Você está na página 1de 3

SOBRE A QUESTO DAS LEIS

Franz Kafka
Traduo do alemo e nota de Modesto Carone
Este texto de Franz Kafka foi escrito em dezembro de 1920 e faz parte
das chamadas narrativas do esplio que o autor nunca se empenhou em
divulgar. Depois de sua morte, em 1924, o testamenteiro Max Brod, contra-
riando a ltima vontade do amigo no sentido de que fossem destrudas,
decidiu public-las, a princpio em Berlim, depois em Nova York e finalmen-
te em Frankfurt. Hoje o conjunto desses escritos, em grande parte curtos e
monolticos, pode ser encontrado num nico volume (Smtliche Erzhlun-
gen) editado a partir de 1970 pela Suhrkamp sob os cuidados de um
especialista. A presente traduo foi feita com base nessa edio, considera-
da criteriosa pelos estudiosos da obra.
"Sobre a questo das leis" ("Zur Frage der Gesetze") um exemplo
notvel da frmula kafkiana de mesclar ensaio e prosa narrativa. O tema
bsico da ilegitimidade das leis substitui aqui as imagens da opresso
burocrtica que aparece em composio maiores (como O processo e O
castelo) e a "nobreza " ocupa o lugar da casta de funcionrios que povoam
o mundo abafado do ficcionista. O estilo argumentativo sustenta a refle-
xo at o final, mas o narrador se manifesta desde o incio atravs do
possessivo "nosso", atenuando o carter abstrato do que dito e atraindo
o leitor para o lance subjetivo da narrao. deste modo que a ironia se
articula literariamente, pois a generalidade do assunto fica atrelada ao
ponto de vista particular e comprometido, momento em que o narrador,
porta-voz de uma comunidade, se torna mais personagem do que instru-
mento de relato. Os problemas da tradio, da crena, da democracia, da
autodeterminao e da conscincia radical passam pelo crivo de uma
anlise aplicada e sibilina, na qual acaba se impondo a "sintaxe da
frustrao" tpica de Kafka.
A traduo tentou seguir de perto o original, retendo a frase longa e
explicativa, as repeties intencionais de palavras (lei e nobreza, por
exemplo), o uso recorrente do verbo ser e a voz passiva, alm dos numerosos
recursos de modulao que acompanham os matizes do raciocnio.
232 NOVOS ESTUDOS N 37
FRANZ KAFKA
Sob certos aspectos no parece fora de propsito sugerir que o quadro
geral da sociedade imaginria descrita por Kafka neste texto mantm laos
de semelhana, entre outras, com a nossa. (Modesto Carone)

Nossas leis no so universalmente conhecidas, so segredo do
pequeno grupo de nobres que nos domina. Estamos convencidos de que
essas velhas leis so observadas com exatido, mas uma coisa extrema-
mente penosa ser governado segundo leis que no se conhecem. No penso
neste caso nas diferentes possibilidades de interpret-las nem nas desvan-
tagens que h quando apenas indivduos e no o povo inteiro podem
participar da sua interpretao. Talvez essas desvantagens no sejam to
grandes assim. As leis so de fato muito antigas, sculos trabalharam na sua
interpretao, certamente at essa interpretao j se tornou lei, na verdade
continuam a existir as liberdades possveis no ato de interpretar, mas elas
so muito limitadas. Alm do mais evidente que a nobreza no tem
motivos para se deixar influenciar pelo interesse pessoal em detrimento do
nosso, pois as leis foram desde o incio assentadas para os nobres, a nobreza
est fora da lei e precisamente por isso a lei parece ter sido posta com
exclusividade nas mos da nobreza. Naturalmente existe sabedoria nisso
quem duvida da sabedoria das velhas leis? mas tambm um tormento
para ns, provavelmente algo inevitvel.
Alis essas leis aparentes podem na realidade ser apenas presumidas.
uma tradio que elas existam e sejam confinadas nobreza como um
segredo, mas no se trata nem pode tratar-se de mais que uma tradio
antiga e, por sua antiguidade, digna de f, pois o carter dessas leis exige
que tambm se mantenha o segredo da sua existncia. Mas se ns do povo
acompanhamos com ateno desde os tempos mais remotos as aes da
nobreza, possumos a respeito delas registros dos nossos antepassados,
demos a esses registros um prosseguimento consciencioso e acreditamos
reconhecer nos inmeros fatos certas normas que permitem concluir esta ou
aquela determinao histrica, e se procuramos nos orientar um pouco por
essas concluses filtradas e ordenadas da forma mais cuidadosa em relao
ao presente e ao futuro ento tudo isso incerto e quem sabe somente
um jogo do entendimento, uma vez que essas leis que aqui tentamos
adivinhar talvez no existam de modo algum. H um pequeno partido que
realmente pensa assim e busca provar que, se existe uma lei, ela s pode
rezar o seguinte: o que a nobreza faz, lei. Esse partido v apenas atos de
arbtrio dos nobres e rejeita a tradio popular que, na sua opinio, s traz
proveitos diminutos e casuais e na maior parte das vezes, pelo contrrio,
grave prejuzo, j que ela d ao povo uma segurana falsa, enganosa, que
leva leviandade diante dos acontecimentos vindouros. Esse prejuzo no
deve ser negado, mas a maioria esmagadora do nosso povo v a causa disso
kdnkjddjknfkddk
NOVEMBRO DE 1993 233

SOBRE A QUESTO DAS LEIS
no fato de a tradio ainda no ser nem de longe suficiente, havendo
portanto necessidade de que muito mais seja nela pesquisado; de qualquer
maneira, por mais gigantesco que parea, o seu material ainda muito
pequeno e sculos tero de passar antes que a tradio acumulada baste. O
sombrio dessa perspectiva para o presente s iluminado pela crena de
que vir um tempo no qual de certo modo com um suspiro de alvio
a tradio e o seu estudo cheguem ao ponto final, tudo tenha ficado claro
e a nobreza desaparea. Isso no dito porventura com dio da nobreza
em absoluto e por ningum. Odiamos antes a ns mesmos porque ainda no
podemos ser julgados dignos da lei. E na verdade foi por essa razo que
aquele partido, muito sedutor em certo sentido, que no acredita em
nenhuma lei propriamente, permaneceu to pequeno: porque tambm ele
reconhece plenamente a nobreza e o seu direito existncia.
A rigor s possvel exprimi-lo numa espcie de contradio: um
partido que rejeitasse, junto com a crena nas leis, tambm a nobreza, teria
imediatamente o povo inteiro ao seu lado, mas um partido como esse no
pode nascer porque ningum ousa rejeitar a nobreza. nesse fio de navalha
que ns vivemos. Certa vez um escritor resumiu isso da seguinte maneira: a
nica lei visvel e indubitvel imposta a ns a nobreza e ser que
devamos ns mesmos querer nos privar dessa lei nica?


















Novos Estudos
CEBRAP
N 37, novembro 1993
pp. 232-234

234
NOVOS ESTUDOS N 37