobretudo, quando estas arrancam com a
mesma energia do corao e da cabea, no preciso obedecer s regras clssicas de
Quintiliano, de Ccero ou de Horcio. Eu desprezarei, pois as leis obrigatrias do
discurso e, dando por feita a anlise que deve preceder sntese, vou logo a esta, para
vos dizer no tanto o que eu sou nas circunstncias presentes, que quase nada, mas o
que represento, que quase tudo, se no for tudo: se houve guerra civil no Brasil, se se
formalizou e corporificou o recurso doloroso ao emprego da fora para a reivindicao
do direito, se mais uma vez, enfim, no curso da nossa vida nacional, campeou o
monstro que faz horror a tanta gente, mas que nenhum homem de sentimento e
integridade cvica pode repudiar, se houve uma revoluo - essa guerra civil, esse
recurso fora, essa revoluo tiveram por objeto a paz! bem a paz que todos
queremos, e ningum com mais ardor que os chamados revolucionrios.
[...] Vede em cada um destes gestos largos que instintivamente fao acompanhar a minha
palavra, o clssico "gesto augusto" do semeador. A terra, no amanhada, recusa-se a entregar
o seu seio fecundo; ento que o arado concorre com a sua bendita revoluo que concluiu
sempre por faz-la frutificar.
Todos os que vs chamais revolucionrios, todos os oposicionistas do Brasil, toda a inmera
gente que pensa - todos estamos persuadidos de que o trabalho preparatrio est concludo.
189


"Fui um pregador da liberdade". Ao final, definindo-se como idelogo libertrio, o pensador rio-
grandense reafirmava a influncia das idias iluministas em sua vida e sua obra, presentes desde os primeiros
debates na representao parlamentar.

O Sr. Assis Brasil - ... Ai da sociedade que, no confiando na sua lei, apelar para o
critrio arbitrrio de um indivduo! O direito de graa institudo com um fim justo, no
h dvida, qual o de corrigir os desvios da justia humana, mas ele encerra um princpio
de imoralidade, colocando um homem acima da justia organizada. Demais, se esse
direito conferido a um indivduo para corrigir os erros possveis dos julgadores, seria
necessrio, pela mesma razo, que se constitusse acima desse indivduo outro, para
corrigir os erros dele, e acima desse outro ainda um outro, e assim at o infinito, porque
todos podem errar. No, senhores deputados, o cuidado de reparar as injustias das
sentenas deve estar no mesmo poder organizado para o exclusivo ofcio de fazer
justia. A nica pena irreparvel a pena de morte; mas essa deve ser riscada dos
cdigos das naes civilizadas, exatamente porque no uma pena, pois toda pena deve

189
Discurso proferido na sesso de 2 de junho de 1927, na Cmara dos Deputados, In: BROSSARD, 3 v., op. cit., pp. 11-2, 22.
143
ter uma reparao possvel. O que preciso que essa reparao seja confiada ao poder
regular, e no arbitrariedade de um indivduo
190
.


O liberalismo moderno e o pensamento assisista

Pode-se dizer que os liberais de maior prestgio da modernidade dos oitocentos, que influenciaram
toda uma gerao intelectual das ex-colnias ibricas, foram Constant, Guizot e Tocqueville.
Entretanto, caberia a Benjamin Constant popularizar a idia de liberdade moderna como um fenmeno
individualista. Suo protestante, ele tambm salientaria as fontes religiosas da liberdade, mas o principal que
sua teorizao rica e pensada marcaria dois pontos decisivos: o primeiro, a vindicao da liberdade moderna; o
segundo, a limitao institucional da liberdade. Partindo desses pressupostos, ousou afirmar que Rousseau
estava certo quanto "fonte" da autoridade, tomando o contrato social como um smbolo de soberania popular.
Entretanto, advertiu que o pensador de Genebra havia esquecido de limitar a "extenso" da mesma autoridade,
fazendo com que ficasse indeterminado o assunto crucial das relaes entre governantes e governados.
Entre Constant e Tocqueville, o liberalismo francs prosperou com os assim chamados doutrinrios.
Deste crculo proveio o principal ministro de Lus Filipe, Franois Guizot (1787-1874). Tambm protestante, o
historiador acadmico da restaurao, oriundo da burguesia provincial, explicaria a histria da civilizao ocidental
em termos da ascenso de sua prpria classe. Lamentaria que o absolutismo paralisaria o impulso liberal cerceando
a Reforma na Frana, embora Guizot o justificasse, em funo de entend-lo como um fundamento histrico da
construo da nao. Ele ento substituiu a soberania popular por uma meritocrtica "soberania da razo", fazendo
com que, a poltica fosse deixada s "capacidades" das elites burguesas, enquanto um programa nacional de
educao bsica elevaria gradualmente o resto da nao a padres morais e intelectuais dignos da cidadania.
A prtica de Guizot mostrou-se excessivamente reacionria, resultando diretamente da Revoluo de
1848, pois ao mesmo tempo em que saudava o surgimento de uma aristocracia endinheirada como uma nova
e legtima classe governante, sua dieta oligrquica e autoritria iria podar a raiz democrtica do liberalismo.
Guizot encontraria em Alexis de Tocqueville (1805-1859) um ferrenho opositor, que transformou a
igualdade e a democracia nas principais preocupaes de sua obra. Tocqueville dirigiu-se aos seus
predecessores franceses, descrevendo-se como "um liberal de nova espcie". A formao jansenista moldou
sua viso do homem e da moral e seu amor autoridade parlamentar. Para Tocqueville a liberdade feudal no

190
Discurso pronunciado por Assis Brasil, aos 28 anos, como o primeiro e nico representante republicano na Assemblia
Provincial (1885-1886), em sesso de 8 de dezembro de 1885, intitulado Pela Repblica, In: AITA, 2006, op. cit., p. 272.
144
apenas foi a condio, mas a prpria causa da Revoluo Francesa. Uma tradio centralista desptica
alimentada pelo absolutismo, tendo emasculado a aristocracia, reafirmou-se com os jacobinos e Napoleo,
apenas para novamente engolir a liberdade francesa no Segundo Imprio. Esta tese, o argumento central da
obra O antigo regime e a revoluo (1856), interpretou que, a longo prazo, a Frana sofria de uma propenso
crnica para o governo autoritrio, tendo em vista que a atomizao da sociedade teria acarretado um
prolongado crescimento da tirania administrativa sob o absolutismo, o qual cuidou de distinguir da
centralizao funcional do governo, necessria unidade nacional.

Com 36 anos de idade, Tocqueville, famoso pela publicao de A democracia na Amrica,
ingressou na Academia como o "novo Montesquieu". Como viu Raymond Aron, Tocqueville tirou
de Do esprito das leis uma perspectiva crtica da interpretao da igualdade. Nas monarquias de
Montesquieu, a liberdade estava atada s distines entre as classes sociais do reino e o sentimento
feudal da honra. Os despotismos de Montesquieu, por outro, lado, eram sistemas dominados pela
igualdade no interior da servido geral. Tocqueville definiu a democracia pelo impulso para a
igualdade, e demonstrou que a igualdade no resulta (necessariamente) em liberdade. A democracia
gera o individualismo, e individualismo significa aspiraes materialistas e falta de virtude cvicas. No
entender de Lamberti, Tocqueville escreveu o que seria o ltimo arroubo do humanismo cvico.
O que mais receava o liberalismo francs que precedeu Tocqueville era o despotismo, a tirania do
Estado. Nisso Constant pouco diferia de Locke, Montesquieu e Jefferson. Mas Tocqueville
descobriu uma nova ameaa liberdade: o conformismo de opinio. O "instinto democrtico",
usando o centralismo como alavanca, parecia prximo a nivelar espritos, assim como classes e
condies. A segunda parte da A democracia na Amrica falou de "uma nova espcie de
despotismo": a "tirania da maioria". Uma doce servido podia durar, sob a tutela bem-intencionada de
um Estado paternalista - mas nem por isso deixaria de ter por conseqncia a privao da liberdade.
Salientando excessivamente os perigos da igualdade, Tocqueville pode parecer um tanto
prximo de seu detestado Guizot, o liberal autoritrio antidemocrtico.
O "novo liberal", em suma, era um pessimista, mas no um fatalista. Tocqueville confiou mesmo em
que a ordem social correta geraria a liberdade. Na Amrica, pensou, costumes liberais tinham tornado
livre instituies polticas; na Frana, livres instituies podiam criar costumes liberais. Isso tambm
muito se parecia com Montesquieu, pois este tinha, como se sabe, perguntado como podiam as leis
ajudar a formar o carter de uma nao (Do esprito das leis, livro 19, cap. 27).
191


Pode-se dizer que ao longo da obra de Tocqueville aparece a peculiaridade do liberalismo clssico
francs quando esta remete a uma referncia constante Revoluo, suas origens, sua infindvel seqela.
Diferentemente dos liberais ingleses entre Locke e Mill, os franceses no estavam justificando uma ordem
social, mas tateavam em busca de uma. Se de um lado os conservadores franceses eram reacionrios que
queriam extirpar completamente a obra da revoluo, aos liberais cumpriria pr termo Revoluo sem acabar
com ela, considerando ento suas conquistas sociais: o surgimento de uma diversidade de mtodos sobre como
normalizar a liberdade poltica no mundo da igualdade civil.

191
MERQUIOR, op. cit., pp. 91-3.
145
Principalmente Tocqueville, mais original que os outros dois, foi capaz de relacionar alguns
"instintos liberais" na evoluo democrtica da sociedade moderna, porm, iria resign-la igualdade. Da se
concluir que o liberalismo de Tocqueville era de natureza menos democrtica que poltica, como
argumentaria Assis Brasil, na obra de 1896.

Trata-se de averiguar se a eleio deve ser direta ou indireta, isto , se convm mais que o
cidado dirija o seu voto imediatamente ao objeto da seleo popular, ou se melhor ser
d-lo a um intermedirio que faa por ele a escolha.
Nisso consiste a verdadeira distino entre os dois mtodos. Mas geralmente entendem, at
escritores dos mais profundos, que sempre que a lei atribui o poder de eleger a um corpo
eleitoral muito pouco numeroso se d um caso de eleio indireta. Assim, o Senado dos
Estados Unidos, cujos eleitores so os legisladores dos Estados, universalmente considerado
fruto de eleio indireta. Alexis de Tocqueville encontra mesmo no fato argumento favorvel
ao mtodo indireto. Pensa-se o mesmo do senado da repblica Argentina, do Presidente da
Frana e dos de outras Repblicas que os tm nomeados pelas respectivas legislaturas.
Para mim, todos esses casos so de eleio direta. S h eleio indireta quando os eleitores so
eleitos para eleger. Quando, porm, o corpo eleitoral, embora mui resumido, existe com
atribuies definidas e apenas entre essas se conta a de nomear determinados funcionrios,
desaparecem os caracteres e tambm as conseqncias prprias da eleio indireta.
Nos casos supostos, a iluso provm do fato de serem os eleitores por sua vez produto de
uma eleio; mas, se bastasse isso para a existncia de eleio indireta, tambm deviam
dizer-se eleitos indiretamente os membros do Poder Judicirio e demais empregados
nomeados pelo Presidente da Repblica, ou pelo Senado, at mesmo os serviais das casas
do Parlamento, designados pelas mesas respectivas, e, aceitando as ltimas conseqncias,
todo e qualquer funcionrio pblico, porque, afinal de contas, nas democracias, a eleio
sempre a origem prxima ou remota de investidura da autoridade.
192


A pouca afeio de Guizot ao laissez-faire e mesmo a atitude pouco convincente de Tocqueville
para com a crena iluminista escocesa na fora civilizadora da sociedade comercial parecem demonstrar que
este primeiro liberalismo tinha uma forte inspirao no humanismo cvico, tendo em Tocqueville um
representante tardio, quando sua linguagem remeteria assim ao instrumento de uma camada culta mais
interessada na razo e no debate livre do que no lucro, no mercado e no progresso.
Embora o pensamento assisista tenha sido largamente influenciado pelos liberais franceses,
especialmente Tocqueville, sua verso do conceito de democracia mais se aproximaria aos textos do ingls
John Stuart Mill (1806-1873). Isto se daria exatamente pelo fato de ter sido Mill considerado o pice do
liberalismo clssico, pois ele aliaria o pensamento iluminista britnico influncia francfila,
principalmente de Tocqueville. Foi autor de duas obras racionalistas, o System of Logic (1843) e os

192
Democracia Representativa, op. cit., pp. 101-2.
146
Princpios de Economia Poltica (1848), e nelas manteve-se fiel ao individualismo liberal, rejeitando a
tecnocracia autoritria recomendada pelo maior dos saint-simonianos, Auguste Comte (1798-1857).
No entanto, no incio da dcada de 1850, iria se engajar em questes prticas que chegaram a aproxim-lo de
um esprito aparentado com o socialismo liberal. Tal mudana ocorreria em funo de sua reao entusistica s
revolues de 1848, sublevao que apavorara o conservador Comte e trazia em Mill a esperana de republicanizao
da Europa. Mas ser na dcada de 1860 que Mill passar a dissociar-se, em definitivo, do cientificismo comtista -
um sonho de despotismo esclarecido do sculo XIX - que apenas serviria para mostrar a Igreja positivista em seu
significado paternalista, rejeitando o mais caro a Mill, a liberdade individual.
Em seu mais famoso ensaio, On Liberty (1859), que se tornaria uma bblia libertria, a influncia de
Tocqueville aparece atravs do cuidado permanente com o conceito da "tirania de opinio", pois temendo a
uniformidade "chinesa", Mill consideraria essencial preservar "os antagonismos de opinies". Este texto
entrelaa vrios ramos do pensamento liberal, at alcanar a abordagem iluminista da liberdade como instrumento
do progresso. Resultado que chegaria a bom termo combinando uma preocupao por autonomia, vista como
liberdade poltica, com um gosto pela experincia e pelo experimento. Portanto, a liberdade passaria a representar
uma abertura experincia no sentido de que esta significava uma disposio a ser crtico, ser livre de preconceito e
de dogma. Neste contexto, o conservadorismo representava para Mill uma m epistemologia, fundada em
sabedoria acolhida e crena no examinada em vez de o ser num tipo inquisitivo de esprito.
Sua obra seria completada por aquele que considerado seu tratado mais poltico, Considerations on
Representative Government (1861), quando defendeu a representao proporcional como sistema eleitoral,
pois entendia essencial garantir o respeito pela diversidade ideolgica. Tambm de Tocqueville trazia o
apreo pela moral cvica e uma f no valor educativo da participao democrtica, embora prescrevesse a
democracia para maximizar a responsabilidade, e por esta mesma razo, descartou o voto secreto.
Entre os ramos francs e ingls do liberalismo clssico sumariados por Tocqueville e Mill, herdeiros
oficiais do iluminismo, os ingleses eram principalmente filsofos do esprito, e sua prpria abertura
evoluo pacfica da sociedade inglesa fez com que seu liberalismo fosse mais pobre em contedo
sociolgico e histrico. Por contraste, a escola francesa era constituda por historiadores e juristas, e seus
liberais tendiam a tratar as instituies polticas em funo das condies sociais. Os primeiros liberais
franceses criariam um novo mundo: a teoria poltica da sociedade comercial. Quase todos eles escreveram num
idioma histrico, fundando suas afirmaes numa apreenso comparatista, moda de Montesquieu, das causas
subjacentes de mudana macropoltica, tendo em Tocqueville a forma mais sutil desse modo histrico-
sociolgico de discurso poltico. Mill conhecia e admirava essa aliana de liberalismo e histria terica, mas sua
147
obra retomaria a abordagem utilitria, moda dos ingleses, exercendo este carter decisiva influncia no
pensamento poltico de Assis Brasil, especialmente no seu conceito de democracia representativa, que inclua a
existncia de duas cmaras representativas, formulado pelo publicista rio-grandense em 1893.

Como deputado constituinte [1890], votei em favor da dualidade legislativa. [...] As minhas razes
so quatro: a primeira foi-me inspirada por John Stuart Mill, seno no todo, ao menos na
substncia; [...] tendo de tomar uma deliberao, quer o homem quer uma assemblia, dispe de
muito mais integridade de nimo quando pode combinar o seu voto com o do seu semelhante,
quando pode partilhar com outrem a responsabilidade em que incorrer, do que quando tiver de
deliberar isoladamente. Sempre que nos achamos sozinhos em face de graves questes, vacila-nos
o nimo, no temos inteireza de esprito, no dispomos da plena harmonia das nossas faculdades
no momento de resolver. O contrrio nos acontece quando sabemos de antemo que o nosso
juzo vai passar pelo exame de uma autoridade semelhante a nossa, que pode descobrir as falhas
da nossa obra, e, no as descobrindo, se nos associar na carga de responsabilidade em que
incorremos. Tal o caso das duas cmaras, discutindo sucessivamente um objeto s, fazendo
incidir os seus votos sobre a mesma matria. sutil e filosfica demais esta razo? No sei; mas,
creio bem que Stuart Mill no a formulou para os que foram incapazes de penetrar com a
meditao nas profundezas das coisas. Eu a considero muito justa: no sou o mesmo homem,
nem delibero a mesma coisa quando estou isolado, ou quando posso apoiar-me sobre outrem;
como legislador, tampouco me parece que daria o meu pensamento ntegro, quando devesse
recair exclusivamente sobre a minha cabea toda a responsabilidade dos sucessos. Uma
assemblia, em muitos casos, nos mais interessantes da sua atividade, ser menos tmida nas
circunstncias ordinrias e mais firme nas extraordinrias quando tiver ao seu lado outra
assemblia que lhe examine e aprove os votos mais graves. Se for prudente, h de sentir-se mais
desafogada e mais gil; se for leviana e arrebatada, ter freio e contrapeso na reviso da sua scia,
que, embora possa sofrer dos mesmos defeitos, ser sempre uma limitao ao seu absolutismo.
193


Entretanto, pode-se dizer que, por volta de 1870, j somavam em torno de cinco as formas de
discursos do liberalismo. Dos direitos naturais, com suas razes medievais e um salto jusnaturalista do sculo
XVII, passou-se ao republicanismo cvico, que devia suas influncias ao humanismo renascentista, para
alcanar os trs discursos remanescentes que brotaram do Iluminismo: a economia poltica, a histria utilitria
e a histria comparatista, com suas principais fontes tericas centradas em Smith, Hume e Montesquieu.
Por outro lado, reacionrios continentais como Joseph de Maistre (1753-1821) e Louis de Bonald
(1754-1840), foram grandes admiradores daquele que pode ser chamado de pai do conservadorismo ingls,
Edmund Burke (1729-1797). Em suas Reflexes sobre a revoluo em Frana
194
, obra de 1790, amplamente
lida por sua gerao, Burke seria o primeiro crtico proeminente da Revoluo de 1789. Polmico, acusava os
revolucionrios franceses de querer destruir o passado, da mesma forma que defendia os colonos ingleses
insurretos na Amrica, assumindo uma postura poltica liberal. Tambm era economicamente moderno,

193
Do Governo Presidencial, op. cit., pp. 328-9.
194
BURKE, Edmund. Reflexes sobre a revoluo em Frana. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1997.
148
apreciador de Smith, e conservador ao mesmo tempo, visto que em vez de ligar o refinamento com a ascenso
do comrcio, como o fizeram os philosophes, Burke foi um dos criadores da reavaliao romntica da f e da
cavalaria medievais como fatores da civilizao. Tema este a que logo seria conferido incontrastvel brilho ao
aparecer na prosa do maior conservador liberal, o visconde Franois-Ren de Chateaubriand (1768-1848).
A verdadeira inclinao burkeana, que pendia para ortodoxia religiosa e para a sociedade orgnica,
tornou-o um verdadeiro conservador. Assim se deu, uma vez que isso significava o prprio oposto ao trao
persistente na corrente principal do liberalismo, o individualismo. Alm disso, a nostlgica viso histrica de
Burke no era equilibrada por uma aceitao da democracia. Ao que parece, colocando uma cunha entre
representao e delegao, seu pensamento logrou manter modelos parlamentares separados por uma grande
distncia de exigncias radicais e utilitrias para a democratizao do poder. Tal procedimento manteria seu
conservadorismo liberal muito aqum, conceitual e politicamente, do dito liberalismo clssico.
O pensamento do mais importante historiador whig, Thomas Macauly (1800-1859), formou-se
contra esse pano de fundo burkeano. Na dcada de 1830, Macauly divisou a necessidade de opor a resistncia
tory reforma eleitoral tratando do mito da antiga constituio e reafirmando uma tradio de reforma. Nesta
perspectiva, a sabedoria de 1688 proporcionou um precedente para a Reform Bill de 1832.
Este foi o sinal para que os conservadores liberais passassem a se expressar na lngua de Burke. Caberia
ao jurista sir Henry Maine a tarefa de atribuir a si prprio a demolio das idias rousseaunianas sobre o estado de
natureza, exibido como fundamento para um contrato social que justificava a igualdade universal. Mas Maine era
um liberal conservador, no um conservador, e com Macauly, partilhava a crena no progresso.
Mas a posio conservadora liberal mais influente no final dos oitocentos foi articulada pelo pai do
evolucionismo, Herbert Spencer (1820-1903). Colaborador do The Economist, em toda sua vida, apegou-se
tenazmente a uma idia minimalista de Estado e uma forma maximalista de liberismo. Era ainda um individualista
extremo, compartilhando tambm o desprezo pelo privilgio aristocrtico e pela hierarquia espiritual.

O livro do jovem Spencer Social Statistics (1850) revela uma teoria de direitos naturais extrada
de Willian Godwin (1756-1836), autor de Political Justice (1793). Godwin geralmente tido
na conta de pai do anarquismo ingls e, como pai de Mary Shelley, av de Frankenstein; seu
ponto de partida foi o proto-anarquismo de Thomas Paine, para quem a sociedade era um bem,
mas o governo um mal. A doutrina dos direitos naturais foi posta de lado por Benthan ("tolices
com base em nada"), mas Spencer formulou trs objees contra o utilitarismo.
Em primeiro lugar, Spencer acreditava que o "clculo da proporo da felicidade", a
aferio da felicidade geral do maior nmero, era tarefa impossvel. Em segundo lugar,
rejeitou firmemente o reformismo benthamita, j que significava um conjunto de
mudanas estatais (legais e governamentais). Em terceiro lugar, afirmou a preexistncia de
direitos, em vez de insistir, como fizera Bentham, em que os direitos so criados pela lei.
149
Usando estas pressuposies, o jovem Spencer extraiu de uma "lei de liberdade igual" a
propriedade privada e o laissez- faire, o sufrgio universal, e "um direito de ignorar o Estado"
- no fundo, um direito individualista de retirar-se, tanto mais razovel porque, como disse ele,
"na medida em que progride a civilizao, os governos decaem".
195


Mas a obra mais grandiosa de Spencer seria publicada em 1884, o livro The Man versus the State
196
,
quando mostraria que o crescimento desproporcional do Estado acabaria por acarretar a excessiva burocracia, e a
burocracia para ele era algo intrinsecamente corrupto, assim como o estatismo do bem-estar tambm era imoral.
Assis Brasil, um leitor atento de Spencer, na obra erudita de 1896, iria servir-se de sua viso utilitarista.

Com duas cmaras fazem-se menos leis do que com uma s. A intemperana legislativa
denunciada a respeito de todos os parlamentos. , mesmo essa uma acusao que representa
o singular privilgio de ser igualmente formulada pelo vulgo ignaro e por filsofos. O povo
queixa-se das atrapalhaes que lhe causa o dilvio de leis em que se desentranham as
cmaras todos os anos. Quanto aos sbios, basta recordar o que disse Herbert Spencer, alis,
menos inimigo do representativismo que Augusto Comte: Spencer reverbera, com
severidade, especialmente no seu Indivduo contra o Estado, a superabundncia das leis
inglesas, o af do parlamento em aument-las sem critrio e, mais do que tudo, o excesso
de regulamentao com que se vai, diariamente, sufocando a liberdade individual.
O principal ofcio dos representantes fazer leis. Nada mais natural, portanto, do que v-los
ocupados nessa faina durante todo o tempo das sesses. o favor popular que confere ao
homem poltico um diploma de representante. Para se recomendar aos seus eleitores, nenhum
representante querer deixar de figurar com a paternidade de algum projeto legislativo.
Nenhum, que tiver uma lembrana qualquer, deixar de a formular em proposta de lei. Uma
das extravagncias de certa poro da massa popular censurar o corpo legislativo por fazer leis
demais, e cada legislador em separado porque no props lei alguma. "Ningum se entende
com tantas leis" - "No sei que foi fazer Cmara este sujeito, que nem sequer um projeto de lei
apresentou". So frases habituais dos populares, quando discreteiam sobre a especialidade.
prender por ter co e por no ter co. A vaidade do representante leva-o a preferir ser criticado
pelo que fez a ser censurado por nada ter feito. Se o maior nmero das tentativas de cada
legislador naufraga na discusso ou fica dormindo nos arquivos perptuo sono, , ainda assim,
notvel a quantidade que vinga e vai engrossar a mole da legislao positiva.
197


J do lado da razo encontrava-se a evoluo, disciplina severa a que estava sujeita toda a vida, e
que deveria funcionar na sua plenitude mediante o duro mtodo da sobrevivncia dos melhores. Trazendo
seu pensamento para a histria das idias liberais, o que importa perceber que Spencer aderiu
inteiramente ao evolucionismo, abandonando sua primeira preocupao igualitria com a liberdade geral e
o sufrgio universal. Assim, quando o darwinismo social prevaleceu completamente sobre sua primitiva
teoria de direitos, Spencer alcanou uma espcie de utilitarismo social. Contudo, esta frmula resultaria em

195
MERQUIOR, op. cit., p. 117.
196
SPENCER, Herbert. Individuo contra el estado. Madrid: Jucar, 1984.
197
Do Governo Presidencial, op. cit., pp. 329-30.
150
uma desconfiana sria na democracia representativa. Sua herana passaria ao final do sculo XIX, em
toda a parte do pensamento por onde foi disseminada sua extensa influncia, a desmembrar o liberalismo
da democracia, legando Amrica anglo-saxnica e ibrica o conceito de evoluo como a sobrevivncia
dos povos mais aptos.
Embora tomado da linguagem evolucionista, e mesmo bastante influenciado pela lei da "seleo
natural", a obra do pensador Assis Brasil, mais prximo a Darwin que a Spencer, iria dispor largamente da
herana naturalista, entretanto, a conduziria conforme o interesse na demonstrao de seus prprios argumentos.

Segundo o sbio Darwin e os seus discpulos, um dos caractersticos dos seres
superiores, bem como uma das tendncias espontneas mais enrgicas da natureza
orgnica a especializao de cada rgo em uma funo privativa. O sistema
parlamentar d pouca ateno a esta verdade cientfica.
[...] Do mesmo modo - o poder um organismo materialmente indivisvel. Mas prova
de pouca fora mental pretender concluir da individualidade de um organismo a
identidade dos seus rgos e a confuso das respectivas funes. A ordem universal nos
mostra a unidade na variedade, cada rgo do mesmo todo especializando-se na sua
funo, como observei, apoiado no sbio Darwin. No s desse fato que resulta a
verdadeira unidade, como certo que, medida que um organismo se aperfeioa, mais as
funes se discriminam e especializam. Os que definem a unidade do poder pela confuso
dos poderes esto no caso do fisilogo que pretendesse fazer o fgado digerir e o estmago
secretar blis, o crebro presidir a drenagem arterial e o corao relao das sensaes.
Pelo sistema presidencial, o Poder Legislativo tem a misso de fazer leis, o Executivo a
de as cumprir, o Judicirio a de julgar os casos de direito. A est a especializao.
Como porm, esses trs poderes so rgos diversos de um poder s - a soberania
nacional -, trabalham acordes e harmnicos, auxiliando-se, equilibrando-se e corrigindo-
se, mas nunca invadindo um as funes do outro. Entram, sim, em contatos recprocos a
todos os momentos, a da resulta a sua sistematizao e unidade, exatamente como no
organismo animal, a que aludi, se tocam por condutos e mediadores naturais os vrios
rgos que cooperam para o fenmeno sinttico - a vida; mas cada um tem a seu
exclusivo cargo uma determinada operao, que no pode nem deve ser desempenhada
por outro, sob pena de desequilibrar o sistema. No se chegou ainda a realizar em toda a
sua plenitude, em governo algum, esse arranjo sbio, no qual cada rgo se
especializasse completamente na sua funo. No importa. Tambm nos corpos vivos,
que obedecem a leis menos complexas do que as da sociedade humana, h gradaes
de aperfeioamento. Para o governo dos povos, como para todas as coisas progressivas,
haver sempre um ideal de perene atrao. No ponto de que se trata agora parece que o
governo presidencial o que mais perto vai do ideal cientfico.
198







198
Do Governo Presidencial, op. cit., pp. 270 e 272.
151
O nacionalismo ilustrado: Sarmiento, Alberdi e Assis Brasil

O sonho jacobino de um esprito pblico onipotente desapareceria com Napoleo, que iria substitu-
lo pela obsesso conservadora da ordem pblica. Entretanto, na tradio francesa, este conceito conhecer um
desdobramento democrtico a partir da idia de que possvel o progresso de uma razo pblica atravs da
instruo ao alcance de todos, seguindo assim o que afirmava o artigo 22 da declarao dos direitos de 1793.
Sob este ponto de vista, ainda a herana iluminista iria legar um contexto histrico do qual se derivaria a tese
da educao pblica e laica, asseverada pela Terceira Repblica como um pilar necessrio ao estado
republicano. Pois ao ser concebido como um estado de todos, afirmava-se a idia de uma escola para todos,
legitimada atravs de um aprendizado em comum, necessrio ao progresso da razo pblica na vida coletiva.

O Iluminismo legou, portanto, Revoluo ao mesmo tempo menos e mais do que uma ou
vrias doutrinas polticas, sistemas que s teriam aguardado serem transcritos nos fatos. A
herana que o Iluminismo deixou consistiu sobretudo num certo estilo de pensamento assim
como num conjunto especfico de representaes e de expectativas, que conjugavam poltica
e moral. O discurso pedaggico revolucionrio forneceu um exemplo notvel dessa herana
que persistiu como um fundo comum de idias ao longo de toda a Revoluo, alm das
viravoltas. Desde o incio a Revoluo recebeu uma vocao pedaggica, e essa misso
exerceu um fascnio irresistvel sobre os sucessivos poderes. Nela se reconhece facilmente a
herana do Iluminismo: tratava-se menos de idias tomadas de emprstimo a uma ou outra
obra do que da transmisso do impulso pedaggico que atravessou o Iluminismo, do sonho
de produzir novos homens, livres de preconceitos, aperfeioados na medida do tempo em
que viviam. Os pedagogos, esclarecidos e revolucionrios, acreditavam com a mesma f nas
capacidades quase ilimitadas da educao e na energia transformadora da Revoluo. A
pedagogia e a poltica foram assim dois modos de trabalho da nao soberana sobre ela
mesma; ao mesmo tempo, o Estado-nao se definiu como um Estado educador. O
Iluminismo comeou a Revoluo; cabia ao Iluminismo termin-la. Essa idia voltava com
freqncia nos discursos revolucionrios. O debate pedaggico foi quase permanente e os
projetos de educao pblica que inventavam uma pedagogia esclarecida a servio da nao
soberana e, portanto, da democracia, foram inumerveis.
199


No Brasil, este tratamento doutrinador poltico, dispensado para com a instruo ser uma
incumbncia da plataforma do candidato Rui Barbosa, que afirmar na Campanha Civilista a importncia
da instruo do povo, pois, segundo ele, ao mesmo tempo em que esta o civiliza e o melhora, tem
especialmente em mira habilit-lo a se governar a si mesmo, nomeando periodicamente, no municpio, no
estado, na unio, o chefe do poder executivo e a legislatura.
Mas na mesma dcada, precisamente em 1917, ano em que a humanidade conheceria a primeira
grande guerra e a revoluo russa, foi pronunciada por Assis Brasil, no Teatro Municipal de So Paulo, a

199
Verbete "Iluminismo", op. cit., pp. 761-2.
152
palestra em que o pensador analisaria os problemas da repblica federativa brasileira frente aos novos
desafios da agenda mundial. Esta conferncia de abertura foi intitulada Idia de Ptria, a primeira das onze
teses organizadas pela Liga de Defesa Nacional. Os temas foram escolhidos de forma a permitir a
continuidade dos trabalhos, obedecendo aos seguintes ttulos: 1.Idia de Ptria; 2.Idia de Justia; 3. A
educao nacional; 4. A instruo profissional; 5.A importncia do esporte na vida nacional; 6. O
programa econmico nas suas relaes com a defesa nacional; 7. A defesa da lngua nacional; 8. A
economia individual como base da prosperidade coletiva; 9. A coeso nacional: como foi feita no Imprio;
como deve ser feita na federao; 10. O culto do herosmo militar e cvico; 11. A nao e o exrcito; o
servio militar; benefcio fsico e moral para o indivduo; fora; segurana e grandeza para a comunho.

Ser o Brasil um pas educado? Creio que , pelo menos um pas culto. [...] O Brasil sai-se bem da
prova que mais me agrada no julgamento de coisas e de homens: o Brasil melhor nas camadas
profundas que nas superficiais. [...] O Brasil realmente um pas educado. O gosto e a prtica dos
estudos cientficos e especialmente dessas "humanidades", que so o instrumento mais prprio para
amaciar o homem, vem de longe. uma tradio colonial, veio da metrpole, da coincidncia do
descobrimento do pas com o sculo da maior inflorescncia intelectual portuguesa.
[...] Em que peca nossa educao? Na desigualdade. Est estabelecida de tal forma que temos s o
extremo alto e o extremo baixo. Numa terra em que as condies histricas e naturais trabalham
ativamente, incessantemente pela igualizao, pelo quase nivelamento, tornando a democracia um
fenmeno obrigado, vemos criar-se, talvez com a melhor das intenes, talvez sem nenhuma
inteno, uma verdadeira aristocracia.
O Brasil tem uma aristocracia que, como todas, uma praga: a aristocracia dos doutores. Qual o
modo de acabar com ela? Enforcar os doutores? No. fazer todo o mundo doutor, ou melhor,
simplificar o problema pela supresso desse R impertinente, que obriga a "dobrar a lngua" no fim
da palavra: fazer com que todo o mundo seja douto. Precisamos de gente que saiba, que tenha
aptido para a obra, e no gente enredada em pergaminhos.
Se eu tivesse qualquer partcula de autoridade no manejo dos interesses pblicos, no trepidaria um
segundo, faria tudo, deliberadamente, urgentemente para levar a instruo pblica, a educao
(frmula que prefiro por ser mais compreensiva), at aos seus limites mximos. No tendo, nem
podendo ter, essa autoridade efetiva e direta, aconselho, perdoai a petulncia aparente do termo,
aconselho aos detentores da autoridade - que considerem a educao uma questo inadivel, uma
questo de vida ou morte; que no se detenham ante o emprego de todos os meios financeiros,
recursos ordinrios ou crdito, que saquem sobre o futuro, que saquem sobre a fome e a sede, a fim de
que se implante essa condio sem a qual no h nada - nem finanas, nem produo, nem mesmo
bom governo, sejam quais forem as boas intenes dos que o exercem; porque o governo sempre um
fruto do ambiente em que se opera e h de exibir as boas e as ms qualidades do povo donde nasce.
E preciso aumentar a educao, mas aument-la de um modo que exceda as melhores manifestaes
do otimismo oficial. Todos os detentores de poder, administrativo ou poltico, por pior que sejam, nunca
podero ser monstros tais - que no desejam o progresso da educao e no faam de tudo quanto o seu
critrio - deles - aconselha para a manter e desenvolver. Raro ser o relatrio oficial sobre o assunto que
no contenha declaraes de que todos os sacrifcios de dinheiro e todos os elementos de atividade foram
e sero consagrados a esse ramo de administrao. Mas engano manifesto dessas bem intencionadas
autoridades. A verdade que todo o Brasil gasta pouco, trabalha pouco em educao pblica. Se eu no
temesse cansar-vos com a leitura de algumas pginas do folheto que tenho aqui presente,
153
reproduziria agora a demonstrao baseada em fatos da maior autenticidade, por mim feita em
outra ocasio, para provar o quanto estamos longe de todos os pases civilizados, neste particular.
Sabei, senhores, que a dura, a irredutvel verdade que muitos dos nossos Estados, que se supem
civilizados (e o so realmente, mas s em uma frao mnima das suas populaes) despendem
menos de metade de uma quarta parte, de uma oitava parte do que emprega na educao
popular uma obscura colnia inglesa.
somente a falta de conscincia que nos leva a legar que "gastamos" muito na educao popular.
Inconscincia em tudo, at na expresso. Gastar na educao no gastar: ganhar. O dinheiro
empregado nos edifcios e nos outros materiais das escolas, o dinheiro distribudo como nobre
estipndio aos mestres - no um valor lanado para o outro lado do muro, sem esperana de
regressar jamais s suas fontes de produo [...]. O que se emprega no servio, no maior dos servios,
que o da educao, esse faz apenas um giro pelos canais de circulao, para voltar em breve ao
Tesouro, que o destino final, direi melhor - o ponto de insero do movimento de todos os valores
traduzidos na mercadoria genrica que se chama moeda. Mas isso apenas verdade quanto ao
dinheiro bem gasto, isto , quanto ao que se despende no pas, em obras teis, e quanto ao que dado
em troca de mercadorias reais, de comodidades efetivas, necessrias vida, economia, da nao.
Esse dinheiro, em que se inclui o destino ao custeio da educao, volta mesmo engrossado as arcas
do tesouro, no s porque fica circulando dentro do pas, mas, e principalmente, porque vai estimular
as fontes de produo j existentes e criar muitas que no existiam ainda.
[...] Bastaria que os homens que governam se ocupassem de observar a sua torrente circulatria
individual - para perceberem essas verdades. A educao a primeira das fontes de riqueza.
200


Seguindo a tradio iluminista francesa, tanto quanto o pensamento federalista de Rui, pode-se afirmar
que para Assis Brasil a educao assume um carter essencialmente filosfico, quando fica clara a defesa da
tica, um ethos - poder de criao ligado a uma tradio e a uma memria -, enquanto fim, impondo, de outra
parte, que a inteno tica deva passar pelo crivo da norma, enquanto dever. Isto significa que, segundo a
concepo do publicista rio-grandense, ser constitutivo, isto , da essncia do Estado republicano a obrigao
pedaggica de aparelhar o cidado para que ele possa dispor de sua prpria conscincia, condio de
possibilidade de sua autonomia poltica. Neste caso, sob a inspirao de Aristteles, Kant e principalmente
Rousseau, Assis Brasil comporta-se como um "educador poltico moderno". Atravs do conceito de uma
educao para todos, toma para si a tarefa de iniciar o cidado ao exerccio da escolha coletiva, compensando
assim os "deslocamentos da liberdade" - da zona de iniciativa individual zona de deciso coletiva -, portanto
fazendo participar o maior nmero possvel de indivduos na discusso e na deciso da "coisa pblica".
201

Contudo, tratando-se da Amrica do Sul, anterior mesmo ao liberalismo republicano brasileiro,
mais precisamente ao final da primeira metade do sculo XIX, dentro do convencionado liberalismo
conservador, que pode ser tratado como a fuga da democracia, a ao regeneradora da educao pblica
alcanaria tambm o esprito de muitos liberais latino-americanos. Especialmente seria o caso da tradio

200
ASSIS BRASIL, J. F. de. Idia de Ptria. Conferncia Pblica realizada no Teatro Municipal de S. Paulo, a 22 de setembro de
1917, sobre a 1 Tese da srie organizada pela Liga da Defesa Nacional., In: BROSSARD, 3. v., op. cit., pp. 517-520.
201
RICOEUR, Paul. Em torno do poltico. So Paulo: edies Loyola, 1995, pp. 154-5,161.
154
republicana argentina, contrastando dois de seus maiores intelectuais, Domingo Faustino Sarmiento (1811-
1888) e Juan Bautista Alberdi (1810-1884), liberais na dcada de 1840, porque opositores longa ditadura
do caudilho Juan Manuel de Rosas, deposto em 1852. Para ambos, a educao pblica assumiria a funo
de assegurar as virtudes cvicas, conter os interesses, superar a barbrie e afirmar a civilizao.

Em relao s elites polticas, [...] na Argentina elas eram menos coesas que no Brasil, mas
contavam com dois elementos unificadores: um mito poltico e um consenso muito amplo em
torno da forma de governo. O primeiro resultava da demonizao de um inimigo, o rosismo,
um mito muito operante, no qual todos se reconheciam (at aqueles que no passado haviam
apoiado o ditador). Mais problemtico seria o mito das origens, que costumava articular as elites
na segunda metade do sculo XIX. Embora exista uma sincronia na construo de duas fices
histricas orientadoras, a de Varnhagem no Brasil (1854-1856) e a de Mitre na Argentina
(1857-1858), difcil saber at que ponto esses passados mticos estavam arraigados nas
percepes dos grupos dirigentes dos dois pases. Neste ponto, podemos anotar, margem, que
o Brasil dispunha, desde 1838, de um Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e, durante o
Segundo Reinado, de um Arquivo Nacional, clssicos "lugares de memria", enquanto na
Argentina no havia nada de similar. A solitria obra de Pedro de Angelis, o erudito napolitano
a servio de Rosas que realizou um importante trabalho de compilao de documentos
relativos aos antecedentes da Argentina, no comparvel a isso, nem o Instituto fundado por
Mitre em 1857; quanto ao Arquivo Nacional, ele s seria criado no sculo XX. Mas a
existncia de um passado a condenar, desde o mundo colonial at o rosismo, algo como um
"Antigo Regime" contra o qual se estava construindo a nova nao, tornava a gerao de
intelectuais argentinos ps-Caseros portadora de um relato negativo que podia ser to ou mais
forte que uma narrao herica das origens ou mesmo qualquer "lugar de memria".
202


Entretanto, este tema seria empreendido verdadeiramente com arte por Sarmiento
203
, quando a
educao iria torna-se um dos pilares do processo de nation-building, viabilizando transformar uma
repblica de habitantes numa repblica de cidados. Sua grande obra, Facundo: civilizao e barbrie, de
1845, igualou a autocracia catlica de Rosas com o ruralismo, e a liberdade com a civilizao urbana. Esta
biografia de Facundo Quiroga, o caudilho de La Rioja, a um tempo adversrio e correligionrio de Rosas,
pretendia ultrapassar os limites individuais do personagem e construir uma interpretao mais abrangente e
generalizadora que alcanasse toda a sociedade argentina.

A represso por parte do regime rosista obrigou seus crticos, para escaparem priso, ou mesmo
morte, a buscarem exlio no Uruguai ou no Chile, mantendo viva, atravs de seus escritos, a
oposio ao governador. Este grupo de intelectuais e polticos ficou conhecido como a Gerao
de 37 - em verdade, a primeira de uma srie futura de exilados polticos argentinos - destacando-se
entre eles Juan Bautista Alberdi, Juan Maria Gutirrez e Esteban Echeverra. Sarmiento [bem
como seus companheiros de idias, Bartolom Mitre, Valentn Alsina e Vicente Fidel Lopez] ,

202
DEVOTO, op. cit., pp. 68-9.
203
SARMIENTO, Domingos. Facundo: civilizao e barbrie. Rio de Janeiro: Vozes, 1996.
155
alguns anos mais novo que as figuras exponenciais da Gerao, nasceu em San Juan, provncia
argentina de Cuyo, em 1811, portanto, praticamente junto com os movimentos pela
independncia do antigo Vice-Reino da Prata. "Nasci", dizia ele, "no nono ms depois de 25 de
maio". Sarmiento no foi o nico a estabelecer esta coincidncia, que parecia conectar o destino do
homem ao da "nascente nao", anunciando o "glorioso futuro" de ambos.
204


Com este intuito, Sarmiento inaugurava uma anlise que estabelecia a oposio entre o campo, lugar
da barbrie, territrio livre dos federalistas, e a cidade, lugar da civilizao, prottipo da cultura, do progresso e
da riqueza. As oposies apresentavam-se como polticas - federalistas contra unitrios - e culturais - mundo
letrado contra a tradio oral. Portanto, a obra apresentaria a situao argentina como um drama em atos,
com a violncia do barbarismo agrrio irrompendo numa idade de refinamento e de progresso citadino.

A perspectiva de que as fontes para o conhecimento moderno deviam ser buscadas na
Europa tornou imprescindvel para Sarmiento a leitura de autores europeus. Tal viso
pode ser acompanhada na conferncia lida na Faculdade de Filosofia e Humanidades
de Santiago do Chile em 1843, em que enumerava os grandes homens - todos
europeus, com absoluta predominncia dos franceses [os naturalistas Buffon, Cuvier e
Saint-Hilaire; os filsofos e escritores Montesquieu, Cousin, Villemain, Hugo, Dumas,
Racine, Voltaire, Diderot, Chateaubriand, Lamartine, Arago, Jouffroy] .
[...] Entendia que a histria da Amrica do Sul era diferente da europia, sinalizando a construo de
uma anlise que necessitava refletir sobre a especfica situao sul-americana. Era preciso traduzir "o
esprito europeu ao esprito americano, com as mudanas que o teatro diverso requeria" [...] mas
inspirou-se nos historiadores franceses para montar suas interpretaes [...]. Entre eles, preciso
mencionar Guizot, cuja formulao de uma teoria da civilizao aplicvel Frana e Europa muito
impressionara Sarmiento, assim como Michelet, que Sarmiento admirava e que concedia grande
importncia geografia como fator de explicao para a histria. Mas seu modelo favorito e fonte de
inspirao foi Alexis de Tocqueville, do qual Sarmiento pretendia ser o mulo sul-americano.
[...] Foi a leitura dos iluministas europeus que permitiu a Sarmiento estabelecer esta
associao entre civilizao e espao urbano. A viso da cidade como lugar da liberdade, da
razo e da felicidade compunha o imaginrio utpico liberal [...]. da mesma forma que Paris,
esta Buenos Aires imaginria havia sido o palco da revoluo libertadora, que os inimigos
das luzes haviam tomado temporariamente.
[...] Assim se fechava o crculo, pois o conhecimento se iniciava e terminava na Europa. O
desvendamento da vida poltica sul-americana ganhava legitimidade na medida em que
esta pudesse ser entendida e apreciada pelo pblico europeu.
205


Na parte da obra Facundo, que mais explicitamente concerne nao e poltica, Sarmiento
utiliza-a como pretexto para atacar Rosas, indicando uma proposta alternativa de governo, um projeto
poltico para a "futura Argentina unida, forte e liberal".

204
Conforme prefcio de Maria Ligia Coelho Prado edio brasileira de SARMIENTO, Domingo F. Facundo: civilizao e
barbrie. Petrpolis, Rio de Janeiro: Vozes, 1996, pp. 19-20.
205
Conforme prefcio de Maria Ligia Coelho Prado, op. cit., pp. 30-2.
156
A partir da antinomia civilizao & barbrie, Sarmiento narra a vida de Facundo, numa verso
recheada de histrias rocambolescas e estapafrdias, fundamentadas em testemunhos bastante vagos, que
salientam a selvageria do personagem E ainda que Sarmiento pregasse a educao letrada como condio
de possibilidade da existncia da nao, no pode deixar de aproximar-se do mundo da tradio oral, pois
foram os depoimentos das "vozes do passado", a barbrie do mundo colonial, que deteve-se para ouvir.

A fora que sustentava Artigas em Entre Rios era a mesma que sustentava Lpez em Santa F,
Ibarra em Santiago e Facundo nos Llanos. O individualismo constitua sua essncia; o cavalo, sua
arma exclusiva; o pampa imenso, seu teatro. As hordas bedunas que hoje importunam com seu
tropel e depredaes as fronteiras da Arglia do uma idia exata da montonera argentina, de que se
utilizaram homens sagazes ou malvados insignes. A mesma luta entre civilizao e barbrie da
cidade e do deserto que existe hoje na frica; os mesmos personagens, o mesmo esprito, a mesma
estratgia indisciplinada entre a horda e a montonera. Massas imensas de cavaleiros vagando pelo
deserto, combatendo as foras disciplinadas das cidades quando se sentem superiores em fora,
dissipando-se como nuvens de cossacos, em todas as direes, se o combate igual, para se reunir de
novo, cair de improviso sobre os que dormem, arrebatar-lhes os cavalos, matar os que ficam para trs
e as patrulhas avanadas; presentes sempre, inatingveis por sua falta de coeso, fracos no combate
mas fortes e invencveis em campo aberto onde, finalmente, a fora organizada, o exrcito sucumbe
dizimado pelos encontros parciais, de surpresa, pela fadiga e o cansao.
A montonera tal como apareceu nos primeiros dias da Repblica sob as ordens de Artigas,
apresentou j este esprito terrorista e esse carter de ferocidade brutal que ao imortal bandido, ao
estancieiro de Buenos Aires, estava reservado converter num sistema de legislao aplicado
sociedade culta e apresent-lo, em nome da Amrica envergonhada, contemplao da Europa.
Rosas no inventou nada; seu talento consistiu apenas em plagiar seus antecessores e fazer dos
instintos brutais das massas ignorantes um sistema meditado e coordenado friamente.
206


Neste enredo, dois modelos polticos se contrapem a cada passo, enfatizando as diferenas entre
o presente sombrio e o futuro radioso e promissor, quando Sarmiento oportunamente lanaria seu projeto
atravs de aes afirmativas deste "novo governo", dentre elas a mais importante, a saber, de que Buenos
Aires seria declarada propriedade nacional e suas rendas promoveriam o bem-estar da nao, organizando
a educao pblica de tal modo que a Argentina entrasse para o rol dos pases civilizados, promovendo a
imprensa livre e a publicao de jornais e livros.
Ainda em uma de suas ltimas obras, Conflicto y harmonia de las razas, publicado em 1883, e que
Sarmiento entendia como uma continuao do Facundo, o autor afirmaria que um dos males da colonizao
espanhola parecia recair exatamente no fato de ter aceito os ndios, essa "raa pr-histrica", quer como
parceiros, quer como servos. Acreditava que o melhor seria terem os primeiros colonizadores espanhis
seguido o exemplo dos norte-americanos, que em sua passagem para o oeste, provocaram um genocdio.

206
SARMIENTO, op. cit, pp. 115-6.
157
Exilado no Chile, atravs de seu jornal, El Progresso, Sarmiento distanciou-se dos liberais ao
salientar a necessidade de um governo forte e estvel, traduzido nos elogios consagrados ao autoritarismo
esclarecido do regime de Santiago, fundado por Diego Portales. Uma viagem Europa e o fracasso de 1848
convenceram-no de que a democracia no era vivel em pases muito iletrados.

O que a Repblica Argentina necessita acima de tudo, o que Rosas no lhe dar jamais,
porque no pode dar-lhe, que a vida, a propriedade dos homens, no dependa de uma
palavra indiscretamente pronunciada, de um capricho do que manda. Dadas estas duas
bases, segurana da vida e da propriedade, a forma de governo, a organizao poltica
do Estado, ser dada pelo tempo, pelos acontecimentos, pelas circunstncias. No h
um povo na Amrica que tenha menos f do que o argentino num pacto escrito, numa
constituio. As iluses j passaram; a Constituio da repblica se far sem sentir, por
si mesma, sem que ningum a tenha proposto. Unitria, federal, mista, ela h de sair dos
fatos consumados.
207


Entretanto, a decepo com o velho mundo resultaria mais do que isso, e Sarmiento mudaria seu
modelo poltico. Descobrindo a pobreza urbana e a riqueza rural na Europa industrial, o autor iria suavizar
a dicotomia cidade-campo, embarcando numa descoberta, ao estilo Tocqueville, dos Estados Unidos.
Contudo, diferentemente do historiador francs, Sarmiento achou que a Amrica do Norte era uma
democracia, em seu sentido social, mas no uma repblica. Para ele, a nica maneira de superar a barbrie
consistia em construir a igualdade, pois esta no era tanto o fruto como a condio do progresso. A partir de
1852, seria Sarmiento considerado o intelectual latino-americano que maior nfase daria escola pblica
gratuita como o principal instrumento de avano da civilizao
208
, j que seria "la educacin para la virtud
el resorte de la legitimidad republicana".


207
SARMIENTO, op. cit, pp. 324-5.
208
Conforme DEVOTO, op. cit., p. 53., "Aps a queda de Rosas, o crescimento escolar foi avassalador. Em 1860, o nmero de
escolas pblicas havia saltado para 317, superando o de particulares, que chegou a 276. Se tomarmos os dados mais confiveis
fornecidos pelo senso nacional brasileiro de 1872 e do argentino de 1869, podemos sustentar que a Argentina, como resultado de um
processo anterior e de longo prazo, alm de ter partido de uma situao melhor, realizara avanos muito mais rpidos nesse terreno
ao longo do sculo XIX, no obstante as evidentes dificuldades que afetavam o sistema educacional nesse perodo.
Na rea do ensino mdio existiam na Argentina duas instituies provenientes de escolas jesuticas, o Colgio de Buenos Aires e o
Colgio de Montserrat, em Crdoba, os nicos teoricamente aptos a habilitar alunos para a universidade. O Colgio de Buenos Aires, em
particular, teve uma certa importncia para produzir a coeso intelectual e social entre os homens da chamada "Gerao de 37" (Juan
Bautista Alberdi, Esteban Echeverra, Juan Mara Gutirrez), que passaram por seus bancos na dcada de 1820. A chegada de Rosas ao
poder significou a virtual privatizao do colgio, entregue aos jesutas e, depois da expulso destes, a outros sacerdotes que o dirigiam at
1860, quando renasceria como espao de formao das novas elites argentinas. O Colgio de Montserrat compartilhava espaos e
professores com a Universidade de Crdoba. No Brasil, existia o Colgio Pedro II, criado pelo Imprio para atender a elite aristocrtica,
alm de outros vinte liceus oficiais. Mas tambm nesse terreno havia um predomnio dos estabelecimentos privados, numa proporo de
alunos em relao ao sistema pblico que variava entre 2 para 1 e 7 para 1, conforme a provncia e o municpio."
158
La busca del bien poltico en el movimiento de la gran historia: tal resulta ser el primer
principio de la legitimidad sarmientina. Esse bien, Sarmiento lo situ en la poltica y en una
historia que, atenta al decurso de la existencia cotidiana, represent al principio una pica
de la revolucin. Es curioso, pero Sarmiento, que no senta especial predileccin por
Montesquieu, contiene dentro de s, como el autor de Del Espritu de las Leys, un combate
entre el mundo antiguo y la modernidad ascendente. Desce los proyectos del punto de
partida hasta los lamentos de la vejez, la confrontacin entre ambos mundos - la libertad
virtud e la libertad inters - sacudi al espritu de Sarmiento. Saba que caminaba sobre un
tembladeral terico e intua que esa turbulencia era un dato inevitable de la realidad.
La concepcin de la historia que tena Sarmiento est poblada por protagonistas de talla:
siempre hay heres de a caballo y espada, magistrados virtuosos que caen derrotados,
estrategas de estirpe griega, maestros cientficos, sabios que guerrean y estudian. La
estatura de los actores est en relacin com la escala de los acontecimientos. Sarmiento
crey que la historia revolucionria, hecha de continuidad y ruptura, poda dejar entre
nosotros un descendiente de Tocqueville (l mismo) y dio forma al discurso contrario
com imgenes cercanas al dramatismo de Thierry o Michelet.
Esta visin, que al modo de Gibbon o Montesquieu abarca ascenso y decadencia, iluminaba una
parcela ms pequea del saber histrico. La ciudad y su contorno brbaro fue el escenario que eligi
Sarmiento para exponer aquellos ciclos, pero, al mismo tiempo, la revelacin com sabor a Franklin y
Rousseau de esa pequea comunidad circunscribi com ms rigor este principio de legitimidad: el
bien poltico en efecto se encontrar all donde los ciudadanos puedan practicar la virtud. Se trata, ni
ms ni menos, de modelar a la comunidad poltica deseable com el auxilio de una activa forma de
gobierno. La repblica crea al ciudadano y ste forma a la sociedad.
209


Assim como o mestre Tocqueville, Sarmiento queria injetar virtude cvica na repblica moderna e
este motivo conduziu-o a cogitar em conceber franquia a imigrantes, que a seus olhos tratavam-se da
possibilidade de progresso na civilizao dos pampas argentinos
210
.
Alberdi, o outro pai fundador do liberalismo argentino, nunca sucumbiu a iluses democrticas.
Fez severas crticas pregao pedaggica de Sarmiento, entendendo-a como uma nova forma de domnio
colonial dos eruditos, a velha tentativa eclesistica de arrebanhar o povo sob uma direo moral vinda de
cima. No seu texto fundamental Bases, de 1852, com a mordacidade habitual, afirmava que a nica diviso
da sociedade argentina dava-se entre "o homem do litoral" e "o homem do interior", evidenciando as
relaes conflitantes entre Buenos Aires e as demais provncias, embora no creditasse a barbrie ao meio
geogrfico, pois no o entendia como determinante para a formao do carter da sociedade.

209
BOTANA, Natalio R. La tradicin republicana: Alberdi, Sarmiento e las ideas polticas de su tiempo. Buenos Aires: Debolsillo,
2005, pp. 462-4.
210
Conforme prefcio de Maria Ligia Coelho Prado, op. cit., pp. 38-9: "Sarmiento teve uma brilhante carreira poltica, depois da queda de Rosas
em 1852. Foi governador de San Juan, Ministro de Estado, Senador, Embaixador e Presidente da Repblica, entre 1868 e 1874. No af de
construir a "civilizao", contribuiu para a organizao de um Estado Nacional pautado por uma constituio liberal e dedicou-se causa da
educao pblica. No desejo de exterminar o "atraso" que se consubstanciava nos prottipos do gacho e do ndio, promoveu campanha
sistemtica contra as ltimas montoneras federalistas e preparou as definies da atuao do Estado contra os ndios, que culminaram com a
chamada "Campanha do Deserto" em 1880, que definitivamente empurrou os remanescentes indgenas para o extremo sul do pas".
159
Interpretando o barbarismo rural como ressentimento das velhas elites deslocadas pelo declnio da
economia colonial e que recorriam ao militarismo oligrquico, Alberdi fustigou a adorao livresca de
Sarmiento, que coroava a educao como soluo nacional, pois para ele no se tratava da escolaridade,
mas sim de uma educao objetiva nas artes do progresso, a prtica cotidiana da vida civilizada, que
poderia salvar a Argentina do atraso e da desordem.
Entretanto, compartilharia com Sarmiento o deslumbre pela realizao americana, s que em vez de
seguir os passos de Tocqueville, ele prestou mais ateno a Michel Chevalier (1806-1879), o pensador
francs que adivinhara o futuro industrial da Amrica. Logo, percebe-se em seu pensamento uma forte
averso pela retrica liberal, quando ousava ridicularizar as revolues latino-americanas, acusando-as de
meras cpias por atitude imitativa com relao s idias e princpios europeus inaplicveis Amrica do Sul,
uma sociedade em que a Independncia havia concebido um casamento no mnimo desastrado entre o
progresso do sculo XIX e uma herana hispnica medieval.
"Governar povoar", escreveria Alberdi em seu programa para a constituio ps-Rosas de
1853, as Bases e pontos de partida para a organizao poltica da Repblica argentina. Adaptando
Burke ao tema da imigrao, segundo ele, a nica maneira de erradicar tanto a pobreza como a violncia
consistia na transplantao das culturas europias acertadas para a Argentina, pois disto adviria o
progresso. Ao estilo de Montesquieu, entendia que dado um ambiente social e moral apropriado, a
repblica necessariamente prosperaria. Diferindo de Sarmiento e de sua virtude cvica, Alberdi no se
preocupava com a legitimidade de contedo, mas com a legitimidade de ambiente.
E quanto liberdade? H dois tipos, diria Alberdi. Uma liberdade externa, que reside na
independncia nacional; a outra interna, que consiste na independncia pessoal e no direito de escolher os
prprios governantes. Sob tal ponto de vista, entendia que o grande problema da poltica ps-colonial na
Amrica do Sul era sua incapacidade em discernir que o bom mtodo para conquistar e manter a liberdade
externa seria inepto quando se tratasse da criao da liberdade interna. Este mtodo era a espada e os
libertadores, caudilhos que permaneciam com seus exrcitos armados depois de conquistada a
independncia, resultando tal empenho na falta de liberdade no interior de suas fronteiras. Alberdi
acreditava na eficcia de um mtodo alternativo, a produo capitalista. Bom leitor de Montesquieu e
Constant, Alberdi preferia o comrcio conquista, pois mantinha a percepo de que os pases ricos,
incentivadores da livre iniciativa, que eram genuinamente livres.
Pode-se concluir que seu liberalismo rejeitaria a herana ibrica dessa noo "poltica", estatista-
patrimonialista da propriedade, de acordo com a qual ser rico consistia em ter uma concesso da coroa ou de
160
seus sucessores. Queria com isso modificar a mentalidade social e o prprio direito, propondo ento a
substituio desta noo por uma concepo lockiana de propriedade como um direito natural, brotando antes
do labor individual do que do favor da corte.
O conceito de liberdade associado crtica de Alberdi ao patrimonialismo, apareceriam em uma
palestra dada por Luz do Dia, uma personagem criada para o romance de 1871, Peregrinacin de Luz del
Dia en Amrica, que teria como subttulo "Viagens e aventuras da verdade no Novo Mundo". A obra tratava-
se de uma crtica presidncia de Sarmiento, visto que o conceito fundamental para Alberdi - a posio
lockiana de situar a regra da legitimidade no conceito de sociedade civil, antes mesmo do Estado -, no seria
facilmente tolerado pela mentalidade cvica do presidente Sarmiento. O que Alberdi queria era povoar a
Argentina com imigrantes desprovidos de direitos polticos, o que em grande medida o tornaria, ao final do
sculo XIX, o mentor do progresso no democrtico nos pampas.
No cerne desta disputa entre os dois pensadores argentinos, estava a diferena entre seus modelos
sociopolticos. Se aps 1848, Sarmiento aderiu ao modelo americano, em contraste, Alberdi mergulhava seu
esprito no Segundo Imprio Francs e seu progressismo liberal. No apenas aceitava, mas queria a poltica
autoritria, se ela trouxesse um ativismo econmico desimpedido. Se forado a escolher entre liberdade e
progresso, optava pelo segundo, pois acreditava-os sinnimo.

Uma posio ideolgica que se perfilava claramente entre os intelectuais preocupados com a
organizao nacional, a comear por Sarmiento - posio alis oposta brasileira - , consistia
em defender a utilizao dos colonos imigrantes como instrumento de civilizao, no intento
de povoar o deserto, onde se julgava impossvel o nascimento de qualquer sociabilidade. A
convenincia da imigrao tambm era uma idia forte no Brasil, mas vista principalmente
como uma forma de branquear e europeizar a populao, concepo mais afim s noes de
Alberdi, na Argentina. Entretanto, a idia de fixar os imigrantes terra segundo o modelo do
farmer norte-americano, predominante numa parte da elite argentina, sobretudo a intelectual,
era exatamente o oposto daquela que preponderava entre as elites fluminenses, qual seja,
importar mo-de-obra para uso dos grandes fazendeiros e, para garantir sua disponibilidade,
impedir o acesso de imigrantes propriedade rural. Na Argentina, como o setor em
expanso era o da pecuria extensiva, os grandes fazendeiros e os ricos comerciantes com
capital disponvel no tinham motivos de queixa contra aquele iderio, desde que no
faltassem terras para adquirir. Contudo, os interesses desses setores, conjugados
necessidade de o Estado (primeiro o provincial, depois o nacional) aumentar seus recursos
fiscais para cobrir o dficit pblico, logo viriam a desfavorecer a ambio colonizadora.
211


Cumpre registar que no conjunto do pensamento poltico latino-americano dos oitocentos, Alberdi
emergiu como uma espcie de saint-simoniano burkeano, isto , um elitista constitucional, dotado de uma

211
DEVOTO, op. cit., pp. 90-1.
161
conscincia aguda das razes da autoridade, mas seduzido pelo progresso econmico da era industrial, o que o
transformaria em um poltico autoritrio e social-conservador.

En la afirmacin de que la sociedad civil es un bien ms importante que la sociedad poltica se
asienta el primer principio de la legitimidad alberdiana. Lo que constituye a la sociedade civil es
libertad moderna segn la entendieron Montesquieu, cuando al promediar su obra resuelve
abandonar el mundo clsico, Adam Smith y ms tarde Constant, Renan y Spencer. La libertad
moderna se arraiga y perfecciona, por outra parte, en una tica individual, grave e severa, situada a
mitad de camino entre Guizot y Tocqueville, que domina a las pasiones, aquellos genios de la
poltica heroica cuyo fin h proclamado el mundo moderno. Ya no hay hroes que valgan porque
esta tradicin terica h herido de muerte al mito del gran legislador y com l a esperanza de
Rousseau, revestida com los atributos de la voluntad general, de redimir sociedades corruptas y
reconciliar a lis ciudadanos com su verdadera naturaleza.
De joven, como no poda ser outra manera, Alberdi atraves una circunstancia en que
hacan eclosin los grandes temas de la conciencia histrica. La Argentina y Amrica del
Sur se incorporaron a la revolucin, padecieron rupturas abruptas com el pasado y,
arrastadas por el vrtigo de los cambios, no supieron predecir la revancha de una
continuidad profunda, pronta a renacer e imponerse. Pero eso, el drama de la gran historia
no fue ms que un episodio impuesto por la necesidad.
Muy pronto Alberdi se apart com disgusto de esas imgenes que lanzaban mil destellos para
recuperar y atender a una historia cotidiana - la historia del comn mortal en ejercicio de su libertad
civil - tal cual la pensaron Adam Smith, Ferguson y, ya entrado el siglo, Spencer. La revolucin
conservadora del transplante no tena outro motivo ni outra finalidad. Esa mudanza de los pueblos e
individuos del norte pretendi llenar el espacio vaco com sus hbitos y costumbres para nutrir
instituciones republicanas que an eram proyecto. El tenaz voluntarismo para impulsar el trasplante
terminara generando el efecto que habra de destruir aquel recurso necesario y, a la vez, peligroso. Los
inmigrantes no deban llegar al Plata para ocupar la parcela que fijaba el designio constructivista del
legislador, sino trazar, por caminos que los proprios actores no conocan del todo, el mapa de la
libertad humana donde nada est determinado de antemano. Desde el punto de vista poltico esta
teora propone una legitimidad de contorno - leyes generales, magistrados que las aplican y poco ms
- a fin de que la conducta humana y sus efectos imprevisibles hagan en paz su faena.
212


Assis Brasil, apesar de pertencer a uma gerao de republicanos bem mais jovem que a de
Sarmiento e Alberdi, sofreria dos mestres latino-americanos grande e decisiva influncia. Na Buenos Aires
ilustrada, cosmopolita e refinada, o Ministro Plenipotencirio J. F. de Assis Brasil serviria a maior parte de
sua vida diplomtica. Desde os primrdios da diplomacia republicana, em 1893, quando de sua primeira
misso autorizada pelo Marechal Floriano, at 1931, quando estava prestes a ser aposentado pelo
presidente do Governo Provisrio, Getlio Vargas, Assis Brasil representaria o pas na capital argentina por
trs vezes. Muito trabalho ao longo das misses diplomticas que o envolveriam na difcil tarefa de
contornar a disputa histrica entre Brasil e Argentina, deixariam como testemunho pessoal as amizades l
feitas. Neste contexto, identificaria as duas naes como "reciprocamente rivais", embora inimigas,

212
BOTANA, op. cit., pp. 454-5.
162
acreditava ele, "evidentemente no so".

Assim pensado e tendo-me cabido a sorte de representar a soberania do meu pas em
uma das mais vastas, das mais prsperas e, direi tambm com sinceridade e com
reconhecimento pelo bem que me tratou uma das mais amveis e simpticas dessas
naes, sempre me apliquei a provocar no mximo possvel a sua vinculao ao
Brasil por interesses bem entendidos - interesses materiais e morais. [...] Tive o gosto
de encontrar sempre apoio a esse meu critrio, de vultos que seriam grandes estadistas
em qualquer parte do mundo, de vultos, para no citar seno os desaparecidos, como
Pelegrini, um dos homens mais cultos, uma das mais completas organizaes de
estadistas que conheci; Mitre, a melhor combinao da inteligncia, do corao e da
honra; Roca, o patriotismo, o tato, o bom senso esclarecido; Del Valle, o democrata,
servido por ardente eloqncia; Quirino Costa, Terry, Eduardo Costa, Vicente
Caceres, tantos outros homens verdadeiramente representativos da civilizao
argentina, que tive a honra e a ventura de tratar de perto.
213


Este vnculo de amizade e reconhecimento, fruto de sua relaes bem travadas com a "civilizao
argentina", lhe renderiam a verso em espanhol da obra Democracia Representativa, publicada no ano
de1894, em Buenos Aires.

Recordo, com saudosa gratido, que o General Bartholomeu Mitre, o to justamente
famoso patrcio argentino, me disse ser este o captulo deste livro que mais lhe agradou:
"parece ter sido escrito para o meu caso", disse-me o nobre ancio, e concluiu: "Infinitas
vezes, s o dever patritico e a lealdade para com os amigos me impediram de
abandonar a poltica militante, onde no raro ardi, como lenha de intil incndio". Foi
durante essa ntima conversao que o grande homem me sugeriu a idia da traduo
espanhola deste livro, encarregando-se logo de a confiar ao seu digno filho homnimo,
que to excelentemente se desempenhou.
214


O pequeno relato de como aconteceria esta edio espanhola foi narrado por Assis Brasil no prefcio
da terceira edio, segunda em lngua portuguesa, de Democracia Representativa. Do voto e do modo de
votar, publicado por Guillard, Aillaud & Cia, em Paris, e datada do ano de 1895.

As pessoas que leram a primeira edio desta obra, e nela encontraram algum mrito, bem como
as que houveram visto a segunda publicada em Buenos Aires, em lngua castelhana, - devem
examinar esta terceira. Ela contm o dobro do desenvolvimento da primeira e alguma cousa mais
do que a segunda. No quer isto dizer que se tenham amontoado palavras sobre as mesmas
primitivas observaes; pelo contrrio, seguindo sempre o meu mtodo e tendncia de encerrar

213
ASSIS BRASIL, J. F. de. Idia de Ptria, In: BROSSARD, 3 v., op. cit., pp. 529-30.
214
Nota da 4 edio de Democracia Representativa, referente ao Captulo II, "A representao das opinies suaviza a irritao dos partidos
durante a eleio", In: BROSSARD, 2 v., op. cit., p. 84.
163
muitas idias em pouco discurso, tive de cortar alguma superfluidade das outras edies. O que
avoluma esta aumento de matria, e no de forma. A obra cresceu, no inchou.
A primeira edio foi muitssimo incompleta. Escrita em oito dias, foi impressa com pouco
cuidado. Destinava-se a servir como de exposio de motivos ao projeto de lei que ofereci
Cmara dos deputados no dia 19 de agosto de 1893. Rebentou nesse momento a revolta naval. O
projeto no se discutiu, nem o livro leu-se.
Tornando ao meu posto diplomtico na Capital Argentina, levava comigo poucos exemplares dessa
primeira edio; distribu-os a alguns amigos, entre eles ilustres homens polticos e escritores. O
acolhimento que sem exceo deram ao meu trabalho, os louvores da imprensa e principalmente a
opinio por muitos manifestada de que as concluses da Democracia Representativa tinham exata
aplicao a toda a Amrica Latina, fizeram-me pensar em uma edio espanhola. Desta encarregou-
se o meu distintssimo amigo D. Bartolom Mitre Y Vedia, diretor do grande dirio La Nacin e um
dos escritores mais brilhantes da nossa Amrica. J nesse tempo eu havia preparado uma segunda
edio brasileira, corrigindo muitos descuidos da primeira e alargando o campo da observao, que a
escassez de tempo amesquinhara antes. A verso para o espanhol fez-se pelos originais destinados a
essa segunda edio brasileira, que j agora no mais aparecer. O sucesso da obra no estrangeiro
contrastou singular e consoladoramente com o silncio que meses antes me havia acolhido na Ptria.
Cessou, entretanto, no Brasil o perodo agudo da luta material. Adormece o canho; a inteligncia
desperta. O livrinho, que ento no foi lido e do qual os jornais mais corteses disseram apenas
"recebemos e agradecemos", acaba de inspirar ao Senado um projeto de lei para regular as eleies
municipais na Capital Federal. Aprovado nessa Cmara, foi impugnado na outra, onde com maior
tristeza acabo de reconhecer, pelas folhas do Rio, que teve de naufragar diante da oposio de dois
dignos deputados, que a julgar pelos discursos que pronunciaram, em meio do silncio dos seus
colegas, no tiveram completa compreenso da obra que atacaram.
So, entretanto, dois brasileiros inteligentes e virtuosos, um deles antigo apstolo da Repblica,
professor de direito o outro: ambos tm suficiente elevao moral e intelectual, para no vacilarem em
fazer-se brevemente defensores convictos da causa que acabam de combater, invocando contra ela,
por uma fatal confuso de idias, exatamente as qualidades que a recomendam.
A esses dignos deputados a minha concepo eleitoral pareceu complicada e capaz de produzir
injustias. Quando houverem meditado sobre ela com esprito mais tranqilo, estou seguro de que
reconhecero que inverteram a pirmide.
Nessas condies, pareceu-me urgente proporcionar um conhecimento mais exato da cousa. Aos
originais da segunda edio (que somente se deu em espanhol) fiz vrios retoques; escrevi captulos
novos e dei aos antigos o desenvolvimento que a continua meditao sobre o assunto aconselhou-
me; ao apndice final ajuntei documentos de controvrsia, destinados a esclarecer a compreenso da
doutrina; a tem lugar o pouco que pude colher da discusso havida no Parlamento brasileiro.
Infelizmente no conheo discurso algum pronunciado no Senado em defesa do projeto, e o que
produziu na Cmara o inteligente deputado paulista, sr. Cincinato Braga, est to mal resumido no
Dirio do Congresso, que melhor renunciar a reproduzi-lo. Todavia, atravs das deficincias desse
resumo, v-se que o talentoso orador defendeu-se com argumentos irrespondveis e irrespondidos.
O leitor encontrar tambm no aludido apndice o parecer da comisso de legislao e justia do
Senado, rebatendo as alegaes (no so argumentos) da mesma comisso da Cmara. uma pea
admirvel de lucidez, preciso e sobriedade. Seja qual for neste momento a sorte da generosa
iniciativa do Senado, bastar a existncia de tal documento nos anais do nosso Parlamento para que se
possa confiar com a maior segurana que a vitria tem de vir e no est longe.

Os vnculos de Assis Brasil com a "civilizao argentina" eram intensos e estavam para alm dos
afazeres diplomticos. Pode-se dizer que se traduziam, principalmente, entre a desenvolta convivncia
164
privada com homens pblicos ilustres e o espao na mdia impressa, atravs do jornal La Nacin. Espao
este que lhe renderia certa notoriedade frente elite intelectual do Prata.
Mas certamente a principal forma de divulgao do pensamento assisista na Amrica espanhola se
concentraria nesta segunda edio de Democracia Representativa, publicada em verso castelhana, no ano
de 1894. Esta divulgao, que mais uma vez no conheceria o resultado editorial almejado pelo autor,
estava centrada na inteno do pensador Assis Brasil em alinhar-se tradio republicana, inscrevendo-se
no debate inaugurado pelo liberal conservador Alberdi e, principalmente, por Sarmiento, de cujo
humanismo cvico o publicista rio-grandense se considerava mais prximo.

mister muita estultice, muita pretenciosidade, muita ausncia de conhecimento de si
prprio para algum se persuadir de que nada do que fez suscetvel de emenda.
[...] Tenho bastante longanimidade para pensar sinceramente desse modo. Penso com esse
grande Presidente que marcou poca nos destinos da Repblica Argentina, Sarmiento:
"Las cosas hay que hacerlas, aunque mal". preciso atacar as empresas, ainda com o
risco de alguma falncia; vir depois quem prossiga nelas com melhor xito. O pior ficar
em lamentaes constantes, e em inrcia to constante como as lamentaes.
O Presidente da Repblica tem o mrito de haver atacado a questo. Ele naturalmente
pretende, com arraigada convico, tanto quanto aos atos que praticou quanto em
relao aos princpios em que se inspirou, estar com a verdade inteira. Mas todo o
homem prudente, todo verdadeiro sbio, e o magistrado supremo do Brasil tem de ser
sbio, deve em tudo admitir esta preliminar - que no h infalibilidade em homem
algum. Deve estar sempre aberto aos esclarecimentos que venham de todos os lados e
tomar nota do que neles houver de razovel.
Pois bem: a respeito da estabilizao da moeda, ns Democratas pensamos que tudo
no est feito e que o que est feito no perfeito.
215


Mesmo longe de alcanar o reconhecimento que a obra de qualquer um dos dois pensadores
argentinos conheceria, Assis Brasil no poupar esforos em sua tentativa de deslocar-se da tradio
pombalina do liberalismo oficial brasileiro, reivindicando um espao neste debate sobre o pensamento liberal
na Amrica Latina. Dos dois mestres recolheria a influncia ilustrada dos pensadores europeus e americanos,
entretanto, sem se deixar contaminar pela "imperfeio das instituies polticas de algumas repblicas, que
no tiveram nimo para traduzir desde logo todos os grandes princpios da democracia". Solitrio, desde a
primeira obra de doutrinao poltica, mantinha sobre a Amrica espanhola opinies prprias e originais.

A Espanha educou pessimamente suas colnias americanas. Quando estas colnias se
fizeram independentes, se bem que melhorassem de sorte, no tinham, contudo, ainda a
necessria coeso, para constiturem governos normais. [...] Naquelas regies os habitantes

215
Discurso proferido na sesso de 19 de agosto de 1929, na Cmara dos Deputados, In: BROSSARD, 3 v., op. cit., p.133.
165
no eram atrados para a vida agrcola, que prende o homem ao solo e o faz mais
individualista, ambicioso e trabalhador. A caudilhagem, o gauchismo so produtos
espontneos da natureza das regies em que se manifestaram, aliada ndole do povo. Nas
campanhas extensas do sul, o clima frgido que faz o esprito vvido e rija a organizao, a
qualidade e a configurao do solo, toda a natureza fsica, enfim, tinham de produzir em
breve a vida errante e pastoril. Os homens no precisavam de trabalhar para buscarem a
subsistncia nos imensos rebanhos que vagam pelas grandes plancies. Robustos e vlidos,
pela natureza da alimentao, acostumados a atravessar, montando valentes animais, a
extenso intrmina dos pampas, sem cuidados e muitas vezes, quase sempre, sem habitao
fixa, - eles sentiram todo o mpeto do gnio aventureiro espanhol desenfrear-se, diante da
natural fragilidade das instituies nascentes, impotentes ainda para conte-los.
[...] S no Rio Grande do Sul se encontram em parte os caracteres naturais das
repblicas sul-americanas; porm o Rio Grande est sujeito as outras provncias, e por
elas impedido de lanar-se nos trilhos das desordens, sendo mais para notar que hoje j
ser-lhe-ia impossvel romper os seus hbitos ordeiros, to cedo acentuados pelo influxo
da descendncia portuguesa.
216


De outra parte, ainda na obra de 1881, enfatizando a rivalidade, reconhece o avano da "civilizao
argentina", ao comparar o "progresso" na repblica platina com o ento imprio brasileiro.

A Confederao Argentina, relativamente extenso do seu territrio e principalmente a sua
populao (dois milhes de habitantes), est muito adiante de ns. Ela tem relativamente mais
estradas de ferro, mais telgrafos, mais comrcio, mais escolas, mais instruo do que ns.
Enquanto que de mil brasileiros apenas quinze sabem ler e escrever, de igual nmero de
argentinos setenta sabem ler e escrever. Isto explica-se: o Brasil no pode despender com a
instruo pblica mais do que cinco mil contos de ris anuais; a Confederao Argentina,
porm, j em 1876 podia empregar trs mil contos para esse fim. Entretanto, o imprio
tem doze milhes de habitantes e a repblica apenas dois milhes, isto , seis vezes menos.
Se o imprio quisesse espalhar a instruo na mesma proporo da repblica, teria pois de
empregar neste servio seis vezes mais do que emprega, isto , dezoito mil contos de ris.
Ele, porm, contenta-se com cinco, reservando treze para a despesa secreta ou, quem sabe
para que outro recurso de conservao?
Em muitos outros pontos a horda selvagem dos republicanos da Amrica est acima de
ns. A questo do trabalho livre foi ali resolvida com a maior simplicidade possvel: as
repblicas hispano-americanas no tm escravos h longos anos. Aos povos livres da
Amrica ns, emperrados escravocratas, inspiramos o mais profundo horror.
217


Mas, ao que parece, o argumento que prevaleceria no enfrentamento deste debate que o pensador
Assis Brasil ousaria sugerir frente s solues apontadas pelo pensamento nacionalista argentino,
especialmente nas obras dos liberais Alberdi e Sarmiento, trata-se da superioridade de seu conceito de
democracia representativa diante do conservadorismo cosmopolita dos dois mestres latino-americanos.


216
A Repblica Federal, op. cit., pp. 154-8.
217
A Repblica Federal, op. cit., pp. 163-4.
166
A ndole do Brasil fundamentalmente democrtica. [...] Aqui no h aristocracia possvel.
A nossa nobreza ser sempre caricata. Os nossos bares ho de continuar a ser, como tm
sido, uns tristes burgueses, to endinheirados quanto inofensivos. A antiga cavalaria, com os
seus ademanes e galanteios, s hoje possvel nos sucessores de Don Quixote.
[...] O carter nacional tem sido desnaturado, tem sido constrangido, sufocado; todavia, as
nicas manifestaes de vitalidade que este povo deixou pelo curto caminho da sua
histria poltica, as suas tradies mais puras e legtimas - so republicanas. Republicana
foi a malograda conspirao mineira, que tantos mrtires fez e que levou ao cadafalso o
herico Tiradentes; republicanas foram as duas revolues de Pernambuco: a de 1817,
que desfraldou a bandeira branca como smbolo de paz, e a de 1824, que, com o Cear, o
Rio Grande do Norte e a Parayba, fundou a efmera confederao do Equador, primeiro
e mais definido ensaio de federalismo entre ns; republicana foi a revoluo de 1835, na
herica provncia do Rio Grande do Sul, onde um punhado de gachos mal disciplinados
e mal armados, a cujo lado tambm luziu a espada invicta de Garibaldi, lutou dez anos,
com denodo incrvel, contra a mole formidvel de todo o imprio; republicana foi a
revoluo da Bahia, de 1837, como o foi tambm uma infinidade de outros movimentos
havidos em todo o imprio, movimentos que, conquanto no deixassem bem definidos os
seus fins, pela rapidez da sua durao, eram contudo, tendncias para a liberdade.
[...] Uma reforma poltica um ato legislativo; uma reforma social obra do tempo. A
organizao poltica precede a social. No necessrio que o povo seja sbio para poder
viver debaixo do sistema republicano. Esta forma poltica simplesmente uma condio
para se conseguirem os resultados sociais desejados. A instruo vir depois
necessariamente, favorecida pelas instituies livres, que so a sua condio, que por toda
parte no tm tido outro empenho seno o de instruir o povo.
218

















218
A Repblica Federal, op. cit., pp. 84-5, 87-9, 116-7, 131.
167
3. A democracia de Assis Brasil: teoria da representao poltica

Ao final dos anos de 1920, a verso brasileira do liberalismo encontrava-se praticamente
circunscrita ao Partido Democrtico de So Paulo, ao legado da liderana de Rui Barbosa, que seria extinta
com sua morte, em 1923, e a Joaquim F. de Assis Brasil que, no trmino destes anos, se manteria integrado
Frente nica, estruturada no Rio Grande, associando os conflitantes e at ento inconciliveis Partido
Republicano Rio-grandense, conservadora herana castilhista, e o Partido Libertador do Rio Grande do
Sul, jovem oposio e "ala meridional" do Partido Democrtico Nacional, fundado este ltimo pelo
prprio poltico rio-grandense, em seu retorno do exlio Cmara Federal, em 1927.
Neste partido, a primeira agremiao republicana com pretenses a uma representao que
ultrapassava as fronteiras regionais, o publicista rio-grandense depositaria todas as suas esperanas
ilustradas. Pensado desde a Repblica Federal, obra de 1881, a prtica poltica de Assis Brasil pretendia, e
mais que isso, empenhava-se com convico em transformar o Partido Democrtico Nacional
219
no
elemento regrador que iria pautar a nova ordem representativa, anunciada ao final da dcada de 1920.

219
Em 15 de agosto de 1927, no Rio de Janeiro, reuniram-se as oposies na primeira reunio preparatria para a fundao do
Partido Democrtico Nacional, ao trmino da qual se decidiu que caberia a Francisco Morato, representante, juntamente com Paulo
Nogueira Filho, do Partido Democrtico de So Paulo, a elaborao do projeto da lei orgnica da nova agremiao. Sua fundao
ocorreu em 21 de setembro, sob a presidncia de honra do conselheiro Antnio Prado, fundador do Partido Democrtico Paulista,
com o objetivo de aglutinar as oposies para uma ao mais ampla contra o governo federal. Assis Brasil, Plnio Casado e Baptista
Luzardo integrariam seu diretrio provisrio. Portanto, seria nesta sesso de 21 de setembro de 1927, na tribuna do Congresso nacional, no
Rio, que Assis Brasil apresentaria o novo partido. O ambiente estava tumultuado, quando o parlamentar libertador foi apartado vrias vezes,
inclusive sob acusaes de faccionismo regional, visto integrarem a nova agremiao apenas Rio, So Paulo e o Rio Grande. Logo, somente nos
discursos posteriores, de 3 e 5 de outubro, que o Partido Democrtico Nacional realmente ficar conhecido. Na ocasio, Assis Brasil apresentou e
comentou o programa de dez leis, estabelecendo suas teses programticas: "I . Defender os princpios democrticos e liberais consagrados na
Constituio da Repblica, para que se torne uma realidade o governo do povo pelo povo e para o povo, promovendo a regenerao dos
costumes polticos e opondo-se a qualquer reforma constitucional que implique restrio liberdade e garantias de direitos. II. Pugnar pela reviso
constitucional, no s para que se restaurem as disposies democrticas e garantias cerceadas pela reforma de 1926, seno tambm para que se
adotem outras reclamadas pela vida contempornea e generalizadas nas aspiraes da Nao. III. Impor pelo voto secreto o sigilo absoluto do
sufrgio eleitoral, como condio impretervel da sua moralidade, assegurando com a independncia do funcionalismo pblico e do eleitorado
em geral, com o castigo dos fraudadores e com medidas acauteladoras do alistamento, do escrutnio, da representao proporcional, da apurao e
do reconhecimento. IV. Propugnar todas as medidas que interessam questo social, no sentido de reivindicar para todas as classes o direito que
lhes cabe de interferir nos negcios pblicos, animando entre elas o esprito de fraternidade por leis protetoras do trabalho, da cooperao e da
assistncia. V. Promover a independncia do magistrio, com a criao de um organismo integral de instruo e educao, abrangendo todos os
cursos, especialmente os de instruo tcnica profissional. VI. Velar pelo equilbrio da nossa balana internacional de contas e pelo dos
oramentos, com providncias de ordem financeira e econmica, sem os quais se depara insolvel o problema da estabilizao do meio
circulante e a realizao do ideal da circulao metlica. VII. Resguardar a magistratura com a gide da vitaliciedade, inamovibilidade,
insuspensibilidade administrativa e irredutibilidade de vencimentos, mantido para os Estados o direito de organizar a justia estadual e transferido
para a Unio o de legislar sobre processo civil, comercial e criminal. VIII. Pleitear a independncia econmica da magistratura, assentando
princpios bsicos de organizao judiciria igualmente obrigatrios na jurisdio federal e na estadual, de modo a se precaverem, por um lado, as
possibilidades de ao discricionria do Poder Judicirio e a tornar, por outro, a investidura dos juzes, a composio dos tribunais e o acesso dos
magistrados independente de qualquer poder poltico. IX. Combater as oligarquias estaduais, a incompetncia, a corrupo e a irresponsabilidade,
de maneira a assegurar a autonomia dos membros da Federao e o restabelecimento do mrito e da lei, da honestidade e da responsabilidade na
administrao pblica. X. Observar, assim, na ordem interna como na internacional, uma poltica inspirada nos elevados sentimentos de
tica, de eqidade, de solidariedade continental e de confraternizao humana. Rio, 21 de setembro de 1927. ------- J. F. de Assis Brasil,
168

Senhores, o Partido Democrtico Nacional objeta, antes de tudo, contra o mtodo
vicioso da escolha do candidato, mtodo que viciar tambm fatalmente a eleio. O
seu posto , pois, na oposio radical.
Poderia, se no acompanhar, observar com simpatia e com o seu apoio relativo, o
Presidente, se tivesse razes para crer que este ia ser, efetivamente, o supremo magistrado
da Nao, sem parcialidades e preferncias, evitando o entrevero da luta, deixando de
macular-se nas impurezas que nunca podem deixar de irradiar desses conflitos
extraordinrios em que todos os homens so arrastados alm da justa medida e que todos,
mais ou menos, se conspurcam, por nobres que sejam os ideais em que se inspirem.
Se o Chefe do executivo tivesse observado essa atitude prescindente de toda parcialidade, a
sua atitude s poderia impor admirao e respeito, ainda que no conseguisse plenamente
desempenhar a funo sugerida pelo nobre leader da maioria da bancada do meu Estado, a
de pai de famlia, aconselhando, contendo, congraando os filhos divergentes, cousas alis,
bem difcil, visto que no se pode concluir da famlia para a sociedade poltica, pela
diversidade de natureza que as separa. Se assim no fosse, nada haveria melhor que um
governo desptico, uma vez que o dspota seria o pai, o chefe da famlia, assunto discutido e
resolvido pelos velhos clssicos, desde Plato at Jean Jacques Rousseau.
Mas o Presidente da Repblica j faria muito, j faria todo o seu dever somente com o
garantir a liberdade e a regularidade do pleito. Aconselhar-se essa atitude, que seria um
ato de amizade, parece-lhe, entretanto, a ele, um ato de oposio.
220


Mas tratando-se da literatura poltica, pode-se afirmar que at chegar os anos de 1930, o
pensamento poltico brasileiro conheceria a obra de dois publicistas de envergadura, o romancista Jos de
Alencar e o escritor Gilberto Amado e, mais especialmente, a obra de Assis Brasil. Estes trs nomes
podem verdadeiramente ser considerados clssicos no estudo aprofundado da teoria e instituies de
representao poltica, pois foram autores de vasta produo intelectual, convertida em tratados
sistematizados, quando sustentaram com arte e originalidade argumentos que demonstrariam o princpio e
os mecanismos da representao proporcional. Princpio este que a prtica poltica do sculo XX
transformaria em um dos pilares da democracia representativa contempornea.
Jos de Alencar
221
, renomado escritor e homem pblico que produziu sua obra durante o Imprio
de Dom Pedro II, conceberia um projeto de representao das minorias, publicando-o, ao estilo da poca,

presidente (Deputado pela Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul); Paulo de Moraes Barros, secretrio-geral (Deputado pelo Partido
Democrtico de So Paulo); Adolpho Bergamini, secretrio (Deputado pelo Distrito Federal); Francisco Morato, (Deputado pelo Partido
Democrtico de So Paulo); Jos Adriano Marrey Junior, (Deputado pelo Partido Democrtico de So Paulo); Plinio de Castro Casado,
(Deputado pela Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul); J. Baptista Luzardo, (Deputado pela Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul).",
conforme ASSIS BRASIL, J. F. de. Partido Democrtico Nacional. Programa e Comentrios, In: BROSSARD, 3. v., op. cit., pp. 29, 30-1.
220
Discurso proferido na sesso de 19 de agosto de 1929, na Cmara dos Deputados, In: BROSSARD, 3 v., op. cit., pp. 131-2.
221
Nascido no Cear, em 1829, filho de ex-sacerdote, deputado e senador, que lhe legou o mesmo nome, Jos de Alencar se tornaria
um dos fundadores do romance brasileiro e um dos maiores entre os prosadores do romantismo. Aluno da Faculdade de Direito de
So Paulo, segue a carreira do pai, elegendo-se em sucessivas legislaturas para deputao federal, chegando inclusive ao posto de
Ministro da Justia, cargo que abandonaria por sentir-se perseguido pelo Imperador D. Pedro II. Viria a falecer prematuramente, em
169
em artigos de jornal
222
. Sua compilao e conseqente publicao s aconteceria em 1868, aparecendo a
obra que se tornaria referncia, sob o ttulo Sistema Representativo. O principal argumento do autor, a
saber, o da representao poltica e suas instituies, seria por ele retomado em 1874, em Reforma
Eleitoral, contendo esta publicao a edio de seus discursos pronunciados na Cmara Federal.
Em vrias passagens de sua Democracia Representativa, o publicista Assis Brasil far referncia
importncia da obra de Alencar, como no caso do debate sobre a inconvenincia do voto limitado.

Voto limitado foi o que tivemos no domnio da ltima lei conservadora de eleio indireta.
Chamou-se tambm entre ns - lei do tero, porque a limitao imposta ao voto de cada eleitor
tinha em vista deixar oposio a tera parte dos representantes. tambm este o processo
admitido pela nossa atual lei eleitoral. A diferena est em que a lei da monarquia fazia de cada
provncia um distrito, ao passo que a de hoje divide os Estados maiores em distritos.
O voto limitado foi proposto em um jornal ingls, em 1836, por um sr. G. L. Craik. Em 1854 o
mesmo escritor apresentou exposio mais extensa do seu sistema. Os americanos do Norte
pretendem que o voto limitado se usou na Pensilvnia em 1839. O governo ingls o props em
1858 para as eleies da austrlia. Entre ns, Jos de Alencar, no seu livro primoroso e original
Sistema Representativo, diz ter aconselhado o voto limitado em artigo publicado no Jornal do
Comrcio de janeiro de 1859. Foi na sesso da Cmara dos Lordes de 30 de julho de 1867 e na
Cmara dos Comuns de 9 de agosto que prevaleceu pela primeira vez na Inglaterra este sistema.
Logo no ano seguinte, aps as primeiras eleies por ele regidas, membros do Parlamento e a
imprensa denunciaram a fraude legal que ele contm. Desde ento tem-se empregado algumas
vezes o sistema do voto limitado, mas raro o livro que dele se ocupe, de uns trinta anos para c,
onde no venha claramente exposta a existncia dos seus vcios. Ns mesmos j o provamos no
ltimo perodo monrquico da eleio indireta, e o abandonamos, depois de conhec-lo.
223


Contudo, pode-se dizer que a mais importante contribuio de Alencar teoria da representao
proporcional consiste em t-la percebido como um elemento particular e inseparvel do
constitucionalismo, isto , da limitao recproca, no mecanismo do Estado de Direito, no apenas dos
poderes constitucionais, mas tambm das foras sociais nele internalizadas
224
. E apesar das crticas
empreendidas por Assis Brasil a sua viso "elitizada", este lhe reconhece todos os mritos.

O ilustre Jos de Alencar no seu livro primoroso, como tudo quanto escreveu, Sistema
Representativo, advoga eleio indireta, incidindo em banalidade semelhantes s
apontadas "Atrs da isca barata, diz, corre o cardume popular. A multido mais fcil
de engordar do que um corpo ilustrado." Ressurge aqui o vcio de dar como admitido

1877, deixando, alm das publicaes sobre teoria poltica, vastssima obra literria, incluindo romances histricos, urbanos,
indianistas e regionalistas.
222
Em 1857, o mesmo ano da publicao de The Treatise on the Election of Representatives, de Thomas Hare, e Thoughts on
Parliamentary Reform, de John Stuart Mill, ambos citados ao longo da obra de J. F. de Assis Brasil.
223
Democracia Representativa, op. cit, pp. 109-110.
224
ALENCAR, Jos. Sistema Representativo (1868). Introduo de Walter Costa Porto. Braslia: Senado Federal, 1997.
170
precisamente o que est em debate. Nem h multido em um caso, nem tal corpo
ilustrado no outro.
ainda outro sintoma da concepo arbitrria que da sociedade parecia s vezes ter este
eminente escritor o smile que estabelece nas seguintes palavras: "Imaginem-se trs
planos sobrepostos: o horizonte do plano inferior no alcana alm do segundo plano, e
necessrio colocar-se neste para divisar o terceiro". Realmente, se fosse possvel ajeitar
a sociedade segundo o arranjo dos trs planos, seria admissvel que a lei se fizesse em
hiptese. O povo, nica entidade real, dissemina-se confusamente por todas as esferas.
[...] Se eu tivesse de oferecer em uma afirmao capital a razo por que prefiro que os
representantes sejam eleitos diretamente pelo povo, essa razo seria a seguinte, frgil em
aparncia, mas profunda no seu alcance e ntima significao: a fora inicial do
organismo poltico reside no povo; o primeiro movimento deve arrancar dele.
225


Sobre Gilberto Amado, sua obra definitiva para o entendimento da questo eleitoral no Brasil,
constitui-se na publicao do ensaio Eleio e Representao, trabalho este que seria publicado em 1931.
Portanto, no mesmo ano da quarta edio da obra de Assis Brasil, Democracia Representativa - Do Voto e
da Maneira de Votar.

Rio, 19 de agosto de 1931.
H precisamente 38 anos, com o corao a flutuar entre os soobros dos
acontecimentos do dia e dos que se esboavam no dilculo do prximo futuro, pondo
prova a existncia da jovem Repblica, escrevi, em menos de uma semana, a primeira
edio desta obra. Era a justificao do projeto de lei que a 19 de agosto de 1893
submeti Cmara dos Deputados. Na primeira pgina fiz gravar as palavras que se vo
ler. Releio-as hoje e aqui as repito com a funda emoo que justifica a analogia desses
dois momentos - to afastados entre si e, ainda assim, to semelhantes! O largo espao
entre as duas pocas est preenchido por inmeras e variadas vicissitudes na vida do
homem e na da nao; mas a fisionomia daquelas palavras s foi alterada pelo selo de
exatido que o tempo estampou sobre cada uma delas. Ei-las:
Este livro, gerado na pura inteno do aperfeioamento da nossa Repblica, eu o
consagro aos leais e verdadeiros Democratas a cujo lado esforadamente lidei na
mais gloriosa poca do Partido Republicano. O tropel dos desvairamentos e
paixes do dia, a seduo da novidade extravagante podem haver dispersado
espritos frgeis, dentre os valentes que constituam a nobre corte. Mas confio
em que esta voltar a reunir-se debaixo da bandeira histrica, e a esse ncleo
fecundo correro em grande nmero bons patriotas de todas as procedncias.
Quanto a mim, a maior, mais ntima e intensa preocupao da minha vida
pblica - continuar sempre, embora distanciado do centro de atividade, a servir
com dedicao sagrada causa, tendo cada vez mais viva a esperana de volver
um dia no mui remoto, armado da mesma f e da soma de moderao e
experincia que o conhecimento do mundo infunde, retomar o posto em que
outrora servi e que no quero que se considere abandonado.
A. B.

225
Democracia Representativa, op. cit., pp. 68-9.
171
Rio de Janeiro, agosto de 1893.
226


Em pleno processo de organizao do governo provisrio, esta reedio seria publicada pela
Imprensa Nacional, como "justificativa e comentrio colaborao do autor" ao projeto do Cdigo Eleitoral.

De outra parte, o presidente Vargas, iniciava as negociaes com fim a estabelecer,
aparentemente, um caminho para a reconstitucionalizao do estado brasileiro. Com
este intuito, assinou, em 6 de dezembro de 1930, o decreto 19.459, no qual nomeava um
grupo de especialistas para integrar a 19 Subcomisso Legislativa. Eram juristas e
polticos, dentre os quais constava o nome de Assis Brasil, Mrio Pinto Serva e Joo
Crisstomo da Rocha Cabral.
Durante a primeira metade de 1931, Assis Brasil comearia oficialmente os estudos a
fim de desenvolver os trabalhos iniciais junto comisso encarregada de realizar a
reforma eleitoral, mas seria somente a partir de janeiro de 1932, momento em que
tomaria posse no Ministrio da Justia o republicano rio-grandense Maurcio Cardoso,
que se intensificariam os trabalhos. Ao final de detalhado e laborioso esforo de reflexo
poltico-jurdica, pensado, discutido e revisado, frente ao qual Assis Brasil tornou-se
pars magna, o anteprojeto foi enviado para receber o parecer do presidente provisrio,
Getlio Vargas, que o aprovou atravs de decreto, instituindo o novo Cdigo Eleitoral
brasileiro. Tal documento regulamentaria o alistamento e as eleies em todos os nveis,
estabelecendo o sufrgio universal e direto e implantando a Justia Eleitoral, na
competncia da Unio. Era o reconhecimento do iderio de Assis Brasil.
227


Pelos seus antecedentes polticos, intelectuais e cvicos, Assis Brasil seria o nico Ministro de
Estado a integrar uma das subcomisses legislativas nomeadas pelo Governo Provisrio. Como membro
da Subcomisso de Reforma da Lei e Processo Eleitoral, tornou-se o relator do documento que seria
editado na ntegra e convertido em lei pelo Presidente Getlio Vargas, atravs do Decreto n 21.076, de 24
de fevereiro de 1932. Contando com a participao decisiva de Assis Brasil, surgia o primeiro Cdigo
Eleitoral brasileiro, instituindo a justia eleitoral, a representao proporcional e o voto secreto e universal.
Na ocasio, servindo como Ministro Plenipotencirio em Buenos Aires, Assis Brasil
responderia ao telegrama da capital federal que anunciava a decretao da lei eleitoral.

Nunca duvidei da decretao da lei eleitoral. Entretanto, exulto vendo legalizada
a maior e mais fundamental reforma necessria remodelao da Repblica.
Temos um sistema eleitoral mais racional e prtico at hoje existente ou proposto
com independncia de juzes. Com o que vir logo, ficar completo o ideal

226
Prefcio da quarta edio de Democracia Representativa - Do voto e da maneira de votar, publicado pela Imprensa Nacional, no
Rio de Janeiro, em agosto de 1931, conforme Democracia Representativa, op. cit., p. 19.
227
AITA, 2006, op. cit., p. 165.
172
democrtico inspirador da revoluo e o povo ficar apto para lavrar o seu
prprio destino e ter o governo que merece.
228


Entretanto, esta conquista no seria obtida sem grandes e violentos embates ideolgicos. A crtica
ao voto secreto percorreria as pginas da "imprensa oficial" ao longo das trs primeiras dcadas da
repblica rio-grandense.

Quanto a questo de ser o voto pblico ou secreto, o sr. Assis Brasil no foi menos ilgico.
Depois de enumerar ligeiramente os fundamentos de um ou outro sectarismo, s. ex. diz:
"No vejo que uns e outros possam ter muita esperana de conseguir os seus fins
confessados por meio das medidas que propem". (Democr. Repres., p. 94).
Logo em seguida declara o seu ecletismo opinando do seguinte modo: "Aquele material de dar voto,
eu o deixo inteiramente ao arbtrio de cada votante; apenas com as cautelas que a lei deve estabelecer
para regular a apurao e reconhecer a identidade do sufragante e do sufrgio". (Op. cit. pp. 94 e 95).
Este perodo e mais o outro que se segue so intensivos e mesmo pela sobriedade da
frase, pelo esmerado emprego do vocbulo, correo gramatical e limpidez de
simplicidade estilstica, revelam a mo do gentil poeta que foi aos vinte anos.
Mas na prtica o que prope o sr. dr. Assis Brasil ser vivel? Na atualidade convm lanar mo de
meios ainda no experimentados, e que fatalmente lanaro o governo numa rbita de tumulturios
ensaios que nada aproveitam, nada respeitam e nada simplificam?
"Penso que se pode exigir que o voto seja escrito, mas que deve deixar-se inteira vontade do eleitor
faz-lo em casa ou no local da eleio, escrev-lo por seu punho, ou mand-lo escrever, fazer a leitura
dele em alta voz, ou no, assinar a cdula, ou deposit-la annima, impressa ou manuscrita, aberta ou
cerrada e no papel da cor e forma que lhe agradarem." (Op. cit. , p.95).
De maneira que efetuada a prtica de um processo, por tal modo policolor, to prolixo
quo incoerente, que terrvel caos no seria uma eleio?
De 300 eleitores, 100 traziam a cdula assinada, 30 faziam a leitura em voz alta, isto ,
votavam verbalmente, 60 votavam secretamente, 18 pediam a um dos mesrios para
confeccionar as respectivas cdulas, ainda que depois alegassem que aquele funcionrio
eleitoral esbulhara-os omitindo ou trocando nomes; e os restantes...
Ser fiel a apurao desse trabalho que no obedeceu a nenhuma uniformidade?
Admira que o ilustre e esforado propugnador dos princpios liberais ainda no se tenha convencido
de que a garantia da liberdade do voto no no segredo do mesmo que se encerra.
Grande seria o conceito da liberdade esse que a encastoa e achata-a nas dobras de
um papel, como o voto!
Liberdade sem igualdade no de uma democracia: como a igualdade sem a
responsabilidade uma imoralidade. Entretanto, ao passo que o povo, aquela fora
irreprimvel que pela sua peridica interferncia quem faz e desfaz governos, age por
assim dizer nas trevas do mais insidioso anonimato, irresponsavelmente.
O governo, porm, o rgo direto do poder pblico, coagido por uma srie extensa de delimitaes,
compelindo-o a responsabilidade de todos os atos e a publicidade de todos dos mesmos.
Responsvel, s, no deve ser o governo: mister que o povo tambm o seja. Da o
fundamento do voto descoberto.
A questo foi ultimamente discutida no Rio Grande do Sul, por toda a imprensa poltica, tendo nessa
pugna dignificadora e superiormente instrutiva mais uma vez triunfado a opinio dos defensores do

228
Telegrama de Assis Brasil, publicado em A Federao, ANO XLIX, 48, de 1 de maro de 1932. Acervo Museu Hiplito da Costa.
173
voto descoberto, que desta vez foi triunfantemente sustentada pelo dr. Campos Cartier, um dos
publicistas brasileiros contemporneos de maior talento e ilustrao.
229


Porm, seria na maturidade de suas Memrias, que Joo Neves da Fontoura, contundente adversrio
poltico das idias assisistas, iria reconhecer a irreversvel instituio da democracia representativa.

O voto s claras figurava como um dos pontos do programa do Partido Republicano.
Todos ns o sustentamos, anos a fio, em tremendas controvrsias. Entretanto, sua
sobrevivncia foi condenada pelos evidentes desastres a que ele conduziu o pas. Isso
no quer dizer que o advento do voto secreto houvesse produzido os esperados
progressos democrticos que o aconselhavam. A prtica demonstrou - e agora
irretorquivelmente - que a vontade popular pode ser viciada mesmo com a supresso do
voto s claras. De qualquer modo, o voto secreto, acompanhado de outras seguranas
quanto ao alistamento, ao ttulo, identidade do eleitor, introduo da chapa oficial e
medidas complementares, , de momento, o nico compatvel com o desejo de apurar-
se a manifestao do povo, de forma correta. Trata-se pois, de discusso encerrada pelos
acontecimentos. Debates doutrinrios nada mais adiantariam.
No deixarei de assinalar que o Partido Republicano, ingressando em 1929 na Aliana
Liberal, abriu mo daquele item do seu programa, com uma nobreza que s pode exaltar os
que assim deliberaram com o fito de aperfeioar-se a vida democrtica do pas. Tambm no
ocultarei que, nesse caso, a vitria, no campo das idias, coube ao Partido Libertador,
notadamente a Assis Brasil, o qual, tendo sido anos antes o fundador do Partido Democrtico
(o adjetivo estava afinal certo) Nacional, inscreveu na bandeira deste o lema: "Representao
e Justia". E representao, para ele, era principalmente a adoo do voto secreto.
230


Portanto, no cerne da histria das idias no Brasil, situando seu pensamento poltico no domnio
especfico do corpus literrio, o conjunto da obra de Assis Brasil
231
, muito mais vasto que o dos outros dois
escritores, Alencar e Amado, concentrou-se em dois temas fundamentais. Primeiro, iria formular uma teoria
acerca da natureza, propsitos e instituies da representao proporcional, por sua vez, oposta ao argumento

229
Fragmento do artigo "A carta e o livro III", de Alcides Cruz, escrito para o jornal paulista Correio Nacional, datado de setembro de 1896,
publicado em A Federao, ANO XIII, n 246, de 22 de outubro de 1896. Acervo Museu Hiplito da Costa.
230
FONTOURA, Joo Neves. Memrias: Borges de Medeiros e Seu Tempo. Rio de Janeiro: Globo, v. I, 1969, p. 94.
231
Em seu livro O som de outro sino (1978, pp. 180-1), Afonso Arinos de Melo Franco teceria comentrios em torno do tema: " a
linha que poderamos chamar propriamente "Cincia Poltica", e que se expressa com Assis Brasil. muito curiosa a presena de Assis
Brasil no processo poltico brasileiro, especialmente no processo das idias polticas. Se h um homem que tenha contribudo
originalmente no campo das idias polticas, foi Assis Brasil. Ele de fato o principal cientista poltico do princpio da Repblica at
1930, e mesmo depois de 1930. Assis Brasil no era um jurista, embora o pensamento poltico dele muitas vezes se revestisse de
contedo jurdico importante. No tinha tampouco uma preocupao especial em matria de Sociologia. Era antes de tudo um pensador
poltico. Os seus livros - como a "Democracia representativa", que publica pouco depois da Repblica e "Do regime presidencial" - so
estudos memorveis pelo que contm de antecipao poltica. [...] Em suma, nos livros dele, vamos encontrar uma base coerente de
Cincia Poltica, verdadeiramente Cincia Poltica, de teoria poltica, de idia poltica, como no encontramos em nenhum outro poltico
da Repblica. Mesmo um nome como Francisco Campos, por exemplo, que foi sem dvida uma inteligncia vigorosa, uma inteligncia
potica e muito sombria mesmo, Francisco Campos no tinha um pensamento poltico da qualidade de Assis Brasil. O que Francisco
Campos tinha era essa espcie de sensibilidade potica, a que me referi, e tinha um sentimento inovador do Direito, mas pensamento
poltico ningum teve, na minha opinio, na Repblica, como Assis Brasil.", In: BROSSARD, op. cit., 1 v., p. 109.
174
proporcionalista liberal convencional, que o autor construiria em Democracia Representativa, expondo-o
novamente, porm com maior preciso, em Ditadura, Parlamentarismo, Democracia. Em segundo lugar,
construindo uma outra teoria, complexa e prpria, sobre os fundamentos do presidencialismo federal,
demonstrados ao longo da obra Do Governo Presidencial na Repblica Brasileira.

A eleio do Chefe do Estado por sufrgio popular transforma-se em um caso de plebiscito.
[...] Eleger deputados, homens da confiana do povo, representantes das vrias opinies em que
este se divide, que tero de discutir questes, fazer leis ordinrias, arbitrar os recursos de que poder
dispor o governo e fiscalizar a aplicao deles hiptese completamente diversa da de designar o
mais alto dos funcionrios, o que h de presidir ao governo e administrao e ser o mais patente
titular do exerccio da soberania nacional. Adotando o sentido usual das palavras, eu diria: "Os
representantes devem ser eleitos, o presidente nomeado".
A designao dos representantes requer apenas um elemento - homogeneidade poltica,
ou antes, partidria, entre os elegendos e os eleitores. Deve, por isso mesmo, ser
exclusivamente entregue ao povo, e s h de ser legtima quando no conjunto refletir a
imagem perfeita da opinio popular. A escolha do chefe do Estado , pelo contrrio, mais
um ato de administrao do que de soberania. uma operao que demanda trabalho
prvio de ponderao e raciocnio, inconciliveis com a imaleabilidade do sufrgio
popular. A opinio manifesta-se intransigentemente, e, assim convm que seja; mas aos
atos de governo deve presidir o mais pronunciado esprito de tolerncia. E eleger
presidente no constituir representante, fazer o primeiro dos funcionrios pblicos.
[...] O sentimento intenso desta verdade levou certa escola poltica, mais respeitvel pelo fervor de seus
adeptos que pela praticabilidade das solues que oferece, a propor que a designao do chefe de
Estado fosse arrebatada ao povo, para ser entregue ao alvedrio singular: cada presidente designaria o
seu sucessor. Isto, porm, seria escapar tirania annima das massas, para cair, embora com a melhor
das intenes, no despotismo unipessoal. Se incompatvel com a ndole do sufrgio popular a srie
de condies exigidas em quem quer que seja para refletir e resolver, tambm inseparvel da
natureza humana a tendncia ao exclusivismo e a intolerncia de que os atos individuais se ressentem
tanto mais gravemente quanto mais os indivduos investidos de autoridade se substituem ao corpo
social. A histria regurgita de exemplos dessa ordem, entre os quais o do filsofo Marco Aurlio no
menos edificante. O governo de um s o que se chama despotismo, por fora da prpria
etimologia e ainda porque nunca deixa de dar os resultados odiosos que a linguagem vulgar designa
com aquele nome. belo supor um dos nossos semelhantes expurgados das mil contingncias que
so apangio universal; mas, baixando da hiptese realidade, a doce iluso h de sempre evaporar-
se. Eu ponho na mesma linha, para o efeito em questo, o sufrgio popular e a designao pessoal. O
arbtrio de um e as sentenas incompetentes do plebiscito confundem-se pela regra de que os
extremos se tocam. Atribuir a nomeao do presidente ao sufrgio direto, ou indireto, o mesmo que
decretar que os verdadeiros eleitores sero os poucos polticos (quando no os corrilhos de
politiqueiros) que designam o candidato do partido preponderante. Os eleitores populares so
convidados apenas a dizer sim ou no.
232


Alm disto, pode-se afirmar ainda que em trs momentos distintos, Assis Brasil lanou-se com
ousadia no terreno complexo da construo do sistema eleitoral: em 1893, quando props a reforma da lei

232
Do Governo Presidencial, op. cit., p. 339-40.
175
eleitoral; em 1927, quando elaborou um projeto de legislao eleitoral para Minas Gerais; e, em 1931,
quando organizou a verso do primeiro cdigo eleitoral do pas. Os dois ltimos projetos foram
aperfeioamentos da matriz de Democracia Representativa, de 1893. E a tal ponto institui-se a importncia
de sua influncia como terico poltico que o prprio Borges de Medeiros, seu maior e mais obsessivo
adversrio durante as trs primeiras dcadas do sculo XX, instituiria, em 1913, "no pas, pela primeira vez
no Rio Grande do Sul"
233
, a representao proporcional.
Entre a teoria da representao proporcional concebida por Assis Brasil, em Democracia
Representativa, e aquela exposta por Gilberto Amado, em Eleio e Representao, h uma identidade
fundamental que as ope ao argumento liberal, de origem lockeana, invocados pelos proporcionalistas
europeus do sculo XIX, entre os quais John Stuart Mill e Victor Considernt, quando ambos os publicistas
brasileiros invertem o racionalidade convencional do proporcionalismo liberal, sob o argumento de que a
excelncia da representao proporcional no consiste em que se reproduza, no corpo de representantes, as
foras, os interesses, as tendncias e os projetos polticos na forma imediata em que se encontram na
sociedade, provendo o espelho desta sociedade e de todos os elementos de que ela se compe.
Assis Brasil e Gilberto Amado, num espao de 38 anos entre as duas obras, estabelecem um
consenso, argumentando precisamente o contrrio de seus mestres europeus. Portanto, para ambos, quando
elegem-se mandatrios em circunscries de magnitude suficientemente elevada e atravs do cociente que,
na realidade, constitui uma circunscrio ao mesmo tempo voluntria e annima, integrada por eleitores
associados pelo apoio comum e unnime a um nico candidato, que seria o cociente eleitoral, e a um nico
partido, que seria o cociente partidrio, tal ato liberta o representante das presses imediatas dos distritos
uninominais, assegurando-lhe o juzo e a responsabilidade independentes para definir o interesse pblico,
que constituem a exigncia fundamental do mandato representativo moderno.
Segundo esta concepo assisista, a representao poltica seria o ato pelo qual o eleitorado
autoriza, literalmente no sentido hobbesiano, o corpo de representantes a definir o interesse pblico,
investindo-o da responsabilidade independente de faz-lo e obrigando-se, por antecipao, a assumir como
suas todas as decises que aquele corpo vier a tomar. Portanto, cada representante em particular e a
assemblia representativa em conjunto esto obrigados apenas Constituio, lei e ao interesse pblico
que lhes incumbe definir, e no vontade dos eleitores.
Pois se, do contrrio, a representao poltica fosse um processo pelo qual os diferentes interesses
que compe a sociedade simplesmente se internalizassem no parlamento, de modo que este reproduzisse,

233
PORTO, Walter da Costa. "Andrae, Hare, Baily, Assis Brasil, Borges: o longo caminho da proporcionalidade em nosso pas",
176
no seu interior, como um microcosmo, em proporo ao peso especfico de cada uma, as diferentes foras
em conflito na sociedade, o resultado consistiria em reverter esta ltima ao estado de natureza e
beligerncia do qual precisamente se pretende faz-la emergir ao instituir a representao poltica.
Logo, conforme a concepo de Assis Brasil, seriam a circunscrio ao mesmo tempo voluntria,
unnime e annima, a autorizao do representante pelo eleitorado e, por fim, a responsabilidade
independente de que aquele investido que capacitam a representao poltica a cumprir o requisito de
repor, a cada momento, na operao cotidiana e permanente da ordem pblica, a unanimidade consensual
do contrato constitucional originrio.


Liberdade Poltica e Democracia Representativa

O primeiro captulo da obra Democracia Representativa, quando trata do Fundamento do voto,
inicia com a definio do conceito mais importante para o pensamento assisista, e que percorrer, ao longo
de quatro dcadas, toda a sua obra: a liberdade.

Dentre as idias de mais comum e diria aplicao, a propsito de qualquer incidente
da vida individual, ou social, nenhuma se repete mais que a idia de liberdade. Apesar
disso, raro que o critrio popular a empregue com preciso e propriedade. O pblico,
em geral, e cada um de ns, que o compomos, confundimos vulgarmente liberdade
com comodidade. Indivduo que sofra qualquer incmoda exigncia do poder
constitudo grita logo que atentam contra a sua liberdade, e no se queixa de que ela no
exista, enquanto o deixam em casa sossegado. Povo que atravesse quadra tranqila e
prspera reputa-se gozando de um regime de liberdade, e considera-se presa de tirania o
que se debate em agitaes internas.
Liberdade no , porm, comodidade, e pode existir sem ela, bem que seja prefervel
possu-las ambas conjuntamente. O bom senso do fabulista Lafontaine, repetindo outro
moralista mais remoto, mostrou na situao do co domstico, forte e satisfeito,
comparada do lobo selvagem, faminto e vagabundo, que esta distino, embora
estranha ao comum dos espritos, bem antiga. O co de guarda, marcado pelo estigma
da coleira, que lhe pelara o toutio, no era livre, apesar de viver muito ao seu cmodo.
Era-o, entretanto, o animal silvestre, bem que torturado pelas mil necessidades a que
tinha de dar provimento com o seu exclusivo esforo.
234



In: VELLOSO, Carlos M. da Silva e ROCHA, Carme L. (coords.). Direito Eleitoral. Belo Horizonte: Del Rey, 1996.
234
Democracia Representativa, op. cit., p. 25.
177
Pode-se concluir desta analogia feita por Assis Brasil que liberdade no simplesmente
"comodidade", e que, portanto, o autor rejeitaria assim o clssico conceito de origem materialista e
marxista, qual seja, de que a liberdade seria a mera "satisfao das necessidades".
Disto se segue que no argumento do publicista rio-grandense, o conceito de liberdade poltica tem
precedncia lgica e axiolgica sobre o conceito de democracia representativa. E entendido assim, quando
a referida concepo colocada diante da distino, construda por Benjamin Constant, entre a liberdade
dos modernos, ou liberdade negativa, e a liberdade dos antigos, ou liberdade positiva
235
, compreende-se
que Assis Brasil optou por uma singular combinao entre o conceito clssico, aristotlico, e o conceito
moderno, kantiano, de liberdade constitucional.

Eis a, meus Srs., o que eu devia dizer por agora desse binmio, que me custou tanto trabalho a
fazer a meio, porque creio que no est decorado, apesar de curtinho, por toda a inteligncia
brasileira: o que o Brasil precisa de representao e de justia. Possuindo essas duas coisas, eu me
contentaria mesmo com uma Constituio que no tivesse seno essas palavras, ligadas pela
humilde conjuno; possuindo essas duas coisas, no sei o que mais falta. As cmaras, as eleies
de autoridade executiva, tudo enfim em que o pas fosse consultado, havia de representar
legitimamente a vontade nacional. Esta vontade pode coroar coisas que no sejam boas: a nao
tambm se corrige, tem tambm as suas neuroses, os seus momentos, suas hesitaes, seus
"emportements", mas preciso deixar que ela viva, segundo deva viver. O caso da nao o
mesmo de cada um de ns. Que seria de cada um de ns se chegados idade em que o cdigo
Civil nos julga maduros para fazer as nossas asneiras, o nosso pai nos dissesse: "No; o menino
no pode fazer esses negcios. Precisa praticar mais". Como queriam os monarquistas, como
queria o sr. Washington Luis a respeito do sistema centralizador, tirnico, de interpretao do
Governo presidencial. No; na gua que se aprende a nadar. no exerccio da funo que o
indivduo adquire idoneidade para essa mesma funo. , pois, preciso que a nao tenha
liberdade, no como querem os nefelibatas e sonhadores, para fazer os seus governos de anjos.
Quero que a nao tenha liberdade para fazer os seus maus governos, porque pelo preo de fazer
os maus negcios e de dar os maus passos que os homens e os povos aprendem a dar os bons e a

235
Conforme definio clssica de Isaiah Berlin, a liberdade negativa consiste na ausncia de restrio externa deciso e ao
comportamento individual e na existncia de uma zona de autonomia e transcendncia dos indivduos, a esfera privada, que o Estado
no outorga, mas deve simplesmente reconhecer; j a liberdade positiva, compreende a participao dos indivduos, enquanto cidados,
nas decises da comunidade poltica s quais se submetem enquanto sditos. Sobre o mesmo tema, ainda em BOBBIO, Norberto.
Liberalismo e democracia. So Paulo: Brasiliense, 2005, pp. 7-8: " Na acepo mais comum dos dois termos, por "liberalismo" entende-
se uma determinada concepo de Estado, na qual o Estado tem poderes e funes limitadas, e como tal se contrape tanto ao Estado
absoluto quanto ao Estado que hoje chamamos de social; por "democracia" entende-se uma das vrias formas de governo, em particular
aquelas em que o poder no est nas mos de um s ou de poucos, mas de todos, ou melhor, da maior parte, como tal se contrapondo s
formas autocrticas, como a monarquia e a oligarquia. Um estado liberal no necessariamente democrtico: ao contrrio, realiza-se
historicamente em sociedades nas quais a participao no governo bastante restrita, limitada s classes possuidoras. Um governo
democrtico no d vida necessariamente a um estado liberal; ao contrrio, o Estado liberal clssico foi posto em crise pelo progressivo
processo de democratizao produzido pela gradual ampliao do sufrgio at o sufrgio universal.
Sob a forma de contraposio entre liberdade dos modernos e liberdade dos antigos, a anttese entre liberalismo e democracia foi
enunciada e sutilmente defendida por Benjamin Constant (1767-1830) no clebre discurso pronunciado no ateneu Real de Paris em
1818, do qual possvel fazer comear a histria das difceis e controvertidas relaes entre as duas exigncias fundamentais de que
nasceram os Estados contemporneos nos pases econmica e socialmente mais desenvolvidos: a exigncia, de um lado, de limitar o
poder e, de outro, de distribu-lo".
178
ser dignos de sua liberdade. A representao verdadeira uma necessidade; no para fazer um
bom governo, mas para tornar o povo apto a fazer um bom governo.
236


Aristteles predicara que os indivduos s realizariam plenamente a sua liberdade, a sua
individualidade e, em ltima instncia, a sua prpria natureza humana, medida em que
participassem da deciso dos destinos da polis, da comunidade poltica, que tambm seriam, por sua
vez, os seus prprios destinos.

A representao verdadeira da opinio nacional no Congresso , alm de tudo, uma questo de
justia, to evidente que dispensa demonstraes. A justia no existe como cousa absoluta; preciso
combinar o bem que se espera da sua prtica com a possibilidade de faz-la efetiva, isto , com o
maior ou menor grau de utilidade geral que dela possa advir. Essas condies se encontram no caso
que nos ocupa. justo dar voz na representao nacional a todas as opinies que se revelarem em
certo grau de intensidade, e til sociedade e ao poder que ela institui que tais opinies se faam
representar. O que o poder constitudo ambiciona, antes de tudo, tranqilidade, ordem, e o meio
mais seguro de perturbar a ordem exercer violncias. Segundo um dos belos conceitos com que o
velho Aristteles abre a sua Poltica, o homem s pela justia se mostra o primeiro dos animais;
quando a abandona pela violncia, a pior, a mais cruel e a mais repugnante das feras. O que diz o
sbio grego do homem singular pode afirmar-se do homem coletivo, dos partidos, das faces. A
melhor coisa que pode fazer o poder constitudo para evitar agresses incmodas facultar entrada na
representao nacional a todos os partidos que tiverem meios de consegui-la. Se verdade que os
homens se hostilizam no Congresso, no menos que se aproximam e se conhecem e perdem
muito das ferozes prevenes recprocas que mantinham quando se atacavam de longe. Mas o
melhor de tudo que nenhum partido que consiga representao correspondente a sua fora perder
de vista esta noo essencial democracia - que o melhor meio de chegar legitimamente ao governo
demonstrar nas urnas livres ter por si a maioria da opinio. O pensamento poltico organizado
em partido tem dois meios de disputar preponderncia - a persuaso e a violncia: como o
homem, individualmente considerado, s recorre ao emprego da fora quando pela razo nada
consegue, tambm os partidos, contando com o desafogo da representao, perdem a
disposio e o direito de apelar para os meios extremos.
237


Em Kant, a definio de liberdade aparece como a liberdade constitucional, sinnimo de
autonomia, percebendo-a como a sujeio voluntria, por parte de cada um e de todos os sujeitos que
integram a comunidade poltica, s leis que cada um e todos se auto-impem e s quais se auto-obrigam ao
produzirem, pela via do contrato constitucional originrio e permanente, a ordem pblica, nela autorizando
representantes com a faculdade e o poder de estatu-las.
Associando estas duas concepes, antiga e moderna, Assis Brasil insiste em que, sob a
democracia constitucional e representativa, a "liberdade, no indivduo ou no povo, consiste na autonomia",
provida pelo "fato de tomar o povo parte efetiva", atravs de representantes eleitos, "no estabelecimento das

236
Discurso proferido na sesso de 21 de setembro de 1930, na Cmara dos Deputados, In: BROSSARD, 3 v., op. cit., p. 193.
237
Do Governo Presidencial, op. cit., p. 320.
179
leis e na designao dos funcionrios que tm de execut-las e de administrar a coisa pblica".
238
Para o
publicista rio-grandense, a democracia moderna necessariamente representativa, mas precisamente por
esse motivo, s o sufrgio universal e secreto, regular, peridico, pluralista e competitivo, capaz de
legitim-la e de torn-la efetiva. A esta concepo, ao final dos oitocentos, a "imprensa oficial" no
pouparia argumentos crticos.

Que o sr. Assis Brasil tem um conceito atrasado de qual seja a natureza da Democracia, evidente.
E seu maior engano julgar a Democracia alguma coisa mais que uma simples forma de
governo, pensar que ela, quanto mais alargados forem as suas franquias, mais garante e torna
efetiva a ao de direitos individuais o que uma das obsesses de mais graves conseqncias.
pags. 29 e 30 da Democracia Representativa l-se: "Democracia o fato de tomar um povo
parte efetiva no estabelecimento das leis a que obedece e na nomeao dos funcionrios que tm
de execut-las e de administrar o interesse pblico".
Nas pginas subseqentes, explanando o fundamento desse princpio, faz apologia do sistema
representativo e estabelece que o povo, por toda a arte, chamado a influir na constituio dos rgos do
governo e na administrao; que o povo com mais ou menos perfeio governa-se a si mesmo; que,
finalmente, a democracia moderna sem dvida um desdobramento da antiga (op. cit., p.32) mas
diferente nas aparncias. A democracia evoluiu, os povos hoje no praticam como primitivamente
que se reuniam e decidiam direta e soberanamente do governo e administrao da Repblica (op.
cit. ibid); porm, pela situao do prprio organismo poltico, mais adiantado e mais complexo,
que exige outros meios de manifestao (op. cit. ibid.) que preciso que o povo seja representado,
e essa representao s se pode fazer por meio do voto (op. cit., p.35). Logo nas democracias a eleio
sempre a origem prxima ou remota da investidura da autoridade (op. cit., p.102).
Na Democracia ideada pelo sr. Assis Brasil, em que condio essencial o povo eleger
os funcionrios que tm de executar as leis, esses fatos encontrariam ubrrimo solo onde
se reproduzirem esplendorosamente. E com certeza que o espetculo aqui no Brasil
seria muito mais temeroso porquanto o prprio Assis Brasil diz (op. cit., p.112) que as
democracias latinas no tm suficiente domnio sobre as paixes e que na Amrica do
Sul o menor disparate legal faz correr sangue (op. cit., p.113).
O diplomata nega, segundo a carta, que o governo do Rio Grande esteja adstrito a uma
forma democrtica.
[...] Atinge a 339 pginas, mas deduzidas 26 de prefcio onde se lem as mais belas referncias
pessoa do autor, assinadas por notveis publicistas, e mais 53 de apndice restam 260
pginas de texto sobre a democracia, o voto e o modo de votar. A falta de um ndice lacuna
considervel que ressalta ao primeiro momento; a matria acha-se distribuda por 4 partes, cada
uma das quais subdividida em captulos, alis pequenos, o que torna a leitura agradvel e
cmoda. O estilo simples, correto e despretensioso, o que no quer dizer que a inteno do
autor seja escoimada de pretenso, isso no, porque pretenso transparece desde prefcio ao
apndice; e que qualificao merece aquela maneira de epigrafar os captulos com ttulos que
no correspondem nem discusso nem resoluo dos problemas por eles indicados, tanto
mais que a matria j foi tratada por outros escritores e especialmente por Laveleye no seu livro
O governo nas democracias, com suma elevao de vistas.
239



238
Democracia Representativa, op. cit., p. 26.
239
Fragmento do artigo "A carta e o livro II", de Alcides Cruz, escrito para o jornal paulista Correio Nacional, datado de setembro
de 1896, publicado em A Federao, ANO XIII, n 242, de 17 de outubro de 1896. Acervo Museu Hiplito da Costa.
180
Desse axioma assisista decorre que a representao poltica, embora no substitua a participao
poltica popular autnoma e que, em princpio, pode produzir efeitos saudveis sobre o aprimoramento da
democracia representativa, substitui necessariamente a denominada democracia direta, sendo que esta,
mesmo autnoma, no tem condies de substituir a representao parlamentar e o governo representativo.
Portanto, o que afasta a possibilidade de um governo direto do povo no apenas a crescente
complexidade das decises pblicas na democracia moderna, mas, principalmente a incapacidade dos
homens comuns, incluindo os mais esclarecidos, os doutos e, sobretudo, os especialistas, de governarem.
Consequentemente, conclui Assis Brasil:

No impulso primitivo, no movimento inicial, que outra coisa no seno a funo
eleitoral, detm-se e termina a autoridade concreta do povo, em circunstncias regulares.
Digo circunstncias regulares, porque preciso reconhecer, nas extraordinrias, a
suprema funo revolucionria que lhe corresponde. Mas, fora desses casos de
subverso da ordem, no fazer agravo ao povo dizer, como Montesquieu, que ele s
tem capacidade para escolher bons representantes. O povo, tomado em massa,
incapaz de fazer leis, de governar e administrar. E , por ventura, alguma dessas funes
que lhe incumbimos, quando o chamamos aos comcios eleitorais? No. No h, pois,
seno deplorvel confuso no fato de pretender-se concluir da incapacidade cientfica do
povo a sua inabilidade para votar.
240


O postulado de que os indivduos, em princpio, embora decidam bem ao escolherem os seus
representantes, so incapazes de se autogovernarem diretamente, encontra-se na raiz da teoria antiga e
clssica da democracia.
H um consenso na teoria poltica ocidental fundamentado, sobretudo, em Hobbes, Hume e Kant,
segundo o qual os indivduos so incapazes de autogovernar-se diretamente. Por conseguinte, eles no
possuem outra alternativa, com o propsito de instituir o convvio coletivo e pacfico, seno autorizar
representantes que, agindo como seus senhores, elaborem as leis e constituam o governo que cada um e
todos assumem, por antecipao, como se fossem efetivamente atos seus. Isto se segue pela razo que
divididos, cada um consigo mesmo e todos entre si, por paixes e interesses contraditrios, os homens so
universalmente refratrios ao cumprimento da obrigao de cooperar para prover os seus prprios
interesses sempre que estes sejam compartilhados ou futuros.
Da a necessidade do recurso da representao poltica e com ele, a convenincia de que a participao
popular no governo representativo cesse com a eleio. J quanto escolha de seus representantes, os eleitores
so, em princpio, igualmente capazes, qualquer que seja o nvel escolar ou cultural de cada um, pois, neste caso,

240
Democracia Representativa, op. cit., p. 34.
181
no se trata de decidir acerca de um problema pblico complexo, mas simplesmente de nomear um corpo de
representantes aos quais confiam o poder e a responsabilidade de decidi-lo.
Entretanto, cumpre registrar que

a teoria de Assis Brasil preludia em meio sculo o conceito moderno da democracia
representativa.
Esse conceito, coroamento de um esforo bem sucedido no sentido de conciliar e
integrar a teoria das elites - de Gaetano Mosca e Vilfredo Pareto - e das organizaes -
de Moisei Ostrogorski, Robert Michels e Max Weber - com a teoria normativa
tradicional da democracia, deve ser atribudo com justia a Joseph Schumpeter, que o
elaborou na Parte IV, merecidamente consagrada, de seu conhecido livro, publicado
em 1942, Capitalismo, Socialismo e Democracia.
241


Reconhecendo que o primado da atividade no processo democrtico encontra-se no no povo ou
na massa dos eleitores, mas nas elites e nas organizaes, Schumpeter inverteu o conceito clssico de
democracia, que a entendia como uma ordem poltica na qual indivduos e grupos competem entre si pela
eleio de partidos e de candidatos incumbidos de represent-los e de govern-los, substituindo-o pelo que
identifica como um sistema pluralista de elites e de organizaes polticas que competem entre si,
buscando apropriar-se da ordem estatal, pela conquista, por meio do sufrgio peridico, do consentimento
e da delegao de autoridade, por parte das no elites, frente s quais so responsveis.

A escolha, glorificada idealmente como o chamado do povo, no iniciativa deste
ltimo, mas criada artificialmente. E essa criao constitui parte essencial do
processo democrtico. Os eleitores no decidem casos. Tampouco escolhem com
independncia, entre a populao elegvel, os membros do parlamento. Em todos
os casos, a iniciativa depende do candidato que se apresenta eleio e do apoio
que possa despertar. Os eleitores se limitam a aceitar essa candidatura de
preferncia a outras, ou a recusar-se a sufrag-la.
242


Posteriormente, Raymond Aron e Robert Dahl iriam converter a essncia da teoria de Schumpeter
no principal argumento terico do modelo complexo de anlise poltica construdo por Anthony Downs
em sua obra Uma Teoria Econmica da Democracia, publicada em 1957.
243
Conforme esta abordagem,
resultaria que o eleitorado em seu conjunto, e alguns eleitores em particular, possuem condies de decidir
entre concepes alternativas acerca do interesse pblico e entre programas de partido e de governo bem

241
TAVARES, J. A. Giusti. "Teoria da Representao Poltica e do Governo em Assis Brasil". Introduo, In: A democracia
representativa na repblica. Ed. Fac-similar. Braslia: Conselho Editorial do Senado Federal, 1998, p. XI.
242
SCHUMPETER, Joseph. Capitalismo, Socilalismo e Democracia. Rio de Janeiro: Editora Fundo de Cultura, 1961, p. 343.
243
DAHL, Robert. Um prefcio teoria democrtica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1989.
182
como, neste ou naquele caso especial, de decidir acerca de projetos especficos envolvendo tributao,
investimento pblico e provimento de bens pblicos, assim como de julgar acerca da convenincia e da
adequao de polticas estatais quanto aos males pblicos. Contudo, este mesmo eleitorado no possui
condies de saber tecnolgico especfico que lhes permita conceber programas de governo ou projetos
legislativos sobre todas essas questes. O que implica, mesmo nas democracias mais avanadas, relaes
assimtricas, de confiana e de delegao de informaes, entre a massa dos cidados, de um lado, e uma
pluralidade de elites especializadas, de outro.
A conseqncia mais geral do fenmeno descrito consiste em que, como perceberam Schumpeter
e Downs, o eleitorado se encontra, no mercado poltico, diante dos partidos, includo o partido que ocupa o
governo, na mesma posio em que se encontram os consumidores, no mercado econmico
oligopolizado, diante das empresas: ambos so consumidores e devem decidir, mas um e outro no
provm as informaes segundo as quais decidem, e seu controle sobre as fontes que as produzem
altamente mediatizado.
244

Nesta perspectiva, os partidos polticos devem ser percebidos como empresas que, produzindo um
tipo especial de bens, programas de governo e de polticas pblicas, quando na oposio, e empenhando-se
em cumpri-los quando no governo, competem entre si, no mercado eleitoral, pela preferncia dos eleitores.
Esta mesma preferncia se manifestaria ento, atravs de uma moeda particular, o voto, de modo que cada
partido buscasse maximizar votos ou, mais cautelosamente, maximizar a sua probabilidade de vencer as eleies
atuais e futuras e, por esta via, quando na oposio, conquistar o estado, no bipartidarismo, ou compartilh-lo, no
pluripartidarismo, e mant-lo, quando no governo, colhendo as utilidades inerentes sua posse.
Pelo ponto de vista da lgica do eleitor, o voto custo e meio, enquanto que o curso de decises
imprimido ao Estado pelo partido que elegeu se constituiriam no bem final. J pela lgica do partido
poltico, a perspectiva se inverte: polticas pblicas especficas constituem mercadorias ou bens que
possuem determinado custo e que o partido introduz no mercado enquanto meios, vendendo-os aos
eleitores em troca de um bem final, a vitria nas prximas eleies, que lhe permitir a conquista do
Estado, se o partido se encontra na oposio, ou a sua manuteno, se ele j o ocupa.
Assim, do mesmo modo que, no comportamento da empresa, a concepo do produto que aquela
introduzir no mercado se faz preceder do clculo estratgico do perfil de preferncia dos consumidores
acerca das caractersticas de diferentes bens, no comportamento dos partidos polticos este semelhante
clculo, por esta ou aquela poltica pblica, deve preceder a definio dos programas de governo.

244
SCHUMPETER, op. cit., Parte IV; e DOWNS, Anthony. Teoria Econmica de la Democracia. Madrid: Aguilar, 1973, Parte I.
183
Este paradigma, que j se encontrava em David Hume (1711-1776), no Livro III do Tratado da
Natureza Humana
245
, de 1740, mostra como, no caso particular do provimento de bens coletivos e de bens
desfrutveis apenas no futuro, inverte-se a equao da teoria da mo invisvel, posteriormente formalizada
por Adam Smith, na obra A Riqueza das Naes, de 1776, quando o mercado poltico, associado posse
do Estado, prov precisamente aqueles bens em cujo provimento falha o mercado econmico.
Para fins de situar a questo, aqui importam dois pontos. Em primeiro lugar, embora o conceito de
Schumpeter da democracia como competio dos partidos pelo voto num mercado eleitoral oligopolizado
tenha precedente na teoria poltica de Hume e seja consistente, por outro lado, com a concepo da
democracia representativa pluralista e competitiva de Assis Brasil, h, entre o economista austraco e o
pensador poltico rio-grandense, uma divergncia essencial relativa a natureza no s da poltica e do tipo
de bens que nela so disputados, mas dos partidos polticos.
Opondo-se idia privatista, dominante no liberalismo brasileiro do Imprio - a representao de
interesses, formulada por Silvestre Pinheiro Ferreira -, o terico Assis Brasil sustentaria que o mbito no
qual se trava a competio poltica, essencialmente protagonizada pelos partidos, a esfera pblica, e que,
portanto, a matria disputada pelos partidos no so os interesses particulares, ainda que coletivos, em que
se divide a sociedade, mas definies diferentes e alternativas acerca do interesse pblico e, em particular,
de quais os bens que devem ser providos pelo mtodo pblico, consubstanciados em concepes e
programas concretos de governo.
Ao substituir a noo de partidos de interesses pela de partidos de opinio, Assis Brasil assume a
concepo burkeana de que o partido poltico uma organizao de pessoas associadas entre si no por
interesses particulares comuns, mas por uma concepo particular, que possuem em comum, acerca do
interesse pblico, para cuja realizao buscam ocupar o governo.

O ideal de uma sociedade poltica, em matria de partidos, deve ser que duas grandes
agrupaes, com raiz no passado e arrebanhando entre ambas mais de duas teras partes da
opinio, ocupem o primeiro plano do campo da grande concorrncia, disputando a posse da
direo material, sem impedir que uma larga margem se reserve, para agitao de outros
ncleos menores, a que se deixem todas as condies naturais de aspirar a atrair a maioria, e
mesmo de consegui-lo, se de tal forem capazes.
246



245
HUME, David. Tratado da natureza humana: uma tentativa de introduzir o mtodo experimental de raciocnio nos assuntos morais. So Paulo:
UNESP: Imprensa Oficial do Estado, 2001.
246
Democracia Representativa, op. cit., p. 121.
184
Em segundo lugar, o publicista Assis Brasil compreendeu com clareza que a inverso, pela
realidade, das relaes aparentes e idealizadas entre povo, especialmente o eleitorado, e elites,
especialmente os partidos, na democracia constitucional e representativa, no um fenmeno recente, mas
imemorial. Portanto, para o publicista rio-grandense, da mesma maneira que para Hobbes, Kant, Hume e,
especialmente Rousseau, a causa mais profunda no se encontraria na complexidade crescente que
caracteriza o governo contemporneo, mas na incapacidade para o autogoverno que, por sua vez, seria
inerente prpria condio humana.
No referido discurso inaugural de fundao do Partido Republicano Democrtico, de 1908,
embora ao se defender das crticas ferozes de seguidores castilhistas, evitasse assumir o compromisso de
sua inspirao filosfica nas leituras "daquele que no deveria ser nomeado", iria afirmar que

A realidade sobre a direo social que cada povo governado, ou dirigido, por uma
minoria inteligente. O que importa saber se essa minoria se institui por si mesma, por
algum meio ilusrio de nomeao popular, ou por legtima representao do povo.
Importa ainda saber como opera essa minoria diretora, se enfeixando os poderes em uma
s autoridade, ou dividindo as funes de modo a evitar o desequilbrio pelo crescimento
exagerado de um rgo com o aniquilamento dos outros.
Nisto que devem ser buscadas as diferenas entre os ditatoriais e ns, e no nas
vazias declamaes de supostos modernistas, que pretendem esmagar-nos com as
repetidas alegaes de que somos seguidores da cartilha revolucionria de Joo
Jaques Rousseau, eles que ressuscitaram velharias muito mais autnticas; porque,
Cidados, o despotismo enroupado em frases sacramentais, onde a uno eclesistica
se alterna com a intolerncia seitista, to antigo como o primeiro desvario humano.
Dizem - e creio muito verdadeiro - que os povos tm o governo que merecem. Para que
porm, esta lei no sofra interrupo mais ou menos prolongada, preciso que o governo
saia do prprio povo, e no seja imposto por vontade estranha. S na Democracia que o
povo tem o governo que merece. E por isso, e em virtude dessa lei, que todos os povos
gravitam constantemente para a Democracia, sejam quais forem as digresses que faam
pelos regimes despticos de vrias denominaes.
247


Esta passagem preludia claramente no apenas a inverso que faz o pensador austraco das
relaes entre povo e elites no mercado poltico e, mais precisamente, entre eleitorado e partidos no
mercado eleitoral, bem como a idia, tambm de Schumpeter, de que a essncia da democracia
representativa se encontra na competio entre elites e entre partidos pela preferncia do eleitorado,
materializada no voto. Alm disto, Assis Brasil anteciparia a oposio fundamental que Aron estabelece em
1950, entre as democracias constitucionais, a autocracia, o totalitarismo e a ditadura, em suas diferentes
formas. A esta ltima, no faltaria referncia na obra de Assis Brasil.

247
Ditadura, Parlamentarismo, Democracia, op. cit., p. 30.
185

O que mais admira que a nossa ditadura, dispondo de um instrumento to
maravilhoso de representao ao seu modo ainda se d ao maligno luxo de no deixar
fazer eleies. O que, sim, parece muito natural que tenha engendrado um processo de
qualificao que oferece todas as garantias ao oficialismo, inclusive a faculdade de
eliminar em massa dos livros de registro eleitoral, a bico de pena, discricionariamente,
qualquer incmoda parcela das foras da oposio, como se viu ainda antes da ltima
eleio para governador. Sei de alguns municpios em que eleitores com dezenas de
anos de residncia foram riscados, sob a declarao de falta de residncia, por galopins
eleitorais chegados na vspera cidade.
Mas no nos percamos na floresta dos escndalos eleitorais, que mais intrincada que a selva
selvaggia ed aspra e forte em que se extraviou o Dante nas vizinhanas do Inferno.
248


Entretanto, a crtica dos militantes castilhistas no perderia oportunidade de revidar.

Chegou o ano novo e com ele tambm nos chegou modo da viagem e coberto do p
da estrada, o esplndido dr. Assis, presente de boas festas aos bebs da democracia.
Trouxe discursos sobre o sufrgio universal, cada um de 12 horas, espingardinhas para se
exercitar ao alvo e algumas plulas salutferas, frmula do mdico de So Gabriel, para prevenir
qualquer desarranjo gstrico.
Em verdade o dr. Assis um homem precavido e, mais que isso, um pioneiro infatigvel.
Um olho no programa e outro na rabia, tanto lhe faz ir a um Congresso poltico quanto a um
Congresso em que se discutam aperfeioamentos na cultura do arroz ou as excelncias da
cruza dos bovinos.
Vai para tudo o seu enciclopismo distenso.
Mas o que de se estranhar que, sendo ele um homem to preclaro em coisas de
poltica e agricultura, no o tivessem recebido com as formalidades do estilo.
Das vivas e foguetes nada, e coisa mais rara ainda nenhum discurso. Por qu?
assim que se d acolhida ao speaker dos congressos, ao diplomata manque, ao Nemrod
vitorioso cuja percia todos aplaudem, ao publicista do sculo passado, cujos livros, para falar a
verdade, ningum l?
Pobre dr. Assis! Como no h luz de estar ferido em sua imensa vaidade, maldizendo a mal-
afortunada idia de trocar pelas incertezas de uma poltica aventureira o conforto e o silncio de
uma prspera fazenda.
Bem v s. s. que nesta terra de irreverentes, de nada vale que um indivduo tenha os brases
dourados nos pases de ultramar ou que tenha bem refeitos os celeiros de uma granja.
Com a maior felicidade se improvisa e se destri um dolo.
E, agora que j deve estar descansado da penosa viagem, aceite, de par com os nossos
votos de felicidade no ano novo, o seguinte conselho que aqui deixamos guisa de boas
festas espere que serene outra vez a poeira e no v num momento de imprudncia
destruir a velha tradio de homem comodista e prtico que conseguiu conquistar.
Quanto s preocupaes eleitorais, so assuntos de ordem secundria que no lhe
devem preocupar a ateno sempre voltada para a soluo dos grandes problemas da
nossa vida nacional.
O Moacyr e o Maciel tomaro a si essa tarefa prosaica.
Eles a vm; os arraiais j se acham em festas. Haver urras, foguetrios e tristes agitares de bandeiras.
Os irreconciliveis entraro no acordo.

248
Ditadura, Parlamentarismo, Democracia, op. cit., pp. 117-8.
186
Organizaro mesas, chapas, nomearo fiscais.
No isso coisa to banal para um homem de esprito? Deixe-os agir e veremos o que sair desse
coito danado.
Entretanto, no nada aconselhvel que a democracia se ponha a cochilar: nos
momentos que correm cada um se segura com as unhas que possui.
249


Contudo, a democracia consagrada pela tradio poltica ocidental possui uma qualificao
essencial da qual no pode dissociar-se, pois trata-se de ser uma democracia constitucional. Suas
caractersticas essenciais se localizam na separao das funes e dos poderes inerentes soberania,
distribuindo tanto as primeiras quanto os ltimos entre as agncias que exercem o governo, bem como o
mecanismo de freios e contrapesos que, obrigando-as a operar em concerto e a cooperar entre si, fazem-nas
limitar-se reciprocamente, contendo cada uma a expanso arbitrria da outra. Deve ainda assegurar os
direitos e as garantias individuais, bem como o pluralismo e a livre competio entre elites e entre
organizaes pela conquista do assentimento popular necessrio para ocupar a representao poltica e o
governo. E disto resulta que na democracia constitucional, a soberania no deve se encontrar localizada
neste ou naquele segmento social, partido ou indivduo, nem mesmo no povo inteiro, mas na lei e,
sobretudo, na Constituio, que limita, por sua vez, as decises e aes dos poderes constitucionais, assim
como das organizaes e dos indivduos.
Aristteles j assinalara que aqueles regimes polticos nos quais a soberania localiza-se no na lei,
mas neste ou naquele indivduo, segmento social, ou mesmo na totalidade do povo, no so constitucionais,
mas formas perversas de convvio poltico. Portanto, a advertncia aristotlica de que na democracia
constitucional a soberania no deve residir sequer no povo, mas apenas e totalmente na Constituio, no
seria uma simples sutileza, mas pode-se dizer que esta afirmao do filsofo grego serviria como o
sustentculo da verso ocidental da democracia, visto que seu primado no se encontraria na prpria
democracia, e sim na Constituio, porque ser constitucional o nico requisito que pode e deve qualific-la,
tanto quanto limit-la
250
. Atravs da influncia aristotlica em seus escritos, Assis Brasil compreenderia a
importncia decisiva do constitucionalismo e do pluralismo poltico que inerente democracia.

E com fundamento no primado do constitucionalismo que Assis Brasil, ao longo
de toda a sua obra e com meio sculo de antecedncia em relao a Joseph
Schumpeter, percebeu a democracia ao mesmo tempo como um mtodo de tomar
decises pblicas e como um valor em si mesma, na qual a adeso excelncia do

249
Fragmento do artigo " VULTOS E FATOS", com subttulo " BOAS FESTAS O DR. ASSIS" , de Mendes E. Vidal, , p pu ub bl li ic ca ad do o e em m A A
Federao , ANO XXVI, 2., de 2 de janeiro de 1909.
250
ARISTTELES. A poltica. So Paulo: Martins Fontes, 1998.
187
mtodo independente dos cursos de deciso e de ao que ele torna possveis e
no instrumentalmente subordinada ou condicionada consecuo de qualquer
objetivo particular.
A esse respeito notvel a superioridade terica do pensamento do poltico rio-
grandense do fim do sculo XIX sobre o economista e cientista poltico da metade
do sculo XX.
251


Na concepo de Schumpeter, a democracia essencialmente um conjunto de regras processuais,
um mtodo, em suma, que, consensualizado pelos diferentes atores polticos e destitudo de qualquer
contedo finalstico, permite a competio pacfica dos partidos no mercado poltico. Este conceito de
democracia faz inteira abstrao do constitucionalismo, dos princpios supraconstitucionais e, em
particular, das denominadas clusulas ptreas, que todas as constituies civilizadas consagram. Entretanto,
a democracia representativa, como observou Assis Brasil, inerentemente constitucional. Ao contrrio de
Schumpeter, grande parte de seu esforo terico caracterizou-se pelo empenho em demonstrar o princpio
no qual a representao legislativa e o governo pertencem no maioria, mas sociedade. Ilustraria esta
questo o caso de uma democracia no representativa, que no legitimada por eleies competitivas
regulares e peridicas, porque fundada em eleies plebiscitarias, uma democracia no constitucional.

Sem representao no h Estado livre. Ela da prpria essncia de todo governo
constitucional. J observei que at os nossos ditatoriais, embora anatematizem no seu
syllabus a autoridade do povo, no dispensaram o sufrgio popular para umas tantas
cousas, inclusive para escolher os seus nicos capazes que devem de cinco em cinco
anos ser chamados magistratura suprema do Estado. Como em outros casos, pois do
que se trata no do mrito da cousa em si, mas do modo de a pr em operao.
Os artifcios eleitorais que temos ensaiado at agora no Brasil so todos viciosos; alguns
o so total e grosseiramente, outros apenas em certa extenso.
252


Com este argumento Assis Brasil demonstraria que a vitalidade de uma democracia representativa
constitucional depende essencialmente do tipo de competio partidria que nela se verifica. E antecipando
Maurice Duverger
253
, pode-se afirmar que o publicista rio-grandense discerniu trs tipos de competio
partidria A primeira seria aquela na qual esto em questo no princpios polticos, mas programas ou
agendas de governo, ou mesmo a eficcia no cumprimento desses, como no caso dos dois grandes partidos
norte-americanos. A segunda, aquela travada, quanto a princpios secundrios, entre partidos que,
entretanto, reconhecem os princpios fundamentais da ordem pblica democrtica-constitucional, de que

251
TAVARES, op. cit., p. XVIII.
252
Ditadura, Parlamentarismo, Democracia , op. cit., pp. 114-115.
253
DUVERGER, Maurice. Los Partidos Polticos. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1957.
188
constitui ilustrao o bipartidarismo britnico. E a terceira, enfim, aquela da qual participam partidos
extraconstitucionais, ou seja, partidos que no reconhecem e no esto dispostos a observar os princpios
do pluralismo constitucional democrtico.
No juzo do pensador Assis Brasil, o exemplo do terceiro tipo de competio partidria, seria
exatamente aquele construdo pelo castilhismo, que justificado na Constituio de 14 de julho de 1891,
assinada em sua ntegra, de prprio punho, por Jlio de Castilhos, negaria ou colocaria permanentemente
em risco a democracia em sua verso constitucional, o que vale dizer, a prpria democracia.

No contente com as prerrogativas decorrentes da sua Constituio, que [...] o tornam senhor
absoluto de todas as funes do poder pblico, e no tendo mais o que destruir em matria de
costumes liberais e de leis constitucionais, o Presidente consagra-se as vezes a devastar a sua
prpria obra, sempre inspirado pela fome de poder, que insacivel no absolutismo, se que
no cresce a medida que o monstro se alimenta, como a loba da Divina Comdia, que dopo il
pasto h piu fame che prima. Vejamos um exemplo frisante de to singular fenmeno. O artigo
12 da Constituio local estatui que os oficiais da Brigada Militar do Estado "s perdero os
seus postos em virtude de sentena que os condene a um ano de priso e que passe em julgado
no juzo competente". Viu o Presidente na sua prpria obra uma ameaa ao absolutismo que
desfruta sem embarao algum e resolveu desfazer por um simples iradi, como o gro Turco
de Constantinopla, a possvel peia. Decretou simplesmente que seria aplicada fora pblica o
Cdigo Penal da Armada e respectivo processo constante de um regulamento expedido pelo
Supremo Tribunal Militar, em 16 de julho de 1895, sendo ainda determinado que de todas as
sentenas dos conselhos de guerra o Auditor recorreria para ele Presidente. E no se estranhe
que entre as leis penais do Exrcito e o Cdigo da Armada fosse este o preferido, apesar da
visvel anormalidade de se tratarem os soldados do exrcito gacho como marinheiros. que a
lei militar do mar muito mais severa que a da terra, mesmo cruel, facilitando at os casos de
aplicao da pena de morte, que a Constituio aboliu na justia ordinria, com grande
sentimento dos filsofos adversrios da Democracia.
254



Representao poltica e ordem constitucional

O fundamento filosfico ltimo da existncia de uma ordem pblica constitucional e democrtica
consiste na hiptese racional de que a nica alternativa capaz de instituir e assegurar o convvio coletivo
pacfico e estvel, trata-se do concerto, entre a multido heterognea de indivduos, de um contrato
constitucional permanente atravs do qual cada um e todos chegam unanimidade consensual no acerca
de fins, mas de regras processuais bsicas, entre as quais aquela que consiste em que cada um e todos
reconheam, por antecipao, como efetivamente suas, obrigando-se a elas, todas as decises que por
maioria tomarem os representantes que venham a eleger e autorizar.
189
Em consistncia com esse postulado, Victor Considrant conclui que para assegurar uma base
prvia e slida de consenso e legitimidade ao vote dliberatif, isto , as decises atravs das quais o corpo
de representantes produz a legislao e a poltica pblica, o vote rpresentatif, isto , a deciso atravs da
qual os eleitores constituem seus representantes, deve ser realizado segundo o princpio da
proporcionalidade, de tal modo que nenhum voto deixe de ser considerado. Portanto, a composio do
corpo de representantes que dela resultar deve necessariamente ser percebida como expresso de uma
deciso unnime do corpo eleitoral, pois s a representao proporcional repe, no corpo de representantes,
a unanimidade consensual suposta pela idia do contrato constitucional originrio. Pode-se afirmar que este
essencialmente o pensamento de Assis Brasil.
Quanto deciso do corpo de representantes, ou seja, o vote dliberatif, no h outra alternativa
seno toma-la por maioria, segundo o preceito lockeano, ou, quando esto em causa direitos individuais ou
matria de natureza constitucional, por um nmero maior que qualifique a deciso, tal como dois teros, ou
trs quintos, aproximando-a da quase unanimidade.
255
Entretanto, o que importante considerar na teoria da
representao proporcional pensada por Assis Brasil que a regra ou o princpio da maioria nas decises
coletivas deriva a sua legitimidade e a sua validade do princpio da unanimidade contratual, ou constitucional.
Este princpio, por sua vez, s assegurado na deciso eleitoral se todos os votos escrutinados forem
considerados e no apenas os da maioria ou da pluralidade, desprezando os votos das diferentes minorias.
Portanto, o sufrgio proporcional assegura que a deciso parlamentar, embora obtida pelo mtodo
majoritrio, reflita, em seu conjunto, a composio de foras e de tendncias que configuram a
representao parlamentar, cada uma com um peso especfico relativo que ir reproduzir, no corpo de
representantes, o peso relativo que ocupa no conjunto do corpo eleitoral.
Atos especficos de governo ou do poder executivo, podem ser reconhecidos como vlidos, ainda
que na ausncia de consentimento prvio, desde que no violem a Constituio ou as leis, justificando-se em
virtude da urgncia das demandas a que respondem. Mas leis que obrigam universalmente e em comum a
todos, para alm do presente imediato, s so reconhecidas como capazes de vincular se fundadas em alguma
forma de consentimento de cada um e todos os membros da comunidade poltica sobre os quais produziro
seus efeitos. Portanto, a legislao, conceito que Assis Brasil toma como a produo de normas que vinculam
a comunidade poltica como um todo e cada um de seus membros, supe necessariamente o consentimento
de cada um e de todos aqueles sobre os quais recaem essas normas.

254
Ditadura, Parlamentarismo, Democracia, op. cit., pp. 92-3.
255
LOCKE, John. Dois tratados sobre o governo. So Paulo: Martins Fontes, 1998.
190
Compreende-se, contudo, que no basta, para criar essa base slida de obrigao poltica dos
representados frente s decises normativas do corpo de representantes, que este as tenha adotado por
maioria ou mesmo por algum nmero mais exigente de votos. preciso que a composio do corpo de
representantes resulte de uma deciso eleitoral na qual: 1) nenhum voto tenha sido desprezado, como
propunha Stuart Mill
256
; 2) cada representante tenha sido eleito por, e represente um eleitorado aglutinado
numa constituency voluntria e unnime, dentre um conjunto de constituencies da mesma natureza e com
nmero tendencialmente igual de eleitores; 3) nenhum eleitor seja representado por algum que no s no
deseja ter, mas deseja no ter como representante; 4) o corpo de representantes seja definido pela deciso
unnime e consensual do eleitorado;
S o sistema proporcional assegura essas quatro condies, pois substitui a circunscrio
localizada de carter territorial pela circunscrio voluntria, edificada sobre o cociente eleitoral ou sobre
alguma dentre as sries de divisores, que dele constituem sucedneos matemticos mais precisos,
permitindo a aglutinao, sobre uma base territorial ampla, de eleitorados unnimes, cada um dos quais
voluntariamente associado por um projeto poltico comum, por um partido, lista ou candidato, de modo
que nenhum voto desprezado e cada representante eleito representa uma circunscrio unnime,
materializada no cociente.

Vrios estadistas de valor, insuspeitos de infidelidade democracia, entre os quais avulta
Gambetta, tm reclamado o escrutnio de lista, como condio de existncia de maioria
suficientemente forte para permitir ao governo a tranqilidade e a confiana necessrias a
sua vida normal e fecunda. Esses estadistas esto com a verdade, mas no com a verdade
inteira. Se o escrutnio de lista imperar em absoluto, as opinies em minoria ficaro mais
ou menos privadas de representao, com todos os males conseqentes, entre os quais
aparecer logo o prprio da falta de tranqilidade dos governantes. A lista s legtima e
benfica depois de ser oferecido s minorias, pelo voto uninominal e o quociente, a
possibilidade real e honesta de tirarem as suas quotas de representao.
Foi essa combinao, que no um ecletismo emprico, mas a harmonia de dois
princpios legtimos, que levou Naquet a definir este sistema, como inspirado em
verdadeiro estatismo, un systme simple, qui assure au parlement une voix aux minorits,
sans compromettre la majorit de gouvernement.
257


Inversamente, h um encadeamento causal inadequado entre a eleio majoritria e a deciso
parlamentar majoritria, que esvazia esta ltima tanto de legitimidade quanto de sentido. Assis Brasil iria
alertar quanto ao respectivo problema.

256
MILL, John Stuart. Consideraciones sobre el gobierno representativo. Madrid: Alianza Editorial, 2001.
257
Democracia Representativa,. op. cit., p. 180.
191

A maioria deve compreender que uma oposio uma necessidade, pode-se dizer
fsica, das assemblias deliberativas, como a resistncia, como o ponto de apoio na
combinao e operao das foras. Toda funo tende a criar seu rgo prprio: se a
funo de oposio no encontrar no Parlamento o seu rgo prprio, ela surgir
amanh do mesmo seio da maioria, e, ento, eivada de quantos feios dios e despeitos
ferozes so a nota obrigada do dissdio entre os que j viveram em estreita comunidade.
Os vcios indicados da exclusividade da maioria, a que impropriamente se tem
chamado representao, aparecem com evidncia material na prtica do sistema.
[...] Efetivamente, elas quase nunca representaro mais do que uma frao nfima da opinio
pblica. O Sr. E. Naville, sbio propagandista da verdadeira representao, pensa que neste
absurdo sistema a regra que as deliberaes da assemblia representem apenas uma quarta
parte da opinio; mas, empregando o seu mesmo raciocnio, pode ser levada muito mais longe
a evidncia do disparate: metade mais um do eleitorado fazem a unanimidade da legislatura;
metade mais um desta fazem casa e deliberam (segundo regimentos mais usados); metade
mais um dos representantes presentes fazem a lei; logo, to certo como que metade de metade
igual a um oitavo, a lei, que tem de reger todo o povo, pode haver sado dos representantes de
uma oitava parte dele.
258


Conforme Assis Brasil, a representao majoritria instala, no processo eleitoral, uma equao
estratgica de soma zero, com desenlace do tipo tudo ou nada, que em sociedades nas quais no h tradio
bipartidria consolidada, converte a competio partidria num conflito dual severo, conduzindo quer
fraude e violncia, quer indiferena, apatia e ao absentesmo: " natural, quase necessrio que,
quando a lei diz: 'tereis tudo ou nada!' meta os interessados entre duas pontas de um dilema que s poder
ser resolvido pela resignao ao sacrifcio, ou pela disposio herica de vencer por qualquer forma.
assim que a necessidade desarma a virtude."
259

Pode-se dizer ainda que o publicista observou no apenas as distores derivadas da regra
majoritria, mas tambm aquelas decorrentes dos distritos de pequena magnitude, refutando o pressuposto
distritalista de que a localizao da competio eleitoral e a proximidade fsica entre o candidato ou o
representante e os seus eleitores sejam necessrias ou mesmo convenientes para produzir e assegurar um
vnculo mais denso e efetivo de transitividade e responsabilidade recprocas entre ambos: "Quanto
pretensa vantagem de mais ntimas relaes entre o eleitor e o eleito, alm de que ela no compensaria os
males maiores que o sistema produziria, em si mesma puramente ilusria e contraproducente."
260


258
Democracia Representativa, op. cit., p. 81.
259
Democracia Representativa, op. cit., p. 146.
260
Democracia Representativa, op. cit., p. 109.
192
Quase quatro dcadas depois da publicao de Democracia Representativa, o publicista Gilberto
Amado, citando Duguit, em seu Trait de Droit Constitutionnel, inverteria o argumento distritalista da
interao entre o parlamentar e seus eleitores, mostrando quo inadequada esta proximidade:

Saltam a todos os olhos, ao primeiro relance, os defeitos capitais do escrutnio
uninominal. Favorece, de maneira incomparvel, a corrupo eleitoral. A maioria das
vezes, seno sempre, eleito o candidato que faz mais promessas, que obtm ou faz crer
que tem meios de obter o maior nmero de favores, lugares, decoraes, estradas, etc., e
algumas vezes, para dizer tudo, aquele que tem mais dinheiro para gastar com a eleio.
No escrutnio uninominal, as questes pessoais, as questes locais primam sobre as
questes do interesse geral. [...] Houve quem dissesse em favor do escrutnio
uninominal que ele oferecia grande vantagem de que o eleitor pudesse conhecer o seu
deputado, que relaes confiantes podiam estabelecer-se entre ambos. Isto, ao contrrio,
no meu modo de ver, um argumento contra essa forma de escrutnio. O deputado no
o mandatrio do eleitor; ele o mandatrio do pas; no h nenhum interesse, nem
para o deputado, nem para o eleitor, que eles se conheam pessoalmente. Essas relaes
de intimidade, criadas pelo escrutnio uninominal entre eleitores e deputados fazem
destes os comissrios de seus eleitores.

E conclui Gilberto Amado:

O voto de circunscrio, o voto distrital, o voto de simples maioria, dado ao indivduo, ao
compadre, ao amigo, ao boss, ao chefe local, ao candidato que pede, insiste, trafica com o
eleitor. [...] O voto proporcional dado s idias, ao partido, ao grupo [...] sem obrig-los
ao cultivo direto do eleitor, ao contato fsico com o colgio eleitoral, sem obrig-los a
disputar ao vigrio da parquia, ao mdico da localidade ou ao merceeiro socialista da
zona, peito a peito, corpo a corpo, a cadeira que a nao precisa que ele tenha no
parlamento. [...] Esse sistema no popular entre os chefes locais, entre os mandes de
aldeia e campees de plataforma eleitoral que querem o deputado para si, para lhe fazerem
encomendas da capital, para que lhe respondam as cartas com mincias rigorosas e lhes
passem telegramas a todo o propsito; que lhes arranjem emprego para a famlia, etc.
Entre ns esse sistema no seria tambm popular para o bacharel local, para o mdico de
aldeia que organiza sua clientela, cujo sogro o chefe poltico, o boss, e que tem certeza,
pelo seu 'prestgio', de obter um dia, da Comisso Executiva do Partido, em conseqncia
desse 'prestgio', a apresentao da sua candidatura.
261


Logo, o sistema distrital-majoritrio pertenceria a um momento arcaico no desenvolvimento
histrico-institucional da democracia representativa, no curso do qual se encontrou sempre associado a
uma concepo e a uma prtica privatista da representao poltica, a saber, o mandato imperativo e a
rudimentar concepo lockeana da regra da maioria. No entanto, para Assis Brasil, nos distritos que

261
AMADO. Gilberto. "Captulo II: A representao proporcional, seus princpios e modalidades", In: Eleio e representao.
Introduo de Olavo Brasil de Lima Jnior. Braslia: Conselho Editorial do Senado Federal, 1999, pp. 53 a 58.
193
elegeriam um nmero muito pequeno de representantes e, sobretudo, naqueles que elegeriam um nico
representante, por maioria simples e em um s turno,

as duas contingncias em que se encontra o representante, obrigado a atender s
reclamaes dos amigos, s transaes com os interesses opostos, como condio de
conseguir servir os que defende, tudo isto conturba-lhe a integridade de esprito que
precisa para bem deliberar, e no raro arrasta os mais amigos da justia a desvios de que
s poder desculpar-lhes quem avaliar bem a falsa situao criada pela lei de eleies.
262


Referindo-se ainda aos sistemas de pluralidade uninominal, o publicista faria a seguinte
advertncia:

Somente quando o espao material deixar de ser um isolador corrente das idias e da
solidariedade cvica, somente quando os cidados habitantes de todo o territrio do pas
puderem dar ou negar o seu voto a qualquer dos candidatos a represent-los, poder empregar-
se com inteira propriedade a expresso - representao nacional. Uma lgica viciosa faz dizer a
algum - que, do mesmo modo que o conjunto das vrias localidades forma a nao, a soma
dos representantes delas deve ser considerada a representao nacional. No; os fragmentos do
territrio constituem geograficamente o pas, mas a opinio nacional, organismo como , no
pode ser repartida caprichosamente. Com razo diz Alencar, por palavras que no me recordo -
que o amontoado desses destroos no o organismo-opinio, do mesmo modo que no basta
ajuntar todos os membros de que se compe o corpo humano para ter o organismo-homem.
Quando muito, uma assemblia assim composta representaria a maioria de cada localidade, o
que pode ser bem diferente de representar a opinio nacional.
263


Quanto densidade, em votos, do mandato representativo, Assis Brasil assinala, referindo-se aos
sistemas com distritos de magnitude muito pequena e, em particular, queles que operam segundo a
frmula anglo-saxnica da pluralidade uninominal, que "o partido que vencer na maioria dos crculos pode
no haver conseguido a maioria do eleitorado, e esse defeito evidenciar-se- tanto quanto for minguada a
representao atribuda a cada distrito, podendo o vcio chegar ao extremo de produzir nos distritos de um
s representante, maioria eleita pela tera parte do eleitorado."
264

Relaes de tutela e dependncia tipo coronelista ou clientelista, como aquelas que caracterizaram
o distritalismo de fato, presente na prtica do sistema eleitoral brasileiro durante as trs primeiras dcadas
da repblica, so relaes concretas, no mesmo sentido em que a representao poltica moderna, qualquer

262
Democracia Representativa, op. cit., pp. 129-130.
263
Democracia Representativa,. op. cit., p. 127.
264
Democracia Representativa, op. cit., pp.130-131.
194
que seja o regime eleitoral, supe uma relao abstrata e universal entre a comunidade poltica como um
todo, personificada pelos cidados, e o corpo de representantes.
Trata-se, pois, de decidir entre duas concepes mutuamente excludentes acerca das relaes entre
representantes e representados: ou o representante investido de responsabilidade independente, essencial
ao mandato representativo moderno, de acordo com o qual, ainda que eleito por uma circunscrio, ele
representa o universo do corpo poltico e, enquanto tal, seus critrios e decises no so suscetveis de
serem subordinados a qualquer parcela do eleitorado; ou simplesmente o portador de uma delegao,
segundo a concepo arcaica e privatista desse instituto e, portanto, submetido ao controle permanente pelo
distrito que o elegeu e, por este meio, vulnervel corrupo, quer pelos poderes locais, quer interesses
econmicos que dominam os distritos.
Finalmente, conforme demonstra a tese desenvolvida no argumento da obra de Assis Brasil, caber sim,
na democracia representativa moderna, ao partido poltico, e no ao distrito eleitoral, prover a mediao
institucional entre representantes e representados, bem como a responsabilidade dos primeiros frente aos ltimos.


A natureza do mandato representativo

Colocado frente a duas percepes, que se excluem mutuamente, acerca da natureza do mandato
representativo, Assis Brasil rejeitaria a noo privatista, que define o representante poltico como portador
de uma delegao vicarial e de um mandato imperativo, e assume o conceito moderno, consagrado por
Burke, do mandato virtual e livre. Virtual porque obriga o representante ao interesse pblico, que no
coincide estritamente com qualquer interesse privado, e porque compreende no s o presente mas o
futuro. Livre porque investe o representante da responsabilidade independente de definir o interesse
pblico em cada caso particular, no presente e no futuro, segundo seu prprio julgamento. Esta concepo
foi definida por Burke, em seu Discurso aos Eleitores de Bristol, pronunciado em 1774:

dever do representante sacrificar seu repouso, seus prazeres e suas satisfaes aos de seus
eleitores e, sobretudo, preferir sempre e em todas as ocasies o interesse deles ao seu prprio.
Mas sua opinio imparcial, seu juzo maduro e sua conscincia esclarecida no deve sacrific-
las nem a vs, nem a qualquer homem ou grupo de homens. [...] Vosso representante vos deve
no apenas o seu trabalho mas o seu juzo e vos atraioa, em lugar de vos servir, se o sacrifica
vossa opinio. [...] Mas o governo e a legislao so problemas de razo e de juzo e no de
inclinao. E que tipo de razo essa na qual a determinao precede discusso, na qual um
195
grupo de homens delibera e outro decide e na qual aqueles que assumem as decises esto
talvez a trezentas milhas daqueles que ouvem os argumentos?
O Parlamento no um congresso de embaixadores que defendem interesses distintos e
hostis, interesses que cada um de seus membros deve sustentar, como agente e advogado,
contra outros agentes e advogados, mas uma assemblia deliberante de uma nao, com um
interesse, o da totalidade, e portanto deve ser guiada no pelos interesses e preconceitos
locais, mas pelo bem geral que resulta da razo geral do todo. Elegei um deputado, mas ao
escolh-lo, no um deputado por Bristol, mas um membro do Parlamento.
[...] Somos agora deputados por uma rica cidade comercial, mas esta cidade no seno
uma parte de uma rica nao comercial cujos interesses so variados, multiformes e
intrincados. [...] Todos esses vastos interesses devem ser considerados, comparados e,
tanto quanto possvel, reconciliados. Somos deputados de um pas livre, e sabemos, sem
dvida, que o mecanismo de uma Constituio livre no coisa simples, mas to
intrincada e delicada quanto valiosa.
265


Seguindo a lio do publicista britnico, na perspectiva de Assis Brasil, a poltica no o terreno do
confronto ou da negociao entre interesses privados ou mesmo entre interesses sociais particulares divergentes,
mas o quadro de normas e de instituies no qual competem verses alternativas acerca do interesse pblico.
Logo, a representao poltica um processo que se realiza inteiramente na esfera pblica, e esta no uma
reproduo da esfera privada. Assim, Assis Brasil rejeitaria a afinidade ou analogia, estabelecidas pelo liberalismo
lockeano, entre o voto do eleitor na comunidade poltica e o voto do acionista na sociedade por aes.
266

Atravs dos seus votos, cujo nmero proporcional magnitude relativa de sua participao no
capital da empresa, o acionista articula e sustenta os seus interesses privados. Atravs do voto, nico e de
igual valor para todos os cidados, cada eleitor decide no pelo seu interesse pessoal, privado, ou mesmo
pelos interesses particulares que compartilha com algum segmento da sociedade, mas, segundo o
argumento do liberalismo burkeano, que Assis Brasil assume, por uma interpretao particular, que
compartilha com um grupo ou com um partido, acerca do interesse pblico.
Da defesa desta tese resultaria, no argumento assisista, que a legitimidade e a igualdade do valor
do voto entre os eleitores no decorre da igual legitimidade dos diferentes interesses privados ou, ainda que
coletivos, parciais, mas sim da igual legitimidade de diferentes interpretaes acerca do interesse pblico.
Se, portanto, o representante no investido de delegao mas de responsabilidade independente
porque os eleitores no o elegem para representar interesses particulares ou gerar bens privados, mas para
prover, atravs da legislao, do controle e da sustentao do governo, a vontade pblica e bens pblicos
indivisveis. Neste caso, portanto, o representante no representa o interesse privado dos eleitores nem
mesmo os interesses coletivos particulares, parciais, de seu eleitorado, mas o interesse pblico na

265
BURKE, Edmund. Textos Polticos. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1942, pp. 312-313.
266
LOCKE, op. cit., L.II, cap. V.
196
concepo particular em que o percebem compartilhadamente o prprio representante e seu partido. E a
esse respeito, os representantes so, como quaisquer outros cidados, responsveis apenas diante do que a
lei prescreve ou probe. Sobre este ponto, adverte Assis Brasil,

uma vez eleito, o representante est investido de funo pblica em cujo desempenho
no tem de consultar seno as prprias luzes e sentimentos e responder perante a lei, nos
casos e pela forma que ela determinar. [...] nunca seria possvel ao eleitor, na ocasio de
conferir o mandato ao seu representante, prever todos os casos que podem ocorrer nas
discusses e deliberaes da assemblia de que tal representante vai fazer parte. [...] Os
debates das assemblias no so institudos por mero luxo, mas como instrumento de
correo das opinies individuais e aperfeioamento da deliberao definitiva. Se o voto
de cada representante pudesse estar fixado no mandato, a discusso estaria de mais nas
assemblias.
267


Cumpre ressaltar que o essencial na teoria da representao proporcional que integram-se com
coerncia duas proposies aparentemente contraditrias entre si. A primeira diz que os projetos polticos
minimamente relevantes devem estar representados no parlamento, segundo a magnitude social relativa de
cada um, medida pelas preferncias do eleitorado. J a segunda, afirma que no interior do parlamento cada
representante deve ser livre para definir, em cada caso, a sua concepo do interesse pblico, e a
deliberao deve resultar da maioria, a menos que um requisito mais estrito tenha sido constitucionalmente
prescrito em virtude da natureza da matria.
Os representantes no podem ser responsabilizados pelos eleitores simplesmente em virtude das
decises que assumirem ao longo da atividade parlamentar pois, para Assis Brasil, se trata do contrrio: ao
eleger o representante, cada eleitor se compromete, por antecipao, a assumir como efetivamente suas no
somente as decises do representante que elegeu, mas as decises que, com a participao dele, vierem a
tomar os representantes, por maioria, no processo legislativo. Pode-se afirmar que tal condio configuraria
um caso particular da noo kantiana da liberdade constitucional como autonomia.

Kant argi que, dada a sociabilidade insocivel que caracteriza a natureza humana, no h
outro remdio capaz de assegurar o convvio coletivo seno que os indivduos constituam
representantes que - com poderes para legislar, constituir e responsabilizar o governo - sejam
ao mesmo tempo os seus senhores.
Enfim, racional supor - como fizeram Rousseau, Hume e Kant - que os indivduos
consintam em submeter-se livremente coero impessoal da lei e da autoridade pblica que
a sanciona, desde que este seja o nico meio capaz de obrig-los a assumir os encargos que
lhes cabem no provimento dos bens pblicos fundamentais, os quais constituem o interesse

267
Democracia Representativa, op. cit., pp. 73-74.
197
superior, embora mediato e a longo prazo, de cada um, mas de cuja realizao voluntria o
seu interesse imediato o pressiona a abster-se.
268


Como observou Assis Brasil, a representao poltica no constituda por um mandato privado,
do direito civil, suscetvel de ser revogado imotivadamente pelo outorgante, mas uma instituio de
direito pblico, na qual no esto em questo os interesses das partes, mas o interesse pblico, definido
segundo critrios pblicos.

A facilidade e a tendncia que tem o nosso esprito para generalizar idias leva
continuamente a transformar o que seria simples analogia em pretensa identidade.
Vemos na sociedade civil que da essncia do mandato a revogabilidade. O comitente
que no pudesse cassar os poderes ao seu advogado, quando bem lhe aprouvesse, teria
por esse fato abdicado o seu direito mais essencial. Ora - reflexiona-se -, o mandato
poltico tem tambm por fim o cuidado de um interesse, e tanto mais importante quanto
de ordem muito mais elevada; se o eleitor no puder desarmar o representante que no
cuidar zelosamente do bem que se lhe confiou, produzir um mal pblico. Depois, o
representante eleito para defender as idias dos constituintes; se no o faz, ou se as
ofende, no ter mais razo de ser; o mandato deve ser-lhe cassado.
Por mais que parea o contrrio, no h identidade, nem analogia concludente, entre o
caso do proprietrio que manda defender seu bem por advogado e do eleitor que
contribui para nomeao de deputado. O proprietrio usa e abusa do objeto de sua
propriedade; exerce sobre ele governo absoluto; o eleitor, ou, na melhor hiptese, todos
os eleitores que nomearam um representante, no exercem governo algum sobre o bem
social, que objetivo dos cuidados confiados a este.
269


Portanto, Assis Brasil logo conclui que no h, na democracia representativa, outro recurso capaz
de assegurar a responsabilidade recproca entre os eleitores e os representantes seno a transitoriedade do
mandato representativo associada regularidade e periodicidade de eleies pluralistas para conquist-lo.
Observa ainda que, sendo revogvel a qualquer momento e por uma parcela de eleitores, a ressurreio
moderna do mandato imperativo

confunde-se com o plebiscito sistemtico. So idias nascidas da mesma origem viciosa
- o falso suposto da absoluta soberania popular. O povo a fonte do poder, mas no o
poder, ou, melhor, no o exerce direta e ordinariamente.
[...] a feio culminante do chamado mandato imperativo se reduz a tornar o
representante sujeito a ser demitido a qualquer momento pelos seus eleitores. Quem diz
eleitores diz - partido; - Quem diz partido diz - disciplina, obedincia a um chefe.
[...] o perigo patente servir - apenas ao orgulho de chefes partidrios, inclinados sempre
ao mando absoluto das suas faces. Estes chefes, armados da revogabilidade do
mandato, podero exercer funesta presso sobre os representantes seus correligionrios,

268
TAVARES, op. cit., p. XXXI.
269
Democracia Representativa, op. cit., p. 73.
198
sujeitando-os a uma disciplina humilhante, s com a ameaa de obter do corpo eleitoral a
destituio dos que manifestarem pruridos de independncia.
Quem souber quanto essas coisas so de fcil consecuo, quanto os eleitores
condescendem com os chefes locais e estes com os centrais, compreender que
praticamente a revogabilidade do mandato se reduz a uma espada de Dmocles
suspensa pelos chefes de partido sobre todo representante que no concordar
incondicionalmente com a sua onipotncia; deles. Todo exagero de respeito soberania
vizinho do despotismo, da ofuscao da verdadeira liberdade.
O remdio que o povo tem contra os possveis desvios de seus representantes no pode ser o
mandato imperativo, que alm de antijurdico, acanharia a inteligncia e a ao destes e lhes
ofereceria o carter, pela sujeio a movimentos materialmente determinados. Esse remdio a
temporariedade - permanncia da funo e renovao dos funcionrios - uma das mais
fecundas frmulas democrticas.
Nenhum homem eminente admitiria jamais que o submetessem verdadeira mecanizao do
pensamento, consistente em dizer e fazer s o que de antemo lhe estivesse prescrito, que tal
seria a ltima expresso do mandato imperativo. J. Stuart Mill, aceitando uma candidatura ao
Parlamento, declarou com a sua nobreza caracterstica que absolutamente no receberia ordens
dos seus comitentes e que s exerceria o mandato com a condio de, no desempenho dele, se
inspirar apenas nos recursos da sua inteligncia e patriotismo.
270


Conforme o pensamento do publicista rio-grandense, nas democracias modernas, atravs do
mandato representativo, os representantes so os agentes livres aos quais no podem ser dadas instrues, o
que significa dizer que na modernidade poltica, o representante autorizado a definir o interesse pblico, a
produzir a vontade pblica e a sancion-la universalmente pela elaborao da lei.


O direito e o dever de votar

A concepo de Assis Brasil acerca do voto constitui um corolrio de sua concepo mais ampla a
respeito da liberdade poltica, do papel da representao parlamentar na constituio e no funcionamento
da ordem pblica e, consequentemente, da natureza do mandato representativo. Para ele o voto no um
direito individual, natural ou civil. Portanto, para o pensador o voto um direito poltico e uma obrigao
poltica universais do cidado.
Todavia, o exerccio do voto requer necessariamente o cumprimento de certos requisitos que, em
princpio, cada um e todos os indivduos que pertencem ao demos (comunidade poltica) podem cumprir como
resultado de seu desempenho e no como privilgio pessoal adscritivo concernente classe social, riqueza, etnia
ou cultura. Logo, para Assis Brasil ilegtimo todo requisito ao exerccio do voto que implica direta ou
indiretamente em restrio, decorrente de um juzo social, universalidade do prprio direito ao voto.
199
Sob a influncia direta dos dois pensadores ingleses, opondo-se a Locke e alinhando-se a Burke,
Assis Brasil concebe o conceito de democracia no como uma sociedade annima na qual o ttulo de votar
e o valor do voto correspondem massa de capital investido pelo acionista. Cr que o voto um direito
universal e pblico no qual est em questo no o interesse privado ou particular, ainda que coletivo, do
eleitor, mas uma concepo particular, dentre outras igualmente legtimas, acerca do interesse pblico, da
qual compartilham os eleitores e os quadros de cada partido.
Para Assis Brasil, sobre o voto do analfabeto, sua inconvenincia questo circunstancial, pois
consiste no em que este ltimo carea do discernimento necessrio para escolher o representante, mas em
que essa deficincia torna seu voto vulnervel fraude por parte de terceiros. Portanto, caber ao Estado,
responsvel direto pela instruo pblica, assegurar ao cidado o direito deste aprender a ler e escrever.

de puro sentimentalismo o argumento dos que pretendem que o governo, que no lhe
deu instruo, no tem o direito de privar, por isso, o iletrado do exerccio do voto. No o
governo quem o priva; a sociedade, por utilidade comum. O governo, pelo contrrio,
ainda mais supondo-lhe os maus instintos e as feias intenes que lhe de costume
atribuir-lhe, s teria convenincia na interveno inconsciente da massa facilmente
dirigvel pelo engodo ou pelo terror. Seria menos injusto dizer: o governo, que no lhe deu
instruo, que fique privado de aproveitar-se dele.
Com aparente vantagem para a opinio contrria excluso dos analfabetos, observa
Herbert Spencer que as letras dos demais indivduos admitidos ao exerccio do sufrgio
tambm no lhes garantem competncia alguma nos assuntos que as opinies polticas
debatem. No vejo, diz, mais ou menos por estas palavras, que relao existe entre analisar
gramaticalmente uma frase e formar idia clara das causas que determinam a taxa dos
salrios; a tabuada de multiplicar no tem relao direta com a falsidade da tese - que a
supresso da propriedade faria bem ao comrcio; o mais acabado calgrafo no est, s por
isso, no caso de compreender por que as mquinas aumentam o nmero de operrios nas
indstrias a que so aplicadas; nem est provado que algumas noes de agrimensura, de
astronomia, ou de geografia formem homens capazes de penetrar o carter e as intenes dos
candidatos ao Parlamento.
271


Ainda sobre o voto das mulheres, em 1893, Assis Brasil defenderia seu acesso ao sufrgio, sob a
perspectiva da "universalidade do direito", apesar de que, ao final do sculo XIX, o publicista acreditasse
que tal exerccio seria indiferente.

Facultar ou no s mulheres o exerccio do direito de voto importa nada menos que incluir na
funo eleitoral, ou dela privar, metade do gnero humano. No me parece, porm, que,
alm dessa considerao material do nmero, tenha outra importncia real a questo do voto
feminino. De fato, e no falando seno pelo nosso pas, seria de esperar que a nica

270
Democracia Representativa, op. cit., pp. 74-5.
271
Democracia Representativa, op. cit., p. 44.
200
verdadeira modificao que nos traria a interveno dos eleitores do outro sexo seria dobrar o
nmero do eleitorado existente: seguro que, dada a nossa atual educao, as damas se
distribuiriam com exata proporcionalidade pelos partidos existentes, ou pelos que se fossem
formando, acompanhando em regra aos maridos e pais, ou a quem o sentimento, e no a
opinio, lhes mandasse seguir. A sua incorporao ao eleitorado seria, pois, por enquanto,
seno prejudicial, pelo aumento na dificuldade de se mover a massa eleitoral, assim
engrossada, indiferente, pela inalterabilidade que manteriam as foras militantes.
O voto direito poltico, cujo exerccio a sociedade regula em vista da utilidade pblica
e com a condio de no destruir o seu carter de universalidade. A utilidade pblica
pode aconselhar em determinado pas que no seja reconhecido mulher o exerccio do
voto. Resta saber se, por ser o sufrgio exercido exclusivamente pelo sexo masculino,
deixar de ser universal. Resolvo pela negativa, do mesmo modo que sustento que o
direito de voto seria universal ainda quando nenhum dos sexos, por motivo de
incapacidade, o exercesse.
272


Porm, no mesmo texto, justifica seu argumento.

Entretanto, as situaes que parecem mais inabalveis se transformam com facilidade e rapidez
muito superiores ao que admite o substratum de conservadorismo que reside no fundo da
inteligncia de cada um de ns, por mais liberais e desroupados de preconceitos que nos
suponhamos. No Brasil mesmo, quanta diferena entre as limitadas funes pblicas que
outrora se cometiam a mais bela metade do gnero humano, e aquelas para as quais hoje se lhe
reconhece aptido com verdadeiro proveito! Seria insensatez afirmar que o que hoje vemos
ser sempre o mesmo. Eu, pelo contrrio, creio bem que, em poca mais prxima do que a
prevista pelos mais ousados, a mulher brasileira ter mais imediata influncia no governo da
sociedade, ter mesmo, ao princpio talvez certa medida e depois com a mesma latitude de ns
outros, o exerccio do direito de votar e ser votada. Bastaria, para inclinar-nos a pensar assim, a
observao do que se passa em todo o mundo civilizado e especialmente nos Estados Unidos,
onde os partidrios do movimento feminista tm realizado verdadeiras conquistas.
273


Mas poca, no faltariam crticas severas dos conservadores castilhistas

Assim que discutindo o voto das mulheres (Liv. II. Cap. III) o dr. Assis examina alguns
dos motivos que as privam do exerccio dessa funo, omitindo o principal que no
distrair a mulher da sua misso to nobre como a mais nobre do homem, e da educao da
infncia, e gesto dos negcios do lar onde a mulher impera com soberania absoluta. Tir-
la da funo que exerce perante a famlia, como me, para exp-la luta apaixonada e
veemente da praa pblica, abalar as suas bases uma das mais respeitveis instituies
conservadoras da sociedade humana, que para chegar ao estado de perfeio que lha
comeou a assimilar a idade mdia, sofreu uma epopia de dores.
O sr. Assis Brasil, pelo contrrio, sem contudo definir-se, julga que "tempo vir em que
ho de rir-se de certas desigualdades que o estado das idias e da civilizao nos obriga a
manter ainda entre os direitos dos dois sexos".
274


272
Democracia Representativa, op. cit, pp. 47-8.
273
Democracia Representativa, op. cit, pp. 48.
274
Fragmento do artigo "A carta e o livro II", de Alcides Cruz, escrito para o jornal paulista Correio Nacional, datado de setembro
de 1896, publicado em A Federao, ANO XIII, n 242, de 17 de outubro de 1896. Acervo Museu Hiplito da Costa.
201

Mas a opinio final sobre o voto feminino, convertida em lei no Cdigo de 1932, aparece neste
comentrio da quarta edio de Democracia Representativa, de 1931.

Na Constituinte de 1890-91, votei contra o exerccio do sufrgio poltico pela mulher. A
espcie de tumultuosa confuso em que trabalhava aquela grande assemblia fez-me perder
vrias oportunidades de comentar da tribuna o meu voto sobre mais de uma questo, entre as
quais esta. Se o fizesse, teria tido certamente, em substncia, o mesmo que escrevi poucos
anos depois neste curtssimo pargrafo.
A oportunidade, a que aludo nas pginas anteriores, para a admisso da outra metade da
Nao ao exerccio do voto poltico parece ter chegado. Oportunidade, aqui, como
dizer a mudana favorvel do critrio corrente anterior.
Admito a evidncia de no ser unnime a opinio pelo voto feminino. Concebo mesmo
que tal opinio carea de maioria, entre os homens, e muito possivelmente entre... as
prpria mulheres. Mas, alm de que o nmero no critrio infalvel, nem nico, uma
coisa tenho por certa, e que todos estamos persuadidos de que o reconhecimento
mulher da faculdade de votar e ser votada se tornou uma idia vencedora na civilizao
a que pretendemos pertencer. Mas ainda: ningum deixa de sentir que a onda triunfante
invade o Brasil e o seu domnio questo de pouco tempo.
275


De outra parte, como o exerccio do direito e da obrigao de votar um caso particular, do
clssico problema da inadimplncia, pelo indivduo, da sua obrigao de prover bens ou interesses
coletivos, ainda que seus - a recproca do princpio de que nenhum cidado capaz pode ser excludo do
direito ao voto o de que nenhum eleitor, habilitado, pode excluir-se legitimamente do exerccio do direito
de votar, ainda que em branco, pois se trata, de um lado, da obrigao poltica de votar, derivada do
contrato constitucional originrio, e, de outra, do problema universal do absentesmo eleitoral massivo
276
.
Aparentemente, na obra Democracia Representativa, o autor discorda em relao
obrigatoriedade do voto, entretanto, o argumento de Assis Brasil de que "o voto no pode ser obrigatrio
no sentido estrito e material do termo", pois "tal lei seria, alm de tirnica, inepta, no sentido de no haver
meio de faz-la observar"
277
, dado que o eleitor

teria sempre o recurso de votar em branco. [...] A absteno eleitoral [...] um mal que
vicia nas prprias fontes a ordem social. Convm evit-la. O meio mais seguro de o
obter fazer das eleies uma coisa sria, honesta e eficiente; mas no so incuas nem

275
Democracia Representativa, op. cit, pp. 49.
276
TAVARES, Jos A. G. Reforma Poltica e Retrocesso Democrtico - Agenda para Reformas Pontuais no Sistema Eleitoral e
Partidrio Brasileiro. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1998, cap. VII.
277
Democracia Representativa, op. cit., notas introduzidas por Assis Brasil na reedio de 1931, p. 66.
202
desprezveis certas providncias legais, tendentes a fazer com que a totalidade dos
cidados se aliste e vote.
278


A sustentao, por Assis Brasil, da obrigatoriedade de votar, torna-se clara quando prope, na
seqncia do texto, penas no s de ordem pblica, mas civil e moral, que sancionem coercitivamente a
obrigao do cidado tanto de registrar-se eleitor como tambm de votar:

se o cidado deixar de se munir do ttulo de eleitor, ficar sujeito a srios incmodos no
curso da sua vida de relao, pois a exibio do ttulo (com a averbao que prove ter
votado nas ltimas eleies) lhe ser exigida para a prtica de qualquer ato legal,
inclusive nomeaes e promoes no funcionalismo, contratos legais, pagamento de
impostos ou percepo de salrios, sofrendo aqueles ligeira majorao e leve desconto
estes. Podem ser ainda institudas vrias medidas diretas, como a publicao de listas de
refratrios e recalcitrantes ao alistamento e ao voto, o que no deixar de produzir efeito
moral sobre os mais sensveis.
279


As sanes ao absentesmo eleitoral propostas por Assis Brasil no compreendem apenas os
estmulos positivos, mas tambm estmulos negativos, como penas, coero e ameaas legais, no sentido
estrito. Entretanto, o que cumpre ser examinado o diagnstico de Assis Brasil acerca das causas do
absentesmo eleitoral massivo, que aponta no sentido de duas correlaes consagradas pelos estudos
modernos de comportamento eleitoral. Conforme a viso assisista, o primeiro ponto diz que quanto maior for
o equilbrio de fora eleitoral entre os partidos concorrentes, antecipado pelos eleitores, maior a incerteza dos
resultados e maior o estmulo para votar, ainda que apenas entre os eleitores partidariamente motivados. J o
segundo ponto afirma que quanto expectativa de que os resultados eleitorais faam diferena real no que
concerne ao comportamento da representao poltica e do governo eleitos, maior ser o nvel de absteno.
O argumento de Assis Brasil em torno da sntese das origens e do significado da apatia poltica e
do desinteresse pelo voto, encontra-se no Manifesto da Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul ao Pas,
publicado no exlio revolucionrio, em Montevideo, no ms de abril de 1925:

O Brasil pretende ser considerado um pas civilizado; pois bem, o Brasil no dispe das
duas condies mais rudimentares e essenciais para tal, porque o BRASIL NO TEM
REPRESENTAO E NO TEM JUSTIA.
Ser preciso justific-lo aos olhos dos brasileiros? Seria quase fazer agravo a esses trinta e
tantos, a esses talvez quarenta milhes de habitantes do nosso territrio-colosso provar o
que todos vem, o que todos sentem, o que todos lamentam, isto , sob as leis existentes:
ningum tem certeza de ser alistado eleitor;

278
Democracia Representativa, op. cit., notas introduzidas por Assis Brasil na reedio de 1931, p. 66.
279
Democracia Representativa, op. cit., notas introduzidas por Assis Brasil na reedio de 1931, p. 66.
203
ningum tem certeza de votar, se porventura foi alistado;
ningum tem certeza de que lhe contem o voto, se porventura votou;
ningum tem certeza de que esse voto, mesmo depois de contado, seja respeitado na
apurao da apurao, no chamado terceiro escrutnio, que arbitrria e descaradamente
exercido pelo dspota substantivo, ou pelos dspotas adjetivos, conforme o caso for de
representao nacional ou das locais.
280


Da proposio, axiomtica nos estudos eleitorais contemporneos, de que a participao eleitoral
cresce na medida em que cresce a probabilidade de que as diferentes opinies se faam representar, Assis
Brasil extraiu a concluso de que a absteno eleitoral massiva est causalmente associada representao
majoritria e ao bipartidarismo, e cresce na proporo em que decresce a magnitude distrital mdia, isto ,
na medida em que os distritos elegem nmeros menores de representantes.

Mas o povo, por mais boal que parea aos olhos de superficiais observadores, tem
admirvel bom senso, tem olho muito agudo: para que h de perder a viagem e o feitio
da cdula, se sabe de antemo, por uma intuio nunca desmentida, que tudo isso h de
ser em pura perda, ou porque ho de falsificar o voto, ou porque a lei em vigor s
permite representao ao partido em maioria?
Se a lei no der entrada falsificao do voto (como do todas as que temos usado at hoje);
se ela eliminar a necessidade e a tentao do emprego da fora e da manha por parte da
maioria, ou do governo; se, finalmente, garantir a representao de todas as opinies
ponderveis, e, pois, o aproveitamento de todo o voto ao servio de uma idia respeitvel -
essa lei no pode ser indiferente ao interesse que deve tomar o povo pelo ato eleitoral. O seu
efeito no ser milagroso, mas ser verdadeiro, benfico e progressivamente intenso. Nesse
sentido, ouso esperar, sem pretenso alguma de haver descoberto a panacia, que a adoo
de uma lei nas condies da que proponho h de ser propcia ao melhoramento da situao
desoladora criada pela progressiva absteno dos cidados eleitores.
281


Antecipando o argumento da teoria da escolha racional, Assis Brasil iria expor o dilema do voto e
a racionalidade da absteno eleitoral nos regimes de representao majoritria:

Em qualquer parte onde domine uma das muitas variantes do regime eleitoral infenso
ao direito representao que tm todas as opinies organizadas, chegada a ocasio de
ser solicitado o eleitor ao comparecimento urna, consciente ou inconscientemente
formula-se no seu esprito este raciocnio: "para que a presena do meu voto seja
aprecivel no resultado da eleio preciso que vote como eu a maioria do eleitorado;
se o meu partido tem maioria, no precisa de mim; se no tem, o meu auxlio intil;
assim, pois, melhor ficar em casa".

280
ASSIS BRASIL, J. F. de. "Manifesto da Aliana Libertadora do Rio Grande do Sul ao Pas", In: BROSSARD, 3

v., op. cit., p. 277.


281
Democracia Representativa, op. cit., p. 139.
204
[...] Apliquem-se estes acertos ao caso do eleitor abstinente, que nos parece preguioso ou
insensvel ao chamamento do patriotismo, e no ser difcil reconhecer que a situao dele
racional.
282


Em outros termos, o argumento de Assis Brasil consiste em que, se for possvel tomar como
varivel independente e estratgica o sistema eleitoral, a soluo mais adequada para resolver o problema
do absentesmo eleitoral massivo consistir em adotar o sistema eleitoral que seja capaz de aproveitar,
contabilizando-os, o maior nmero de sufrgios: o qual s poder consistir em alguma variedade de
representao proporcional. notvel a percepo do autor para a importncia estratgica das leis
eleitorais, evocando inclusive Rousseau.

Est condenado a sofrer verdadeiras torturas, impostas por essa gente simplista, qualquer
homem de esprito que se dedicar a corrigir algum vcio das leis. Confundem-no logo com os
doutrinrios superficiais que ingenuamente pretendem mudar os costumes a golpes de decretos.
Pelo que me toca, sei bem que a virtude no se decreta. Ansiava por fazer esta declarao e
pedir para ela a maior ateno dos meus leitores; ela aplica-se a toda a inteno predominante
do meu livro, e todo, ou quase todo, o assunto deste captulo poderia constituir a advertncia que
ocupasse as primeiras pginas da obra, tal a necessidade de destruir desde logo a preveno
universal contra a eficcia do melhoramento das leis, especialmente em matria eleitoral
[...] necessria uma lei de eleies, sim, ou no? - Sim. Essa lei deve, ou no, ser feita ao
acaso? - No. Logo, a lei no indiferente aos resultados que com ela se procura obter os que
acreditam s nas vantagens da educao, bem como os que s crem nas da lei, deixam-se
levar por um raciocnio coxo. Nenhum povo, por mais educado que fosse, dispensaria uma lei
acorde com as suas necessidades e competncia: nenhuma lei, por mais aprimorada em suas
disposies, dispensaria um povo apto para a exerc-la.
A mesma afirmao de que todas as leis tm sido sempre fraudadas falsa; no se deve
confundir a lei com a opinio: verdade que a opinio pblica nunca foi bem traduzida, entre
ns, por um resultado eleitoral, mas muitas vezes as leis tm sido observadas com tanta
regularidade quanto lcito esperar de coisas humanas. Essa observao, comprovada pela
histria contempornea, no nosso e em outros pases, mostra bem que as providncias legais
no so indiferentes aos resultados das eleies. E uma das muitas provas disso que os
povos mais cultos e nos quais a opinio pblica mais vivaz e eficiente, como a Inglaterra, a
Sua e a Blgica, tratam continuamente de reformar a legislao eleitoral, buscando
aperfeioar os meios de pronunciamento cada vez mais exato da vontade nacional.
283


Contudo, exatamente por oposio a Rousseau e alinhando-se tradio utilitarista, de Hobbes a
Hume, e de ambos a Beccaria, a Bentham e a James Stuart Mill, Assis Brasil entende que, se de um lado,
no se deve esperar da lei que altere a natureza humana, de outro, pode-se e deve-se empregar a lei para
explorar as paixes e os interesses inerentes natureza humana, de modo a inverter, atravs da imposio

282
Democracia Representativa, op. cit., pp. 138-9.
283
Democracia Representativa, op. cit., pp. 143-144.
205
antecipada de penas, a equao custo-benefcio, que conduziria violao ou inobservncia do dever,
para faz-la, ao contrrio, conduzir cooperao social e ao cumprimento da obrigao poltica.

contra-senso pretender fazer surgir a manifestao livre da opinio do seio de
indivduos arrastados por qualquer constrangimento; mas, sem dvida alguma, seria de
grande alcance provocar por meios mais ou menos indiretos o comparecimento do
maior nmero de cidados ao local da eleio. Quantos no ficam em casa por mera
falta de estmulo! Quantos no so indiferentes s porque nunca tiveram ocasio de
atrito com os seus concidados, que despertasse a vitalidade das suas opinies! Dizia h
pouco que tudo quanto o homem faz em virtude de motivos, e grandes aes podem
ser motivadas por causas insignificantes. Se no, vejamos o que pode ocorrer no caso
que nos ocupa: a considerao de evitar o imposto, ou de pagar menos imposto, leva o
eleitor a encontrar-se com os seus Pares no stio em que deve realizar-se a eleio; ali,
uma conversao ordinria resvala facilmente para o assunto do dia e transforma-se em
debate sobre o mrito das opinies e dos seus sustentadores; em muitos acordar o ardor
latente, que havia de jazer adormecido enquanto estas circunstncias no tivessem lugar.
A lei no tem o dom exclusivo de reformar os costumes, mas pode criar motivos que
provoquem as aes dos homens em determinado sentido.
284


Ao aposentar-se da vida pblica, no ltimo discurso da Cmara, Assis Brasil faria uma sntese
substancial de seu iderio democrtico representativo, em pronunciamento nos trabalhos da Assemblia
Constituinte, em 27 de dezembro de 1933:

O Brasil, sem temor de ser taxado de orgulhoso nem de pretensioso deve caminhar com
suas prprias luzes, deve ter instituies originais. Originais no quer dizer que invente
cousas que ningum nunca praticou, mas no privilgio algum dizer que tem certo
governo (privilgio outra coisa), que tem um parlamento, um delegado de polcia e
uma quantidade de outras coisas que temos de instituir e so correntes em toda parte.
O arranjo, porm, de tudo isso, como o arranjo dos materiais com que o arquiteto
levanta um edifcio, que essencial; com o mesmo tijolo, a mesma pedra, a mesma
argamassa, faz-se a parede fora do prumo ou faz-se alguma coisa que h de desafiar as
iras e os assaltos do tempo.
285









284
Democracia Representativa, op. cit., p. 140.
206
4. Maquiavel e o presidencialismo de Assis Brasil: repblica, virtude e federao

Repblica e federao

A etimologia do termo Repblica vem do latim res publica
286
, literalmente o bem pblico, a coisa
pblica, a coisa comum. Este conceito foi examinado na antigidade clssica por Ccero, ao diferenciar res
publica de outras concepes como privata, domestica ou familiaris, estabelecendo assim uma ntida
distino entre o que pblico, isto , o comum (no grego antigo koins, e modernamente a expresso
italiana il comune), e o que privado, que no comum a todos, mas particular a alguns.
Este conceito j aparecia com clareza na Repblica Federal de Assis Brasil, sua primeira obra
doutrinria, quando "nas antigas cidades democrticas, em Roma e na Grcia, a palavra repblica era
empregada como sinnimo de estado ou nao. Res publica - coisa pblica, que pertence a todos, que no
nem pode ser privilgio de ningum"
287

Novamente para Ccero, o pblico diz respeito ao bem do povo, que no uma multido qualquer
de homens, mas sim um grupo numeroso de pessoas associadas pela adeso a um mesmo direito e voltadas
para o bem comum. Portanto, para o pensador latino dois sero os vnculos que configuram o populus, como
o destinatrio da res publica: o consenso do direito, consensus juris, e a comum utilidade, communis utilitatis.

285
ASSIS BRASIL, In: BROSSARD, 3. v, op. cit., pp. 200-201.
286
Conforme Nicola Matteucci, em BOBBIO, Norberto (org.). Dicionrio de poltica. Braslia: Edunb, 1993, 2 v., 2

, pp. 1107-09, com


res publica os romanos definiram a nova forma de organizao do poder aps a excluso dos reis. Mas foi Ccero quem redefiniu o
conceito de res publica, ao demonstrar que por povo se h de entender "non omnis hominum coetus modo congregatus, sed coetus
moltitudinis iuris consensu et utilitatis communione sociatus" (De Republica, I, 25). Logo, acentuava como elementos distintivos, o
interesse comum e a conformidade com uma lei comum, como o nico direito pelo qual uma comunidade afirma sua justia. No
pensamento poltico moderno, com Maquiavel e depois Montesquieu, retomado o conceito, a repblica identificada com igualdade,
quando as leis so expresso da vontade popular e a virtude que leva os cidados a antepor o bem do Estado ao interesse particular. J
na cultura do sculo XVIII, o modelo que inspirou Rousseau em seu Contrato Social precisamente o de Genebra, um modelo novo de
repblica, em confronto com as at ento idealizadas, de Atenas a Roma e de Florena a Veneza. Com a revoluo americana, em 1776,
atravs do pensamento de John Adams e Alexander Hamilton, o termo assume significado novo, pois chamaram aos Estados e
Federao de Repblicas em aluso democracia representativa, que passa a significar, portanto, uma democracia liberal, contraposta
democracia direta e popular dos antigos e, posteriormente, dos neo-romanos. Em 1792, a proclamada repblica francesa se baseava na
lgica do conceito de soberania, no sentido de que, sendo o povo soberano, a universalidade dos cidados era tambm una e indivisvel,
manifestada sua vontade atravs de um corpo legislativo de igual proporo. Os americanos, ao contrrio, rejeitam-no, ao instaurar uma
Repblica federal, onde, tendo por base a constituio, os Estados e a Unio tm suas esferas de competncia delimitadas, e quando a
vontade da Federao , portanto, resultado da confluncia da vontade dos Estados (Senado) e da vontade da Nao (Cmara dos
Deputados). Ao longo do sculo XIX, sob o regime presidencial, a repblica americana fez ainda coincidir a figura do chefe do Estado
com a do chefe de Governo, enquanto que nos regimes parlamentares europeus, com a abolio da monarquia, continuaram a separar as
duas figuras, deixando ao chefe do Estado um poder bastante debilitado ou neutro de equilibrar o poder, acima das faces, e ainda a
funo de representar a unidade nacional.
287
A Repblica Federal, op. cit., p. 36.
207
Na histria das idias polticas, o consensus juris ciceroneano define o papel que o direito deve
desempenhar para que a res publica no se veja comprometida pela violncia e pelo arbtrio. Na
modernidade poltica, Kant precisou este conceito na constituio, enquanto idia reguladora da razo
prtica, necessria para estabelecer um estado de direito entre uma multiplicidade de homens em relao
recproca na res publica. Mas seria com a obra de irradiao da Revoluo Francesa que de idia
reguladora da constituio converteu-se em uma idia de consensus juris emanado de uma constituinte
livre e soberana. Por esta via, tal conceito viu-se associado ao significado de repblica, j que nesta
transio o direito deixa de ser visto como a expresso do poder soberano do rei e passa a ser concebido
como o poder da nao organizada. Portanto, a nova relao entre repblica e Revoluo Francesa
inaugura uma situao na qual a soberania deixa de ser a expresso ex parte principis de uma legitimidade
dinstica e passa a ter seu novo critrio de legitimidade haurido a partir da vontade popular.
Aps 1889, seguindo este mesmo critrio de legitimidade, o recente Estado brasileiro buscou
sedimentar no campo dos valores sua identidade republicana. Dentre outros componentes, ressalta-se que tal
procedimento se devia ao fato de que o pas era tido, desde a independncia, como "diferente" do restante das
Amricas, por fora de suas instituies monrquicas. E j com Quintino Bocaiva, o primeiro chanceler da
Repblica, era afirmado as intenes da poltica internacional do governo provisrio em transformar o antigo
imprio numa repblica americana, afastando-a do "concerto europeu", num processo de "americanizao"
das relaes exteriores do Brasil, justificada pela "republicanizao" de sua poltica exterior
288
.
Mas ainda sob a influncia francesa da liberdade baseada na igualdade, surgiria o manifesto
republicano de 1870, que severamente criticaria a constituio imperial, como uma carta outorgada de
rano dinstico, imposta soberania nacional.
289

Uma dcada depois, em plena propaganda, Assis Brasil lembraria os aspectos virtuosos dos
primeiros republicanos histricos.

S em 1870 foi que esses poucos homens, derradeiros representantes das antigas
aspiraes livres, abandonando comodidades pessoais, romperam abertamente com a
corrupta ordem estabelecida, e desfraldaram o estandarte republicano.
[...] A propaganda, e esta muito restrita, eis sua nica arma de combate. Os seus
adeptos, em nmero insignificante, eram homens de muito talento e de muita
honestidade, mas de muito pouco dinheiro.
[...] S. Paulo, a primeira das nossas provncias, ele conseguiu levar trs representantes
assemblia provincial; fez a maioria de vrias cmaras municipais, mesmo apesar

288
BUENO, Clodoaldo. Poltica Externa da Primeira Repblica: os anos de apogeu (1902 a 1908). So Paulo: Paz e Terra, 2003.
289
SALDANHA, op. cit., p. 93-106.
208
dos esforos dos dois partidos monrquicos coligados, mesmo apesar do inquo
sistema eleitoral de ento.
290


Ainda a busca da communis utilitatis na res publica, o outro componente de que nos fala Ccero, requer
um populus frugal e incorruptvel. Essas caractersticas foram, na histria das idias polticas, vistas como o
apangio da Roma republicana, na qual vicejavam as virtudes de uma cidadania cuja ambio maior era servir
ptria. Portanto, o papel dos sentimentos como integrantes da reflexo poltica, ou seja, aqueles que fazem agir o
populus, foram tratados por Montesquieu, no Esprito das Leis. Com efeito, ao distinguir o despotismo, o
governo de um s, sem leis fixas e estabelecidas; a monarquia, o governo de um s de acordo com leis fixas e
estabelecidas; e a repblica, onde o povo, democracia, ou parte do povo, aristocracia, detm o poder soberano,
o filsofo observaria, ao cuidar dos princpios que os impulsionam, que o despotismo depende do medo, a
monarquia da honra e a repblica da virtude
291
.
Portanto, para Montesquieu, a virtude republicana inspirada na tradio romana, mais precisamente
em uma virtude poltica, um sentimento que passa pelo respeito s leis e pela devoo do indivduo
coletividade. Se a monarquia baseava seus pressupostos na diferenciao e na desigualdade, traduzido no
manifesto republicano de 1870 como privilgio da religio, raa, sabedoria e posio, o despotismo o fazia na
igualdade diante do medo e na impotncia derivada da no participao no poder soberano. Assim, se para
Montesquieu, a igualdade republicana, e isto faz toda a diferena, era uma igualdade na virtude, para Assis
Brasil avanando um pouco mais, a igualdade se tornava indissocivel do conceito de representao.

[...] A igualdade o reconhecimento do direito que tem cada um a desenvolver-se e
aperfeioar-se e a atingir a altura que os seus mritos lhe destinam. tambm, por
conseqncia, a negao fundamental de todos os privilgios, ou direitos inatos: de
casta, de famlia, etc.
O sistema eleitoral o reconhecimento da soberania da nao.
[...] Repblica o governo que no se separa, que no se distingue da nao, que a
mesma nao.
a forma de governo constituda pela democracia. o governo do povo pelo povo.
Esta noo quer dizer ainda que a repblica a forma de governo que no admite
poder algum irresponsvel, perptuo, ou irrevogvel. Ela proclama todos os poderes
delegados da vontade nacional, sujeitos a essa vontade, obedientes a ela.
Esta forma de governo funda-se no dogma cientfico da igualdade humana, e manifesta-
se pela eleio. pela igualdade que a repblica estabelece o ideal do governo de todos
por todos, do povo pelo povo. pela eleio que ela realiza este ideal.
[...] A repblica, repelindo toda espcie de poder irresponsvel e hereditrio, coloca a
vontade nacional acima de tudo; no reconhece outra soberania que no seja a da
nao; no admite sobre o povo tutela de qualidade alguma. por este motivo que

290
A Repblica Federal, op. cit., pp. IX, X e XI .
291
MONTESQUIEU, op. cit., livro II e III.
209
tem penetrado hoje na conscincia de todo homem culto esta grande verdade: "A
repblica a nica forma de governo compatvel com a dignidade humana".
292


Mas cumpre esclarecer que virtude uma palavra com longa histria e uma diversidade de
significados. Ela poderia ser usada como sinnimo de "natureza", "essncia" ou "caracterstica essencial".
Poderia tambm carregar o sentido romano-maqueaveliano de uma capacidade para agir no confronto
com a fortuna. Poderia significar pouco mais do que uma propenso fixa a praticar qualquer um dentre
vrios cdigos ticos, embora em geral se afirmasse que essa propenso exigia uma intensificao por
meio da filosofia socrtica, ou da Graa crist, ou ambas.
Entretanto, o que importa aqui ressaltar ainda que tal como foi desenvolvida no vocabulrio
republicano, a palavra parece ter assumido vrios sentidos adicionais. Poderia significar uma devoo ao
bem pblico. Poderia significar a prtica, ou as precondies para a prtica, de relaes de igualdade entre
cidados envolvidos no governar e ser governados. E, por fim, visto que a cidadania era, acima de tudo,
um modo de ao e de prtica da vida ativa, poderia significar aquela qualidade de comando ativo -
praticada nas repblicas por cidados iguais entre si e dedicados ao bem pblico - que enfrentava a fortuna
e era conhecida pelos italianos do Renascimento como virt, mas que, como Maquiavel demonstraria,
implicava a prtica de um cdigo de valores no necessariamente polticos, e foi por isso que Montesquieu,
no prefcio do Esprit de Lois, achou conveniente distinguir entre vertu morale, vertu chrtienne e vertu
politique. A terceira era formalmente diferente das outras duas e implicava uma devoo igualdade
perante as leis de uma repblica.

A virtude como devoo ao bem pblico aproximava-se de uma identificao com o
conceito de justia.
[...] As noes de suum cuique, de distribuio e justia, eram, portanto, inerentes
tradio cvica republicana. Mas havia uma srie de sentidos em que a concepo
republicana ou poltica de virtude excedia os limites da jurisprudncia e, portanto, da
justia como a conceberia um jurista.
[...] A noo de governar e ser governado implicava uma noo de igualdade para a
qual a noo de distribuio no era completamente adequada.
[...] Se a participazione fosse distribuda segundo necessidades socialmente especficas e
nada mais, no haveria (diziam os defensores da virtude republicana) res publica - em
termos aristotlicos, no haveria polis - na qual a participao, a igualdade e o governar e
ser governado fossem possveis. A distribuio da autoridade pblica como uma questo
do direito privado era para eles a definio clssica da corrupo, e sob corrupo no
haveria, em ltima anlise, quaisquer direitos. A igualdade era um imperativo moral, [...] o
nico meio de assegurar a res publica: de assegurar que o imperium fosse realmente
pblico, e no privado, disfarado de pblico.

292
A Repblica Federal, op. cit., pp.: 38-40.
210
[...] As leis de uma repblica - as lois obedecidas por uma vertu politique de
Montesquieu - eram, portanto, muito menos regulae juris, ou modos de resoluo de
conflitos, do que ordini ou "ordens". Eram a estrutura formal no interior da qual a
natureza poltica se desenvolvia at seu fim inerente. Esse o sentido mximo de
Harrington: "Boas ordens tornam homens maus em bons, e ms ordens tornam homens
bons em maus"[Oceana]. Ele dizia isso, no porque no acreditasse que os homens so
por natureza bons e polticos, mas, justamente, porque acreditava nisso.
293


De outra parte, na sua reflexo, Montesquieu observa a existncia de liames entre o tipo de regime
poltico e a dimenso da sociedade. No livro VIII do Esprito das Leis, aponta que um imprio de vastas
dimenses territoriais pressupe o despotismo. monarquia caberia em um estado de dimenso mdia,
enquanto que seria da prpria natureza da repblica um territrio menor.
Portanto, se existe uma relao entre o regime poltico e o tamanho do estado ao qual ele
representa, este entendimento vincula-se a sentimentos de medo, honra e virtude que o volume da
sociedade pode ensejar, mas tambm construo do estado moderno, que na Europa, nasceu, cresceu e se
consolidou como estado monrquico. Como foi demonstrado, pode-se dizer que assim tambm aconteceu
na Amrica portuguesa, pois foi com a monarquia de Bragana que nasceu o estado brasileiro, assim como
se consolidou o estado nacional. Se a monarquia o paradigma do estado moderno europeu, nesta
discusso, que perpassa de Bodin a Hegel, o despotismo se vincula aos exticos imprios alm das
fronteiras europias, e a repblica ganha escopo como o regime para pequenos territrios.
Na renascena, seria de Maquiavel
294
a diviso feita entre os principados, ou melhor dizendo, os
reinos que apontavam para as novas realidades da Inglaterra, da Frana ou Espanha, e as repblicas,
fossem elas democrticas ou aristocrticas, como Gnova, Veneza e Florena, governos de pequena
extenso territorial. O pensador florentino ainda faria, na mesma obra, referncia ao despotismo de seu
tempo, marcada na relao senhor-escravo que caracterizava o vastssimo imprio otomano.
A verdadeira repblica, ou seja, aquela que anima seus cidados, por obra das virtudes cvicas, a
buscar a communis utilitatis, seria apropriadamente discutida por Rousseau que ousando ultrapassar
Montesquieu, conferiu superior desempenho a afetividade do populus em relao ao construdo racional da
vida em sociedade, adequadamente assegurada por um contrato social.
Esta acepo, tomada como paradigma por Assis Brasil, iria aparecer com clareza no Discurso de
Santa Maria, em 1908. Neste texto sistematicamente crtico ditadura castilhista, produto de uma reflexo
apurada sobre os embates da poltica regional e suas repercusses no quadro nacional, o publicista expe a

293
POCOCK, 2003, op. cit., pp. 89-90.
294
MAQUIAVEL, Nicolau. O prncipe. Porto Alegre: L&PM, 2001, cap. I e IV.
211
influncia, poucas vezes nomeada, contudo abundante nas entrelinhas, da relao entre "a verdadeira
Repblica" e o pensamento dos philosophes.

O esprito que aqui nos congrega to antigo como a primeira afirmao expressa pelos
nossos maiores - de que o governo deve ter origem na soberania popular.
[...] Em matria de doutrina, o que nos separa dos nossos compatriotas que tambm se
denominam republicanos - que a questo do fundamento e exerccio da autoridade:
eles querem-na residindo em uma pessoa s, com poder de fazer leis, execut-las e
distribuir justia; ns desejamos v-la constituda pela soberania popular e exercida por
poderes responsveis, separados e harmnicos. Parece pouco, mas tudo.
295


A inspirao de Rousseau o mito de Roma e toma como modelo a austeridade da sua Genebra,
em contraste com a perversa Paris da Frana monrquica. Isto o leva a circunscrever o nmero dos
cidados que integram a res publica, estabelecendo a relao que Rousseau teoriza entre o tamanho da
sociedade e a possibilidade de bom governo, quando este requer, necessariamente, um crculo limitado de
pessoas que, pela proximidade de suas relaes, devem manter as virtudes cvicas, inclusive porque o
comum se torna visvel, ou seja, de conhecimento pblico.
J em Bobbio e Virotti
296
, aparece o conceito de repblica do chamado autor da "famlia
republicana", Carlo Cattaneo, que escreve "a liberdade repblica", enfatizando que se deveria reconhecer
nas repblicas italianas da idade mdia o mrito "de terem difundido at a ltima plebe o senso do direito e
da dignidade civil", superando a prpria Atenas, "cuja gentil cidadania tinha, contudo, e sempre, o substrato
da escravido". Cattaneo inclui ainda ao republicanismo uma perspectiva de duas verses: o unitrio e o
federalista Para a histria, o federalista do Risorgimento passou, especificamente, seu conceito aplicado a
uma concepo federalista da repblica, oposta quela de Mazzini, ou seja, a concepo de repblica como
uma federao de pequenas repblicas. Entretanto, esta separao no descaracteriza a essncia que para
Bobbio fundamenta a repblica dos republicanos, pois trata-se de

uma forma de Estado ideal, um "modelo moral", como foi chamado a repblica de Montesquieu,
que influenciou os revolucionrios franceses [a virtude era o ideal jacobino]: um Estado ideal que no
existe em lugar nenhum, que existe apenas literariamente nos escritores [...] de Tito Lvio a Mazzini e
Cattaneo, passando por no sei quantos escritores medievais e modernos. Entre eles h escritores
propriamente polticos e historiadores que escreveram, como Maquiavel, comentrios sobre a histria
de Roma, considerada uma histria exemplar. O estado como deveria ser, e como no . Devaneios
do futuro ou nostalgia do passado. [...] A poltica, seja monrquica, seja republicana luta pelo poder.
[...] A virtude civil necessria nas repblicas. [...] Exatamente porque o principal fim dos Estados

295
Ditadura, Parlamentarismo, Democracia, op. cit., pp. 12, 19-20.
296
BOBBIO, Norberto; VIROLLI, Maurcio. Dilogo em torno da Repblica. Rio de Janeiro: Campus, 2002, pp. 12-3.
212
refrear os arrogantes, os ambiciosos e os viciosos, necessrio que os cidados saibam e queiram
"manter as mos sobre a liberdade" [Maquiavel]. [...] O significado dessa passagem que, para refrear
aqueles que tm as mos compridas, necessria, alm das boas leis, a virtude dos cidados. [...] Neste
ponto, Maquiavel e Cattaneo encontram-se: sem cidados dispostos a ser vigilantes, a empenhar-se,
capazes de resistir contra os arrogantes, servir ao bem pbico, a repblica morre, torna-se lugar em
que alguns dominam e outros servem. [...] A democracia precisa de boas leis e bons costumes..
297


Portanto, estas relaes de congruncia entre a repblica, como a forma de bom governo
viabilizado pela pequena extenso territorial, e o nmero circunscrito dos que, de modo virtuoso e
igualitrio, integram o populus, perderam seu sentido paradigmtico frente s experincias revolucionrias
tanto da Frana quanto da Amrica, visto que estas ensejaram o aparecimento da repblica em sua feio
moderna, constitudas em estados cuja extenso territorial mostrou-se muito superior ao padro at ento
pensado como o mais apropriado para uma repblica.
J nos Estados Unidos, o tema virtude e extenso geogrfica foi instaurado por obra de um
consensus juris original, quando foi habilmente conciliado o tamanho e volume do territrio com a forma
republicana. O federalismo foi a frmula em que a nao americana buscou conciliar a existncia de uma
pluralidade de centros de poder, os ditos estados-membros da federao, coordenados pela unio, visando
assegurar, juridicamente, a unidade poltica e econmica sem abafar a diversidade. O resultado seria a
exitosa combinao entre a extenso geogrfica e o volume da sociedade com a descentralizao e as
virtudes do governo local, mais prximo da cidadania e, portanto, capaz de tornar o interesse comum
visvel pelas relaes de vizinhana entre governantes e governados. O debate suscitado por este tema j
estava presente em Assis Brasil, na obra de 1881, quando menciona que "um grande nmero de pases tem
passado imediatamente do absolutismo para a repblica. O exemplo mais eloqente encontra-se na
repblica dos Estados Unidos, hoje [1881] a primeira nao do mundo."
298



De Locke a Madison: humanismo cvico e republicanismo moderno

O fundamento das teorias de Locke, de confiana e consentimento, consistiu em sua teologia dos
direitos naturais, mas esta teoria dos direitos no foi a nica espcie de discurso poltico que os inimigos do
absolutismo e defensores da tolerncia praticaram. Pode-se considerar ento serem os whigs os primeiros
liberais da histria moderna, e to influente no liberalismo quanto a linguagem do direito natural,

297
BOBBIO, Norberto; VIROLLI, Maurcio, op. cit., pp. 14-16.
298
A Repblica Federal, op. cit., p. 36.
213
acrescenta-se a este discurso whig uma espcie de idioma antiabsolutista, diverso e vastamente apreciado,
que foi a ideologia do humanismo cvico ou republicanismo clssico.
Alguns estudiosos da histria das idias sustentam que existe uma tradio do pensamento poltico
republicano que se distingue tanto da tradio liberal quanto da tradio democrtica. No juzo destes
especialistas, a teoria poltica republicana caracteriza-se em primeiro lugar pelo princpio da liberdade
poltica. J o liberalismo entende a liberdade como ausncia de interferncia; a democracia identifica a
liberdade no poder de estabelecer normas a si prprios e de no obedecer a outras normas alm daquelas
estabelecidas a si prprios. Na via contrria, o republicanismo identifica a verdadeira liberdade na ausncia
de dependncia da vontade arbitrria de um homem ou de alguns homens.
Este conceito est para alm da historiografia tradicional, quer liberais ou marxistas, na qual o
pensamento poltico anglo-saxo entre a Revoluo Gloriosa e a publicao da constituio americana era
encarado como um caminho sem atalhos, de Locke a Bentham, ou seja, do liberalismo dos direitos
naturais democracia utilitria. Quanto liberdade, lhe caberia ser impulsionada pelos ventos da histria,
reforada pelo progresso da sociedade comercial e das instituies parlamentares.

O principal livro de Pocock, The Machiavellian Moment (1975), criou toda uma escola
na histria do primeiro pensamento poltico moderno. Pocock compreendeu que Locke
era um teorista do consentimento demasiado radical para ser o pensador oficial da
Revoluo Gloriosa. Tambm questionou a representao lockiana do republicanismo
da Independncia. Pocock descobriu uma pequena nobreza angustiada, cheia de
dvidas quanto ascenso do capitalismo. Sua refinada cidadania apegou-se ao
humanismo cvico como refgio contra o comrcio e a corrupo.
A pequena nobreza republicana, muito conhecedora de Ccero, Plutarco e Polbio,
falava fluentemente um vocabulrio cvico de liberdade e cidadania. Iniciando-se com o
"partido do campo" dirigido por Bolingbroke (1678-1757), o lder tory no reinado da
rainha Ana (que mais tarde orientou a oposio a Walpole e acolheu os nomes
eminentes da literatura clssica, Swif e Pope), aquelas bocas republicanas estavam
repletas de ideais de autogoverno virtuoso. Eles injuriaram o compadrio governamental
e a corrupo ministerial. Seus evangelhos como textos modernos foram os Discursos
sobre Tito Lvio de Maquiavel (obra pstuma, 1531) e o livro Oceana de Harrington
(1656), a voz republicana no puritanismo ingls.
299


O que parece central na anlise do historiador das idias polticas, o ingls John Pocock, que o
momento crtico maquiavlico inaugurou um "novo paradigma" na conceitualizao da poltica, atribuindo
primazia ao tempo. Antes do pensador florentino, a viso ocidental da poltica girara em torno de valores
intemporais. Foi Maquiavel o primeiro a voltar-se ousadamente para a histria, e no dela se afastar.

299
MERQUIOR, op. cit., p. 70.
214
Consciente do imprevisvel inter-relacionamento da fortuna e da coragem, fortuna e virt, favoreceu a
inovao poltica. Nada menos que isto poderia salvar Florena da dupla ameaa de conquistas
estrangeiras e do despotismo dos Medici. Os velhos valores da monarquia universal, sonhados pelo poeta
Dante, tinham de acabar. A repblica ou se tornaria herica ou pereceria.
Portanto, para Pocock, essa tica cvica permearia toda a tradio atlntica do discurso, visto que, longe
de ser individualista e capitalista, a primeira ideologia americana, conforme o historiador, foi humanista-
republicana na esteira da apropriao inglesa dos temas maquiavlicos. Isto se deu em razo de que esta
ideologia teria sobrevivido at tardios republicanos e radicais do sculo XVIII, aparecendo ntida com Tomas
Paine, que no seu Os direitos do homem (1791), denuncia o crdito, pesadelo dos humanistas cvicos.

En la dcada de los sesenta del siglo XX se publicaron una serie de trabajos cientficos que
alteraron nuestra percepcin del universo mental de la generacin revolucionaria americana.
Estos estudios sirvieron para demostrar tres cosas. Primero, que los procesos intelectuales que
desembocaron en la Revolucin implicaron una drstica reformulacin del lenguage y del
envoltorio conceptual externo que informaba el pensamiento de oposicin inglesa; segundo,
que en razn a su lenguage, [...] este pensamiento se encontr anclado en la tradicin aristotlica
y maquiavlica que h sido objeto de estudio en este libro; tercero, que las experiencias de la
Guerra de Independencia y de la elaboracin de la constitucin que la sigui, hicieron necesaria
una nueva revisin de la tradicin clsica y en algunos aspectos supuso una ruptura com ella. La
Revolucin americana, que para la vieja escuela de historiadores significaba una quiebra
racionalista o naturalista com el Viejo Mundo y su historia, fue considerada, a partir de entonces,
un evento envuelto en una compleja relacin tanto com la historia cultural del Renacimiento y
de Inglaterra, como com una tradicin de pensamiento que desde sus inicios se haba
preocupado por poner de manifiesto la confrontacin del hombre poltico com su propria
historia, y que, en la poca de la revolucin estaba siendo empleada para expresar una forma
primitiva de la querella com la modernidad. A partir de estos trabajos es posible explorar la
historia de la conciencia americana para investigar las manifestaciones de los problemas
caractersticos de la perspectiva republicana que all pueden encontrarse.
En primero lugar, h quedado estabelecido que una cultura poltica, que posea los rasgos
tpicos del humanismo cvico neoharringtoniano, tom cuerpo durante el siglo XVIII en las
colonias inglesas de Amrica. La civilizacin anglfona pareca ofrecer un amplio panorama
de sus numerosas variantes - inglesa, escocesa, anglo-irlandesa, de Nueva Inglaterra,
Pennsilvania y Virginia [...] implantadas a ambas orillas del Atlntico. El canon Whig y los
autores neoharringtonianos, Milton, Harrington y Sidney, Trenchard, Gordon y
Bolingbroke, adems de los maestros griegos, romanos y renascentistas de esa tradicin
hasta Montesquieu, constituan el corpus literario que conferia auctoritas a esta cultura que,
adems, tena como valores y conceptos aquellos que nos resultan ya familiares - un ideal
patriota y cvico en el que la personalidad se fundaba en la propriedad, se ralizaba plenamente
en la ciudadana, y se encontraba permanentemente amenazada de corrupicin.
300



300
POCOCK, J. G. A. El momento maquiavlico: el pensamiento poltico florentino y la tradicin republicana atlntica. Madrid:
Editorial Tecnos, 2002, pp. 607-8.
215
Por contraste, este tempo fizera as colnias americanas, feridas pela afirmao britnica do poder
imperial, retornarem a um discurso lockiano. Jefferson recorreu a uma linguagem de direito natural e tese
da antiga constituio para asseverar que, estabelecendo-se na Amrica, os colonos ingleses haviam
ingressado no estado de natureza e, portanto, gozavam de liberdade para celebrar um contrato social; a
autoridade britnica prevalecia sobre suas capacidades federativas, mas no sobre suas capacidades
legislativas (taxao). Ao que parece, o "populismo" de Locke, contornado na Inglaterra em 1688, foi
adotado pelos insurretos americanos nas dcadas de 1760 e 1770.

Como David Epstein demonstrou em the Political Theory of "The Federalist" (1984), os autores de
The Federalist Papers (James Madison, Alexander Hamilton e John Jay) enquadraram-se muito na
tradio do populismo lockiano. Epstein penou para mostrar que eles haviam proposto uma forma
de governo "estritamente republicana" ou "inteiramente popular"; que a repblica americana, em
tamanho e sistema, no podia deixar de ser muito diferente de uma antiga democracia (do que
recorrem os tiros de tocaia do The Federalist no antiquarismo de Rousseau); que a argumentao
republicana do The Federalist funda-se numa psicologia realista que compreende os impulsos
polticos de pessoas e no apenas seus impulsos econmicos; e que, enquanto a antiga democracia
em pequenas repblicas passou por cima do problema da justia em favor do bem comum, as
"sociedades civilizadas" no podiam evitar uma grande poro de diversidade e, em conseqncia,
tinham de resolver o problema de garantir o bem de cada parte - a saber, justia.
Equiparando governo popular com uma ampla repblica federal, o The Federalist Papers tentou
lidar com a tarefa de equilibrar interesses e faces, liberdade e justia. Como escreveu Madison,
"aumentando a esfera", "inclui-se uma maior variedade de partes e interesses", tornando assim
menos provvel uma usurpao majoritria dos direitos dos outros. Mas Hamilton e Madison
tinham conscincia de que essa soluo federal significava despedir-se do republicanismo
clssico. Compreenderam que uma repblica grande e heterognea diminuiria a necessidade da
virtude cvica enfraquecendo as "faces" no interior de um vasto conjunto nacional. Alm disso,
Hamilton contava com uma paixo especfica - o amor ao poder e fama - para atrair os ricos e os
virtuosos vida pblica, mesmo que numa sociedade comercial a virtude pudesse constituir no
mximo "apenas um gracioso acessrio da riqueza". Enquanto Jefferson sonhava com a virtude
agrria no interior de uma autarquia na Arcdia de Rousseau, Hamilton aprofundava a apreenso
psicolgica do liberalismo e Madison tratava de inventar uma maquinaria republicana que se
adaptava moral mltipla de uma sociedade comercial. Jefferson permaneceu escravo da
democracia local direta, mas os republicanos federalistas apegaram-se ao governo representativo.
Queriam empregar a liberdade poltica para proteger e fortalecer a autonomia civil largamente. Em
outras palavras, preocupavam-se em recorrer ao conceito "francs" de liberdade como um meio
de fomentar a experincia da liberdade "inglesa".
301


A partir da nova linguagem poltica, certo, havia lugar no liberalismo clssico tanto para a
ideologia cvica quanto para os princpios liberais progressistas de origem iluminista, quando pode-se
incluir ainda a crena em direitos naturais que partiam de Locke e Paine. Especificamente no caso
americano, aparece um elemento novo, de mesma envergadura: trata-se da preocupao constitucionalista.
216
De Montesquieu a Madison, a nova preocupao iniciava na atitude de separar e equilibrar os poderes da
autoridade soberana, transferindo-se para um novo perigo, denunciado no The Federalist: o poder
majoritrio desenfreado. Semelhante argumento iria reaparecer na verso "francesa", especificamente na
crtica de Benjamin Constant a Rousseau, sob a afirmao de que no bastava transferir o poder, impunha-se
ainda delimit-lo. Portanto, a vitria caberia a Locke, pois delimitar o poder era o fundamento lgico das
regras de confiana e consentimento. Este resultado se expressaria no fato de que a busca da felicidade e a
proteo da propriedade passariam a figurar no centro da viso moral do republicanismo moderno.
Na verso atlntica do pensamento poltico, tendo como paradigma a revoluo de 1776, quando
surgiria uma mistura inovadora de humanismo cvico e iluminismo, que estaria situada a origem de todas
as influncias que perpassam o discurso poltico de Assis Brasil. Como ator histrico que pensa seu
discurso como ao, isto , como um "ato de fala"
302
, pois sua operacionalizao iria se dar profundamente
engajada no contexto histrico da instituio da repblica brasileira, o pensador Assis Brasil expropriou em
sua obra as influncias do iderio poltico americano que construiriam a democracia contempornea. Para
isso, tomou a linguagem poltica destes primeiros "cidados da Amrica", e usou-a para seus prprios fins.

J. Bryce, o moderno historiador ingls, esfora-se por provar, no seu livro notvel American
Commonwelth, que a originalidade da constituio norte-americana vem da ignorncia dos
seus autores sobre o verdadeiro esprito da constituio inglesa. O ilustre escritor apaixona-se
demais pela sua tese; desconhece que muitas das originalidades da constituio americana
contrariam costumes e leis ingleses do tempo que no podiam ser ignorados por ningum,
menos por homens da estatura de Hamilton e Jefferson. Tais so as relativas s relaes entre os
poderes legislativo e executivo, precisamente a pedra de toque dos dois sistemas. No se pode
igualmente atribuir a esprito de imitao, sem forar o bom senso, a instituio do poder
poltico atribudo ao judicirio. Mas, concedamos que Bryce tenha inteira razo, que os pais da
ptria americana ignorassem o esprito da constituio inglesa: o que eu concluo da que -
espontaneamente, impossvel chegar ao parlamentarismo ingls, ainda a um povo que
tenha a ventura de encontrar legisladores com raras qualidades dos convencionais da
Filadlfia - desde que no disponha de todas as qualidades intrnsecas e extrnsecas da
Inglaterra. O parlamentarismo uma singularidade britnica.
[...] tal a singularidade do caso ingls - que, para imit-lo, no basta que uma nao possua
algumas das qualidades culminantes da Inglaterra; preciso t-las todas; do contrrio, o
sistema h de claudicar na execuo, mais aqui, mais ali.
303



301
MERQUIOR, op. cit., pp. 73-4.
302
Aqui o termo assume o sentido relativo interpretao historiogrfica que enfatiza a importncia de resgatar as intenes que o
autor teria abrigado ao elaborar seu texto, a partir da anlise e reconstruo do discurso poltico do personagem histrico. Ao enunci-
lo, Assis Brasil o faz na inteno de que tal ato propicie uma reao fatos passados (aes humanas), modifique fatos presentes ou,
e esta a sua grande aposta, crie fatos futuros, a partir de uma variedade de "linguagens", que fogem a suas intenes e que o debate
poltico pode desdobrar, reagindo com outros atores histricos, e produzindo outros contextos lingsticos e outros contextos
histricos, conforme definio de POCOCK, op. cit., p. 25.
303
Do Governo Presidencial, op. cit., p. 300.
217
Mas a originalidade do pensamento assisista est nesta "outra inovao" produzida sobre a referida
linguagem, de maneira que o publicista alcanaria induzir tanto momentneas quanto duradouras mudanas na
forma como ela foi inicialmente elaborada por seus autores. A estratgia intencional por trs de sua ao era
construir um pensamento poltico liberal e democrtico, alternativo ao oficialismo pombalino, a partir de uma
linguagem poltica prpria, adequada s constantes transformaes da realidade histrica, cultural e social do pas.


A Repblica da virtude

Pode-se afirmar que no Brasil o mesmo princpio federalista animou o debate poltico de
inspirao liberal desde o Imprio, momento em que Tavares Bastos destacava a importncia da
autonomia provincial
304
, ao passo que a Joaquim Nabuco coube propor o projeto de lei visando alcanar a
criao de uma monarquia federativa. Em sntese, seria de Rui a ltima palavra sobre a percepo de que
"a monarquia unitria e centralizadora estava vivendo da seiva das localidades e gerando em toda parte o
desentendimento, a desconfiana, o desalento, cujo derradeiro fruto o separatismo"
305
. Contudo, tocaria a
Assis Brasil desenvolver o argumento de excelncia.

Um governo sempre tanto melhor quanto mais intimamente se combina com o carter
do povo a que se aplica.
[...] o critrio para concluir da superioridade de uma forma de governo sobre a outra no deve
ser transitrios e ocasionais, mas na ndole permanente das instituies do povo.
Devemos busc-lo principalmente no estudo do carter da nacionalidade, nos seus
antecedentes histricos, na manifestao atual da sua vitalidade e, principalmente, nos
destinos que a aguardam, to longe quanto a viso cientfica possa alcanar. Esse trabalho
resume grande parte do objeto deste livro, que no mais do que uma longa argumentao,
no sentido de mostrar a superioridade da repblica federal sobre a monarquia no Brasil.
306


Tais motivaes de cunho liberal transformariam o princpio federativo em um dos temas centrais
da propaganda republicana, que identificava na descentralizao a condio de manuteno da unidade
nacional alcanada pelas instituies monrquicas. A declarao de Castilhos em discurso proferido na
sesso de 15 de dezembro de 1890, no Congresso Constituinte Federal, iria impor a materializao desta
idia: a vocao federalista permearia, pois, toda a tradio republicana no Brasil.


304
TAVARES BASTOS. A provncia - estudos sobre a descentralizao no Brasil. Rio de Janeiro: Garnier, 1870.
305
BARBOSA, Rui. Comentrios constituio federal brasileira. Vol. I, So Paulo: Saraiva, 1932, p. 54.
306
A Repblica Federal, op. cit., pp.: 10 e 15.
218
Sr. Presidente, Srs. Membros do Congresso: mais por amor ao dever, mais em
obedincia ao mandato que me foi confiado, do que pelo desejo de discutir, tomo a
palavra neste debate, para dizer o que pensamos, ns do Rio Grande do Sul, sobre a
matria do ttulo primeiro, e cumpro esse dever com tanto maior disposio, quanto
certo que fiz parte como soldado raso...
[...] dessa cruzada que por tanto tempo se empenhou na propagao das idias
republicanas federais.
Ns estamos aqui reunidos para instituir a Repblica Federativa; e, senhores, posso
assegur-lo, no h matria mais importante sob o ponto de vista da Federao do
que a que se contm no ttulo I da Constituio.
Aqueles que, como ns, por longos anos, fizemos a propaganda da repblica, no a
queremos unitria, mas, sim, federativa, essencialmente federativa.
portanto, a Federao o segundo termo da grande questo, to importante como o primeiro.
Ns entendemos, como sempre sustentamos, que a Repblica Federativa o nico meio de
garantir a unidade poltica no meio da variedade dos interesses e dos costumes da Nao.
[...] E se a federao no ficar instituda na Constituio, havemos de ver ressurgir sob a
Repblica a mesma agitao que se avolumou sob o imprio.
Dizia eu que pedamos a repblica Federativa como condio eficaz de garantir a
homogeneidade poltica no meio da variedade dos interesses peculiares, como tambm da
devoluo das rendas que no regime decado, o qual tanto combatemos, eram absorvidas
quase totalmente pelo Governo central.
No basta, senhores, devolver servios aos Estados. necessrio que tal devoluo seja
acompanhada de perto da dos meios necessrios para a despesa.
307


Mas o que importa acrescentar ao debate que este conceito de humanismo cvico, calcado no
positivismo, adquiriu na campanha republicana, para alm de um movimento de idias a exprimir a
modernidade cientificista, uma dimenso em que a virtude, como atitude cvica, iria conferir dignidade
pblica aos adeptos do iderio republicano.

O humanismo cvico, cuja obra foi decisiva para a formao e para a difuso dos
princpios republicanos na Europa moderna - ou para a resistncia ao absolutismo -, esse
humanismo, considerado dentro de sua poca, exercido em circunstncias singulares,
serviu de contraponto a uma reao antipopular. Ou diremos melhor: sua obra surge como
eminentemente ambgua. Por um lado, formula uma nova tica poltica: esta emerge de
uma srie de conflitos que desembocaram na eliminao de mltiplos focos de fora, entre
os quais esto em primeiro lugar o partido guelfo e a Igreja; na imposio da lei da
comuna sobre o conjunto do territrio e na proteo dos cidados contra as usurpaes
perpetradas por grandes bandos rivais; na concentrao de poder nos rgos da comuna;
na derrocada de famlias que fundavam sua autoridade sobre a ancestralidade de sua
posio; na afirmao do valor do indivduo avaliado por sua capacidade pessoal; e, por
outro lado, essa tica mascara uma nova ordem, no interior da qual a maioria deve
reverenciar uma estreita camada dirigente para a conduo dos assuntos pblicos.
308



307
CASTILHOS, op. cit., pp. 291-292.
308
Conforme ensaio "Maquiavel e a verit effetuale", In: LEFORT, Claude. Desafios da escrita poltica. So Paulo: Discurso
Editorial, 1999, pp. 153.
219
Desta mesma ambigidade se segue que o referido humanismo se fazia premissa de dois projetos
polticos distintos e que tinham como ponto nevrlgico a Constituio estadual de 1891. Isto significa que a
virtude passava a ser disputada por dois sistemas filosficos com pressupostos semelhantes e interpretaes
divergentes. De uma parte os positivistas discpulos de Comte, que na verso levada a cabo por Castilhos,
desprezavam a herana da representao, propondo, em contrapartida, uma federao fundada em
princpios que inauguravam um carter essencialmente pragmtico.
Os subsdios encontrados para assegurar o debate em defesa da ditadura cientfica tinham seu locus na
esteira das leituras proibidas: Maquiavel e Rosseau. Na sua interpretao utilitria, recarregada no limite da
ilustrao pombalina, do primeiro, assimilava a repblica federativa, porque de pequenas dimenses geogrficas
e esvaziada de seu carter libertrio, tornava o bem pblico controlvel, j que institudo e mantido por uma elite
virtuosa no poder
309
; do segundo, aderia ao aparecimento, acontecido especificamente na Frana, com seu
estado monrquico centralizado, de uma nova categoria, o esprito pblico. Tratava-se de uma alternativa
revolucionria opinio pblica, conceito criado pelos iluministas franceses.

Dizer que a opinio se tornou pblica equivale a dizer que o tribunal novo que ela
institui tornou-se, como o escreveu Malesherbes, "independente de todos os poderes";
dos da terra, porque a autoridade monrquica materializada j no ocupava a boca do
palco e cedeu lugar autoridade imaterial do pblico; dos poderes do cu, porque, pelo
que parecia, cabia desde ento ao pblico formular o julgamento infalvel da
posteridade, nova forma de imortalidade para aqueles que houvessem sido esquecidos
por sua poca. O novo tribunal parecia, portanto, superior ao antigo, por sua visibilidade
- o sigilo do julgamento monrquico e a "lei do silncio" no deixaram de ser
considerados com severidade no curso do sculo - por sua impessoalidade - uma
impessoalidade que parecia prometer a imparcialidade - e, por fim, pelos critrios
segundo os quais ele emitia suas sentenas: porque na opinio pblica o mrito tomou o
lugar do nascimento, a cidade tomou o lugar da corte. O Iluminismo fez, portanto, com
que a opinio pblica representasse um papel no tribunal de apelao, de segunda
oportunidade para aqueles que sofreram o arbtrio.
[...] A Revoluo Francesa ilustrou sucessivamente as duas maneiras de conceber o
"pblico". Pois, como o descreveram os seus partidrios, ela foi bem o momento em que
cessou a obedincia necessidade exterior; em que comeou obedincia presena em si
do tribunal da razo; em que se exprimiu uma confiana espontnea com relao s formas
diversas e heterogneas da opinio pblica. Mas tambm foi o momento em que retornou,
com fora, o sonho arcaico de uma unidade perfeita entre a comunidade e os seus guias, de

309
Conforme SKINNER, Quentin. Liberdade antes do liberalismo. So Paulo: UNESP/Cambridge, 1999, pp. 20, 27, 37 e 62, a questo
que norteia o debate entre os tericos neo-romanos do renascimento, como Maquiavel e Thomas Mrus (que associavam o conceito de
liberdade civil ao ideal clssico da civitas libera (estado livre), s possvel na repblica, nico espao, por excelncia, onde a virt cvica pode
ser estimulada atravs de leis designadas para coagir as pessoas contra sua tendncia natural, mas autodestrutiva, de solapar as condies
necessrias manuteno de sua prpria liberdade), e seus crticos liberais clssicos (que associavam o espao pblico ao espao da
representao poltica), trata-se de uma discordncia para alm das condies que devem ser cumpridas no intuito de que a liberdade seja
assegurada, pois as duas escolas de pensamento, de fato discordam, entre outras coisas, sobre o prprio significado do conceito de liberdade.
220
uma absoro completa dos indivduos na cidadania: os textos Jacobinos renunciaram a
empregar a expresso "opinio pblica", ainda muito marcada pela liberdade e pela
subjetividade, e a preferir-lhe o conceito mais homogneo e mais coercitivo de esprito
pblico (ou mesmo, como o deseja Saint-Just, o conceito da conscincia pblica). A
revoluo Francesa pode ser interpretada como a vitria conquistada sobre a idia de opinio
pblica pela idia de "esprito pblico": vitria que se pagou muito caro.
310


Na outra face, o pensamento de Assis Brasil, que reivindicava alinhamento ao princpio da
identidade representativa, e com isso, reivindicava Repblica da Virtude pressupostos do humanismo
cvico, de Aristteles a Rousseau, efetuando uma significativa releitura do pensamento de Maquiavel, onde
recuperaria o conceito de liberdade fundado nas noes de soberania popular e de representao pluralista,
tomadas estas como expresso da legtima opinio pblica: a opinio nacional.

Os que confundem a unidade do poder com a identidade dos seus rgos, negam a existncia
de um Poder Legislativo. Assim pensou Augusto Comte; mas quando teve de propor uma
organizao positiva de acordo com os seus princpios, reconheceu a impossibilidade de
dispensar em absoluto os representantes do povo, - e os admitiu com o exclusivo fim de votar a
receita e a despesa e de fiscalizar a execuo das leis respectivas. claro que esta criao das
cmaras oramentrias, como lhes chama a doutrina, seria apenas uma reduo no campo do
Poder Legislativo, mas de modo algum a extino dele. Decretar a receita e a despesa fazer
leis, e leis que se renovam todos os anos, demandando, por isso, aos legisladores muito maior
atividade intelectual do que as outras, que, conquanto possam ser reformadas ou abolidas a
qualquer momento, tm durao indefinida. Decretar a receita e a despesa ainda exercer
poder: pode-se, em rigor, compreender um governo despojado de qualquer dos seus elementos
extrnsecos, menos os meios de manter-se, governar e administrar que a lei de oramento lhe
confere. A concepo das cmaras oramentrias foi resultado de um esforo demasiadamente
violento contra a confuso de funes observada no parlamentarismo por um esprito
sistemtico e no educado no exerccio de estadista, como foi Augusto Comte. Foi um exagero
oposto a outro. A verdade que, uma vez admitidos representantes do povo, se lhes reconhece
necessariamente um poder. Esse poder no pode ser o de executar, que se ope a natureza da
autoridade coletiva, sem aptides naturais para semelhante funo: o de declarar as normas
que tm de ser executadas, o de fazer as leis. A execuo supe unidade de ao; mas a
determinao das regras legais preferidas pela mdia do sentimento nacional s pode apurar-se
atravs dos representantes da nao. Este poder de fazer leis no devia ser confiado a autoridade
incumbida de execut-las, sob pena de proclamar-se o pleno absolutismo, nem ser entregue
diretamente ao povo, a quem faltam aptides materiais e morais para discutir e deliberar; tem de
ser necessariamente exercido pela representao nacional, que fica sendo assim, como j disse -
o rgo do poder para a funo legislativa.
311



310
Verbete "Esprito Pblico" de Mona Ozouf, In: FURET, Franois; OZOUF, Mona. (orgs.). Dicionrio crtico da Revoluo
Francesa. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1989, pp. 691 e 693.
311
Do Governo Presidencial, op. cit., pp. 318-9.
221
Por conseguinte, a divergncia entre os dois projetos que dividiram a poltica estadual por trs
dcadas, encontrava sua justificao na utopia compartilhada a partir do paradigma simblico da
Revoluo Farroupilha, que pretendia fazer do Estado do Rio Grande do Sul a Repblica da Virtude.
Sob este aspecto, o que havia de semelhante entre o castilhismo e o pensamento assisista, tratava-
se da disputa por reivindicar um projeto que buscava suas razes histricas em um sentido construdo pela
suposta "supremacia" da experincia revolucionria da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. Era
comum a ambos a sugesto de que a Repblica Rio-Grandense de 35 havia recriado, nos moldes de 1789,
uma "humanidade nova". A inspirao vinha de Voltaire, o prncipe das luzes, primeiro pensador iluminista a
unir o conceito de revoluo idia de progresso, creditado ao prestgio do mito que viria a criar uma humanidade
nova, valendo como ato de emancipao humana e social.
Pode-se dizer que esta foi a verdadeira inspirao para a fundao, em 1881, do Club Vinte de
Setembro, composto por estudantes republicanos rio-grandenses da Faculdade de Direito de So Paulo. O
documento oficial que, por fim, registraria esta reivindicao iria recair sobre a obra do jovem Assis Brasil,
Histria da Repblica Rio-grandense, com a determinao de "comentar a imortal revoluo do Rio
Grande do Sul, no seu 47 aniversrio, 20 de setembro de 1882". Visto desta forma, no entendimento da
gerao da propaganda republicana, o Rio Grande deveria se tornar modelo para a repblica brasileira.

Esta obra ainda um esforo na direo das idias que expus e sustentei na Repblica Federal.
convico minha fortalecida cada vez mais pelo estudo e pela meditao, que as revolues
mais importantes que abalaro outrora o pas, e cujo ideal ainda no foi satisfeito, tiveram como
causa principal a necessidade de estabelecimento do sistema racional da federao, que tambm se
pode chamar - sistema de liberdade, porque a liberdade a ordem de acordo com as prescries da
natureza. A revoluo rio-grandense, que deu em resultado a repblica, neste sentido a mais
caracterstica. Encontrei-me, por isso, com dobrado trabalho: alm do de historiar os fatos, ainda o
de tornar saliente a ndole deles. A estreiteza do tempo de que me foi possvel dispor para a
confeco deste primeiro volume obrigou-me a entreg-lo ao prelo sem que ele satisfizesse ainda
plenamente o meu desejo, sobretudo quanto a narrao dos sucessos. Escrevia para o Club Vinte
de Setembro, que tem de apresentar a obra em pblico em dia determinado. Por isso denominei
esta edio - preparatria. Espero poder muito breve dar a definitiva, com a vantagem de j me
servir para ela das correes que as pessoas habilitadas fizerem a esta. S assim se pode conseguir
uma histria passvel duma srie de acontecimentos to emaranhada quanto desconhecida ainda.
Todavia, creio desde j adiantar muita cousa que ainda no tinha dito os meus predecessores,
porque, alm de j dispor dos materiais deles, tive mais o recurso de documentos originais
importantssimos e de algumas informaes verdicas de pessoas que testemunharam os fatos.
Neste sentido foi-me de grande auxlio o snr. general Portinho, o mais ilustre sobrevivente dos
republicanos rio-grandenses, o qual, alm de grande nmero de documentos escritos de todo gnero,
forneceu-me ainda preciosas informaes sobre sucessos em que tomou parte ou que passaram-se
diante dos seus olhos. Em menor escala, muitos outros cidados, alguns dos quais contemporneos
da repblica, prestaram-me verdadeiros socorros. Para os volumes que se seguiram a este foi que
mais me auxiliaram essas contribuies. Desde j, deixo aqui expressa a todos a minha gratido.
222
De trabalhos j publicados, servi-me principalmente da excelente monografia do snr.
desembargador Araripe, obra de grande mrito, porque uma verdadeira construo com
elementos que estavam dispersos e desconexos; conquanto me ache em fundamental
discordncia com as idias do autor e mesmo quanto exatido de alguns fatos, devo
confessar que no seu livro aprendi mais do que em parte alguma, alm de ter nele bebido a
inspirao de escrever o meu. Serviram-me tambm de muito alguns trabalhos publicados
na imprensa diria, como os dos snrs. Ramiro Barcellos, C. v. Koseritz e M. L. do
Nascimento. Este ltimo cavalheiro tambm honrou-me com algumas informaes
pessoais de subido preo. Em geral, as outras fontes vo citadas no correr da obra.
Tudo quanto afirmei baseado em dados de grande solidez; mas somente recorri a citaes
quando me pareceu que a questo podia oferecer ensejo a controvrsia, ou quando, apesar de tudo,
no tinha inabalvel certeza.
Um obsquio espero de quem ler este livro e for versado no conhecimento do assunto
dele; que envie-me as observaes que fizer sobre qualquer inexatido nele contida.
O melhor seria tomar as notas mesmo na margem. Endereo - So Paulo.
Muita gente h, particularmente no Rio Grande do Sul, que possui grande nmero de papis
do tempo da repblica e os conserva desaproveitados e condenados ao extravio; entretanto,
esses papis em mos mais diligentes sero do melhor proveito. No duvido em arriscar um
pedido a todas essas pessoas, principalmente as que por patriotismo desejarem auxiliar a
construo da histria da gloriosa repblica. Os que no quiserem se desfazer dos seus
documentos podero apenas ced-los por algum tempo.
Ainda outros tm presentes na memria muitos episdios de vrios gneros passados
no tempo, e possuem a suficiente habilidade para descrev-los. Esses tambm prestaro
inestimvel servio, enviando as suas informaes. Nestes assuntos tudo aproveitvel,
tudo interessante, desde a menor aventura at o mais retumbante sucesso.
Rio, agosto de 1882.
312


Nascidos da ilustrao pombalina, legitima influncia formadora da ideologia oficial que sustentou o
Estado brasileiro, estes dois projetos polticos paralelos buscavam distintos fins. A ruptura se daria por conta
de diferentes concepes de liberdade elaboradas no iderio poltico inaugurado por cada um dos pensadores
rio-grandenses: Castilhos buscaria a inspirao de seu modelo positivista autoritrio nas "luzes" do esprito
pblico de 1789. Assis Brasil, iria alinhar seu projeto liberal democrtico aos pressupostos "iluministas" dos
fundadores de 1776, com uma conseqente reinterpretao da opinio pblica.

Ainda em 1887, no ms de outubro, durante a realizao do congresso do Partido
Republicano Rio-Grandense em Santa Maria, aflorou pela primeira vez a divergncia
entre Assis Brasil e Jlio de Castilhos. Com o debate centralizado em torno da questo
do separatismo, defendido, naquele momento, em So Paulo e outras provncias, Assis
Brasil apresentou uma indicao propondo que o pas, com a instituio da Repblica,
se organizasse desde o incio sob forma federativa, englobando toda a nao
brasileira. Constava em seu argumento s admitir a secesso como recurso temporrio
e externo para alcanar-se o ideal federalista. A atitude forou Assis Brasil a enfrentar
Castilhos, visto que este, por sua fidelidade doutrina positivista, tornou-se um defensor da
excelncia das "pequenas ptrias", tratando-se de um termo utilizado pelos seguidores do

312
Prefcio da obra ASSIS BRASIL, , J. F. de. Histria da Repblica Rio-Grandense, In: BROSSARD, 2. v., op. cit., pp. 581-4.
223
apostolado para identificar o livre exerccio da autonomia. Esta tese fez com que o prprio
Castilhos sugerisse comisso executiva do partido que se correspondesse com as demais
provncias e que esta se pronunciasse publicamente a fim de esclarecer que o Partido
Republicano Rio-Grandense no repelia a idia da fragmentao territorial enquanto meio de
consecuo das aspiraes federativas, e que a secesso, quando se impusesse, no seria
combatida. A gravidade da divergncia criou um verdadeiro impasse. As propostas tiveram
de ser retiradas e proteladas, como forma de conciliao entre os congressistas.
313


Entretanto, o mito da autonomia conservadora conquistado pela Revoluo Farroupilha
permaneceria regendo o imaginrio poltico por mais de um sculo. Os ecos desta repercusso ainda
seriam ouvidos na literatura normativa dos intelectuais alinhados ao projeto poltico de Getlio Vargas.

O decnio de Piratini foram dez anos de autonomia e independncia real, em que esses campeadores
se encontraram inteiramente libertos da influncia e da inspirao do governo central, e, portanto,
entregues exclusivamente s sugestes da sua prpria cultura poltica e governamental.
J o tempo de durao dessa revoluo constitui um fato singular, deveras estranhvel para os que
como ns, os do centro-sul j se haviam habituado s efmeras revolues de matutos e
praieiros. Dez anos! No cremos que os praieiros urbanizados e os matutos mineiros, ou
paulistas, ou cariocas, postos em circunstncias to prementes e graves como as em que se
encontraram aqueles campeadores do sul se sassem com tamanha destreza e habilidade.
Realmente, neste largo perodo de dez anos, eles foram forados a atender aos negcios
internos e aos negcios externos, administrao interior da repblica e sua defesa contra as
foras do poder imperial, que os atacavam, organizadas em exrcito. Entretanto, a uma e
outra eles atenderam com solicitude e previdncia. Dir-se-a que nos cimos do poder
revolucionrio, que haviam improvisado, dominava uma gerao de estadistas, afeitos a lidar
com os problemas mais graves do governo e da administrao.
Notai, antes de tudo, o esprito conservador destes rebeldes: a Constituio imperial! Eles haviam
rompido com a autoridade monrquica; mas, permaneceram obedientes ao sistema poltico por
ela elaborado e que os regia. O governo revolucionrio, que instituram, continuou com a sua
estrutura anterior; s os seus rgos ou agentes que mudaram.
O que mais surpreendente e expressivo que eles tinham diante dos olhos maneira de
modelo e padro os exemplos da caudilhagem platina e o governo ditatorial do Paraguai.
Entretanto, republicanos, que se declararam mais tarde, no repudiaram a Constituio de 24,
que era monrquica: modificaram-na apenas, afeioando-a nova ordem de cousas, por eles
criada, de modo que a transio para o novo regime no fosse brusca. No se deixaram
igualmente levar pela ideologia dos teoristas polticos como o costume entre ns: no
criaram um governo novo, fundido nas formas do Ideal. O poder de idealizao poltica entre
eles no os levou aos intermndios do sonho ou aos espaos etereais da abstrao. Para
aquela gente objetiva, pragmtica, realista, porque treinada nas vicissitudes das guerras, o
governo era uma cousa concreta, uma realidade necessria, uma fora viva e atuante.
Realmente, eles o haviam sentido muito de perto. Colaborando com ele o haviam em transes
urgentes e aflitivos, sempre o viram agindo, prevenindo, batalhando, defendendo, organizando, para
sup-lo fantasia ou adereo luxuoso da populao. Tendo de organizar o poder, nada mais natural
que no rompessem bruscamente com o passado, instalando nos cimos polticos da sociedade a
novidade peregrina de uma organizao governamental de origem puramente doutrinria.
Comparai agora este esprito conservador, prudente e circunspecto dos revolucionrios

313
AITA, 2006, op. cit., p. 48.
224
farroupilhas com o doutrinarismo e o radicalismo dos grupos litorneos do norte, tal como no
movimento pernambucano de 1817. Um representou a prudncia contida, a tradio discreta e
oportuna: - a noo do governo como um fato concreto. Outro exprimiu a intemperana, o
exagero doutrinrio, o rigorismo ortodoxo dos princpios: - a noo do poder como fato extra
social, como uma entidade que baixasse sobre a sociedade para transfigur-la.
314



Maquiavel e Assis Brasil: uma influncia original

Convocado em 1895 pelo presidente civil Prudente de Moraes, com a delicada misso de reatar as
relaes diplomticas entre Brasil e Portugal, rompidas pela inabilidade de Floriano Peixoto, o Marechal de
Ferro, por ocasio da "Revolta da Armada", acontecimento ao qual se acrescia o trgico desfecho da
"Guerra Civil no Rio Grande", o Ministro plenipotencirio Assis Brasil encontraria na Lisboa de Ea de
Queiroz e da Real Academia das Cincias, o ambiente intelectual propcio para escrever sua mais
elaborada e ambiciosa obra de doutrinao poltica.

No tive em vista oferecer nesta obra um tratado da espcie de governo que lhe d ttulo. Muito menos
empreendi comentar sistematicamente a Constituio da Repblica. Desejei fazer um livro de
atualidade, com algumas condies que lhe permitissem viver um pouco mais do que o momento atual.
pois, este, antes de tudo, um livro de combate, sem abandonar, por isso, a pretenso de assentar
princpios. Nos tempos que correm para a nossa ptria, ser bem difcil evitar que algum sopro de
controvrsia e de luta inflame os escritos polticos, ainda os dos espritos mais tolerantes, entre os quais
ambiciono ser contado. Como homem convencido e que tem estudado e meditado o seu assunto,
mostrarei algum ardor no ataque e na defesa; mas declaro que nenhuma averso me merecem as
opinies, e menos as pessoas, dos que forem de parecer contrrio ao meu. A divergncia de opinies,
quando no irritante e fantica, como infelizmente tanto acontece hoje, deve ser considerada grande
bem pblico. A democracia, em troca de belas virtudes, tem um lado feio e perigoso: desde que nela
o campo est inteiramente aberto concorrncia de todos, desde que nenhum privilgio reconhece e
pode sagrar triunfador ao de mais obscura procedncia, com a condio de ter em seu favor o voto da
maioria preciso que nobres objetos animem a luta, para que no degenere em competncia de
individualidades e logo em briga de faces.
Quanto s fontes de inspirao para este trabalho, quase posso afirmar que outra no tive que no
fosse a minha prpria meditao sobre o que tenho observado no nosso e em alheios pases. Tinha,
sem dvida, uma larga leitura anterior dos mais eminentes que trataram esta e anlogas matrias dos
Montesquieu, dos Blackstone, dos De Tocqueville, dos Story, dos Kent, dos Macaulay, dos
Freeman, dos Laboulaye, dos Bryce, dos Dupriez, sem contar os trs venerandos apstolos do
Federalista - Hamilton, Madison e Jay; mas, enquanto escrevi, no abri livro, a no ser por exceo
rarssima. O pouco que cito ordinariamente de memria. Como queria falar ao senso comum e ser
por ele facilmente entendido, pareceu-me que melhor o seria assim do que apoiando as razes em
conceitos de sbios, que no escreveram para o nosso caso, nem o conheceram. O que perder a obra
em galas de erudio ganhar talvez em aplicabilidade e em facilidade de ser compreendida.

314
VIANNA, Oliveira. Populaes Meridionais do Brasil: o campeador rio-grandense. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1952, pp. 224 a 227.
225
s nisso que fundo alguma presuno de haver sido til s minhas idias e opinies,
escrevendo estas pginas, e, perch io so che molti di questo partendomi, massime, nel
disputare questa materia, dagli ordini degli altri. Ma, essendo l'intento mio scriver cosa utile
a chi l'intende, m'e parso piu conveniente andar dietro alla verit effetuale della cosa, che all'
imaginazzione di essa: e molti si sono imaginati repubbliche e principati che non si sono mai
visti n conosciuti essere in vero; perch egli tanto discosto da come si vive a come si
doverria vivere; che colui che lascia quello che si fa per aquello che si doverria fare,
impara piuttosto la rovina che la preservazione sua. (IL PRINCIPE, CAP XV).
A fica esse trecho do famoso profeta poltico da Renascena, como satisfao aos amigos de citaes
e como desculpa da completa pobreza que, no gnero, ostenta o meu livro.
Lisboa, Janeiro, 1896.
315


A distncia do cenrio pblico brasileiro e o silncio da imprensa nacional em torno da publicao
de Democracia Representativa, motivariam o publicista a reafirmar seu projeto poltico ilustrado, agora na
depurada pena de um mestre, quando novamente a relao entre virtude e repblica presidencial tornavam-
se a condio de possibilidade para a instituio da coisa pblica.

A suprema aspirao do homem pblico ser governo. Para o conseguir, no regime
presidencial, o meio mais legtimo e mais profcuo consiste, primeiro, em revelar
capacidade moral e intelectual, depois, em granjear a estima de um partido que confie
na dedicao do candidato. Estas condies so mais fceis de conseguir com a
observncia de austeros costumes privados e pblicos e com extrema atividade de
trabalho srio do que por quaisquer expedientes menos confessveis.
316


A inspirao da obra estaria definida neste prefcio da primeira edio de 1896, em que
nomeada a galeria dos personagens da histria das idias, dentre os quais Assis Brasil julga estar inserido. E
no h surpresa nesta pretenso, na medida em que o desdobramento de sua produo intelectual referente
doutrinao poltica, que perpassa "de memria" todos os grandes filsofos polticos, de Scrates aos
modernos, recebe tratamento filosfico aprofundado em sua reflexo sobre "as coisas da poltica". O
espanto, ou melhor, a novidade desta terceira obra de doutrinao poltica parece recair sobre a assumida

315
Prefcio primeira edio (Lisboa, 1896) da obra ASSIS BRASIL, J. F. de. Do Governo Presidencial na Repblica Brasileira. Lisboa,
In: BROSSARD, 2. v., op. cit., pp. 209-10. Segue traduo do trecho citado de O Prncipe: "e porque sei que muitos j escreveram a esse
respeito, receio, ao consider-lo eu, ser tomado por um presunoso, pois que me aparto, especialmente no trato dessa matria, da trilha
seguida por outros. Contudo, sendo o meu intento escrever coisas teis queles que as lero, parece-me mais conveniente conformar as
minhas palavras verdade efetiva do meu objeto que a uma viso imaginria do mesmo. Muitos foram os que conceberam repblicas e
principados que jamais foram vistos ou reconhecidos como tais. H, porm, uma to grande distncia entre o modo como se vive e o modo
como se deveria viver, que aquele que em detrimento do que se faz privilegia o que se deveria fazer mais aprende a cair em desgraa que a
preservar a sua prpria pessoa."; conforme traduo de Antonio Caruccio-Caporale, na edio de MAQUIAVEL, Nicolau. O Prncipe.
Porto Alegre: L&PM, 2001, Captulo XV - "Das coisas pelas quais os homens e sobretudo os prncipes so louvados ou injuriados", p. 87.
316
Do Governo Presidencial, op. cit., p. 277.
226
reivindicao do publicista em inaugurar uma nova forma de pensar, conforme o autor, conseqente e
madura, e que se mostra influenciada e, mais que isto, diretamente alinhada ao pensamento de Maquiavel.
A ao poltica fundada neste mesmo pensamento, subjacente ao projeto que perpassa trs
dcadas da histria brasileira, est explicitada em discurso proferido na Cmara Federal, quando o
deputado libertador, recm egresso do exlio uruguaio, ao qual foi levado pelo o ciclo revolucionrio de
1923 a 1926, retomaria seu lugar na vida pblica representativa.

No improviso solues. O que do que sempre disse, do que sempre pratiquei. Vou conviver
convosco. Verificareis, nas vrias ocasies em que o meu pronunciamento for provocado em
relao s poucas cousas que tm feito objeto da minha observao e meditao, verificareis, digo,
que a resposta j estava feita e acabada de antemo. Nesse ponto, quero imitar o homem
admirvel que foi Moltke, o grande chefe do estado-maior alemo, de quem se conta que recebeu
no leito de repouso a notcia da declarao de guerra pelo estulto Terceiro Napoleo e que apenas
abriu os olhos e balbuciou estas palavras: "Abram a gaveta nmero tantos, onde acharo o plano
para o caso". o privilgio dos homens, embora humildes de inteligncia como eu, que se
saturam do seu assunto, que se identificam com ele.
Nunca estive ocioso nos largos anos de peregrinao pelo mundo, de estacionamento
nos meus postos de trabalho. Bem sei que os que me querem deprimir e supem que,
diminuindo o indivduo, amesquinham a idia de que ele portador, pretendem s
vezes ignorar que eu tenho feito na vida alguma cousa mais do que rotear a terra, como
humilde lavrador que sou, com grande orgulho. Admito que, mesmo nesse obscuro
ofcio, eu saiba e valha bem pouco. J estou bastante sbio para reconhecer que nada sei
... mas quem ignora as oportunidades que se me depararam de conviver e tratar com
estadistas de verdade, com reis e prncipes, e que devo ter tido algumas vezes nas
minhas mos os interesses da fazenda, da paz e da guerra de minha ptria?
Como pretender que um homem com esse passado, curtido nessa experincia, possa,
antes da senilidade delirante, haver-se transformado em criana imprudente que se
pusesse a brincar com fogo nos mais caractersticos momentos em que a prpria
salvao pblica que est em questo?
No! Todos os passos da minha vida tm sido sempre e cada vez mais graduados, medidos,
deliberados de acordo com esses antecedentes. Alm de que sempre fui homem de convices,
tenho-me sentido em todas as alternativas da vida, uma coisa que desgraadamente nem sempre
acompanha essa qualidade: tenho sido homem conseqente.
317


Mas que Maquiavel seria este?
Trata-se da interpretao original que o publicista rio-grandense ir demonstrar sobre o
pensamento do filsofo renascentista, numa associao at ento desconhecida, entre a tica, a lgica e o
valor teortico da prtica, quando Assis Brasil prev, audaciosamente como Maquiavel, a ao poltica
vivel, isto , a nica realizvel, porque diferenciada da utopia, capaz de se tornar eficiente na realizao
do fim ltimo da sociedade, qual seja, o interesse pblico.

317
Discurso proferido na sesso de 2 de junho de 1927, na Cmara dos Deputados., In: BROSSARD, 3 v., op. cit., p. 14.
227
Neste mesmo prefcio da primeira edio da obra de 1896, Assis Brasil ir tomar como suas as
palavras do pensador da Renascena, quando ele alerta parecer mais conveniente conformar suas prprias
palavras verdade efetiva do seu objeto, a verit effetuale, do que a uma viso imaginria do mesmo,
acusando assim uma "to grande distncia entre o modo como se vive e o modo como se deveria viver" a
vida poltica. Pois quando o publicista rio-grandense assim o faz, anuncia a deciso de tomar para si a tarefa
de "educador cvico" da Repblica brasileira, oferecendo seu pensamento poltico sistematizado como
alternativa para evitar se fazer "o que se deveria fazer", em detrimento "do que se pode e vivel de ser feito".
Dentre todas as influncias clssicas que perpassam sua obra, esta viso de Assis Brasil, especificamente, ir
dividir com Maquiavel o seu mtodo, pois tanto o mtodo como o tom em Maquiavel so empricos.
Para entender o pensamento de Maquiavel sob a perspectiva do sentido que Assis Brasil recriou e
interpretou em sua obra, faz-se ento necessrio considerar que h algo de surpreendente na quantidade de
interpretaes das opinies polticas sobre o pensamento deste escritor da renascena. Tal fenmeno mais fcil
de se compreender no caso de outros pensadores, cujas opinies tm continuado a deixar perplexa e agitada a
humanidade. o caso de Plato, que escreveu em um mundo e em uma lngua que no podemos compreender
com segurana; ainda de Rousseau e Marx, tericos eruditos e prolixos, cujas belas obras dificilmente poderiam
ser apontadas como modelos de clareza ou coerncia. Mas O prncipe um livro curto e seu estilo
normalmente descrito como sendo lcido, sucinto e pungente - um modelo de clara prosa renascentista.
Entretanto, e este o ponto, a obra tem despertado o interesse dos mais variados homens de ao
dos ltimos quatro sculos, e em particular do sculo XX, homens que via de regra no tm o hbito de ler
textos clssicos. Porm, no seria o realismo de Maquiavel, ou sua defesa de polticas brutais,
inescrupulosas, ou impiedosas que perturbou to profundamente tantos dos pensadores que lhe
sobreviveram ou que levou alguns destes a explicar ou adoar o ter ele advogado a fora e a fraude. O fato
de os maus parecerem florescer ou de opes imorais parecerem compensar nunca ficou muito longe da
conscincia da humanidade. Desde os tempos imemoriais bblicos at Santo Agostinho, intercalando pelo
paganismo de Herdoto, Tucdides, Plato, Aristteles e Ccero, entre muitos outros, textos clssicos
iluminaram suficientemente as realidades polticas para destruir o idealismo acrtico dos crdulos.

Para Spinoza e Rousseau, trata-se de uma histria exemplar; pois fosse ele o que mais fosse,
Maquiavel foi um patriota apaixonado, um democrata, um crente na liberdade, e O prncipe
deve ter tido a inteno (Spinoza , nisto, de particular clareza) de advertir os homens quanto ao
que os tiranos poderiam ser e fazer, para melhor poderem resistir a eles. [...] O prncipe ,
portanto, uma stira (embora nenhuma outra obra parea menos uma stira que esta).
[...] Para Benedetto Croce e todos os muitos estudiosos que o tm seguido, Maquiavel um
humanista angustiado que, longe de tentar atenuar a impresso causada pelos crimes que
228
descreve, lamenta os vcios humanos que tornaram tais trilhas pecaminosas politicamente
inevitveis - um moralista que ocasionalmente ao contemplar um mundo no qual os fins
polticos s podem ser atingidos por meios moralmente maus, e a par dele, o homem que
divorciou as provncias da poltica e da tica.
[...] Para Cassirer, Maquiavel um tcnico frio, no comprometido tica ou
politicamente, um analista poltico objetivo, um cientista moralmente neutro que,
nos diz Karl Schmid, se antecipou a Galileu na aplicao de mtodos indutivos em
material social e histrico, e no tinha qualquer interesse moral no uso feito de suas
descobertas tcnicas - igualmente pronto a coloc-las disposio de libertadores e
dspotas, homens bons e patifes.
[...] Para Herder ele , acima de tudo, um maravilhoso espelho de sua poca, um homem
sensvel aos contornos de seu tempo, que descreve com fidelidade o que os outros no
admitiam ou reconheciam, uma mina inesgotvel de aguda observao contempornea.
[...] Para Macauly ele um pragmtico poltico e um patriota que se importava
acima de tudo com a independncia de Florena e aclamava qualquer forma do
governo que a assegurasse. Marx chama sua Histria de Florena uma "obra
prima", enquanto Engels (em Dialetis of Nature) fala de Maquiavel como um dos
"gigantes" do Iluminismo, um homem livre da viso pequeno-burguesa.
318


A primeira vista, surge qualquer coisa de estranho a respeito de disparidade to violenta de
julgamentos. Que outro pensador tem apresentado tantas faces aos que estudam suas idias? Parece que o
seu controverso fascnio reside em tratar-se de um pensador to livre de qualquer pressuposto intelectual de
sua poca, visto que Maquiavel sequer menciona a lei natural, categoria esta discutida em suas inmeras
variedades por cristos e pagos, teologistas e materialistas, juristas, filsofos e telogos, antes de depois dele.
Ele afirma, afinal, que seu caminho jamais fora trilhado por qualquer homem, fugindo, de forma
original, aos termos nos quais os mais conhecidos pensadores e estudiosos de seu tempo estavam acostumados a
se expressar. Se j na tnue lembrana da idade mdia, sua obra ausente de psicologia e teologia crist -
pecado, graa, redeno e salvao -, o que surpreende no haver nela trao de teologia platnica ou
aristotlica, nenhuma referncia a qualquer ordem ideal, a qualquer doutrina quanto ao lugar do homem na
natureza dentro do encadeamento dos seres. A nica liberdade que ele reconhece a liberdade poltica.

Hobbes tambm o terico da idia de liberdade entendida como ausncia de interferncia, a assim
chamada liberdade negativa, que depois se tornou um dos princpios do pensamento poltico liberal.
[...] Contrariamente a Hobbes, o republicano sustenta que para realizar a liberdade poltica preciso
opor-se tanto interferncia da coero em sentido prprio, quanto dependncia, pela razo de que a
condio de dependncia um constrangimento da vontade e portanto, uma violao da liberdade.
[...] A condio de dependncia gera em suma um ethos totalmente incompatvel com a mentalidade
do cidado. Por isso ela deve ser combatida como o mais perigoso inimigo da liberdade. O oposto da
dependncia, para os escritores polticos republicanos, como por exemplo Ccero, Sallustio, Livio,
Maquiavel, Harrington e Rousseau, no a liberdade do Estado de natureza, mas, sim, a dependncia
das leis no arbitrrias que valem para todos.

318
Prefcio de Isaiah Berlin obra MACHIAVELLI, Nicoll. O prncipe. So Paulo: Ediouro, 2004, pp. 18-26.
229
[...] H uma bela frase de Aristteles, que costumo citar, a propsito da superioridade do governo da
lei sobre o governo dos homens, que diz: "a lei no tem paixo". No tem paixo no sentido de que
no favorece a um ou a outro e estabelece uma igualdade entre todos; trata todos do mesmo modo.
[...] A concepo democrtica de liberdade distinta da concepo liberal porque, na concepo
liberal, "fala-se de liberdade como algo que se ope lei, a qualquer forma de lei, razo pela qual
qualquer lei (proibitiva e imperativa) restritiva da liberdade", enquanto na concepo democrtica
"fala-se de liberdade ela prpria como campo de ao conforme a lei; e no mais se distingue a ao
no regulada da ao regulada pela lei, mas a ao regulada por uma lei autnoma (ou aceita
voluntariamente) da ao regulada por uma lei heternima (ou aceita fora). De fato, a
independncia e a autonomia caminham quase sempre juntas: a pessoa que vive em condio de
independncia jurdica (no escrava ou serva), poltica (no sdita de um soberano absolutista ou
dspota) social (no deve seu sustento ou seu bem-estar a outros) , com freqncia, uma pessoa
autnoma. No obstante, creio seja possvel distinguir trs concepes de liberdade. A primeira,
liberal, afirma que ser livre significa no estar submetido interferncia; a segunda, republicana,
afirma que ser livre significa (em primeiro lugar) no depender da vontade arbitrria de outros
indivduos; a terceira, democrtica, afirma que ser livre significa, em primeiro lugar, poder decidir as
normas que regulam a vida social.
319


Para o pensador poltico da renascena ns s podemos alcanar o que pretendemos se, de incio,
compreendermos em primeiro lugar a ns mesmos, e a seguir a natureza do material com o qual se
trabalha. Portanto, a primeira tarefa consiste na aquisio de tal conhecimento, onde a maior fonte de
informao um misto de observao profunda da realidade contempornea com qualquer sabedoria que
se possa colher dos observadores do passado, em particular das grandes mentes da antigidade, os sbios
cuja companhia Maquiavel busca quando se afasta das ocupaes triviais do dia-a-dia.
Destas reflexes, conclui que se existe uma arte de governar, no se segue que exista um caminho a
priori para o conhecimento do material humano com o qual o governante ter de lidar, j que os homens no
so como foram descritos por aqueles que os idealizaram, neste caso os cristos e os utpicos, que vem os
homens com olhar complacente de esperana e desejo, tampouco por aqueles que querem que sejam muito
diferentes do que de fato so e sempre foram e no podem evitar ser. Sob o ponto de vista da verit effetuale, os
homens pouco se importam com a liberdade (o nome significa mais para eles do que a prpria realidade) e a
colocam bem abaixo da segurana, da propriedade ou da vingana. So ainda facilmente corrompidos e difcil
de curar. Reagem tanto ao cruel Anbal quanto ao justo e humano Cipio. Portanto, as emoes no combinadas
transformam a sociedade num campo de batalha, onde acontecem conflitos entre grupos e mesmo dentro
destes, que s podem, segundo Maquiavel, ser controlados por um uso criterioso tanto de persuaso quanto de
fora. Como se faz isso? Utilizando-se, a exemplo da medicina, da arquitetura e da guerra, um conhecimento
sistemtico da tcnica necessria que s pode ser eficaz se olharmos para a prtica e a teoria das sociedades
mais bem-sucedidas que conhecemos, as da poca clssica.

319
BOBBIO, Norberto; VIROLLI, Maurcio, op. cit., pp. 33-38.
230
Por certo que as teorias de Maquiavel no se baseiam nos princpios cientficos do sculo XVII. Ele viveu
um sculo antes de Galileu e Bacon, e seu mtodo um misto de regras empricas, observao, conhecimento
histrico, sagacidade geral, muito semelhante ao da medicina emprica anterior ao mundo cientfico.
Quanto a razo para recorrer-se das pocas clssicas seria o fato de que nessas sociedades
existiram homens que souberam como tornar grande as cidades, desenvolvendo determinadas faculdades
nos seus contemporneos de fora, disciplina, moral interior, magnanimidade, vigor, generosidade,
vitalidade, lealdade e, acima de tudo, esprito pblico, senso cvico, dedicao segurana, ao poder,
glria e " expanso da ptria". Antiqua virtus - eis o que torna grande os estados.
Para Maquiavel, portanto, as glrias da antigidade podem ser revisadas se homens
suficientemente vigorosos, dotados e realistas, puderam ser mobilizados para tal objetivo. Da que, a fim de
curar populaes degeneradas de suas doenas, esses fundadores de novos estados ou igrejas talvez sejam
obrigados a recorrer a medidas impiedosas, fora e fraude, traio, crueldade e astcia em massacrar
inocentes: medidas cirrgicas necessrias para se restaurar um corpo apodrecido sade. E mesmo depois
de a sociedade se ter novamente tornado saudvel, tais medidas podem ser necessrias, pois os homens so
fracos e tolos e perpetuamente passveis de novamente decair das normas que so as nicas capazes de
preserv-los no nvel indispensvel.
Fins ltimos, nesse sentido, so aqueles normalmente chamados de valores morais. Assim, a
distino que Maquiavel faz no entre valores especificamente morais e os especificamente polticos; o que ele
consegue no emancipar a poltica da tica ou da religio, mas sim instituir algo que corta ainda mais
profundamente a distino entre dois ideais de vida incompatveis, e portanto de duas moralidades A que lhe
interessa a do mundo pago: seus valores so a coragem, o vigor, a fortaleza na adversidade, a realizao na
vida pblica, ordem, disciplina, felicidade, fora, justia, e, acima de tudo, a asseverao dos reclames adequados
de cada um, e o conhecimento e poder necessrios para obter sua satisfao. Trata-se daquilo que para um leitor
renascentista, Pricles vira corporificado em sua Atenas ideal, Lvio encontrara na velha Repblica Romana,
e cuja decadncia e morte Tcito e Juvenal lamentaram em seu prprio tempo. Essas parecem a Maquiavel
as melhores horas da humanidade e, humanista da Renascena que era, queria restaur-las.
A outra teria na humanidade o papel principal, pois em primeiro lugar na cultura ocidental est
colocada a moralidade crist. Os ideais do cristianismo so caridade, misericrdia, sacrifcio, amor a Deus,
perdo aos inimigos, desprezo pelos bens deste mundo, f em uma vida depois da morte, crena na
salvao da alma individual como sendo valor incomparvel. O problema central que para Maquiavel, a
partir da crena dos homens nesses ideais, e sua conseqente tentativa de pratic-los, nenhuma
231
comunidade satisfatria, no sentido romano, pode em princpio ser construda, j que o que deveria ser
feito, deve s-lo em termos do que factvel, no-imaginrio. Logo, pode-se concluir que a arte do estado
se preocupa com aes dentro dos limites do potencial humano, por amplo que este seja. Advogar medidas
ideais, adequadas apenas aos anjos, visionrio e irresponsvel, e pior, conduz runa.
Est ele convencido de que aquelas que via de regra julgamos serem as virtudes crists centrais,
sejam quais forem seu valor intrnseco, so obstculos insuperveis construo da espcie de sociedade
que ele deseja ver, isto , uma sociedade que seja natural desejarem todos os homens normais, aquela
espcie de comunidade que satisfaz os verdadeiros desejos e interesses permanentes dos homens.

Diferentemente de Hobbes e Spinoza (ou dos philosophes do sculo XVIII ou, no que
importa, dos primeiros esticos), que tentaram definir (ou redefinir) noes morais de modo
a faze-las encaixar-se no tipo de comunidade que, a seu ver, os homens racionais desejam
construir (se desejam ser coerentes), Maquiavel no procura desmoralizar as noes mais
comuns - o vocabulrio moral tradicional e aceito da humanidade. Ele no diz nem sugere
(como tm feito vrios reformadores filosficos radicais) que a humildade, bondade,
espiritualidade, f em Deus, santidade, amor cristo, veracidade inabalvel, compaixo,
sejam maus ou atributos sem importncia; ou que crueldade, m-f, poltica de fora,
sacrifcio de homens inocentes s necessidades sociais, e assim por diante, sejam bons.
Mas se a histria e a viso profunda de estadistas sbios, em particular os do mundo antigo,
verificadas na prtica (verit effetuale) como o foram, que devem nos guiar, ser visto que
impossvel combinar virtudes crists, como por exemplo a humanidade e a busca da
salvao do esprito, com uma sociedade terrena satisfatria, estvel, vigorosa e forte. Resulta
disso que o homem tem de escolher. Escolher levar uma vida crist condenar-se
impotncia poltica e a ser usado e triturado por homens poderosos, ambiciosos, inteligentes e
inescrupulosos; quem quiser construir uma comunidade gloriosa como as de Atenas ou a
romana em seus melhores momentos ter, ento, de abandonar a educao crist e substitu-
la por algo mais adaptado a esse objetivo.
320


Como todo pensador humanista, acreditava Maquiavel que se a verdade viesse a ser efetivamente
conhecida - a verdade verdadeira, que apenas uma, a verit effetuale, irrefutvel porque testada pelo
sucesso e pela experincia e que, mesmo cruel, sempre menos destrutiva que a outra, por mais nobre que
seja - ajudaria os homens a se conhecerem melhor e a chegarem mais longe. Do contrrio, so abundantes
os exemplos histricos, incluindo a sua Repblica Florentina, em que os princpios cristos enfraquecem as
virtudes cvicas, fazendo com que os bem-intencionados estivessem sempre condenados a serem
derrotados pelos realistas, que efetivamente compreendiam como so criadas as instituies duradouras, e
criadas que sejam, se necessrio for, sobre os ossos das vtimas inocentes.

320
BERLIN, op. cit., p. 45.
232
Estava colocada a opo: um indivduo pode salvar sua alma, ou ele pode fundar, manter ou servir
a um grande e glorioso estado; porm nem sempre ao mesmo tempo. Da parece concluir Maquiavel que o
exerccio das virtudes crists seria um sucesso se todos os homens fossem bons. Porm eles no so e
ocioso esperar que eles assim se tornem. Cumpre aceitar os homens tais como os encontramos, e buscar
aprimor-los por caminhos possveis, no por caminhos impossveis.

Para quem vive em conformidade com o ensinamento da religio, a Providncia sempre
permanece insondvel, e para quem se fia na razo, a fortuna sempre permanece elusiva.
Maquiavel viola portanto os mandamentos divinos e perverte o projeto da filosofia, a idia
mesma de razo que apenas razo, logos ou ratio, sob a condio de manter uma
separao entre pensamento e ser.
[...] A fortuna, smbolo do inapreensvel, significa para o homem a irredutibilidade do todo s
partes e a irredutibilidade da norma suprema s diversas representaes sociais da norma.
Assim, investindo contra o poder da fortuna, Maquiavel anuncia o reino da cincia moderna,
que converte a natureza em matria, de direito plenamente inteligvel e "manipulvel", e
pretende libertar a fsica da cosmologia.
321


Maquiavel escreve sobre o governo e ao mundo pblico e aos homens que nele vivem que ele se
dirige. Est interessado na tica consagrada pelo tempo, a moralidade pr-crist da polis grega, que para
Aristteles faz dos homens naturalmente vocacionados para viver em comunidades, portanto, seus
objetivos comunitrios so valores ltimos dos quais todos os outros se derivam, ou com os quais os seus
objetivos finais, como indivduos, so identificados. Visto assim, a poltica, concebida como a arte de se
viver na polis, deve ser regida pela tica, enquanto um cdigo de conduta, ou ideal a ser buscado pelo
indivduo, que s pode realizar-se pela compreenso do objetivo e do carter da polis.

A questo que levanta Maquiavel no incide sobre a natureza humana, mas sim sobre a
natureza da Cidade. Ora, a resposta no deixa desta vez nenhuma dvida: a mesma em O
prncipe (captulo IX): "Existem em toda a Cidade dois humores, o do povo e o dos grandes: o
povo no quer ser comandado, oprimido pelos grandes; os grandes querem mandar, oprimir o
povo". Porm, Maquiavel tira uma lio dessa acertiva: somente quando o conflito se
manifesta, isto , quando o povo mostra-se capaz de resistir opresso dos grandes, que se
forjam as boas leis, que a Repblica merece verdadeiramente este nome.
[...]No mesmo livro consagrado ao governo de um prncipe e dedicado a um prncipe, a superioridade
das repblicas firmemente estabelecida. Tomamos conhecimento de que existe mais vida nelas do
que em qualquer outro regime. Ora, a que se deve a vitalidade de uma Cidade? sua ligao com a
liberdade. E qual o trao distintivo de uma Cidade livre? que o homem no depende do homem,
obedece lei. A Repblica o regime em que reconhecida a igualdade dos cidados diante da lei.
Muito bem, uma igualdade de princpio. Nos fatos, os homens so desiguais: os grandes querem
dominar, o povo se defende. Todavia, sobre fundo de igualdade, as leis positivas esto expostas aos

321
LEFORT, op. cit., pp. 158-9.
233
efeitos da diviso social, isto , aos conflitos. Abrigados sob leis estabelecidas, os grandes procuram no
somente conservar suas riquezas e poder, mas tambm adquirir muito mais, j que, segundo Maquiavel,
uma grande ingenuidade acreditar que o fato de possuir inclina moderao: o desejo de ter
insacivel. Contra esse desejo, o povo faz suas reivindicaes; almeja estar em segurana, beneficiar-se de
vantagens materiais e, principalmente, no ser oprimido. Somente em razo do temor que o povo inspira
que a minoria se v coagida prudncia e ento podem nascer leis novas favorveis concrdia.
[...] O que lhe importa pr em evidncia a ligao entre liberdade e lei, mostrar que numa
verdadeira Repblica os homens assumem o controle das leis e que suas dissenses, longe
de destrurem toda a vida civil, so geradoras desta. Nessa perspectiva, parece que existe
uma oposio fundamental entre duas formas de governo: o governo de um s - prncipe,
cujo poder limitado, tirano ou dspota - e a Repblica. Qual pois sua inteno quando se
dirige a um prncipe e no receia recomendar as maneiras de governar que lhe seriam mais
proveitosas? Ele lhe sugere inspirar-se no modelo da Repblica.
322


Para Aristteles e Maquiavel a atividade poltica intrnseca natureza humana, e, muito embora este
ou aquele indivduo possa optar por afastar-se dela, a massa da humanidade no o pode fazer. Se assim, a
vida comunitria que determina os deveres morais de seus membros. E ousando rejeitar a tica crist, Maquiavel
o faz em favor de um outro sistema, de um outro universo moral, qual seja, o mundo de Pricles: uma sociedade
na qual os homens lutam e esto prontos a morrer por fins pblicos que eles buscam exclusivamente por estes
mesmos. Da se conclui que como as de Aristteles ou Ccero, a moralidade de Maquiavel era social e no
individual. Sua viso poltica no se restringe preocupar-se com o oportunismo de indivduos ambiciosos,
portanto, seus valores no so instrumentais, mas morais e ltimos, e ele pede grandes sacrifcios em seu nome.
Em discurso tribuncio, no ano que antecede a Revoluo de 1930, o deputado libertador sugere
que as responsabilidades pblicas do homem de Estado devem, necessariamente, se impor frente a suas
preferncias pessoais.

Lanai os olhos para todo o nosso passado, para todo o passado da humanidade, e vede
se no isso o que acontece s pretenses dos homens que no enxergam longe, que
podem ver bem, como diz o grande Rnan, mas que vem curto, pretenso de se
fazerem substituir por continuadores fiis. Entre os meus amigos paulistas - meus
amigos - os inimigos, na linguagem pitoresca dos ingleses - no conhecido este fato?
Quantos Presidentes de Estado, e no raro contrariando os sentimentos mais ntimos, a
vontade mais bem fundada e mais bem inspirada em consideraes respeitveis dos
seus companheiros polticos, no se tm feito substituir por pessoas suas prediletas, cujo
maior ttulo serem as suas preferidas do corao?
323


O ideal moral pelo qual julga nenhum sacrifcio ser grande demais, o bem estar da ptria, para
ele a mais alta forma de existncia atingvel pelo homem, no inatingvel, no um mundo fora dos limites

322
LEFORT, op. cit., pp. 165, 167-8.
323
Discurso proferido na sesso de 19 de agosto de 1929, na Cmara dos Deputados, In: BROSSARD, 3 v., op. cit., p. 129.
234
emocionais, intelectuais e fsicos da capacidade humana. Ele pede homens mudados, no transfigurados,
no sobre-humanos; tampouco pede ele um mundo de seres ideais desconhecidos, que, mesmo que
pudessem ser criados, no poderiam ser chamados de humanos.
Para Maquiavel, uma vez que um homem embarca em um plano para a transformao de uma
sociedade, ele tem de lev-la avante, no importa o que custe: atrapalhar-se, recuar, ser avassalado por
escrpulos trair a causa que elegeu. Ser mdico ser um profissional pronto a queimar, cauterizar,
amputar, se assim a molstia exigir. Aqui, parar no meio do caminho por melindres pessoais, ou por
alguma regra alheia a sua arte e a sua tcnica, sinal de confuso e fraqueza, que acabar sempre por
conduzi-lo ao pior de ambos os mundos. E h pelo menos dois mundos, cada um deles com todas as
verdades a serem ditas a seu favor. preciso que se aprenda a escolher entre eles. O "homem bom",
presume-se, ele ter de abandonar qualquer esperana de Atenas ou Roma, pois governantes virtuosos no
criam, necessariamente, homens virtuosos. A generosidade uma bela virtude, mas no ao prncipe. Tudo
permitido? Sim, se o fim, ou melhor, a busca dos interesses pblicos de uma determinada sociedade, no
puder ser alcanado de nenhum outro modo. Uma vez feita a escolha, que no se olhe mais para trs.
Maquiavel toma antes o partido da iniciativa arriscada contra o clculo. Se quisermos segui-lo,
devemos nos lembrar de sua crtica aos "sbios de nosso tempo que tm nos lbios de manh noite:
usufruir as vantagens do tempo", isto , conservadores arrimados em sua pretensa cincia da poltica,
incapazes de compreender que "o tempo desmancha tudo que est em frente" e pode trazer consigo tanto
o bem quanto o mal, tanto o mal quanto o bem.
No dilogo estabelecido com o texto clssico do pensador da renascena, seguindo para isso os
mesmos pressupostos da razo, observao e da experincia, Assis Brasil desenvolve seu prprio argumento.

O que o vulgo chama sorte e que eu digo coincidncia favorvel dos fatos a primeira
condio de felicidade em todas as empresas, inclusive na de governar os povos.
Machiaveli disse que metade do xito dependia da fortuna e outra metade do esforo da vontade:
perch il nostro libero arbitrio non sia spento, giudico potere esser vero che la fortuna sia arbitria
della met delle azioni nostre, ma che ancora ella ne lasci governare l' altra met o poco meno, a noi.
Partidrio do livre arbtrio, que era um progresso no seu tempo de pleno providencialismo, o
extraordinrio pensador concedia talvez ainda muito ao esforo individual. Aos olhos do pblico - e
talvez mesmo aos da histria - o xito o critrio nico com que se julga da capacidade dos homens
que governam. E no haver nesse modo de pensar alguma razo? Em grande nmero de casos, a
competncia unida a boas intenes deve dar bom resultado. Um feliz resultado deve, pois, fazer,
pelo menos, presumir uma grande capacidade. No se deve, porm, esquecer que nenhuma potncia
humana ser jamais eficaz para contrariar uma corrente de circunstncias suficientemente poderosa.
por isso que h pocas em que s se vm maus governos, e outras em que todos so excelentes,
no sendo lcito supor que naquelas todos os homens fossem ruins e nestas sistematicamente bons.
Das circunstncias depende quase tudo, a comear pelo prprio acesso ao poder e a permanncia
235
nele, que, em certas ocasies, no possvel seno pelo preo dos mais irregulares procedimentos.
Alm de que os homens devem judiciosamente ser escolhidos tendo-se muito em vista o momento
em que vo ser aproveitados, ocorre ainda que o critrio pblico varia imensamente com os tempos.
H mesmo ocasies em que os acontecimentos se refletem na razo popular invertidos, como as
imagens da cmara escura. de ordinrio nas pocas de superaquecimento da opinio que isso se d.
No julgamento dos fatos aparecem como atos inspirados no amor liberdade exatamente os maiores
arrojos de tirania, e da vem a implantao do despotismo pessoal que a histria mostra
insistentemente sucedendo a todos os casos de demagogia. No julgamento dos indivduos, no
menos evidente a inverso sofrida pelo juzo popular: ao homem de princpios, ao que resiste
presso do grande nmero, ao que despreza as sedues da popularidade, ou do predomnio, quer
dizer - ao verdadeiramente enrgico - chama-se frouxo; ao que nenhum caso faz de compromissos
de honra, ao que no tem fora para se manter nos seus princpios, ao que se presta a ser instrumento
de paixes do maior nmero, ao que se apoia sistematicamente em fora material estranha, sem se
importar com que ela esteja hoje do lado oposto ao em que estava ontem, ao que, enfim, revele em
tudo que no tem personalidade, nem, por conseguinte, energia alguma - a esse chama-se forte e
enrgico. A razo principal que a opinio pblica se forma antes de tudo pelos fatos mais palpveis,
e no h dvida que o xito imediato sempre contrrio ao primeiro e favorvel ao segundo dos dois
tipos figurados. uma verdadeira inverso da pirmide; mas fato que s poder contestar quem
nunca tiver observado pessoalmente uma poca semelhante que suponho aqui. Os brasileiros
destes tempos temos tido vasto campo para o comprovar.
324


A escolha de Maquiavel, que sugere ao governante, aquela que identifica na natureza dos
homens sua moralidade pblica, que bem diversa das virtudes nas quais os homens professam acreditar e
segundo as quais tentam viver, ou seja, os preceitos cristos.
Os valores do "parceiro do diabo" podem ser errados, perigosos e odiosos, mas ele est falando srio,
no cnico. O fim sempre o mesmo: um estado concebido segundo o dilogo com os textos antigos, da
Atenas de Pricles, e da Repblica romana de Ccero. Tal fim, pelo qual os homens naturalmente anseiam,
"justifica" quaisquer meios. Portanto, deve-se julgar os meios olhando exclusivamente para os fins.
Maquiavel no compartilha de teorias abstratas, claro em sua opo, pois ao escolher a vida de
estadista, ou at mesmo a vida de um cidado com senso cvico, ele se compromete com a rejeio ao
comportamento cristo. A partir de ento, do ponto de vista dos grandes objetivos sociais em nome dos
quais tais meios devem ser levados a cabo, eles sero vistos no mais como pecaminosos, mas como
racionais, exigidos pela prpria natureza das coisas, pelo bem comum, ou pelos verdadeiros objetivos
finais dos homens, ou pela dialtica da histria.

A distino entre bom governo e mau governo baseia-se no princpio do bem comum.
[...] o bem comum no nem o bem (ou o interesse) de todos, nem um bem (ou um
interesse) que transcende os interesses particulares, mas sim o bem dos cidados que
desejam viver livres da dependncia pessoal, e, como tal, um bem oposto ao bem de

324
Do Governo Presidencial, op. cit., pp. 358-9.
236
quem deseja dominar. Inspiro-me aqui em Maquiavel, o qual, exatamente porque no
considerava que o bem comum fosse o bem de cada um e de todos, no temia os conflitos
sociais e polticos, sob a condio de que eles permanecessem dentro dos limites da vida
civil, e apreciava o confronto retrico que ocorre nos conselhos pblicos. Jamais cultivou a
idia de uma comunidade orgnica, na qual os indivduos operam em vista do bem
comum, e nem tampouco perdeu tempo fantasiando repblicas onde as deliberaes
soberanas so aprovadas por unanimidade graas virtude dos cidados.
325


Sero condenados apenas pelos que no podem ou no querem ver um segmento suficientemente
grande do desenho histrico. Sero mal julgados e denunciados somente pelos espritos cegos. E no pior
dos casos, fugindo a uma apologia da violncia poltica, Maquiavel expe que tais "crimes" so discrdias
exigidas pela harmonia maior e, portanto, no mais discordantes para aqueles que ouvem tal harmonia.
A vida pblica tem sua prpria moralidade, para a qual os princpios cristos tendem a constituir
um obstculo. Essa vida tem seus prprios critrios: ela no exige um terror perptuo, mas permite o uso da
fora onde ela for necessria para os objetivos da sociedade poltica.

Consideremos a continuada perturbao causada em seus leitores durante os quatro sculos
que se passaram desde que O prncipe foi colocado no Index. A grande originalidade e as
trgicas implicaes das teses de Maquiavel parecem-me residir em sua relao com a
civilizao crist. No havia nada de mal em se viver luz dos ideais pagos nos tempos do
paganismo; mas pregar o paganismo mais de mil anos depois do triunfo do cristianismo era
faz-lo aps a perda da inocncia - e forar os homens a fazer uma opo consciente. A
escolha dolorosa porque tem de ser feita entre dois mundos inteiros. Os homens tm vivido
em ambos, e lutado e morrido para preserv-los, um contra o outro. Maquiavel optou por um
deles, e est pronto at mesmo a cometer crime pelo de sua escolha.
Ao matar, enganar, trair, os prncipes e republicanos de Maquiavel esto fazendo coisas
ms, no-aprovveis em termos de uma moralidade comum. O grande mrito de
Maquiavel o de ele no o negar. Marslio, Hobbes, Spinoza e, a seu modo, Hegel e
Marx, tentaram neg-lo. E o mesmo fizeram muitos defensores da raison d'tat,
imperialista ou populista, catlica ou protestante. Tais pensadores argumentam em favor
de um nico sistema moral: e buscam mostrar que a moralidade que justifica (ou em
verdade exige) tais atos, uma continuao, com forma mais racional, das confusas
crenas ticas da moralidade sem instruo que os probe de forma absoluta.
326


A idia do mundo e da sociedade humana como uma estrutura una e inteligvel est na raiz de
todas as muitas e variadas verses da lei natural - as harmonias matemticas de Pitgoras, os degraus
lgicos das formas platnicas, o desenho geneticolgico de Aristteles, o Logos divino dos esticos e das
igrejas crists com seus ramos leigos. O avano das cincias naturais geraria novas concepes empricas
dessa imagem, bem como smiles antropomrficos: da "Senhora Natureza" como ajustadora de tendncias

325
BOBBIO, Norberto; VIROLLI, Maurcio, op. cit., pp. 47-8.
326
BERLIN, op. cit., p. 71-2.
237
conflitantes, como em Hume ou Adam Smith; da "Natureza Mestra" como ensinante do melhor caminho
para a felicidade, como na obra dos enciclopedistas franceses; da Natureza como concretizada nos
costumes e hbitos reais de conjuntos sociais organizados.
Esse molde monstico unificador est no mago do racionalismo tradicional, religioso e ateu, metafsico
e cientfico, transcendental e naturalista que vem caracterizando a civilizao ocidental. essa pedra, sobre a
qual as crenas e vidas vinham sendo fundadas, que Maquiavel parece, na verdade, ter deixado partida. Sem ser
o primeiro, tampouco o nico realizador desta desmistificao, o mrito principal do pensador da Renascena
parece ter consistido em sua revelao de um dilema insolvel, legando uma interrogao permanente no
caminho da posteridade que, por sua vez, nasceu do reconhecimento de Maquiavel de que, de facto, fins
igualmente ltimos, igualmente sagrados, podem contradizer mutuamente, e que sistemas de valores inteiros
podem colidir, sem possibilidade de um arbitramento racional, e isso no s em circunstncias excepcionais,
como resultado de anormalidade, mas, e aqui reside a novidade de seu pensamento, como parte da situao
humana normal. Da que Maquiavel parece ter como pacfico a bvia superioridade da virtude cvica clssica e
afastar para um lado os valores cristos, bem como a moralidade convencional.
A tolerncia , historicamente, o produto da aceitao da irreconciliabilidade de fs dogmticas
iguais, e da improbabilidade prtica da vitria completa de uma sobre a outra, propiciando aos
sobreviventes uma postura intelectual ctica em relao s solues definitivas para as questes humanas.
O marco crucial gerado pelo pensamento maquiavlico e suas conseqncias intelectuais - o
pluralismo -, para muito alm das intenes daquele que as originou, foram, por ironia da histria ou
processo dialtico, as bases do prprio liberalismo. Ao quebrar a unidade original ele ajudou a tornar os
homens conscientes da necessidade de se ser obrigado a fazer opes dolorosas entre alternativas
incompatveis na vida pblica e na vida privada.
Certamente que desde que h mundo, os homens j haviam vivenciado o conflito sugerido por
Maquiavel, mas seu mrito reside em t-lo tornado explcito. Saber o pior nem sempre ser libertado de
suas conseqncias; no entanto, prefervel ignorncia. Essa parece ser a dolorosa verdade que o
pensamento de Maquiavel impe tradio ocidental, no por formul-la explicitamente, mas de forma
ainda mais eficaz, por relegar a moralidade tradicional anteriormente no criticada ao mbito da utopia.
A melhor repblica - entendamos aquela em que as instituies no esto fadadas cristalizao,
no esto completamente a servio da preservao da oligarquia, em que existe "mais vida" - no d
soluo ao problema poltico. Distingue-se muito mais por um abandono tcito da idia de soluo, por
acolher em seu seio a diviso e, sob o efeito desta, a mudana e, ao mesmo tempo, por dar oportunidades
238
para a ao de todas as partes que a compem. Noutras formas de governo apenas existe um ator principal
ou um pequeno nmero de atores. Na tirania, o prncipe detm o monoplio da ao, embora o
conspirador possa entrar em cena. Na oligarquia, o jogo mais aberto; seus membros vigiam-se entre si e
eventualmente alguns procuram ir frente de outros. Em contrapartida, numa repblica do tipo da
Repblica Romana, considervel o nmero de cidados que so levados, ao longo do tempo, a assumir
responsabilidades e tomar iniciativas cujos efeitos so decisivos sobre o destino do regime. A conduta de
todo cidado, seus mveis e resultados suscitam interpretao e julgamento: h debate.
Portanto, reside exatamente neste legado, tributrio de uma eficcia realista, ou mesmo perversa,
que Maquiavel trata em suas "lies" sobre a ao poltica e sua relao com a Repblica, a res publica,
que o parlamentar Assis Brasil pauta o seu mais importante argumento normatizador na contribuio ao
debate que antecede a realizao da "Repblica Nova", que comearia a tomar forma a partir de 1930.

Quero, porm, ao me retirar da tribuna e ao lanar ao vento esta semente, que reputo
fecunda, da renovao da vida nacional, a Nao inteira me oua. Como vs me ouvistes,
e reconhea que se trata de revigorar a Repblica, de a republicanizar, como disse um dos
seus grandes servidores. Para a republicanizar preciso democratiz-la, porque enquanto
a Repblica for aristocrtica, enquanto a Repblica for oligrquica, enquanto se no
inspirar os verdadeiros sentimentos do povo, enquanto no corresponder vida real da
Nao, que mande para aqui representantes, bons ou maus, mas leal e honestamente
sados do seu seio e da sua vontade; enquanto isso no ocorrer, o Brasil no ter governo; o
Brasil estar oprimido por uma mistificao afrontosa, que pode preencher todas as
formalidades exteriores do que se chama administrao, mas que, no fundo, nunca
merecer o respeito da opinio. A opinio no se ilude, e, mais dia, menos dia, reclamar,
imperiosa e irretorquivelmente, a verdade da Repblica, que s est na Democracia.
327


O Maquiavel interpretado por Assis Brasil era o pensador que desacreditava o dogma, criando
um caminho prprio para o pensamento poltico. A ousadia do pensador florentino fez por questionar a
supremacia da Providncia, em seu locus original, a Itlia renascentista. Ao faz-lo, Maquiavel abria
outras possibilidades reflexo, anunciando uma nova era para as humanidades. E seria este vis que
interessava a Assis Brasil, com o qual se identificava na medida em que percebia-se como fundador de um
pensamento poltico pluralista em uma Repblica oligrquica, instituda por pressupostos filosficos
inquestionveis, portanto inaceitveis, segundo seu ponto de vista. A ditadura cientfica de Castilhos,
totalitria na sua essncia, reproduzia o universo contra o qual Maquiavel havia inaugurado sua teoria
poltica. E este dilogo entre os textos dos dois humanistas, separados por quase quatrocentos anos, que
pretendia Assis Brasil estabelecer como o espao original de seu pensamento democrtico.

327
Discurso proferido na sesso de 21 de setembro de 1927, na Cmara dos Deputados, In: BROSSARD, 3 v., op. cit., p. 47.
239
O essencial era oferecer um texto claro quanto ao que deveria ser dito a sua poca, contudo, o que
realmente interessava ao publicista era legar posteridade o que este mesmo texto no dizia. Assim como
em Maquiavel, a Assis Brasil importava tornar seu pensamento passvel de novas interpretaes, que
seriam reinvestidas de sentido conforme o momento histrico no qual seria reinterpretado. Na concepo
do pensador rio-grandense, a verit effetuale da democracia representativa era "buscar-se de si mesma"
328
.
O aperfeioamento viria na medida e na extenso de seu exerccio, tendo como fim ltimo a liberdade.
Utilizava-se, portanto, de Maquiavel, com o propsito consciente de se anunciar como um clssico.
E ainda considerando a histria, disciplina fundante da realidade poltica, pressuposto
compartilhado entre Maquiavel e Assis Brasil, pode-se concluir que o poltico J. F. de Assis Brasil se
considerava o legtimo herdeiro da "epopia farroupilha" de 1835, a "Grande Revoluo" que sustentaria o
poder simblico da "Repblica da Virtude". E mesmo do estrangeiro, iria testemunhar, atravs da disputa
pelo poder entre Jlio de Castilhos e Gaspar Silveira Martins, a barbrie da "Guerra Civil de 1893". Apesar
disto ou justamente por isto, voltando ao Rio Grande, seria sua vez de disputar o governo estadual com o
herdeiro de Castilhos, Antnio Augusto Borges de Medeiros. Contestador autorizado da "Carta de 14 e
Julho", portanto reunindo em torno de si toda a oposio regional, sua ao poltica o conduziu ao posto de
mentor intelectual e condutor, o conhecido "Chefe Civil" do violento ciclo revolucionrio que perpassaria
desde a Revoluo de 1923 at os ltimos combates na campanha rio-grandense, que j com carter nacional,
alcanariam 1926. Retornando em 1927 ao poder legislativo, ocupando a tribuna da representao partidria,
iria afinar seu discurso ao momento de consagrao que acabaria por finalizar estes cem anos de revolues
rio-grandenses, culminando com 1930 e a instaurao nacional do governo revolucionrio.
Por estes princpios o escritor conduziria sua obra doutrinria, iniciada em 1881, ano do
lanamento de seu primeiro livro propriamente poltico, at 1934, ano em que abandonaria a vida pblica,
recolhendo-se em Pedras Altas, quando vir a falecer quatro anos depois. Por conseguinte, toda sua

328
Conforme citao do filsofo Cornelius Castoriadis (1922-97), em seu artigo "A descoberta do abismo", publicado no suplemento
semanal MAIS, do jornal Folha de So Paulo, em 29/02/2004: "Eis o ponto central da questo: no houve, at agora, pensamento poltico
verdadeiro. Houve, em alguns perodos da histria, uma verdadeira atividade poltica e o pensamento implcito a essa atividade. Mas o
pensamento poltico explcito foi apenas filosofia poltica, isto , provncia da filosofia, subordinada a esta, escrava da metafsica, encadeada
aos pressupostos no conscientes da filosofia e sobrecarregada de suas ambigidades. Essa afirmao pode parecer paradoxal. Ela o parecer
menos se lembrarmos que por poltica entendo a atividade lcida que visa instituio da sociedade pela prpria sociedade e que tal atividade
s tem sentido como atividade lcida, no horizonte da questo: o que a sociedade? O que sua instituio? Qual a finalidade dessa
instituio? Ora, as respostas a essas questes sempre foram tacitamente tomadas da filosofia - a qual, por sua vez, nunca as tratou seno
violando a especificidade delas, a partir de outra coisa: o ser da sociedade e da histria a partir do ser divino, natural ou racional; a atividade
criadora e instauradora a partir da conformao a uma norma dada por outra instncia. Mas o paradoxo real. A filosofia nasce, na Grcia,
simultnea e substancialmente com o movimento poltico explcito, democrtico. Os dois emergem como questionamentos do
imaginrio social institudo. Surgem como interrogaes profundamente conjugadas por seu objeto: a instituio estabelecida do mundo
e da sociedade e sua relativizao pelo reconhecimento da "doxa" e do "nomos" que provoca em seguida a relativizao dessa
relativizao, ou seja, a busca de um limite interno a um movimento que , nele mesmo e por princpio, interminvel e indeterminado".
240
produo intelectual verte em defesa de um projeto poltico ilustrado que, conforme seus bem
fundamentados argumentos, para ele justificava-se atravs de seus fins, concretizados na possibilidade de
viabilizar a conquista de uma insero institucional da esfera pblica brasileira no universo da civilizao.
E no mesmo ano de 1934, o velho pensador iria oferecer ao poder que lhe acolheu durante toda a
vida pblica uma segunda edio da obra Do Governo Presidencial na Repblica Brasileira.
Por esta poca, nos bastidores polticos da capital federal, j era sabido das grandes articulaes
que confirmavam a futura escolha de Getlio Vargas para o cargo de "chefe supremo da nao".
Compartilhando o pessimismo filosfico de Schopenhauer, de um "desencanto com arte", Assis Brasil
despede-se da cena poltica com uma ltima "lio" de humanismo cvico.

Peo licena para respeitosamente oferecer a presente edio deste livro segunda
Constituinte Republicana.
Contrariando a minha expressa e justificada resoluo, os libertadores rio-grandenses -
admirveis de estica firmeza, em meio de tanta deliqescncia poltica e moral -
conferiram-me tambm um mandato de deputado constituinte. Procurei dar incio ao
seu desempenho com a eficincia ao meu alcance. Guardarei sempre saudvel memria
dos dias consagrados a esse dever cvico, na convivncia de velhos e novos amigos.
Pressentimentos ansiosos e sombrios augrios, desses que povoam os espritos em
momentos turvos, como os que estamos vivendo, foram compensados ou lenidos pela
esperana de ver predominarem no desfecho da grande obra os homens que j entraram
nela com a estatura das circunstncias e os susceptveis de adquiri-la, penetrados na
magnitude da histrica misso que os defronta.
Seria um prazer permanecer em to grata companhia. Prevejo porm, invencveis
impedimentos de continuar a comparecer na egrgia Assemblia. Para esse caso
provvel, fao imprimir esta edio.
Como o lidador antigo, ao reconhecer a impossibilidade de vencer a torrente que o
separava da margem de salvao (menos para si que para a sua causa) atirou sobre a
cobiada barranca o seu montante de guerra, exclamando "v a minha espada aonde eu
no poder ir", assim eu mando este livro ao seio da Constituinte.
Ele responder por mim. Ele combater pelos princpios do meu Partido!
O sabre precisaria de um brao que o manejasse; o livro lidar sozinho.
No seria exato afirmar que nas suas pginas se depara a soluo a tudo quanto vai ser
discutido ou deliberado. Direi, sim, que nelas est o principal do que eu poderia dizer da
tribuna e - materialmente - mais do que me permitiria o esforo verbal.
Pedras Altas, 1 de janeiro, 1934.
329






329
Prefcio segunda edio, publicada no Rio, em janeiro de 1934, da obra Do Governo Presidencial na Repblica Brasileira, op. cit., p. 207.
241
CONSIDERAES FINAIS


Este trabalho de pesquisa foi desenvolvido no intuito de provocar um deslocamento na
compreenso do personagem histrico J. F. de Assis Brasil, considerando o espao tradicional conforme o
qual, at ento, as interpretaes da historiografia brasileira trataram o tema.
Portanto, se este texto foi ousado no sentido de demonstrar uma interpretao em que foi levado
em conta um novo olhar sobre o personagem, propiciando assim outras possibilidades de interpretao de
seu pensamento poltico, de outra parte, exatamente neste ponto reside seu limite. Disto segue a concluso
de que o objetivo central desta tese foi redimensionar o pensamento poltico do personagem no que
concerne histria da idias polticas no Brasil, apontando um caminho diferente e novo, sendo
exatamente por isso um caminho recente, ainda com um longo percurso a ser trilhado.
De qualquer forma, a interpretao historiogrfica apresentada neste trabalho acrescenta algumas
consideraes que so importantes e, em certa medida, contribuem para que novas interpretaes e
releituras do pensamento poltico de J. F. de Assis Brasil possam advir deste texto.
As perguntas que a tese procurou responder foram "a partir de que referncias se formaram as
idias do pensamento poltico de Assis Brasil? E a que vieram?".
Como personagem do sculo XIX, e que estende sua atuao s primeiras dcadas do sculo XX,
seu pensamento poltico, demonstrado nesta tese atravs dos textos que compem sua obra, estava mesclado
de diversas linguagens, ainda no especializadas, articulando palavras, estilos, idias, crenas, teorias e
retricas com as esferas do direito, da filosofia, da arte, da literatura e da prpria histria. Portanto, para alm
de situar o pensamento assisista estritamente ligado tradio liberal, este trabalho empreendeu disp-lo em
torno de uma riqussima variedade de pontos de vista, que perpassam o pensamento poltico clssico, de
Aristteles aos modernos, junto a uma constelao de idias que ocupam o centro do debate em torno da
tradio republicana dos oitocentos, da qual a literatura poltica de Assis Brasil parte constitutiva.
Em torno de um discurso que privilegiava as relaes entre a virtude e a justia, o poder do Estado,
o progresso, a histria, a igualdade e a liberdade, o pensamento poltico de Assis Brasil criou uma nova
linguagem que contribui significativamente para a arquitetura da ordem constitucional republicana
brasileira, estruturada a partir de 1891 e consolidada depois de 1930, com o surgimento do Estado Social.
Esta nova linguagem, que o pensamento poltico de Assis Brasil trs " boca de cena" no correr
das trs primeiras dcadas republicanas, formada inclusive nos pressupostos clssicos da declarao de
242
direitos, do governo limitado e da separao dos poderes, integrou paisagem multifacetada que o
cenrio poltico brasileiro desvelou, quando tentaes autoritrias, animadas pelo castilhismo, chocaram-
se com a promessa da democracia, empreendida pelos herdeiros do humanismo cvico, Rui Barbosa e,
principalmente, o prprio Assis Brasil.
Neste contexto, a tese demonstrou que para a histria das idias polticas no Brasil, o pensamento
assisista foi um dos pilares da tradio republicana brasileira, ultrapassando sua origem, a ilustrao
pombalina, porque bebeu nas fontes da histria pensada: dos antigos gregos e romanos, reinterpretados nos
ensaios que tiveram lugar nas cidades italianas e nos pases baixos entre os sculos XV e XVII, conceitos
formadores da repblica antiga ou clssica, para entrar logo, quando fenecia o iluminismo dos setecentos,
na grande aventura moderna iniciada pela revoluo americana e pela revoluo francesa, divisor de guas
que deu origem repblica moderna e liberal.
Por fim, para esta interpretao, o registro que permanece da imagem que guia o pensamento
poltico de J. F. de Assis Brasil, no a imagem do homem conquistando um lugar, mas a imagem do
homem em incessante movimento.














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