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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE MONTES CLAROS


Centro de Cincias Sociais Aplicadas
Curso de Cincias Sociais


A concepo antropolgica de Clifford Gueertz
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Lucas Tibo Saraiva
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A antropologia tradicional se desenvolve na Europa do sculo XIX assim como
vrias outras cincias, como a psicologia e a sociologia. Essas recentes formas de
conhecimento, para se consolidarem como vlidas, se embasaram nos princpios
evolucionistas que norteavam as cincias naturais. Assim, as primeiras teorias antropolgicas
tinham como escopo encontrar leis gerais, pois essas eram a chave para se compreender os
fenmenos sociais.
nesse contexto que se desenvolvem os primeiros conceitos de cultura. O mais
conhecido e ilustrativo o de Tylor, que concebia a cultura como um todo complexo que
abrangia hbitos, costumes, formas de pensar e agir. exatamente esse conceito e toda uma
forma de se fazer antropologia que Clifford Gueertz (1926-2006) quer contestar, propondo,
ento, novos paradigmas terico-metodolgicos para o estudo da antropologia.
Em sua obra clssica, A Interpretao das Culturas, Gueertz deixa claro sua linha
de pensamento:
O conceito de cultura que eu defendo [...] essencialmente semitico.
Acreditando como Max Weber, que o homem um animal amarrado a teias
de significados que ele mesmo teceu, assumo a cultura como sendo essas
teias e a sua anlise; portanto, no como uma cincia experimental em busca
de leis, mas como uma cincia interpretativa procura do significado(
GUEERTZ, 1989, p.15)

A antropologia vista e entendida como uma cincia interpretativa, que pretende
captar os sentidos que esto incrustados nas relaes sociais cotidianas. Nesse modelo de
anlise, fundamental compreender os smbolos compartilhados pelas pessoas numa
determinada cultura e mais do que isso, compreender como os indivduos apreendem e
vivenciam essas formas simblicas. Nesse novo conceito de cultura mais enxuto, Gueertz
coloca que

Como sistemas entrelaados de signos interpretveis ( o que eu chamaria
smbolos, ignorando as utilizaes provincianas), a cultura no um poder,
algo ao qual podem ser atribudos casualmente os acontecimentos sociais, os

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Trabalho apresentado para a disciplina de Antropologia IV ministrada pelo professor Joo Batista de Almeida
Costa
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Graduando do 4 perodo de Cincias Sociais pela Unimontes- Universidade Estadual de Montes Claros
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comportamentos, as instituies ou os processos; ela um contexto, algo
dentro do qual eles podem ser descritos de forma inteligvel isto ,
descritos com densidade( IBIDEM, p.24)

No final dessa citao temos um ponto fundamental que se refere prtica
etnogrfica. por meio de uma descrio densa, que se ope a uma descrio superficial, que
se pode fazer uma interpretao de uma cultura no sentido de captar e entender os significados
mais ocultos que esto imersos nela. Nesse contexto, o etngrafo tem a tarefa de descrever
densa e profundamente os fatos que observa, levando em considerao que nossas aes so
mediadas por smbolos e, portanto, carregadas de sentidos.
As cincias sociais em geral esto acostumadas a trabalhar com conceitos amplos
que correm o perigo de se tornarem vazios. Por isso Gueertz adepto de microanlises.
nesse sentido que
O que importante nos achados do antroplogo sua especificidade
complexa, sua circunstancialidade. justamente com essa espcie de
material produzido por um trabalho de campo quase obsessivo de
peneirao, a longo prazo, principalmente (embora no exclusivamente)
qualitativo, altamente participante e realizado em contextos confinados, que
os megaconceitos com os quais se aflige a cincia social contempornea -
legitimidade, modernizao, integrao, conflito, carisma , estrutura...
significado podem adquirir toda a espcie de atualidade sensvel que
possibilita pensar no apenas realista e concretamente sobre eles, mas, o que
mais importante, criativa e imaginativamente com eles( GUEERTZ, 1989,
p. 33-34, grifos do autor)

dentro desse modelo conceitual que o antroplogo norte americano coloca que a
cultura um texto e cada povo tem sua gramtica cultural. Cabe ao antroplogo ler, fazer
leituras especficas desses textos. O uso do vocbulo ler muito cabvel, e nos faz refletir
sobre a relativizao das interpretaes antropolgicas. Quem faz leituras, faze-as a partir de
valores e opinies prprias. Assim, as anlises antropolgicas no so verdades prontas e
acabadas, mas possibilidades de se fazer interpretaes de uma dada realidade social que se
encontra em constante processo de mudana.
A metfora da cultura como um texto nos leva a outra reflexo: o antroplogo,
como um indivduo que no pertence genuinamente sociedade estudada, no vive os modos
e hbitos de uma cultura como o nativo que pertence a ela. A interpretao mais genuna de
um povo a dos prprios componentes desse povo. Por isso o antroplogo faz releituras das
culturas estudadas.
A forma de se estudar e vivenciar ao mximo outras culturas o trabalho de
campo. Essa uma herana de Malinowski com sua metodologia da observao participante.
na medida em que o antroplogo reside no local estudado que vai conseguindo traar o
esquema geral da comunidade,vai se familiarizando e percebendo, paulatinamente, o que
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importa, afeta e modifica as aes dos membros dessa comunidade. Os trabalhos de campo de
Gueertz foram basicamente dois: o Marrocos e a Indonsia. Dois pases de culturas peculiares,
que tm em comum o fato de serem ex-colnias europeias e de serem dois pases islmicos.
Um dos objetivos de Gueertz aos estudar esses dois pases investigar as
transformaes religiosas a partir de anlises microscpicas, estudando-se as realidades
especficas de cada povo. Nesse contexto, afirma que Nosso problema, que piora a cada dia,
no definir religio, mas encontr-la(GUEERTZ,2004, p.15). Encontrar a religio, para
Gueertz, captar o que a sustenta. E sua sustentao depende de como os adeptos de
determinada ideologia religiosa a valorizam ou no.
A valorizao dos elementos religiosos se d por meio dos smbolos socialmente
construdos e estes existem na medida em que so compartilhados pelas pessoas. Nesse
contexto
A f religiosa, mesmo quando derivada de uma fonte comum, tanto uma
fora particularizante quanto generalizante; e, de fato, qualquer que seja a
universalidade atingida por uma dada tradio religiosa, ela surge de sua
capacidade de envolver um conjunto cada vez mais amplo de concepes de
vida individuais e mesmo idiossincrticas,e, de alguma forma, de sua aptido
para sustentar e elaborar todas elas(IBIDEM, p.27)

O islamismo como tradio religiosa possuidora de muitos fiis se desenvolve
num tempo de globalizao, em que os valores de um modo de vida capitalista
frequentemente se chocam com os costumes e as regras das grandes religies. A forma como
Marrocos e Indonsia lidam com essas novas conjunturas diferente. No primeiro, h uma
tentativa de imposio de um islamismo ortodoxo, uma religio mais pura e rgida. No
segundo, pode-se dizer que o islamismo mais ameno e mais suscetvel a variaes (
IBIDEM, p.33).
O que fica patente na obra de Gueetz como um todo, sua reflexo
epistemolgica sobre os paradigmas adotados pela antropologia e sobre o papel dessa
disciplina no mundo moderno. Por isso o antroplogo norte-americano diz que De todas as
cincias humanas, a antropologia , quem sabe, a mais dada a questionar a si mesma a
respeito daquilo em que consiste e a adiantar respostas que soam mais como declaraes de
f, do que como descries de um ramo ramo do conhecimento(GUEERTZ, 2012, p.83)
A antropologia para Gueertz no uma disciplina fechada e acabada. Para
ele,tornar-se um antroplogo no , ao menos para mim no foi, uma introduo em uma
profisso estabelecida, como o direito, a medicina ou a pilotagem de avies, que j esto l,
classificadas e subdivididas, esperando inserir algum numa forma de pronto
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encaixe(IBIDEM, p.111). A antropologia um ramo do conhecimento que vai fluindo, vai
acontecendo na medida em que o antroplogo vivencia a cultura analisada.
Na proporo que relembra suas experincias pessoais nos campos de trabalho,
Gueetz vai apontando as bases para uma nova antropologia, que, longe de engolir as vozes
dos nativos, procurar destacar a legitimidade dessas vozes. A antropologia no mundo
moderno tem, portanto, um papel relativizador e mediador, no sentido de proporcionar uma
comunicao positiva entre diferentes culturas que pela, pela globalizao, cada vez mais se
cruzam e se chocam.

REFERNCIAS

GUEERTZ, Clifford. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro: Guanabara, 1989. Cap. I
e IV( p.13-44, 163-205)

GUEERTZ, Clifford. Atrs dos Fatos: dois pases, quatro dcadas, um antroplogo.
Petrpoles: Vozes, 2012. Cap. V(p.82-112)

GUEERTZ, Clifford. Observando o Isl. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2004

GUEERTZ, Clifford. Nova luz sobre a antropologia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar: Ufrg.
2001. Cap. III(p. 30-46)