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Por que estudar Histria?

- Laura de Mello e Souza



Laura de Mello e Souza professora titular de Histria Moderna da Universidade de
So Paulo. autora de O Diabo e A Terra de Santa Cruz (1986) e O Sol e a Sombra
(2006), entre outros livros. Organizou e foi co-autora do primeiro volume de A
Histria da Vida Privada no Brasil.

Para responder esta pergunta, a primeira frase que me ocorre a resposta clssica
dada pelo grande Marc Bloch a seu neto, quando o menino lhe perguntou para que
servia a Histria e ele disse que, pelo menos, servia para divertir. Aps 35 anos de
vida profissional efetiva, como pesquisadora durante seis anos e, desde ento 29
anos tambm como docente na Universidade de So Paulo, considero que a diverso
essencial, entendida no sentido de prazer pessoal: a melhor coisa do mundo fazer
algo que gostamos de fato, e eu sempre adorei Histria, sempre foi minha matria
preferida na escola, junto com as lnguas em geral, sobretudo italiano e portugus, e
sempre mais a literatura que a gramtica.

Mas a Histria , tenho certeza disso, uma forma de conhecimento essencial para o
entendimento de tudo quanto diz respeito ao que somos, aos homens. Os humanistas
do renascimento diziam que tudo o que era humano lhes interessava. A Histria a
essncia de um conhecimento secularizado, toda reflexo sobre o destino humano
passa, de uma forma ou de outra, pela Histria. Sociologia, Antropologia, Psicologia,
Poltica, todas essas disciplinas tm de se reportar Histria incessantemente, e com
tal intensidade que o historiador francs Paul Veyne afirmou, com boa dose de
provocao, que como tudo era Histria, a Histria no existia (em Como escrever a
Histria). Quando os homens da primeira poca Moderna comearam a enfrentar para
valer a questo de uma histria secular, que pudesse reconstruir o passado humano
independente da histria da criao dos livros sagrados, sobretudo da Bblia eles
desenvolveram a erudio e a preocupao com os detalhes, os fatos, os vestgios
humanos as escavaes arqueolgicas, por exemplo e criaram as bases dos
procedimentos que at hoje norteiam os historiadores. Mesmo que hoje os
historiadores sejam descrentes quanto possibilidade de reconstruir o passado tal
como ele foi, qualquer historiador responsvel procura compreender o passado do
modo mais cuidadoso e acurado possvel, prestando ateno aos filtros que se
interpem entre ele, historiador, e o passado. Qualquer historiador digno do nome
busca, como aprendi com meu mestre Fernando Novais, compreender, mesmo se por
meio de aproximaes. Compreender importa muito mais do que arquitetar
explicaes engenhosas ou espetaculares, e que podem ser datadas, pois cada
gerao almeja se afirmar com relao s anteriores ancorando-se numa pseudo-
originalidade.

Sem querer provocar meus companheiros das outras humanidades, eu diria que a
Antropologia nasce a partir da Histria, e porque os homens dos sculos XVI, XVII e
XVIII comearam a perceber que os povos tinham costumes diferentes uns dos outros,
e que esses costumes deviam ser entendidos nas suas peculiaridades sem serem
julgados aprioristicamente. justamente a partir desse conhecimento especfico que
os observadores podem estabelecer relaes gerais comparativas e tecer
consideraes, enveredar por reflexes mais abstratas. Portanto, a Histria permite
lidar com as duas pontas do fio que possibilita a compreenso do que humano: o
particular e o geral.

A Histria fundamental para o pleno exerccio da cidadania. Se conhecermos nosso
passado, remoto e recente, teremos melhores condies de refletir sobre nosso
destino coletivo e de tomar decises. Quando dizemos que tal povo no tem memria
dizemos isso frequentemente de ns mesmos, brasileiros estamos, a meu ver,
querendo dizer que no nos lembramos da nossa histria, do que aconteceu, por que
aconteceu, e da escolhermos nossos representantes de modo um tanto irrefletido
na histria recente do pas, o caso de meu estado e de minha cidade so patticos -
de nos sentirmos livres para demolirmos monumentos significativos, fazermos uma
avenida suspensa que atravessa um dos trechos mais eloquentes, em termos
histricos, da cidade do Rio de Janeiro, o corao da administrao colonial a partir
de 1763, o palcio dos vice-reis. Quando olho para a cidade onde nasci, onde vivo e
que amo profundamente fico perplexa com a destruio sistemtica do passado
histrico dela, que foi fundada em 1554 e dos mais antigos centros urbanos da
Amrica: refiro-me a So Paulo. Se administradores e elites econmicas tivessem
maior conscincia histrica talvez So Paulo pudesse ter um centro antigo como o de
cidades mais recentes que ela Boston, Quebec, at Washington, para falar das
cidades grandes, que so mais difceis de preservar.

No acho que se toda a humanidade fosse alimentada desde o bero com doses
macias de conhecimento histrico o mundo poderia estar muito melhor do que est.
Mas a falta do conhecimento histrico , a meu ver, uma limitao grave e, no
limite, desumanizadora. Acho interessante o fato de muitas pesquisas indicarem que,
excluindo os historiadores, obviamente, o segmento profissional mais interessado em
Histria o dos mdicos. Justamente os mdicos, que lidam com pessoas doentes,
frgeis e amedrontadas diante da falibilidade de seu corpo e da inexorabilidade do
destino humano. E que tm que reconstituir a histria da vida daquelas pessoas, com
base na anamnese, para poder ajud-las a enfrentar seus percalos. Carlo Ginzburg
escreveu um ensaio verdadeiramente genial, sobre as afinidades do conhecimento
mdico e do conhecimento histrico, ambos assentados num paradigma indicirio
(refiro-me ao ensaio Sinais razes de um paradigma indicirio, que faz parte do
livro Mitos emblemas sinais). Portanto, volto ao incio, diverso, e acrescento: o
conhecimento histrico humaniza no sentido mais amplo, porque ajuda a enxergar os
outros homens, a enfrentar a prpria condio humana.