Você está na página 1de 507

L.

Gonzaga da Fonseca

HISTRIA
DE

OLIVEIRA

1961

EDIO-CENTENRIO

terra das moas bonitas!

Para estas criaturas que enfeitam os meus dias:


Yone,
Maria Lusa,

Rosana

e para meus irmos, especialmente voc, Saria.

Em memria de
meu pai
Joo Antnio da Fonseca
fazendeiro que consumiu
sua vida no pioneirismo rural do Oeste mineiro.
minha me
Maria Genoveva da Fonseca
que sempre acompanhou
meus esforos, principalmente os da confeco dste
livro, e que, at morte,
sempre desejou conhecer
Oliveira.
quem me
chamou para Oliveira e a
me foi o amigo de todas as
horas: padre Jos Ferreira
de Carvalho.

Honradamente

Ao historiador Joo Dornas Filho, em cujos


trabalhos de pesquisa histrica, iniciados sobre a prpria
cidade natal, Itana, hauriu este seu conterrneo a coragem
de perpetrar este livro sbre Oliveira;
ao deputado Nlson Ferreira Leite, pela iniciativa e
patrocnio desta Edio-Centenrio;
a Helvcio Silveira, pela concepo da capa e a
Eurico Santos, pela pacincia com que redatilografou os
originais atualizados;
aos atualizadores dr. Honrio Silveira Neto e dr.
Geraldo Ribeiro de Barros: ao primeiro, pelos
apontamentos de 1942 a 1954; ao segundo, pelos de ento
at nossos dias, acrescidos ainda da sua assistncia tcnica
na paginao, reviso, coleta de fotos, mapa, fac-smiles,
confeco de clichs e legendas; a ambos, enfim, pelo
prefcio, biografia do livro e do autor, bem como pelas suas
reiteradas campanhas na imprensa contra o esquecimento a
que vinha, h dezenove anos, sendo relegada esta humilde
obra;
por iguais campanhas e interesse, ao bravo jornal
oliveirense Gazeta de Minas, ao seu colunista Oliva, ao
Prefeito Municipal e Cmara de Vereadores de Oliveira,
na administrao e legislatura assim do perodo atual como
principalmente do de 1952-55;
a quantos, direta ou indiretamente, contriburam j
nas pesquisas arquivais e informaes orais ou cesso de
fotos, j na publicao e difuso dste livro e
especialmente ao leitor, pela sua leitura e crtica
esclarecida:
agradecimentos sinceros, extensivos ao editor
Bernardo lvares, aqui apresenta

o AUTOR.

Notcia Histrica

Estatsticas

Aspectos Pitorescos

Folclore

Biografias

PALAVRAS DE SAINT-HILAIRE EM 1819


Tempo vir em que cidades florescentes tomaro o
lugar das miserveis choupanas nas quais eu mal podia
encontrar abrigo, e ento os habitantes gozaro de uma
vantagem que raramente se tem na Europa.
Admirar-se- de saber que, onde ento estiverem
localizadas cidades ricas e populosas, no havia mais do
que uma ou duas casinhas quase iguais choa do
selvagem.

10

Este Livro

No nos conformvamos a que continuasse indefinidamente indita uma obra de to alta significao cultural.
Concludos em 1942, aps rdua pesquisa iniciada
em 1938, os originais deste livro foram, ento,
pacientemente datilografados e encadernados pelo autor
que, decepcionado, os trazia na gaveta, espera de quem os
publicasse.
Doze anos depois, por motivos de ordem cultural,
educativa e sentimental, levvamos a termo uma campanha
contra esse esquecimento e essa injustia. Por que, afinal,
no se editavam os originais da histria de nossa terra?
Atravs da imprensa, particularmente dos jornais A
Lanterna e Gazeta de Minas, vnhamos concitando autoridades e povo de Oliveira a que promovessem a publicao
do livro do professor Gonzaga da Fonseca.
Tnhamos presentes, ento, aquelas palavras do historiador Nlson de Sena: Desde a escola primria, convm ensinar juventude mineira a se interessar pelos negcios de seu canto, de seu burgo, da sua aldeia ou cidade;
da, do perfeito conhecimento do seu municpio, que o
pequeno cidado ir evoluindo o prprio esprito e a inteligncia, para melhor conhecer e amar a Ptria Grande que
o Brasil.
Coroados de xito os nossos esforos, conseguimos
pelo menos isto: que os poderes municipais, na administrao Jos Silveira, em 4 de setembro de 1954, merc da lei
municipal 325, de 8 de fevereiro do mesmo ano,
adquirissem do autor os direitos editoriais por trinta mil
cruzeiros, com a obrigao de, no prazo de cinco anos,
promoverem a publicao da obra. Entregues Prefeitura,
sob essa condi-

11

o, os originais, fomos simultaneamente encarregados de


lhes adicionar, com aprovao do autor, os fatos locais
advindos nos doze anos j decorridos.
Carncia de verba e por que no diz-lo? injunes polticas oriundas da natural mutao dos quadros
administrativos
locais
retardaram
novamente
a
publicao.(*)
Sete anos depois, nova campanha nossa. E eis que,
outra vez acrescida de novos dados, sai agora editada a obra
do professor Gonzaga da Fonseca. Cumpre assinalar que
isto ocorre na administrao Francisco Cambraia de Campos, a quem devemos, como anteriormente com o prefeito
Jos Silveira, a ressonncia aos nossos apelos de 1954. Se
naquela poca tivemos o apoio do dr. Efignio Salgado dos
Santos, do professor Paulo Paulino de Carvalho e dos demais vereadores da cmara municipal de ento hoje, sob o
estmulo do deputado Nlson Ferreira Leite, pomos fim
sinfonia inacabada da publicao da Histria de Oliveira.
Urgia que isto dissssemos, para ficar explicada muita
cousa margem desta histria, inclusive a autenticidade dos
nossos acrscimos imparciais, por sinal ratificados pelo
prprio autor. A este que devemos a amplitude e a profundidade da obra realizada; nosso apenas o modesto trabalho dos acrscimos e das campanhas pela sua publicao.
Trabalho feito de boa vontade, sim, mas obstado pela incompreenso de muitos a quem debalde recorremos para
colher dados mais precisos e necessrios para complementar o
livro.
Longe de julgar completa a sua obra, o autor, assim
como aceitou adendos, espera que ela desperte, para o futuro,
o interesse pela pesquisa histrica no municpio, como, por
exemplo, a genealogia das antigas famlias locais, os roteiros
primevos, as picadas dos pioneiros e a sugesto de certos
topnimos circunvizinhos.
Nisto estar a melhor recompensa ao seu exaustivo
trabalho.
(*) Ver Nota Final, pg. 447.

12

Vivendo a cidade durante os quase sete anos em que


lecionou o idioma nacional no Ginsio Mineiro 'Prof. Pinheiro Campos, o autor estranhava existir entre as antigas
cidades mineiras uma que no possua, editada, uma histna orgnica e atual. Da, a sua resoluo de dot-la de um
documentrio que lhe descortinasse, para o porvir, todas as
suas dimenses no tempo, na sua paisagem e na sensibilidade de seus filhos. que dizia-nos ele em entrevista
pessoal a marcha civilizadora, de impulso em impulso, ir
transfigurando a face das cousas mais familiares em novos
quadros de vivncia e estruturao. Era preciso, portanto,
que algum endereasse, por escrito, falvel memria dos
vindouros, como mensagem de f, reencorajamento e
civismo a viso retrospectiva de quantos viveram, sonharam e sofreram por esse solo e por essa gente.
Este, o motivo por que no fez apenas histria, em
sentido estrito. Fez muito mais. Alm de nos estruturar um
filosofia da histria local, dourou-a de poesia e de calor
humano. Colheu elementos do folclore, da lenda, da
tradio e at do anedotrio local, o que justifica os quatro
anos que gastou, sozinho e sem qualquer ajuda oficial, a
elaborar a obra, em longas viglias sobre velhos alfarrbios.
Da bibliografia compulsada, bom lembrar que, s de
antigos jornais oliveirenses, leu mais de trs mil, um de cada
tiragem. Soube extrair deles e de centenas de cdices da
histria colonial aquele cerne a que ajuntou o sabor ameno da
informao oral.
Se, de um lado, a obra assume aspectos cientficos
de outro, ela se ameniza de pitorescos.
Histria vivncia. Nem tudo est nos documentos
amarelecidos dos arquivos. Muita cousa se transmite oralmente de gerao em gerao. As lendas de um povo tambm
explicam muito da sua psicologia.
Alm disso, a Histria de Oliveira transborda do
mbito territorial da comuna por apresentar, em parte, a
prpria evoluo geo-econmica da civilizao mineira.

13

em torno do municpio que, desde os primeiros


tempos, vem gravitando a prpria vida brasileira. E esse
sentido comunitrio da sociedade nacional, Oliveira o tem
vivido intensa e profundamente. Ler a Histria de Oliveira
, sem dvida, ler fatias da prpria histria ptria.
Grande , pois, a satisfao com que entregamos
ste livro aos leitores, especialmente aos oliveirenses
natos ou adotivos , justamente quando nossa terra
comemora o centenrio de sua elevao categoria de
cidade.

Oliveira, setembro de 1961


Silveira Neto
Geraldo Ribeiro

14

VERSOS A OLIVEIRA
Belmiro Braga
Bendigo as ditosas plagas,
Bero de honrados mineiros.
Terra dos Castros, dos Chagas,
Dos Lobatos, dos Ribeiros.
A estes nas meias tintas
Da saudade o meu afeto:
Quatro famlias distintas.
Quatro esteios de um s teto.
Costas Pereira, Diniz.
Bernardes, Mouras, Andrades.
Pinheiros, Olmpio, Assis,
Mendes, Leites, mil saudades!
Tendo os olhos rasos dgua.
Com pesar lastimo aqui:
Se foi para sofrer mgoa,
Para que vos conheci?
Foram-me as horas benditas
Em vossa terra feliz:
das moas bonitas,
Terra dos homens gentis!
E agora penso tambm:
Abenoada a canseira
De todo aquele que vem
Buscando a vossa Oliveira!

Oliveira, abril de 1910

15

16

CAPTULO I
PR-HISTRIA DO OESTE
Primrdios Primitivos habitantes O primeiro
homem branco A "Picada de Gois" e os primeiros
caminhos O destino econmico das picadas e a
debandada para o Oeste.

PRIMRDIOS
Oliveira filha duma encruzilhada.
O que equivale a dizer que ela filha da sua prpria
geografia: um entroncamento de caminhos provocou, pelo
romrcio e pelo cultivo do solo. o aparecimento do lugar.
uma das poucas cidades mineiras, cuja fundao
no se liga presena do ouro ou de gemas preciosas.
Situada no Oeste mineiro, na zona do Campo ou
Serra Acima, ocupa sua rea territorial a acidentada regio
entre as primeiras vertentes do rio Grande, ao Sul. e as do
So Francisco, ao Norte.
Pela sua situao geogrfica, tornou-se, sobretudo
no ciclo do ouro, a travessia obrigatria de quantos
demandavam as ricas regies goianas, para onde os feitos
de sertanistas como Castanho Taques, Anhanguera e Fris
canalizaram logo um verdadeiro oceano de gente vida de
riquezas.
Antes, porm, de traarmos as primeiras tentativas
de colonizao do municpio, cumpre-nos dizer algo da sua
pr-histria.
Nesta, procuraremos saber quais os seus primitivos
habitantes indgenas, qual o primeiro homem branco a pisar
o seu solo, como se abriram os primeiros caminhos do
Oeste, qual foi o destino civilizador desses caminhos at
atingirmos a histria oliveirense propriamente dita, que
comea com os primeiros colonizadores desta regio.

17

PRIMITIVOS HABITANTES
Segundo diversos historiadores e etnlogos, o Sul e
o Oeste mineiros eram primitivamente habitados pelos
Tapajs e pelos Carijs, antes que o bandeirantismo ou
outro fenmeno qualquer os deslocassem da.
Dizem at que os Carijs eram os ndios mais belos:
feies menos rudes, olhos claros, muita vez azuis e nimo
dcil.
L para o Sul, aqum e alm Mantiqueira, ficavam
os Teremembs.
Todas as naes indgenas viviam da caa, da pesca,
de frutas e razes silvestres. Da, serem determinadas regies muito disputadas, vivendo as tribos em contnuas
guerras e inter-escaramuas. Fenmeno agravado com as
"entradas", a cuja apario uma tribo tangia a outra e o
bugre, quando no reagia a golpes de tacape, ou aderia
nova raa, ou fugia para o desconhecido.
Na luta pela conquista do solo, os Teremembs
dividiram-se em duas hordas. A horda vencida ficou l pelo
Sul mesmo, espalhando-se do outro lado da Mantiqueira.
Ao passo que a horda vencedora marchou sobre o Norte,
ocupando quase todo o territrio mineiro, principalmente os
vales do rio Grande e do rio das Mortes, assumindo pretensiosamente o enftico nome de "Ca-TU-AU" (gente boa).
Por ser gutural o u indgena, catu-au se transformou em
catagu, cujo plural pode ser com ou sem s, visto desconhecerem os indgenas sse sinal de pluralizao.
Implicitamente, encontramos Oliveira includa na
regio dada por Diogo de Vasconcelos como territrio
muito povoado pelos Catagus. Diz le:
"Quando Flix Jaques, fundando Taubat, uniu-se
aos Teremembs (vencidos), e com estes transps a
Mantiqueira em guerra aos Catu-au, foram stes repelidos
para os sertes do Pium-1 e do Tamandu".

Adotamos essa grafia por impossibilidade tcnica de usar a em vigor.

18

Ora, abrindo um mapa antigo de Minas, nota-se que


os Catagus vieram de Sul para Norte, desalojando os
Carijs das cabeceiras do rio Par (Arraial dos Carijs), e
ocupando toda essa regio compreendida entre as nascentes
desse rio, a serra do Itatiaiuu, sertes do Pium- e
Tamandu (Itapecerica) compreendendo dentro dessa
ocupao todo o territrio do hoje municpio de Oliveira.
De tal modo que, arremessada mais para Oeste a nao dos
Carijs, Itaguara, Bonfim, Japo2, Oliveira, Itapecerica,
Pium- e outros lugares ficaram largamente dominados pela
temvel nao dos Catagus, a que mais terror incutiu aos
velhos paulistas, no dizer do historiador citado.
E tal era o predomnio desses ndios sobre o primitivo
territrio mineiro, que este, por muito tempo, antes de ser a
Capitania de Minas emancipada da de So Paulo em 1720, foi
chamado "Campos Gerais dos Catagus". Depois, "Minas
Gerais dos Catagus", formando a comarca dos Catagus
que, naquele tempo, no dizer de Paulo Setbal, ia dos sertes
da Mantiqueira aos sertes do Peru!
Uma taba catagu vegetava, pois, s margens desse
velho e minguado Maracan.
Onde mais tarde se estenderiam avenidas
paralelepipedadas e praas ajardinadas, miravam na corrente
do Maracan as caiaras catagus e as suas largas ocaras onde,
ao luar, se reuniam os conclaves guerreiros.
Algumas provas. L-se a palavra "catagu" em cartas
de Sesmarias do Campo Grande da Picada de Gois (Oliveira), referente embora a um pau das matas locais.
Escavaes feitas numa das fazendas do municpio
patentearam utenslios e armas de guerreiros indgenas, bem
como as conhecidas "panelas de ndio" ou igaabas, dentro das
quais, de ccoras, eram sepultados os chefes. Reminiscncia
da toponmia indgena (catagu ou carij) encontramos,
dentro
2

Hoje, Carmpolis de Minas

19

do municpio, em denominaes como Camacho, Lambari,


Maracan e Maependi.3
Mas a hora final dos Catagus estava prestes a soar
na Histria. Outro sertanista mais ousado do que Flix Jaques viria dar combate ao Catagu, mesmo s portas do municpio. E este seria o primeiro homem branco a atravessar
o territrio que mais tarde constituiria a prspera comuna
oliveirense.
O PRIMEIRO HOMEM BRANCO
Dominava todo o territrio o matagal imenso,
povoado de aves esquisitas e feras bravias, quando reboou,
do Pindorama velha Lusitnia, a fama aurfera dos
campos dos Catagus.
Gotas de ouro e gros de riqueza brincavam de
esconder nos lacrimais das grotas. Pedras verdes
rendilhavam cristas de serras, por sobre lagoas em que se
escondia a maravilhosa Iara cujos cabelos verdes, flutuando
nas guas translcidas, no eram seno afloramentos de
pura esmeralda.
Lendas gostosas assim sopravam comiches nos
nervos dos homens. E uma alucinao enorme, insopitvel,
desesperadora comeou a avassalar o esprito dos
aventureiros. E todo mundo comeou a enxamear para c.
Gente vinda

Etimologia indgena desses vocbulos: Camacho cam, seios, e chu, coisa aguda.
Lambari alterao de alambari que, por sua vez, se apresenta como arberi ou arber-e "baratinha, peixinho". H alhures outros homnimos desse topnimo. Maracan
marac, diabo feroz, e n, semelhante. Dizem outros que marac significava
"instrumento que ruge". Assim, Maracan tudo aquilo que "semelhante cousa que
ruge". Aluso talvez s primitivas enchentes desse riacho oliveirense, que possui
homnimos por todo o Brasil. Maependi vem de mbae-pindi, "cousa aberta ou limpa";
aluso a um campo ou clareira na mata, espcie de picada, facilitando passagem.
Maependi forma muito mais consentnea com sua origem; a mais encontradia em
antigos documentos e roteiros. Existem homnimos alhures.

20

de todos os lados. De todos os pases e credos. Ofir e


Golgonda, e nem mesmo os reinos de Ali-Bab, no teriam
povoado tanto os mares e as florestas.
Os sertes dos Catagus resplandeciam dentro das
imaginaes. Atrs das montanhas, dos rios e das matas intonsas, imaginava-se estarem dormindo, vigiados por
drages ou por deusas imponderveis, tesouros virgens
como a terra, inesgotveis como o oceano.
Ento, os mares foram travessados. Os montes
comearam a ser escalados de maneira espantosa. Matas e
matas zebraram-se de mil e uma picadas. O serto foi
penetrado em todos os sentidos; e as picadas abertas ora se
emparelhavam, ora se cruzavam.
Eram homens brancos; na maioria, portuguses. O
aborgene e a fera, a codorna e a araponga iam recuando espavoridos, ante aquelas aparies vestidas, faces em
punho, golpeando troncos e cips, disparando tiros, falando
coisas e seguindo ora a direo dos rios, ora a dos picos, ora
a da bandeira levada frente do grupo, flabelante ao sabor
do vento sertanejo.
Das Inmeras bandeiras que riscaram o solo
mineiro, a mais importante foi a de Ferno Dias.
O que hoje se chama territrio oliveirenae ficou
fora do roteiro desse intrpido "violador de sertes". Mas,
nas suas pegadas, que quase tangeram esse territrio,
comea o primeiro avano da civilizao em rumo destas
paragens.
Ferno Dias golpeou Minas de sul a norte, quase
em- parelhando-so, paralelamente, com o rio So Francisco.
Tendo partido de Taubat num alvorecer de julho,
vingou Guaratinguet, atravessou o Emba, os rios PassaQuatro e Capivari, detendo-se, por algum tempo, para plantios ou qui mineraes. Atravessados os rios Verde e
Grande, deteve-se, durante longa estao chuvosa, em
Ibituruna, "o primeiro lar da ptria mineira", no dizer de
Diogo de Vasconcelos.

21

Passadas as chuvas, isto , no ano seguinte, transps


a serra da Borda. Galgou a regio do campo. E, s margens
do Paraopeba, fundou Santana, ganhando a bacia do rio das
Velhas, num de cujos primeiros panoramas fincou o seu arraial de So Joo do Sumidouro, local assinalado no s
pela morte de forca infligida por ele ao seu prprio filho
revoltoso, como tambm por ter sido a ltima viso que se
apagou nos seus olhos de moribundo iluminado, quando,
em 1681, agonizava vista do arraial nascente, na doce
iluso de haver descoberto as esmeraldas.
Esse roteiro prolongara-se, antes, l pelo norte, at a
famosa Itacambira, a cuja sombra sonhavam as guas da
encantada Vupabuss, refletindo a serra resplendente e
guardando nas suas guas o mistrio letal da formosa Iara.
Deixando em paz os catagus domiciliados no oeste
mineiro, Ferno Dias seguira para o norte. Outro, no menos bravo e audaz, viria nas suas pegadas para cair sbre
eles, rumando para o ocidente.
J ento voava de taba em taba, serto adentro, o
nome arrepiante dum sertanista-mata-bugres. Munido de
credenciais rgias e com o fito de atingir as clebres minas
aurferas dos Martrios em regies transgoianas, um destemido de fibra "tomou a si, pelos seus cabedais e fra do
corpo de armas, penetrar o serto dos brbaros catagus e
entrou para esta conquista com patente do Governador".4
Este destemido era Loureno Castanho Taques,
abastado sexagenrio paulista, de porte atrevido e robusto.
Tipo de verdadeiro caa-bugres. Um daqueles sertanistas de
Paulo Setbal: "onde botam o p, a surge um mundo
novo!"
Partindo de So Paulo apenas um ano depois de Ferno Dias, veio na trilha dste at certa altura, desviando-se
logo em direo do sol-poente.

Pedro Taques, apud Diogo de Vasconcelos. E tambm "O bandeirantismo paulista e o


recuo do meridiano", de Alfredo Ellis Jnior, 2.a edio, pg. 261.

22

Pouco depois, ei-lo aqui perto, na serra do Itatiaiuu,


entestando-se com os catagus. Luta acesa, encarniada,
sanguinolenta. Trabuco em punho e frente do seu bravo
peloto de sertanistas, Taques desbaratou a bugrada feroz
que se assanhava como vara de caititus acuados nas furnas.
E essa vitria, verdadeira conquista do solo, ficou na
geografia local e nas crnicas regionais, no nome de uma
localidade ali perto, at bem pouco tempo denominada
Conquista, hoje Itaguara, a 12 lguas de Oliveira.
Batida a a primeira resistncia catagu, Taques
prosseguiu na sua arrancada indioclasta em direo do
ocidente, numa verdadeira e gloriosa marcha para o Oeste.
De Conquista, veio batendo os catagus atravs do serto
que ficava entre Oliveira, Itapecerica, Pium-, at Arax,
donde rumou at serra de Paracatu, denominada depois
serra de Loureno Castanho.
Essa epopia foi tamanha, que sua notcia
atravessou o oceano, trazendo, assinada pelo rei de
Portugal, uma carta de elogio (1684) a Loureno Castanho
Taques, um dos primeiros descobridores de Minas.
Foi indubitavelmentc a de Loureno Castanho, o
Velho, a mais importante empreitada de penetrao do
serto, em toda a dcada (1660-1670). Marchou ela contra
os ferozes cataguases e abriu caminho nas gerais, que ficou
livre da tribo gentlica de verdadeiros crberos das minas de
ouro. (O Bandeirantismo Paulista c o Recuo do
Meridiano, de Alfredo Ellis Jnior, 2. edio, pg. 261).
Ora, amigo leitor, a parece estar o primeiro homem
branco que pisou o solo ollveirense, mais ou menos em
1670. Sua investida sobre os ndios, se no atravessou o
Maracan, pelo menos cortou, de fora a fora, a regio do futuro municpio de Oliveira, galgando suas serras e descobrindo o seu territrio.
Saltando muitos dos seus riachos, deixou nas suas
pegadas as runas do velho domnio catagu e um rascunho
de trilha, que mais tarde seria alargada em estrada, da qual

23

iriam depender, futuro adentro, os destinos de muitas


cidades, mxime os destinos de Oliveira.
A PICADA DE GOIS E OS PRIMEIROS CAMINHOS
De um arremesso sertanista para o Oeste, amassando o bugre e demandando as ricas plagas goianas, foi que se
delineou, matas virgens adentro, esse tortuoso e torturante
caminho que todo oliveirense conhece por "Picada de
Gois" velha me duma filha graciosa: Oliveira.
PicadaA princpio, era um debuxo apenas. Seguia,
mais ou menos, o risco daquele "rush" impulsivo e massacrante de Loureno Castanho Taques que deixara a direo
norte seguida pelo roteiro de Ferno Dias, para torcer sua
investida rumo de Gois .
Em 1711, um punhado de gente, por causa dum
srio motim nas minas, resolvera romper o serto do Oeste.
Nesse nmero ou nesse punhado, estavam Bartolomeu
Bueno Anhanguera que deixara sua fazenda em
Sabarabuu, acompanhado de seu primo e scio Joo Leite
da Silva. Depois de Castanho Taques, foram estes os
primeiros rompedores das matas do So Francisco e das
fronteiras goianas.
Estoura, Minas afora at o litoral, a notcia das suas
proezas e das suas prodigiosas descobertas em Gois. O nome Anhanguera estalara de boca em boca, como um toque
de avano. Ento, em 1733, sob o governo de Martinho de
Mendona de Pina e Proena, surgem uns afoitos sertanistas
que, sob licena rgia, "abriro huma picada para Goyaz, a
qual assim se ficou chamando".5
O descobrimento e Povoao da chamada Picada de
Goyaz e do Rio das Abelhas, hoje com o nome de Rio das
Velhas a conquista do Campo Grande e suas anexas etc., at

Revista do Arquivo Pblico Mineiro, ano IX, fases. III e IV, pgs. 875-879.
"Requerimento dos moradores de S. Domingos do Arax, etc. em 1815"

24

o Rio S. Marcos, tudo foi descoberto e povoado e conquistado


pelos moradores da Capitania de Minas Gerais. tradio
certa que no ano de 1733 se deu princpio conquista do
Campo Grande, Picada de Goyaz (sic), e seus anexos alm do
Rio de So Francisco.6
O idealizador desse primeiro caminho do Oeste foi um
sujeito teimoso e enrgico o cel. Matias Barbosa apelidado
o Testa de Ferro. Reuniu mais os seguintes companheiros: cel.
Caetano Alves Rodrigues Horta, o guarda-mor Maximiano de
Oliveira Pais, o capito-mor Manuel da Costa Gouveia, o
sargento-mor Manuel Alves de Melo, o capito Francisco
Bueno da Fonseca7 e o contratador Jos Alves de Mira, que
era, alis, o mais interessado na abertura daquele caminho. O
grupo contratou como guia um destemido, profundo
conhecedor daquele serto, que os levou atravs do
desconhecido, at Gois. Foi o sertanista Urbano do Couto
que, por isso, recebeu deles a gratificao de trs mil
cruzados, ou seja um conto quatrocentos e quarenta mil ris.
Aqueles mesmos rompedores da picada voltaram
depois, e pediram Sesmarias para estabelecerem rossas no
novo Caminho de Goyaz.8
Esse caminho de Gois era justamente um atalho novo
que abriram de Suau (hoje Joo Ribeiro) a Pium-, passando
por Oliveira, para diminuir a volta por Tamandu (hoje
Itapecerica).
Fica, alis, explicado porque muito antes de Oliveira
nasceram So Joo Batista, Passa Tempo, So Francisco de
Paula e Japo. que se achavam na ordem do velho caminho
de Ferno Dias, Antnio Dias e Matias Cardoso9, datando de
muito mais tarde o atalho de que se originaria Oliveira.

Op. Cit., ano II, fasc. II, pg. 878.


Fundador de Lavras
8
Ibidem
9
Matias Cardoso de Almeida, uns cem anos aps Matias Barbosa da Silva, sobe So
Francisco acima em combate aos caiaps no serto baiano.
7

25

Dizem os velhos escritos que quem abriu esse atalho,


em 1736, foram o capito-mor Manuel da Costa Gouveia, o
cel. Antnio de Magalhes Godi, Flix da Costa Gouveia,
Pedro Xavier Gouveia, Francisco Bueno da Fonseca, Pedro da
Silva Miranda e Pascoal Leite, aos quais foi concedida A
licena da abertura chamada Encruzilhada para a Picada de
Goyaz, e se lhes concedero Sesmarias.
A 3 de julho de 1736, comea Gomes Freire de Andrade, governador de Minas, a expedir licenas "para Sesmarias para os Abridores da picada de Guayaz".
Estava aberto, pois, no perfil duma picada, o caminho
que traria a civilizao ao Oeste. Caminho, cuja importncia
historico-econmica no podemos hoje aquilatar bem,
cercados como nos achamos das muitas e onmodas facilidades de transporte: locomotiva, automvel, avio etc., sem
falar no rdio, na televiso e nos teleguiados que hoje enchem
as preocupaes modernas.
Vamos, entretanto, reconstituir, trecho a trecho, as
duzentas e muitas lguas daquela picada herica que, no
sculo XVIII, ligava quatro importantssimas capitanias: Rio,
So Paulo, Minas e Gois.
Riscou-se de sul a noroeste; a princpio, sobre roteiros
de dois grandes bandeirantes e depois nas pegadas afoitas dos
sertanistas que j citamos, acrescida dos roteiros de
bandeirantes outros vindos ao Itatiaiuu ou a Bonfim, seguidos dos aventureiros que fundaram Itapecerica. Alm da
Picada de Gois, rabiscaram-se novos caminhos e novos
atalhos que com ela, ou entre si, se cruzavam e se entrelaavam. O caminho de Gois no era, pois, uma estrada nica e
direta. Graas aos seus desvios e atalhos, formando verdadeiro
tranado, servia a um rosrio de localidades espalhadas pelo
sul e pelo oeste de Minas, at alcanar, l em cima, o vrtice
superior do tringulo mineiro.
Comeava em dois galhos principais, partidos do sul:
um, vindo de So Paulo, perfilado no caminho aberto pelos
primeiros taubateanos que escalaram a garganta do Embau- na
Mantiqueira era o Caminho Velho; outro, vindo do

26

Rio, calcado na primitiva, mas graciosa engenharia do Caminho Novo, aberto por Garcias Rodrigues Pais e Domingos Rodrigues da Fonseca. Pais espirituais dos nossos engenheiros, eses dois bravos galgaram aquele sinistro desfiladeiro de Joo Aires, passando pela Barra do Pira, EntreRios e depois, Minas adentro, Juiz de Fora, Tiradentes, So
Joo del-Rei, Barbacena, etc.
Em ponto controvertido, esses dois galhos se fundiam num. E esse continuava, ora mais inclinado para o
oeste, ora para o norte, atravs de Bom Sucesso, Passa
Tempo, So Joo Batista, Matinha, Oliveira, Lambari,
Formiga, Bambu, Arax, Paracatu e da a Gois sem
deixar de servir, por desvios diversos, a muitas localidades
ficadas para trs, como Brumado, Pium- e Candeias.
Era como um gigantesco Y emborcado, estendido
obliquamente oeste afora. Seus cornos se dirigiam para o
sul, chifrando Rio e So Paulo. O p, esse se projetava
serto adentro, em direo do interior goiano, cortando o
vrtice superior do tringulo mineiro.
Esse caminho assumia, aqui e ali, nomes diferentes,
de acordo com as vrias regies por ele atravessadas e de
acordo com os atalhos e desvios em que se multipartia.
Caminho do Rio Preto, na travessia do rio do mesmo nome.
Estrada Real, em quase toda a sua extenso canalizadora de
boiadas. Salineira, em todo o percurso frequentado pelas
tropas e cargueiros de sal, vindos da Corte, O sal custava
ento rios de ouro. Quanto mais se afundava para o serto,
mais caro ficava.
Escoadouro de quatro provncias, um dos seus atalhos,
como vimos, atravessa o Campo Grande da Picada de Gois
(Oliveira), perfilado nessa velha e tortuosa rua da
Misericrdia, cuja assombrosa extenso vai das fraldas do
Diamante ao seu cruzamento com a ferrovia, alm do bairro
Joo Pessoa. Eis porque, apesar das terraplenagens feitas no
seu leito, a rua da Misericrdia continua profunda no seu
velho sulco pisado pelas geraes de duzentos e muitos
anos

27

No era, a Picada de Gois, um caminho retilneo.


Nem o podia ser, j que nascera duma aventura sertanista. E
esta, se tinha como ttica de conquista a emboscada e a
escaramua, tinha contra si esta acidentadssima regio
compreendida entre as cristas da Mantiqueira e as nascentes
do So Francisco.
Um simulacro de caminho. Meandroso. Contornando cabeceiras. Rompendo vaus de crregos e rios. Refugando atoleiros e brejais. Estertorado de cotovelos
imprevistos, de cavas profundas e assombradas, de morros
empinados, de rampas abismais, onde, mais tarde, vamos
encontrar, em pleno corao do municpio, esconderijos de
salteadores e bandidos.
Apesar de tudo, era uma engenharia em germe. Por
sinal que, ainda hoje, trechos desta artria viva do serto
revivem nas nossas modernas ferrovias e rodovias, sintonizando a engenharia hodierna com a engenharia ousada dos
intrpidos sertanistas.
O DESTINO ECONMICO DAS PICADAS E A
DEBANDADA PARA O OESTE
O destino das cidades o destino dos caminhos,
sejam eles martimos, terrestres ou areos. Desaparecidos
os caminhos, desaparecem as cidades, comidas pelo
isolamento e pelo marasmo.
O destino de Oliveira, como o de todas as suas irms
nascidas margem do mesmo caminho, estava na Picada de
Gois, enquanto a engenharia moderna no lhe trouxesse os
trilhos e as rodovias largas.
Se muitas de suas irms devem seu destino picada
herica, esta, por sua vez, a quem deve o seu?
Ao ouro.
E depois do ouro ao gado: foi ao passo tardo e
fecundo dos ruminantes que se abriram as povoaes, que

28

se comunicaram brasileiros do norte com os do sul, que se


desvirginaram regies desoladas e imensas.10
No fra o ouro e o gado, ter-se-ia apagado esse caminho por onde, at hoje, ronda, em certos trechos, a alma
ressecante dos ermos.
Aventureiros foragidos da justia fundaram Taman11
du , em tempos remotos em que nem se sonhava ainda
com um habitante sequer na paragem oliveirense. Descobriram ouro no lugar, cujas lavras ainda guardam at hoje
seus vestgios em redor da cidade. E, do sul, tomaram, por
isso, a picada legies e legies de homens. Mas esgotou-se
enfim o ouro; e Itapecerica que em 1790 j era vila (Vila de
So Bento do Tamandu), teria regredido para a inanio,
se no fosse a picada, por onde a febre j se canalizara para
Paracatu.
Paracatu tinha um crrego notvel. Chamavam-no
crrego-rico: produzia, de fato, ouro flux. Para melhor
identificar o local, seus primeiros descobridores ai
deixaram buritis enlaados por uma corrente. s mos de
Jos Rodrigues Fris, de importante famlia paulista, veio
cair o roteiro que falava dos tais buritis. Fris teve sorte!
Picada de Gois afora, foi esbarrar direitinho com o crrego
que era efetivamente rico. Ouro a granel. Para Sabar o ia
levando Fris, s arrobas. Foi nomeado guarda-mor, galardoado com uma data-de-preferncia. Guarda-mor era o
magistrado a quem competia distribuir terrenos aurferos. E
datas eram lotes dsses terrenos, conferidos a quem o
guarda-mor quisesse.

10

"Sntese da Histria Econmica do Brasil", por Afonso Arinos de Melo Franco.


Antigamente, "paragem do serto da Casa do Casco de Tamandu", hoje Itapecerica,
fundada em 1730, a trs quilmetros da atual cidade, pelo cap. Estanislau de Toledo Pisa
e seu primo guarda-mor Feliciano Cardoso de Camargos, fugidos dos seus credores de
Gois.
11

29

Destarte, Fris guiou a Paracatu levas e levas de homens. O ouro parecia inexaurvel. Europeus voaram tambm
para l. Outros crregos invejaram o "crrego rico" e pegaram
a minar ouro tambm.
A debandada para o Oeste foi ficando cada vez mais
alucinante, atravs da picada que j se afundava sob milhes
de passadas que iam, e sob milhes de ouro que vinham.
Novos destinos se costuravam, de pouso em pouso, gerando
agrupamentos novos, entre os quais Oliveira.
Os mineradores do "crrego rico" compraram escravos
e mais escravos. Iam busc-los no Rio, boca dos naviosnegreiros. E a Picada de Gois os levou, coitados, e Oliveira
ainda em germe comea a v-los passarem a p,
encambulhados uns aos outros pelo pescoo, por meio de
trelhas e correntes, numa dolorosa ciranda tangida pelo
rebenque dos comboeiros. Presos, arrastados, retalhados,
salmorados, esvados de dor, cansao, fome e sede comeam os negros a fugir e a se aquilombar pelos socaves do
interior, em grupos organizados que lhes garantiam, pelo
homicdio e pelo saque, a subsistncia e a vingana.
Paracatu crescia como uma alvorada, entre vinhos e
mercadorias mandadas vir da Europa. As festas de igreja
despendiam somas mirabolantes. Havia at concertos musicais
e teatros. E os prprios negros, quando das suas folganas,
esparziam ouro em p no pixaim das suas danarinas.
Esgotadas, porm, as minas, acabado o ouro e empobrecidos os crregos-ricos, Paracatu parou. E ter-se-ia
sumido, se no fosse a picada.
Aquele povaru que para l fra, voou mais para
diante. Chegara a vez de Gois. A sombra de Anhanguera, o
homem do estratagema, parecia rondar por l ainda, depois de
haver revelado ao mundo as minas prdigas donde os ndios
tiravam ingnuamente lminas e fragmentos luzentes para
enfeitar suas namoradas. O ouro em p andava de mo em
mo, feito moeda. Era proibido. Mas era a moeda da poca; e
ia de mo em mo, graas ao contra-

30

bando. E os contrabandistas camuflavam de todo o jeito o


ouro em p, caiando com ele o interior dos aposentos e disfarando-o sob uma camada de outra borra qualquer. Por
isso, dizia-se que, em Gois, para se fazer dinheiro bastava
raspar a parede.
E tudo isso fazia recrudescer mais e mais o vai-vem
pela picada.
Mas o p amarelo acabou e as paredes se
empobreceram. E Gois ficou queda, triste, reumtica,
olhando para a sua picada que lhe trouxera tanta gente,
tanta coisa!
Ento, mais adiante, outro grito: ouro em Cuiab!
Ouro como terra! Foi outra correria mais desesperada ainda.
A picada herica continuava a conduzir a trepidao
infrene, enquanto, para trs, as cidades abandonadas tinham
mpetos de pedir esmola.
Tamandu, Paracatu, Gois entraram a involuir. Terminara a evoluo.
Se, nascidas do ureos sonhos subterrneos, j se
achavam em tamanha penria, que seria de Oliveira que
apenas apontava para a vida, sem ver em seu solo roncarem
alvies em busca de lavras famosas?
Que fora misteriosa haveria de soergu-la nos
meandros dessa picada, a cuja margem definhavam outras
irms suas?
A resposta viria muito depois, quando em 1819 passava pelo ento arraial do Nossa Senhora da Oliveira o famoso naturalista francs Auguste de Saint-Hilaire. Trotando
pacientemente no lombo de burricos e estudando a flora
brasileira, esse sbio ia, ao mesmo tempo, assinalando na
sua Voyage aux sources du rio S. Francisco et dans la
province de Goyaz, observaes finas sobre economia,
etnologia e costumes das antigas povoaes do interior.
Confessa que encontrou em Oliveira um punhadinho
de casas baixas e quase todas fechadas e despovoadas.
Por que?

31

que seus habitantes se achavam pelas roas e fazendas, ocupados em lavrar a terra e criar seus rebanhos. E
mais do que seus colegas em exploraes cientficas como
Cunha Matos, Dr. Pohl e o baro de Eschwege , SaintHilaire se deteve e pode surpreender na gnese desta terra a
importncia do fator estradas e o labor fecundo dos lavradores e criadores.
Tendo em suas vizinhanas localidades descobertas
muito antes por bandeirantes clebres, e achando-se colocada a meio caminho das regies riqussimas que alucinaram
geraes , Oliveira pertence ao pequeno nmero das que
no devem sua fundao presena do ouro; deve-a
unicamente s vantagens da sua posio. Com efeito, diversas estradas importantes passam por este ponto: a que
vai de Barbacena a Vila de Formiga, a do distrito do Rio
Grande cidade de Pitangui, do Rio de Janeiro e So Joo
del-Rei a Gois (Picada de Gois), de vila da Campanha a
Formiga etc.12
E naquele "etc" final, Saint-Hilaire queria resumir
essa infinidade de atalhos, desvios, veredas e ramificaes
da estrada real, as quais, ligando povoados a povoados, fazendas a fazendas, muito contriburam no destino desta
cidade.
Prova de que outras picadas clebres tangiam ou
mesmo cortavam o territrio oliveirense est no fato de Antnio Dias, fundador de Ouro Preto, ter descoberto a serra
do Itatiaiuu, antes de rumar para o Tripu; e no da fundao bandeirantista da vizinha cidade de Bonfim, bem como na circunstncia sintomtica de Passa Tempo, outrora
distrito de Oliveira, e de mais antiga fundao do que esta,
ter um nome cuja razo toponiminal parece seguir a mesma
ordem de Passa Dez, Passa Vinte, Passa Trinta e Passa
Quatro.
12

Op. cit., I, 135-138.

32

Quer dizer que, desde os seus primrdios, o rinco


oliveirense no se achava isolado do meio dos sertes do
oeste mineiro. Estava, sim, costurado de estradas e atalhos
aos destinos das outras localidades de fundao anterior,
como So Joo Batista, So Francisco de Paula, Japo,
Itapecerica, Passa Tempo, Santo Antnio do Amparo e,
acima de todas, essa lendria Tiradentes ou Comarca de
So Jos do Rio das Mortes, a cuja histria se entrelaa
grande poro do passado oliveirense.
Enquanto suas irms deliravam na caa ao ouro e
aos diamantes, Oliveira, pacatamente, beneditinamente, cavava o solo, plantava e pastoreava, s margens dos seus
riachos tranquilos.
A imprevidncia prejudicou aquelas. Esta, porm,
continuou humilde e soerguida no ramerro lento e fecundo
dos enxadeiros, criadores e mercadores, prevendo o que iria
acontecer s outras quando se lhes esgotassem as lavras e se
transmigrassem os mineradores imprevidentes.
E onde, quando e como se iniciou esse esprito agropecurio e comercial que at hoje preside aos destinos de
Oliveira?
Procuraremos dar a resposta nos captulos seguintes,
retrocedendo um pouco mais atrs do ponto a que vnhamos
chegando.
Temos que partir da poca em que as solides florestais, que iam do rio Grande e do Rio das Mortes at divisas com Gois, estavam infestadas por negros foragidos.
Aquilombados de onde em onde, margem do caminho de
Gois, formavam naes de negros em que havia rei,
rainha, prncipes etc.
Contra tais enquistamentos se organizaram companhias de sanguinrios Mestres de Campo, entre os quais
se notabilizou, pela crueldade, um tal Damio de Oliveira
que percorria toda a comarca do Rio das Mortes at extrema do Lambari, matando e esquartejando negros aquilombados.

33

To grande era o nmero desses quilombos e to


bem organizados se achavam, que at planejavam um
levantamento em massa, a fim de massacrar todos os
brancos da Capitania; para o que designaram a quinta-feira
santa, 15 de abril de 1756. Tentativa essa sufocada pelas
sete companhias de Capites do Mato que o governador
interino Jos Antnio Freire de Andrade expedira para
irem destruir os quilombos do Campo Grande.13
A destruio foi efetivamente vandlica, marchando
as sete companhias por serras e vales, abrindo caminhos e
picadas, prendendo e matando.
To sanguinolento foi esse massacre de negros atravs destas regies, que um capito-de-mato (Bartolomeu
Bueno) se recolheu vitorioso, apresentando ao governador
uma penca de 3.900 pares de orelhas de negros
aquilombados!

13

Efemrides Mineiras, de Xavier da Veiga, II, 82.

34

CAPTULO II
COLONIZAO DO MUNICPIO
Conquista do Campo Grande Sesmaria da Forquilha
Sesmarias do Campo Grande da Picada de Gois.

CONQUISTA DO CAMPO GRANDE


A colonizao do territrio, que mais tarde
constituiria o municipio de Oliveira, prende-se a uma
grande campanha travada no oeste mineiro, em meados do
sculo XVIII. Essa campanha, que durou anos e custou rios
de sangue africano, passou para a Histria com o nome de
Conquista d o C a m p o G r a n d e .
Entendia-se por Campo Grande esta vasta regio
ocidental, compreendida entre o Rio das Mortes e as cabeceiras
do So Francisco, indo daqui at quase os sertes da
Farinha Podre (Uberaba).
Dentro dessa regio, Oliveira era conhecida sob a
denominao extensiva de Campo Grande da Picada de
Gois ou Campo Grande da Travessia de Gois ou ainda
Caminho Novo de Gois, porque era de fato, uma travessia,
um atalho novo para quem demandasse as regies goianas.
O desbravamento, conquista e colonizao do Campo Grande compreende trs fases:
1) Abertura da Picada de Gois e seu atalho (1733 e
36), de que j tratamos em pginas atrs.
2) Invaso dos quilombolas e sua extino em face
do avano das companhias de mestres de campo (17331769).
3) Demarcao das sesmarias do Campo Grande da
Picada de Gois (1734-1770).

35

Quilombos do Campo Grande. He tradio certa


que no anno de 1733 se deo principio conquista do
Campo Grande Picada de Goyaz, e seus anexos alem do
Rio de S. Francisco14, com abertura de picadas e atalhos
para se atingirem as minas goianas. Os afoitos rompedores
dessas picadas e atalhos, como j vimos, voltaram e com
outros pediro Sesmarias para estabelecer rossas no novo
Caminho de Goyaz" (1736). E j vimos como se abrira esse
caminho novo tambm chamado travessia ou encruzilhada
para a Picada de Gois.
No foi, porm, fcil a entrada para o Campo Grande. J estava todo infestado pelos quilombolas, como descrevem as velhas crnicas:
O Campo grande pelo seo retiro t ento desconhecido pela falta de o haverem entrado aprasvel cheyo de
amenos Rios e abundante de exquesitos peixes e de immensas cassas e de preciozos haveres e de fertilissimas terras de
agricultura15 havia grassado no seu mbito ceyo grande numero de negros fugidos os quaes inquietavo os novos povoadores16 com cruelissimas mortes, faanhosos roubos, e
in- consideraveis hostilidades entrando Suassuhy17,
Peropeba18, Comarca do Rio das mortes nam perdoavam a
innocencia mais umilde o emprego dos seus insultos de que
noticiado o Excelentssimo Gomes Freire de Andrade, que
felizmente dirigiu ao povo de Minas querendo cohibir a
tantas dezordens effectivas.19

14

Revista do Arq. Pbl. Mineiro, ano IX, fsases. III e IV,


No h, como se v, referncia alguma a terras minerais, pgs.875-879. Requerimento
dos moradores de S. Domingos do Arax etc." em 1815.
16
Os primeiros sesmeiros do Campo Grande.
17
Brumado do Suau ou Entre-Rios, de Minas, depois Joo Ribeiro.
18
Bonfim?
19
Revista do Arq. Pbl. Mineiro, pg. 376 em diante, ano II, fasc.II. O documento citado
de 1798.
15

36

No h dvida que essa invaso negra fora provocada por aquele escandaloso transitar pela picada, descrito em
pginas atrs, e que pegou a dar na vista demais. Gois era
uma Cana. Voltavam ricos os que tinham ido pobres.
Iam e vinham mares de aventureiros. Passavam
boiadas e tropas. Seguiam comboios de escravos.
Cargueiros intrminos, carregados de mercadorias,
bugigangas, miangas, tapearias e... sal.
Diante disso, negros foragidos de senzalas e de comboios em marcha, unidos a prfugos da justia e mesmo a
remanescentes dos extintos catagus, foram se homiziando
em certos pontos dessa estrada. Essas quadrilhas perigosas,
sucursais dos quilombolas do rio das Mortes, assaltavam
transeuntes e os deixavam mortos no fundo dos boqueires
e perambeiras, depois de lhes pilhar o que conduziam.
Roubavam tudo. Boiadas. Tropas. Dinheiro. Cargueiros de mercadorias vindas da Corte. E at os prprios
comboios de escravos, matando os comboeiros e libertando
os negros trelados. E, com isso, era mais uma scia de bandidos a engrossar a quadrilha.
Em terras oliveirenses acoitava-se grande parte
dessa nao de caiambolas organizados nas matas do rio
Grande e rio das Mortes, de que j falamos. E do combate a
essa praga que vai surgir a colonizao do territrio.
Mestres de campo, sesmarias e colonizadores.
Para rechaar esses negros aquilombados, os sucessivos
governadores de Minas, alm de organizar tropas de combate,
iam retalhando em sesmarias o Campo Grande, concedendo-as
aos abridores de caminhos e aos conquistadores do serto. O
Conde de Bobadela e seu irmo Jos Antnio Freire de
Andrade foram os que mais sesmarias concederam no Campo
Grande e na Picada de Gois, secundando isso com as
companhias de mestres de campo expedidas para ajudarem os
concessionrios das sesmarias a limpar das matas e caminhos
os terrveis salteadores.

37

Entre os mais perigosos bandos do Campo Grande,


figuravam o quilombo do negro Ambrsio e o do negro
Canalho.
Em abril de 1741, Gomes Freire lavrou uma portaria
ao sargento-mor Joo da Silva Ferreira para apenar20 Capitaens de Mato para a Conquista do Campogrande, dizem
os velhos documentos j citados.
A expedio organizada e chefiada por esse
sargento-mor atacou realmente os negros. No foram,
porm, completamente destroados, voltando de novo a
organizar-se em bandos perigosos e aliciando novos negros
para os engrossar.
Em janeiro de 1743, so encarregados de atacar um
lote de negros no campo grande que havia sahido a roubar
pela Comarca do Rio das Mortes, o tenente Manuel Cardoso da Silva e o alferes Sebastio Cardoso de Menezes.
Em julho de 1746, Gomes Freire escalona um
esquadro de dez companhias de mestres de campo, tendo
cada uma trinta homens armados, sob as ordens do capito
de cavalaria Antnio Joo de Oliveira. Abastecidos e
munidos de armas, foram subsidiados com 750$ pelas
cmaras de Vila-Rica, Sabar, So Joo del-Rei e So Jos,
marchando Campo Grande em fora, guiados por pessoas de
confiana, entre as quais o capito Manuel de Sousa
Portugal. Foi atacado e destroado o grande quilombo do
Ambrsio, aps violento combate de sete horas a fio,
ficando morto o prprio Ambrsio que se dizia rei, e
rendendo-se cento e vinte chefes negros, com vrios sditos
e inmeras crianas que foram logo batizadas.
Em 1758, o capito Diogo Bueno recebia ordens de
entrar o Campogrande a destruir as relquias do Quilombo do
Ambrozio que hia principiando a engrossarse e a fazerse
temido. E em 1759, abrindo picadas e fazendo pontes atravs
dos matos, um corpo de quarenta homens atacou o quilom-

20 Apenar Obrigar por meio de penas e multas (Dic. de Morais).

38

bo do Canalho, que ficou reduzido a cinzas, resultando


mortandade enorme de negros. Chefiou essa expedio o
sanguinrio Bartolomeu Bueno do Prado, o tal que, de
regresso da hecatombe, pde apresentar ao governo uma
penca de 7.800 orelhas de negros aquilombados!
Jos Antnio Freire de Andrade, sob cujo governo
se perpetravam horrores tais, secundava, em 1760, esta
faanha com um novo e maior massacre sobre os negros.
Em 1769, o clebre mestre de campo Incio Correia
Pamplona21, com uma poderosa fora de cento e vinte homens armados, quarenta bestas de carga e trinta de transporte, estabelecendo uma das suas companhias em Oliveira,
sob a chefia do capito Joo Antnio Friaa ou Fuoa, descarregou, sobre os quilombos ainda sobreviventes, um tal
ataque, que conseguiu, de vez, arrancar-lhes das mos todo
o Oeste, inclusive as conquistas do Campo-Grandc e
picada de Guayaz que, durante multo tempo, ficaram sob
sua patente honorfica.
Estava
aniquilada
a
hidra
do
serto.
Simultaneamente, desde 1734, o Campo Grande vinha
sendo retalhado em sesmarias e fazendas. Em geral os
sesmeiros e fazendeiros que a requeriam demarcao de
terras, eram componentes das tropas expedidas contra os
negros. Mais ganhava terras e matas quem mais matasse e
destroasse.
Foi com esse critrio vandlico que vieram
conseguindo sesmarias margem da picada em 1736 os
abridores do grande caminho. Assim, foram concedidas as
sesmarias de Mandassaia (1737), do Bom Retiro (1746), do
morro do Quilombo (1746), da Forquilha (1753), a do
Jacar (1765) concedida a Josefa Maria de S, moradora na
aplicao da capela de N.S. de Oliveira estando j na
posse dos Costas Pereira e dos Costas Guimares as terras
da fazenda do
21

Incio C. Pamplona, de triste memria na Inconfidncia Mineira

39

Sobrado desde 1704 (Japo Grande) e as do arraial do


Japo, desde 170522.
J So Joo Batista, com sua capelinha, era uma
aldeiola perdida entre as serras, oriunda da caa do ouro,
at hoje abundante no seu solo. Morro do Ferro, seu nome
atual.
So Francisco de Paula j vinha apontando para a
vida.
Passa-Tempo muito havia que brotara no rastro dalgum componente da bandeira que passara por Passa-Dez,
Passa-Vinte, Passa-Quatro, etc.
Agora iria chegar a vez das terras contguas serra
do Diamante, bordejando esse velho e irrequieto crrego do
Maracan. No longe da, o crrego Lavrinhas ameaava,
com seus ensaios de minerao, tomar certa importncia,
logo, porm, gorada e sem maior influncia na fundao do
lugar.
SESMARIA DA FORQUILHA
Uma grande e impressionante mata que, do Maracan, se estendia Boa-Vista abaixo, chamou logo a ateno
de vrios fazendeiros ricos, oriundos uns do Brumado, outros de Vila-Rica, Sabar, Pitangui, etc.
Aproveitando-se da campanha sanguinolenta que os
capites-de-mato do rio das Mortes vinham atiando oeste
afora contra os quilombolas, e sobretudo valendo-se do estado de nimo do governador da Capitania de Minas, que
ento vinha organizando aquela caa de extermnio aos
quilombos do Campo Grande , esses fazendeiros do
Brumado, Vila Rica e alhures vieram e se apossaram das
terras oliveirenses, desde o Maracan, descendo Boa-Vista
abaixo, at alm da sua barra no Lambari.

22 Sobre as sesmarias acima, cf. no Arq. Pblico Mineiro cdices 106, 134 e
140, sg. Japo chama-se hoje Carmpolis de Minas, ex-distrito de Oliveira.

40

No foi fcil essa conquista. Houve combate encarniado com os quilombolas e luta com a natureza agreste da
regio. Mas para tal empresa, mobilizaram esses afoitos
senhores os seus inmeros escravos.
E valia a pena tal conquista. Aquela mata-virgem,
aquelas guas leves e saborosas, aquele clima doce e
ameno, aquelas terras gordas de humus e fertilidade, e,
acima de tudo, aquele fervilhante caminho de Gois tudo
atraa.
Justamente ali perto havia uma encruzilhada de caminhos, muito propcia ao intercmbio econmico. E cada
vez mais se intensificava o vai-vem para Gois.
Dentro dsse peloto de proprietrios, citemos os seguintes:
Jos Fernandes, Joo Cardoso, Custdio de Torres
Lima, o capito Antnio Pinto de Sousa, o sesmeiro Pedro
Gomes Barroso, o capito Manuel Martins Arruda, seu
parente Manuel Martins Gomes, Incio Afonso Bragana e
Andr Ribeiro da Silva com seus dois filhos: o capito
Serafim Ribeiro de Castro e o carpinteiro Antnio Ribeiro
da Silva, irmos somente por parte do pai.
Deste ltimo surgiu o ramo Ribeiro de Oliveira e
Silva, anos depois, com a vinda da famlia Oliveira, aqui
introduzida por um estalajadeiro aparecido ao acaso, como
veremos. Isto, quando o arraial comea a apontar entre
ranchos e morros.
Do capito Serafim, vm os Ribeiro de Castro.
De Manuel Martins Arruda, a famlia Martins que, a
princpio, encheu todo o lado oeste da cidade, legando seu
nome ao vizinho povoado dos Martins.
Do capito Antnio Pinto, os Pintos e seu povoado.
De Incio Afonso Bragana, os Afonso Bragana e
Afonso Rodrigues, de Carmo da Mata.
E a temos os mais antigos ramos genealgicos do
municpio.

41

Ora, pelos velhos documentos escritos que essa


gerao nos legou23, v-se que Incio Afonso Bragana se
estabeleceu no hoje municpio de Carmo da Mata, na
fertilssima floresta que se estendia desde Forquilha,
correndo Boavista abaixo, at alm da Tamanca. Da
Forquilha para cima, ficavam as posses de Andr Ribeiro
da Silva, cujas divisas vinham quase confinar com a Picada
de Gois a oeste, limitando-se ao norte com as imediaes
do Lambari e ao sul com os Costas Pereira e Costas Ribeiro
que, de h muito, vinham j se derramando do Japo para
c. Ao capito Manuel Martins Arruda, cuja fazenda ficava
na prpria Picada de Gois, tocaram essas terras que, de
oeste a norte, se estendem alm do atual bairro Joo Pessoa.
Antes que este ltimo proprietrio desse origem aos
pousos margem da picada, j a nordeste, a meia-dzia de
lguas, sombra da velha serra da Laje, estava formado o
povoado de Nossa Senhora do Carmo da Japam, o av de
Oliveira, e, mais para c, o Japo-Grande, o bisav da cidade, mais antigo do que o prprio Japo (Carmpolis de
Minas).
E da, dos Costas Pereira, que veio um tal coronel
Costa, cujas propriedades chegaram a ir do Jacar ao Lambari, abrangendo todas essas terras em que hoje se assenta a
cidade com suas imediaes. Terras estas que, mais tarde,
passaram a pertencer, quase todas, ao patrimnio da freguesia de Nossa Senhora de Oliveira.
Paulatinamente, foram sendo doadas e vendidas em
parcelas, proporo que iam surgindo os primeiros lares
oliveirenses, muitos dos quais foram construdos com madeira tirada do largo da Matriz...

23

Vid. arquivo do Cartrio do 1. Ofcio, da Comarca de Oliveira.

42

Dos Costas Pereira, veio tambm esse nosso capito


Antnio da Costa Pereira24, de quem h adiante mais notcia. Esse digno cidado, j antes de 1855, era dono da velha
e senhorial fazenda do Diamante, nesse tempo fazenda dos
banquetes, onde os recm-vindos da Corte eram recebidos
principescamente beira de lautas mesas, merecedoras da
pena de um Rabelais.
Voltando quele peloto de fazendeiros que, em
1752, se estabeleceram s margens do Boa-Vista,
focalizemos entre eles estes trs:
Andr Ribeiro da Silva, Incio Afonso Bragana e o
capito Manuel Martins Arruda que era compadre do primeiro e compadre tambm da mulher do segundo.
Dos trs, Incio, que era o mais atilado e sabido, via
que aquelas posses precisavam duma confirmao oficial
do governo daqum e dalm mar. Evitar-se-iam, assim, para
o futuro, possveis fraudes e violao de propriedade. Fez
uma proposta ao capito Arruda e ao cel. Ribeiro da Silva.
Ficariam como scios seus, assumindo ele a responsabilidade de requerer ao governo a demarcao oficial daquelas
terras. Concordaram.
Abastado proprietrio de gados e escravos em Brumado, Incio Afonso achava-se, porm, falto de terras e
pastos acomodados para criar seus rebanhos e dar servio
ao seu pessoal.
Dirigiu-se, em 1753, ao governador da capitania de
Minas, que era ento Jos Antnio Freire de Andrade25, requerendo para si a doao de uma sesmaria, nela incluindo
suas posses no Boa-Vista e as dos seus scios na travessia

24

Antnio da Costa Pereira e sua mulher D. Francisca de Paula das Chagas deram a
Oliveira a ilustre educadora Manuelita da Costa Chagas (Tia Lilita).
25
Jos Antnio Freire de Andrade, irmo do seu ilustre antecessor no governo da
Capitania, o general Gomes Freire de Andrade, Conde de Bobadela.

43

da Picada de Goayazes. Ficaria confrontando com os demais proprietrios j estabelecidos nas proximidades.
Prometia varrer da regio os quilombolas e criminosos que a infestavam. Fundaria, com seus scios, fazendas
de criao e culturas. Povoaria as terras com a maior rapidez possvel e chamaria todos religio de Nosso Senhor
Jesus Cristo. Entre os deveres impostos aos sesmeiros, nas
doaes de terras, figurava o encargo de pagarem dellas
Dzimos como quaesquer Seculares e a condiam, de nellas
nam sucederem, Rellegeoens por titullo algum.
A doao foi logo concedida, em vista das intenes
do requerente e por se tratar de verdadeiro serto (Certam)
que no figurava nos mapas como terras aurferas.
A 26 de maio de 1753, Freire de Andrade, usando
das atribuies que lhe conferiam as reais ordens de Sua
Majestade o rei de Portugal, assinava, em Vila-Rica de
Nossa Senhora do Pilar de Ouro Preto, a seguinte carta de
sesmaria:
"Carta de Sismaria de Ignacio Affonso Bragana.
"Jos Antonio Freire de Andrade, do Conselho de Sua
Magestade, Tenente Coronel da Cavalaria com o Governo
desta Capitania de Minas Gerais:
"Fao saber aos que esta minha Carta de Sismaria
virem que tendo respeito a me representar por sua petissam
Ignacio Affonso Bragana, morador no Brumado26, Freguesia das Congonhas do Campo, que elle se acha com fabrica
de Escravos e Gados de criassam, e como estava falto de
terras e pastos acommodados para arrumaam da dita fabrica, lhe fora percizo com bastante trabalho hir apossear

26

Cidade de Entre-Rios, em Minas, hoje Joo Ribeiro. Chamava-se antigamente "Nossa


Senhora das Brotas do Brumado de Suassu". E eis como desde pocas remotas seus
destinos se entrelaavam com os de Oliveira por meio de estradas: " cortada (a
cidade) por vrias estradas, sendo as mais notveis a quem vem de Ouro Prto e segue
para Oliveira, Formiga, Tamandu, Uberaba e mais partes do serto e outra que vem da
cidade de Barbacena e segue para Bonfim". (Ap. "Alm. de Minas").

44

humas terras nos Campos Geraes em a Matta do Rio da Boa


Vista, Termo da Villa de Sam Joz Comarca do Rio das
Mortes e travessia de Picada de Goayazes paragens
exquezitas e sujeitas a Quilombolas e mais prevercios que
costumam suceder em Certoens semelhantes, e como era
conviniente apovoallas me pedia em fim e concluzam de
sua petissam lhe mandasse passar sua Carta de Sismaria de
tres legoas de terra e em circuito, e que fizesse Piam aonde
fosse mais conviniente na forma das Ordens de Sua
Magestade, o attendendo eu e ao que responderam
(respondero) os Officiaes da Comarca da Villa de Sam Joz e
os Doutores Procurador da Fazenda Real e Procurador da
Coroa e Fazenda desta Capitania a quem ouvi, disse lhes nam
offerecer duvida na concessam desta Sismaria, por nam
encontrarem inconviniente que a prohibisse, pella faculdade
que Sua Magestade me permite nas suas Reaes Ordens, e
ultimamente na de treze de Abril de mil setecentos e trinta e
oito (1738) para conceder Sismarias das terras desta Capitania
aos moradores della que mas pedirem.
Hey por bem fazer merc, como por esta fao de conceder em Nome de Sua Magestade, ao dito Ignacio Affonso
Bragana por Sismaria trez legoas de terra de comprido, e
huma de largo, ou trez de largo, e huma de comprido, ou legoa
e meia em quadra, que compehenderam (compreendero) as
posses que tem em humas terras citas na referida paragem, por
ser Certam, e dentro das confrontaoens assima
mencionnadas, fazendo Piam aonde pertencer, nam passando
da referida extenam de trez legoas em terras mineraes, nem
em aquellas em que semelhante extenam he prohibida pellas
Ordens de Sua Magestade, porque s conforme a ellas he que
lhe concedo a referida Sismaria, com a declarassam porem,
que ser obrigado dentro de hum anno, que se contar da data
desta, a demarcallas judicialmente, sendo para esse effeito
notificados os Vezinhos com quem partir para allegarem o que
for a bem de sua Justia, e elle o far tambm apovoar e a
cultivar as ditas trez legoas de terras, ou parte dellas dentro de
dous annos, as quaes

45

nam comprehenderam (compreendero) ambas as margens de


algum Rio navegavel, por que neste cazo ficar livre de huma
dellas o expasso de meia legoa para ouzo publico, reservando
os Citios dos Vezinhos com quem partirem as referidas trez
legoas de terras, suas vertentes e logradouros, sem que elles
com este pretexto se queiram apropriar de demaziadas em
prejuzo desta merc que fasso ao Suplicante a que se nam
empedir a repartiam dos descobrimentos das terras mineraes
que no tal Citio hajam, ou possam haver, nem os Caminhos e
Serventias publicas que nelle houver e pelo tempo adiante
paressa conviniente abrirse para maior commodidade publica
do bem comum e pessuhir as ditas trez legoas de terras com a
condiam de nellas nam sucederem Rellegeoens por titullo
algum, e acontecendo pessuhillas, ser com o emcargo de
pagarem dellas Dizimos como quaesquer Secullares, e ser,
outrosim, obrigado a mandar requerer a Sua Magestade
pello seu Concelho Ultramarino confirmaam desta Carta
de Sismaria, dentro em quatro annos, que correram (correro)
da data desta, a qual lhe concedo salvo Direito Rgio e
prejuzo de terceiro, e, faltando ao referido, nam ter vigor e
se julgaram (julgaro) por devollutas as ditas terras, dando-se
a quem as denunciar, tudo na forma das Ordens do dito
Senhor:
Pello que mando ao Ministro a que tocar d posse ao
Suplicante das referidas terras, compehendendo nellas as
posses que tem em humas terras citadas em Campos Geraes
em a Matta do Boa Vista feitas primeiro a demarcassam e
notificaam como assima ordemno, de que se far termo no
Livro a que pertence e assento nas Costas desta, para a todo o
tempo constar do referido, na forma do Regimento.
E por firmeza de tudo lhe mandei passar esta Carta de
Sismaria por duas vias, por mim assignada e sellada com o
Sello de minhas Armas, que se cumprir enteiramente como
nella se contem, registrando-se nos Livros da Secretaria deste
Governo, e onde mais tocar.
Dada em Villa Rica de Nossa Senhora do Pillar do
Oiropreto; a vinte e seis de Mayo, anno do Nassimento de

46

Nosso Senhor Jezus Christo de mil settecentos e cincoenta e


trez (1753).
Jos Antonio Freire de Andrade27.
Trs dias depois (29-5-1753), essa carta de sesmaria
era remetida para Tiradentes, a fim de ser visada e assinada
pelo Intendente da Real Fazenda e Juiz Executor de sesmarias na Comarca do Rio das Mortes: dr. Manuel Caetano
Monteiro.
Para isso, o secretrio Peleja, que a redigira em
Ouro Preto, acrescentava mesma a seguinte guia:
"Sismaria porque Vossa Senhoria ha por bem fazer
merc de conceder em nome de Sua Magestade ao dito
Ignacio Affonso Bragana trez legoas de terras de comprido
e huma de largo ou trez de largo e huma de comprido ou
Legoa e meia em quadra por ser Certam, compreendendo
nellas as posses que tem em humas terras citas nos Campos
Geraes em a Matta do Rio da Boa Vista, Termo da Villa de
Sam Joz, Comarca do Rio das Mortes e travessia da Picada
de Goayazes, dentro das confrontaoens assima, mencionadas fazendo Piam aonde pertencer, tudo na forma das
Ordens do dito Senhor, como assima se declara; para Vossa
Senhoria ver e assignar.
Registrada a folhas trinta e seis do Livro de Registro
de Cartas de Sismarias que serve na Secretaria deste
Governo.
Villa Rica, a vinte e nove de Mayo de mil
settecentos e cincoenta e trez (1753).
Jos Cardoso Pelleja.
Mas o burocratismo dos magistrados e meirinhos de
Tiradentes retardou, por quatorze meses, o despacho da
carta e a expedio das autoridades incumbidas da demarcao e medio.
Desde muito que, espera do despacho, se achavam
fora das suas fazendas Andr Ribeiro da Silva, Incio Afon27

Arq. Pblico Mineiro, sec&o colonial, Coleo S.G., cdice 106.

47

so Bragana, o capito Antnio Pinto de Sousa e seus companheiros. Grandes eram os prejuzos e despesas que isto lhes
acarretava. Apelaram para os santos, fazendo promessas. A
mulher de Incio Afonso Bragana, inquieta com a demora do
marido e seus scios, apegou-se tanto a Nossa Senhora que, a
16 de julho do ano seguinte, era demarcada a sesmaria. Sendo
esse o dia de Nossa Senhora do Carmo, construiu-se ali uma
ermida sob sua invocao, dando, assim, origem ao nome do
lugar que, por muito tempo, foi Ermida da Mata da Senhora
do Carmo contrado depois em Mata do Carmo e
finalmente transposto em Carmo da Mata.
Com o fito de medir e demarcar a sesmaria, chegava
aqui, a 11 de julho de 1754, uma grande comitiva de cavaleiros vindos de So Jos del-Rei, atravs da Picada de Gois.
Eram os sesmeiros e seus empregados, seguidos de dois louvados, o escrivo e o dr. Intendente da Real Fazenda e Juiz
Executor de sesmarias. Este impertigado intendente ficou
hospedado "em casas de morada e sesmaria" de Manuel
Martins Gomes, no Campo Grande da Picada de Gois. Da
no se deu ao trabalho de sair atravs daquelas paragens
exquesitas e sujeitas a Quilombolas e mais prevercios que
costumam suceder em Certoens semelhantes.
No dia seguinte, guisa de quem pe os ces no mato
e fica no caminho, expediu os demarcadores e medidores,
acrescentando o seu solenssimo cumpra-se carta do
governador:
Cumpra-se e se proceda a mediam e demarcaam.
Picada de Goayazes, de Julho doze de mil settecentos
e cincoenta e quatro.
Monteiro.
E os louvados e sesmeiros partiram para as matas, para
medirem e demarcarem as terras do Boa-Vista, tomando por
pio (Piam), isto , centro de partida das medies, a
paragem chamada a posse da Forquilha, onde, em verdadeira forma de forquilha, fazem barra dois crregos
hum maior, outro mais pequeno.

48

Comeavam a as terras dc Andr Ribeio da Silva,


remoto ancestral de uma das mais destacadas famlias do
municpio. J a trabalhava Andr com seus escravos desde
muito tempo, antes que se pensasse em demarcao oficial.
Foi ele quem forneceu a necessria matalotagem ao pessoal
encarregado de abrir picadas para a medio, figurando entre
os derribadores o seu filho natural Antnio Ribeiro da Silva,
carpinteiro domiciliado no local onde se achia hoje a
cidade de Oliveira.
Para as despesas dessa demarcao, o capito Manuel
Martins Arruda concorreu com duas oitavas de ouro.
No dia seguinte, feita a demarcao, Incio Afonso
Bragana tomava posse das terras, lavrando disto o
competente termo datado de 17 de julho de 1754.
Vejamos, porm, a ntegra do auto de demarcao e
medio, lavrado pelo escrivo Sarmento:
AUTO DE MEDIAM E DEMARCASSAM
Anno do Nascimento de Nosso Senhor Jezus Christo, de mil
settecentos e cincoenta e quatro annos, aos dezasseis dias do
mez de julho do dito anno, na paragem do Campo Grande e
Picada de Goayazes, Freguezia de Santo Antnio da Villa de
Sam Joz, Termo da mesma Villa, Comarca do Rio das
Mortes e terras e mattos da Sismaria de Ignacio Affonso
Bragana, aonde estava pouzado o Doutor Manoel Caetano
Monteiro do Dezembargo de Sua Magestade, Intendente da
Real Fazenda da Comarca do Rio das Mortes, e nella Juiz
Executor das Sismarias, onde eu Escrivam ao diante nomeado
fui vindo com o dito Doutor Intendente e Executor das
Sismarias e os Louvados Joz da Rosa de Bem e Joam Pedro
de Andrade requerimento do dito Sismeiro por seu
Procurador para haver de se medirem e demarcarem as terras
da Sismaria que havia alcanado na paragem do Campo
Grande, como na mesma Carta de Sismaria se declara, e sendo
ahy os ditos Louvados vindos com huma Corda de quinze
braas de cumprimento para haver de ser medida a dita
Sismaria, na forma de sua Carta, fizeram os

49

ditos Louvados para mediam e demarcassam das referidas


terras e mattos Piam na paragem chamada a posse da Forquilha, onde fazem barra dous corrigos, hum maior, outro
mais pequeno, e para divisa e demarcassam fizeram os ditos
Louvados huma Cruz em hum pau de cattagu nativo, e
correndo rumo do Este do dito lugar do Piam mediram ao
dito rumo do Este duzentas e concoenta Cordas que findaram em hum monte que verte para o Rio da Boa Vista, e
para diviza e demarcassam fizeram os ditos Louvados huma
Cruz em hum pau nativo chamado pau de carvam, com hum
copim ao p e parte com posses de Joz Fernandes, e de seu
Socio Joo Cardoso tornando os mesmos Louvados ao
referido lugar do Piam com a referida Corda de quinze
braas de cumprimento, mediram com ella ao rumo Norte
sessenta Cordas, que findaram no alto da Serra chamada
Bella Cruz28 e para deviza e demarcassam fizeram os mesmos Louvados huma Cruz em hum pau nativo de Jacarand; tornando os mesmos Louvados ao dito lugar do Piam
com a referida Corda, mediram ao rumo Leste cento e cincoenta e seis cordas que findaram em hum morro alto que
fica ao Norte de huma Caxoeira de hum Corrigo que vem
correndo de Leste ao Este por toda a Sismaria e faz barra no
Rio da Boa Vista, e para deviza e demarcaam fizeram os
mesmos Louvados huma Cruz em hum pau de Olio, e parte
com posses de Custodio de Torres Lima; e tornando os
ditos Louvados com a referida Corda ao lugar do Piam,
mediram ao rumo do sul cento e quarenta Cordas que findaram no alto de hum morro com as vertentes para a mesma
parte do rumo, e para outra parte do Norte vertentes da
mesma Sismaria, e para deviza e demarcassam fizeram os
ditos Louvados huma Cruz em hum pau de Olio; e, outrosim, declararam os ditos Louvados que as terras medidas

28

Bela Cruz ou Vera Cruz, diz uma nota margem dos originais transcritos num
processo arquivado no cartrio j referido. Verte, ao sul, para a Forquilha e sua sesmaria
e, ao norte, verte para So Bento do Tamandu

50

que comprehendem esta Sismaria na demarcassam do rumo


de Oeste, athe huma Caxoeirinha que nasse da ponta da
Serra, que ser meia legoa, pertenciam por posse que dellas
tomou Manoel Martins Arruda, as quais lhe ficaram
pertencendo a elle dito Arruda, por tracto que entre Sy
havia feito com o dito Sismeiro; e da dita Caxoeirinha declarada ath o lugar do Piam, chamada a posse da Forquilha
que pertence a Andr Ribeiro da Silva por posse e tracto
que tambm havia feito com o mesmo Sismeiro, e do lugar
do Piam correndo rio assima entre o alto da Caxoeira, ficam
pertencendo a Ignacio Affonso Bragana; e desta forma declararam os mesmos Louvados haver feito a dita medissam
e demarcassam que assignaram, de que elle Ministro mandou fazer este e eu Antonio de Moraes Sarmento Escrivam
das Sismarias que o escrevy.
Monteiro
Joam Pedro de Andrade
Jos da Rosa de Bem"
Nam contem mais cousa alguma em o dito Auto de
mediam e demarcassam transcrito em o mesmo traslado e a
folhas seis do qual se acha a Sentena de cujo o seu theor he o
seguinte: Vistos estes autos de mediam e demarcassam de
terras de Sismaria, concedida pella Carta de merc junta a
folhas ao Sismeiro Ignacio Affonso Bragana, para a qual
foram notificados os Vezinhos, Juramentos dos Louvados, e
mais dos autos, dos quites se mostra ser feita na forma de
Direito e Ordens de Sua Magestade, a julgo por finda e as
terras medidas e demarcadas, e mando dellas se d posse ao
Sismeiro, salvo o Direito do protesto a folhas destes autos e
sua Sentena, querendo-a, e pague as Custas.
Picada de Goayazes, e Julho dezasseis de mil settecentos e cincoenta e quatro.
Manoel Caetano Monteiro.
E para encerrar aquele portugus extico e trpego do
Intendente, cuja confirmao dava foros oficiais papelama
do sesmeiro (bem como lhe conferia posse solene das

51

suas terras e aquela facada final do pague as custas),


transcrevamos por ltimo a derradeira anotao do escrivo
Sarmento:
E nam se continha mais em a dita Carta de Sismaria.
Registro e cumprasse que tudo bem fielmente aqui fis
trasladar da prpria a que me reporto.
Campo Grande da Picada de Goayazes, aos desassete
diaz do mez de Julho de mil setecentos e cincoenta e quatro
annos e eu Antonio de Moraes Sarmento, Escrivam das Sismarias que a subscrevi e assigney.
Antnio de Morais Sarmento".
SESMARIAS DO CAMPO GRANDE DA PICADA
DE GOIS
Eis o que era Oliveira em 1754: um xadrez de sesmarias, zebradas de trilhas e riachos, destacando-se entre todas a
sesmaria da Forquilha, alvo de uma rumorosa pendenga que
vai varar o sculo seguinte.
Como vimos, data de 1752 a verdadeira tentativa de
colonizao do solo oliveirense. Ao passo que seu descobrimento pode ser datado de 1676, isto , setenta e seis anos
antes, quando da passagem do primeiro homem branco pelos
sertes do Oeste.
Logo que tomou posse das terras demarcadas, Incio
Afonso Bragana dividiu-as em trs partes iguais, de nascente
a poente. Cedeu a parte ocidental ao capito Manuel Martins
Arruda, cujas terras, como vimos, foram aumentadas at saltar
a Picada de Gois. A parte do meio, entregou-a, como devia, a
Andr Ribeiro da Silva. E a parte oriental, reservou-a para si,
abrangendo em suas posses a atual cidade de Carmo da Mata.
Catorze anos depois, a 9 de agosto de 1768, estoura
uma contenda entre Incio Afonso Bragana e Andr Ribeiro
da Silva. Andr fizera um roado em terras suas, na
confluncia dos dois crregos, prximo s fronteiras com
Incio Bragana. Este, dizendo-se esbulhado em suas propriedades, moveu, por isso, contra ele, um libelo constitudo

52

de dez artigos acusatrios. Dizia-se dono nico das terras e


queria despejar fora delas o seu scio, acusando-o de indevida ocupao. Alm da devoluo das que corriam
Boa-Vista acima, desde a Forquilha, exigia tambm que
Andr lhe pagasse seis oitavas, trs quartos e sete vintns
de oiro, provenientes duma cangalha de burro que lhe
vendera, mais dez carros de milho que lhe emprestara, e
ainda as perdas e danos ocasionados pela indevida
ocupao, incluindo tambm o pagamento das custas
judicirias de toda essa demanda, que foi a primeira a
explodir na histria de Oliveira.
Foi um sarrabulho danado. Para depor, foram mobilizadas testemunhas residentes no Campo Grande da Picada de
Gois (Oliveira), na Cappela de Sam Joam Baptista, na
Ermida da Mata do Carmo, etc. E todo o pessoal teve de
comparecer na ento Vila de Sam Joam de El Rey Comarca
do Rio das Mortes, perante o juiz dr. Incio Jos de Alvarenga, que mandou registrar os depoimentos todos, aonde
fomos beber grande parte deste captulo e do anterior.
Formaram ao lado de Andr Ribeiro da Silva alm
do seu scio e compadre Manuel Martins, honesto e sexagenrio plantador de roas junto Picada de Gois , os dois
filhos de Andr: o carpinteiro Antnio Ribeiro da Silva e o
capito Serafim Ribeiro de Castro com sua mulher.
O juiz, a 30 de julho de 1778. deu ganho de causa a
Andr Ribeiro da Silva, condenando-o apenas a pagar as
custas judicirias da demanda
Mas os autores do libelo no concordaram com a
sentena. Apelaram para o Juizo Superior do Tribunal de
Relao, em 1819. Para isso, anexaram aos autos uma pblica-forma da carta de sesmaria e do termo de demarcao
que transcrevemos pginas atrs.
Recrudesceu o barulho. Os matos foram de novo vasculhados, em nova busca s demarcaes j apagadas.
Em 1831, continua a pendenga entre os herdeiros dos
sesmeiros primitivos. A, vemos envolvidos na contenda o

53

capito Serafim Ribeiro de Castro, Antnio Rodrigues29 da


Costa, o fazendeiro Antnio Ribeiro de Morais, o tenente
Antnio Machado de Morais com sua mulher D. Maria Antnia de Morais, o capito Jos da Silva Botelho, quatro
rbitros: o tenente Paulo Rodrigues Rocha e Afonso
Manuel do Esprito Santo, por parte dos denunciantes; o
alferes Manuel da Costa Ribeiro e Joo Martins da Costa,
por parte dos denunciados.
Um dos rbitros indicados ad hoc para exame das
terras, o tenente Paulo Roiz Rocha, declarou que, na barra
da Forquilha, tendo a feito todos os exames precisos, no
encontrou pau algum, nem vestgios mais do ditto Pau de
Cathugu como bem consta da Certido da medio. Portanto, conclua ele, justo e de direito que a barra mencionada fosse o pio da sesmaria, alvo de toda aquela velha demanda. Mais para cima, encontrou-se uma pedra enterrada:
coisa sem importncia, declarava ele.
O rbitro Joo Martins da Costa disse ter arrancado, 45
braas acima da Forquilha, uma pedra, sob a qual foram
encontrados carves que, sendo cortados a canivete, mostraram ser Pau de Cathugu. Correndo da rumo norte at o
alto da serra chamada Vera-Cruz (ou Bela-Cruz), foi dar em
um pau de jacarand nativo, em cujo tronco ainda reconheceu,
confessa ele, as marcas feitas pelos demarcadores de 1754.
Correndo rumo sul 140 cordas, foi dar em um Pau de olhio,
vertentes para norte e sul.
Diante dessa contradio entre os rbitros, foi outra
vez ajuntado ao processo o termo de demarcao da velha
sesmaria. E de novo foram vasculhadas as matas, em busca
das divisas primitivas.
Em vista da falta de um monumento (sic) pelo qual se
identificasse o antigo pio, o juiz de paz Alexandre Pereira
Cardoso determinou fosse aceito o parecer do tenente Paulo
Roiz Rocha, considerando como pio a barra dos
29

Rodrigues ou Roiz.

54

dois crregos. Mandou que da partissem as linhas de uma


nova medio, como fizeram os louvados de 1754.
E deu por finda a contenda (8-10-1831), ordenando
a cobrana das custas judicirias: 7$670!
Em 1862, porm, renasce a pendenga, naquela rumorosa demanda do tenente Balduino Roiz Costa versus D.
Romualda Maria de Jesus.
Na fazenda do Ribeiro, at as matas em litgio, D.
Romualda, viva do Cel. Jos Ribeiro de Castro, era a herdeira universal de D. Joana Eleutria da Silva, viva do
Capito Serafim Ribeiro de Castro, filho de Andr Ribeiro
da Silva, um dos primitivos sesmeiros.
Balduino, por sua vez, dizia-se possuir pro indiviso,
com D. Francelina Cndida do Amaral, D. Laura Delfina de
Jesus, filhos e genros das mesmas senhoras, uma parte da
sesmaria de Incio Afonso de Bragana, vinda por herana
deixada por D. Anglica de Oliveira.
Como se v, no passava duma continuao da
velha demanda entre Incio Afonso Bragana e Andr
Ribeiro da Silva.
D. Romualda mandara derribadores o carreiros ir
tirar madeiras no mato denominado Capetinga, sendo isso
considerado, por Balduino, verdadeira leso de propriedade.
A tirara ela, antes (1855), madeiras para a capelinha de So
Miguel, do cemitrio da cidade, com o consentimento de
Balduino que at fornecera mantimento para os "camaradas". Antes de 1851, da foram tambm tiradas madeiras para o sobrado do tenente Jos Ferreira de Carvalho
e do capito Francisco Vicente de So Carlos, alm das que
depois foram fornecidas para o sobrado de Jos Luiz do
Frade. At a nenhum protesto contra a arquipotente D.
Romualda.
Um dia, tambm Balduno Roiz da Costa resolve cortar nas mesmas matas um enorme Jacarand e do-lo ao
finado Francisco Joaquim de Andrade. D. Romualda protestou, fez finca-p, disse que era esbulho e mandou seus es-

55

cravos ir buscar o pau que foi arrancado do curral do Cedro,


sem resistncia alguma.
Mas Balduno, sem ligar para o passado, estava agora disposto a demandar. Suas terras ficavam do lado de l
da Forquilha. D. Romualda, do lado de c. E entre os dois,
o velho e litigioso pio. Antigamente, uma picada estabelecia a divisa. Mas desaparecera com o tempo, no se
encontrando mais vestgio algum de quaisquer demarcaes, sejam as do litigantes de 1831 e 1819, sejam as dos
demandistas de 1768. To depressa se apagam sobre a terra
quaisquer pegadas humanas
Deixemos a causdicos as tricas da pendenga e a sua
soluo. Se a citamos aqui, foi to smente para mostrar a
evoluo colonizadora em que vieram as terras do municpio, proporo que a cidade ia surgindo. Nas dobras e entrelinhas desse rumoroso processo, pode-se reconstituir o
grfico de muitas das antigas propriedades de terras, e mesmo das velhas sesmarias em que se achava dividido o Campo Grande. A sesmaria de Incio Afonso Bragana, por
exemplo, unida s terras de seus scios, devia abranger e
unir Oliveira e Carmo da Mata, cujos destinos se
entrelaaram, futuro adentro, durante muitos anos.
Aqueles primeiros proprietrios, parte suas tricas
litigiosas, trataram logo de reprimir os bandos de
salteadores homiziados nas serras vizinhas, a fim de
assegurar, assim, a tranquilidade dos rebanhos e o trnsito
pelas estradas que se cruzavam no local.
Comeam a ser instalados os primeiros pousos nos
principais pontos da "travessia" ou encruzilhada dos caminhos de Gois, Sabar, Pitangui, Barbacena, Formiga,
Tamandu, Brumado.
o incio daquele esprito agro-pecurio que, unido
ao intercmbio comercial com os viajores que iam e
vinham, estabeleceu os alicerces orgnicos desta trade
bsica:
La-

56

voura, Pecuria e Comrcio sobre a qual, futuro adentro,


se iria erguer Oliveira.
J em 1832, encontramos uma prova desta assero,
nas listas dos primeiros matriculados nas Guardas Nacionais de Carmo da Mata e Oliveira.
Em Carmo da Mata, entre 50 alistados, havia 34
agricultores e criadores, 6 negociantes, 3 ferreiros, 2
ourives, 1 carpinteiro, 1 alfaiate, 1 mestre-escola e 1
sacerdote o sexagenrio Padre Manuel Fernandes
Martins.
Entre os 34 agricultores e criadores, a encontramos
o jovem Antnio Afonso Bragana e o tenente Balduino
Roiz Rocha da Costa, dois dos herdeiros e continuadores da
obra colonizadora do velho sesmeiro Incio Afonso
Bragana.
Em Oliveira, entre 122 alistados, havia 67 agricultores e criadores, 32 negociantes, 5 carpinteiros, 4 ferreiros, 4
pedreiros, 3 seleiros, 1 ourives, 1 senhor de engenho, 1
professor de primeiras letras (mestre Incio Gonalves de
Barros), 1 boticrio (Vidal Luiz Pereira), 1 alfaiate, 1 sapateiro, 1 tropeiro e 2 sacerdotes.
Entre os 67 agricultores e criadores, encontramos
ento em Oliveira o capito Serafim Ribeiro do Castro, o
tenente Janurio Ribeiro da Silva, Dmaso Ribeiro da Silva,
alguns Martins e alguns Costa todos eles continuadores dos
primeiros colonizadores de Oliveira: Andr Ribeiro da Silva,
Manuel Martins Arruda e os "coronis" da famlia Costa.
Entre os primeiros negociantes dessa Oliveira de 1832
encontramos:
Venncio Carrilho do Castro, capito Bartolomeu Ferreira da Silva, Francisco Joaquim de Andrade, Manuel Jos da
Silveira, tenente Paulo Roiz Rocha, alferes Antnio Ferreira
de Carvalho e cousa sintomtica um s ourives!
Prova de que Oliveira nunca delirou com mineraes
para viver. Essa maioria absoluta de agricultores, criadores e
comerciantes de 1832, constituda, alis, dos mais ilustres
representantes daquela gerao, vem, pelos algarismos que

57

extramos de velhos e sebentos alfarrbios, provar, mais


uma vez, que a Agricultura, a Pecuria e o Comrcio
desde o incio, foram, so e continuaro a ser a tripea
mgica da vitalidade e do progresso oliveirenses.
Dessa predestinao secular, jamais dever tergiversar todo aquele que for posto a reger os destinos desta cidade, se a quiser ver continuar sua trajetria ascensional.
Tudo est escrito desde os velhos documentos que
atrs citamos e que tanta cousa explicam. Explicam muita
cousa que a tradio veio trazendo de gerao em gerao.
Por exemplo, a gnese dos antigos pousos e estalagens, antes considerada perdida nas brumas de um passado sem
explicao. O aparecimento e desaparecimento dos quilombolas, que s mais tarde voltam, mais uma vez, a agir na
Mata do Quilombo, junto Cruz das Almas, fatos a que nos
reportaremos oportunamente.
Com a obrigao premente de povoarem, dentro de
dois anos apenas, as terras doadas, os sesmeiros tudo fizeram para incrementar a imigrao para o Campo Grande
e ench-lo logo de colonos. ento que chega para aqui a
famlia Oliveira, de origem portugusa, para, na pessoa
dum estalajadeiro, integrar-se na vitalidade local.
Tudo isso se l nas estrelinhas daqueles velhos
documentos, donde duas cousas principais saltam bem
nossa vista:
1) que se tratava de uma verdadeira encruzilhada
estratgica (travessia), hoje perfilada ainda, dentro da cidade, em muitas das suas ruas;
2) que o primeiro nome do lugar foi Campo Grande
da Picada de Gois, ou simplesmente Picada de Gois, de
cuja transio para Oliveira vamos tratar em seguida.

58

CAPTULO III

Ascenso Gradativa
Oliveira e sua razo toponmica Oliveira, filha duma paixo? O
povoado da Oliveira Capela e arraial Curato e freguesia Vila e
Municpio Primeira vereatura municipal Primeiros quadros
municipais Cadeia, forca e cemitrio Cidade Comarca.
Organizao Judiciria Juzes de direito da Comarca Os
governadores de Oliveira O atual prefeito municipal Primeira
gerao de homens pblicos do Municpio.

OLIVEIRA E SUA RAZAO TOPONMICA


Quanto a este buclico nome, no se pode precisar
exatamente a poca em que ele veio substituir a antiga denominao do lugar. Quase no se pode tambm determinar, com absoluta certeza, a causa da sua origem.
Muitas so as verses que o procuram justificar.
Uns o querem nascido da Padroeira: Nossa Senhora
de Oliveira. E o sbio Saint-Hilaire, que por aqui passou h
mais de 150 anos, parece endossar essa verso, dizendo j
naquela poca:
Oliveira, ou Nossa Senhora da Oliveira, onde
passei a noite, etc.
Mas essa verso, apesar do seu fundo piedoso e potico, carece de fundamento histrico. A primeira padroeira
do lugar foi Nossa Senhora Me dos Homens, invocao,
alis, generalizada no Brasil colonial pela influncia jesutica. A sua capelinha em Oliveira era uma pequena
edificao em estilo semi-jesutico, mais ou menos como a
capela dos Passos, mas sem a torre, tendo o sino de um lado
e, fora, do outro, um gigantesco cruzeiro.
Ficava dominando o fundo

59

da velha praa que ia, nesse tempo, at l em baixo no Maracan e que, ainda hoje, beira da antiga estrada de tropeiros, conserva o nome tradicional.
Assim plantado margem do caminho que levava a
Gois e com sua frente voltada para a estrada que seguia
para Pitangui, foi esse o primeiro templo catlico
construdo em Oliveira, numa remota poca em que as
primeiras manifestaes religiosas da aldeia se realizavam
ao p de cruzeiros erguidos sobre as colinas. Construo
frgil e improvisada, a durao dessa capelinha foi
relativamente efmera. J em 1844, o dr. Hermgenes
Francisco de Aguilar Pantoja, juiz municipal e de rfos
dos termos reunidos de So Joo e So Jos del-Rei, juiz de
direito interino da comarca e provedor geral das suas
capelas e rendas, nomeava provedor e zelador para a Capela
da Senhora Me dos Homens, j ento em "estado
decadente", diz a proviso aqui passada. E em 1855, um dos
procuradores dessa capela pagava a Jos Gomes Pereira a
quantia de 45$720, por um novo retelhamento e reparos
diversos feitos na mesma capela, cujo estado ruinoso
inspirava j srios cuidados.30
Hoje, talvez no restem pessoas idosas que dem notcia da sua existncia. Poucos a viram j em estado decrpito,
prximo a ruir-se. Ultimamente, restavam-lhe os alicerces que
a Prefeitura Municipal mandou destruir de vez, em 1923, para
aproveitar suas pedras na construo da capela da Santa Casa.
Fora o nome da praa em que existiu, o que hoje resta
da extinta capelinha a imagem de Nossa Me dos Homens,
que continua venerada pelo povo num dos altares da matriz.
ignorada a data da fundao da capela Me dos
Homens. Mas podemos presumir uns 185 anos, baseando-nos
nas datas dos primeiros documentos referentes regio e aos
quais reportamos em captulos anteriores.

30

Vid. livro referente a recibos e despesas das capelas antigas de Oliveira, no arquivo
do Cartrio do 1. Oficio desta Comarca.

60

Ora, o nome Oliveira comea a aparecer pouco


depois das primeiras tentativas de colonizao, ou talvez
antes mesmo do aparecimento da referida capelinha.
Quem, mais tarde, ergueu a matriz velha, ali por
1785 mais ou menos, viu logo no nome do lugar (Oliveira)
e no da Virgem (oliva speciosa) um ensejo para mudar a
invocao da Padroeira do lugarejo nascente. Teve assim a
feliz ideia de retirar do livro da Sabedoria e mandar gravar
a cinzel no frontispcio grantico da matriz, aquela frase
latina de sabor to vergiliano: Quasi oliva speciosa in
campis31.
E o arraial ficou sendo de Nossa Senhora da
Oliveira, uma das mais belas invocaes sob que o
catolicismo pe o nome da Virgem32. Nossa Senhora de
Oliveira , pois, uma adaptao, e no causa, na toponmia
do lugar.
Outra verso a que pe como origem do nome da
cidade rvores de oliva existentes na chcara duma antiga
herdade outrora situada no ponto onde se ergue a Escola
Normal.
Ora, essas rvores, poucos exemplares apenas, no
eram nativas, para desde o incio identificarem assim a localidade. E, se foram aqui plantadas, posteriormente s primeiras tentativas de colonizao, devem ter aparecido no
ciclo agrcola. Ciclo este vindo depois do ciclo do ouro, que
o que gerou aquele trnsito intenso pelo caminho ou caminhos que atravessavam a localidade que encontrou nisto
uma desculpa para nascer. A debandada para o Oeste

31

Eis o texto integral: Quase oliva speciosa in campis, et quasi platanus exaltata
sum juxta aquam in plateis. Qual oliveira especiosa nos campos, e qual pltano sou
exaltada junto da gua nas praas. (O cinzelador da frase no granito claudicou um pouco
na ortografia latina, escrevendo especiosa, em vez de speciosa).
32
Sobre capelas de N. S. de Oliveira em Minas, ver Instituies de igrejas no Bispado
de Mariana (1945, SPHAN, pgs. 211-212) do cnego R. Trindade. A Invocao no
exclusiva do lugar. Ela existe em Portugal e na Espanha.

61

que foi atraindo para aqui os primeiros proprietrios de terras, como vimos, e os primeiros donos de estalagens.
O nome Oliveira comea a estender-se a toda a localidade, justamente na transio entre o ciclo do ouro e o
ciclo agrcola ou poca do aparecimento das grandes herdades dentro do atual permetro da cidade.
O nome , por conseguinte, anterior a plantios.
E, mesmo que fosse oriundo das ditas rvores de
oliva, o nome deveria ser ento Oliveiras, e no Oliveira.
Ora, nenhum documento antigo referente ao lugar
traz na data vila das Oliveiras, nem cidade das Oliveiras. Mas sempre: vila da Oliveira.
Variante desta ltima verso aquele chavo retrico com que quase todo orador, discursando em Oliveira,
chama-a de terra da paz, invocando enfaticamente a velha
cena bblica da pomba que regressou Arca trazendo no
bico um ramo de oliveira, como mensagem pacifista do
irado Jeov...
Sugestionado talvez por este lugar-comum, o povo
chegou at a criar outra verso ainda mais retrica. Tropeiros, partindo de Gois onde tinham sido bem sucedidos
nos negcios, desavieram-se na viagem, numa disputa que
quase raiou em derramamento de sangue. S conseguiram
chegar a um acordo mtuo, portas adentro de Oliveira, numa estalagem outrora existente no bairro dos Cabrais. E,
como smbolo da nova aliana que aqui firmaram, trocaram
entre si um ramo de oliveira: o que teria dado origem ao
nome sugestivo desta terra.
Esta verso, realmente sugestiva, poderia ser verdadeira, se tambm o fosse a segunda, isto , a que fala das
rvores de oliva.
Para encurtar, citemos afinal a verso que nos parece ser a menos infundada. No resta dvida que um
tanto romanesca, muito ao agrado do povo e, talvez por
isso, a mais insistente na tradio local.

62

OLIVEIRA, FILHA DUMA PAIXAO?


Foi h muito, h muito tempo. L pelo tempo em
que o Campo Grande da Picada de Gois acabava de ser
retalhado em sesmarias, varridos dos seus caminhos os
audaciosos quilombolas e plantados os primeiros milharais
dentro das clareiras abertas no verde-escuro das matasvirgens.
J os rebanhos tranquilos pasciam pelas pastagens.
E, canalizadas pela picada, as levas de aventureiros que iam
passando, costumavam tomar pousada e descanso num
rancho outrora existente ali nas fraldas do Diamante, por
onde se espraia o velho bairro dos Cabrais.
Um dia, na sequela de tropeiros que demandavam a
lendria Gois, por a apareceu um moo que trazia nos
olhos uma profunda onda de tristeza e desencanto.
Manuel de Oliveira vinha em busca de novos
destinos para o curso de sua vida que acabava de sofrer uma
caprichosa reviravolta. Era filho de colonos portugueses.
Oriundo talvez duma vasta famlia Oliveira j largamente
espalhada pelo territrio mineiro em plena fase colonial.
Esse moo e seu irmo mais velho haviam-se estabelecido em Brumado (Entre-Rios). Na mesma terra, donde, como vimos, tinham vindo os primeiros donos de sesmarias e fazendas no Campo Grande da Picada de Gois.
Laboriosos e unidos, os dois irmos comearam a
prosperar. E j se viam donos de muitas posses, quando
acontece apaixonarem-se ambos por uma mesma donzela. No
tardou que um ficasse sabendo das preferncias sentimentais
do outro. E j estava iminente uma violenta ruptura entre
ambos, quando o mais velho, avisado e prudente, assim falou
a Manuel:
Meu Irmo. Como mais velho, devo propor uma
soluo pacfica para este caso. At aqui, tudo nos andou bem.
Mas uma mulher entrou em nossa vida para nos afastar um do
outro. Proponho que te cases com ela, que, da minha parte,
procurarei outro destino.

63

O mais jovem sentiu-se tocado pela generosa renncia daquele gesto nobre. E respondeu:
No. Tu que deves casar-te com ela. s mais
velho, mais poderoso e tens, pela idade, mais direito do que
eu. Ela tua. Da minha parte, j sei que rumo deverei
tomar.
Dito e feito. Ao alvorecer do dia seguinte, o jovem
Oliveira j tinha desaparecido. Uma caravana a caminho do
Oeste, e ei-lo enfim no rancho, margem da Picada de
Gois, atiando o foguinho na tripea, c nestas paragens
remotas, sombra do Diamante. Que lhe restava agora
fazer? Seguir para Gois ou ficar ali no lugarejo nascente?
Agradando-se talvez do panorama, dos seus ares e
das suas guas ou mesmo a convite dos sesmeiros que
eram tambm de Brumado e cujo interesse era povoar
depressa estas terras , o moo resolveu ficar. Domiciliouse ali ao p da serra verdejante, frente s colinas
arredondadas, propcias meditao.
Foi-lhe entregue a direo de um dos pousos
33
locais. Tendo-o adaptado melhor s necessidades dos que
passavam, tornou-se em breve o pouso favorito de quantos,
indo ou vindo, por a transitavam.
E, assim, foi ficando conhecido e procurado o rancho do Oliveira, o primeiro hotel desta cidade de hotis.
Toca a mula ruana, menino! Devemos pernoitar
hoje no rancho do Oliveira.
E os viajores iam passando, e o rancho ia crescendo
com a famlia do novo estalajadeiro. Sim; o jovem Oliveira

33

Na Revista do Arq. Pbl. Mineiro (ano XIX, pg. 425), v-se um capito Manuel
Lopes de Oliveira recebendo do governador Jos Antnio Freire de Andrade, a 20 de
maro de 1752, uma sesmaria de "trs lguas de terra na paragem do Campo Grande
na Picada, em que tinha sido estrada para Goyaz (sic)"... Infelizmente, no se encontram
a, nem alhures, esclarecimentos que possam identificar sse sesmeiro com o seu
homnimo da verso acima. Baldadas foram tdas as pesquisas nesse sentido.

64

encontrara novo amor e constitura aqui seu lar: o primeiro


lar da terra oliveirense.
Quando a morte lhe veio cerrar os olhos, ficava-lhe
no lugar uma dinmica substituta, na pessoa de Maria de
Oliveira, descendente do extinto, ou talvez sua viva.
Assumindo a direo da estalagem, Maria de Oliveira aumentou-a e melhorou-a.
Pousaremos hoje no Rancho da Oliveira.
Vamos tocar firme para alcanar o pouso da Oliveira!
E, fitando, cansado, as distncias perdidas, quanto
viajor exausto no suspirou por esse rancho da Oliveira,
depois arraial da Oliveira, vila da Oliveira, cidade da Oliveira, ou modernamente, de Oliveira.
Da Oliveira como se l em todos os documentos
antigos referentes ao lugar, inclusive na pequena monografia escrita em 1882 pelo bacharel alagoano Francisco de
Paula Leite e Oiticica, trazendo como ttulo Notas sbre o
municpio da Oliveira.
Esse da Oliveira sintomtico34. Faz pensar na
sempre lembrada estalajadeira, cujo nome ainda rola na
boca dos habitantes deste rinco, para o qual ela, sem o
saber, serviu de epnimo, proporo que em torno do seu
rancho e perlongando a estrada, foram se estendendo as
casas que mais tarde se transformaram em palacetes,
galgando o dorso das colinas.

34

Em 1790, um edital de convocao lavrado e exposto em Oliveira por um magistrado


de Tiradentes, comeava assim: Pelo prezente meu Edital fao saber aos moradores, e
vezinhos deste arayal de Nossa Senhora do Oliveira (sic) do termo da Vila de Sam Joz
etc. E terminava assim: Dado e passado neste Arayal de Nosa Senhora da Oliveira (sic)
aos seis de janeiro de mil e sete centos e noventa... (Rev. do Arq. P. Mineiro, ano II,
fasc. I, 95-97). Erro grfico ou no, esse do Oliveira e esse da Oliveira, por ns
grifados na citao, fazem evocar o jovem estalajadeiro e sua brava substituta.

65

O pitoresco Oliveira em breve substituiu o arcaico


e melanclico Campo Grande da Picada de Gois.
Exposta embora em tom romntico, a fica a mais
insistente verso sobre a origem do nome Oliveira.
a que menos inverdica se nos apresenta. Bastante
comum na toponmia amerndia herdarem as regies e
localidades o nome dos seus primeiros moradores, ou dos
seus descobridores e colonizadores. Amrica. Antnio Dias.
Juiz de Fora. Monlevade. E... aqui perto: Cabrais, Faleiros, Fradiques, Pintos e Martins.
Oliveira , pois, filha de uma paixo, pelo seu lado
toponmico. Topograficamente, ela filha da sua geografia
privilegiada. E, historicamente, nasceu dum arremesso para
o Oeste.
Um poeta da terra ainda h de aproveitar o assunto.
E emparelhando Oliveira e o amor, tecer o poema da cidade e dos seus destinos. Iniciada margem duma encruzilhada de aventureiros, surgiu como um produto dum desafogo psicanaltico
O POVOADO DA OLIVEIRA
Quando deixam de figurar entre os vivos os primeiros
proprietrios de terras no Campo Grande da Picada de Gois e
aquela desassombrada estalajadeira que legou seu nome ao
lugar, j um ensaio do povoado comea a delinear-se em torno
dos pousos.
Perlongando a Picada de Gois, estende-se a primeira
tentativa de rua, seguindo o que hoje a extenso total desta
quilomtrica via-pblica formada pela rua dos Cabrais, largo
dos Passos, rua da Misericrdia, travessia da fonte da
Estalagem, na sada para o Engenho de Serra, atravessando
dois riachos: um que vem do Diamante, em direo norte (o
Maracan); outro, em direo leste, oriundo do Morro das
Pedras.
Estes dois riachos, correndo um em busca do outro,
lado a lado da colina central, formam como um ngulo reto,
atenazando o povoado dentro duma espcie de tesoura aberta.

66

Em cada um dos lados desse ngulo formado pelos


dois riachos, encontramos uma fonte. Dois jorros de gua
cristalina e leve, golfejando de bicas toscas. Entre as muitas
fontes existentes no lugar, estas duas, como dois polos
extremos do povoado, exercem um papel importante nos
primrdios da localidade. As primeras casas, que vo surgindo, parecem disputar a sua aproximao.
Ainda existem at hoje, sempre procuradas pelas lavadeiras e pelas mulheres proletrias que l vo, pote
cabea, em busca da linfa clara. Chamamo-las hoje: fonte
dos Passos, a que fica junto igreja dos Passos. E fonte da
Estalagem, a que fica no extremo oposto, onde outrora existiu afamada estalagem de tropeiros. Ganhou tambm o
nome de fonte dos Frades, depois que ali perto, do lado
de c, existiu um suspeito convento de frades falsificados,
no enorme edifcio que ultimamente pertenceu famlia
Guglielmelli e serviu de l sede ao Grupo-Escolar Carlos
Chagas.
Estas duas fontes marcaram as duas principais entradas da localidade: a do caminho de Gois e a do caminho
de So Joo del-Rei e Barbacena.
At o incio deste sculo, ainda eram os dois polos da
cidade, quais dois cromossomos duma clula gigante, assinalando os pontos terminais da mais velha e mais extensa rua
de Oliveira que, sucessivamente, tem sido batizada com os
seguintes nomes: Picada de Gois, rua das Palmeiras e
finalmente rua da Misericrdia.
Tambm os nomes das duas fontes foram inicialmente
outros. A da Estalagem, como vimos, recebeu esse nome por
causa duma antiga estalagem que ali existia, pouco adiante,
muito procurada pelos que vinham de Gois. Ainda existe,
pouco alm da fonte, uma velha casa, a mais antiga do lugar, a
qual dizem ser contempornea dos extintos ranchos e cobertas
da dita estalagem.
A fonte dos Passos, no extremo oposto, ganhou esse
nome depois que se lhe construiu ao lado, em perodo talvez
posterior a 1820, a capela de Nosso Senhor dos Passos. Cons-

67

truo pequena, sem torre, beira da estrada, como a capelinha da Senhora Me dos Homens, l mais adiante, na
encruzilhada de Pitangui. A antiga estrada de Pitangui est
hoje perfilada na rua da Preguia (atual Padre Francisco
Barreto) e na rua Dr. Ccero Ribeiro, cujo primeiro nome
foi rua da Mata.
Velhos tropeiros, passando por aqui, naqueles remotos tempos, costumavam comentar jocosamente o fenmeno
curioso de serem as igrejas de Oliveira construdas beira
da estrada.
Como as duas fontes, estas duas igrejas tm uma importncia enorme nos comeos do arraial. Ambas, com a
frente voltada para a estrada, ali ficaram, anos e anos,
abenoando a alma erradia dos viajores e aventureiros, caadores de homens e caadores de ouro, num perpassar
constante, ora comboiando extensas filas de cativos, ora
tangendo tropas e rebanhos
Prximo fonte dos Passos, na margem oposta do
Maracan, existia tambm uma estalagem, guisa da outra
j referida. Ficava na sada para Barbacena e So Joo.
o pouso mais afamado nas crnicas locais. Supese ter sido o que pertencera primitiva famlia Oliveira,
de que j falamos.
Nenhum vestgio resta mais hoje, por meio do qual
possamos identificar o ponto da sua antiga localizao.
Mesmo entre os mais velhos, ningum h que ao menos d
notcia sequer dos esteios dessa estalagem.
Mas fato seguro que seu ponto era uma das margens da rua dos Cabrais. A que comeou a cidade.
Ora, no trecho intermedirio que vai de uma fonte
outra, ou de uma outra estalagem, eleva-se a colinamestra em que se assenta a cidade, a qual j se vai derramando pelas ladeiras e alcanando as demais colinas de em
torno, galgando-as at o cimo.
Como j ficou dito, todas estas terras pertenciam, a
princpio, a quase um s dono. Depois, as moradias torna-

68

ram-se verdadeiras fazendas e retiros de criao, dentro


mesmo do permetro que hoje chamamos urbano. Frum,
matriz, escola normal, colgio oficial, hotis, agncias bancrias tudo isso foi sede de herdades e retiros. Muitos
ainda vieram at quase os nossos dias, imprimindo localidade a nota buclica do gado solto nas ruas, da capadaria e
das cabras pastando o vassoural do largo da matriz.
Quem por a passava descuidadamente noite, corria o risco de subir de repente no cachao dalgum boi sonolento, acachapado na escurido tpida, sob as accias e casuarinas sussurrantes
Voltemos quela primeira e tortuosa rua que se delineou de uma fonte outra. Era ladeada de casas baixas,
longas, caiadas de branco, as portas e portais amarelos,
como em 1819 as vem encontrar Saint-Hilaire, na sua
passagem em demanda de Gois.
A rua fraldejava a colina, paralelamente ao Maracan. Depois, ameaando ruir-se a capelinha da Senhora
Me dos Homens, surge, no alto da colina a igreja matriz
hoje dita velha, em contraposio nova que se est ultimando .
O velho templo foi planejado em arrojado projeto que
no pode ser executado in totum. S em 1851 que a Irmandade do Santssimo, por meio de esmolas arrecadadas
dominicalmente, pode dar andamento s obras desde muito
paralisadas, concluindo a fachada, o consistrio e as trres
tudo conforme a planta deixada pelo idealizador do templo.
O iniciador da obra foi o capelo padre Bonifcio da
Silva Toledo, ali por 1785. Nesse tempo, Oliveira era apenas
uma capela, isto , menos do que um curato. Quem vem
inaugurar o curato e prosseguir a construo desse templo,
dando-lhe maiores propores, o ilustrado sacerdote
portugus padre Francisco de Paula Barreto, primeiro juiz de
paz do lugar. Aqui se estabeleceu em 1798, tornando-se
proprietrio de terras e escravos, alm de arrolar uma vasta
extenso de terrenos doados pelos fazendeiros locais para

69

se organizar o patrimnio da capela de Nossa Senhora de


Oliveira.
No arquivo do Sr. Artur de Melo, fomos encontrar
um velhssimo calhamao de contas, do antigo homeopata e
comerciante Manuel Jos da Silveira: ali se l, folha 133,
uma conta do vigrio Barreto, datada de 6 de maio de 1835,
orando em 6$680, incluindo-se na mesma um capote novo
de baeta roxa por $800, comprado para o seu escravo Francisco, e uma colcha nova, tambm de baeta roxa, por $600!
Bons tempos!
Muitos e relevantes servios prestou a Oliveira esse
bravo sacerdote, escudado pelos seus contemporneos, os
quais vamos ter ocasio de conhecer mais adiante.
Apesar de inacabado, o velho templo da praa
Quinze onde h mais de um sculo e meio reina a Padroeira
da Cidade da Oliva Especiosa, foi o chamariz que arrastou,
colina acima, as casas que bocejavam l em baixo, beira
do velho caminho de tropeiros.
Oliveira cresceu de baixo para cima. At nisso se espelha o seu destino ascensional.
Estava formado o arraial da Oliveira, sob o aceno
suave da oliva speciosa. E antes mesmo da sua elevao a
vila, j todos dizem Vila de Nossa Senhora da Oliveira,
como a vamos encontrar descrita por Saint-Hilaire em
1819.
CAPELA E ARRAIAL
Apesar da falta de documentos sobre os primrdios
do lugar, deparam-se-nos, do velho arraial de Oliveira, dois
instantneos antigos.
Um nos veio pela pena burocrtica de um meirinho
da primitiva comarca do Rio das Mortes. O outro, pela pena
ponderada e sbia de Saint-Hilaire.
Data de 1790 o primeiro. E de 1819, o segundo.
Apenas trs decnios entre ambos. E quantos anos entre ns
e eles?...

70

A 20 de novembro de 1789, o Visconde de


Barbacena, ento governador de Minas, houve por bem
atender a uma justa pretenso dos habitantes do arraial do
Tamandu. Queriam elevar a vila o seu histrico e pacato
vilarejo35. Mandou, ento, o governador que um ouvidor de
Tiradentes viesse a Oliveira perguntar aos seus habitantes
se, eclesiasticamente, queriam ficar pertencendo freguesia
de So Jos del-Rei ou de So Bento do Tamandu.
O ouvidor indicado, vindo a Oliveira, aqui lavrou
um enftico edital de convocao36 que exps, por 24 horas,
no principal ponto do arraial. Deviam os oliveirenses
comparecer sua presena, no outro dia, sem falta, s onze
horas da manh, sob pena dalguma represlia legal.
Efetivamente, no outro dia, hora marcada, deu-se a
audincia, comparecendo diante do magistrado mais de
trinta dos principais habitantes do lugar. Eis como o escrivo da audincia no-la descreve:37
Termo de declarao dos aplicados da Capela de
Nossa Senhora da Oliveira.
Aos sete dias do mes de Janeiro de mil e sete centos
e noventa annos neste Arayal de Nosa Senhora da Oliveira
do termo da Vila de So Joz minas e comarca do Rio das
Mortes em cazas do dito Arayal em que se achava aposentado o Doutor Desembargador Luis Ferreira de Araujo
Azevedo profeso na ordem de Crispto do Dezembargo de
Sua

35

Pelo augmento que tem tido a cultura, Povoao e comrcio da nova conquista do
campo grande, e picada de Goyaez, e pela grande distancia em que fica da Villa de Sam
Joz etc., tenho determinado criar huma villa no Arayal de Sam Bento do Tamando, por
ser o maes considervel daquele Territrio Palavras do Visconde de Barbacena em
1789.
36
Esse edital, j citado atrs, que comea com a expresso Arayal de Nosa Senhora do
Oliveira e termina com a de Arayal de Nosa Senhora da Oliveira. No pudemos
averiguar se foi apenas um engano da grafia original ou da posterior impresso
tipogrfica.
37
Revista do Arq. Pbl. Mineiro, ano II, fase. I, 98 e 99.

71

Magestade Fidelisima que Deos Goarde ouvidor geral e


corregedor desta dita comarca com alsada no civel e
crime, comigo escrivo de seu cargo ao diante nomeado,
ahi por vertude do Edital retro comparesero prezentes o
Reverendo Bonifcio da Sylva Toledo capelam da capela
do dito Arayal, o capitam Joz Fernandes Martins38
comandante do destricto do dito Arayal, Joo Antnio
Friaa capitam de huma das companhias do tero do
Mestre de campo Incio Correa Pamplona39, Joz Pereira
Cardoso quartel Mestre do dito tero, Joo Velozo da Sylva
morador neste Arayal, Antonio de Souza Bastos morador
neste Arayal, Joo Antunes Cintra morador no mesmo,
Joz Moreira Belo Morador nos Subrbios do mesmo
Arayal, Boaventura Joz dos Reys morador neste Arayal,
Francisco Fabio Cordeiro morador no mesmo, Francisco
Couto Pacheco morador na aplicaam da capela deste
Arayal, Joz Moreira de Araujo da dita aplicaam e
subrbios deste Arayal, Antonio Pereira Dutra morador
neste Arayal, Manoel Ribeiro Roza morador nos suburbios
deste Arayal, Manoel Antonio da Sylva morador nos
suburbios deste Arayal, Manoel Cabral Pimentel40 morador
nos suburbios deste Arayal, Bernardo Joz dos Santos
morador nos suburbios deste Arayal, Felis Joz de
Carvalho41 morador na Fazenda do Caxambu, Fradique
Marques Palmeira42 morador nos suburbios do dito Arayal,
Nicolo Francisco de Toledo morador neste Arayal, Joo
Francisco dos Santos morador no mesmo, Joz de Moraes
Castro morador na aplicao da capela deste Arayal,
Manoel Soares de Faria morador neste Arayal, Agostinho
de Freitas de Guerra morador neste Arayal, Antonio
Machado de Moraes morador nos
38

Ancestral da famlia Martins que deu origem ao vizinho povoado dos Martins.
Vid. Combate de 1769 contra os negros.
40
Um dos Cabrais que legaram seu nome a um bairro da cidade.
41
Cf. povoado dos Flix, oriundo da famlia Flix.
42
Cf. povoado dos Fradiques, idem da famlia Fradique.
39

72

suburbios do dito Arayal, Joaquim, Ribeiro de Moraes morador na aplicaam da dita capela, Francisco Antonio de
Moraes Castro morador nos Suburbios do dito Arayal, Antonio Ribeiro de Moraes Castro morador na dita aplicaam,
Frandisco Antonio Leitam morador na dita aplicaam, Manoel Fernandes Martins43 morador na dita aplicao, Florncio Dias morador neste Arayal, todos homens brancos aos
quaes o dito Ministro declarou por ordem que tinha do
Illustrisimo e Execelentisimo Governador e capitam General
desta Capitania hia criar em Vila o Arayal de So Bento do
Tamando, e para a deviso do termo que lhe havia asi- nar
os mandou a convocar por Edital que no dia de hontem se
havia publicado neste Arayal para declararem qual lhes era
maes util se ficarem no termo pertencente a Vila de Sam Joz,
ou ao que se asinalara nova Vila, declarando as
circunstancias, e motivos dos seos votos e declaraes; e
pelos abaixo asinados foi dito em rezo de ficarem maes
vezinhos a cabesa da comarca, e em rezao dos particulares
da Igreja lhe ficarem maes perto por ser a capela deste dito
Arayal felial da fregueta da Vila de Sam Joz, como tambm
em rezo de se habelitarem para os cazamentos por asestir na
cabea da comarca o Reverendo Doutor Vigrio da Vara,
alm de outras Licenas do seu proprio Parocho, como
tambm por que desta aplicaam se valem os Povos dos
viveres que vem ultramares, alem das suas consultas que
podem aconteser no foro ecleziastico, e Secular, por haverem
homens de probridade, e graduados nas Vilas de Sam Joz, e
Sam Joo, adonde fiquem sem duvidas as suas dependencias;
outro sim maes destrebuio dos afeitos que prosedem das
suas Lavouras, sendo que a mayor parte vo para a Vila Rica,
sendo pelo contrario sem a demarcaam do termo da nova
Vila de Sam Bento do Tamando se in- cluhir o territorio da
aplicaam desta dita Capela tudo lhe ficar ao devero,
motivos por que lhe he muito conveniente ficar a deviza do
termo da nova Vila do Tamando, com o

43

Cd. povoado dos Martins

73

da Vila de Sam Joz pelo Rio Lambari que he a deviso


tanto do dito termo da Vila de Sam Jos, como da frequezia
da mesma, e da aplicaam desta Capela de Nosa Senhora
da Oliveira, de como asima disero se asinaro com o dito
Menistro e eu Joo Pedro Lobo de Araujo Pereira escrivo
da ouvedoria Geral que o escrevy. Azevedo, o Padre Bonifacio da Sylva Toledo, Antonio de Souza Bastos, Boaventura Joz dos Reys, Cruz de Joz Moreira de Araujo, Francisco Fabiam Cordeiro, Manoel Soares de Faria, Antonio
Dutra Pereira, Manoel Ribeiro Roza, Manoel Antonio,
Francisco Coto Pacheco, Jeronimo do Rozario Vieira de
Azevedo, Cruz de Manoel Cabral Pimentel44, Bernardo
Joz, Fradique Marques Palmeira, Felix Joz de Carvalho,
Nicolao Francisco de Toledo, Joz de Moraes Castro, Joo
Francisco dos Santos, Agostinho de Freitas da Guerra,
Florncio Dias, Antonio Machado de Moraes, Francisco
Antonio de Moraes Castro, Joaquim Ribeiro de Moraes,
Antonio Ribeiro de Moraes Castro, Joaquim Ribeiro
Leito, Manoel Fernandes Martins.
E logo pelos abaixo asinados foy dito em prezena do
dito Menistro, e de todos os declarados no termo retro que em
rezo de ser maes perto da vila do Arayal do Tamando que
da Vila de Sam Joz oito Legoas, e nem haver no caminho
para o dito Tamando Ribeiro, ou corgo que perturbe
viajarem em qualquer tempo os Povos, o que no a contese
para a vila de Sam Joz que tem Rios que em tempo de Agoas
algumas vezes empedem, e perturbam o viajor, por esse motivo so de voto e pareser que lhe he maes conveniente ficar o
terreno da aplicaam desta Capela de Nosa Senhora da
Oliveira dentro dos Lemites do termo que se demarcar para a
nova Vila do Tamando; e de como asim o disero asinaro
com o dito Menistro e eu Joo Pedro Lobo de Araujo Pereira
escrivo da ouvedoria geral que o escrevy. Azevedo.
Joz Fernandes Martins Joo Velozo Joz Pereira
44

Uma cruz feita de prprio punho substitua a assinatura de quem no soubesse


escrever.

74

Cardozo Joo Antonio Fuoa Joz Moreira Belo


Joo Antunes Dutra.
A est o primeiro retrato do arraial. Bastante indeciso nas suas meias-tintas antigas. Uma capela filial, apenas. Alguns oliveirenses; quase todos descendentes dos primitivos sesmeiros, tendo frente o capelo padre Bonifcio
Toledo e o comandante do arraial capito Jos Fernandes
Martins. H a tambm um dos capites de mato que,
batendo os negros aquilombados ao longo da Picada de
Gois, realizaram a conquista do Campo Grande, em
1769. H a tambm at um Moreira Belo, para lembrar
aquele seu parente que, em 1824, iria ser o primeiro a
abastecer de gua potvel o arraial de Oliveira.
O tempo que medeou entre a publicao do edital e
a audincia (24 horas apenas) foi pouco para que, das fazendas de em torno, viessem os Ribeiros de Castro, os Ribeiros da Silva e os Costas Pereira.
Vem, entretanto, como ilustrao a esse fosco instantneo o primeiro censo demogrfico do arraial feito em
1795:
Nesse ano45, Oliveira j possua 224 casas e 1713
habitantes .
Desses habitantes, 1.351 eram maiores; 351 eram
menores: 1.237 j se achavam crismados e 11 estavam ausentes do arraial.
Oliveira j era o ncleo mais populoso duma grande
regio. Enquanto seu censo acusava ento 1.713 habitantes
e 224 casas, eis o que, de acordo com o mesmo
recenseamento, acusavam simultaneamente as localidades
vizinhas.
Pessoas
Casas
Cludio.......................1.030
165
Passa Tempo..................782
137

45

Taboa da Matriz de Santo Antnio da Vila de So Jos em 1795, contendo todas as


suas capelas filiais. Revista do Arq. Pbl. Mineiro, ano VIII, fasc. I e II, 623.

75

Japo........................ 747
So Joo Batista....... 487

90
57

Eram todas capelas filiais da freguesia de Tiradentes


e estavam regidas pelos seguintes capeles:
Padre Gregrio Coelho Oliveira.
Padre Pedro Jos Cludio.
Padre Francisco Pinto Passa Tempo.
Padre Bernardo de Sousa Pereira Japo.
Padre Jos Bernardes So Joo Batista.
Saltemos agora a 1819. Descrevendo o velho arraial,
outros sbios pesquisadores que, como Saint-Hilaire, por
aqui passaram muito antes, legaram-nos, pelos seus livros
de viagens, suas impresses sobre Oliveira de ento.
O que viram parece apresentar um aspecto primitivo
demais. O austraco Dr. Pohl, por exemplo, aqui enxergou
apenas choas, e nada mais. O baro de Eschwege viu apenas uma povoao constituda duma rua s.
Saint-Hilaire, manifestando-se em desacordo com
ambos, pe uma nota-protesto margem dos seus dizeres,
traando dessa Oliveira de 1819 a seguinte descrio que se
pode ver no seu livro j citado46:
Oliveira, ou Nossa Senhora da Oliveira, onde
passei a noite uma das sucursais de So Jos
est situada no meio de morros, sobre o dorso de
uma colina cujo cume muito achatado. Compe-se de
duas ruas, das quais a principal muito larga. A maior
parte das casas que a marginam no tem mais do que o rs
do cho; mas so bastante grandes para o pas, e cobertas
de telhas. Em geral so caiadas e tm portas e janelas pintadas de amarelo com uma moldura rsea, o que, no meio
de paredes brancas, produz um efeito muito agradvel.
Grande parte dessas casas, e mesmo das mais bonitas, s so habitadas no domingo: pertencem a propriet46

"Voyage aux sources du Rio S. Francisco et dans la province de Goyaz", I, 135 a 138.

76

rios que passam a vida nas suas fazendas e no vo vila


sino nos dias de missa obrigatria47.
Oliveira possue duas igrejas, das quais a principal
foi construda no cume da colina, no meio da rua larga, e
igual distncia das duas ordens de casas; bastante bela
no interior. Empregaram, para orn-la, uma pedra de um
belo verde-ma, que o mineralogista Pohl afirma ser, talvez, talco (Portal, Kanzel, Altarstucke fand ich aus apfel
grunem verhartetem Talk. REISE, I)48.
Vem-se em Oliveira diversas lojas de fazendas e
mercearia que so bem sortidas, tavernas, uma farmcia e
dois albergues, cada qual com seu rancho. H a tambm
alfaiates, cordoeiros, serralheiros, etc.
Esse grande sbio francs que, aos 40 anos de idade,
percorreu, palmo a palmo, quase todo o territrio brasileiro,
estudando-lhe a terra e a flora, parece no ter tido boa
impresso da sua chegada ao arraial da Oliveira, apesar de
t-lo visto com olhos menos pessimistas do que Pohl e
Eschwege.
Ao penetrar no futuro municpio, assalta-o um comicho de bichos de p.
Na fazenda das vertentes do Jacar diz ele
deram-me um quarto baixo e escuro; mas, apenas nos
tnhamos instalado, sentimos as pernas e os ps cobertos de
bichos de p (pulex penetrans).
entre a fazenda e a vila de Oliveira, distante 3
lguas e meia, a regio montanhosa, cortada de matas e
campinas, apresenta vastas solides; no encontrei a um
nico viajante, no avistei animais domsticos; vi apenas
duas habitaes, uma margem do caminho e a outra ao
longe.

47

1819. O ento curato de Oliveira j tinha sua missa dominical obrigatria. Regia o
pequeno rebanho o Padre Francisco de Paula Barreto.
48
Esteatita o nome cientifico dessa pedra.

77

Em Oliveira achei-me ainda uma vez confundido, sob


um sujo rancho, com tropeiros de todas as cores. Em todos os
cantos havia fardos de algodo amontoados, e alabardas
colocadas em srie, umas sobre as outras. Dois ou trs fogos
acesos no rancho serviam a cozinhar a janta dos tropeiros.
Uma dzia de pessoas me rodeando se extasiavam com a
pacincia de Jos Mariano (o guia) ocupado em preparar os
animais. Os mineiros tm grande antipatia pelas viagens
martimas, mas, em compensao, adoram viajar por terra. A
liberdade que se goza nos ranchos agrada principalmente aos
moos; depois de uma jornada fatigante, saboreiam o repouso
despreocupadamente estendidos sobre um couro, e ocupados
em tocar guitarra (violo ou viola) ou contar as suas
aventuras.
Saindo de Oliveira, piora outra vez a impresso do
sbio:
Deixei em breve a vila e, at a fazenda do Bom
Jardim, atravessei ainda uma regio montanhosa, cortada
de bosques e pastagens. Num espao de 3 lguas e meia at
Bom Jardim, no encontrei absolutamente ningum, no vi
animais nos campos; no lobriguei mais do que duas choupanas e uma fazenda bastante importante, da qual dependia um engenho de acar.
Fiz alto em Bom Jardim, sob um rancho aberto de
todos os lados e onde o vento nos incomodava muito. O
dono da casa e vrios outros cultivadores se reuniam em
redor de mim enquanto trabalhava. Eram todos brancos;
mas no se pareciam absolutamente com os colonos das
comarcas de Sabar, Vila-Rica, Serro-Frio; por suas maneiras diferiam pouco dos nossos campnios franceses.
Como todos os sertanejos da regio, de poucos recursos,
esses no vestiam seno uma cala de algodo e uma
camisa, cujas fraldas flutuavam por cima das calas; suas
pernas e ps estavam nus; um largo chapu redondo
cobria-lhes a cabea e, segundo o uso dos mineiros, tinham
no pescoo um rosrio que apenas serve de ornato.

78

E Saint-Hllaire acrescenta depois uma observao


acerca dessa velha e discutida questo da queda brusca de
temperatura em plagas oliveirenses: Em Bom Jardim, a
temperatura baixou tanto que me foi quase impossvel
dormir.
E pensar que era um europeu que batia queixo em
Oliveira!
E acrescentava, ainda, que em Camacho encontrara
algumas plantas que ainda no tinha visto desde que sara
do Rio a 26 de janeiro de 1819, para essa viagem em que,
passando por Oliveira, deveria percorrer a parte ocidental
de Minas e alcanar Gois.
Convm lembrar que o seu trajeto, viajando a cavalo, de localidade em localidade, de pouso em pouso, acompanhou o velho perfil da Picada de Gois, seguindo seus
atalhos e desvios principais, a fim de atingir pontos diversos no oeste mineiro, antes de vingar o interior goiano.
por este caminho j comentava ele que se fazem transitar
quase todos os rebanhos do bovinos enviados da parte
ocidental da provncia de Minas, onde se cria muito gado,
para o Rio de Janeiro.
Muitas outras observaes interessantes expendeu o
grande naturalista em torno de quanto viu e observou em
Oliveira e nos seus arredores, inclusive o plangente e merencreo canto da araponga ou ferreiro, contrastando com a
calma profunda das matas.
Expendeu observaes acertadas sobre a orografia
do territrio. Os costumes dos seus habitantes. O comrcio
e a pecuria.
No lhe escapou detalhe algum. A raa dos habitantes locais (branca) lhe pareceu mais aperfeioada do que
as que vira alhures, em Minas. Como traje, viu a indumentria comum do roceiro primitivo: chapu grande e
vasto, calas de algodo arregaadas, sem palet, fraldas
negligentemente para fora, e os ps descalos.

79

No lhe escapou nem sequer o ambiente romanesco


dos ranchos de tropeiros, tal qual no-lo descreve Afonso
Arinos nas pginas imortais do seu delicioso PELO
SERTO.
O sono sobre o couro. A viola tocada de papo pro ar.
A narrao fanfarronesca das prprias aventuras.
No lhe passou desapercebido nem ao menos o
rosarinho de conta-de-lgrimas com as encardidas bolsinhas
de rezas brabas e agnus-dei, que o homem do campo,
desde tempos imemorveis, costuma trazer pendentes do
pescoo, do bero ao tmulo, como um esotrico esconjuro
contra bichas (lombrigas), cobras peonhentas e todos os
inimigos do corpo e da alma.
Mas o que mais nos interessa nas pginas maravilhosas desse fino observador que, estrangeiro embora, foi o
primeiro que escreveu a respeito de Oliveira aquele
instantneo do arraial delineado fielmente pelas suas observaes. H uma estreita conexo entre os velhos documentos territoriais dos primitivos sesmeiros e tudo aquilo que
Saint-Hilaire viu, observou e registrou no seu caderno de
apontamentos. Tudo ai vem clarear a histria desse passado
longnquo e mais que centenrio, e at explicar muita cousa
do presente, numa verdadeira filosofia dos acontecimentos.
Comentemos os dizeres de Saint-Hilaire.
Comeava a vida econmica do arraial. A estrada que
atravessava esta regio, embora no tivesse mais aquele
transitar infrene despertado pelo j agonizante ciclo do ouro
goiano, j vinha, no entanto, desde cedo, canalizando, oeste
em fora, o comrcio de gado para o Rio. Gado de toda a parte
ocidental de Minas, inclusive das pastagens oliveirenses, onde
j vicejavam fazendas importantes: a do Jacar, a do Bom
Jardim, a do Sobrado, a do Diamante e muitas outras. Muitas
delas, mais antigas do que o prprio arraial.
Perto da localidade, j havia um importante engenho
de acar, propriedade do capito Joaquim Ferreira Carneiro,
segundo podemos deduzir pelo livro de matrculas da Guarda
Nacional de apenas onze anos depois.

80

E, apesar daquele desolador aspecto de solido que


ele notou antes de entrar e depois de sair do arraial, num
raio de trs lguas e meia, pde contudo descortinar
pastagens bem cuidadas, sinal de que a pecuria j se achava em grande desenvolvimento em Oliveira.
Dentro do arraial, j se notava a arquitetura peculiar
dos agrupamentos nascentes. Casas de um s pavimento,
cobertas de telhas, mas bastante longas e extensas, com as
portas e portais oleados de amarelo e as paredes caiadas de
branco. O arraial j possua duas ruas: a de baixo e a de
cima respectivamente, rua das Palmeiras e rua do Carmo, segundo esclarecimentos colhidos em escritos antigos e
em informaes orais.
A rua de cima era uma rua larga, cujas margens eram,
pelo lado de cima, o alinhamento em que hoje ficam o Frum,
o Grupo Cel. Francisco Fernandes, a escola normal, o
colgio oficial, etc. Pelo lado de baixo, o atual alinhamento
inferior da rua Dr. Coelho de Moura (rua Direita), desde os
palacetes que se erguem esquerda da matriz velha at
alcanar l em baixo a Igreja dos Passos. Comeando na velha
matriz, com a atual largura da praa 15 de Novembro, essa rua
ia se alargando, at que, afunilando-se novamente, descia para
o Maracan, junto fonte dos Passos. Era uma larga avenida
fusiforme, com a dupla ou talvez tripla largura da avenida
Amazonas, em Belo Horizonte. Mais tarde, vamos ver
aparecerem os quarteires de casas e quintais que a vo
encher, incluindo os atuais prdios da Prefeitura, teatro
municipal, hoje Cine Municipal, distribuidora, nova matriz,
Oliveira Clube e outros.
A matriz ficava ao fundo da extremidade superior
desse fuso enorme formado pela rua larga. Apesar de ainda
no ter as suas duas torres, j era um templo de aspecto
agradvel, como a vemos ainda e como a viu Saint-Hilaire, a
cujo olhar perscrutador e cientfico no escapou nem ao
menos aquela pedra verde-ma do sopedneo da capela mor.
E aqui chegamos a um ponto em que a informao de
Saint-Hilaire lana alguma luz sobre a questo dos pri-

81

meiros templos de Oliveira. Diz ele que viu apenas duas


igrejas, das quais a principal foi construda no cume da
colina, no meio da rua larga, e igual distncia das duas
ordens de casas.
a matriz.
E qual seria a outra? Sem dvida que seria a capela
da Senhora Me dos Homens, que, como vimos, j era objeto de reparos anos mais tarde, em 1844. Concluso: ainda
no existiam em 1819 as igrejas dos Passos e do Rosrio.
Outra cousa que tambm salta aos olhos do historiador nesta informao legada por Saint-Hilaire ter ele encontrado fechadas as casas quase todas e, quase todas, desabitadas, apesar de j no arraial haver certo progresso denunciado na presena de lojas bem sortidas, farmcia, tavernas, albergues para viajantes, oficinas de alfaiate, de
cordoeiros, serralheiros etc.
Aquelas casas fechadas e ermas denunciavam, contudo, um trabalho fecundo e oculto, do qual iriam depender
os futuros destinos da terra. Seus habitantes eram fazendeiros ricos, abastados criadores e lavradores. Todos se
achavam ocupados no trabalho das suas searas e dos seus
rebanhos, longe do leve bulcio do arraial, fermentando, ao
de l dos seus morros verdes, a agricultura e a pecuria.
Eram os herois annimos da histria de todo municpio
mineiro. Eram os construtores desta Oliveira que no encontrou na histria agitada do bandeirantismo do sculo
colonizador, uma desculpa de ouro nem de pedras luzentes
no seu solo, para poder nascer e criar alento. Cidade filha
de uma marcha para o Oeste, filha da sua geografia privilegiada e do herosmo oculto dos bravos legionrios do comrcio, da lavoura e da pecuria: caso raro na histria mineira, a localidade pertence, diz Saint-Hilaire, ao pequeno
nmero das que no devem sua fundao presena do
ouro, apesar de ter-se iniciado quase simultaneamente com
as fidalgas cidades mineiras brotadas dalgum delrio ureo
ou diamantfero.

82

Sete anos depois da passagem desse cientista,


Oliveira, segundo um censo demogrfico de 182649, j
possua 2.079 habitantes. Desse total, 1.029 eram homens e
987 eram mulheres: prova de que os marmanjos estavam
sobrando
No mesmo total figuravam 330 homens e 304
mulheres de cor branca; 281 homens e 287 mulheres de cor
parda; 481 homens e 396 mulheres de cor preta. Havia 885
escravos, dos quais eram homens 490 e mulheres, 395.
Significa que o arraial j era um bom ncleo de populao. A presena daqueles 885 escravos s dentro do
lugarejo denuncia j muito brao posto no trabalho.
A esto os primeiros contornos do arraial de Nossa
Senhora de Oliveira.
CURATO E FREGUESIA
Tendo fundado o curato de Oliveira antes de 1800, o
padre Francisco de Paula Barreto empregou logo todos os seus
esforos em prol da criao da freguesia. Enormes eram os
sacrifcios exigidos para se entrar em comunicao com a vila
de So Jos, a cuja freguesia pertencia Oliveira desde 1752.
Grandes distncias, poucas estradas, poucas e pssimas, alm
de exguos e primitivos demais os meios de transporte.
Comeou o vigrio Barreto a sua campanha prosseguindo a construo da matriz de pedra no alto da colina,
auxiliado por fazendeiros e negociantes do lugar. Estes, alm
da doao de material construtor, puseram disposio da
sagrada causa o seus carros-de-bois e seus escravos. A velha
capela do curato se transformou na capela-mor do novo
templo.
E, apesar de t-lo deixado inacabado, foi dentro do
bojo desse velho templo que o vigrio Barreto iniciou sua
doutrinao religiosa e cvica, educando a primeira gerao de
homens pblicos de Oliveira.
49

Rev. do Arq Pbl. Mineiro p. 54, ano II, fase. I.

83

Dentro desse templo que ele reuniu, em 1831, o


primeiro conselho de qualificao para se constituir a Guarda Nacional de Oliveira, quatro meses e dez dias depois que
ela fora criada no Rio pelo padre Feij, como veremos na
participao oliveirense nos acontecimentos nacionais.
Dentro dessa igreja que se vo reunir, de eleio
em eleio, todos os conselhos eleitorais, para se elegerem
vereadores, oficiais militares do lugar, deputados, senadores
etc. E ser tambm na sua nave, sob o seu assoalho de blsamo, que viro repousar, tranquilamente, os mortos oliveirenses de muitas geraes de batalhadores.
Como de um pulmo imenso e vigoroso, foi de
dentro das paredes granticas desse velho templo da praa
Quinze que se irrompeu, desde o bravo vigrio Barreto,
aquele sopro impulsivo que, despertando aquela Oliveira
embrionria de 1800, viria imprimir-lhe personalidade e
autonomia.
Apesar de j se achar participando de todos os anseios da Ptria, aquela pequenina Oliveira de ento continuava entregue a si mesma quando se extinguiu o primeiro
Imprio. Passaram D. Joo VI e Pedro I. E s em plena
Regncia que vamos surpreender o lugar galgando o primeiro degrau da sua autonomia: freguesia de Nossa Senhora de Oliveira, emancipada da de Santo Antnio da Vila
de So Jos do Rio das Mortes.
Em nome de D. Pedro II, que era ainda garoto, o
governo regencial de 1832 lavrou o seguinte decreto, primeira penada oficial com que Oliveira foi agraciada.
Ei-lo em grafia atualizada:
"DECRETO DE 14 DE JULHO DE 1832.
Eleva a Parquias diversos Curatos da Provncia de
Minas Gerais e suprime outras.
A Regncia, em Nome do Imperador o Senhor D.
Pedro II, Tem sancionado, e Manda que se execute a
Resoluo seguinte da Assemblia Geral, sobre proposta
do Conselho Geral da Provncia de Minas Gerais:

84

Artigo 2 Ficam, elevadas a Parquias na


Provncia de Minas Gerais, e na comarca do Rio das
Mortes os seguintes Curatos:
................................................................................................
Artigo 3 O Curato de Nossa Senhora da
Oliveira, tendo por filiais os Curatos de Nossa Senhora da
Aparecida do Cludio, e de Nossa Senhora do Carmo da
Mata.
Artigo 4 O Curato do Passa Tempo, tendo por
filiais os Curatos de Nossa Senhora do Carmo do Japo, e
de S. Joo Batista.
Artigo 5 O Curato de Santo Antnio do Amparo,
tendo por filiais os Curatos do Senhor do Bom Jesus dos
Perdes de Santa Ana do Jacar, e do Senhor Bom Jesus
da Cana Verde.
................................................................................................
Artigo 13 Ficam revogadas as Leis e Ordens em
contrrio.
Diogo Antnio Feij, Ministro e Secretrio de
Estado dos Negcios da Justia, o tenha assim entendido e
faa executar com os despachos necessrios.
Palcio do Rio de Janeiro, em quatorze de Julho de
mil oitocentos trinta e dous, undcimo da Independncia e
do Imprio.
Assinaturas:
Jos da Costa Carvalho
Joo Brulio Moniz
Diogo Antnio Feij".
(Pgs. 31-34, da Coleo das Leis e decises do Imprio do
Brasil 1832).
***
Igreja unida ao Estado, esse decreto do governo civil
foi sendo aprovado parceladamente pela autoridade eclesistica.
A criao da freguesia de Santo Antnio do Amparo,
por exemplo, foi logo aprovada na mesma data de 14-7-1832,

85

tendo por vigrio encomendado o padre Lcio Francisco


Mendes Abrao. Era a mais agraciada das trs.
J a freguesia de Passa Tempo s foi aprovada a 73-1837, tendo por vigrio colado o padre Jos Fabio
Cordeiro.
E, por ltimo, foi aprovada a criao da freguesia de
Oliveira a 19-7-1838, isto , quase s vsperas da sua
elevao a vila, tendo por vigrio colado o cnego Pedro
Meireles de Barros, que tomou posse solene a 24 de junho
de 183950.
Foi muito intencionalmente que, do decreto supra,
citamos as linhas referentes s freguesias de Oliveira, Passa
Tempo, Santo Antnio do Amparo e aos curatos do
Cludio, Carmo da Mata, Japo, So Joo Batista, Perdes
e Cana Verde. que todos esses agrupamentos humanos
vo, daqui a pouco, entrar como as primeiras clulas
constitutivas do futuro municpio de Oliveira.
E particularidade curiosa! sobre cada um desses
agrupamentos paira sempre, como bno de bondade e
proteo, o nome de Maria:
Nossa Senhora da Oliveira. Nossa Senhora da
Aparecida do Cludio. Nossa Senhora do Carmo da Mata.
Nossa Senhora da Glria do Passa Tempo. Nossa Senhora
do Carmo do Japo.
Em tudo, como lrio alvinitente pintalgando a campina, vemos a o nome dessa doce e impressionante figura do
catolicismo, presidindo aos primeiros passos da comuna
oliveirense, como se a indicar que Oliveira, seu municpio e
sua histria devero ser sempre a Betnia de Maria e uma
prova cabal de que toda a nossa civilizao tem nascido ou aos
ps da cruz de Cristo, ou sob o sorriso complacente da Me de
Deus
Fica em captulo prprio outra notcia mais minuciosa
sobre a parquia e seus procos, quando voltaremos a
50

"Arquidiocese de Mariana" do cnego Raimundo Trin dade, vol. I, pgs. 418 e 419.

86

falar do vigrio Barreto, homem de f e dinamismo que ensinou Oliveira a adquirir personalidade.
Estava criada a parquia de Oliveira. Iria comear a
maior movimento na localidade, despertado pelas festividades religiosas. Encontro de famlias do campo com famlias do arraial. Mais unificao na sociedade. Mais intercmbio psicolgico e comercial. Comea a o fenmeno dos
compadres e fazendeiros negociando gado, capadaria e terras, no adro da igreja, ou mesmo durante a missa. Era esta a
ocasio em que as famlias rurais vinham fazer no comrcio
o sortimento para a semana.
A criao da freguesia era, pois, no s uma emancipao espiritual, mas uma alvorada nova na vida econmica do lugar, ao qual ficavam desde j filiados os curatos
de Cludio e Carmo da Mata.
As festas religiosas comeam a mobilizar tudo: a
populao local, as populaes rurais, o comrcio, o
trnsito, as estalagens. J se canaliza para a novel freguesia
uma nova agitao. Comeam a as tradicionais festas dos
Passos e de Nossa Senhora do Rosrio.
Surge o Reinado. Organiza-se a Irmandade africana
de Nossa Senhora do Rosrio. Constri-se a sua igreja, em
frente matriz no meio da rua larga, no ponto onde hoje se
ergue a matriz nova.
Aquela capelinha, a princpio sem torre, voltada para o
largo da matriz, vai desempenhar tambm o seu papel saliente
na histria local. Quanto movimento e quanto dinheiro no
canalizou ela para Oliveira, durante aqueles dias cheios e
trepidantes do Reinado, em festejos fartos, formigantes,
repetidos ano a ano, cada vez mais animados e prdigos!
Dois grandes cruzeiros de madeira erguem-se no meio
da rua larga, de permeio s duas igrejas que se defrontam
como num desafio beato.
Os festejos dos Passos erguem ento a sua igreja e
ainda hoje pompeiam na tradicional e comovente semana
santa oliveirense.

87

Surpreende-se um pouco daquela fisionomia provinciana da antiga freguesia de Oliveira, atravs duma palestra
que em 1940 o autor destas pginas travou com um negro
velho, cujos cento e alguns anos j descambavam ento
para a caduquice. Jos Srgio, morador num dos recantos
de Oliveira (rua do Sapo), um negro espigado, um pouco
recurvo pelos janeiros, conservando, porm, firmes a voz,
os dentes e a cor de puro bano. O cabelo e a barba j
parecem dois flocos de neve suspensos no vcuo.
Quantos anos tem o senhor?
Na noite do natal passado, interei cem anos e um
dia.
Cem anos e um dia a mesma resposta que Jos
Srgio vem dando h muitos anos. Sincronizando com
largos gestos e faiscar de olhos o pitoresco da sua
linguagem, ele ora dilata a fisionomia, ora a contrai, para
evocar do passado as sombras fantsticas da sua conversa:
A Picada de Guaiais? Ora! eu me lembro
muito dela. Vinha desse mundo de Rio de Janeiro e Barbacena. Entrava a no Romualdinho51. Pegava a rua da
Misericrdia. Saa no Engenho de Serra e tocava por a
afora, varando Trs Crregos, Lambari, Baependi, Tamandu, Formiga, e sumindo pra Guaiais. Eu conheo tudo isso
por a afora. Viajei muito com tropeiros, boiadeiros,
comboeiros. Em lombo de burro. Em carros-de-bois. Dormindo no mato. Passando at fome e sede.
Nesse tempo, Oliveira era um tiquinho de casas.
Eram duas ruas s: a rua de baixo e a rua de cima. Me
parece que a de cima se chamava rua do Carmo. Era muito
larga e comprida. Comeava l em riba na matriz e vinha
rasgando a ladeira dos Passos, para os lados dos Cabrais,
at no Romualdinho. O mais tudo era beco: beco que subia;
beco que descia costurando as duas ruas uma na outra.

51

Romualdo Jos da Silveira, da Guarda Nacional de 1845, solteiro e negociante, ento


com 20 anos de idade.

88

Pois nesse tempo, s mo, o nome era j Oliveira arraial


de Nossa Senhora de Oliveira.
Quando havia festa, daquelas festanas do tempo da
fartura (Passos ou Senhora do Rosrio), o povo, primeiro,
se arreunia para limpar o arraial. Aparecia gente de toda
banda, com enxadas, vassouras, foices negros e brancos,
ricos e pobres. Todo mundo garrava no servio. A sujeira
das ruas era amontoada e arrastada em couros puxados por
bois, tal qual ns fizemos depois, a mandado dos Barbo52,
com as pedras das guas-Santas, para fazer o cemitrio. Os
bois eram cedidos por coronis ricos. E aquele lixo
misturado com terra era arrastado at c em baixo, e atirado
aqui nesse vargedo da rua do Sapo. Esse cho nosso aqui
lixo l de riba. Terra, o que h de boa!
Depois, a gente plantava fileiras de bananeiras na
beirada das ruas. Espalhava muita folha verde no cho
varridinho. Assuspendia no ar cordes de bandeirinhas de
papel de cor. Botava arco de bambu pras procisses passar
debaixo.
E o arraial ficava que nem um brinco!
Vinha ento as festas. A matriz assim: batendo
chifre!
A essas evocaes do velho negro, podemos
acrescentar ainda outras.
Serviam de cemitrios da freguesia as prprias
igrejas, seus adros e praas. Os ricos eram enterrados dentro
da igreja. Os pobres, do lado de fora. Carradas de ossos
foram extradas, h pouco tempo, da prpria praa Quinze,
quando da escavao feita para o novo calamento e do
local em que se demoliu a velha igreja do Rosrio, para dar
lugar matriz nova.
Foram cemitrios os seguintes pontos da cidade:
praa Me dos Homens, largo dos Passos, praa Dr. Jos
Ribeiro,
52

Frades capuchinhos vulgarmente conhecidos por Bar- bneos, e a quem deve Oliveira
a construo do seu cemitrio em 1855.

89

praa Quinze de Novembro, praa Manuelita Chagas, interior das igrejas e capelas Reminiscncias disto so os algarismos romanos que se veem no assoalho da matriz
velha.
De tal modo que, onde a gerao de hoje transita,
despreocupadamente, por entre jardins, luzes e fascinao
das garotas bonitas, dormem, sob os paraleleppedos, no
fundo da terra, os despojos de muitas geraes de
oliveirenses
a populao invisvel da cidade. Populao maior,
pacfica, anestesiada para sempre pelo sono de que s se
acorda ao som das trombetas do juzo mas que, como a
gerao de hoje, tambm sonhou, amou, pelejou, ansiou
e sofreu
VILA E MUNICPIO
A 8 de junho de 1840, Oliveira realizava solenemente
a sua posse de vila. A esta categoria tinha sido elevada, no ano
anterior, pela lei provincial 134, de 16 de maro de 1839,
simultaneamente com cinco outras colegas: Caldas, Bonfim,
Santa Brbara, Presdio (Rio Branco) e Formiga. Esta ltima
j tinha sido colega sua em 1832, quando da criao da
freguesia.
Realizada a posse solene com a ereo pblica do pelourinho simblico53, ao som dos sinos das igrejas locais e ao
clarinar das trombetas da Guarda Nacional a novel edilidade
apressou-se logo em oficiar ao governo nos seguintes termos:
Officio de Felicitao que esta Camara derigiu ao
Exmo. Presidente da Provncia Bernardo Jacinto da Veiga
significando o acto de sua posse.
limo. e Exmo. Snr. Prezidente da Provincia de Minas
Geraes.

53

Esse pelourinho parece ter sido um antigo relgio de sol que existiu, por muito tempo,
no meio do velho largo da Matriz. Consistia numa coluna de pedra, na qual o sol marcava
as horas do dia num quadrante prprio indicao da maior ou menor inclinao da
sombra.

90

A Camara Municipal da Vila de Oliveira passa a participar a V. Exa., que no dia oito do corrente teve lugar o acto
de sua posse e inaugurao desta Villa. A Camara Municipal
aproveita esta ocazio para significar a V. Exa. que no seo
Municpio promover quanto lhe for possivel a observncia
da Constituio e Leis em vigor, e a sustentao das
Auctoridades legalmente constituidas, intimamente convencida, que s assim poderemos attingir a um porvir cada vez
mais rizonho e que s assim podero prosperar a Agricultura,
a Industria e Comercio, unicas fontes da ventura Nacional. A
Camara Municipal se congratula com V. Exa. pela sua recta
administrao no Governo da Provincia.
Deos Guarde a V. Exa. como a Provincia ha mister.
Caza da Camara Municipal, em sesso ordinaria, 16
de junho de 1840.
Prezidente:Francisco de Paula Barreto.
Vereadores: Thomaz de Abreu Monteiro, Manoel Fernandes Airo, Candido de Faria Lobato, Jos Ferreira Cardozo.
Secretrio: Modesto Luis Caldeira.
Resposta do presidente da Provncia:
Cmara Municipal da Villa da Oliveira.
O Prezidente da Provincia respondendo ao officio,
que na data de 16 do corrente lhe dirigiro os Snres.
Prezidente, mais Vereadores da Camara Municipal da Villa
da Oliveira, participando haverem sido empossados no dia do
referido Mz, tem a declarar-lhes que persuadido da exatido
de princpios, que declaro ter em vistas para promoverem a
felicidade de seo Municpio, espera, que seguindo uma tal
vereda prestaro relevantes servios aos mesmos.
Por esta occazio o Prezidente da Provincia agradece
aos Snres. Prezidente e mais Vereadores as expresses de
louvor, que lhe dirigem pela sua administrao, lisongeando-se sumamente de que seus actos, que s tem por fim a boa
execuo das Leis, e a prosperidade da mesma Provincia,
prosperidade, que no pode obter-se sem a mantena

91

da ordem, e decidido afferro Monarchia Constitucional representativa, mereo as sympathias dos Snres. Prezidente e
mais Vereadores, que igualmente se mostro possudos
destes princpios.
Ouro Preto Palacio do Governo em 25 de Junho de
1840.
Bernardo Jacintho da Veiga54.
PRIMEIRA CMARA MUNICIPAL
Antigamente, as eleies eram feitas por mesas paroquiais, dentro das igrejas. Muitas vezes, mesmo em Oliveira, o recinto sagrado, por ocasio de eleies, virou ring
de srios pugilatos.
A primeira Cmara oliveirense ou a primeira cmara
municipal foi eleita em 1839 dentro das igrejas, pelas mesas
paroquiais de Oliveira, Passa Tempo, Santo Antnio do
Amparo e So Joo Batista, primeiros distritos que entram
para compor a nova Municipalidade da Vila da
Oliveira.55
Enviadas as urnas e as atas dessas eleies para Tiradentes, a foi feita a apurao a 24 de abril de 1840, ficando eleita a seguinte cmara:
Presidente: Padre Francisco de Paula Barreto.
Secretrio: Padre Modesto Lus Caldeira.
Vice-Presidente: Jos Ferreira Cardoso.
Vereadores: Silvrio Jos Bernardes, Antnio Jos
de Castro, Mariano Ribeiro da Silva, Manuel Fernandes
Airo, Toms de Abreu Monteiro.
Suplentes mais de setenta cidados, cujos nomes
esto inclusos, adiante, na galeria da primeira gerao de
homens pblicos de Oliveira.
54

Ambos (ofcio e resposta): ver arquivo da Prefeitura.

55

Ata de 24 de abril lavrada em Tiradentes em 1840. Cf. anais da antiga cmara


municipal, no arquivo da Prefeitura.

92

Ora, decretada vila em maro de 1839, s em junho


do ano seguinte pde Oliveira realizar a posse da sua cidadania.
Por que isto?
que demasiado morosas eram as autoridades de
Tiradentes ao despachar negcios oliveirenses e tambm dificultosssimas as inter-comunicaes daquela cmara para
o remoto vilarejo de Oliveira. Para l e para c, era tudo em
lombo de burro.
A primeira cmara acima citada, alis a mais importante, porque foi a organizadora e inauguradora da municipalidade oliveirense, funcionou interinamente durante
seis meses: de junho de 1840 a janeiro de 1841. Muita cousa, porm, foi empreendida em to curta legislatura.
A primeira sesso ordinria por ela realizada foi a 9
de junho de 1840, sob a presidncia do padre Barreto.
Constam do expediente diversos despachos. So
apresentados exemplares duma memria sobre a plantao,
cultivo e fabrico de ch; exemplares que se resolveu fossem
distribudos logo pelos fazendeiros mais curiosos do
municpio. Deliberou-se tambm divulgar por todo o
municpio, por meio de editais, o ato solene da posse da
vila, realizado no dia anterior.
Na sesso seguinte (10 de junho) tomou posse do
seu cargo o primeiro secretrio da cmara padre Modesto
Lus Caldeira com o invejvel ordenado de 150$ por ano
pagos trimestralmente! Doze cruzeiros e cinquenta centavos, por ms.
Mas ainda no havia real nos cofres da cmara recminstalada. Eis as desoladoras palavras com que o secretrio
Caldeira abria a primeira receita municipal:
No existindo quantia alguma em Cofre por ser em
comeo da Villa, no se estabelece por isso quantia recebida
por no a haver.
A 8 de junho, justamente no dia da posse da vila,
entram nos cofres da cmara as primeiras finanas, na quan-

93

tia de 3$200, dinheiro coletado do distrito de Cludio pelo


primeiro procurador da cmara: Romualdo Jos de Noronha.
A primeira despesa municipal, autorizada pela cmara
oito dias depois, foi de $280, pagos pelo procurador Noronha
ao folheiro Francisco de Paula de Oliveira, por duas medidas
de folha, isto , duas vazilhas prprias para medir, segundo o
padro arcaico dos pesos e medidas.
Na referida sesso do dia 10, o presidente Barreto
apresenta, para ser provisoriamente adotado pela cmara de
Oliveira, o regimento interno da cmara municipal de Arax.
Nesta sesso, eleito o primeiro promotor pblico do termo:
Manuel Fernandes Airo. Tomou posse na sesso seguinte.
Na sesso de 11 de junho, eleito o primeiro carcereiro da cadeia pblica de Oliveira: Florentino Correia dos
Santos, com o ordenado de 30$ por ano! tambm determinada a quantia de 40$ anuais para vencimentos do porteiro
e contnuo da cmara.
So nomeados os caminheiros municipais, espcie de
estafetas encarregados de levar ofcios e cartas aos procos e
juzes de paz dos distritos, ganhando cada um $480 por seis
lguas andadas.
Na sesso do dia 15, entra em foco o rgo da vila que
j se achava aberto desde 1824 e desde muito em mos da
municipalidade, graas a Venncio Carrilho. O vereador
Castro requer, em seguida, trate logo a cmara de se entender
com o fabriqueiro para se fazer um cemitrio, acrescentando
que urgia marcar o lugar para o matadouro pblico da
municipalidade. Para isso, nomeada uma comisso
constituda dos vereadores Castro e Lobato.
Entrando em discusso a construo do referido
Mattadouro, e de que material, rezolveo a mesma Camara que
fosse feito de Barro.
Assim est escrito na ata do dia.
apresentado ento, o primeiro mapa da vila, confeco e oferta do muncipe Felipe Jos de Lana.

94

Na sesso seguinte (dia 16), entra em discusso o


metal para pesos da cmara, segundo o antigo padro, e fica
resolvido sejam feitas de ferro os maiores at duas libras, e
dahi para baixo de Metal.
Na sesso de 7 de julho, o vereador Castro lana na
cmara o primeiro grito em prol da instruo em Oliveira,
lendo uma petio que dirigira ao governo provincial, solicitando uma escola feminina para o lugar. O mesmo vereador l tambm uma solicitao feita ao governo pedindo
para Oliveira uma administrao do correio.
E o vereador Airo torna a ferir a tecla do matadouro municipal. Para solucionar esse problema, nomeada, na
sesso seguinte, uma comisso composta dos vereadores
Castro e Airo e do capito Joaquim Ferreira Carneiro,
cumprindo-lhes demarcar o local do matadouro e o
respectivo oramento.
Na sesso do dia 9, sob presidncia do padre
Barreto, o vereador Castro apresenta um oramento de 60$
(sessenta mil ris!). E, escandalizada com tamanha
exorbitncia, a camara resolveo por em praa por editaes
para quem por menos fizer (sic) sendo o dito Curral
cercado de Muros de Barro, e nessessario Capim de baze
de 4 palmos, e de dous palmos em cima, tendo o dito Muro
9 palmos de altura, coberto de Telha atravessada, com um
Porto de 12 palmos de largura e de grades em p, com
coberta dentro, que leve um Milheiro de Telhas, e Madeira
de Lei, e dever ter dous Moires, e ter sete braas, e
meia de frente, e nove, e meia de fundo, na rua da
Palmeira, vizinho a caza do finado Vallado, sendo o
porto do dito Curral de duas Bandeiras, e com chave.
Esta planta, traada em todo esse primitivismo, foi
executada fielmente.
Na sesso seguinte, resolvia a cmara assinar o
Correio de Minas por ser mais oficial, bem como uma
coleo das Leis Gerais impressas na Tipografia de Silva e
uma das Leis Mineiras (sic).

95

Nessa mesma sesso, uma comisso de vereadores,


tendo por relator o bravo vereador Castro, incumbe-se do
caso do cemitrio pblico para a vila. Ficou assentado arrematar-se, de acordo com o fabriqueiro, e em hasta pblica, o patrimnio da matriz, construindo-se o cemitrio com
as rendas que da proviessem.
A Camara rezolveo diz a ata que o
Fabriqueiro construisse um Cemiterio compativel com as
rendas da Fabrica, tendo as respectivas Catacumbas56.
Chegada aqui a notcia de que o jovem D. Pedro II
se determinara assumir o trono imperial e realizar a sua
coroao, a cmara de Oliveira, em sesso extraordinria de
15-8-1840, manda que o faustoso acontecimento seja aqui
convenientemente festejado. Decreta o asseiamento das
ruas. Luminrias multicores na frente das casas durante trs
noites consecutivas. So espalhados editais congratulatrios. Dia 15 de agosto, dia inicial dos festejos, h um
solene tedeum na matriz. noite, as ruas so percorridas
por bandas de msica e por uma parada marcial da Guarda
Nacional. E mandada ler aos habitantes da vila, de esquina em esquina, uma vibrante proclamao redigida pelo
intelectual da poca: o jovem vereador Castro.
As sesses de 8 de julho e 26 de setembro marcam
os primeiros passos em prol do urbanismo local. Entra em
discusso o alinhamento do largo da Matriz e a organizao
do mapa da vila, provocando violento debate que adiado.
So objeto de discusso as duas sadas da vila
(Passos e Estalagem), mandando-se construir uma ponte
de madeira branca no Corrigo dos Passos e no da
Estalagem uma calada de pedra dum lado e outro, para
servir ao trnsito de cavalos e carros-de-bois.
Tambm a teimosa sava oliveirense pe a cmara
em rebolio. O primeiro grito contra ela levantado por

56

Ata de 8-7-840. ste cemitrio foi a princpio numa praa da cidade (praa Manuelita
Chagas), transferindo-se em 1855 para a colina oposta, onde se encontra hoje.

96

Venncio Carrilho de Castro que, em requerimento, dirigido municipalidade, pede providencias sobre immensos
Formigueiros dentro da localidade (sesso de 27-101840). Em julho do ano seguinte, vem secundar esse grito
um requerimento de Antnio Ferreira de Carvalho,
exigindo providncias imediatas por parte da Cmara para
extino de imensos Formigueiros que existem na Villa
(24-7-1841). E, anualmente, veremos, de ento em diante, a
cmara arrendar um fole populao pela quantia de 20$
(vinte mil ris) anuais, para soprar fumaa txica no bojo
dos imensos formigueiros.
Na sesso de 28-10-1840, lido o ofcio do governo
provincial declarando criada em Oliveira uma escola feminina
de primeiras letras. A escola masculina j vinha funcionando
desde 1830. Urgia apenas por o professor no olho da rua, por
causa do seu mau procedimento, abusando da boa f das
auctoridades e do Publico, que amargamente lhe fazem acres
censuras. A cmara, depois de muitas discusses em torno
do assunto, requereu mesmo do Padre Visitador das Escolas a
retirada da vtima, cujo nome Joo Alves de Almeida
Frana, professor de primeiras letras.
Na sesso de 5-12-1840, ltima presidida pelo padre
Barreto, vemos chegar ao conhecimento da cmara ter dirigido
o governo provincial um ofcio ao Ministro do Imprio,
exigindo para Oliveira uma administrao do correio. dado
o despacho em maro do ano seguinte, sendo ento criada em
Oliveira a sua agncia postal, tendo por primeiro agente
Columbano Francisco de Assis.
Eleita a 7 de setembro de 1840, a cmara efetiva para
o quatrinio 1841-1845 foi empossada a 7 de janeiro de 41.
A extinta e herica cmara interina, presidida pelo
padre Barreto, deixou nos cofres da cmara as primeiras
rendas municipais, na quantia de 510$150, referentes a apenas
um semestre de trabalho. J era muito. As rendas anuais dos
primeiros anos, como se v nas primeiras cmaras
subsequentes, costumam acusar muito menos, chegando a ser
arrematadas por 480$000!

97

Agora, excetuados os dias belicosos da revolta de


42, a cmara vai entrar num perodo de franca estabilidade,
graas ao que ficou feito pela anterior que, como vimos,
trabalhou intensamente realizando sesses dirias, sob a
presidncia do padre Barreto.
E, graas a essa estabilidade, iriam ser abordados diversos problemas, como o da casa da cmara, por exemplo.
Os vereadores no dispunham de pao municipal para realizar as sesses. De sorte que, por muito tempo, serviu de
casa da cmara um sobrado do largo da Matriz, propriedade
do capito Joaquim Ferreira Carneiro, que espontaneamente
fazia tal cesso, at que se construsse o pao municipal da
vila.
To pobre estava ainda a novel municipalidade que,
se no tinha casa prpria, nem ao menos um sino possua
para assinalar o incio das sesses. Foi preciso oficiar
Mesa da Irmandade dos negros do Reinado, pedindo permisso para, ao som do sino da igreja do Rosrio ali ao
lado, se chamarem os vereadores e se iniciarem as sesses
da cmara, at que esta pudesse mandar vir huma
Sineira (sic). (Ata do dia 9-1-1841).
PRIMEIROS QUADROS MUNICIPAIS
Como vimos, data de 8 de junho de 1840 a inaugurao do municpio de Oliveira. Foi criado pela mesma lei que
criou a vila (lei provincial 134, de 16 de maro de 1839).
Desmembrou-se do vasto e antiqussimo municpio de
So Jos del-Rei (Tiradentes), em cuja cmara se lavrou a 244-1840 a ata de apurao da primeira vereao oliveirense.
Segundo essa ata, o primeiro quadro municipal oliveirense
estava assim organizado:
1 A sede da vila da Oliveira.
2 A freguesia do Passa Tempo.
3 A freguesia de Santo Antnio do Amparo.
4 O curato de So Joo Batista (atual Morro do
Ferro).

98

5 O curato do Cludio.
6 O curato da Mata do Carmo (depois, Carmo da
Mata).
Um ano depois, era desanexado o distrito de Passa
Tempo que, entretanto, seria a de novo reintegrado dentro
de um ano apenas.
Quando da posse da primeira cmara efetiva (legislatura Castro, 1841-45), a 7 de janeiro de 1841, o municpio
j constava de oito distritos:
Vila de Oliveira Mata do Carmo (Carmo da Mata)
Japo Cludio Canaverde Perdes So Joo
Batista Santo Antnio do Amparo.
No incio do quatrinio seguinte (1845, legislatura
Carvalho), j figurava novamente no quadro municipal,
desde trs anos atrs, o distrito de Passa Tempo.
Ao iniciar-se, por exemplo, o 5 quatrinio (1857,
legislatura Pereira Matos), j o municpio contava com o
invejvel quadro de doze distritos, perodo ureo da sua hegemonia municipal:
Vila de Oliveira (sede) Perdes Cludio Mata
do Carmo Bom Sucesso Canaverde Japo So Francisco de Paula Passa Tempo So Joo Batista Santana
do Jacar Santo Antnio do Amparo.
Era uma brilhante dzia de distritos, dos quais muitos so hoje florescentes cidades e outras tantas sedes de
prsperos municpios mineiros.
Vrios e frequentes tm sido os retalhamentos feitos
na comuna oliveirense desde que adquiriu a sua autonomia
municipal. Caso tpico , como vimos, o do distrito de Passa Tempo. So Francisco de Paula, por exemplo, um dos
seus atuais distritos (S. Francisco de Oliveira, atualmente),
apenas lhe era anexado em 1846, era-lhe tirado outra vez
dois anos depois, em 1848. Uns, por constiturem sedes de
novos municpios; outros, para integrarem quadros
municipais de outras comunas; todos os mais foram se
destacando do qua-

99

dro acima57. Os ltimos a emancipar-se foram as vizinhas


cidades de Carmo da Mata e Carmpolis de Minas (antigo
Japo), que se constituram cabeas de municpio, respectivamente, em 1939 e 1949.
Primeiro juiz municipal58 Por nomeao oficial
do presidente da Provncia, o primeiro juiz municipal de
Oliveira foi o dr. Manuel Antnio Fernandes, nomeado em
1841 e empossado a 22 de abril de 42, apesar de sua
nomeao ter ficado dependendo apenas da aprovao do
Imperador. Alm de juiz municipal, era curador de rfos e
juiz de direito deste trmo. Por interinidade, porm, o
primeiro juiz municipal foi o oliveirense Joaquim Jos de
Andrade (1840). O padre dr. Joo Honrio de Magalhes
Gomes, nomeado para um perodo de quatro anos por D.
Pedro II a 2-4-845, foi o segundo juiz municipal, sendo o
primeiro apenas por nomeao imperial, o que pouca
diferena faz.
Um dos primeiros oramentos da cmara municipal
o que se refere ao ano de 1849-50. A receita e a despesa acusam, respectivamente, 1:338$798 ris, includos
100% anuais gastos com o rego dgua da vila59.
um dos maiores oramentos dos primeiros anos da
novel municipalidade. Os primeiros acusavam apenas qui-

57

Um dos maiores desmembramentos se deu entre 1870 e 1872, quando Campo Belo se
props subir a municpio aambarcando So Francisco e Santana do Jacar, havendo logo
igual pretenso por parte de Bom Sucesso que ameaava chamar a si Santo Antnio do
Amparo. Oliveira ficou alarmada e via nisto o fim da hegemonia do municpio outrora
to florescente antes da desmembrao das importantes freguesias de Perdes, Canaverde
e Bom Sucesso, e prevendo ficar aniquilado se forem tirados os Distritos de So
Francisco de Paula, Sant'Anna do Jacar e Santo Antnio do Amparo. (C/. ofcio da
cmara ao governo a 22-2-871).
58
O dr. Oiticica, entre diversos outros anacronismos das suas "Notas sobre o municpio
da Oliveira", enganou-se quando disse que o primeiro juiz municipal de Oliveira foi o
padre dr. Joo Honrio de Magalhes Gomes.
59
Vide canalizao da gua potvel.

100

nhentos, seiscentos mil ris, j para a receita, j para a


despesa.
CADEIA, FORCA E CEMITRIO
Constituda em vila e municpio, Oliveira foi logo
dotada de cadeia pblica, forca e cemitrio (1840-55).
Desde 1831, j possuia a sua Guarda Nacional60, cujos
batalhes, aquartelados no lugar e nos curatos vizinhos,
punham Oliveira como centro de irradiao de uma vasta
rea territorial. De tal modo que, antes mesmo de ser
cabea de municpio, o lugar j era o crebro de uma
grande regio povoada de aldeiolas, curatos e freguesias.
A primitiva cadeia funcionou, a princpio, no largo
da Matriz, em casa particular cedida para ser pao
municipal. Depois, construdo o edifcio da cmara (atual
Prefeitura Municipal), a mesmo, no andar trreo,
funcionou a cadeia durante muito tempo. Mais tarde,
construiu-se-lhe prdio prprio (cadeia velha), junto ao
local em que hoje se ergue o elegante prdio do Grupo
Escolar Desembargador Continentino. Ultimamente, em
1938, foi transferida para o atual edifcio da cadeia pblica,
na rua Cel. Joo Alves, em instalaes modernas, incluindo
presdio, delegacia e quartel do destacamento policial da
cidade.
E por falar em destacamento policial: o antigo policiamento pblico era feito por particulares, remunerados
pela municipalidade. Eram soldados paisana. Depois, arranjaram-lhes um uniforme, alis to ridculo que lhes valeu
a alcunha de amarra-cachorros e bate-paus. Havia soldado raso, cabo, sargento etc.
O primitivo quartel policial funcionou, por muito
tempo, num velho prdio de esquina, da antiga rua Direita.
Quanto Forca, paira entre os mais antigos a unnime lembrana de que ela existiu ali na colina fronteira,
60

V. capttulo sobre a participao de Oliveira nos acontecimentos nacionais.

101

onde hoje branqueja o cemitrio. At 1855, data da construo deste, ainda se via ali, em p, a trave do velho patbulo que tanto terror infundiu na populao.
O povo era obrigado a assistir s execues. E estas,
raras sempre, terminaram antes de ser extinta no pas a pena
de morte61.
Tinham um aspecto de grave e terrvel solenidade.
Depois que recebia, pela ltima vez, os sacramentos da confisso e comunho, o ru era levado processionalmente, da
igreja forca, ao som de dobres a finados, de litanias e misereres entoados por confrarias e irmandades revestidas dos
seus respectivos hbitos e distintivos. Sempre era
concedido um pouco de prazer aos ltimos momentos do
condenado: davam-lhe po e vinho como alimento, at
chegar a hora fatal.
Dizem que o ltimo enforcamento a que Oliveira assistiu, foi o de uma moa. Era uma jovem escrava, cuja
sinh estava prestes a dar-lhe alforria por se ver j muito
velha e prxima do fim. Um dia, vendo-se na iminncia de
ser castigada pela sinh que lhe havia imposto uma tarefa
acima das suas foras, resolveu liquidar a velha, antes
mesmo que esta fizesse descarregar-lhe por cima toda a sua
clera. Matou-a a machadadas durante o sono. E, carregando ocultamente o cadver, atirou-o ao fundo dum esbarrancado distante. O desaparecimento da velha senhora
pos em polvorosa parentes, vizinhos e criadagem.
Encontrado afinal o cadver, j dilacerado pelos
urubus, as suspeitas caram sobre a mulatinha que, presa e
submetida a rigoroso interrogatrio, acabou confessando
tudo.
Condenada morte, passou a noite inteirinha cantando alto na sua priso ali no largo da Matriz, espera da

61

Pelos arts. 38 e 42 do Cdigo Criminal do Imprio era aplicada no Brasil a pena de


morte, s riscada da nossa legislao em 1890. Mas, desde 1870, era sempre comutada
em gals perptuas.

102

manh seguinte, em que, na colina sinistra, seu corpo airoso


seria iado ao ar diante da multido.
Segundo outros, no foi esse o ltimo enforcamento.
Mas o de quatro escravos condenados por crime de homicdio. Uma noite, cercando o patro na estrada da fazenda,
amarraram-no em uma porteira e o mataram lenta e friamente, depois de atos da mais refinada crueldade.
O enforcamento desses negros teve um lance verdadeiramente pattico.
Como de costume, o carrasco, um brutamontes musculoso e mal encarado, passava o lao fatal no pescoo de
cada um dos condenados e o empurrava no vcuo. E, quando a vtima comeava a debater-se no ar, ele saltava felinamente s costas do desgraado, dependurando-se-lhe nos
ombros para, aumentando-lhe o peso, abreviar a execuo.
Ao saltar num desses negros, rebentou-se a corda e
despejaram-se ao solo carrasco e condenado. Este, j arquejante e sangrando pelo nariz e pela boca, ainda conseguiu erguer-se, trpego e desvairado. E, ajoelhando-se aos
ps do padre, figura imprescindvel em tais atos, pediu-lhe
perdo em nome de Deus e um refgio contra a morte e a
represlia dos homens. Mas, sobre a multido estarrecida,
soou, dolorida e impotente, a voz do padre:
Ah, meu filho! S o Imperador que pode conceder-lhe perdo. Mas est to longe
E os executores da justia, arrastando o negro novamente ao alto do tablado, insensveis aos seus gritos e urros,
puseram-lhe outra corda ao pescoo, e pela ltima vez, o
pobre condenado iou-se no ar, debatendo-se com o carrasco
ante o pavor do povo.
Quanto ao cemitrio, j vimos como a cmara, pondo
em hasta pblica o patrimnio da Matriz, conseguiu construir
o primeiro cemitrio pblico numa das praas da cidade. Viera
a proibio eclesistica de se enterrarem defuntos dentro das
igrejas.
Chegava a vez de desaparecer para sempre um dos
mais primitivos e anti-higinicos aspectos da localidade:

103

iam deixar de ser cemitrio de gente pobre os adros e praas


pblicas, at ento eriadas de cruzes sepulcrais.
O antigo largo da Matriz, por exemplo, hoje a elegante
praa Quinze, era uma verdadeira seara de tmulos e cruzes,
sombra de accias e casuarinas esguias, postas em dois
renques laterais que convergiam para a Matriz ao fundo, e em
cujas franas gementes a ventania noturna resmungava
arrepios e imprecaes. de se imaginar o que de terror no
infundiu tudo isso no psiquismo das geraes que se foram!
Chegava tambm a vez de desaparecer a tola gabolice
dos que, para alardear nobreza de estirpe, roncavam que sua
famlia era gente que s se enterrava dentro da igreja, e no do
lado de fora como o z-povo.
Reminiscncias desse tempo so os algarismos romanos que se vem ainda talhados no assoalho da matriz.
Hoje, Oliveira possui trs cemitrios: cemitrio paroquial, cemitrio particular dos drusos e cemitrio eclesistico-municipal.
O primeiro foi construdo em 1855, numa colina ocidental da cidade. Iniciativa de capuchinhos italianos Frei
Francisco e Frei Eugnio ao ensejo de umas misses que
ento pregaram em Oliveira.
Todo mundo conhecia esses missionrios como Padres
Barbes, Barbneos ou Barboni, aluso talvez s suas barbas
vastas e impressionantes.
Eram frades italianos, largamente conhecidos em Minas, onde andavam pregando de localidade em localidade. Por
onde quer que passassem, a levantavam grandes cruzeiros,
capelas votivas, cemitrios amplos e higinicos. Marcos que
ficavam, por a alm, assinalando suas pegadas de andarilhos
da f e do progresso. Itapecerica, Itana, Divinpolis, Oliveira
e muitos outros lugares receberam deles semelhantes
melhoramentos.
Em Oliveira, eles reuniam na igreja a populao, todas
as manhs. E, terminada a missa e a pregao, iam com o
povo buscar pedras para o cemitrio, trazendo-as do vizinho
morro das Pedras, onde at hoje a crena popular lo-

104

caliza uns rastros misteriosos e umas guas a que j se


atriburam virtudes secretas.
O povo carregava as pedras na cabea. Os ricos enviavam seus escravos e seus bois para arrastarem as pedras
em couros de boi.
Frei Eugnio Maria de Gnova nasceu em 4-111812, na Itlia, na cidade de Oneglia. Este capuchinho
dinmico chegou ao Brasil em 18-4-1843, pelo paquete
Feliz, iniciando logo sua fecunda peregrinao pelo
interior do pas, construindo igrejas e cemitrios, pregando
misses e convertendo gente em massa. Para isso fora
nomeado pregador apostlico para o mundo inteiro, pelo
cardeal Tardini, em 16-7-1842. Em 1852, chegava a Itana;
em 1855, a Oliveira; alguns anos depois, falecia em
Uberaba (ento Farinha Podre) , deixando atrs de si muitas
realizaes.
E, deste modo, construiu-se, na data mencionada,
essa velha e alvinitente necrpole aonde Oliveira tem
levado, entre soluos, muitos dos seus filhos, muitos dos
seus grandes filhos.
J em 1882, o seu aspecto era, como hoje, de um
silencioso e quieto recinto, na vertente de uma colina em
frente cidade; todo cercado de muros de pedra, tendo,
quase ao centro, uma elegante capelinha construda em
estilo gtico, com uma ala de catacumbas ao correr dos
muros do fundos e dos lados, todas alvas, com inscries
em pedra mrmore e algumas com gradil em roda e jardim.
Vai ser dotado dum slido e elegante porto de ferro,
oferecido pelo dr. Joaquim Galdino Pimentel, da corte,
quando, em passeio cidade, perdeu sua interessantssima
esposa, apenas com quatro meses de casado62.
Em 1882, pagava-se por enterro em sepultura de cho
a taxa de um cruzeiro, sendo de vinte cruzeiros a taxa de
62

Dr. Leite e Oiticica, op. cit., pg. 36. Como se v, tudo ali tem uma histria: at o
porto de ferro, fruto duma lua-de-mel malograda

105

sepultamento em catacumbas. At para morrer era mais


fcil naquele tempo
A primeira pessoa enterrada a foi um escravo chamado Miguel. Razo por que ficou se chamando Cemitrio
de So Miguel, dado o carter trgico da morte do pobre
negro.
Assim diz o povo.
O nome j devia ser esse, segundo o costume dos
prprios Barbneos que assim batizavam todos os seus
cemitrios, construindo-os sempre em forma de Capitlio e
deixando-os sob o patrocnio do arcanjo So Miguel. Erecta
ao centro a capelinha do santo, a entronizavam sua imagem
de porte marcial, vestida de legionrio romano, segurando
numa das mos a balana do juzo-final e, na outra, o gldio
gneo da justia divina.
Mas o povo preferiu ficar com a histria do negro
Miguel. Quando escravos e enxadeiros se ocupavam na
escavao das profundas valas para os alicerces dos
paredes do cemitrio, o preto Miguel levantou, entre os
colegas, o seguinte palpite:
Eh malungada, qual vai ser o primeiro
desgraado que vem comer terra aqui?
A resposta no tardou. Um estrondo profundo e
quando acudiram, Miguel jazia soterrado no fundo da vala,
debaixo de enorme barranco que se desbeiara presso dum
bloco de pedra posto margem.
Deixando o cemitrio druso para ser historiado junto
com a colnia sria, cumpre-nos dizer algo do cemitrio eclesistico-municipal: fica numa colina a leste da cidade: alto de
So Sebastio. Em novembro de 1935, foi celebrado entre a
parquia e a prefeitura um contrato. Conforme aprovao do
arcebispo metropolitano e do governo estadual, esse cemitrio
ficaria sob administrao e conservao da Prefeitura
Municipal; dividido, porm, em duas reas: uma, exclusivamente destinada a enterros de acatlicos e pessoas
excludas das regalias cannicas; a outra, recebida a bno
litrgica, ficaria destinada ao sepultamento exclusivo de ca-

106

tlicos. Para esta ltima rea o contrato reservou espao


maior, por ser catlica a quase totalidade do municpio
(sic). Cf. Livro do Tombo, da Parquia.
CIDADE
A Vila estava completando os seus vinte e um anos
de emancipao municipal, quando 1861 lhe trouxe a categoria de cidade. Eis os termos da lei 1.102, de 19 de
setembro: Carta de Lei que eleva Categoria de Cidade a
Vila da Oliveira.
O Conselheiro Vicente Pires da Mota, Presidente da
Provncia de Minas Gerais: Fao saber a todos os seus habitantes que a Assemblia Legislativa Provincial decretou e
eu Sancionei a Lei seguinte:
Art. nico A Vila da Oliveira, pertencente Comarca do Rio das Mortes, fica elevada categoria de Cidade; revogadas as disposies em contrrio.
Mando por tanto a todas Autoridades a quem o conhecimento e a execuo da referida Lei pertencer que a
cumpro e fao cumprir to inteiramente como nela se
contem. O Secretario desta Provincia a faa imprimir, publicar e correr. Dada no Palacio da Presidencia da Provincia de Minas Gerais aos desenove dias do Ms de Setembro
do ano do Nascimento de Nosso Senhor Jess Cristo de mil
oitocentos e sessenta e um, quadragsimo da
Independencia e do Imprio63.
COMARCA ORGANIZAO JUDICIRIA
Sete anos depois de criada a cidade, foi a mesma
elevada a comarca com o nome de Comarca do Rio
Lambari (1868), desmembrada da do Rio das Mortes, tendo
antes pertencido Comarca do Par, entre 1867 e 68.
Alm do empenho de ilustres filhos de Oliveira, um
dos critrios que determinaram esse desmembramento foi
63

Coleo de leis da Assemblia Legislativa da Provncia de Minas Gerais, de 1801, pg.


3 e 4.

107

a dificuldade de intercomunicao judiciria das freguesias


e distritos com a sede da comarca em So Jos del-Rei.
Por exemplo: um pobre meirinho para ir de Oliveira
a Tiradentes, levava nada menos de quatro, cinco dias, por
estradas pssimas, numa cansativa viagem em lombo de
burro.
Hoje, a comarca s conta com a sede e Carmpolis
de Minas.
Data de 1891 a sua elevao 2 entrncia. E de 15-1954, a sua elevao 3 entrncia.
O pao judicirio da cidade Funcionando a princpio no mesmo edifcio da cmara municipal que comportava a um tempo cadeia e municipalidade, o Frum oliveirense mudou-se a 25 de outubro de 1914, para o atual edifcio, havendo, nesta data, solene inaugurao.
Construda para sua moradia particular pelo abastado oliveirense cel. Teodoro Ribeiro de Oliveira e Silva,
essa construo, ento orada em 90:000$, foi encetada
antes da lei urea de 13 de maio de 1888, sendo nela empregado grande nmero de escravos.
Teve de paralisar-se temporariamente, aps a abolio da escravatura, merc da debandada dos braos servis.
Concluda a construo pelo arquiteto portugus Jos Fernandes do Couto (Z Carapina) a quem Oliveira deve, desde 1860, essa srie de casares de sacada e andares duplos
o escultor italiano Ravagnielli, adventcio no lugar e
tambm construtor dos lindos mausolus do cemitrio, colocou, em cada lado do edifcio, aqueles dois bustos majestosos que at hoje l se encontram. De um lado, Meyerbeer, o clebre compositor berlinense morto em Paris em
1864; e, do outro, o nosso imortal maestro Carlos Gomes,
numa atitude feroz e impulsiva, com a sua inconfundvel
juba leonina.
Morto o cel. Teodoro, o majestoso edifcio, dado em
partilha a um dos seu herdeiros, dr. Teodorinho Ribeiro, no
valor de 25:000$, este o vendeu para o Estado em 1913,

108

por 50:000$, pagos parceladamente em prestaes de.........


10:000$ por ano.
Era ento Juiz de direito da comarca o saudoso dr.
Cleto Toscano Barreto e presidia a cmara municipal o cel
Manuel Antnio Xavier. A ambos deve Oliveira a grande
adaptao que se imprimiu no edifcio, tendo dirigido as
obras o popular artista Miranda Jnior (Mirandinha).
Hoje, Oliveira tem na praa Quinze um Palcio da
Justia que um dos mais belos do Estado. Fachada sobranceira e soberba, impera no alto, sob a ltima cimalha a
esttua de Tmis, a deusa da Justia, com os olhos vendados, tendo numa das mos a balana justiceira e na outra o
gldio inexorvel da punio.
Dentro, no andar trreo funcionam: a coletoria estadual e seis cartrios, o criminal, o de paz, o do partidor e
os do 1, 2 e 3 ofcios).
Quase todas as reparties pblicas da cidade albergam-se no bojo imenso desse edifcio, cuja majestade e amplido evocam um passado glorioso e pujante (1942).
Fica a dentro, no segundo andar, um dos melhores
sales de Jri do Estado. Dentro dele j trovejou a eloquncia de muitos causdicos notveis, inclusive dos velhos
advogados provisionados (rbulas): major Laurindo
Nogueira de Faria, cel. Jos das Chagas Andrade Sobrinho
e outros de grande atuao e inteligncia, como o Dr.
Alfredo Paraso64.

64

Dr. Alfredo Paraso, veterano da Justia em Oliveira. Ouropretano de nascimento


(1871), formado pela Faculdade de Direito de So Paulo sob o magistrio do grande
Pedro Lessa. Transferindo-se para Oliveira a convite do Conselheiro Afonso Pena, aqui se
casou na famlia Ribeiro de Oliveira e Silva, legando cidade filhos operosos, e aqui
exerceu diversos cargos: Juiz municipal, juiz de direito interino por duas vezes, vicepresidente da 18 Subseo da Ordem dos Advogados, alm de ter exercido a vida agrcola e ter cooperado muito na vida vicentina de socorro aos pobres. Foi um estilista fino e
conceituoso, alm de jornalista militante no tempo da hegemonia da imprensa em
Oliveira.

109

JUZES DE DIREITO DA COMARCA


Antes de ser criada a comarca, respondia pelo cargo
de juiz de direito o juiz municipal. Logo, devemos citar at
1868, data da criao da comarca, a srie de juzes municipais de Oliveira.
O primeiro foi o oliveirense Joaquim Jos de
Andrade (1840), em carter interino. Oficialmente nomeado
pelo governo provincial, seguiu-se-lhe o dr. Manuel
Antnio Fernandes (1841-44). Depois deste vieram: o padre
dr. Honrio de Magalhes Gomes, nomeado pelo Imperador
D. Pedro II (1845-49); dr. Lus Francisco da Silva (185054); dr. Francisco Antnio de Borga Jnior (1855-61); dr.
Augusto Fausto Guimares Alvim (1862-63); dr. Gabriel
Caetano de Guimares Alvim (1863-68).
Em 1868, data da sua criao, a comarca teve como
primeiro juiz de direito este ltimo juiz municipal (dr.
Gabriel Alvim) sendo a seguinte a srie brilhante dos seus
magistrados no comando judicirio da sua vida forense:
1) Dr. Gabriel Caetano de Guimares Alvim. (18681870). Suprimida a comarca em 1870, voltou o municpio a
ser outra vez termo da comarca do Rio das Mortes. Restaurada a comarca oliveirense em 1873, teve por juzes de
direito:
2) Dr. Miguel Augusto do Nascimento Feitosa (18731876). Dentro desta judicatura, serviu interinamente, em 1875,
o Dr. Fernando Leite Ribeiro de Faria.
3) Dr. Antnio Lus Ferreira Tinoco (1876-1881).
4) Dr. Gabriel Caetano de Guimares Alvim (18811882).
5) Dr. Antnio Carlos de Castro Madeira (1882-83)
Juiz interino.
6) Dr. Felisberto Soares de Gouveia Horta (18831890).
7) Dr. Caetano Augusto da Gama Cerqueira (18901891). Retirou-se em setembro de 1891, nomeado desembargador.

110

8) Dr. Joo Pereira da Silva Continentino (18911909). Retirou-se em 1909, nomeado desembargador.
9) Dr. Lvio de Oliveira, juiz interino, de outubro a
novembro de 1909, cabendo-lhe lavrar o termo de congratulao pela promoo do dr. Continentino e externar o
pesar geral pela sada do ilustre magistrado.
10) Dr. Francisco Cleto Toscano Barreto (190918). Data de 30-11-918 a sua ltima audincia, encerrando
uma judicatura brilhante de nove anos. Sua retirada foi motivada pela sua promoo comarca de Uberaba, donde
saiu mais tarde para mais altos e merecidos postos.
11) Dr. Ladislau de Miranda Costa (1919-1931).
Data de 16-1-1919 a sua primeira audincia e de 12-101931 a ltima. Durante a sua operosa judicatura, houve um
interregno de um ms e pouco em que foi juiz interino o dr.
Alfredo Paraso.
12) Dr. Jos Stiro da Costa e Silva (1931-1935).
Data de 12-11-1931 a sua primeira audincia e de julho de
35 a ltima.
13) Dr. Sebastio Ewerton Curado Fleury (19351945).
14) Dr. Jos Domingos de Assis Rocha (1945).
15) Dr. Silvio Cerqueira Pereira (1945-1949).
16) Dr. Alberto de Oliveira Andrade (1949 a 10954).
17) Dr. Henrique de Paula Ricardo (1954), (1 Juiz
de Direito) e Dr. Conde Paula Santos (2 Juiz de Direito).
OS GOVERNADORES DE OLIVEIRA
Na impossibilidade de reconstituir, uma por uma,
todas as cmaras antigas com seus vereadores, vice-presidentes e secretrios aqui recompomos, aps rduas pesquisas, a luminosa srie dos vares que, suscessivamente,
atravs de mais de um sculo, vieram regendo os destinos
do municpio, imprimindo-lhe cada um o vinco da sua personalidade.

111

So os governadores de Oliveira: seus presidentes


da velha cmara municipal, da transitria intendncia municipal de 91 e 92, e os prefeitos municipais da fase moderna.
Ei-los:
1 Padre Francisco de Paula Barreto, junho de
1840-1841; 2 Antnio Jos de Castro, 1841-1845; 3
Jos Ferreira de Carvalho, 1845-1848; 4 Manuel Flix de
Faria Lobato, 1849-1852; 5 Jos Ferreira de Carvalho (2a.
vez), 1853-1857; 6 Capito Modesto Jos Pereira Matos,
1857- 1860; 7 Major Teodsio da Costa Pereira, 18601864; 8 Antnio Jos de Castro (2a. vez), 1864-1868; 9
Joaquim das Chagas Andrade, 1868-1872; 10 Cap.
Antnio da Costa Pereira, 1872-1878; 11 Dr. Antnio
Justiniano das Chagas, 1878-1884; 12 Evaristo das
Chagas Andrade, 1884-1888; 13 Dr. Cndido de Faria
Lobato, 1888-1889.
Fase da Intendncia:
14 Francisco das Chagas Andrade, 1890-1891; 15 Dr.
Carlos Ribeiro de Castro, 1891-1892.
Cmara republicana:
16 Francisco J. Coelho de Moura, 1892-1898; 17 Cel.
Joo Alves de Oliveira, 1898-1912; 18 Cel. Manuel
Antnio Xavier, 1912-1915; 19 Cel. Amrico Ferreira
Leite, 1916-1921; 20 Dr. Djalma Pinheiro Chagas, 19211924; 21 Dr. Ccero Ribeiro de Castro Filho, 1924-1927;
22 Cel. Joaquim Afonso Rodrigues, 1927-1929.
Fase da Prefeitura:
23 Cel. Armando Pinheiro Chagas, 1930-1931; 24 Dr.
Artur Furtado, 1931-1932; 25 Cel. Armando Pinheiro
Chagas, setembro 1932; 26 Valdemar Fernal, 1932- 1936;
27 Dr. Jos Baden Teixeira, julho 1936; 28 Dr. Jaime
Pinheiro de Almeida, 1936-1945; 29 Perodo de transio,
1945-1947; 30 Athos Cambraia de Campos, 1948-1951; 31
Jos Silveira, 1952-1955; 32 Dr. Djalma Pinheiro Chagas,
1955-1958; 33 Francisco Cambraia de Campos, 1959-1962.
Convm acrescentar galeria supra as seguintes
observaes:

112

Na legislatura Costa Pereira (1860), o presidente


eleito fora o capito Jos Antnio Teixeira, por ter sido o
vereador mais votado. Mas no sabemos porqu, renunciou
presidncia, funcionando, durante todo esse quatrinio,
como simples vereador. As atas nada explicam.
Na 2 legislatura de Antnio Jos de Castro (1864),
tinham sido eleitos presidentes, com 1.808 votos, Jos Gomes Pinheiro e o tenente-coronel Joo Ribeiro da Silva.
Nenhum dos dois pde assumir a presidncia, empatados
como se achavam. Assim, coube de novo o cargo ao vereador imediatamente mais votado, que no caso era Antnio
Jos de Castro. Tal era a legislao eleitoral daquele tempo:
no havia desempates. Os empatados continuavam empatados
Sob aquela primeira legislatura republicana de 1892,
no pode ficar olvidada a brilhante atuao do seu vicepresidente, Dr. Cndido de Faria Lobato, verdadeiro mulo
do presidente Coelho de Moura. Dr. Francisco J. Coelho de
Moura foi um grande administrador e um nobre cidado.
Era sanjoanense pelo nascimento, mas oliveirense pelo corao. Vindo para Oliveira logo depois de formado em medicina, aqui se casou e aqui foi, no s o mdico da
pobreza, como o honesto e dinmico presidente da cmara
em duas legislaturas e o deputado operoso que muito fez
pelo seu distrito eleitoral. Morreu a 4 de maio de 1910,
deixando viva a velhinha que todos conheceram por D.
Pucuta.
Em interregnos diversos, houve vrias interinidades na
presidncia da cmara, nas quais figuraram: em 1912, Dr.
Antnio Justiniano das Chagas, cel. Joo Alves de Oliveira e
farmacutico Cornlio Epaminondas de Castro que deu posse
ao presidente eleito: cel. Manuel Antnio Xavier. Entre 1915 e
16, dr. Ccero Ribeiro de Castro como vereador mais antigo.
Na ascenso do Dr. Djalma Pinheiro Chagas chefia da
Secretaria das Finanas em 1924, esteve como presidente
interino o dr. Ccero Ribeiro de Castro Filho, logo depois
eleito presidente efetivo.

113

PERODO DE TRANSIO
Em vista da insatisfao reinante no pas com o regime discricionrio que se prolongava indefinidamente, foi
obrigado o governo a baixar o decreto-lei de 28 de fevereiro
de 1945, ato adicional Constituio de 10 de novembro de
1937, marcando eleies para a formao do Congresso Nacional. Oliveira entra tambm nessa fase de restaurao
democrtica, que vai de 1945 a 1947, com a eleio, nesse
ltimo ano, do prefeito Athos Cambraia Campos. A 12 de
abril de 1945, nomeado prefeito o snr. Armando Pinheiro
Chagas, que administra o municpio at 21 de novembro do
mesmo ano, passando o executivo para o dr. Slvio Cerqueira Pereira, juiz de direito da comarca, o qual vai at 5
de dezembro seguinte. Assume, novamente, o executivo, o
snr. Armando Pinheiro Chagas, at 1946, quando o entrega
ao dr. Romeu Ribeiro de Castro. Deste, a Prefeitura passa
s mos do dr. Edmundo Augusto Lins, em maro de 1947,
seguindo-se-lhe o dr. Jos Ferreira Leite, nomeado a 25 de
maro do mesmo ano, tomando posse trs dias aps.
Nomeado a 10 de outubro de 1947, o dr. Evaristo Nogueira
de S Filho entrega o executivo ao prefeito eleito constitucionalmente, snr. Athos Cambraia Campos, a 1 de janeiro
de 1948. Caracteriza-se esse perodo de transio, como em
todos os municpios, pela falta de continuidade administrativa.
CMARA MUNICIPAL (1947-1950)
Reposto o pas na vida constitucional, foram eleitos
e empossados a 8 de dezembro de 1947 os seguintes vereadores Cmara Municipal de Oliveira: dr. Jos Ferreira
Leite (presidente), dr. Accio Ribeiro de Oliveira e Silva
(secretrio), Eli Cambraia de Azevedo, Emlio Haddad,
Franklin Lopes do Amaral, Jos Teodoro da Silveira, Joo
Machado da Silva Vargas, Joo Augusto Reis Pinto, dr.
Efignio Salgado dos Santos, Joo J. Pinheiro Chagas e
Jos Ribeiro de Andrade. Em 1 de maro de 1949, com a

114

renncia do snr. Franklin Lopes do Amaral, tomou posse o


sr. Jos Pinto de Resende.
A 2 de maro de 1950, com a vaga do dr. Efignio
Salgado dos Santos, empossou-se o sr. Jos Rodrigues Pereira. Foi vice-prefeito durante essa legislatura o dr. Jos
Antenor de Castro.
CMARA MUNICIPAL (1951-1954)
A 31 de janeiro de 1951, empossou-se a nova
edilidade oliveirense, tendo como prefeito o snr. Jos
Silveira e como vice-prefeito o snr. Athos Cambraia
Campos. So os seguintes os vereadores: cel. Joaquim
Cambraia do Nascimento, presidente, nascido em Santana
do Jacar a 24-11-1887; dr. Hlio de Castro Costa,
secretrio, nascido em Oliveira a 25-10-1912, mdico;
Paulo Paulino de Carvalho, 12-3-1921, professor; Francisco
Ferreira Pacheco, Oliveira, 20-2-1905, fazendeiro; dr.
Efignio Salgado dos Santos, 3-11-1909, mdico; Geraldo
Magela Alves, 10-11-1909, comerciante; Joo Ferreira de
Assis, 28-5-1904, fazendeiro; Jos de Souza Ribeiro, 6-121902; Ciro Coelho de Andrade, 22-6-1901; dr. Vicente
Martins Carvalho, 7-2-1909, mdico; Wander Assis
Ribeiro, 12-1-1920, fazendeiro.
CMARA MUNCIPAL (1955-1958)
A Cmara Municipal de Oliveira, nessa legislatura, era
integrada dos seguintes vereadores: doutor Olavo Monteiro
Costa, Jos Luiz de Souza Jnior, Sebastio Assis Aguiar,
Sabino Machado Silveira, Oscar Alves de Carvalho, Tamim
Mattar, Jos Cambraia Dinis, Sebastio Ribeiro de Andrade,
Josias Geraldo Vargas, Yolanda Chagas Ribeiro de Castro e
Geraldo Batista dos Santos.
Para a legislatura que vai de 1959 a 1962, foram eleitos vereadores os srs. dr. Efignio Salgado dos Santos, dr. Jos
Maria Lobato, Paulo Paulino de Carvalho, Waldemar Leite
Junqueira, Omar Mattar, Geraldo Magela Alves, Sudrio
Andrnico Ribeiro, Jos Luiz de Souza Jnior, Seve-

115

rino Lopes Neto, dr. Isac Rezende e Ciro Coelho Andrade.


O ATUAL PREFEITO
Nasceu o Sr. Francisco Cambraia de Campos no dia
3 de novembro de 1905, em So Francisco de Oliveira, distrito deste Municpio, filho de Mrio de Campos e Silva e d.
Maria Cambraia de Campos. Seu pai, chefe poltico em So
Francisco de Oliveira, representou aquele distrito por trs
vezes, como vereador Cmara Municipal de Oliveira.
Iniciou o Sr. Francisco Cambraia de Campos suas
atividades polticas em 1945, ano em que o Brasil
reconquistava as franquias democrticas, aps o longo
perodo da ditadura. Nesse ano, juntamente com outros
companheiros, fundou o Diretrio Municipal da Unio
Democrtica Nacional, sendo eleito seu presidente, cargo
para o qual tem sido reeleito nestes 15 anos. tambm
membro, desde 1945, do Diretrio Estadual daquela
agremiao poltica.
Dotado de senso poltico, o sr. Francisco Cambraia de
Campos tem pautado sua atuao em ambiente de normalidade e respeito dos prprios adversrios. Em 1958, foi
eleito prefeito do Municpio de Oliveira e desde ento vem
lutando para resolver ou encaminhar solues para os principais problemas da populao. Demonstrando experincia no
trato com os homens pblicos, em pouco tempo conseguiu
benefcios de grande importncia para o Municpio, atravs de
verbas de organismos federais e estaduais. A base de sua
administrao, segundo declara reiteradamente, o incentivo
iniciativa particular. Citam-se, como exemplos dessa
orientao, a instalao dos servios de fora e luz pela
CEMIG e uma fbrica da Companhia Nestl, alm de outras
iniciativas, como a Companhia Oliveirense de Telefones, sede
prpria do Oliveira Clube e muitas outras.
Atuando junto s autoridades, no mbito federal e
estadual, o prefeito Francisco Cambraia de Campos conseguiu
que fossem instalados em Oliveira um posto de vendas da
CAMIG e uma agncia do Banco do Brasil. Conse-

116

guiu, igualmente, as verbas restantes ao prosseguimento das


obras de abastecimento de gua e esgoto, iniciadas por seus
antecessores.
Seguindo a boa tradio mineira, o sr. Francisco
Cambraia de Campos possui famlia numerosa (12 filhos),
sendo sua esposa d. Maria da Conceio Pinheiro de Campos, sua grande companheira de todas as horas, exemplo
das virtudes da mulher mineira.
PRIMEIRA GERAO DE HOMENS PBLICOS DO
MUNICPIO
Sem falar por enquanto em muitas das atuais famlias ilustres, de entrada relativamente recente na histria
oliveirense, queremos, neste captulo, registrar as famlias
principais que, nos velhos tempos, deram origem no s
elite de Oliveira, como aos guieiros e lderes das geraes
aqui nascidas: so as famlias Ribeiro da Silva, Chagas Andrade, Castro, Lobato, Costa Pereira, Ferreira de Carvalho e
Rodrigues Rocha.
Desses ramos genealgicos profundamente ligados a
razes hispano-portuguesas da nossa poca colonial, surgiram aqui quase todos os componentes da primeira gerao
de homens pblicos de Oliveira.
Recorrendo s mais antigas fontes da histria oliveirense65, foi-nos possvel reconstituir a galeria da
primeira gerao dos vares ilustres da histria de Oliveira.
Por curiosidade, transcrevemos, ao lado do nome de alguns,
at a prpria idade, estado civil e profisso, de acordo com
o ano da respectiva matrcula na extinta Guarda Nacional.

65

Cartas de sesmarias (1704-54) . Revistas do Arquivo Pblico Mineiro. Livros de


matrcula da Guarda Nacional do antigo arraial de Oliveira (1831-40). Anais das
primeiras vereaes da cmara municipal de Oliveira (1840 em diante). Manuscrito indito do finado ex-professor primrio Joo da Costa Maravilhas (Japo).

117

Cultuemos essa gerao heroica. De uns ranchos, ela


nos arrancou Oliveira, elevando-a gradativamente a curato,
freguesia, vila, municpio, cidade, comarca e s a deixou
j pujante de vida, nas mos da brava gerao que atravessou o sculo, chefiada pelo vigrio Jos Teodoro e por
Coelho de Moura. Eis alguns componentes daquela galeria
histrica:
Padre Francisco de Paula Barreto. Padre Modesto Lus
Caldeira. Tenente Paulo Roiz Rocha, 54 anos, vivo,
negociante (1832). Antnio Jos de Castro, 27 anos, solteiro
(1835). Dr. Joo das Chagas Andrade. Capito Francisco das
Chagas Andrade. Capito Jos Ferreira Cardoso. Capito
Joaquim Ferreira Carneiro, 48 anos, casado, senhor de
engenho (1832). Joo Ferreira de Oliveira. Capito Serafim
Ribeiro de Castro. Venncio Carrilho de Castro, 50 anos,
casado, negociante (1832). Padre Joo Jos dos Santos. Padre
Pedro Meireles de Barros, primeiro vigrio-colado de
Oliveira. Padre Fabiano Dias Ladeira. Padre Pedro Fernandes
Santiago, vigrio de Santo Antnio do Amparo. Padre Joo
Teixeira Pinto. Padre Joo Valeriano Ceclio de Castro. Padre
Jos da Costa Ribeiro, fundador da freguesia do Japo. Padre
Manuel Pires Campos. Padre Jos Fabio Cordeiro, primeiro
vigrio-colado de Passa Tempo. Joaquim Lus Campos, 25
anos, primeiro sacerdote inscrito nas fileiras da Guarda
Nacional de Oliveira (1832). Manuel Fernandes Airo.
Antnio Alves de Moura. Toms de Abreu Monteiro. Cndido
Faria Lobato, 43 anos, casado, negociante (1833). Alexandre
Pereira Cardoso. Mariano Ribeiro da Silva, que lutou ao lado
de Caxias na guerra de 42. Joaquim Jos de Andrade, primeiro
comandante da Guarda Nacional oliveirense e primeiro juiz
municipal interino. Manuel Flix de Faria Lobato, 51 anos,
vivo, negociante (1842). Columbano Francisco de Assis,
primeiro agente postal de Oliveira. Jos Ferreira de Carvalho,
19 anos, solteiro (1833). Capito Bartolomeu Ferreira da
Silva, 34 anos, casado, agricultor (1832). Jos Joaquim da
Costa. Silvrio Jos Bernardes. Alferes Antnio Ferreira de
Carvalho, 45 anos, casado, negociante (1832). Manuel Jos da
Silveira, 36 anos,

118

casado, negociante (1835). Francisco de Santo Anto


Abade. Francisco Vicente de So Carlos. Jos Teixeira
Alves. Tenente Janurio Ribeiro da Silva, 40 anos, casado,
agricultor (1832). Teodsio da Costa Pereira. Carlos Jos
Bernardes. Felisberto Ribeiro da Silva, heroi da guerra de
42. Jos Ferreira Carneiro. Antnio Rodrigues Rocha.
Antnio Jos Teixeira, 42 anos, casado, tropeiro (1832).
Teodoro Ribeiro da Silva. Manuel da Costa Ribeiro.
Manuel Jos de Andrade. Joo Alves de Moura. Manuel
Gomes Pinheiro. Farmacutico Modesto Pereira Matos, 38
anos, casado (1845). Romualdo Jos da Silveira, 20 anos,
solteiro, negociante (1845). Pio Ribeiro da Silva, 19 anos,
solteiro, agricultor (1843). Capito Antnio da Costa
Pereira e muitos outros cujos nomes nos escaparam.
A essa gerao constituda de oliveirenses natos e de
oliveirenses adotivos, vm unir-se depois vultos preeminentes
como o padre dr. Honrio de Magalhes Gomes (1845), o dr.
Francisco Incio Werneck (1868), o dr. Miguel Augusto do
Nascimento Feitosa (1873).
Vrios, como j dissemos, so descendentes diretos
das primeiras famlias que aportaram, em 1752, s terras do
Campo Grande da Picada de Gois e, muito antes, em 1704, s
sesmarias devolutas do Japo. Isto , muitos foram os
iniciadores do lugar. Auxiliaram o cura na concluso da velha
igreja de pedra. Abriram as primeiras ruas e os primeiros
caminhos, presenciando passarem por aqui, antes de 1820, os
sbios europeus Pohl, Eschwege e Saint-Hilaire. Soerguida no
esforo desta gerao, Oliveira escalou paulatinamente, ao
som dos seus primeiros sinos e ao clangor da sua Guarda
Nacional, os degraus sucessivos da sua ascenso gradativa, de
freguesia a cidade, de cidade a comarca.
Focalizemos alguns vultos dessa galeria:
Padre Francisco de Paula Barreto Cavaleiro da
Ordem de Cristo, homem culto e realizador. Trplice fundador: do curato, da freguesia e do municpio, incluindo a
inaugurao da vila e a organizao da sua primeira cmara
municipal. Foi tambm o primeiro juiz de paz do curato

119

e o primeiro governador de Oliveira. Deve-lhe o lugar os


primeiros melhoramentos urbanos como: matadouro, cemitrio, correio, abertura das primeiras escolas. Foi quem
educou e orientou a primeira gerao de oliveirenses
ilustres.
Hoje, o velho pastor de almas dorme, ao lado de um
seu coevo ilustre, sob o pavimento da matriz, do lado de
dentro da porta principal.
Tenente Paulo Roiz Rocha Aqui nasceu em 1777,
quando Oliveira ainda no era Oliveira, e, sim, um tiquinho de casas beira duma picada. Antes de ser criada a
Guarda Nacional em 1831, j pertencia milcia da extinta
guarda municipal do primerio imprio. Foi juiz de paz do
curato de Oliveira, onde trabalhou muito pelo progresso local
e morreu em 1854, como oficial da Guarda Nacional. Seus
restos mortais, como os do padre Barreto, segundo o costume
daquela poca, foram inumados dentro da velha matriz, junto
entrada principal.
Capito Francisco das Chagas Andrade Cavaleiro
da Ordem de Cristo, cognominado pela sua gerao Cidado
benemrito e Pai da Ptria (Vide atas da cmara). Ocupou
diversos cargos pblicos: juiz almotac66, juiz ordinrio,
capito de ordenanas em Passa Tempo, presidente da cmara
e por diversas vezes eleito para as vereaes municipais, s
abandonando a vida pblica por precariedade de sade e
velhice avanada. Era alto comerciante de fazendas e, no
tempo em que era tolerado o trfico negreiro, foi um dos
maiores comboeiros de escravos, conduzindo da Corte para o
interior muitas levas de africanos. Voltando lavoura em que
fora criado, tornou-se abastado proprietrio, introduzindo no
municpio a cafeicultura e plantando imensos canaviais, alm
de possuir um grande engenho de acar, afamado em todo o
Oeste. Era cirurgio aprovado pelo Imperador e licenciado em
medicina. Sempre aten66

Almotac antigo fiscal de pesos e medidas encarregado de fixar preos no


comrcio.

120

dia a todos sem receber estipndio algum (Ofcio da cmara em 12-1-1842).


Foi um dos primeiros e maiores propagadores da vacinao do municpio, percorrendo todos os recantos, imunizando gratuitamente o povo contra epidemias. Era pai de
numerosa famlia e procurou ministrar aos filhos a mais
completa educao.
Como criador, foi quem introduziu aqui a tcnica de
selecionar bovinos e equinos de raa. Diz o ofcio citado
que o capito Chagas tinha muitos cavalos de Argola (?).
Jamais negou subscrever dinheiro para a realizao
de melhoramentos pblicos, como cadeia, casa da cmara,
estradas, pontes, reparos na matriz e nas capelas locais, para
tudo concorrendo com quantias avultadas, inclusive para
festejos pblicos, fossem religiosos ou cvicos, sempre
realizados aqui com a maior pompa possvel.
Antnio Jos de Castro Quando se inaugurou a
vila, o vereador Castro era um dos mais jovens componentes
da sua gerao. Contava apenas 32 anos e estava casado de
pouco. Foi, por assim dizer, o lder intelectual do seu tempo.
Era mentor de todos e, apesar de jovem, foi eleito para
presidente do quatrinio de 1841, sendo de novo eleito para o
de 1864. Eis o que dele dizia em 1882, o primeiro historiador
da cidade dr. Leite e Oiticica:
O cidado Antnio Jos de Castro, falecido a 6 de outubro do ano passado (1881), assistiu ao comeo do municpio, sendo presidente da sua primeira Cmara municipal67 que
serviu durante quatro anos. Ocupou todos os cargos de eleio
popular e de nomeao do governo a que um cidado pode
aspirar no seu municpio; foi presidente da cmara, juiz de paz
em muitos quatrinios, delegado de polcia, juiz municipal
suplente e, como tal, exerceu por vezes a vara de direito e,
ainda nos ltimos dias, velho, cansado, com a sade quase
inutilizada, ocupava o lugar de curador geral
67

Um dos anacronismos do dr. Oiticica.

121

dos rfos. Homem de esprito claro, ainda nas vsperas de


morrer, citava trechos latinos e em francs, de que era apaixonado; foi por muito tempo o mdico da pobreza e,
curioso como era, chamavam-no todos para curar quando
no havia mdicos na cidade.68
Ao lado desse esprito multiforme de homem
pblico, poliglota e mdico improvisado focalizemos
dois outros nomes: Venncio Carrilho de Castro e o capito
Joaquim Ferreira Carneiro.
Venncio Carrilho Jamais galgou altos cargos
dentro de sua gerao. Limitou-se a ser vereador suplente
uma vez, procurador da cmara, negociante, bordador (?),
corretor e soldado raso na Guarda Nacional. Mas foi o primeiro heroi do urbanismo local. Vede-o, adiante, nos captulos referentes ao urbanismo oliveirense, dando de beber
ao seu povo e rasgando ruas por meio de assaltos noturnos.
Era um homem-corisco
O capito Joaquim Ferreira Carneiro foi juiz municipal interino, juiz de rfos, delegado de polcia, vereador
em mais de uma legislatura, revolucionrio em 1842 e
oficial da Guarda Nacional. Era rico e bom. Por muitos
anos, pos disposio da edilidade oliveirense uma casa
sua no largo da Matriz. Foi a que funcionaram as primeiras
cmaras municipais e a cadeia pblica de Oliveira.

68

Notas sobre o municpio de Oliveira, pg. 19.

122

CAPTULO IV
O MUNICPIO NO SEU ESTADO ATUAL
Geografia Hidrografia Subsolo Flora Fauna Distritos.

GEOGRAFIA DO MUNICPIO
O municpio de Oliveira, na regio sudoeste de
Minas Gerais, acha-se colocado entre os municpios de
Cludio, Passa Tempo, Santo Antnio do Amparo, Bom
Sucesso, Campo Belo, Carmo da Mata, Candeias e
Carmpolis de Minas.
uma regio atravessada por inmeras estradas de
grande importncia na vitalidade econmica do Estado e do
Pas. Seu ndice demogrfico acusa cerca do 20 habitantes
por quilmetro quadrado.
Territrio muito acidentado, como quase todo o
oeste mineiro, situa-se todo na zona do Campo ou Serra
Acima, com uma temperatura mdia de 18,6.
Seu clima, em geral, doce, temperado e saudvel.
Ocupa o municpio grande parte do elevado plat divisrio entre as vertentes iniciais de duas grandes bacias: a
sanfranciscana e a platina. Para a primeira, a captao das
guas feita principalmente pelo rio Boa-Vista. Para a
segunda, pelo Jacar e rio Grande.
No h, entretanto, montanhas abismais nem picos
pontiagudos. E, sim, uma sucessividade de morros rotundos, serras e vales, que vo descaindo em degraus
contnuos, proporo que se dirigem para as margens do
rio So Francisco. Por outro lado, menor o declive em
direo do rio Grande; o que, alis, se nota na lentido dos
afluentes deste em territrio oliveirense.

123

H, pois, uma crista divisria dentro do municpio.


De tal modo que, de qualquer lado que se venha, subindo
que se chega a Oliveira.
Essa crista divisria salienta-se dentro do municpio
nas seguintes serras principais: serra da Mandassaia; morro
do Sono; morro Vermelho; morro do Ferro ou serra dos
Alemes; serra do Diamante e o pico do mesmo nome, formando a serra das Vertentes; e morro das Pedras, quase
dentro dos limites da cidade, de cujo cimo se descortina
vasto panorama.
A mais considervel a serra das Vertantes. Dela
faz parte a pequena cordilheira do Diamante, onde fica o
ponto culminante do municpio (morro do Diamante), a
leste da cidade, da qual dista uns seis quilmetros, numa
altitude de 1.200 metros acima do nvel do mar. Da se
descortina soberbo painel, com uns 200 quilmetros de
raio, abrangendo a vista diversas localidades do Oeste,
vendo-se as terras qual um mar revolto, encrespando-se
nas morrarias que se sucedem, juntadas em chamalote. So
palavras do jornalista diamantinense Porfrio Camelo que
subiu ao seu cume em 1909, declarando ter enxergado da,
ao longe, formando o ltimo plano da paisagem,
esfumada, a Serra do Curral, fronteira a Belo Horizonte.
Quais baluartes naturais que avultam a leste da cidade, as cumiadas do Diamante formam o principal divortium-aquarum entre as duas bacias que, nos seus comeos,
se emparelham fronteiras adentro do municpio: a bacia do
rio Grande, ao sul; e a bacia do So Francisco, ao norte. De
tal modo que, das vertentes oliveirenses, correm guas para
dois destinos opostos: umas, l para o longnquo nordeste
brasileiro; outras, para as plagas portenhas.
O sistema orogrfico do municpio no seno um
prolongamento de certas ramificaes da Mantiqueira. Prolongamento este que, nas proximidades do So Francisco,
vai de encontro serra do Espinhao. Para Saint-Hilaire,
tudo isso formava uma espcie de crista, a que dera o nome

124

de Serra Grande e do So Francisco, porque divide as guas


dsses dois rios69.
Mas no resta dvida que uma das mais elevadas
regies do Pas, diz o mesmo sbio; pois que se acha compreendida entre os comeos do rio Grande e as fontes dos
primeiros afluentes do So Francisco. (Ibid.)
Essas regies, diz Eschwege citado por Saint-Hilaire, devem formar o planalto mais elevado no s da provncia de Minas, mas ainda de todo o Brasil, pois que suas
guas correm, de um lado, at os ltimos confins meridionais do imprio, e do outro, quase at s suas fronteiras setentrionais.
Com efeito. Se Oliveira est a quase mil metros de
altitude, um distrito seu, So Joo Batista70, a seis lguas da
sede, se encontra a 995 metros acima do nvel do mar,
segundo antigas observaes baromtricas do mesmo Eschwege que por aqui passou h mais de 150 anos.
O acidentado da regio sugere a hiptese de que, em
eras geolgicas mui remotas, esse trato de terreno se tenha
entumecido a grandes convulses vulcnicas, das quais
ficaram como foscos vestgios os fenmenos ssmicos duma
cidade vizinha. E que, depois, os grandes ventos do
cataclisma genesaco, as chuvas e essa ventania infrene que
at hoje costuma fustigar estas alturas desabrigadas, tenham
acumulado, de monte em monte, num lento trabalho de
aluvio, uma terra rubra, solta e esboroante, dando aos
morros essa forma rotunda e achatada.
A constituio do solo no homognea.
Predomina, porm, a composio slico-argilosa em muitos
trechos. Tudo leva a crer que um terreno de formao
muito velha, dada a forma abaulada dos seus morros e a
caprichosa tortuosidade dos seus rios (o Jacar, por
exemplo), caractersticas geolgicas com que a cincia
identifica a idade de tais acidentes.
69
70

Op. cit., I, 115.


Hoje, Morro do Ferro.

125

No s por ser parte da zona ao Campo, como tambm por causa da ao contnua do machado e do fogo, j
se vo rarefazendo as matas que, pela sua primitiva abundncia, chegaram a dar a um dos seus antigos distritos o
pitoresco nome de Ermida do Carmo da Mata, hoje municpio. A maior extenso de campos com vegetao rasteira, dando aos morros um aspecto de nudez escanhoada,
mxime quando esbatidos nas tardes enfumaadas de
agosto.
Nos flancos desses morros curioso notar-se o fenmeno das boorocas, ou esbarrancados71. So boqueires
rubros e hiantes, rasgando-se em certas encostas, exceto nas
em que fica a cidade, onde, alis, j existiram como
profundas chagas, ora na ladeira dos Passos, ora na rua dos
Fialhos72, hoje inexistentes graas s realizaes
urbansticas das antigas edilidades. Esses boqueires, diz o
jornalista diamantinense citado, so barrocas profundas,
enormes, avanando no moledo das colinas como cunhas
vermelhas. O autor destas pginas, subindo um dia, em
1941, ao alto do morro das Pedras, pde contar da 46
boorocas espalhadas pelas encostas circunvizinhas,
prejudicando as pastagens, chegando mesmo a alcanar at
leito de estradas. Tomam formas caprichosas e ameaadoras.
Perto da cidade, a trs quilmetros fica o impressionante
Morro Vermelho, verdadeiro canyon dilacerando a serra em
direo do Diamante.
To pavorosa a sua viso de perto, que Porfrio Camelo viu a, alarmado, uma grave ameaa para o prprio
morro do Diamante que, continuando o trabalho da eroso
que se nota, intenso, nos seus taludes ou contrafortes, em curto
espao de tempo, relativamente, ter deixado de existir (sic!).
Afora o tom terrorista desse vaticnio feito h mais de
meio sculo, no h dvida que o fenmeno constitui
71

Booroca (vooroca ou simplesmente soroca) vem de oroca, gerndio do verbo tupi


"romper-se". Booroca , pois, terreno rompido, desmanchado, rasgado.
72
Atual rua Padre Eustquio.

126

verdadeira praga. O vizinho distrito de Morro do Ferro


acha-se to cercado de boorocas, que suas casas j
chegaram a ver-se assediadas por elas e seus habitantes a
criar lendas e crendices em torno da origem das mesmas73.
A gnese desse fenmeno lanada na conta da
pouca consistncia de certos trechos desprovidos de
vegetao que os segure, e no insano trabalho da eroso que
por aqui chega a extinguir lagoas (a da Matinha e da
Tapera, por exemplo) e a criar outras, deslocando ou
acumulando massas de terra. O homem tem a sua parte de
culpabilidade na origem dessa eroso. Antigamente, os
tapumes de propriedades eram feitos por meio de valos
rasgados pelas encostas abaixo, canalizando e facilitando a
ao erosiva das guas pluviais. Hoje, o oliveirense tem se
penitenciado dessa culpa, enchendo os valos arcaicos,
desviando as enxurradas e principalmente intensificando o
reflorestamento, por meio de plantios de bambuais e de
verdadeiros parques de eucaliptos.
Nas baixadas, a eroso tem acumulado reservas telricas de muita fecundidade. Certas encostas e vertentes,
outrora matas virgens, guardam ainda a antiga fecundidade. E,
insuladas na extenso adusta dos campos e cerrades
avermelhados, implantam-se, de onde em onde, capoeiras e
matagais denominados capes. Estes foram um dos mais
fecundos e produtivos rinces do Pas, para aqui atraindo
observaes de afamados tcnicos agrcolas.
HIDROGRAFIA E POTENCIAL HIDRULICO
1. Rios. So pequenos os rios que banham o
municpio de Oliveira. Uns correm para o norte, em busca do
So Francisco, recolhidos pelo Boa-Vista e pelo Par. Outros
correm para o sul, em busca do rio Grande, recolhidos quase
todos pelo Jacar.
Assim os mais importantes rios de Oliveira so: o
Jacar, o Boa-Vista e o Lambari.
73

Vid. Lendas oliveirenses, neste livro.

127

O Jacar. Com suas nascentes no morro do Tatu em


Santiago, atravessa, de leste a oeste, o municpio oliveirense, sendo cortado pela ferrovia em dois pontos
diferentes; primeiro, entre a estao da cidade e a de
Antnio Justiniano, onde, encachoeirado de sbito, sob o
majestoso pontilho de ferro, abre uma das suas poucas
excees sua lentido arenosa; e segundo, prximo a
Canaverde. Tortuoso e lento, corre, a princpio, para oeste
e, depois, para sudoeste, banhando Santana do Jacar e
servindo de limite entre Oliveira e Campo Belo.
Desemboca, finalmente, no rio Grande. navegvel em
certos trechos e um tanto piscoso em terras oliveirenses.
Seus principais afluentes: Lambari, Pintos, Fradique, Caxambu, Motas e Maracan.
Este ltimo (marac, diabo feroz e n, semelhante)
banha a cidade de norte a sul, oriundo do sop do
Diamante. Riacho arenoso e exguo, suas propores atuais
parecem desmentir a origem indgena do seu nome
(Maracan), ou apenas justific-la com sua antiga pujana,
talvez devida s matas hoje extintas ou quem sabe? a
algum guerreiro famoso da tribo indgena que primeiro
habitou estas paragens. Corre por aqui a lenda de que suas
guas possuem um filtro mgico: quem delas beber,
fatalmente se casar com pessoa da terra
O Boa Vista. Nasce na lagoa da Folha Larga e segue
para o norte, emparelhando-se demoradamente com a ferrovia Oliveira-Divinpolis (RMV). Nas suas margens e nas
do Maracan se localizou outrora grande parte do incio da
civilizao oliveirense.
O Lambari. Foi outrora o epnimo da comarca.
Afluente do Jacar, com nascente e barra dentro do municpio,
o Lambari , como seu colega o Maracan, um rio
genuinamente oliveirense, nascendo e morrendo dentro da sua
pequena ptria. Por sinal que deu seu nome comarca durante
muito tempo Serve de divisa entre a sede e o distrito de So
Francisco de Paula (hoje, S. Francisco de Oliveira).

128

2. Quedas dguas e seu potencial Apesar da lentido dos seus rios, o municpio possui diversas quedas
dgua nos rios Jacar, Curral e outros, arroladas num
potencial hidrulico de 5.800 H.P., aproximadamente
tocando a cada queda uma mdia de 100 a 2.000 H.P.
Integralmente aproveitado, o potencial hidrulico do
municpio daria para industrializar, de sobra, toda a sua rea
territorial. Desse potencial, acham-se aproveitados pela
Prefeitura 660 HP. na cachoeira Grande do rio Jacar e a
soma global em cavalos-fora das duas dezenas e pouco de
geradores particulares instalados pelas fazendas do municpio (estatstica de 1940).
3. Lagoas Romo e Flha Larga so as principais. A da Matinha, dantes to citada em monografias sobre
o municpio, est hoje extinta por completo, debaixo dum
areal imenso trazido pelas cheias do Jacar. Este tem sido o
destino de muita lagoa e aude do municpio: a extinta
lagoa da Tapera, o aude dos Fialhos e a vasta represa de D.
Romualda h muito que desapareceram. E to completamente, que ningum conseguiria hoje identificar o lugar exato em que cada uma existiu.
Flha Larga. Fica ao norte da cidade, da qual dista
uns trs ou quatro quilmetros. Situada margem da ferrovia, da janela do trem a gente a pode ver qual enorme
gota de alumnio espalhada l em baixo, ao p dos morros
empinados. o nascedouro do Boa-Vista. Tem de extenso
uns 1.800 metros (em 1942) e uma profundidade bem respeitvel. Pela sua superfcie sempre plcida e translcida,
barquejam, noite e dia, pescadores que a costumam colher
timos resultados. A origem do nome Flha Larga permanece incerta, talvez venha do nome de uma conhecida
madeira encontradia nas matas do municpio, talvez lhe
tenha vindo do seu prprio formato com recortes de uma
grande folha. De tempos para c, essa lagoa tem diminudo
consideravelmente, tendendo a desaparecer.

129

SUBSOLO FLORA FAUNA


Os trechos mineralmente mais agraciados ficam
para os lados do Morro do Ferro. Basta lembrar que a serra
do Ferro, nesse distrito, foi alvo de laboriosa e profcua
explorao alem antes de 1914; serra, de fato, rica em
ferro, ouro, cobre e amianto. No ex-distrito do Japo, fica a
serra da Laje, de formaes aurferas, num comprimento de
7.000 metros por 40 de altura. H a ferro e cobre tambm.
Existem, outrossim, formaes aurferas nos terrenos da
fazenda da Vera-Cruz, atingindo seu ouro 22 quilates.
Perto de Oliveira, o crrego Lavrinhas, como indica o
seu prprio nome, ja foi alvo de mineraes, alis de pouca
importncia histrica e econmica. Outra cousa que supe
minerao antiga o nome Diamante, posto, em pocas remotas, na cordilheira vizinha cidade. Ningum sabe justificar tal denominao, nem dizer se a houve descoberta
diamantfera. Alis, perto da cidade, o terreno pouco mineral. Excetuam-se apenas o leito aurfero do crrego Areo e
duas pedreiras vizinhas, uma das quais, prxima dos Cabrais,
est transformada em fbrica de paraleleppedos. da que
tem sado todo o calamento da cidade.
Nas imediaes do rio Lambari, tem havido pequenas
mineraes bateia. Alm disso, h pelo municpio jazidas de
mica e enormes reservas das mais finas e ligosas argilas
plsticas, prprias para os mais delicados produtos cermicos.
Infelizmente, a indstria oleira, tanto da sede como dos
distritos, tem se limitado a produzir apenas tijolos e telhas.
Mas, de todas as possibilidades do subsolo oliveirense,
nenhuma outra tem despertado maior debate do que uma
jazida de mrmore verde situada a duas lguas da cidade.
calculada em muitas centenas de contos de ris e continua
inexplorada. Fica nos Fradiques, a dois quilmetros do riacho
do mesmo nome e a um apenas de outro menor.
A pedra dessa jazida (esteatita), que, alis, entrou na
construo da velha matriz h mais de cento e sessenta anos,
j foi objeto de muitas observaes e chegou a figurar

130

numa exposio internacional em Londres. de um lindo


verde-ma, com arabescos de cores vrias, julgada como
talco endurecido pelo mineralogista austraco dr. Pohl, que
a observou in-loco. Desclassificada em Ouro Preto numa
anlise, ao que parece, precipitada, confirmou-se afinal tratar-se de legtimo mrmore verde, capaz de rivalizar com o
de Carrara. Pelo menos, o que dizem observaes mais
prticas das afamadas marmorarias Lunardi e Matarazzo.
Saint-Hilaire no deixou de admir-la na velha matriz, quando a entrou em 1819, na sua passagem para
Gois. A pia batismal e o sopedneo da capela-mor constituem o bloco mais bonito.
Essa jazida, pertencente em 1942 aos herdeiros do
ilustre oliveirense cel. Joaquim Dias Bicalho Jnior, ocupa
uma rea de 1.815 metros quadrados, apontando, aqui e ali,
em afloramentos diversos, de formao calcrea, prprios,
alis, para ser aproveitados numa rendosa indstria de
cimento.
Flora Dentro da rea territorial do municpio, h
ainda 1.500 alqueires em reservas florestais. A se encontram e da se extraem excelentes madeiras quer para construo, quer para marcenaria, sem falar nas elevadas metragens cbicas de superior lenha de mato, numa produo
mdia de 100 mil metros cbicos por ano.
As madeiras mais encontradias aqui nas reservas
florestais so: angelim, canela, cangerana, cedro, ip, jacarand, jequitib, maaranduba, leo, peroba, aroeira, blsamo,
ipina, sassafrs, sucupira, tambu, folha-larga, jatob, caixeta,
vinhtico, ing, sapucaia etc.
As mais impressionantes reservas florestais do municpio ficam, atualmente, no distrito de So Francisco de
Oliveira.
Este um plido instantneo tropical dos melhores
trechos da flora oliveirense. Dela extraem as tradicionais
tecedeiras que, nos Martins, ainda mourejam com teares de
pau, uma variedade de tintas de firmeza incrvel. Ali esto a
marmelinha, a folha-mida, o anil, o urucum, a aroeira

131

donde sai essa padronagem de cores berrantes, to empregadas nas afamadas colchas de l e algodo, mais conhecidas na gria por colchas de dado, de larga reputao
em todo o Estado de Minas.
Para fins industriais, so extradas da flora
oliveirense toneladas de cascas. As cascas de cortia, por
exemplo, atingem por vezes a uma espessura tal que
produzem timas rolhas, alm de serem muito empregadas
na confeco de cmaras frigorficas.
Para a qumica industrial, a fim de fornecer tanino
indstria curtidora, est saindo de Oliveira (1942), para os
mercados do Rio, uma mdia anual de 75.000 arrobas de
cascas de barbatimo.
A flora medicinal de Oliveira oferece uma rica fonte
de medicamentos. A se encontram congonha de bugre,
suma branca, suma roxa, jurubeba, caroba, taiui, velame,
capim mercrio etc. Quase podemos imputar a essa fonte
medicinal a grande legio de raizeiros e charlates que at
h pouco infestava o municpio.
E, como apndice flora oliveirense, convm relembrar que, em 1819, o naturalista francs Saint-Hilaire descobria nas imediaes da cidade, para os lados do
Camacho, uma planta extica que ele confessou no haver
encontrado antes, em toda a sua viagem desde o Rio. Em
novembro de 1889, o tcnico-agrcola dr. Vaz Pinto, que
no escondia sua admirao pelas culturas de videiras e
trigo espalhadas ento pelo municpio, descobria, nas
adjacncias da lagoa da Folha Larga, uma das variedades da
vinha brasileira pertencente ao grupo Cissus, j descrita por
Martius, e encontrada na zona onde sua existncia fora
determinada por Foex e Viala.
Fauna O esporte venatrio ainda pode encontrar,
pelas capoeiras do municpio e pelos seus rios e lagoas, uma
infinidade de representantes da riqussima fauna brasileira:
jacar, capivara, queixada (Folha Larga e rio Jacar), paca,
cotia, veado, coelho, macaco, tatu, pre, lobo do campo,
codorna, perdiz, nhambu, juriti, trocal, trara,

132

bagre, curumat, papa-terra, timbur, dourado, mandi e


acar.
Dos rpteis venenosos que ainda infestam as matas
oliveirenses, so encontradios a cascavel, o urutu, a jararaca, a jibia e a cobra coral. E, entre os araquindeos venenosos, no podemos esquecer o nosso amigo escorpio
que, de vez em quando, faz das suas aqui pela cidade
No domnio do passaredo canoro, podemos
enumerar os canrios, pintassilgos, sabis, a araponga, as
maitacas, os periquitos, peixes-fritos e outros.
No domnio da apicultura, que constitui fonte de
renda para muitos, conta o municpio com a seguinte
variedade de abelhas: mandassaia, jata, abelha-europa e
arapu.
DISTRITOS
De acordo com o cartograma territorial do Brasil,
em vigor desde 1939, o municpio de Oliveira compunha-se
de quatro distritos at 1949:
1. So Francisco de Paula
2. So Joo Batista
3. Japo74
4. Oliveira (distrito-sede)
So Francisco de Paula Com uma populao,
nos dias atuais, de 5.564 habitantes, fica esse distrito a vinte
quilmetros da sede. tambm conhecido por So Francisco de Oliveira, em contraposio ao seu homnimo de
Juiz de Fora.
Para melhor diferenciao, j lhe quiseram, uma
vez, mudar a denominao para Jacareguai. O neologismo
no pegou, porm. O nome do padroeiro continuou a batizar o lugar.

74

Municpio desde 1949, com o nome de Carmpolis de Minas.

133

So Francisco uma localidade de aspecto antigo e


pitoresco, situada num planalto suave. Sua fundao data
dos primeiros decnios do sculo dezoito: um dos lugares
nascidos da mesma ordem da velha picada que, em direo
de Gois, passava por Japo, So Francisco e Tamandu.
Eis porque mais velho do que Oliveira, tendo esta nascido
bem depois, ao se abrir o atalho novo da velha picada. No
h dvida que esse atalho roubou a So Francisco grande
oportunidade de progresso.
Em 1774, j se constitua o patrimnio da capela de
So Francisco de Paula, cujas terras, dotadas de grande
fertilidade, foram doadas, por carta rgia, s antigas famlias portuguesas Lima e Cintra.
Anexado ao municpio de Oliveira em 1841, foi elevado a freguesia civil e eclesistica a 10-12-1867, pela lei
mineira 1.415.
O arraial de So Francisco de Oliveira, que em 1942
tinha apenas 3.473 habitantes, experimentou nestes dezoito
ltimos anos uma fase de crescimento demogrfico digno de
nota. Alm disso, suas atividades nos diversos setores tiveram
tambm um relativo desenvolvimento.
Possui um grupo escolar, denominado Cel. Mrio
Campos, em homenagem a um de seus mais operosos filhos,
seu representante na edilidade oliveirense vrias vezes.
No setor recreativo, possui um clube que frequentado pela sociedade local, um clube esportivo, Oeste F.C..
Conta, ainda, com uma agncia dos Correios e um
servio telefnico, farmcia, casas de comrcio e escolas
rurais.
A atividade econmica principal a agricultura, destacando-se a excelente produo de caf. So tambm culturas
merecedoras de meno as de milho, feijo, arroz, cana de
acar e outras.
Destaca-se So Francisco de Oliveira na pecuria,
possuindo cerca de 15.000 bois para abate, que so vendidos
aos grandes centros consumidores do pas. A produo de leite
gira em torno de 8.000 litros dirios. A arrecadao

134

de impostos e taxas, no distrito, somou Cr$779.691,80, em


1959.
No setor religioso, a populao catlica na sua totalidade. O distrito possui a igreja-matriz e mais 4 capelas,
havendo 5 associaes religiosas. vigrio da parquia o
Revmo. Pe. Augusto Martins.
Havia em 1959, no distrito, 1.850 eleitores inscritos.
No h minerao alguma pelo seu territrio. A sua
principal caracterstica a produo agrcola e pastoril.
2. So Joo Batista (hoje, Morro do Ferro) Com
uma populao de 3.187 habitantes, esse distrito fica a 24
quilmetros de Oliveira e a 18, de Passa Tempo. Por mais
de uma vez, esteve desligado do quadro municipal de Oliveira, datando de 1840 a sua primeira anexao.
Como So Francisco de Paula, o nome desse arraial
veio do calendrio catlico.
So Joo Batista, rstico como o prprio profeta do
Jordo, fica situado numa pequena elevao, vizinha serra
hoje denominada serra dos Alemes. A fundao do lugar
anterior de Oliveira, no s por causa da sua antiga localizao beira de caminhos mais antigos, como porque o
terreno, bastante mineral, para a atraiu os antigos exploradores .
Possui grupo escolar estadual, boas casas
comerciais, farmcia, correio etc.
A serra do Ferro, em So Joo Batista, uma serra
efetivamente rica. Dormem-lhe no seio e nas imediaes jazidas de hematita, mangans, cobre e amianto, alm de vrios veios aurferos. Explorada por tcnicos alemes antes
da primeira conflagrao europeia, compraram-na e a revolveram em diversos pontos, com timos resultados diz
o povo correndo, de ento para c, insistente boato de
haverem extrado da, no s muito ouro, como at um
enorme diamante. Estourada a guerra de 1914, regressaram
ptria, deixando a ao abandono as referidas terras, que

135

ainda eram at h pouco propriedade da Brasilianisch Bugache J. Huntugellechasft (Alemanha). Desde ento, o povo
batizou o local de serra dos Alemes.
O distrito de Morro do Ferro tambm dotado de
boa indstria pastoril e pode gloriar-se de se achar ligado
por estradas a diversos centros de progresso: Oliveira, So
Joo del-Rei, Rio etc.
pena que o arraial venha sendo assediado pela
praga das boorocas, fenmeno, alis, nascido da prpria
constituio geolgica do seu terreno e do contnuo trabalho da eroso. Cabe ao homem sustar esse mal com os
meios naturais do reflorestamento, desvio das guas
pluviais, aterros etc.
MORRO DO FERRO NA ATUALIDADE
O distrito de Morro do Ferro, atualmente, experimenta uma fase de grande progresso. Para isso, tem recebido a sua populao o apoio dos chefes do Executivo oliveirense, como se ver mais adiante.
Dotado de servio de iluminao pblica, abastecimento de gua e outros servios essenciais, Morro do Ferro
possui tambm inmeros melhoramentos introduzidos graas
ao esforo de seus filhos.
Na parte recreativa, conta com um clube de futebol, o
Aliana F.C., que possui campo prprio, o Estdio Paulo
Pinheiro Chagas, construdo com o auxlio do governo estadual. Possui, ainda, duas bandas de msica: a Lira Batistana e a Lira Santa Ceclia, que so regidas pelos maestros
Paulo Pereira Barros e Ildio Vieira de Andrade, respectivamente .
No setor religioso, h em Morro do Ferro a Matriz, um
belo templo erigido sob a proteo de So Joo Batista; a
Capela de Nossa Senhora do Rosrio, em construo; e a
Capela de Nossa Senhora de Lourdes, havendo, tambm,
capelas nos povoados de Tombadouro, Engenho, Jacar e
Ouro Fino. Em atividade, diversas associaes religiosas.

136

No setor da instruo, Morro do Ferro conta com as


Escolas Reunidas, onde funcionam cinco classes. H, ainda,
junto ao estabelecimento, em funcionamento, um curso de
adolescentes e adultos e uma caixa escolar, que mantm
uma cantina para distribuio de merenda aos alunos
pobres.
A populao do distrito de 2.976 pessoas, das
quais so eleitores 993.
Com a reimplantao do regime democrtico no
Brasil, em 1945, o distrito de Morro do Ferro passou a ter
sua representao na Cmara Municipal. Foram eleitos
vereadores: em 1947 sr. Joo Machado Vargas; em 1950
srs. Geraldo Magela Alves e Ciro Coelho de Andrade; em
1954 srs. Josias Geraldo Vargas e Sabino Machado da
Silveira; em 1958 Geraldo Magela Alves e Ciro de Andrade. Foram eleitos juzes de paz: em 1947 srs. Otvio
de Paula Barros, Vicente Alves dos Santos e Pedro de Oliveira Barros; em 1950 Vicente de Paula Machado, Pedro
Teixeira de Rezende e Jos Prudente Jnior; em 1954
Erasmo Machado da Silveira e Alpio Belizrio de
Rezende; em 1958 Adlio da Silva Leo, Paulo Pereira
Barros e Joo Batista dos Santos.
O distrito de Morro do Ferro conta com vrios melhoramentos, ali introduzidos pelos diferentes administradores
que tm passado pela Prefeitura Municipal de Oliveira. Na
gesto do prefeito Athos Cambraia Campos, foi feito o servio
de sarjeta da rua do Comrcio, atual rua Prefeito Jos Silveira;
melhoria na rede de distribuio de gua, com substituio de
canos; reconstruo do prdio das Escolas Reunidas de Morro
do Ferro; diversas obras em todas as ruas e praas;
reconstruo da ponte sobre o rio Jacar; incio da construo
do prdio da escola-modelo do povoado de Tombadouro;
extenso da linha telefnica at a usina do rio Jacar;
construo de um coreto na praa da matriz.
Na administrao Jos Silveira, foram concludos os
melhoramentos anteriormente iniciados.

137

No perodo de governo do dr. Djalma Pinheiro Chagas, foram feitos reparos em vias pblicas e estradas. O seu
substituto, sr. Sebastio Aguiar, construiu um prdio para
escola no povoado do Engenho; iniciou a construo de
uma escola no povoado de Ouro Fino e construiu um trecho
de estrada ligando Tombadouro a Oliveira.
O atual prefeito, sr. Francisco Cambraia deu prosseguimento s obras iniciadas por seu antecessor; terminou
as obras do coreto; concluiu a construo da escola de Ouro
Fino e procedeu a servios de encascalhamento de ruas, de
melhoria no abastecimento de gua e reparos na ponte sobre
o rio Jacar.
3. Carmpolis de Minas, ex-Japo de Oliveira
Fica a 39 quilmetros da sede o ex-distrito de Oliveira.
Desde 1841, figurou no quadro municipal oliveirense. Seu
pitoresco casario, entremeado de construes elegantes e
suntuosas, espraia-se por sobre uma colina arrendondada.
Quando, no fundo da nossa histria colonial, comeou a nascer o Japo, nem ao menos havia ainda a histrica
picada de que nasceria Oliveira.
Em comeos de 1700, sendo rei de Portugal D.
Pedro II, filho de D. Joo IV, e estando o governo do vicereinado do Brasil entregue a D. Rodrigo da Costa a quem
sucedeu at 1710 D. Lus Csar de Menezes, houve aquela
febre de imigrao portuguesa para os Campos Gerais dos
Cataguases, futura capitania de Minas em 1720.
A caa ao ouro e s gemas preciosas, aliada ao interesse de Portugal vido de riquezas para garantir seus negcios internacionais era o que justificava aquela imigrao crescente.
Entre os imigrantes portugueses vindos para Minas
em 1703, quatro colonos de prol, talvez polticos exilados
da velha Lusitnia, vieram parar nas terras em que hoje
floresce Carmpolis de Minas. Eram eles os quatro irmos:

138

tenente Antnio da Costa Pereira75, padre Domingos da


Costa Guimares, guarda-mor Joo da Costa Guimares e
alferes Manuel da Costa Pereira.
A, nas velhas e impressionantes florestas ainda no
rabiscadas de caminhos, requereram, em 1703, posse de
sesmarias. Aquelas terras eram ento consideradas devolutas: requeridas anteriormente por outros, no foram, porm,
apossadas.
De posse da carta rgia que lhes assegurava o domnio daquelas paragens, iniciaram logo a sua colonizao,
importando escravos trazidos pelos comboeiros ou aprisionando os quilombolas j por ali refugiados.
O tenente Antnio da Costa Pereira embrenhou-se
com seus escravos mais para diante umas duas lguas. E, a,
numa extensa baixada cortada por um ribeiro, fundou a
Fazenda do Sobrado, no local denominado Japo Grande.
Construiu-a em princpios de 1704: um casaro de pedra,
com parapeito frente servido por escadaria de pedra, uma
porta larga e duas janelas. O velho casaro apesar das modificaes sofridas atravs dos seus 260 anos de idade,
guarda ainda hoje quase toda a sua integridade histrica.
o mais velho solar do antigo municpio de Oliveira e
continua a ser a mesma fazenda do Sobrado, propriedade do
cel. Salatiel Vaz de Oliveira (em 1942).
Enquanto o tenente Antnio da Costa Pereira cuidava de extrair ouro, arrebanhar escravos e amanhar o solo,
seu irmo padre Domingos da Costa Guimares pensava em
catequizar os africanos, tanto os j existentes a pelos
quilombos, como os que fossem chegando em comboios,
estendendo tambm a luz da doutrina aos ndios catagus,
sobreviventes quela histrica batida de Loureno Castanho
Taques em 1076, iniciada em Conquista (Itaguara).

75

No confundi-lo com o oliveirense capito Antnio da Costa Pereira, pai de Manuelita


da Costa Chagas.

139

Para essa catequizao, padre Domingos construiu


sobre a colina, em frente serra da Laje, um sobrado de
pedra. Este serviu de ermida, at que se construisse, em
1707, a capela tambm de pedra, hoje demolida e substituda pelo suntuoso templo gtico-romano iniciado em 1926,
pelo vigrio padre Francisco Pedro de Arajo, e terminado
em 1934.
A velha casa de pedra ficou se chamando Casa de
Nossa Senhora: foi a que se recolheu a imagem da padroeira local, Senhora do Carmo, vinda de Portugal em 1705. A
preciosa relquia histrica ainda existe na matriz, onde a f
do povo a cerca de comovida venerao.
Sua antiga igreja de pedra tinha a frente voltada para
o norte, defrontando-se com a casa de pedra ou Casa de
Nossa Senhora, hoje extinta e substituda por residncia
particular. No frontispcio do velho templo, gravara seu
fundador esta legenda sagrada: Hic est domus Dei et porta
coeli. Aqui a casa de Deus e a porta do cu.
As obras da construo custaram-lhe 670 oitavas de
ouro, ou mil cruzeiros em moeda de hoje.
Mais tarde, o padre Domingos deixou o Japo em
direo do Oeste. No tringulo mineiro, fundou o arraial de
So Domingos, hoje cidade de Arax. E a morreu na fazenda
da Babilnia. Por ter deixado muitas dvidas, foram postas em
hasta pblica e arrematadas todas as suas posses no Japo e no
tringulo mineiro.
Quanto aos dois outros irmos, tambm deixaram o
Japo, seguindo cada qual rumo diverso. Parece que desgostaram do lugar ou a se desavieram em alguma demanda.
O portugus Manuel da Costa Pereira retirou-se para
Santo Amaro, municpio de Queluz. A se apossou de terras,
mediante carta rgia que lhe foi passada. Regressaria da, mais
tarde, seu filho, alferes Manuel da Costa Ribeiro, de grande
proemincia na histria japonense.
Quanto ao guarda-mor Joo da Costa Guimares,
seguiu para Conquista, hoje Itaguara, no municpio de Itana.
Por meio tambm de carta rgia, apossou-se a

140

duma vasta rea territorial, dividida hoje em dezenas de


fazendas prsperas. A fundou a fazenda da Cachoeira e
legou ao lugar diversos descendentes, um dos quais, vivendo ainda em Itaguara, traz o mesmo nome do primtivo colonizador: Joo da Costa Guimares.
Em novembro de 1862, graas ao padre Jos da
Costa Ribeiro, que arrolou em patrimnio da capela a igreja
e o sobrado de pedra, foi criada, por D. Vioso e ratificada
por D. Pedro II, a freguesia de Nossa Senhora do Carmo do
Japo (carta imperial n. 1144).
O padre Jos da Costa Ribeiro era filho do alferes
Manuel da Costa Ribeiro. Nasceu na Fazenda Velha a 2512-1809, ordenou-se em So Paulo, a 13-6-1836 e morreu
no Japo a 28-2-1872. Foi o 3 capelo do lugar e o seu 1
vigrio colado.
Hoje, a prspera localidade, com suas grandes matas, seus distritos e povoados vizinhos, suas ricas fazendas e
a sua impressionante serra da Laje, cujo ouro atinge 22
quilates76, est fadada a um futuro brilhante.
servida pela rodovia Oliveira-Belo Horizonte,
pelo telgrafo nacional e telefone interurbano. abastecida
de gua potvel instalada pelo cel. Joo Alves em 1899,
quando da sua presidncia na cmara municipal de Oliveira.
Goza de diversos melhoramentos trazidos j pela cmara
municipal, j por iniciativas particulares de pioneiros locais,
entre os quais se destacam o cel. Amrico Leite, o cel. Paulinelli com seus filhos, o itaguarense Ivo Rosa de Freitas e
outros muitos.
Em 1942, graas ao dr. Antenor de Castro, foi inaugurada a iluminao eltrica do lugar.
E cousa curiosa! no meio do municpio, na
praa mais frequentada, ergue-se, como abrigo de geraes,
uma rvore anci, ensombrando bancos sempre cheios de
pessoas a palestrar: dizem que essa velha rvore de leo a
76

Amostra examinada em Morro Velho em 1869.

141

nica sobrevivente das antigas matas que cobriam o lugar


antes do seu povoamento.
Se for verdade, ali est uma irm gmea daquele
buriti perdido que Afonso Arinos cantou inspiradamente
como testemunha sobrevivente do drama da conquista
Por que Japo? O nome antigo como o lugar.
E nada tem a ver com o seu homnimo asitico.
Sua origem segue, alis, aquela divertida mania com
que os portugueses arvoravam em topnimos, palavras ou
frases corriqueiras ditas em momento psicolgico. Exemplo: Olinda, de linda!
Sobre a palavra Japo, a tradio nos legou algumas
verses. A primeira diz o seguinte:
Portugueses e taubateanos, viajando em busca das
prodigiosas minas de Gois, verdadeiras mulas das estrelas do cu, passaram por a: acharam sobremodo inspito
aquele lugar junto serra da Laje. No havia a um lugar,
um rancho, um fogo, nada que os abrigasse e lhes matasse
a fome. Saram esconjurando.
De volta, j encontraram casas cheias, com foges
acesos, donde o po nosso de cada dia lhes veio mesa, em
panelas fartas e fumegantes. No contiveram uma exclamao alegre e reconhecida:
Graas a Deus, j h po!
E desse alvissareiro j h po originou-se, por sinrese ou corruptela, o topnimo Japo.
Contra esta verso h a circunstncia de que nesse
tempo ainda no tinha sido aberta a estrada para Gois.
A segunda verso pouco se diferencia da primeira.
O velho Freitas, diz a tradio, era um portugues escovado e caprichoso. Quando veio agregar-se aos primeiros
colonos do lugar, no se conformou com ficar sem o seu
costumeiro pozinho de trigo, to comum l no Reino e
mesmo c na Corte.
Que fez?

142

De fub ou talvez de farinha de trigo trazida por ele


em boa hora, comeou sua mulher a fabricar em casa, ali
perto da fazenda do Sobrado, uma espcie de po ou broa,
amassada em gamelas e assada em forno de cupim.
Passando, um dia, pela sua casa outro portugues recm-vindo da Corte, admirou-se quando lhe puseram para
lanche uma bandeijada das tais broas com pretenso a pes.
E exclamou com mpeto:
Caramba! Por aqui j h po?!
A frase caiu no gosto do povo e pegou; as crianas
se incumbiram de ir passando-a para diante. Repetida, martelada de boca em boca, ela se contraiu em Jahapo (Antigo
Jahapam) (Japo).
O historiador Nelson de Sena considera o nome
Japo forma evolutiva de Yapu ou Yapuo, pssaro
outrora existente nas matas locais. O iapuo seria o iapu
grande, correspondendo o nome onomatopia do seu
canto, espcie de grito intermitente no meio da mata.
A partir de 1949, Japo de Oliveira foi elevado categoria de municpio com o nome de Carmpolis de Minas,
tendo como 1 intendente o sr. Vtor Macedo. Pela sua ntima
e secular ligao com a histria do municpio de Oliveira, este
captulo escrito em 1941 continuar includo neste livro como
homenagem ao seu glorioso ex-distrito.
PANORAMA OLIVEIRENSE EM 1961
O distrito-sede do Municpio de Oliveira, que em 1941
contava com 10.000 habitantes, possui hoje, ou seja, 20 anos
depois, 20.000 habitantes, sendo 5.663 eleitores. Foi
desmembrado de seu territrio o ex-distrito do Japo de Oliveira, hoje o florescente Municpio de Carmpolis de Minas.
Nesses 20 anos, Oliveira passou por muitas transformaes. Na rbita poltica, como aconteceu em todo o Brasil,
experimentou a mudana dos dirigentes, notando-se um
aprecivel progresso nas relaes entre os diversos grupos
polticos de influncia na regio. No setor religioso, ganhou

143

o Municpio a Diocese de Oliveira, solenemente instalada


em 8 de dezembro de 1945, com grandes benefcios para a
populao, tradicionalmente catlica. No campo social,
houve sensvel melhora no nvel de vida dos habitantes,
graas, em parte, poltica nacional de desenvolvimento,
que vem proporcionando ao pas oportunidade de criar
novas fontes de riqueza. No setor industrial e comercial,
notam-se tambm alguns melhoramentos, fruto da iniciativa
particular, que sempre esteve atenta ao desenvolvimento da
cidade. No terreno esportivo, de um lado, verificou-se
maior entusiasmo na prtica de esportes menos
popularizados, como a natao, o voleibol e o basquetebol,
decaindo em consequncia a atividade no setor do futebol,
glria do passado oliveirense. No setor da cultura e da
instruo, a cidade ganhou mais escolas primrias,
principalmente na zona rural, resultado de uma poltica
acertada dos dirigentes municipais, bem como alcanou
melhores nveis no ensino secundrio, com a criao do
curso colegial no tradicional Pinheiro Campos e de uma
escola tcnica de comrcio, esta de iniciativa particular.
Ainda no setor da instruo primria, formaram-se novas
professoras, e aperfeioaram-se os mtodos de ensino,
dando-se especial ateno ao problema da psicologia dos
alunos e aos testes vocacionais. Criaram-se tambm novas
bibliotecas, inclusive uma de iniciativa da Prefeitura
Municipal, pela lei n. 554, de 28-11-59. Por seu turno, a
Diocese apressou o trmino das obras do Seminrio da
Santssima Trindade, destinado a formar sacerdotes e que j
vem funcionando h algum tempo, com timos resultados.
No setor de obras pblicas, Oliveira pode se considerar uma cidade privilegiada, pois tem quase todos os seus
problemas fundamentais j resolvidos. A administrao pblica, a partir de 1945, tem seguido a mesma tradio dos
prefeitos anteriores, dando sempre prioridade aos problemas
de interesse coletivo. Nestes 15 anos que assinalam a redemocratizao do pas, Oliveira muito se beneficiou da atuao de seus administradores, os quais, bem entrosados com

144

o governo estadual, puderam realizar a contento os seus


programas de realizaes em favor do Municpio. O atual
Prefeito, sr. Francisco Cambraia Campos, que se tem revelado um poltico sagaz, conseguiu at aqui contornar as
poucas dificuldades de sua administrao, mantendo-se em
posio que se pode dizer invejvel quanto aos benefcios
alcanados. Dando amplo apoio iniciativa particular, o
Prefeito tem estimulado muitos melhoramentos para a
cidade, ao tempo em que, atravs de seus contatos,
consegue tambm junto das autoridades federais e estaduais
o amparo a essas iniciativas e a soluo de alguns
problemas bsicos para a populao. Entre as iniciativas
governamentais e de particulares mais importantes nestes
ltimos cinco anos, podemos assinalar as seguintes: entrega
dos servios de fora e luz CEMIG; construo de novos
reservatrios de gua e reforma da rede distribuidora;
construo da sede prpria do Oliveira Clube; construo
da sede do Banco do Brasil; instalao da Companhia
Oliveirense de Telefones, tambm com sede prpria;
construo da sede prpria do Banco de Minas Gerais;
construo do Grande Hotel de Oliveira; ligao asfltica
entre a cidade e a Rodovia Ferno Dias; e muitos outros
empreendimentos, no setor industrial e comercial
principalmente, de menor importncia mas indispensveis e
necessrios dinamizao do progresso local.
Resolvidos os problemas da energia e dos
transportes, podemos vaticinar para Oliveira um futuro
promissor, que colocar a nossa cidade em situao de
privilgio no Oeste de Minas.

145

Em branco

146

CAPTULO V

URBANISMO E MELHORAMENTOS MUNICIPAIS

O urbanismo oliveirense, seus aspectos e seus herois gua


potvel Iluminao pblica Administrao Djalma
Pinheiro Chagas Administrao Jaime Pinheiro de Almeida
Administrao Athos Cambraia de Campos
Administrao Jos Silveira Nova administrao Djalma
Pinheiro Chagas Salubridade Aspectos atuais da cidade

O URBANISMO EM OLIVEIRA,
SEUS ASPECTOS E SEUS HERIS
Data de janeiro de 1842 uma das maiores modificaes urbansticas em Oliveira. Das duas primitivas ruas que
constituam o velho arraial, a rua de cima, que era muito
larga, teve a sua faixa central toda dividida em lotes, aparecendo ento os quarteires centrais, entre as seguintes
ruas que citamos com seus nomes atuais: Dr. Carlos Chagas, Dr. Jos Ribeiro, Dr. Coelho de Moura, Duque de Caxias e outras. Nesses quarteires que outrora eram rua,
esto hoje o "Oliveira Clube", a Prefeitura, o correio, a
distribuidora, a catedral, etc.
A municipalidade fez concesso dos lotes, mediante
donativos em dinheiro para a construo da casa da cmara:
na esquina do largo, por exemplo, o sargento-mor Felisberto Ribeiro da Silva ganhou terreno para seu sobrado,
com a condio de dar 50% para as obras do pao
municipal.
Ficou reservado o espao necessrio para o largo do
Rosrio, cuja igreja j existia desde muito. Para a foi transferido um chafariz que ficava no meio da rua larga. Perto
dele, pde construir seu sobrado o tenente-coronel Antnio

147

Alves de Moura. Outro prdio a erguido foi o do furriel


Francisco de Santo Anto Abade. O tenente-coronel Jos
Ferreira de Carvalho a teve tambm o seu lote, para construir um sobrado. Idem, Cndido de Faria Lobato, uma casa
de duas frentes, na primeira linha do largo. o que rezam
os velhos anais da cmara.
Todos deviam comear suas casas dentro do prazo
de seis meses, sob pena de perderem o terreno. Deveriam
tambm, dentro de um ano, apresentar construdo ao menos
o exterior das casas, sob pena de ter de pagar cmara a
multa de 100$77. Tudo isto em 1842.
1. Aspectos antigos. A atual praa Quinze de
Novembro era outrora o Largo da Matriz para todos os efeitos, inclusive para reunio das panelinhas maledicentes.
Tinha 75 braas de comprido por 30 de largo. A matriz ao
fundo como ainda hoje; e, lado a lado, em renques que convergiam para a porta principal, duas alas de rvores altssimas: casuarinas a leste e accias a oeste. O centro, que,
antes de 1840, era cemitrio, quando no se reduzia a um
imenso vassoural, era um gramado zebrado de trilhas tortuosas, uma para cada residncia. Data de 1887 a derribada
das velhas accias e casuarinas, em cujas franas gemeu
lugubremente muita ventania noturna, sugerindo aos
tmidos a lembrana do alm-tmulo
Alm do grande cruzeiro que a se ergueu em 1855
(hoje desaparecido), ficavam ali os velhos cochos para a
distribuio de gua potvel, como se ver mais adiante.
Pelas ruas e praas, pasciam manadas de reses e porcos. Para evitar que invadissem as residncias, cada casa
tinha sua porta da rua guarnecida duma cancela de ripas.
Eis o que a Gazeta local dizia em letras garrafais em
10-11-1889:

77

Sesso da cmara de 14-1-1842. Presidncia do vereador Castro.

148

ilustrssima cmara municipal, pedem-se providncias para o gado solto na rua durante a noite, e que mimoseia os ouvidos dos infelizes, menos do fiscal que parece
ser surdo e cego. a.) Uma vtima.
2. Becos e largos. Afora meia dzia de ruas enladeiradas e buraquentas, tudo o mais era beco. E cada qual
com o nome mais incrvel, nascido em geral da imaginao
da garotada. Havia, por exemplo, o Beco do Pio, porque
nele ficava a casa do tenente Pio Ribeiro da Silva. O Beco
da S Mestra, porque a morava o maior pesadelo da
crianada: a mestra rgia e sua terribilssima palmatria.
Abaixo desse beco, no local hoje ocupado pelo cinema,
havia uma cova larga e funda, cheia de jo bravo, antigo
amassador de barro para adobos: a crianada arranjou-lhe
logo o prosaico nome de Buraco de S Cota, porque ali
perto residia alguma D. Cota. Aquela ladeira ngreme que
por muitos anos se chamou Ladeira dos Frades e que hoje
pompeia na belssima rua Dr. Alexandrino Chagas, era outrora um beco sujo e esconso a que recorriam noite os
necessitados (?), donde lhe resultou o nome de (com
licena!) Beco da Merda. Outro beco era o Beco da
Mangueira, hoje avenida Amrico Leite.
Quanto atual praa Manuelita Chagas, chamavase outrora praa do Cruzeiro, nome que vinha do grande
cruzeiro plantado no seu centro e hoje transferido para o
topo da colina, final da avenida Valdemar Fernal. Era uma
praa abaulada. Um capinzal imenso retalhado de trilhas,
uma para cada casa. Medrava a um imenso bambual. Era o
ponto escolhido para se armarem circos de cavalinhos. O
primeiro circo que entrou em Oliveira e a se armou foi a
Companhia de Equitadores do Circo Olmpico, dirigido
por Alexandre Luarde78. Aqui chegou em maio de 1842 e a
cmara municipal, com certo constrangimento,

78

Ata da cmara, 13-5-1842.

149

resolveu permitir o funcionamento dos espetculos, cobrando-lhe 3$ por noite, para os cofres da cmara (sic).
Dizem ter existido nessa praa, em tempos muito remotos, um pequeno cemitrio. A esse ponto vinha desaguar,
numa grande caixa de areia, o antigo rego dgua aberto em
1842 para abastecer a populao. Parte dessa gua movia
monjolos e moinhos assentados a oeste da praa, local em
que se formou logo um grande charco arruinando toda
aquela parte at o recanto dos Fialhos. Nesse recanto,
rasgava-se um imenso boqueiro (booroca), onde a crendice popular localizava aparies noturnas de almas do outro mundo. Outro boqueiro semelhante abria-se tambm na
ladeira dos Passos, para cujo desaparecimento muito se
bateu na cmara Venncio Carrilho em 1843.
Os
culpados
pelo
aparecimento
desses
esbarrancados eram os antigos valos que retalhavam o
terreno sobre que nasceu a cidade. Agrupamento de
fazendas a princpio, a localidade recorria ao valo para
tapume de cada propriedade. Tapume depois substitudo
pelos grossos muros de taipa, feitos de barro e capim,
vulgarmente chamados muros de braa. Restam deles,
ainda hoje, trechos grandes, dando aos quintais um aspecto
pitoresco e evocativo.
3. Arquitetura. As casas antigamente eram baixas e
longas, tais como as viu Saint-Hilaire em 1819. Datam de
1835 os primeiros sobrados construdos no lugar. Das velhas
casas longas e baixas ainda existem algumas na rua Coelho de
Moura e na prpria praa Quinze, infelizmente deformadas
por fachadas modernas, cobrindo o seu velho aspecto
colonial: portas arrendondadas e grossas paredes de pedra.
Estabelecendo-se aqui, l por 1860, o portugus Jos
Fernandes do Couto (Z Carapina) que era exmio construtor,
iniciou aqui um tipo especial de arquitetura genuinamente
colonial. Os mais abastados do lugar, mobilizando suas
finanas e seus escravos, confiaram-lhe a construo dos seus
solares. Desses bons tempos que nos vieram os casares de
sacada e andar duplo, com a frente sombreada

150

de beirais e o bojo dividido cm sales imensos, coloridos,


ligados dentro por corredores e fora por enormes escadarias
internas ligadas por um saguo ao mundo exterior.
Quanta cousa sugerem esses solares imponentes!
Abastanas e glrias passadas. Amores idos e vividos.
Aventuras esquecidas. Romances ntimos recalcados no
interior daquelas alcovas discretas, forradas de arabescos.
Os deuses tutelares da cidade amam a poesia. Eles
guiaram a mo dos construtores da cidade, na edificao
dos seus solares, amplos e nobres, com o seu ar antigo, as
sacadas altas, deitando para as ruas79.
Oliveira deve sempre amar e conservar ntegra essa
arquitetura senhorial que tanto a caracteriza e que logo
fascina o forasteiro quando aqui pisa os paraleleppedos das
ruas limpas e largas, ou vem descansar, sob as magnlias
floridas, no ameno remanso dos jardins oliveirenses.
4. Zona urbana. A primeira demarcao da zona
urbana data de 1860. Segundo um documento dessa poca,
era considerada zona urbana somente a parte compreendida
entre os crregos dos Passos e Maracan, de um lado; e, do
outro, entre a ladeira dos Frades e a praa do Cruzeiro.
Ontem, mera colina habitada; hoje, cidade das colinas,
sua zona urbana e suburbana, em transbordos de morro a
morro, j leva o prprio calamento das ruas ao encontro
asfltico da conexo rodoviria com a Ferno Dias.
5. Obras pblicas. Cadeia, quartel e cmara eram
antigamente no largo da Matriz. Sob os auspcios do nosso
segundo juiz de direito, Dr. Miguel Augusto do Nascimento
Feitosa (1873-1876), e s expensas dos seus comarces, foi
construdo, para Casa da Cmara, um edifcio prprio, cujo
plano e administrao devemos ao portugus Antnio da Silva
Campos. Nesse prdio, funcionaram, por muito tempo,
simultneamente, cmara, cadeia e frum. A cadeia,
transferida mais tarde para um prdio prprio na
79

Francisco E. da Fonseca, em Variaes Sobre a cidade e o morro Gazeta de


Minas, 2-6-1940.

151

descida da rua da Mata (hoje rua Dr. Ccero), funciona


atualmente em melhor edifcio rua Cel. Joo Alves.
Quanto a outras obras pblicas, tais como igrejas,
frum, educandrios, hospitais, estaes etc., dedicamoslhes referncias especiais nos seus respectivos captulos, o
mesmo fazendo com o histrico referente canalizao da
gua potvel e iluminao pblica.
6. Abertura de ruas. Cidade nascida ao sabor das
circunstncias, isto , sem prvios clculos de engenharia,
como aconteceu a Washington, Belo Horizonte, Goinia e
Braslia era natural que Oliveira sasse com o seu traado defeituoso. As ruas eram antigamente poucas e to
separadas uma da outra, que no s aleijavam a prpria
topografia, como dificultavam o trnsito duma para outra
via pblica.
Tal se dava, por exemplo, com duas ruas: a rua Direita e a rua das Palmeiras, respectivamente denominadas
hoje Coelho de Moura e Misericrdia. De uma outra, descendo encosta abaixo, estendiam-se longos quintais murados e tufados, e rvores e hortas.
Venncio Carrilho, grande paladino do urbanismo
local, cisma ento de cortar esses quintais com uma rua
plana, que se estendesse paralelamente entre as duas j
mencionadas, sem contudo prejudicar os quintais de um
lado e de outro, ficando estes at valorizados e aptos para
serem vendidos em lotes. Recorre, para isso, cmara municipal. Protestam os proprietrios. Carrilho os procura para
um entendimento amigvel, invocando-lhes o patriotismo e
a ateno para com a cmara. Nada! Continuavam
inflexveis. Que fazer? Resignar-se? No!
Carrilho assume uma atitude violenta, mas eficaz.
Rene, certa noite, uma turma de trabalhadores, em completo
sigilo. E, ao claro do luar, guiando-os como um caudilho,
invade aqueles quintais. A golpes de picaretas e machados,
tombam grossos muros e velhas rvores frutferas, ficando
aberta, de fora a fora, uma longa picada com pretenses a via
pblica.

152

Quando o sol brotou sobre o Diamante, tinham os


oliveirenses uma rua a mais. Venncio Carrilho, porm, recolhia-se sua cama, com os ossos modos por uma boa
dose de porretadas! Este foi o protomrtir do urbanismo
local!
Na srie dos presidentes da Cmara e dos prefeitos,
acham-se tambm grandes urbanistas: Coelho de Moura,
Joo Alves, Manuel Antnio Xavier, Djalma Pinheiro Chagas, Ccero de Castro Filho, Armando Pinheiro Chagas,
Valdemar Fernal e Jaime Pinheiro de Almeida.
A Coelho de Moura devemos o primitivo
calamento, a primitiva iluminao pblica por meio de
lampies, a regulamentao interna da primeira cmara
republicana e o desencantamento desse velho pesadelo: a
canalizao da gua (1892-1898) .
A Joo Alves de Oliveira (1898-1912) devemos a
iniciativa do nosso teatro municipal80, a usina e a
iluminao eltrica da cidade e diversos outros
melhoramentos, inclusive a abertura de duas importantes
vias pblicas: a primeira a que hoje tem seu nome.
Levando, uma tarde, uma turma de trabalhadores praa da
Estao, fez, como Venncio Carrilho, o assalto ao trecho
que liga a praa Manuelita Chagas rua da Vrzea l em
baixo. A segunda a atual avenida Pinheiro Chagas,
constituda outrora pela escavada e estreita rua do Cruzeiro,
cuja entrada inferior, garroteada entre o edifcio da escola
normal e um casaro posto ao seu lado (morada duma
antiga professora pblica), no passava de um corredor
estreito, ao qual a garotada deu o nome de beco da S
Mestra. O cel. Joo Alves comprou o casaro. P-lo abaixo.
E abriu essa larga avenida que desce da Estao, limpa, cheia
de canteiros e de luzes, dando o aspecto de uma via pblica
dalguma grande cidade. (F. E. da Fonseca).
80

O antigo teatro era um vasto barraco outrora existente na atual praa Pinto Machado.
O novo foi terminado em 1923. Mais recentemente, foi demolido e construdo um novo
prdio em seu lugar.

153

A Manuel Antnio Xavier (1912-1915) devemos o


incio do ajardinamento local, a arborizao com magnlias
e eucaliptos, e o relgio pblico da matriz.
A Ccero Ribeiro de Castro Filho (1924-1927),
estradas para Japo e So Francisco; reforma do jardim da
praa Quinze; a primeira caixa dgua no Cruzeiro; a
iluminao sem postes instalada no meio das ruas; passeios
e retirada dos paredes antigos que havia na frente das
casas.
A Armando Pinheiro Chagas devemos, entre outros
melhoramentos, um trecho aberto na avenida Amrico Leite, o incio do calamento a paraleleppedos, dos quais
foram colocados aqui, os primeiros, em 1927, na
pavimentao da rua Direita, corrigindo-lhe a irregularidade
dos antigos passeios de dois metros de altura. Devemos-lhe
tambm a construo do jardim de cima ou jardim da
Estao, o qual nasceu conjuntamente com esta, em 1929.
Fez-se ali um grande desaterro, o que ainda se nota no
desnvel de algumas casas velhas do lado oeste.
AGUA POTVEL
1. O antigo rgo. Atravessados os primeiros
umbrais do sculo passado, Oliveira no podia mais contentar-se com descer suas ladeiras, em busca de gua potvel das
suas j to disputadas fontes naturais Passos, Estalagem ou
outras a cujas bordas se iniciara a sua civilizao urbana.
Em 1824, Antnio Moreira Belo, fazendeiro residente
no ento arraial de Oliveira, props uma soluo. Trazer at
localidade, por meio dum rgo, a gua dum crrego nascido
no morro do Diamante, contratando executar o servio
mediante o concurso dos ricos do lugar que, por meio dum
rateio, cobririam as despesas feitas com as obras.
Empregando nestas os escravos da sua fazenda, Moreira Belo abriu um rego, desde o nascedouro do crrego at a
atual praa Manuelita Chagas. A, os companheiros de Belo
recusaram-se a concorrer financeiramente para pagar as
despesas feitas com o servio at ento executado.

154

Que fez Belo?


Apossou-se da gua e comeou a fazer dela o que
bem entendia. Cedeu uns anis da linfa a parentes seus e
com o restante, montou uns monjolos e uns moinhos de
fub dentro do atual permetro urbano. Mais tarde, vendeu
vrios anis da sua gua para moradores do arraial. Depois,
doou quatro anis cmara municipal, a fim de se instalarem chafarizes pblicos pela localidade.
A famlia Belo continuava, entretanto, como proprietria exclusiva da gua. Aparece ento, antes de 1840,
um homem que vem protestar contra esse monoplio.
Venncio Carrilho de Castro, cujos ideais urbansticos j
so do nosso conhecimento. Vinha pregando que a gua
devia ser toda de toda a populao, e no propriedade de
particulares. O rego devia pertencer cmara. E esta, com a
obrigao de zelar pela sua higiene e pureza, trataria de
distribuir a gua pelas casas mediante uma taxa anual.
Mas, vendo que os donos da gua se recusavam a
aderir ao seu plano, Venncio Carrilho opinou pela desapropriao. E, para isso, dirigiu-se cmara de Tiradentes,
qual pertencia ento Oliveira, que ainda no era vila.
Essa atitude resoluta de Carrilho abalou o nimo dos
proprietrios. A gua foi cedida cmara. Esta, assumindo a
obrigao de zelar pelo rego, montou logo trs chafarizes
pblicos e comeou a vender anis dgua a particulares,
mediante uma taxa anual. Esses chafarizes ainda duraram at
comeos do atual sculo.
J nas primeiras tertlias da cmara o rego era alvo de
debates. Em setembro de 1841, o ilustre vereador dr Chagas
agitava outra vez na cmara o caso do rgo, sendo aprovada
uma resoluo. O procurador da cmara ficava autorizado a
despender anualmente a quantia de 60$ com a conservao do
rego da vila. Cada anel dgua custaria a taxa anual de 2$. E
seria cortada a gua de quem no pagasse, cada ano, essa taxa.
A cmara mandaria por caixas de diviso em todos os lugares
donde partissem anis dgua pblicos ou particulares. Multa
de 4$ para quem mexesse

155

ou imprimisse qualquer modificao nesses anis, sem licena do respectivo fiscal. E seria multado em 20$ quem
arrombasse a gua ou quem a deixasse correndo sem necessidade. O proprietrio da fazenda do Diamante, onde o rego
tinha sua origem, ficaria obrigado a zelar pela conservao
e limpeza do aude e pela higiene da gua dentro dos
limites do seu quintal, sob pena de perder o uso da mesma
linfa.
Em janeiro de 1842, a cmara mandava transferir
para o largo do Rosrio um chafariz j desde muito existente em outro local. Em julho de 1845, entre a municipalidade e o cidado Silvrio Fontoura Garcia era celebrado o
contrato de zelar este pelo rego, mediante honorrios anuais
de 100$, no deixando faltar gua vila, no a deixando
impurificar-se nem ser ardilosamente tirada do rego (sic),
ficando ainda com a obrigao de colocar aparelhos pelo rego
onde fossem necessrios tudo isso, sob pena de ainda perder
os cem mangos, se a coisa no ficasse a contento do povo.
Em 1852, o mesmo contrato era celebrado com o major
Joaquim Dias Bicalho pela quantia de 180$ por ano.
At 1882, a cmara j havia vendido 68 anis dgua,
sob o imposto de 10$ (dez cruzeiros).
Mas logo a linfa comeou a se impurificar. Alm das
impurezas recebidas atravs do rego, ela passava primeiro por
uma fazenda, de modo a chegar cidade j em condies de
quase nenhuma potabilidade. Comeou ento a ser servida s
em usos domsticos: lavagem de roupa, rega de hortas,
sementeiras e chiqueiro de porcos. E os prprios porcos, soltos
pelas ruas, costumavam sempre fazer a fineza de se
enlamear na prpria gua pblica
Apesar de tudo, era j um grande melhoramento. E a
ele continuava ligado, no s o nome de Antnio Moreira
Belo, mas sobretudo o de Venncio Carrilho. Aquele seu gesto
resoluto em favor da coletividade teve aplauso geral. Em
recompensa, a cmara municipal concedeu ao bravo heroi do
urbanismo oliveirense e sua famlia, um anel dgua
concesso que foi respeitada at quase s

156

vsperas da canalizao da mesma fonte do Diamante, j


em pleno perodo republicano.
2. A canalizao. Mas, at que raiasse o dia em
que a gua, pura como na sua nascente, haveria de jorrar na
cidade, atravs dos canos de metal, a canalizao teria de
fazer muita dor de cabea no povo e nos poderes municipais .
Muitas foram as tentativas feitas, de quatrinio em
quatrinio, ficando todas enterradas nos arquivos. Enquanto
isso, a cmara ia tratando de limpar o rego anacrnico: cada
previso anual da receita e despesa municipais trazia sempre
uns quinhentos, seiscentos mil ris para custear a limpeza e
inspeo do rego do Diamante e uns 150$ para o seu zelador.
Quando o mato, a areia ou detritos animais e vegetais
obstruam demais o rego, era preciso votar verba especial para
a limpeza da sujeira, numa extenso total de 8.500 metros
atravs das encostas. Eram gastos que se acumulavam,
passivamente, enquanto que a populao, pagando a taxa de
gua, ia curtindo sede e vontade de tomar banho
A culpa no era, porm, da municipalidade. Esta vinha
sempre abordando o problema. Mas faltava-lhe mais bafejo
oficial dos poderes do Estado.
Em 1870, o dr. Agostinho Jos Ferreira Bretas, vicepresidente da Provncia, sancionava a lei 1730, de 5-10-1870,
da Assemblia Legislativa Provincial, decretando se executasse a lei provincial 1601, de 20-7-1868, ttulo 12, que autorizava a quantia de 6:000$ para canalizao de gua potvel para a cidade de Oliveira.
Quando foi decretada aquela lei 1601, a cmara de
Oliveira se reuniu em sesso extraordinria a 7 de maio de
1869, e oficiou ao governo provincial dizendo que, em face de
tal lei, havia nomeado uma comisso composta dos cidados
Pedro Justiniano das Chagas, tenente Carlos Jos Bernardes e
Jos Henriques de Melo, para se encarregar da canalizao
da dita gua, pedindo ao governo aprovar tal comisso, pois
s aps essa aprovao que a municipalidade poderia tratar
de receber a quantia decretada.

157

Em 1875, o engenheiro Cndido Jos Coelho de


Moura, pelo oramento de 6:320$982 ris, fazia o relatrio
dos consertos necessrios no rego. Um paredo de 14
metros, feito de alvenaria com argamassa de cal e areia,
para represa da gua, no seu nascedouro. Onde havia
bicames e esbarrancados, seriam feitos paredes idnticos.
A gua seria acondicionada dentro dum leito calado,
coberto e emparedado de pedras, defendido por boeiros
contra as enxurradas pluviais, protegido por caladas e
aterro na travessia da estrada de Bom Sucesso e com uma
caixa de areia de 5 metros de comprimento, por 4 de largura
e 5 de profundidade, no alto do Cruzeiro, hoje praa
Manuelita Chagas.
Esta foi a primeira canalizao. Bastante deficiente,
at que viesse a canalizao em canos metlicos.
Em 1881, as obras de canalizao j se achavam oradas em 13:500$000, includa a construo de chafarizes
pblicos em diversos pontos da cidade.
Em junho de 1889, reunia-se a cmara para solicitar
Assemblia Provincial a verba de 30:000$000, a fim de
completar a quantia necessria canalizao. Dr. Franklin de
Castro e Laurindo Nogueira de Faria recebiam da cmara a
incumbncia de redigir a devida apresentao Assemblia.
Essa Oliveira de 1889 bem merecia que os poderes estaduais olhassem melhor para ela. Sem iluminao pblica e
sem calamento apresentvel, era de um aspecto tristssimo
noite. No parecia ter-lhe batido s portas, j havia um ano, a
locomotiva que lhe trouxera um novo sopro para o comrcio, a
lavoura e a indstria. O velho rego continuava a grugulejar no
seu leito de pedras, trazendo gua suja para a populao.
Em princpio de 1891, a canalizao era de novo assunto na cmara municipal, que ento passava por um perodo
de transio, metamorfoseada em Intendncia, presidida por
Francisco das Chagas Andrade. Em abril desse ano, era
chamado, para isso, o engenheiro Antnio Horta Barbosa que
declarava ter achado muito boa a gua do Dia-

158

mante e sobejamente capaz de abastecer toda a populao.


Dr. Horta Barbosa traou, gratuitamente, uma planta da
canalizao e ofereceu-a municipalidade que, em sinal de
reconhecimento, mandou dar-lhe um precioso mimo.
Tratou logo a Intendncia municipal de mandar proceder anlise qualitativa da gua, j considerada potvel
no laboratrio da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.
Fez-se novo oramento para a canalizao: cento e
trinta e oito contos, incluindo obras e material!
J ento era presidente da Intendncia municipal o
dr. Carlos Ribeiro de Castro, que, a 23 de maio de 1891,
rumava para Ouro Preto, ento capital do Estado, a fim de,
junto ao governo, tratar de negcios concernentes canalizao. Entre outros documentos, levava uma
representao coletiva, oferecida espontaneamente pela
populao de Oliveira, e na qual se pedia ao governo a
autorizao para ser levantado o emprstimo necessrio a
perfazer o capital orado.
Um mes depois, telegrafava Intendncia o
congressista Mariano de Abreu comunicando ter o governo
autorizado o levantamento do emprstimo de 150:000$000,
para a canalizao e outros melhoramentos locais.
A cousa ficou, porm, s em telegramas. A gua
potvel dizia a Gazeta de Oliveira a 24-4-1892 como que
se constituiu a hidra, a cabea de Medusa, das nossas
Intendncias e Cmaras; tempos h que chegamos a crer na
sua realidade, quando os esforos patriticos de alguns
cidados, procurando aproveitar-se das promessas do Governo, tomavam aos ombros acabar de uma vez com aquela
hidra, e, por meio de uma empresa, asseguravam-nos que o
precioso lquido seria uma questo vencida e que Oliveira se
fartaria dele, poupando-nos tantos incmodos e dissabores!
Mas, ah! Eram promessas falazes e a populao geme de
sede!
Enquanto isso, a municipalidade, partilhando da sede
do povo, ia mandando limpar o rego, enquanto a imprensa
local, ora verberando as tais promessas falazes, ora reani-

159

mando o povo, ia apelando para os novos ocupantes do


poder estadual e batendo-se pela canalizao.
O rego anacrnico j se tornara objeto at de irriso.
Procedendo do Diamante, vinha ele despejar-se nuns
cochos grandes que ficavam ali na praa Quinze de
Novembro, em frente srie de prdios que se defronta
com a matriz. O bojo desses cochos levava uma srie de
furos, pelos quais a gua era distribuda pelas casas da
seguinte maneira: cada furo ficava vazando para um rego e
cada rego corria para o seu destino, formando o que se
chamava anel dgua. Cada moradia tinha o seu anel,
pagando por ele uma taxa. Toda casa do largo da Matriz tinha
o seu rego cujos restos ainda se vem no fundo de alguns
quintais.
Para que no faltasse gua a ningum, o furo de cada
anel s podia ficar aberto o tempo estritamente necessrio.
Mas sempre havia um que deixava o seu anel jorrando o dia
inteiro, com prejuzo para os vizinhos.
Ainda mais. Os velhos cochos, alm de se tornarem
um timo viveiro de rs enormes a que os meninos davam
caa divertida, tornavam-se verdadeiras piscinas para as
amabilidades do entrudo. O entrudo tinha os seus limes
cheirosos e as suas bisnagas delicadas. Mas tinha tambm as
bacias dgua atiradas, propositadamente, das janelas e portas,
nos que passavam distrados, fossem moos ou velhos, sos ou
doentes, gr-finos ou no. Quanto sujeitinho casquilho e
engomado no tomou baciadas de gua suja; s vezes era
agarrado a muque e atirado dentro dos cochos, saindo todo
molhado e enlameado de lodo
Alm desse lado jocoso, o rego tinha tambm a sua
face trgica. J assassinara duas pessoas. Uma, o mestre
Loureno, que amanheceu morto, um dia, num poo outrora
existente alm do local onde est hoje a estao ferroviria e
que era formado por sobras da gua do rego. Outra, foi um
guarda-freios da estrada. No corte que vara para o local
chamado Garganta, a linha passava debaixo dum bicame, a
colocado quando, vindo a estrada, teve ela de sub-atravessar o
rego. O guarda-freios recebera de sua me

160

o aviso para que no viajasse naquele dia. Mas, no ligando


importncia ao aviso materno, o rapaz partiu fazendo
piruetas sobre os vages. E to entretido ia que, ao passar
debaixo do bicame, este o pegou pela nuca e o mandou logo
para o outro mundo. At hoje, ainda existe no local a sua
cruz morturia e, pouco adiante, o velho sulco do extinto
rego rabiscando as encostas.
Estabelecida a primeira Cmara Municipal republicana (7-3-1892), seu presidente dr. Francisco Jos Coelho
de Moura quem iria desencantar a cabea de Medusa e
decretar o fim do rego tragicmico.
A 14 de abril de 1893, era votada e sancionada a resoluo n 18, segundo a qual ficava o presidente da cmara
autorizado a levantar um emprstimo de cem contos
(100:000$000), a juros de 7% pagos anualmente e amortizao de 10% do capital levantado a partir do segundo ano.
E, alm de outras instrues sobre o valor dos respectivos
ttulos de emprstimo, dizia a resoluo que tal capital seria
destinado canalizao de gua potvel para a cidade.
s duas horas da tarde de 26 de agosto do mesmo ano,
era lanado o emprstimo municipal votado. Em menos de
duas horas, estavam subscritos 49:400$000, havendo, ainda,
muitos pedidos de aplices. Em outubro de 1893, o nmero
321 da Gazeta de Oliveira trazia a lista completa dos que
subscreveram aplices, completando o capital levantado: cem
contos de ris.
Entre os maiores subscritores, figuravam o tenentecoronel Joo Ribeiro da Silva, com 20 aplices de 500$
(10:000$) a veneranda D. Maria Josefa das Chagas Lobato,
com 16 aplices de 500$ (8:000$); o comendador Francisco
de Faria Lobato, com 80 aplices de 100$ (8.000$); e, acima
de todos, num recorde de subscrio, o cel. Teodoro Ribeiro
de Oliveira e Silva, com 113 aplices de 100$ e mais 47 de
200$, ou sejam 20:700$000.
A 11 de novembro, a cmara lavrava o contrato com o
engenheiro civil, dr. O'Connell Jersey, para o servio da
canalizao, para cujo comeo ficava determinado o prazo

161

de oito dias. Mas sete dias depois, era pedida a resciso


desse contrato pelo prprio engenheiro que, por motivos
particulares, desistia de lev-lo avante.
Aceita a resciso, a cmara firma outro contrato com
o engenheiro, Dr. Hermilo Alves, a 7 de fevereiro de 1894,
concernente exclusivamente aos estudos para a canalizao.
Para apresentao de tais estudos, o contrato concedia ao
dr. Hermilo o prazo de dois meses, acrescentando que o
material deveria ser encomendado na Europa.
E a 12 de maio, era firmado, com a empresa
Almeida Jnior & Cia., o contrato para o servio da
canalizao mediante o capital de 120:000$000. Esse
contrato, assinado pelo vice-presidente, dr. Cndido de
Faria Lobato, e pelos componentes da firma, frisava que o
servio tinha de ser executado de acordo com a planta,
memorial e oramento confeccionados pelo dr. Hermilo
Alves. A empresa ficaria obrigada a comear as obras no
prazo de dois meses e entreg-las prontas dentro de um ano.
Pouco mais de um ano depois, era inaugurada a canalizao. E com que poesia! O velho vigrio Jos Teodoro
lanou a bno litrgica sobre a primeira torneira. Enquanto isso, eram distribudos copo da mesma gua populao aglomerada na praa do Rosrio, em meio de um
grande regozijo popular assinalado por fogos, msica, discursos, passeatas, luminrias nas fachadas e um baile de
arromba.
Doze de setembro de 1895 j agora uma data brilhante nos fastos da cmara municipal, dizia a Gazeta de
Oliveira, no seu n 420 que assim descrevia as festas inaugurais da canalizao:
Triste, bem triste raiou o dia 12 de setembro.
Nuvens de um escuro medonho e ttrico substituam a
limpidez de um cu todo azul.
Parecia que tremenda tempestade ia cair sobre Oliveira, como que zombando do smbolo da paz a oliveiraE a treva ia dando lugar luz.

162

Uma salva de morteiros anuncia que Oliveira


estava em festas.
E o tempo, que tambm se alegra com as alegrias
humanas, de borrascoso tornou-se mais alegre.
que iam comear as festas de inaugurao solene
de canalizao de gua potvel para a cidade.
Iniciou-se o festival pelo ato religioso que constou
de missa rezada pelo ilustrado vigrio, Pe. Jos Teodoro
Brasileiro, e bno do chafariz pelo mesmo sacerdote. A
ambos estes atos religiosos assistiu grande concurso de
pessoas de todas as classes.
s quatro horas da tarde, procedeu-se
inaugurao solene da canalizao da gua.
No meio de grande massa popular e rodeado das
mais gradas pessoas da nossa sociedade, o dr. Presidente e
Agente executivo (dr. Coelho de Moura) disse que ia inaugurar-se aquele importante melhoramento, para o que convidou para representar a populao de Oliveira o venerando ancio, sr. cel. Antnio da Costa Pereira, e para representar o empresrio das obras, o sr. dr. Luis Afonso Braga.
Ao som do hino nacional, brilhantemente executado
pela Banda de msica de Carmo da Mata, os dois ilustres
cidados abriram as torneiras do chafariz do Largo do Rosrio, correndo abundante, lmpida, cristalina, fresca e leve a
gua, a deliciosa gua to ansiosamente desejada, fazendo-se
em seguida ouvir a palavra eloquente do digno dr. juiz
substituto da comarca, que enalteceu os gloriosos e patriticos servios dos ilustres membros da cmara municipal,
entre os quais o vice-presidente, dr. Cndido Lobato, guiados
pela sbia orientao de seu nobre presidente e agente
executivo. Depois tomou a palavra o sr. Evaristo das Chagas,
felicitando o engenheiro diretor das obras, o sr. dr. Hermilo
Alves, a quem respondeu o sr. dr. Braga como legtimo
representante de S. Excia. que por doena no pode
comparecer solenidade que se celebrava.
Da partiu o cortejo cvico para o palacete do sr. tenente-coronel Ernesto Ribeiro da Silva, onde se realizou o

163

lauto banquete oferecido pela digna municipalidade. Aqui


recusa-se a pena a descrever a opulncia da ornamentao
do palacete e mais ainda a profuso, variedade, perfeio e
esmero do servio da mesa em tudo inexcedvel, digno dos
maiores louvores.
Ao servir-se o champanhe falou o redator-chefe
desta folha, sr. major Antnio Fernal, por parte da
imprensa local A Democracia, Prola e Gazeta de
Oliveira saudando a cmara municipal e a um por um de
seus membros.
O sr. dr. Coelho de Moura, respondendo, agradeceu
comovido, em nome de toda a cmara, o apoio que sempre
encontrou e a justia que sempre lhe fez a imprensa oliveirense.
Seguiram-se vrias saudaes e brindes.
Terminou o banquete s 9 horas da noite, havendo
em seguida uma marche aux flambeaux acompanhada da
banda de msica, sendo interrompida a cada momento a
fim de serem ouvidos diversos oradores, entre os quais:
Olmpio de Castro, redator de A Democracia, Ferreira de
Carvalho, A. Fernal, Joo das Chagas, Manuel Jorge, Joaquim de Melo, dr. Coelho de Moura, Acrsio Dinis, redator
da Prola, dr. Figueiredo Paraso, Chagas Sobrinho e
outros.
Ao regressar a marcha cvica, comearam as
danas, havendo durante a noite, sempre abundantemente
provida, uma mesa de doces disposio de todos,
trocando-se a por vrias vezes calorosos brindes.
Terminou pela madrugada to bela festa que, sem
dvida, gratas recordaes gravou nos coraes de todos
que tiveram a felicidade de assistir a ela.81
Estava terminado o pesadelo da gua potvel. O regozijo da inaugurao esteve na razo direta da longa espectativa: um verdadeiro desafogo.
81

Gazeta de Oliveira de 15-9-1895.

164

Imediatamente, Coelho de Moura lanou as instrues e penalidades referentes distribuio de encanamentos pelas moradias82.
Cada pena dgua custaria 36$ por ano, e s se instalaria mediante pagamento adiantado e feito semestralmente. Ningum poderia mais fazer como se fazia com o
antigo rego: prolongar at sua casa o encanamento do vizinho ao lado. Quem deixasse aberta alguma torneira, como
outrora acontecia com buracos do cocho, pagaria 15$ de
multa. E, para zelar pela higiene da canalizao e executar
quaisquer encanamentos aprovados, ficaria criado o cargo
de guarda-fiscal da gua potvel.
As primeiras instalaes da canalizao ainda no
eram de todo perfeitas. Nada, neste mundo, nasce perfeito.
Nos primeiros meses, os canos entraram a rebentar e a
vazar em verdadeiros repuxos pelas ruas. A gua, alm de
no atingir muitas casas, invadia as ruas, ocasionando poas
e lamaais em que os carros-de-bois se atalovam,
misturando num s atoladio lama, lixo e as pedras do
velho calamento.
Graas prpria administrao Coelho de Moura e a
todas as administraes que lhe sucederam, chegou a gua
potvel de Oliveira a uma quase perfeio, faltando-lhe
talvez somente os meios qumicos e fsicos hoje geralmente
empregados para filtragem em grande escala.
3. Estatstica (1942) Oliveira possui trs grandes
reservatrios de gua potvel, instalados segundo os mais
modernos ditames de higiene: um fica no Alto de So Sebastio e os outros, no Alto do Cruzeiro. Abastecem toda a
populao, tendo em reserva, continuamente renovados,
770.000 litros dgua, cujos mananciais se acham fora do
alcance pblico, em terras florestais sem moradores, sob
fiscalizao de um guarda permanente, cercadas de tapumes,
com entrada proibida e constituindo propriedade exclusiva da
municipalidade.
82

Resoluo n 37, de 17-9-1895.

165

A rede total da atual canalizao, incluindo a rede


adutora e distribuidora, compreende 17.500 metros de extenso e toda fabricada em ferro fundido. A gua dispe
duma presso mxima de 18 metros e uma mnima de 12.
Existem na cidade 48 logradouros servidos pela gua encanada, estando distribudas pelos pontos principais 9 torneiras pblicas. O nmero atual de prdios abastecidos de
510, havendo 519 penas instaladas em toda a cidade. Pagase por pena dgua, anualmente, a taxa de 60$00 para a primeira e 50$00 para as penas seguintes.
H, tambm, dois reservatrios nos distritos de So
Francisco de Oliveira e Morro do Ferro. A rede de gua,
atualmente, serve a 4 avenidas e 58 ruas e o total de penas
dgua instaladas de 1.484.
Na administrao do Prefeito Jos Silveira foram
perfurados cinco poos artesianos, com a vazo de 78.000
litros horrios, construindo-se tambm a casa de mquinas e
uma rede adutora. A rede de distribuio foi ampliada em
mais de 3.000 metros. Assinou-se convnio com a Comisso
do Vale do So Francisco para a realizao de estudos,
projetos, obras de captao, tratamento, aduo e distribuio
de gua para a sede do municpio. Foram tambm construdos
5 chafarizes, sendo 3 na cidade e 2 nos distritos.
O problema da gua vem merecendo a melhor ateno
do atual prefeito, Francisco Cambraia de Campos. Entre as
obras a serem construdas, destaca-se um grande reservatrio
de concreto armado. A distribuio da gua, feita depois de o
lquido passar por dois potentes filtros, sai em seguida por
uma tubulao de 6 polegadas com a velocidade de 36.000
litros horrios.
ILUMINAO PBLICA
Oliveira foi das primeiras cidades de Minas a inaugurar a sua iluminao pblica por meio de eletricidade.
Data de 1908 esse acontecimento.
Antes dessa poca, a cidade era servida por uma iluminao primitiva demais, cujos comeos vm l dos pri-

166

mrdios da vila. Um lampio de duas em duas lguas


Hiatos de escurido pelas ruas e esquinas Um caos!
Tem a palavra a pena inteligente e lpida de Jos
Demtrio:
Naquele tempo no se pensava em eletricidade.
Era a cidade iluminada por lampies a querosene e esses
eram muito bem feitos, obedecendo a linhas bem dispostas
e at atraentes. Eram confeccionados numa dependncia
da casa da cmara, pelo Estvo Pereira, e abastecidos e
conservados pelos empregados da cmara: Policarpo, Cal
e Pedro dos Reis. Todos os dias, davam um giro pela
cidade, de escada alada e uma lata de combustvel mo
para a proviso dos bojos de vidro. Ali, ao p de cada
poste, que tinha uma cruzeta em cima para apoio da
escada, o zelador chegava, subia, limpava o pavio
carbonizado, abastecia o lampio, limpava devidamente o
vidro e, noitinha, voltava de poste em poste, acendendo
os lampies que permaneciam acesos enquanto durasse o
querosene83.
Em agosto de 1899, realizava o cel. Joo Alves o
contrato para o assentamento dos postes destinados
iluminao eltrica.
Vendo aqueles paus enormes fincados ao longo das
ruas, uma cruzeta na extremidade de cada um, julgavam os
tabarus que fossem cruzeiros. E, a fim de beij-los um por
um, chapus na mo, desciam reverentemente dos seus
cavalos e ajoelhavam-se, benzendo-se. De volta aos seus
lares, chegavam alegres contando que o povo de Oliveira
estava ficando mais religioso
A 11-4-1907, padre Jos Alves de Oliveira, ao lado
de seu ilustre irmo e presidente da cmara, cel. Joo Alves,
lanava a bno litrgica sobre a primeira pedra da usina,
l na cachoeira Grande do rio Jacar.

83

Recordaes de Oliveira (ed. 1950), livro do oliveirense Jos Demtrio Coelho.

167

Ao anoitecer de 4 de fevererio de 1908, era inaugurada em Oliveira a iluminao eltrica, graas ao ento presidente da cmara, cel. Joo Alves de Oliveira. Acontecimento inesquecvel nos fastos oliveirenses, essa
inaugurao foi assinalada por estrondosas festas que esto
assim descritas em o n 1.049, de 9-2-1908, da Gazeta de
Minas:
Comearam as festas pela entrega dos servios pela
casa contratante a conhecida Companhia Brasileira de
Eletricidade Siemens-Schuckwerke cmara municipal, para
cujo fim chegou no dia 1 a esta cidade o dr. Alexandre
Buchen, diretor da companhia, principiando o ato pela Usina,
para onde se dirigiram, no dia 2, em numerosa cavalgada,
este cavalheiro, o sr. cel. presidente da cmara, o dr.
Henrique Betex, diretor dos trabalhos, imprensa, representada pelo nosso colega dr. Pinto Machado e Jos Cordeiro, diretor da secretaria da cmara, seus auxiliares e
convidados.
A chegada Usina, pelas 3 horas da tarde, foi saudada com uma salva de bombas de dinamite e de foguetes, sendo
todos ali gentilmente recebidos pelo dr. Henrique Erismann,
engenheiro auxiliar.
Depois de um leve descanso, dirigiram-se os srs. drs.
A. Buchen e H. Betex ao canal e comearam a levantar a
comporta, por meio de uma roda adaptada a um eixo vertical,
que vai ter comporta. Dentro em pouco a gua corria veloz
da cachoeira para o canal, donde saa pelos tubos condutores
para a turbina. Dali passaram todos os presentes para a
Usina, porta da qual o dr. A. Buchen, descobrindo-se, no
que foi imitado pelos demais, convidou o sr. cel. presidente e
agente executivo a acompanh-lo at junto das mquinas, que
ambos puseram em movimento, surgindo logo a luz bela,
brilhante, ofuscante, apesar de serem ainda quatro horas de
uma tarde clara.
Naquele momento, todos os presentes romperam em
vivas estrepitosos casa Siemens e cmara municipal ali
personificada no seu incansvel presidente, sendo trocados
muitos e efusivos cumprimentos.

168

Finda a imponente cerimnia, seguiram todos para a


casa dos empregados onde, depois de algum descanso, foi
servido lauto banquete, que correu animadssimo, ao som da
orquestra eterna da formosa cachoeira.
Terminada a festa da Usina, regressaram a autoridade municipal, engenheiros (exceto o dr. Erismann), imprensa e demais convidados a Oliveira, onde chegaram no dia
3, pelo meio dia.
No dia 4, s 5 e meia horas da tarde, teve lugar o
banquete oferecido pela cmara municipal ao dr. Alexander
Buchen, no palacete do cel. Joo Alves de Oliveira. Foi ele de
cento e cinquenta talheres, vendo-se ali representantes de
todas as classes sociais: alta magistratura, advocacia, foro,
imprensa, funcionrios pblicos, capitalistas, comerciantes,
industriais, etc.
Durante o banquete, como no anterior da Usina, muitos brindes foram trocados por vrios cavalheiros.
Mau grado uma chuva torrencial, que desabou sobre
a cidade, teve lugar hora marcada (7 e meia da noite) a
entrega oficial do servio de iluminao cmara municipal,
depois da bno religiosa do escritrio da luz, fazendo-se
ento ouvir novos discursos, nesse ato.
Houve animados bailes e manifestao popular na
cidade, pelo acontecimento da inaugurao da luz eltrica em
Oliveira, que excelente, talvez a primeira do Estado de
Minas, porque a casa Siemens por intermdio do dr. Betex,
competentssimo diretor das obras, auxiliado ultimamente
pelo no menos competente dr. H. Erismann, fez uma instalao toda caprichosa, como seu costume, com timo material, inteiramente moderno e aperfeioado, recomendando-se
e impondo-se para servios idnticos a todo o Brasil".
A CEMIG EM OLIVEIRA
Um dos mais angustiosos problemas de nossos municpios o da fora e luz. Quase at h pouco, lutavam com
grande carncia de energia, ficando por isso estagnados,
impossibilitados de se desenvolverem.

169

A nova poltica do governo, posta em prtica nos ltimos 15 anos, aps a redemocratizao do Brasil, veio permitir um surto de desenvolvimento no setor da energia
eltrica.
Oliveira e centenas de outros municpios muito se beneficiaram dessa orientao administrativa.
O governo mineiro, tendo criado a CEMIG (Centrais
Eltricas de Minas Gerais), companhia de economia mista,
possibilitou aos municpios a soluo do grave problema.
Oliveira, graas viso administrativa de seus homens pblicos, que contaram com o substancial apoio financeiro de
seus fazendeiros, comerciantes e industriais, tambm se tornou
um dos municpios beneficiados com os servios de fora e
luz da CEMIG, vindo a energia da Usina de Cajuru. Assim, no
dia 22 de outubro de 1960, com grande euforia da populao,
a luz da CEMIG chegava aos lares oliveirenses. Era uma nova
fase que se iniciava para o municpio, que poder daqui por
diante atrair indstrias para a sua rea, principalmente se
considerarmos a excelncia de seu clima, a abundncia de
gua, os baixos nveis de salrios e muitos outros fatores
capazes de influir no sentido da industrializao de nossa
terra.
Em fins de 1960, era o seguinte o quadro relativo
energia eltrica no municpio: potncia da usina: 660 HP; na
cidade: motor diesel de 355 HP; transformadores instalados:
na rede distribuidora: 17; particulares: 23; ligaes
domiciliares (luz): residncias: 1.512; comerciais: 199; rurais:
12; industriais: 33; iluminao pblica, lmpadas: 594; n de
wats: 50.000.
O consumo de energia no municpio, de 130.000
KWH, tinha o valor de Cr$ 173.723,20 mensais.
ADMINISTRAO DJALMA PINHEIRO CHAGAS
(1921-1924)
Na presidncia da cmara municipal, um dos primeiros
atos do dr. Djalma Pinheiro Chagas foi promover o pagamento
da dvida municipal flutuante, superior ento a 300 contos,
afora a dvida consolidada que era de 500 con-

170

tos. A primeira foi paga em menos de dois anos, por meio


de grandes economias e grande fiscalizao, resultando da
enorme acrscimo nas rendas municipais.
Foram em seguida atacados diversos melhoramentos
nos seguintes setores:
1) Instruo e sade pblica.
2) Vias de comunicao
3) Urbanismo.
1. No primeiro, impunha-se, acima de tudo, a sade
pblica gravemente ameaada por endemias em certas partes do municpio. Os muncipes impressionavam-se profundamente com a desvalorizao de muitos dos seus trechos
frteis, como no Japo, onde imperavam a verminose, a malria e outras endemias.
Apresenta dr. Djalma Cmara dos Deputados, o
projeto da fundao de postos de higiene municipal,
datando da o movimento pela criao dos ditos postos em
todos os municpios. O de Oliveira foi o primeiro a ser
instalado em Minas (1922). A cmara municipal promoveu
ento um entendimento com a Fundao Rockefeller, por
intermdio do dr. Carlos Chagas (o cientista de
Manguinhos). E s duas instituies, Posto e Fundao, foi
dado todo o apoio e liberdade de ao. Ambas atacaram de
rijo e at violentamente o saneamento municipal, isto ,
enquanto o Posto agia educando, a Fundao Rockefeller
agia executando os trabalhos de drenagem, vacinao,
medicao etc.
Resultado: cada distrito, principalmente o do Japo,
ganhou logo sobre suas terras uma valorizao de 1 para 6,
com repercusso nas rendas municipais que tiveram uma
ascenso vertiginosa.
Simultaneamente, dr. Djalma obteve a criao de
vrios grupos escolares nos distritos do Japo, Carmo da Mata
e So Francisco, afora as escolas rurais que a cmara ia
criando e mantendo, atingindo logo o nmero de 14.
2. No segundo setor vias de comunicao sentia o
administrador que se tratava do problema principal,

171

porque de estradas que precisa o povo, ou, como disse


algum, governar abrir estradas.
Conseguiu, em 1925, abrir a larga rodovia de
Oliveira ao Japo, para uni-la estrada Belo Horizonte-Sul
de Minas, que ento estava sendo aberta pelo Estado.
Aproveitando os elementos que se achavam na realizao
desta obra, dr. Djalma iniciou ento a estrada OliveiraCarmo da Mata, executada no mesmo plano da rodovia
Belo Horizonte-Oliveira. Em seguida, depois de receber
melhoramentos diversos, foi encampada a estrada para So
Francisco, antes aberta por iniciativa de particulares com
subveno da cmara.
3. No terceiro setor urbanismo foi iniciada a
rede de esgotos da cidade. Quanto ao calamento, foi ele
atacado quando se achava o dr. Djalma na Secretaria da
Agricultura. Aceitando do governo estadual o cargo de Secretrio da Agricultura, f-lo com a condio de ali encontrar liberdade de ao para fazer alguma cousa pelo seu
municpio.
O calamento a paraleleppedos foi iniciado em
1928, quando o cel. Armando Pinheiro Chagas se achava na
presidncia da cmara. Ao mesmo tempo, o ajardinamento
da praa Manuelita Chagas, antiga praa do Cruzeiro, onde,
entre renques de bambuais, ficava uma espcie de pasto
muito procurado para se instalarem circos de cavalinho.
Nova arborizao da cidade. Melhoramentos da iluminao
pblica.
Em 1924, convidado pelo governo Melo Viana, passou
da presidncia da cmara Secretaria das Finanas, tendo
sido, desde muito, simultaneamente, presidente da cmara e
deputado ao Congresso Estadual.
Da Secretaria das Finanas, dr. Djalma passa da
Agricultura, a convite do governo Antnio Carlos. Datam da,
em Oliveira, a construo do Hospital Colnia, de diversas
pontes de concreto no permetro da cidade, o Grupo Escolar
Desembargador Continentino e o Ginsio Mineiro Prof.
Pinheiro Campos.

172

A gratido oliveirense, num anseio de perpetuidade,


ergueu, nas duas principais praas da cidade, dois bustos de
granito e bronze: um, no jardim da Praa Quinze, em
homenagem a Antnio Carlos; outro, l em cima, no jardim
da Praa Manuelita Chagas, em homenagem ao dr. Pinheiro
Chagas, cujo nome foi tambm dado avenida que da
desce para o corao da cidade.
ADMINISTRAO JAIME PINHEIRO DE ALMEIDA
(1936-1945)
Essa administrao se caracterizou por dois modos:
primeiro, pela volta s velhas e sadias tradies locais; segundo, pelo avano s ltimas conquistas do progresso, realizando em Oliveira tudo o que o urbanismo cientfico tem
de mais moderno.
1. Volta s tradies sadias. De conformidade
com esse critrio que o administrador deu apoio e
estmulo ao autor destas pginas, para que ele reconstitusse
o passado e o presente do municpio. Abriu-lhe todos os
arquivos da Prefeitura e, proporo que as pesquisas feitas
nestes e em outros arquivos iam revelando as cousas do
passado, dr. Jaime ia restituindo a diversos logradouros
pblicos os seus nomes primitivos e histricos, bem como
idealizando, para futuro prximo, a reconstituio dos
antigos monumentos que influram na histria local, como a
capelinha da Senhora Me dos Homens84. Acrescente-se a
isto a homenagem que votou aos seus antecessores,
organizando no salo nobre da Prefeitura a galeria dos
presidentes da cmara e prefeitos municipais, de Oliveira,
com base na reconstituio feita pelo autor deste livro.

84

Infelizmente, o prefeito Jaime Pinheiro de Almeida no cumpriu seus compromissos


com o autor da Histria de Oliveira, deixando-a indita e sem qualquer remunerao.
Tambm no realizou, como projetara, a reconstituio da capela Me dos Homens, a
estao rodoviria, o parque florestal, a usina do Anil, o arquivo histrico e a biblioteca
da municipalidade.

173

2. Progresso. As realizaes de Jaime Pinheiro,


em Oliveira, o puseram na ala dos seus mais esclarecidos
administradores municipais.
Vejamos algumas das mais importantes realizaes
da sua administrao:
a. Estradas. Abriu as seguintes: a que vai da
Usina a So Joo Batista; todo o trecho que vai ao encontro
da rodovia que se prolonga at So Joo del-Rei e Rio; a
estrada para Bom Sucesso e Santo Antnio do Amparo, encampando-a e reconstituindo-a.
Essa administrao projetou para a cidade uma estao rodoviria, semelhana da de Belo Horizonte.
b. Pontes. Construiu at o presente (1942) 16 pontes, distribudas atravs do municpio, pelos seguintes pontos:
Lambari, So Joo Batista, Usina, fazenda da Lagoa, rio Jacar, Japo (crrego Lavaps), Fundo, Jlio Resende e S.
Resende, Fradique e Sabi (estrada de So J. Batista), Capim,
rua Alexandrino Chagas (viaduto), Martins, Antnio Augusto,
Pintos, Campos (So Francisco).
c. Iluminao. A reforma da usina foi o primeiro
melhoramento empreendido pela administrao Jaime
Pinheiro, levantando na cabeceira da queda dgua uma barragem de concreto, resultando grande acrscimo de gua nos
tubos adutores. Remodelou, na cidade, as instalaes
iluminativas da avenida Pinheiro Chagas, praa Pinto Machado e praa Dr. Jos Ribeiro. Iluminao inaugurada; rua do
Brejo-Alegre; fim da rua dos Cabrais; trecho da rua Padre
Francisco Barreto at sair na rodovia Oliveira-Belo Horizonte;
praa da Bandeira, incluindo toda a ladeira e frente do
cemitrio, bem como a rua da fbrica. Tem sido grandemente
melhorado o sistema Nova-Lux, pelo qual iluminado o
centro urbano.
d. gua e esgotos. Alm da reforma de toda a linha
adutora, ampliou e reformou as redes distribuidoras em
diversos trechos, como Passos, praa Dr. Jos Ribeiro,
levando mais abundante gua potvel aos pontos menos
agraciados. Reconstituiu um reservatrio novo no Alto do

174

Cruzeiro. E, na parte referente a esgotos, fez as diversas


redes que servem as ruas da Misericrdia, Treze de Maio,
Dr. Alexandrino Chagas e outras.
Atacou tambm diversas obras de sarjeteamento e
macadamizao nos distritos do Japo, So Joo Batista e
So Francisco.
e. Calamento. Atingia em 1942 a elevada cifra de
44.018 metros quadrados a rea do calamento realizado na
cidade pela administrao Jaime Pinheiro. Dentro desta
rea (calada a paraleleppedo e alvenaria) contavam-se
ento os seguintes logradouros pblicos:
Praa D. Manuelita Chagas
23.800 ms2
Rua Dr. Alexandrino Chagas
4.160 ms2
Praa da Bandeira (cemitrio)
5.755 ms2
Rua dos Passos
9.870 ms2
Rua Vigrio Jos Teodoro
433 ms2
Total
44.018 ms2
Muitos dos trechos calados tiveram de sofrer primeiro terraplenagens e desaterros. E cumpre registrar aqui o
nome do calceteiro-tcnico, Francisco Domingos Vieira,
sob cuja administrao tem sido feito, desde o incio, tudo o
que se refere a obras de calamento, quer em paraleleppedos, quer em alvenaria.
f. Ajardinamento e arborizao. Alm do alargamento da rua Venncio Carrilho, antiga rua Joo Pessoa,
o sr. Jaime Pinheiro construiu, em 1939, o jardim da praa
Pinto Machado, o da praa Dr. Jos Ribeiro em 1940, o da
Praa da Bandeira e o do trecho da rua da Fbrica em 1941,
e o da ladeira dos Passos na mesma data.
Ao mesmo tempo, foi feita arborizao nova na praa
Quinze e a dos seguintes trechos: rua Dr. Alexandrino Chagas,
ladeira dos Passos e avenida Pinheiro Chagas.
Outro projeto desse prefeito: fomentar o reflorestamento do municpio e criar, para isso, na cidade, um grande
parque florestal dotado de cultura de sementeiras.
g. Instruo. Alm das escolas rurais que encontrou
fundadas, criou outras atravs dos distritos. A Pre-

175

feitura mantinha 24 escolas rurais em 1942, espalhadas pelo


municpio.
h. Outros melhoramentos. Terminou e inaugurou
a cadeia pblica. O moderno matadouro municipal, obra
exclusiva da sua administrao. A reforma completa do
edifcio da Prefeitura. O arquivo histrico e a biblioteca
municipal.
ADMINISTRAO ATHOS CAMBRAIA DE CAMPOS
(1947-1950)
Athos Cambraia de Campos, primeiro prefeito constitucional aps a restaurao democrtica de 29 de outubro
de 1945, nasceu em Oliveira, no distrito de So Francisco, a
23 de fevereiro de 1908. Estudou na escola pblica do distrito, no ginsio Prof. Pinheiro Campos e na Academia de
Comrcio de Juiz de Fora, pela qual se diplomou contador.
Posteriormente, estudou na Escola de Agronomia e
Veterinria de Viosa. Casou-se em 1936 com D. Ione Ferreira de Sousa Campos, tendo oito filhos.
Assumindo a direo do municpio em poca de certa
agitao do pas, com o clima de violentos embates eleitorais
que se seguiu queda da ditadura, o sr. Athos Cambraia
Campos fez uma administrao tranquila, num ambiente de
respeito democrtico e trabalho construtivo. Atacou o
problema da gua, aumentando a sua capacidade atravs de
poos artesianos, iniciou a construo de novas estradas,
calou ruas e abriu outras, deu comeo ao campo de pouso no
Alto de So Sebastio, abriu escolas rurais, tudo isso apesar de
seu curto perodo de administrao, que se encerrou a 31 de
janeiro de 1951.
ADMINISTRAO JOS SILVEIRA
(1951-1954)
Jos Silveira, prefeito empossado a 31 de janeiro de
1951, nasceu em Carmo da Mata a 27 de maio de 1895, filho
de Virglio Silveira e dona Maria Augusta Diniz. Fez o curso
primrio com o prof. Otaviano Amaral, nessa cidade,

176

e o curso ginasial, em Oliveira, no Instituto Carvalho de


Brito, sob a direo do prof. Pinto Machado. Residiu em
Gonalves Ferreira e no Rio de Janeiro, voltando a Oliveira
como guarda-livros de Narciso Haddad e Martins de Paiva.
Contraiu npcias com dona Cndida Silveira, em 6 de julho
de 1918, em Cercado de Pitangui, tendo seis filhos. Estabeleceu-se como comerciante em 1924. Foi secretrio do
Conselho Consultivo de 1932 a 1937 e prefeito-substituto
na gesto do sr. Arthur Eugnio Furtado, no governo
Olegrio Maciel, alm de juiz de paz de 1934 a 1937. Foi
correspondente do Banco Mineiro da Produo at 1949 e
gerente do mesmo estabelecimento dessa data em diante.
Foi empossado como prefeito municipal de Oliveira a 31 de
janeiro de 1951. Teve como auxiliares: Geraldo Batista dos
Santos, que ocupava o cargo de secretrio da prefeitura
desde 1947; sr. Joo de Azevedo Costa, chefe do servio do
patrimnio; sr. Herculano Guimares, chefe do servio de
contabilidade e antigo funcionrio municipal; e sr. Antnio
de Oliveira Barros, chefe do servio da fazenda.
Entre outras realizaes, o prefeito Jos Silveira construiu um novo e moderno jardim na Praa Quinze de Novembro; dotou o distrito de Morro do Ferro de uma usina
hidreltrica, antiga aspirao daquela localidade, assim como
a rede telefnica com a sede do municpio; concluiu os
servios dos poos artesianos, iniciados na administrao
anterior; realizou melhoramentos nas redes dgua e esgoto e
terminou a construo do campo de pouso do Alto de So
Sebastio. Outra realizao do prefeito Jos Silveira que
merece ser destacada foi a aquisio dos originais da presente
Histria de Oliveira, pela lei de 8 de fevereiro de 1954.
NOVA ADMINISTRAO DJALMA PINHEIRO CHAGAS
Em 1954, foi eleito prefeito o dr. Djalma Pinheiro
Chagas, figura tradicional da poltica oliveirense, cuja obra
est retratada nas pginas deste livro.
Para o quatrinio que findaria em 1958, foi eleito viceprefeito o sr. Wander de Assis Ribeiro, o qual, cha-

177

mado a suceder ao prefeito, que se afastara para tratamento


de sade, preferiu renunciar, pelo que foi escolhido o presidente da Cmara Municipal para ocupar a Prefeitura, no
impedimento do dr. Djalma Pinheiro Chagas. O sr. Sebastio Assis Aguiar foi o escolhido pelos vereadores. Sua
passagem pela Prefeitura, embora por pouco tempo, foi
marcada pelo zelo e interesse de servir coletividade. Sem
rancores polticos, com muito tato, o Sr. Sebastio Assis
Aguiar mostrou-se muito capaz para dirigir os destinos do
Municpio, tendo agradado a gregos e troianos. Foi o
segundo filho de So Francisco de Oliveira a ocupar o
elevado posto. Antes, havia sido prefeito o sr. Athos
Cambraia Campos, tambm nascido naquele prspero
distrito.
Com a grande experincia de sua vida pblica o dr.
Djalma Pinheiro Chagas pde realizar na Prefeitura de Oliveira uma administrao que trouxe alguns benefcios para o
Municpio; procedeu-se a uma reforma total das linhas de
transmisso de energia eltrica; foram feitas reformas na usina
e adquiridos novos transformadores; diversos melhoramentos
foram introduzidos nos distritos e deu-se prioridade ao ensino
rural e reforma das estradas municipais. Vrias leis, votadas
e aprovadas pelos vereadores, tiveram a sano do prefeito e
permitiram a melhoria dos vencimentos do funcionalismo e
trouxeram outros benefcios de ordem geral.
O sr. Sebastio Assis Aguiar prosseguiu nas obras
iniciadas pelo prefeito que veio a substituir. Promoveu o
calamento de ruas, inclusive da que tomou o seu nome,
dando acesso pracinha no Alto de So Sebastio; construiu a
piscina infantil da Praa de Esportes e concluiu a sede do Tiro
de Guerra 100, alm de ter realizado alguns trabalhos em
benefcio dos distritos, reformando estradas e escolas .
SALUBRIDADE
Altitude, clima, arejamento atmosfrico, fertilidade do
solo, ausncia de molstias endmicas, condies higinicas
oriundas dum urbanismo bem orientado tudo pe

178

Oliveira em situao privilegiada. Foi sempre tida como


bela e amena estncia de repouso e convalescena, procurada, desde pocas remotas, por educadores, magistrados,
prelados, intelectuais e todos os que se achem ergasteniados
pela lufa-lufa da vida.
Ns que vimos dos grandes centros urbanos, onde
h o tumulto, a misria das ruas berrantemente iluminadas,
o vcio que se disfara sob o colorido do gs neon,
encontramos aqui um ambiente clido de repouso.85
A cidade de Oliveira escreveu o seu antigo
vigrio padre J. Lopes Cansado margem da E. de F.
Oeste, no longe da Capital Mineira, parece talhada para
uma gesto veranista, satisfazendo todos os requisitos de
salubridade e de conforto.
O ar ozonado, lmpido, difano dos melhores; sua
gua cristalina e leve; as casas e hotis, atingindo o luxo,
convidam os forasteiros ao seu convvio doce e social.
Situada num declive, graciosamente disfarado, cercada de longas campinas, purificadoras do seu ambiente,
dotada de bons prdios, iluminada a eletricidade, possuindo
muito bons hotis, poderia a cidade de Oliveira ser apontada como das melhores para restaurao da sade alterada,
ou como simples ponto de recreio em Minas".86
De citaes nesse tom poderamos encher centenas
de pginas. Limitemo-nos, porm, a registrar aqui dados de
observao e estatstica.
A cidade ainda no foi atingida por epidemias devastadoras, apesar de, por vezes, ter sido rondada pela varola e pelo tifo. A nica epidemia que conseguiu atravessar
os seus limites, foi a famosa espanhola de 1918, que vitimou apenas 14 pessoas. Isto, graas no s s condies
locais de salubridade, mas tambm preciso confess-lo
85

Francisco E. da Fonseca, em "Variaes sobre a cidade e o morro", artigo na "Gazeta


de Minas" de 2-6-1940.
86
Apud dr. Nelson de Sena, Anurio Histrico-Geogrfico de Minas Gerais, 696, ano de
1909.

179

abnegao e altrusmo dos que, como Joaquim Laranjo e dr. Ccero Ribeiro de Castro Filho, levaram socorros
aos epidmicos e lutaram para debelar o flagelo.
Cabe registrar nesse captulo um grande heroi oliveirense que se entregou, corpo e alma, a uma insana e
audaciosa luta contra uma epidemia de varola que assolou
alguns distritos do municpio: dr. Jos Ribeiro da Silva,
cujo nome figura hoje numa das praas da cidade.
1. Altitude e clima. Colocada a 962 metros acima
do nvel do mar87, a cidade goza de clima seco, temperado e
salubre. o ar das elevaes. Contm 75% de umidade.
Mais ou menos como o de Belo Horizonte. Verdadeiro clima-sanatrio. Por isso, desde muito, a cidade
procurada como estncia de repouso e convalescena, como
provam as crnicas locais, onde temos desde a visita de um
D. Macedo Costa, at a instalao aqui do antigo e afamado
Sanatrio Oliveirense, cujo conceito se espalhou pelo Pas
durante o final do sculo passado e comeo do atual. Um
cronista da imprensa local, falando de Oliveira em 1888,
chegou a por o clima daqui como mulo do de Campos do
Jordo, em So Paulo (Gazeta de Minas de 1888).
2. Temperatura. Temperatura mdia anual de
18,6.
3. Valores metereolgicos extremos e mnimos.
A maior mxima observada foi a de 8 de janeiro de 1930,
que atingiu 34,3 sombra.
A menor mnima foi de 18 de julho de 1926 1,5
sombra. Durante dezessete anos de observaes
metereolgicas na cidade88, tem-se notado que as mnimas
tendem a subir at alm de 3 graus e que as mximas
tendem a descer abaixo de 30 graus. Fato que vem
demonstrar cada vez menos amplitude ou menor oscilao
climatrica mais estabilidade e mediania.
87

Segundo observaes baromtricas do dr. Hermilo Alves, em 1889, como engenheiro


da estrada de ferro.
88
At 1941.

180

4. Ventos. Apesar de tudo, a cidade s vezes


muito fustigada por rajadas repentinas, provocando quedas
bruscas de temperatura. Tal, porm, s se d na mudana de
estaes.
O vento predominante o Sudeste (SE). O 2 vento
predominante o Nordeste (NE).
H aqui um vento noturno chamado o vento do
Diamante, que costuma surgir de repente, s 9 horas da
noite. sempre anunciado por um arrepio nas franas e,
quando desce aos troncos, j virou mpeto. Logo as ruas se
despovoam e as casas vo se fechando. impressionante
escutar aquele uivo nas rvores e nos jardins, em horas
mortas. Tambm como surgiu, assim desaparece: inesperadamente .
5. Chuvas. Segundo o dr. lvaro da Silveira em
1909, a chuva aqui cai numa mdia anual de 1.153 milmetros. Conforme as observaes metereolgicas da
respectiva estao local, desde 1920, o maior nmero de
horas de chuva continuada, ininterrupta, foi de 52 horas;
isto, a por 1936. O mes de mais chuva observado foi
janeiro de 1929, tendo cado 683 litros dgua por metro
quadrado. O mes que apresentou maior nmero de dias
chuvosos foi janeiro de 1924 a saber: 29 dias no
consecutivos. O dia mais chuvoso at hoje observado foi o
dia 2 de janeiro de 1935, tendo cado 88 litros por metro
quadrado.
H, na tradio local, notcia de chuvas calamitosas
em 1906, ocasionando arrombamento de audes; e h tambm
a lembrana dum temporal de granizos verdadeiramente
diluvianos, em seguida ao clebre tempo da fumaa.
Em outubro de 1940, a cidade presenciou uma sbita
chuva de granizos cada nos arredores da fazenda do
Diamante. O terreno ali situado numa encosta, voltado para a
cidade, ficou completamente coalhado de gelo acumulado em
camadas grossas, ao ponto de se no ver mais uma nesga de
verde.

181

O degelo durou dois dias, e, felizmente, s foram vtimas: a vegetao e alguns animais.
6. Mdias pluviomtricas (1941) Afirma o encarregado tcnico das observaes metereolgicas locais,
haver nas mdias pluviomtricas aqui observadas uma tendncia para menos: a evaporao e precipitao esto decaindo, talvez por causa do gradativo desaparecimento das
matas do municpio. Se esse desaparecimento continuar
assim e no forem tomadas enrgicas providncias em prol
do reflorestamento municipal, pode-se vaticinar para os cerrades de Oliveira, em futuro no mui remoto, um outro
Saara adusto e desrtico como o da frica
A esto as boorocas e a sava para ajudar E a
est tambm o fenmeno de lagoas que desaparecem e de
riachos que minguam
Oliveira precisa olhar melhor para esses sintomas
alarmantes!
7. Estaes do ano. Chuvosa, de outubro a maro.
Seca, de abril a setembro.
Graas s condies atuais do urbanismo aqui realizado, a cidade, em ambas as estaes, no sabe o que seja
lama, no sabe o que seja p. Por ano, h uma mdia de 114
dias claros e radiosos. Um dos mais belos prenncios da
primavera em Oliveira a magnfica florao dos seus ips,
que os h vrios e maravilhosos nas campinas adjacentes e
dentro da cidade, como os do jardim de cima e esse ip
fronteiro matriz, na praa Quinze (1942).
O maior nmero de dias de seca, dias consecutivos
sem cair sequer uma gota de chuva, foi de 128 dias, observados em 1935.
8. Situao astral. Oliveira est situada a:
20 41' 47" de latitude sul
44 49' 58" de longitude oeste (pelo meridiano de
Greenwich).
Pelo meridiano do Rio de Janeiro, fica a cidade a 2
6' de longitude oeste.

182

9. Outras condies de salubridade (1942)


Graas ao movimento vicentino local, desapareceram da
rua os bandos de mendigos, entre os quais era costume
figurarem diversos morfticos. Alm disso, a cidade dispe
de contnuo servio preventivo no seu Posto de Higiene
Permanente e na Santa Casa de Misericrdia.
Alm do calamento, excelente gua potvel, rede
de esgotos, arborizao adequada, matadouro moderno e
servio de extino de focos de mosquitos a Limpeza
Pblica, a cargo de pessoal pago pela municipalidade,
mantm sempre asseada a cidade, coletando uma mdia de
6 metros cbicos de lixo, diariamente, atravs da cidade,
em carrocinhas prprias. O depsito de lixo fica fora da
zona povoada. Como estmulo educativo limpeza pblica,
a Prefeitura instalou, em cada praa, uma placa com dizeres
assim: No atire lixo no cho. Ajude a manter limpa a
cidade (1941).
10. Estao metereolgica. J em 1892 existia
aqui uma estao metereolgica, com vasta aparelhagem
enviada pelo chefe da Comisso de Explorao Geogrfica
do Estado: dr. Augusto de Abreu Lacerda, engenheiro. Uma
das poucas existentes ento no Estado, essa estao metereolgica ficava a cargo do dr. Carlos Ribeiro de Castro,
diretor do antigo Sanatrio Oliveirense, que a instalou os
aparelhos: barmetro, termmetro de mxima e de mnima,
pluvimetro, evapormetro, ozonmetro e anemmetro.
Atualmente, essa estao se acha extinta e seus aparelhos desaparecidos. A que hoje existe aqui, outra e data
de 1913. Estao metereolgica de 3 classe, ela se acha
instalada na praa Manuelita Chagas, acusando a 1003
metros de altitude (?), no planalto da estao ferroviria,
com os seguintes aparelhos (arrolados em 1942):
Parmetro de Tonnelot, termmetro de mxima de
R. Fuess, idem de mnima, de R. Fuess, idem de temperatura, de R. Fuess, idem mido de Tonnelot, pluvimetro de
Tonnelot, anemmetro de Wild.

183

11. Sanatrio Oliveirense. Cabe neste captulo


uma rpida evocao do que foi essa casa de sade. Ficava
no local onde hoje se ergue o Hospital89. Inaugurado a 4-61893, dispunha de um estabelecimento hidroterpico e de
outro eletroterpico.
O estabelecimento hidroterpico possuia termas prprias para banhos medicinais, tanques de imerso, chuveiros, duchas em jactos ascendentes, dorsais, espinhais, gabinete para massagens.
O estabelecimento eletroterpico foi instalado
depois que se inaugurou a luz eltrica da cidade. A
eletroterapia era a aplicada por meios que ainda so
julgados modernos.
O Sanatrio dispunha ainda de um hotel de repouso,
dotado de bilhar, salas de estar, refeitrio, onde chamava a
ateno um filtro Chamberland, sistema Pasteur o primeiro que entrou em Oliveira: filtrava 10 litros dgua por
hora.
Alm de aparelhos para ginstica, animais de sela e
carruagem para passeios, campo de corridas a p ou velocidade, possuia tambm um piano Blutner em sala prpria,
para aqueles clssicos e saudosos seres musicais em que
Oliveira era to fecunda e hoje to pobre!
Damas da sociedade, cavalheiros abastados, garotas
bonitas todo mundo ia diariamente ao Sanatrio, uns em
liteiras levadas por animais ou empregados, outros em
carruagens elegantes.
de se imaginar o furor que tudo aquilo causava
naquele tempo
ASPECTOS ATUAIS DA CIDADE (1941)
Educandrios:
Colgio Nossa Senhora de Oliveira, praa Dr. Jos
Ribeiro.
Ginsio Prof. Pinheiro Campos, praa dos Passos.
Grupo Escolar Francisco Fernandes, praa Quinze.
89

De Neuro-Psiquiatria Infantil, antigo Hospital Colnia.

184

Grupo Escolar Desembargador Continentino, rua


das Flores.
Movimento cultural e recreativo. Existem na cidade as seguintes instituies de carter cultural, recreativo,
educativo e fiscal:
Oliveira Clube, fundado em 1940, com finalidade
recreativo-cultural, contando (1941) com mais de 200 associados. Ambiente ameno e divertido, frequentado pela elite
local, gabinete de leitura com revistas e jornais, salo de
danas, orquestra prpria e uma radiola Philips com umas
160 gravaes musicais variadas, servio de bar e confeitaria. Proporciona o clube: partidas danantes mensais, horas
danantes aos sbados, jogos de diversas espcies, festas
carnavalescas na sua devida ocasio.
Centro Cultural Pinheiro Campos, subordinado
ao ginsio local e com finalidades educativas e culturais.
Fundado pelo autor deste livro em 1939. Tem jornal (O
Gldio), biblioteca e hino prprio. Associados: os
ginasianos da cidade.
Grmio Literrio Lcio dos Santos, subordinado
Escola Normal, com biblioteca e tendo por associadas as
alunas do mesmo estabelecimento. Fundado em 1926.
Tiro de Guerra, fundado em 1939, graas aos esforos
da Prefeitura, coadjuvada pelo Prof. Iraci P. Manata, pelo
autor destas linhas e por oficiais do Exrcito. Em pleno funcionamento sob a direo de um sargento instrutor.
18 Subseco da Ordem dos Advogados, de natureza
cultural e fiscal, criada aqui em 1930 e filiada O.A.B. com
sede no Rio. Tem uns 25 associados e funciona no salo nobre
do Frum (1941).
De carter esportivo: Social Futebol Clube, Fabril
Futebol Clube, Ginsio Esporte Clube, Bancrios Futebol
Clube etc.
Quanto s associaes de carter religioso e beneficente, h sobre as mesmas, em outro local, referncias especiais.

185

Em branco

186

CAPTULO VI

VIAS DE COMUNICAO

(Contribuio ao Guia do Viajante do Brasil)


A estrada de ferro (Histrico) Rodovias Correio Telgrafo
e radiotelegrafia Telefone em Oliveira.

ESTRADA DE FERRO
Oliveira servida pela ferrovia Stio-Paraopeba
(Rede Mineira de Viao), bitola de 76 centmetros.
Dentro da cidade, atravs da qual percorre 3.500
metros, tem a estrada duas estaes: Oliveira e Joo Pessoa.
1. Estaes. A de Oliveira, inaugurada a 14-41889, acha-se a 962 metros de altitude e numa posio
quilomtrica de 270.925 metros, a partir de Stio.
O prdio antigo tinha 50 metros de gare dupla, situada como se achava entre os desvios da linha. Era uma
construo antiga, em forma de chal, sem torre.
O prdio atual, construdo em 1930, foi iniciado
pelo engenheiro dr. Janot Pacheco, autor da planta, sendo
concludo pelo dr. Jos Bretas Bhering. A planta no foi,
porm, executada in-totum. Ficou faltando uma torre: a do
lado oeste. Era para ser muito alta, dotada de grande relgio
luminoso com mostradores diversos, um para cada lado.
Apesar disto, o prdio saiu uma slida obra de arquitetura,
ao fundo da aprazvel praa Manuelita Chagas, tendo uma
gare de 80 metros de comprido e uma torre em que funcionam os escritrios da 12 Residncia, compreendendo trs
seces: 34, 35 e 36. A magnfica residncia do engenheiro
local tambm construo do dr. Janot Pacheco.

187

A seco n 34, que compreende o trecho ferrovirio


do municpio, est sob a fiscalizao de um mestre de linha
residente em Oliveira.
A estao de Joo Pessoa, outrora chamada
Maracan e Fromm, foi inaugurada a 10-2-1894 e dista da
anterior trs quilmetros, com 926 metros de altitude. Fica
junto Cia. Txtil Oliveira Industrial, no bairro de Joo
Pessoa, a oeste. Foi construda e doada estrada pelo
finado dr. Ludolfo Fromm.
2. Histrico. A histria desse trecho ferrovirio
de So Joo del-Rei a Oliveira comea, em 1880, no patriotismo dum grupo de oliveirenses abastados e de elevada posio social. Dentro desse grupo figuravam: Jos das
Chagas Andrade, dr. Antnio Justiniano das Chagas, cel.
Joo Ribeiro da Silva, cel. Teodoro Ribeiro de Oliveira e
Silva, capito Jos Pedro Ferreira de Paiva, capito Carlos
Ribeiro da Silva Castro, Eliezer Ribeiro das Chagas,
Antnio Alves de Moura, Vicente Rodrigues Rocha e o
engenheiro dr. Cndido Jos Coelho de Moura.
A 7 de janeiro de 1880, o governo mineiro, pela lei
2.625, concedia a esses bravos o privilgio para a construo
duma estrada de ferro de bitola estreita que, partindo de So
Joo del-Rei, viesse at Oliveira, com a garantia de juros de
7% durante 40 anos sobre o capital de trs mil contos; capital
esse elevado a quatro mil em 1882, pelo ento administrador
da Provncia dr. Tefilo Otoni.
A esse pugilo de oliveirenses, acrescentemos mais alguns, reconstituindo aquela gerao idealista e ativa que,
desde antes de 1880 at quase nossos dias, conduziu Oliveira a
grandes conquistas: padre Jos Teodoro Brasileiro, dr.
Francisco Coelho de Moura, dr. Franklin de Castro, Antnio
Rodrigues Fernal, Evaristo Ribeiro, Francisco de Andrade e
Silva, Laurindo Nogueira de Faria, Vigilato Jos Bernardes
sem esquecer esse artista-mendigo que foi o maestro Joo
Francisco da Mata.
Ousados foram os ideais contemporneos a essa gerao: indstria a vapor, telgrafo, estrada de ferro, ilumi-

188

nao pblica, mquinas para a lavoura, imigrao para


Oliveira, encanamento da gua potvel, alfabetizao dos
pretos, instruo pblica, imprensa local, urbanizao da
cidade, campanhas abolicionistas e republicana e at uma
universidade para Oliveira!
S no conseguiram a universidade. Tudo o mais
realizaram.
Essa gerao, qual novo Moiss, conduziu seu povo
atravs da guerra com o Paraguai, atravs desse 13 de maio
funesto para a lavoura, atravs do republicanismo, atravs
mesmo da passagem do sculo aos psteros, quando na
arena j se batiam ao lado dela os Alves de Oliveira, os
Pinheiro Chagas e os novos Ribeiro de Castro nas pessoas
de Joo Alves de Oliveira, Djalma e Carlos Pinheiro
Chagas, Manuelita Chagas, Carlos Chagas, Cceros de
Castro, pai e filho e o prof. Antnio Pinheiro Campos.
Nas pegadas desses bravos est a maior sintonizao
com os destinos desta terra. Era de desesperar o primitivismo
urbanstico daquela Oliveira de fins de 1800. Esses lutadores
que vo transfigurar tudo: surge a imprensa oliveirense em
setembro de 1887 e, por meio da imprensa, um enxame de
sonhos, inclusive o da estrada de ferro.
A 31 de outubro de 87, j o expresso entrava silvando
em Bom Sucesso, aqui perto. Foi uma festa como poucas:
presentes ministros de Estado, senadores, autoridades diversas
e a imprensa oliveirense. De volta, os jornalistas locais
Laurindo Nogueira e Antnio Fernal trazem a palavra
alvissareira do ministro da Agricultura discursando aos
bonsucessenses: Esta ferrovia, senhores, no parar aqui: o
governo e a empresa construtora breve a estendero mais para
diante, e no est longe o dia em que o silvo da locomotiva
estar repercutindo no Alto So Francisco!
Com efeito, a 15 de novembro, Oliveira em peso subia
praa do Cruzeiro para assistir ao trmino dos trabalhos de
preparao do leito para a ferrovia. A ltima pirmide de terra
foi derribada pelo vigrio Jos Teodoro, pelo dr.

189

Franklin de Castro, por Laurindo Nogueira, Jos das Chagas Sobrinho e o jornalista Antnio Fernal.
Cada qual vibrou a sua picaretada. E tudo com tanta
poesia. Eram ferramentas enfeitadas, vindas em carroas
embandeiradas junto a um infalvel quinto de vinho oferecido aos trabalhadores. Hinos, fogos, vivas, ao desabar da
pirmide final. Todo mundo discursou. Percorrendo a p
um quilmetro pelo leito afora, povo e autoridades voltaram
depois, entre aclamaes, msicas e foguetes, estabelecendo-se logo uma passeata atravs das ruas da cidade.
E vieram outra vez os discursos. Laurindo Nogueira,
rbula e jornalista badalante, perorou saudando a liberdade,
em frente residncia do engenheiro da estrada, que, gentilmente, ofereceu aos presentes um profuso copo dgua (sic).
J estava sendo assentada, a duas lguas, a grande
ponte de ferro sobre o rio Jacar. A 2 de junho era colocada a
cumieira da estao. Outro foguetrio. Outra discurseira. E,
outra vez, a clssica passeata pelas ruas, ao som de vivas e
dobrados marciais, proporo que em cada sacada iam
assomando os demstenes da hora. Oliveira nunca soube
festejar grandes acontecimentos sem estes quatro temperos:
foguetes de cauda, passeata pelas suas ruas, banda de msica e
discursos nas sacadas.
Logo a 8 do mesmo ms, entrava, cidade adentro,
silvando alvissareira a primeira locomotiva.
A praa do Cruzeiro estava apinhada. A estao, toda
embandeirada e fremente de povo. Apesar de segunda-feira
brava, as garotas da terra ali se comprimiam, numa ansiedade
nica, ostentando toaletes chiques e estudando os melhores
sorrisos e os melhores ademanes, para receber os engenheiros
bonitos que viriam no trem. Quantas vezes as moas
casadoiras no ouviram aqui, das suas vovs, este aviso
prudente e consolador:
Espera, menina; a vem a estrada com os engenheiros!
Tem a palavra o reprter que assistiu pessoalmente
festa:

190

As 5 horas da tarde, ouviu-se de perto pela


primeira vez o silvo da locomotiva e, pouco depois, ao som
da msica e ao estampido de fogos, avanaram as duas
mquinas Lavras e Rio So Francisco conduzindo dois
carros de passageiros e mais vages.
Deles apearam-se os srs. Comendador Castro,
Antnio Rocha, scios da empresa construtora da Estrada,
dr. Hermilo Alves, engenheiro da companhia, dr. Braga,
dr. Paiva, dr. Duarte do Amaral, engenheiro fiscal da
Provncia, dr. Pereira das Neves, Carlos Isacson, guardalivros da empresa, Paula de Almeida, Herculano Maia,
Alferes Soares Pinto, Alvarenga, alguns atores da
companhia dramtica Brando estacionada nesta
cidade, e outras pessoas cujos nomes nos escaparam.
O Sr. Evaristo Chagas, presidente da Cmara Municipal, da plataforma de um dos carros, ergueu uma saudao entusiasta empresa construtora da Estrada de
Ferro Oeste, a seus dignos engenheiros, significando o
contentamento do povo olivieirense.
Seguiram depois todos para o Hotel Concrdia,
onde lhes foi oferecido um jantar organizado por pessoas
desta cidade90.
Travaram-se ento os brindes recprocos, da cmara
aos engenheiros, dos engenheiros cmara, cidade e
Gazeta, bem como ao belo sexo de Oliveira. Terminou s 8
da noite o jantar, durante o qual tocou a banda de msica da
cidade.
Sentimo-nos inteiramente satisfeitos agora que Oliveira se acha ligada importantssima cidade de So Joo
del-Rei e a outros centros industriosos e comerciais.
Para o trabalho, para a lavoura e o comrcio a Estrada do Oeste poderoso impulsor, como verdadeiro canal por
onde se difunde a riqueza, e agora a nova cidade poder
erguer-se ao nvel de um centro de comrcio, para o que a

90

Gazeta de Oliveira 1888, junho.

191

fadou a Providncia com fertilidade de solo, clima excelente, ndole pacfica e trabalhadora de seus habitantes. E
para conseguir tudo isso, tem Oliveira agora uma varinha
mgica a Estrada de Ferro Oeste de Minas". (Ibid.)
Foi com essa galhardia que a ala nobre de Oliveira
recebeu a primeira locomotiva. Como a teria recebido a ala
dos simples e ignorados? Que lhe teria acontecido quando o
comboio entrou de sopeto, silvando e retinindo?
Foi uma debandada em regra, diz Jos Demtrio91. Os
menos corajosos foram abrigar-se no bambual ento existente
ali na praa, onde hoje se desfruta de soberbo jardim e, de l,
espreitavam o bicho que vomitava fumo e fogo.
A arraia mida, vinda da roa para assistir a to
memorvel acontecimento, estourou pela encosta abaixo, at
l no Maracan o que conta seu Lelco.
Alm do grande impulso imprimido ento no comrcio
local e na lavoura, a estrada trouxe, para o lugar, as
residncias das turmas de trabalhadores. Em geral, estes eram
portugueses e italianos. Entre os forateiros e a rapaziada do
lugar, comearam ento a travar-se brigas e conflitos, pondo
em sobressalto o delegado e seus bate-paus, e no deixando
mais enferrujar-se as chaves da enxovia local. As brigas de
portugueses no largo sacudiram, por muito tempo, a pacatez
local, durante os meses em que se rasgava a estrada mais para
diante.
A 17 de setembro (1888), chefiada pelo dr. Hermilo
Alves, passava por aqui uma luzida comitiva de engenheiros, a
fim de fazer o reconhecimento das paragens por onde deveriam passar os prolongamentos da estrada at Pitangui,
Itapecerica e Alto So Francisco.
A 5 de fevereiro de 1889, entre festas e discursos, Oliveira em peso formigava de novo na praa do Cruzeiro, para
ver a comisso de tcnicos bater a primeira estaca desses
prolongamentos. Dias depois, j as obras atingiam a garganta
da Folha-Larga.
91

Obra citada.

192

A 6 de fevereiro, ali pelas 18 horas, partia da


estao, em rumo dos mercados do sul, o primeiro comboio
de gado, conduzindo 120 reses.
A 25 de agosto, j o trem descia at o Engenho de
Serra, levando moas e rapazes. Ali, em casa do guardalivros da estrada, Carlos Isacson, fizeram um baile e danaram a noite toda, at o sol arregalar-se sobre o Diamante.
Entre as primeiras gentilezas da estrada para com
Oliveira, figuram, alm do incremento econmico e das brigas de portugueses, o transporte gratuito de imigrantes estrangeiros para a lavoura oliveirense, acompanhados de
sementes e ferramentas agrcolas. Os ex-escravos, alucinados ento com a alegria do recente 13 de maio, entraram a
invadir os expressos e a viajar gratuitamente para baixo e
para cima, numa vadiagem nica que descontava, de sobra,
o antigo cativeiro.
A tarifa cobrada de cada passageiro por quilmetro
viajado, era ento de 80 ris em primeira classe e 40 ris em
segunda, havendo ainda abatimento de 30% nas passagens
de ida e volta, vlidas por 45 dias!
Eis os preos de ento daqui para algumas estaes:
para Bonsucesso (56 kms.), 5$ de l e 2$500 de 2; para
Lavras (117 kms), 10$200 e 5$100; para So Joo (173 kms.),
15$200 e 7$600; para Stio (273 kms.), 24$ e 12$.
Quanto ao telgrafo ferrovirio, que logo entrou em
funcionamento, cobrava-se por um telegrama de 15 palavras
apenas $500, adicionando-se 50 ris por palavra excedente
desse nmero.
Alm de tanta cousa boa trazida pela estrada, ela vinha
tambm ensinar ao oliveirense em que altitude se encontrava
sua cidade acima do nvel do mar. Assim que depois de
estudos feitos ento pelo ilustrado engenheiro, dr. Hermilo
Alves, ficou Oliveira sabendo, desde 1889, que se achava a
962 metros de altitude, enquanto que mais baixas se
encontravam vrias vizinhas suas como: Bom Sucesso, distante 56 quilmetros, a 824; Lavras, distante 117 quilmetros,
a 737; Tiradentes, distante 186 quilmetros, a 860; Na-

193

zar, distante 107 quilmetros, a 821; Ibituruna, distante 81


quilmetros, a 786; e aqui perto; Tartria (29 kms.), a 911
metros; Fromm (3 kms.), a 926 metros; Folha-Larga (16
kms.), a 749; e Carmo da Mata (26 kms.), a 749 metros.
Como se v, fica em Oliveira o pinculo desse longo
percurso ferrovirio.
Pelo primitivo traado, tal ascenso iria ser contornada: no passaria a estrada dentro da cidade. Evitando a
Garganta, os trilhos seguiriam a baixada do Jacar. E,
passando a oeste, entre o morro das Pedras e o povoado dos
Martins, sairia, l adiante, no extremo do bairro da Fbrica,
seguindo da para a Folha-Larga. Destarte, a estao de
Oliveira ficaria alm do Maracan, ou seja a cinco quilmetros da cidade. Graas, porm, a uma imediata e prestigiosa interveno do sr. Joo das Chagas Lobato junto
chefia da comisso construtora, foi estaqueado o leito que,
numa escalada ngreme, fez a estrada atravessar a cidade a
colocando duas estaes. Os declives e as contorses dessa
escalada tm ocasionado muitos desastres aqui, num dos
quais o foguista se embarafustou pela caldeira adentro, virando torresmo
Mas, pior seria se a estao ficasse l nos confins do
Pacheco, quase exigindo um novo ramal ou uma linha de
bonde, da cidade at l, como em Bom Sucesso.
Mais tarde, foi feita a ligao entre Gonalves Ferreira
e Belo Horizonte, evitando, assim, a volta que se fazia at
Stio para, pela Central, ganhar a nova capital mineira.
Inaugurao da estao ferroviria. Este foi um
dos acontecimentos mais memorveis nos fastos oliveirenses. Foi a 14 de abril de 1889. A festa comeou em So Joo
com a partida de um trem especial, trazendo o presidente da
Provncia e sua comitiva; continuou em Lavras, cuja estao
foi tambm inaugurada solenemente; e veio terminar em
Oliveira, onde os festejos duraram dois dias e duas noites.
Primeiro, ao romper do dia 14, partiu daqui uma comisso para assistir aos festejos de Lavras e a encontrar-se

194

com o presidente da Provncia, dr. Antnio Gonalves Ferreira e sua comitiva.


A comisso oliveirense estava assim constituda: dr.
Cndido de Faria Lobato, presidente da cmara; Andrade e
Silva, vice-presidente; dr. Antnio Justiniano das Chagas,
ex-deputado geral; dr. Felisberto Horta, juiz de direito; comendador Carlos Justiniano das Chagas; tenente Lus da
Cunha Pinto Coelho, diretor dos colgios N. S. da Piedade e
S. Lus; major J. Teixeira; cel. Joo Ribeiro da Silva; Afonso Lobato, proprietrio do Grande Hotel; Antnio Fernal,
redator-chefe da Gazeta de Oliveira e Randolfo Chagas.
Terminados os festejos da inaugurao da estao de
Lavras, rumaram para Oliveira, s 13 horas, dois comboios
com cerca de 600 pessoas: um, o comboio oficial, trazendo o
presidente da Provncia e uma grande comitiva em que se
viam os deputados gerais Cesrio Alvim, Lemos, Passos de
Miranda e Aureliano Mouro; os deputados provinciais
Barbosa da Silva e Martins de Andrade; os ex-deputadosgerais Teixeira Guimares e lvaro Botelho; o oficial de
gabinete do presidente da provncia; seu ajudante de ordens; o
engenheiro da Oeste, dr. Hermilo Alves; o engenheiro-chefe,
dr. Alberto Isaacson; todo o corpo tcnico e diretor ia da
estrada; o cnsul geral da Dinamarca, dr. Emlio Nielsen;
Neubrandt, representante da famosa fbrica Krupp; Boetter,
diretor do Brasilianisch Bank fur Deutschland; dr. Hussak,
gelogo austraco a servio da comisso geolgica de So
Paulo e engajado pelo prncipe D. Pedro Augusto; edilidade
bonsucessense; a banda de msica Sociedade Lira
Sanjoanense; autoridades diversas e comisses gradas, destacando-se a imprensa do Pas que veio assim representada:
1) Imprensa do Rio: Jornal do Comrcio, pelo dr.
Pederneiras. O Pas, por Veridiano de Carvalho. Gazeta de
Notcias, por Maximino Serzedelo. Dirio de Notcias, pelo
dr. Paulo F. Alves. Tribuna Liberal, por Raul Cardoso.
Novidades, pelo dr. Campos da Paz. Dirio do Comrcio, pelo
dr. Cndido Mendes. La voce del Popolo, por Giovanni
Luglio. Revista Treze de Maio, pelo dr. Pereira Franco.

195

2) Imprensa de Minas: Dirio de Minas, pelo dr.


Sousa Lima. Farol, por Lindolfo de Assis. Unio, por
Lauro de Lima. Liberal Mineiro, pelo dr. Francisco Cato.
Movimento, pelo dr. Assis Barcelos. Verdade Poltica, por
Avelar Brotero. Opinio Liberal e Rio Grande, por Lopes
Neves. Gazeta de Oliveira, por Antnio Fernal.
Quando os dois comboios, s seis da tarde, entraram
na estao, a banda musical de Oliveira atacou o hino nacional, e uma multido de 3.000 oliveirenses irrompeu em
frenticas aclamaes. Pararam a os dois trens, depois de
passarem debaixo de grandes arcos de triunfo. O primeiro
arco ostentava estes sugestivos dizeres: Nascitur exiguus,
vires acquirit eundo. O segundo trazia um lema que
irmo do anterior: Labor omnia vincit.
"A chegada do trem inaugural em Oliveira, diz a
Gazeta, foi to majestosa, to pomposa e to solene, que
com palavras de trs ou quatro idiomas (sic) no poderamos pintar o quadro que contemplamos. Luzes, arcos,
folhagens, flores, foguetes, fogos cambiantes, msica, sorrisos e entusiasmo...
A comear da estao, rua do Cruzeiro, largo do Rosrio, rua Direita e largo da Matriz at a ladeira dos Frades,
as luminrias, os arcos de triunfo e as folhas que juncavam as
ruas, tornavam esses quarteires da cidade um verdadeiro
brinco. Em decorao de cidades do interior, Oliveira esteve
inexcedvel. O edifcio da cmara, ultimamente reconstrudo,
estava imponente e luxuosamente iluminado. A igreja matriz
com suas luzes onicolores formava um centro sobremodo
atraente e deslumbrador. (Gazeta de Oliveira, n. 86)92.
E continuava o reprter descrevendo a iluminao das
casas, as baixelas ricas sobre as janelas e sacadas, o luar que
reinava naquelas noites e o grande arco de triunfo que ficara
junto casa do major Chagas Sobrinho, em frente atual
matriz nova.

92

Note-se que ainda no havia luz eltrica.

196

A cidade de Oliveira, desde a estao, tinha as


ruas embandeiradas, erguendo-se, de espao a espao,
grandes arcos triunfais com dizeres anlogos festa da
inaugurao, engenharia e empresa construtora.
noite houve iluminao a giorno, no s nas ruas
onde se viam grandes renques de folhagens e lanternas chinesas, como nas sacadas e frentes das casas particulares e
edifcios pblicos. (Gazeta de Notcias).
Os forasteiros invadiram os trs nicos hotis da cidade: Hotel Cruzeiro, Hotel Concrdia e Grande Hotel. Casas
particulares tiveram de acolher a maioria dos visitantes. O
comendador Chichi hospedou o presidente da Provncia no
seu solar, hoje Ginsio Mineiro. E os representantes da imprensa foram hospedados pelo dr. Antnio Justiniano, major
Chagas Sobrinho e capito Ernesto Ribeiro.
noite, houve o grande banquete oferecido pela municipalidade e pela empresa construtora, no palacete do cel.
Joo Ribeiro, no topo da Ladeira dos Frades. Basta dizer que,
para fazer esse banquete, foi contratada especialmente no Rio
a Casa Pascoal que veio com toda a sua bateria e baixelas, e
aqui, assombrando o povo com uma abundncia de delicados
e esquisitos manjares, fez-nos lembrar os festins de Baltazar
comentava enfaticamente o reprter oliveirense daqueles
tempos.
Depois desse banquete, onde os brindes e o champanhe romperam em verdadeira chuva, seguiu-se um baile de
gala que s terminou s 5 horas da manh. Realizou-se no
palacete do cel. Antnio da Silva Campos, o portugus mais
jovial e folgazo que j entrou em Oliveira. Tomando parte na
primeira quadrilha, o presidente Gonalves Ferreira teve por
par D. Maria Campos, esposa do dono da casa, e por vis--vis
D. Maria Eugnia de Magalhes Gomes que danava com o
presidente da cmara, dr. Cndido Lobato. Foi um baile
faustoso, abrilhantado com as jias da sociedade oliveirense,
com as toaletes ricas, correspondendo s gentis damas e aos
guapos cavalheiros que a se achavam, no derramamento da
alegria e contentamento,

197

a par de belssimas execues musicais. (Gazeta de Oliveira n 86).


O baile esteve animadssimo comentava o Jornal
do Comrcio e tal era a concorrncia de cavalheiros e de
senhoras, muitas delas com elegantes e ricas toaletes, que
nas salas era difcil andar.
No dia seguinte, alm de novas festas, houve a inaugurao oficial dos trabalhos para o prolongamento da estrada at Pitangui, Itapecerica e Alto So Francisco. A primeira estaca foi batida ao som do hino nacional, entre aclamaes populares e espocar de foguetes.
E, s treze horas, com o pesar geral, soa na estao o
sinal da partida. Os trens arrancam resfolegando. H lenos
abanando e olhos femininos rasos dgua. De repente, uma
gritaria:
Para trs! Para trs, o trem oficial!
que o presidente e sua comitiva ainda no tinham
embarcado quando o chefe apitou e a composio partiu.
Houve marcha-r divertida e se deu ento a partida
definitiva irrompendo-se de dentro do comboio uma saudao entusistica93:
Viva o povo de Oliveira!
RODOVIAS
Oliveira hoje servida por inmeras rodovias, entre
as quais se destaca como principal a BR-55, Rodovia
Ferno Dias, construda pelo governo federal, ligando Belo
Horizonte a So Paulo. uma estrada de primeira ordem,
toda asfaltada, com uma extenso de 576 quilmetros,
passando por mais de uma centena de municpios mineiros
e algumas dezenas de municpios paulistas. Sua
inaugurao ocorreu em 22 de outubro de 1960, sendo
presidente da Repblica o
93

Gazeta de Oliveira, n86.

198

sr. Juscelino Kubitschek do Oliveira. A construo dessa


estrada vinha desde os tempos do governo ditatorial.
Na confluncia da rodovia com a variante que vai at
Oliveira, esta numa extenso de 8 quilmetros, tambm asfaltada, h uma bela praa ajardinada, com um trevo rodovirio, oferecendo uma viso agradvel aos que por ali
transitam.
Oliveira, graas Rodovia Ferno Dias, ficou distante
de Belo Horizonte apenas 140 quilmetros, tendo havido, em
relao estrada antiga, um encurtamento de 80 quilmetros.
Modernos nibus, confortveis e velozes, fazem diariamente o
percurso entre a Capital e Oliveira, em apenas 3 horas e meia
de viagem.
Alm da BR-55, Oliveira dispe de um grande sistema
de estradas estaduais e municipais, que colocam a cidade em
contato com os seguintes municpios e localidades: Bom Sucesso (36 km.); Cludio (45 km.); Passa Tempo (62 km.);
Itapecerica (66 km.); distrito de So Francisco de Oliveira (23
km); e distrito de Morro do Ferro (34 km.). H ainda
numerosas estradas municipais e particulares ligando a cidade
a fazendas, stios e chcaras da zona rural.
ESTAO RODOVIRIA
No perodo de governo do sr. Jos Silveira, foi votada
e sancionada lei criando a estao rodoviria de Oliveira.
Em 1960, por iniciativa do sr. Emlio Haddad, grande
entusiasta e impulsionador do progresso oliveirense, a cidade
foi dotada desse imprescindvel melhoramento. A Estao
Rodoviria de Oliveira um prdio bem construdo, localizado em ponto central, pois fica nos fundos da matriz
velha, tendo um bar e restaurante anexos, e possibilita aos
viajantes e pessoas em trnsito condies de conforto e
higiene.
CORREIO
Data de 1841 a instalao da primiera agncia de
correio em Oliveira. Antes de 1888, data da ligao ferroviria
Oliveira-So Joo, o transporte de correspondncia era

199

feito por um estafeta que viajava em lombo de burro. O


estafeta de So Joo dei Rei, trazendo as malas vindas da
corte, encontrava-se com o estafeta de Oliveira em
Santiago. Pernoitavam a para, no dia seguinte, trocadas as
malas, voltarem cada um ao seu ponto de partida. Esse
servio, feito assim em cargueiros, era moroso demais. O
estafeta de So Joo partia nos dias mpares. As malas s
chegavam a Oliveira nos dias pares. De modo que os mais
recentes jornais do Rio chegavam s mos do oliveirense
com trs, quatro dias de atraso.
Inaugurada a estrada de ferro em 1888, a Cmara Municipal fez mesma uma representao para que fosse feito
pelos trens o servio postal, imprimindo-lhe mais rapidez e
modicidade.
A inaugurao da nova agncia postal de Oliveira teve
lugar no dia 10 de abril de 1951, com a presena do governador Juscelino Kubitschek de Oliveira, vice-governador Clvis Salgado, Prefeito Jos Silveira, deputados, diretor regional
do Departamento dos Correios e Telgrafos, dr. Milton Xavier
de Carvalho, dr. Odilon Behrens, chefe do gabinete do
governador, jornalistas e outras autoridades. As instalaes
foram bentas pelo bispo diocesano dom Jos Medeiros Leite.
Falaram, na ocasio, o governador do Estado e o dr. Milton
Xavier de Carvalho, declarando inaugurada a agncia, que
est situada na Rua Padre Jos Teodoro, em prdio moderno e
funcional.
TELGRAFO E RADIOTELEGRAFIA
O primeiro telgrafo inaugurado em Oliveira foi o
telgrafo ferrovirio, em 1888. Cobrava, inicialmente, $500
por telegrama de 15 palavras; o excedente desse nmero
acrescia, por palavra, apenas 50 ris.
Hoje a cidade servida pelo Telgrafo Nacional, aqui
inaugurado em 1928, tendo por primeiro telegrafista Nilo Ivon
Sperling. Funciona o telgrafo no mesmo edifcio do correio.
A 6 de setembro de 1928, sendo presidente da cmara
municipal o sr. Armando Pinheiro Chagas, foi inaugurada

200

em Oliveira uma estao radiotelegrfica, com o prefixo


PRMM, assentada no edifcio do frum, pelo tcnico Henrique Silva.
TELEFONES EM OLIVEIRA
A primeira empresa a explorar o servio telefnico
no municpio foi fundada em 1912 pelos srs. dr. Oscar de
Andrade Botelho e Antnio Alvarenga, tendo iniciado suas
atividades em 12 de dezembro daquele ano, mediante
concesso por 25 anos, dada pela Cmara, na poca sob a
presidncia do dr. Djalma Pinheiro Chagas.
Os concessionrios, algum tempo depois, diante das
dificuldades e falta de apoio do povo e dos poderes
pblicos, pretenderam cessar suas atividades, o que no se
concretizou graas interveno dos drs. Djalma Pinheiro
Chagas e Ccero Ribeiro de Castro.
Em 1918, com a denominao de Empresa
Telefnica So Geraldo, passou responsabilidade do sr.
Amaro Ferreira Rosa, o qual, juntamente com sua famlia,
nestes longos anos, manteve o servio telefnico no
municpio, possibilitando fcil comunicao com as cidades
vizinhas de Santo Antnio do Amparo, Lavras, Bom
Sucesso, Carmo da Mata e Cludio, e, ainda, com os
distritos de So Francisco de Oliveira e Morro do Ferro, e
dezenas de fazendas localizadas na regio.
Foram incontveis os servios prestados pela
Empresa Telefnica So Geraldo, que sobreviveu todo esse
tempo, sem qualquer auxlio dos poderes pblicos, graas
unicamente abnegao e aos esforos pessoais de seu
dirigente, sr. Amaro Ferreira Rosa.
NOVA EMPRESA
Em 1960, por iniciativa do sr. Lincoln Gregrio
Mendes e dr. Othon Carvalhais Siqueira, engenheiro do
D.N.E.R., foi organizada a Companhia Oliveirense de
Telefones, com o capital de Cr$ 4.500.000,00.

201

A nova empresa, que obteve a concesso dos


servios telefnicos no municpio, disps-se a instalar, de
incio, 180 aparelhos semi-automticos, de fabricao da
Ericson do Brasil S.A., bem como a construir um edifcio
prprio. O servio passar a ser automtico logo que o
nmero de assinantes alcanar os 300.

202

CAPTULO VII

ASPECTOS SANITRIOS E ECONMICOS


(1942)

Santa Casa de Misericrdia Psto de Higiene Hospital de


Neuropsiquiatria Infantil Finanas Agricultura e Pecuria
Indstria Comrcio Oliveira e o sistema mtrico A colnia
sria.

SANTA CASA DE MISERICRDIA


Data de 1862 a primeira tentativa pblica para se
fundar em Oliveira uma Casa de Caridade. Nesse sentido, a
cmara municipal apelou para todo o municpio que ento
se compunha de 9 distritos: 1 Cidade; 2 Santo Antnio
do Amparo; 3 Japo; 4 Passa Tempo; 5 Cludio; 6
Carmo da Mata; 7 So Francisco de Paula; 8 Santana do
Jacar; 9 So Joo Batista.
Em cada distrito foi criada uma comisso encarregada de angariar donativos. Cada comisso compunha-se do
vigrio do lugar, do juiz de paz e mais pessoas gradas.
Eis uma cpia de um dos ofcios dirigidos ento ao
presidente de cada comisso distrital:
Illmo. Sr.
A Camara Municipal da cidade d'Oliveira, em
Sesso de hoje, resolveo nomear Comisses nos Distritos
desta Municipalidade, para estas angariarem donativos, a
fim de se fundar ua Casa de Caridade nesta Cidade, que
amuito tempo os infelizes reclamo anossa atteno. Nesse
humanitario intento esta Camara lembrou-se dos nomes de
V.S. e dos Illmos. Snres. Jos das Chagas Andrade, Vigrio
Jos Teodoro Brasileiro, Tenente Carlos Jos Bernardes,
Tenente Pio

203

Ribeiro da Silva e Tenente Francisco de Faria Lobato, nomes estes que so o symbolo da caridade e religio.
Esta Camara em vista dos precedentes de V.S. est
certa que acceitando este religioso Cargo, envidar com
aquelles prestveis Cidados, todos os esforos para assim
chegarmos ao nosso desejado fim, e sermos lembrados
elouvados pelos que soffrem.
A Comisso Central desta Cidade fica encarregada
de obter um estatuto ou compromisso para a nossa Pia
instituio, e receber das Comisses defora os donativos
ou communicaes que tenho de faser.
Deos Guarde V.S.
Pao da Camara Municipal em Sesso Ordinaria de
17 de Julho de 186294.
Em 1875, no dia de ano novo, reuniu-se no corpo da
matriz um bravo pugilo de 46 pessoas, chefiadas pelo vigrio Jos Teodoro Brasileiro. Instalou-se nesse dia a Irmandade da Santa Casa de Misericrdia de Oliveira, nomeandose uma mesa provisria que tinha por presidente o vigrio
Jos Teodoro e por membros Marcelino Rodrigues Tito,
major Jos Antnio Teixeira, major Teodoro Ribeiro de
Oliveira e Silva e Jos Henriques de Melo. Foram lidos e
aprovados os estatutos da Irmandade. Eleitos os mesrios,
aparecem como provedor o dr. Miguel Augusto do
Nascimento Feitosa, como vice-provedor o capito Jos
Pedro Ferreira de Paiva, como escrivo o cel. Antnio da
Costa Pereira, como tesoureiro o tenente-coronel Jos
Ferreira de Carvalho, como procurador o capito Carlos
Ribeiro da Silva Castro e como mordomos o capito Carlos
Jos Bernardes, dr. Fernando Leite Ribeiro de Faria,
Mariano Ribeiro da Silva, Misael Ribeiro da Silva Castro,
Jos Henriques de Melo, Joaquim Dias Bicalho.
Esse foi o bravo batalho da Misericrdia, onde se
salientou o dr. Feitosa, juiz de direito.
94

Dos anais da cmara municipal.

204

Empossados os que se achavam eleitos, foi


declarada instalada a Irmandade da Santa Casa de
Misericrdia sob a invocao de Nossa Senhora das Dores.
A 15-4-1876, em reunio da mesa, o provedor dr.
Feitosa, feita uma reviso no capital at ento angariado,
sugeria fosse logo indicado o local em que deveria ser erigido
o edifcio da Santa Casa. Para isso, convidou os presentes a se
dirigirem ao alto do Cruzeiro (hoje praa Manuelita Chagas),
a fim de se proceder ali ao alinhamento do referido edifcio
(sic), sendo para isso convidado o mestre carpinteiro Jos
Fernandes do Couto, a quem Oliveira deve a sua arquitetura
colonial. Fez-se ento o seguinte alinhamento: do cruzeiro
para cima deixou-se um espao de duzentos e treze palmos
para servir de praa, principiando a o terreno destinado ao
edifcio da Santa Casa, procurando o mais possvel o
alinhamento das casas do lado debaixo da rua do Cruzeiro
(hoje av. Pinheiro Chagas) com relao a este, at cem palmos
acima da rvore de gameleira que se acha na esquina do muro
da casa de Vicente Rodrigues Rocha e outros, em linha reta, e
da formando um ngulo at o valo do pasto da chcara do
tenente Francisco de Faria Lobato (hoje Colgio Estadual); e
pela frente a contar do ponto acima, fazendo com o referido
alinhamento do lado um ngulo reto at encontrar o mesmo
valo do referido pasto da chcara do dito tenente Lobato;
havendo esses terrenos sido cedidos por seus proprietrios, o
referido tenente Lobato, Vicente Rodrigues Rocha e outros
herdeiros do finado alferes Antnio Machado Rodrigues,
como tudo consta dos respectivos ttulos, autorizando
igualmente a Cmara Municipal que para no prejudicar o
alinhamento cortasse este a rua existente, com a condio
porm de fazer a Irmandade correr a mesma rua pelo terreno
do curral da casa de Nicolau Alves Garcia e outros, destruda
assim a curva que faz no canto do muro. Determinou mais a
Mesa que a casa tivesse cento e trinta palmos de frente, sobre
sessenta e cinco de fundo, e nessa ocasio marcou-se a largura
dos alicerces, deixando para o lado da rua do Cruzeiro um
espao de trinta palmos que ser destinado para um jardim; e
resol-

205

veu finalmente que a cerimnia do assentamento da primeira pedra tivesse lugar no dia trs de maio prximo futuro,
dando-se para isso as precisas providncias, em ordem a ser
celebrado o ato com a maior solenidade possvel, autorizando o irmo Tesoureiro a despender o que fosse preciso para
tal fim.95
Efetivamente, a 3 de maio de 1876, foi ali lanada a
pedra inaugural da Santa Casa. Povo em penca enchendo a
velha praa do Cruzeiro, onde, em altar improvisado,
sombra do antigo bambual a existente, o vigrio Teodoro
celebrou missa campal, procedendo, em seguida, bno
da primeira pedra. Houve aclamaes e vivas; houve fogos
e bandeirolas, decorrendo a solenidade ao som de belas e
festivas peas de msicas executadas pelo coro regido pelo
Irmo Marcos dos Passos Pereira (sic), exmio maestro
que, por muitos anos, andou musicando a alma do povo
oliveirense.
Infelizmente, porm, a construo da Santa Casa na
aprazvel praa do Cruzeiro no foi alm da pedra inaugural. Outra, e menos salubre, iria ser a localizao do
almejado estabelecimento.
A 21-6-1896, era novamente dirigido outro apelo a
todo o municpio, em prol de donativos para a Santa Casa,
como se fez em 1862, sendo ento organizadas comisses nos
distritos do Japo, Cludio, Passa Tempo, Carmo da Mata,
So Francisco de Paula e Santana do Jacar. Era mais uma
tentativa em rumo do capital que ainda estava longe de se
completar.
A 4-12-1898, alm de 60$ que eram aprovados como
vencimentos mensais para um administrador incumbido de
orientar os trabalhos da Santa Casa, organizava-se uma
brilhante comisso para angariar donativos, composta das
mais distintas damas da sociedade oliveirense de ento. A
figuravam uma D. Maria Pulucena das Chagas Lobato, uma
Elvira Xavier das Chagas, uma D. Amanda de Campos Con95

Pgs. 5 e 6 do livro de atas das eleies da Irmandade da Santa Casa.

206

tinentino, uma Tia Lilita, uma D. Policena Fernandes das


Chagas Lobato e outras muitas. Competir-lhes-ia a vitria
final, embora houvessem baqueado J dois grandes
baluartes da campanha sagrada, sendo um deles o bravo cel.
Antnio da Silva Campos.
Em compensao, surgia agora como provedor o
cel. Francisco Fernandes de Andrade e Silva, que, ao lado
do dr. F. Coelho de Moura, do vigrio Jos Teodoro e do
comendador Francisco Lobato, iria desencantar o problema
do edifcio para a Santa Casa.
Com efeito. Depois de adquirir na ladeira dos Frades
um prdio para escola pblica da cidade, antes instalada na
sacristia da matriz, o cel. Fernandes comprava, a 4 de julho de
1898, por 16.000$00, um casaro na rua das Palmeiras (hoje
rua da Misericrdia), prdio esse inventariado ento na
herana deixada pelo abastado cel. Joo Jos da Cunha Santos.
Fora pensamento do cel. Fernandes compr-lo e do-lo no dia
19 de junho, data em que o benemrito oliveirense
completaria os seus 66 anos. No o tendo podido fazer nesse
dia, adaptou-o e mobiliou-o primeiro e dele fez doao a 25 de
maro de 1899, festa da Encarnao do Verbo Divino, data
sugestiva em que foi solenemente inaugurada a Santa Casa de
Misericrdia, da cidade de Oliveira. Eis a ata da instalao.
Ano do Nascimento de Nosso Senhor Jesus Cristo de
mil oitocentos e noventa e nove, aos vinte e cinco dias do ms
de maro do dito ano, nesta cidade de Oliveira, Estado de
Minas Gerais, em o edifcio destinado para a Santa Casa de
Misericrdia, sita rua das Palmeiras, desta cidade, s onze
horas do dia, pelo Reverendssimo Padre Francisco Jos
Correia foi celebrada uma missa, qual assistiram tda a
Irmandade, autoridades judicirias, Cmara Municipal,
Imprensa e diversas pessoas desta Comarca.
Seguiu-se a bno da casa, terminada a qual, o reverendo Padre Francisco Jos Correia convidou, em nome do
senhor Provedor tenente-coronel Francisco Fernandes de
Andrade e Silva, tdas as pessoas presentes para a cerim-

207

nia da instalao que se devia realizar s cinco horas da


tarde dsse mesmo dia.
hora designada, presentes o senhor Provedor
Francisco Fernandes de Andrade e Silva que ocupou a
presidncia tendo sua direita o Reverendo Padre
Francisco Jos Correia e em redor da mesa os mordomos
dr. Francisco Jos Coelho de Moura, cel. Jos das Chagas
Andrade Sobrinho, dr. Cndido de Faria Lobato, major
Joo Alves de Oliveira e o capelo Jos Joaquim Gomes, o
Tesoureiro Comendador Francisco de Faria Lobato, o
procurador Jos Francisco de Lacerda Pinheiro, comigo
escrivo adiante nomeado. Estabelecida a ordem pelo sr.
Provedor foi lido o histrico desde a primeira poca da
fundao da Casa, o qual histrico vai transcrito no fim
desta. Em seguida o Escrivo fz a leitura de doao da
casa que o mesmo senhor Provedor fz Irmandade .
Concluda esta leitura, falaram depois vrias
pessoas, entre as quais o Reverendo Pe. Correia, o
Tenente-Coronel Laurindo Nogueira de Faria em nome das
senhoras oliveirenses, o Dr. Juiz de Direito da Comarca e
os representantes da Imprensa desta cidade. Segue-se o
histrico (a folhas 18-24). Do que para constar lavrei a
presente ata que assinam os mesmos96 depois de lida por
mim Alfredo Pausnias Ulisses de Castro, secretrio que a
escrevi".
Pelo cel. Francisco Fernandes foram ainda doadas
12 cadeiras de jacarand, 2 cantoneiras de sala, 1 bacia e
jarro esmaltados, alm de vrias aplices de contos de ris

96

Os mesmos que assinaram o histrico que se acha incluso na ata: cel. Francisco
Fernandes, Comendador Francisco de Faria Lobato, dr. Joo Pereira Continentino, dr.
Cndido de Faria Lobato, dr. Jos Joaquim Gomes, padre Jos Teodoro Brasileiro, dr.
Adelino Pinto Machado, dr. Ribeiro da Silva, dr. F. Coelho de Moura, Olmpio Chagas
Leite, J. Olmpio de Castro, Venncio Jos Benfica, Jos Vieira da Silva, Mariano Ribeiro
da Silva, Acrsio Diniz, Salatiel de Faria Lobato, Joo Estanislau, lvaro Ribeiro, Ablio
Ribeiro de Castro, Jos G. Ribeiro da Silva, Paulo Roiz Rocha (descendente do seu
homnimo j referido).

208

e diversos donativos angariados entre seus parentes.


O comendador Lobato, alm de outros benefcios,
doou o terreno.
O dr. Coelho de Moura conseguiu no Congresso Estadual uma subveno anual de dois contos de ris. A municipalidade fez um donativo de 10:000$. Antnio Fernal,
na Gazeta de Minas, abriu gratuitamente as colunas do
grande hebdomadrio oliveirense para qualquer publicao
com vistas Santa Casa.
Tudo isto em 1909. E assim, do unnime esprito
humanitrio daquela gerao, pde nascer e desenvolver-se
em Oliveira a Santa Casa de Misericrdia.
A casa teve como primeiro corpo mdico os
doutores Francisco Jos Coelho de Moura, Jos Ribeiro da
Silva, Ludolfo Fromm, Franklin Benjamim de Castro,
Carlos Ribeiro de Castro e Virglio de Castro.
Data de 19-7-1903 a inaugurao solene da capela
da Santa Casa, onde paira, sobre o altar, como bno
benemerncia dos fundadores da obra humanitria e aos
que nela buscam lenitivo e cura, a padroeira do
estabelecimento: Nossa Senhora das Dores.
Na mesma data da inaugurao da capela, era solenemente aposto nos sales do estabelecimento o retrato de
um dos seus maiores benemritos: o comendador Francisco
de Faria Lobato. O mesmo fizeram depois ao grande benfeitor de todas as iniciativas humanitrias de Oliveira: o cel.
Francisco Fernandes de Andrade e Silva.
Data de 7 de abril de 1907 a primeira tentativa para
a vinda de religiosas e enfermeiras para a Santa Casa. A 5
de novembro de 1914, aqui aportavam as abnegadas Irms
da Piedade em nmero de 4, chefiadas pela irm Josefina.
Firmaram ento contrato com a Mesa para, da por diante,
dirigirem o estabelecimento onde, alm da atuao de timas e dedicadas enfermeiras, se salientou a figura sinergicamente conglutinada com todas as vitalidades da Casa: o
enfermeiro Alfredo Jos dos Santos.

209

Entre os que mais tm mourejado pela prosperidade


do estabelecimento, devemos destacar o dr. Feitosa, o dr.
Ccero Ribeiro de Castro, o sr. Artur Bernardes Costa, os
falecidos Aristeu Caetano de Lima e tenente Evaristo Ribeiro de Oliveira e Silva.
Em 1942, o patrimnio da Irmandade constava de
97 aplices no valor de 89:000$ e de 4 carneiras no
cemitrio local, acrescentando-se a isto o patrimnio
imvel do prdio com suas dependncias e mobilirio.
As finanas da Santa Casa foram assim mobilizadas
em 1941:
Receita
62:193$400
Despesas
32:419$500
Saldo em caixa
29:773$900
Tem faltado a esta piedosa instituio mais bafejo
do governo. A antiga subveno estadual vai ficando para
as calendas gregas Foi requerida uma subveno federal
ao Ministro da Educao e Sade, mas a resposta ainda no
atravessou a Mantiqueira
Tm contribudo com donativos a Prefeitura local
(4:200$ em 1940) e as Prefeituras de Passa Tempo e Carmo
da Mata.
A Santa Casa possui farmcia, duas enfermarias,
sendo uma para homens e outra para mulheres: quartos para
diaristas, aparelho de raio X e sala de operaes com a
respectiva aparelhagem.
Anexa ao prdio, ergue-se uma elegante capela em
estilo gtico, iniciativa do antigo provedor dr. Ccero Ribeiro
de Castro; feita por subscrio popular, essa capelinha,
iniciada em 1923, foi concluda e inaugurada a 16 de setembro
de 1927, dia de So Jos de Cupertino.
A 27 de maio de 1945 foi inaugurado o pavilho Dona
Leonina Ferreira Leite, feito sob a administrao do padre
Jos de Oliveira Barreto, capelo da Santa Casa. O pavilho,
que se constitui de maternidade e novos apartamentos para
doentes, veio contribuir para a melhoria dos servios do
estabelecimento hospitalar. Contudo, no relatrio de 1953,

210

o provedor dr. Domingos Ribeiro exps a necessidade da


construo de um nvo hospital em Oliveira, j tendo tomado tdas as providncias para a concretizao dsse empreendimento. O balancete de 1953 da Santa Casa de Misericrdia assinalou o seguinte resumo:
Cr$
Receita
704.220,50
Despesa
324.326,80
Saldo
379.893,70
Corpo mdico Dr. Domingos Ribeiro de Oliveira e
Silva (provedor), Dr. Efignio Salgado dos Santos, Dr. Hlio
de Castro Costa, Dr. Vicente Martins Carvalho, Dr. Sebastio
da Silva Leo.
Administrao atual O Dr. Domingos Ribeiro de
Oliveira e Silva foi reeleito durante nada menos de 23 anos,
tendo prestado os mais relevantes servios Santa Casa de
Misericrdia de Oliveira, que lhe eternamente
reconhecida.
O atual provedor, sr. Moacir Ferreira Leite, foi eleito
em 1 de janeiro de 1960 e tem como companheiros de administrao: Emlio Haddad (vice-provedor), Jos Silveira (1
secretrio), Plnio Assis Ribeiro (2 secretrio) e Jos Lobato
(tesoureiro). So mordomos os srs. Nlson Ribeiro de Oliveira
e Silva, Dario Afonso, Sebastio Assis Aguiar, Jos Antnio
da Rocha Costa Jr., Wilson de Oliveira Barros e Jos Geraldo
dos Santos. O Conselho Fiscal integrado pelos srs. Jlio
Ribeiro, Diaulas Ribeiro da Silva e Herculano Guimares.
PSTO PERMANENTE DE HIGIENE DE OLIVEIRA
O Psto de Oliveira foi o primeiro a ser fundado em
Minas. Data de 7 de setembro de 1922 a sua inaugurao
solene, com a presena do grande cientista Carlos Chagas.
Tendo estado a princpio sob a orientao tcnica da benemrita Fundao Rockefeller, passou depois a ser mantido
pelo Estado e pela municipalidade, concorrendo esta com 30%
das despesas e cabendo quele o financiamento anual de
30:00$000.

211

Logo nos seus primeiros anos (1925), sob a direo


do ilustrado higienista oliveirense dr. Domingos Ribeiro, o
Posto de Oliveira foi classificado em 2 lugar entre os servios de higiene de Minas e So Paulo, merecendo, por
isso, tanto a instituio como o seu chefe, um voto
congratulatrio do inspetor da Fundao Rockefeller, dr.
John H. Jauney.
Chefes do Posto. O primeiro foi o dr. Domingos
Ribeiro que, em 1933, por motivo de transferncia, foi
substitudo pelo dr. Jos de Almeida Neto, o qual
permaneceu na chefia at 1934. De 1934 a 1938, foi chefe o
dr. Nadir Gomes de Sousa. Em 1938 passou para a direo
do dr. Domingos Ribeiro e deste para o dr. Romeu Ribeiro
de Castro. Voltou ao Estado e est sob a direo do dr.
Sebastio da Silva Leo desde 1947.
HOSPITAL DE NEURO-PSIQUIATRIA INFANTIL
Este estabelecimento foi fundado pelo governo estadual como Hospital Colnia, guisa do de Barbacena. O
prdio foi construdo pelo engenheiro Jos Zuquim em
1928-1929, sendo presidente do Estado o dr. Antnio
Carlos Ribeiro de Andrada, secretrio da agricultura dr.
Djalma Pinheiro Chagas e secretrio da Assistncia Pblica
o dr. J. F. Bias Fortes. O primeiro diretor foi o dr. Jos
Cesarino, seguindo-se-lhe o dr. Jos Jorge Teixeira, que
entregou o cargo ao dr. Rafael Mesquita em fevereiro de
1947. Foi na gesto desse ltimo que o Hospital Colnia se
transformou em Hospital de Neuro-Psiquiatria Infantil,
remodelado e inaugurado em 16 de dezembro de 1949.
Desde 1951, dirigido pelo dr. Vicente Martins Carvalho.
Em 1942, no Hospital Colnia estavam internadas 400
doentes mentais. Hoje, ali so assistidas 160 crianas
internas. O servio est sendo dirigido pelas Irms de Jesus
da Santssima Eucaristia, em nmero de quatro, desde 1952.
A capelania est entregue ao padre Milton Medeiros.

212

Vida Bancria. Data de 1920 a nova vitalidade


bancria em Oliveira. Hoje a cidade conta com vrias agncias dos mais conceituados bancos do pas.
Destas agncias, a primeira instalada na cidade foi a
do Crdito Real, cuja inaugurao data de 21-12-1922.
Teve por primeiro gerente o saudoso oliveirense dr. Ccero
Ribeiro de Castro, ao qual se seguiram cronologicamente os
seguintes gerentes: Lus Dutra Niccio, Pacfico Alvarenga
Paixo, Antnio Gonalo de Almeida, Jos Monteiro de
Moura Jnior, dr. Abelardo Guerra, Jos Gomes de
Almeida, Antnio Muzzi e, (2a. vez) Jos Gomes de
Almeida.
Esta agncia, na sua fundao, encampou aqui uma
casa bancria, existente desde muito no lugar, sob o nome
da Casa Bancria Silva, Castro & Cia., fundada por um
grupo de oliveirenses ilustres, entre os quais figuravam o
dr. Djalma Pinheiro Chagas e o dr. Ccero Ribeiro de
Castro.
Foi esta a primeira casa a realizar operaes bancrias
em Oliveira. Tais operaes eram, antes, feitas por capitalistas
particulares, entre os quais so lembrados: comendador
Francisco Lobato, cel. Joo Ribeiro da Silva, lvaro Ribeiro e
Francisco Incio Ribeiro Jnior (cel. Mandassaia).
Agncias bancrias de Oliveira em 1960, com a respectiva data de instalao:
1. Banco de Crdito Real de Minas Gerais S/A.
(1922).
2. Banco Hipotecrio e Agrcola do Estado de Minas
Gerais S/A. (1927).
3. Banco da Lavoura de Minas Gerais S/A. (1937).
4. Banco de Minas Gerais S/A. (1938).
5. Banco Mineiro da Produo S/A. (1938).
6. Banco do Brasil (1959).
7. Caixa Econmica Federal (1952).
8. Caixa Econmica Estadual (1949).
Movimento bancrio. Graas sobretudo aos dois
principais produtos do municpio (caf e gado), as agncias

213

bancrias locais tm uma mobilizao financeira muito intensa, tendente a aumentar numa mdia de 7 a 10% ao ano.
Em 1940, por exemplo, esse movimento atingiu a elevada
soma global de 20 mil contos de ris em depsito por 7 mil
contos em capital colocado.
Tal movimento no se tem limitado a uma vitalidade
local apenas, nem se tem restringido ao mbito municipal.
Ao contrrio, tem se irradiado alm das fronteiras do
municpio, num verdadeiro controle sobre Bom Sucesso,
Passa Tempo, Cludio, Itaguara, Bonfim, Itapecerica,
Carmo da Mata, Divinpolis e outros centros do Oeste.
Outras rendas. Enfileiramos aqui apenas as principais, isto , algumas de carter oficial ou industrial, no
ano de 1940:
Cr$
Coletoria Estadual
1.421:451200
Coletoria Federal
399.344$300
Prefeitura Municipal (mdia anual) ..
Arrecadao em 1960:
510:000$000
Coletoria Estadual
28.000.000,00
Coletoria Federal
10.000.000,00
Prefeitura Municipal
7.605.814,30
AGRICULTURA E PECURIA
Desde que aqui aportaram os primeiros colonizadores, a agricultura e a pecuria foram as suas preocupaes
mximas. Tambm, que outra preocupao poderia haver,
se se no tratava de terras minerais?
A derribada das antigas matas e o plantio do solo
introduziram aqui a agricultura. As velhas fazendas de
curral frente e invernadas em torno deram incio
pecuria.
E uma e outra que constituram a razo de ser da
comuna oliveirense. Portanto, historiar agricultura e pecuria em Oliveira historiar Oliveira mesma. Caf e gado
so, e tm sido, os seus dois esteios.

214

J em 1831, nas primeiras matrculas da Guarda Nacional local, a maioria de matriculados constituda de
agricultores e criadores.
Logo que se inaugurou na sede a primeira cmara
municipal, um dos seus primeiros atos foi espalhar, entre os
fazendeiros, exemplares sobre a cultura do ch e logo
depois incrementar o comrcio do gado.
1. Agricultura. O primeiro passo tcnico para a
lavoura oliveirense se ensaiou em setembro de 1889, quando caiu o velho sistema adotado pelo brao servil. A agricultura sofrera o colapso de 88. A convite dos agricultores
locais, aqui veio o dr. Antnio Vaz Pinto Coelho da Cunha,
inspetor geral da imigrao em Minas e concessionrio do
projeto de lei provincial 3.647 que autorizava a fundao de
cinco estabelecimentos agrcolas em Minas, tendo deliberado dizia a Gazeta ser o nosso municpio a sede de
um desses estabelecimentos.
Fez-se ento, na cidade, uma espcie de Semana
Agrcola, com a presena de grandes proprietrios. E o dr.
Vaz Pinto realizou uma srie de conferncias sobre
imigrao agrcola e novos processos tcnicos para a
lavoura, datando da a entrada de diversos estrangeiros em
Oliveira.
Grande foi o entusiasmo que as conferncias despertaram na populao. Principalmente entre os grandes da
poca: cel. Teodoro Ribeiro, comendador Francisco Lobato,
cap. Carlos Ribeiro de Castro e outros.
Surgiu ento o sonho dum estabelecimento agrcola
em Oliveira, aproveitando-se a chance do projeto-lei. Depois esse sonho cresceu. E quiseram mais do que um simples estabelecimento agrcola: quiseram uma universidade!
E a morreu o sonho como a r da fbula, deixando Oliveira
embalada na malograda esperana de ser ainda um centro
universitrio.
Mais tarde, em 1892, com o mesmo intento de aqui
fundar um estabelecimento de tcnica agrcola, veio a Oli-

215

veira o educador Samuel Gammon97. Mas no soube talvez


entrar em Oliveira. Suas tendncias de proselitismo protestante provocaram uma forte reao da parte dos oliveirenses. E o famoso educador saiu biblicamente, sacudindo contra a cidade o p dos seus sapatos tocando a Lavras acolh-lo com o resultado que hoje conhecemos
Tudo isto vem provar o interesse que as terras do
municpio sempre despertaram nos entendidos de agricultura. Em 1891, a imprensa registrava um acrscimo de
compras de fazendas, por parte de capitalistas vindos de
fora. A estrada de ferro valorizara as terras e fizera passar o
susto de 88. E era opinio unnime que trechos fertilssimos do municpio bastavam ser roteados por mos hbeis
para, em pouco tempo, amortizarem o capital empregado e
levantarem grandes fortunas.
Essa sempre lembrada fertilidade e excelncia
climatrica, cuja fama vem se estendendo at ns desde que
se demarcaram as primeiras sesmarias da Travessia da
Picada de Gois, tm um brilhante e irrefutvel atestado em
fatos concretos registrados pela imprensa local.
, por exemplo, uma abbora monstro, em janeiro
de 1892, colhida na fazenda de Joaquim Antnio de
Andrade. Uma esplndida moranga de 10 quilos, irm de
outras ainda maiores que l ficaram para amadurecer. Coisa
que, alis, no era aqui fato indito, porque j em dezembro
de 1889, aparecia na cidade uma colossal moranga de 35
quilos, com um metro e meio de circunferncia,
acompanhada de umas batatas, de tamanho e beleza dignos
da abbora. Tudo, produto da fazenda do Bom Jardim,
propriedade ento do comendador Carlos Justiniano das
Chagas Sobrinho.
97

Os reverendos Samuel R. Gammon e G. W. Chamberlain aqui realizaram no Grande


Hotel conferncias evanglicas em maro de 1892. Quando quiseram, porm, prolongar
suas palestras ao catlico povo de Oliveira, foram rebatidos em pblico por intelectuais
da terra, como o major Chagas Sobrinho, entre grandes aplausos da massa. Diante de tal
reao, os dois missionrios retiraram-se da cidade apressadamente (Gazeta de Oliveira,
3-4-892).

216

Alm desses fenmenos, havia ainda as grandes culturas de videira, jorrando por aqui, torrencialmente, o saboroso vinho Bicalho, de saudosa memria. So tambm de
saudosa memria os trigais do municpio. Sim, Oliveira j
plantou muito trigo. E quem o introduziu foi o alagoano, dr.
Francisco Leite e Oiticica, espalhando entre os fazendeiros
as primeiras sementes vindas dos Estados Unidos.
Mas tudo passou, como tambm vai passando
aquela recente febre do algodo, pela qual muito doutor de
mo lisa largou a cidade para ir plantar algodoal na roa
Apesar de tudo, o municpio continua a produzir
muito algodo, bem como milho, arroz, feijo, cana, acar,
batata, mamona, frutas e os velhos produtos: rapadura e
aguardente.
Em 1941, as culturas agrcolas atingiam um total de
2.123 alqueires, dentro de 1.616 quilmetros quadrados.
E subiram de muito em valorizao as terras cultivveis do municpio, depois que, na administrao Djalma Pinheiro Chagas, foi feito o saneamento rural pelo Posto de
Higiene e a Fundao Rockefeller.
O agricultor oliveirense est se sintonizando com a
tcnica. As lavouras j se enchem de mquinas agrcolas.
Cada fazenda tem, alm de sua rodovia e do seu automvel
ou caminho, uma usina particular que lhe fornece energia
e luz necessrias no s sua indstria agrcola e pastoril,
como ao conforto da casa residencial, que hoje um verdadeiro palcio no meio do mato, sem a rusticidade da antiga
casa grande e suas senzalas. Para acompanhar a evoluo
da nova tcnica agro-pecuria, cada proprietrio assina jornais e revistas sobre o assunto e acompanha pelo seu rdio,
no morno remanso da sua fazenda, nas tardes buclicas, os
programas do fazendeiro em que as emissoras brasileiras
so hoje felizmente fecundas.
O caf. A cafeicultura no municpio obedece, na
sua evoluo, a trs fases:

217

Na primeira fase simplesmente embrionria o


caf ainda no poderia despertar o interesse do agricultor. O
monoplio cafeeiro estava todo com So Paulo e a Zona da
Mata. A cultura local limitava-se a algumas dzias de
cafeeiros plantados pelos quintais. Um ou outro fazendeiro
se arriscava a fazer plantios maiores, principalmente l pelo
lado do antigo distrito de Cludio, donde a febre cafecola
se derramou depois sobre Oliveira e seus arredores. Entre
os primeiros introdutores da grande cafeicultura no municpio destaca-se o capito Francisco das Chagas Andrade,
contemporneo daquela gerao guerreira de 42.
Entre 1870 e 1887, aparece a segunda fase da cafeicultura oliveirense. Os cafezais da Zona da Mata e So
Paulo acabavam de ser assolados pela geada e por uma
praga que ficou clebre nos anais agrcolas do pas. Resultado: grande alta do caf e a consequente febre cafecola
que avassalou as terras frteis do Oeste. De Cludio, Japo
e So Francisco de Paula, veio a onda verde cobrindo todo
o municpio, culminando nos cafezais de Cunha Santos, na
fazenda do Ouro-Fala; nos de Joo Guimares Alvim
(irmo do 1 juiz de direito da comarca: dr. Gabriel Alvim),
na fazenda dos Faleiros; nos de Eliezer das Chagas, na
fazenda Stio; nos de Ernesto Ribeiro, na fazenda da
Espadilha; nos do cel. Joo Ribeiro da Silva, na fazenda da
Lagoa; nos de Jos das Chagas Andrade, Carlos Ribeiro de
Castro e muitos outros.
De encosta a encosta, s se ouvia o machadear contnuo dos derribadores, pondo abaixo as velhas matas, para dar
lugar aos cafezais. Vem da a extino de antigas reservas
florestais do municpio.
As terras se valorizaram vertiginosamente, enquanto
os trilhos a vinham de So Joo del-Rei para c. Nunca
Oliveira teve mais fartura nem mais dinheiro. Um balano
financeiro feito em fins de 1800 revelava ter ento o municpio, em depsito nos bancos nacionais e estrangeiros, a
alta cifra de 25.000:000$000, verdadeiro recorde sobre todas
as cidades vizinhas, naqueles tempos.

218

Essa abastana trazida pelo caf ensejava, s famlias locais, frequentes passeios corte, Amrica do Norte
e Europa, sendo fenmeno at banal ouvir-se aqui, naquela poca, uma senhorita dizer:
Conheo Londres, Paris e Nova York.
Reminiscncia desses bons tempos so os velhos casares de ar senhorial e as antigas fotografias de damas
trajando ricos vestidos feitos na Frana, chapu, luvas finas
e braceletes de ouro e diamantes
Na sua terceira fase, a cafeicultura oliveirense no
pode escapar aos fenmenos da baixa geral que atingiu o
caf brasileiro. A fogueira de caf acesa pelo governo devorou muitas toneladas sadas de Oliveira
Morreram os velhos cafezais da fase anterior. Mas
outros a esto, verdes e promissores.
Em 1941, o municpio possuia, em rea cultivada
em caf, 761 alqueires, atingindo um total de 2.561.500
cafeeiros registrados na Coletoria Estadual, no falando do
que ficava oficialmente silenciado98.
A safra de 1939-40 foi de 95.000 arrobas.
A apanha do caf. Entre os sistemas adotados no
municpio, o mais generalizado o primitivo sistema do
talho. Cada apanhador toma uma ou duas fileiras de cafeeiros (um ou dois talhes). Limpa-lhes o cho por baixo
da ramagem. Alm de bem varrido, o cho s vezes forrado com sacos de aniagem. A cai, numa verdadeira chuva,
o caf que deitado abaixo por meio do derriamento, acumulando-se em grossas camadas. O apanhador costuma
adotar tambm, preso cintura, um balaio onde vai deitando o fruto derriado por ambas as mos. Levado para o
depsito, o caf apanhado medido em alqueires, recebendo o apanhador o seu salrio que varia de 1$200 a
3$000

98

Cadastro de cafeicultores registrados na Coletoria Estadual de Oliveira (em 1941).

219

por alqueire colhido, conforme tenham estado pouco ou


bem carregados os cafeeiros do seu talho. (Dados de
1942).
Secagem. Durante alguns dias, o caf conservado
amontoado no seu depsito, para pubar-se. que assim ele se
torna mais gostoso. Depois, levado aos terreiros de secagem,
feitos em cimento ou em cho simples. Movimentado
continuamente por meio de rodos, recebe o sol em todos os
sentidos, at ficar seco e pronto para ser levado aos engenhos
de beneficiamento.
Beneficiamento e seleo (em 1942) Beneficiado o
caf, ele submetido a um processo de seleo que por aqui
conhecido por catao de caf, geralmente feita por
mulheres do povo e crianas. O salrio proporcional tarefa
feita. Por saca selecionada, paga-se de $500 a 1$000, quando
o caf bom; e de 1$500 a 3$000, quando caf inferior.
Selecionado e classificado em tipos, est pronto para ser
ensacado e exportado aos mercadores consumidores. O
comprador de caf e o boiadeiro so tipos caractersticos de
Oliveira.
2. Pecuria. Os anais pecurios de Oliveira esto
assinalados por grandes exposies de gado, como a que se
realizou aqui em fins do sculo passado e a de 1920, como
preliminar Grande Exposio do Rio. Desta ltima h
notcia completa no lbum histrico Oliveira, que se acha
citado na bibliografia final deste trabalho.
Verdadeiro centro pecurio, Oliveira sempre abasteceu
de gado os mercados sul-mineiros e sobretudo os mercados do
Rio. J em 1819, Saint-Hilaire observava admirado os
extensos rebanhos que, desta parte, se encaminhavam a passo
tardo pelas estradas, em demanda dos mercados de Barbacena
e Rio.
Antigamente, as porcadas e as boiadas eram conduzidas a p. No havia estrada de ferro. Os rebanhos eram
tangidos de vagar e pousavam de trs em trs lguas, alm
de parar nos registros para a contagem e a cobrana de
impostos. Ganhava um moo 6$000 para conduzir uma
manada de porcos daqui ao Rio.

220

A imprensa local de 1888-1892 registrava um fenmeno constante. A cidade estava se tornando uma verdadeira feira de gado. Trs a cinco boiadas grandes entravam
aqui por semana, vindas j das pastagens do municpio, j
das dos municpios circunjacentes. De Oliveira, seguiam
para os matadouros de Santa Cruz, Stio e Benfica. Durante
1891, por exemplo, Oliveira sozinha exportou, para esses
mercados, mais de 30.000 reses, j estando consagrada,
Oeste afora, a sua fama de zona produtora de gado99.
Zona pastoril, tranquila e submissa da sua natureza assim a definia Rui Barbosa em 1916.
A exportao de gado por via frrea iniciou-se para
Oliveira a 6 de fevereiro de 1889, com a sada do primeiro
comboio de reses exportadas ento numa manada de 120
cabeas. Esse dia deve ficar para sempre registrado nos
anais pecurios do lugar.
Na impossibilidade de darmos aqui uma estatstica
exata da situao pecuria do municpio, limitamo-nos a
nomear os nomes de alguns dos seus maiores criadores, em
1942:
Joo Martiniano dos Santos, Newton Ferreira Leite,
Moacir Ferreira Leite, Rodolfo Ferreira Pacheco e filhos,
Francisco Cambraia de Campos, Salatiel Vaz de Oliveira e
filhos, Antenor Ferreira Leite, Augusto Machado da
Silveira, Teodsio Machado da Silveira, Francisco
Machado Sobrinho, Jos Diniz Linhares, Euclides Ribeiro
de Oliveira e Silva, Jos Ribeiro de Oliveira e Silva Jnior,
Jos Maria Ribeiro de Castro, Ambrosina Ribeiro de
Oliveira, famlia Ramiz Junqueira, famlia cel. Mandassaia
e outros cujos nomes nos escapam presentemente.
Entre bovinos, equinos, asininos, muares, suinos, ovinos, caprinos e galinceos h um clculo global de 1941,
alis imperfeito, que atinge 190.000 cabeas.
O gado bovino do municpio, em cujos rebanhos figuram reprodutores de raa valorizados em centenas de con99

Gazeta de Oliveira de 8-5-1892.

221

tos cada um, compreende as seguintes raas principais:


caracu, suo, holands, zebu etc.
Alguns criadores primam em mandar buscar, nos
centros pecurios do pas ou do estrangeiro, espcimens selecionados para a reproduo cientfica de novas raas e
novos rebanhos.
O caracu o que melhor se tem aclimatado no municpio. Grande fora muscular, manso, leiteiro, bom peso
para talho. Gado desenvolvido, pelo fino, cauda longa, cascos amarelos e chifres para diante.
O holands resiste bem ao clima: bom peso, bastante
leite, porm mais delicado e exige pastagens boas (gordura
ou provisrio).
Os cruzamentos de espcimens importados, feitos
aqui com o gado crioulo, tm resultado tipos de grande
resistncia em face das epizootias e do carrapato.
Quanto aos sunos, as raas mais encontradias pelo
municpio so: berkshire, polaca, china e canastro.
INDSTRIA
Em Oliveira a indstria nula!
Assim dizia em 1889, na imprensa local, o dr. Josefino Felcio dos Santos, censurando acremente, em repetidos artigos, o fracasso em que deram diversas tentativas
para industrializar Oliveira.
E, realmente, a cidade ainda no chegou a ser um
centro verdadeiramente industrial, apesar dos esforos que
aqui fizeram para isso homens ilustres como o prprio dr.
Josefino Felcio dos Santos, dr. Antnio Justiniano das
Chagas, o engenheiro Pedreira Franco, Joaquim Cardoso da
Cunha, que era fabricante de chapus, Joaquim Dias Bicalho e
Nominato Jos dos Santos que eram viticultores e fabricantes
de vinho. Acrescentemos a estes os nomes de Jos das Chagas
Andrade Sobrinho, Antnio da Silva Campos, Joo Alves de
Oliveira antigos fabricantes, em alta escala, da afamada e
saudosa Cerveja Oliveirense. A fbrica era ali perto da
estao, produzindo 30.000 garrafas por ms e

222

exportando 80.000 por ano, sob a direo do tcnico especialista em cerveja Osvaldo Parucher. Havia a cerveja dupla, a $460 ris a garrafa; a preta, pelo mesmo preo; e a
extra, a $600 ris.
E a cervejaria do dr. Fromm? Chamava-se Fbrica
do Oeste, da firma Ribeiro & Fromm, produzindo licores,
gua gasosa e cervejas de 350 a 800 ris a garrafa, inclusive
a afamada Boch-Bier.
Alm dessa fbrica, outra ainda apareceu com o
nome de Distilaria Central Oliveirense, instalada por Jos
Pacheco Miranda. Ficava na rua da Misericrdia.
E a fbrica de mveis do Mirandinha? Ficava ali na
rua Direita e, graas a esse carioca de alma leve e mos de
artista que era seu Mirandinha, a fbrica produzia mveis
do mais fino lavor, de que hoje restam alguns na cidade, em
estilo atualmente raro.
Teve tambm Oliveira fbricas de macarro, meias,
um grande curtume, destacando-se uma notvel fbrica de
chapus de lebre e palhinha, outrora localizada ali ao sop
do morro de So Sebastio. O local ficou se chamando, por
muito tempo, Beco da Fbrica. Os fabricantes eram portugueses e franceses e seus produtos, segundo a prpria imprensa local de 1887, rivalizavam com os mais finos produtos de procedncia estrangeira.
Essa hegemonia industrial em Oliveira pode ser localizada l por 1889, justamente quando a indstria aqui era
tida como nula. J nesse tempo, para foment-la ainda mais,
pensava-se em fundar na cidade uma grande casa bancria,
por meio do congraamento de capitalistas locais.
Mas tudo se acabou. Nada mais resta hoje desse passado industrial, numa terra que teve a glria de ser o bero
de um dos maiores industriais da poca Raul Leite,
nome que avassalou o continente100.
100

Dr. Raul Leite (n. 12-8-86, m. 23-1-39). Nasceu em Passa Tempo, ex-distrito de
Oliveira. Formou-se em medicina no Rio, em 1912, depois de j graduado em farmcia. E
morreu na

223

Apesar de tudo, porm, Oliveira ainda tem a seguinte atividade industrial (estatstica de 1942):
1 fbrica de balas, com uma produo mdia de
25.000 quilos por ano; 3 padarias; 2 tipografias; 5 fbricas
de manteiga no distrito da cidade; 1 fbrica de queijos (na
fazenda do Segredo); 1 selaria e algumas sapatarias
pequenas; 1 grande fbrica de sapatos; 2 fbricas de sabo;
1 grande empresa de beneficiamento de arroz e caf; 1
curtume pequeno; 1 fbrica de aguardente (Dias Bicalho);
1 fbrica de Queijos (Mrio Andrade), alm de muitas
outras do mesmo produto; 1 grande fbrica de tecidos; 1
torrefao de caf.
A grande fbrica de sapatos acima referida a Sapataria Progresso dos Irmos Barcelos, cuja produo mdia anual era de 15.000 pares de calados (em 1942).
E, quanto grande fbrica de tecidos, tracemos-lhe
o histrico e organizao.
Cia. Txtil de Oliveira Industrial S/A. Foi fundada por Jos do Nascimento Teixeira em 11 de maio de
1912, sob a firma Nascimento Teixeira & Cia.. Desta firma, registrada em 22-5-1912, faziam parte os scios
Antnio
_______________________
Bahia, vitimado por uma crise cardaca. Sentindo-se vocacionado, desde
mo, a um ramo industrial conexo carreira mdica, iniciou, como
comerciante de laticnios (vendedor de leite, a princpio), a moderna
indstria de leite higienizado, congraando, no magno problema da
questo alimentar do povo, os podres municipais do Rio e a classe
mdica. Depois de anos de labor diuturno, com dezesseis horas de trabalho
por dia, contratando tcnicos, difundindo idias pela imprensa, conseguiu
realizar a maior organizao qumico-biolgica da Amrica do Sul: os
atuais "Laboratrios Raul Leite", fundados em 19-11-1921. Essa
organizao, graas ao seu fundador, dlfundiu-se pelo pas e atravessou
suas fronteiras, estabelecendo filiais em Portugal, frica Oriental
Portugusa, ndia Portuguesa, Argentina, Paraguai, Peru, Bolvia,
Colmbia, Venezuela, Cuba etc. Raul Leite, o maior industrial nascido no
oeste mineiro, uma glria de Oliveira, porque o do Brasil.
(Resenha Mdica) r e v i s t a , R i o , a n o V I , n . 1 ) .

224

Gonalves Coelho, Carlos Guedes e Jos do Nascimento


Teixeira.
A fbrica chama-se a princpio Cia. Oliveira Industrial. Antes de a ser instalada, o terreno era ocupado por
um engenho de beneficiamento de arroz e caf e por um
grande depsito de queijos101.
Organizada a fbrica, esteve primeiro arrendada
Cia. Txtil Ferreira Guimares, com sede no Rio.
Incorporada posteriormente Cia. Oliveira Industrial e finalmente arrendada pela Cia. Txtil Ferreira Guimares em 1 de janeiro de 1925.
Foi fundada com o capital de 300 contos de ris,
com 50 teares Greckson-Monk.
Em 1940, seu capital se elevava a 500:000$000; e os
teares, a 94, com tendncia a 100.
O seu operariado orava em 250 pessoas,
obedecendo ao seguinte quadro: homens 79; mulheres
169; direo e administrao 2; total 250.
A produo de 1940 acusava 1.848.845 metros de
brins, no valor de 2.814:848$000.
Os principais mercados consumidores ficam em Minas, So Paulo, Distrito Federal, alcanando tambm atualmente os prprios mercados da Argentina. O Norte e o

101

Afirma Jos Demtrio Coelho, no seu livro j citado, que em 1906 ali instalou uma
indstria de beneficiar arroz e caf o cel. Manoel Antnio Xavier, at ento alto
comerciante de armarinhos e fazendas na cidade. O cel. Xavier dotou o seu engenho de
modernas mquinas. Passou-os depois ao Irmos Mitre, que cederam parte do prdio a
Francisco Robortela para instalao de uma fbrica de laticnios. Um enorme incndio
consumiu tudo, de um dia para outro. Por muito tempo ali s restaram as paredes em p.
O ento presidente da Cmara, cel. Joo Alves de Oliveira, concedeu firma Nascimento,
Teixeira & Cia. Iseno de impostos municipais, gua, luz e cem cavalos-fra gratuitos
pelo espao de 25 anos, demonstrando, com sse gesto, o seu grande desejo de
industrializar a cidade.

225

Oeste incluem-se tambm entre os seus mercados consumidores.


Alm dos 94 teares, tem instalados 2.584 fusos.
Consumo. O maquinismo consome, em energia,
cerca de 300 HP, pagos prefeitura municipal. E, em algodo, o consumo anual atingiu, em 1940, a cifra de:
98.435 quilos em pluma vindos de Minas;
149.911 quilos em pluma vindos de So Paulo;
35.751 quilos em fio, de procedncia nacional diversa . (Dados de 1940).
Organizao social (1940). A empresa oferece
ao operrio diversas garantias. Todos os empregados so
segurados contra acidentes. Em torno da fbrica, sob a
sombra amena dum parque de eucaliptos, ficam as casas
dos operrios, todas em timas condies, com gua, luz e
esgoto alugadas a preo mdico.
Alm disso, os operrios gozam de garantias na Assistncia Social dos Empregados da Cia. Txtil Ferreira
Guimares, a saber: assistncia mdica gratuita, farmcia e
dentista, com grande abatimento. H escola gratuita para os
filhos dos operrios.
Outra cousa. Certa de que a boa alimentao influi
diretamente, no s no nimo do operrio, como na sua
capacidade produtiva, a fbrica mantm anexo um servio
de cozinha e restaurante para os operrios, um dos primeiros no gnero em todo o Estado.
As refeies so sadias e custam apenas $400 o prato.
Os lanches consistem em caf com leite e po e custam a
bagatela de 100 ris!
Tudo isto vem da Assistncia Social da Companhia,
que ainda fornece auxlios pecunirios em casos de extrema
penria, sem que os empregados concorram prvia ou posteriormente para isso.
O horrio de trabalho comea s 5 da manh e termina
s 22 horas, sendo preenchido por duas turmas de
trabalhadores, tocando a cada uma precisamente 8 horas de
trabalho, havendo espao de 60 minutos para as refeies.

226

Essa indstria no sofreu alterao substancial de


1940 para c.
Sapataria Progresso. Em 12 de dezembro de
1932, os irmos Jos e Ascendino Barcellos organizaram a
firma Irmos Barcellos, para explorao da indstra de
calados para homens, senhoras e crianas, estabelecendose com a Sapataria Progresso, na Praa 15 de Novembro.
Mais tarde, passaram a fazer parte da firma mais dois
irmos: Adelina e Adolfo Barcelos.
Os produtos dos Irmos Barcellos conquistaram
logo os mercadores consumidores, passando a Sapataria
Progresso a constituir um dos marcos do desenvolvimento
industrial da cidade. Dotados de muito tirocnio comercial,
verificaram desde cedo o valor inestimvel da propaganda e
dela fizeram o esteio do seu xito, ao mesmo tempo em que
divulgavam tambm o nome de Oliveira em todos os
quadrantes do Brasil. Os calados Progresso tornaram-se
famosos e conhecidos em toda parte.
Laticnios Figuinha S.A. Uma das principais indstrias de Oliveira a fabricao de queijos tipos prato,
reno, parmezo e pasteurizado e de excelente manteiga, produtos que trazem a chancela de Laticnios Figuinha S.A., empresa em grande desenvolvimento.
O capital da companhia de Cr$ 10.000.000,00.
Possui matriz em Oliveira e filiais em Belo Horizonte, So
Paulo e Porto Alegre, cabendo de So Paulo abastecer o sul
do pas, excetuando Santa Catarina e Rio Grande do Sul,
controlados pela filial da capital gacha. As fbricas se acham
localizadas em Oliveira, na Fazenda Santa Amlia (no
municpio), em Formiga e Sabinpolis. Produo mdia
mensal: 45.000 quilos.
Formam a diretoria de Laticnios Figuinha S.A. os srs.
Francisco Salgado Ribeiro (presidente); Antnio Salgado;
Joo Salgado Ribeiro e Benedito Salgado Ribeiro (diretores
administrativos).
Indstrias Reunidas Santa Rita. Em 1935, a firma
Batista de Almeida iniciava suas atividades em Oliveira,

227

com uma pequena fbrica de balas. Idealizada e dirigida


pelo sr. Batista de Almeida, ela foi o primeiro passo para a
concretizao de antigo sonho, transformado hoje nas Indstrias Reunidas Santa Rita, que compreendem a fbrica
de balas, recheios e caramelos, uma fbrica de mveis e
outra de brinquedos.
Dotado de grande capacidade de trabalho, dinmico
e empreendedor, o sr. Batista de Almeida102 soube conduzir
a sua empresa como um timoneiro, tendo como auxiliares
imediatos seus filhos, Demerval Chagas de Almeida e Sebastio Chagas de Almeida, que completam o quadro dirigente da organizao.
Os produtos, notadamente as balas, recheios e caramelos, de tima qualidade, so de grande aceitao em todo
o pas. A empresa mantm funcionrios encarregados da
venda e entrega do produto a domiclio, dispondo para isso
de veculos prprios. A produo mdia mensal de 30.000
quilos. O capital da firma de Cr$ 20.000.000,00.
A partir de 1951, a firma Batista de Almeida tornouse concessionria da Mercedes Benz do Brasil, que antes se
denominava Distribuidores Unidos do Brasil. Em suas
novas atividades, experimentou a empresa um grande
desenvolvimento, conseguindo colocar dezenas de
caminhes e nibus de fabricao da notvel organizao
que a Mercedez Benz do Brasil.
As Indstrias Reunidas Santa Rita acham-se localizadas na Praa 15 de Novembro, no centro da cidade, em
prdios prprios. A firma explora, tambm, o Brasil Hotel,
situado rua Dr. Coelho de Moura, um dos estabelecimentos
hoteleiros tradicionais de Oliveira, sua mais recente aquisio.
DEPSITO DA FABRICA NESTL
O ano de 1960 marcou para Oliveira uma fase de grandes realizaes em todos os setores de atividade, principalmente entre os particulares, que compreenderam a neces102

Falecido em 1960.

228

sidade de contribuir para obras de embelezamento, recreao e de utilidade pblica. Assim que surgiram, nesse ano,
as idias que se concretizaram na construo da sede prpria do Oliveira Clube; a sede prpria do Banco do Brasil; a
torre de repetio de televiso; a Companhia Telefnica; e
muitos outros empreendimentos.
No setor industrial, a conhecida Fbrica Nestl
construiu um grande depsito para leite e refrigerao do
produto adquirido em fazendas e stios do Municpio. Tratase de uma construo de cerca de 20 milhes de cruzeiros,
localizada na rua dos Cabrais, em terreno doado pela Prefeitura, onde outrora havia uma britadora do Municpio. Foi
mais um melhoramento incorporado vida da cidade.
COMRCIO
A princpio, em carros de bois. Cinco dias de viagem
at So Joo del-Rei. Quando no em carros de bois, era em
tropas de cargueiros, como no primitivo sistema da Picada de
Gois, velho escoadouro do comrcio local.
Os apontamentos de Saint-Hilaire e as matrculas da
Guarda Nacional vm revelando, em 1819, em 1831, o grau de
desenvolvimento em que j estava o comrcio local. Lojas de
fazenda e mercearias bem sortidas, tavernas, farmcia,
hospedarias isto em 1819, observado por Saint-Hilaire.
J em 1831, o lugar contava com 32 negociantes, entre
os quais encontramos Venncio Carrilho de Castro, capito
Bartolomeu Ferreira da Silva, Francisco Joaquim de Andrade,
Manuel Jos da Silveira, tenente Paulo Roiz Rocha, alferes
Antnio Ferreira de Carvalho e outros.
Depois vieram Joaquim Bicalho, seu Salgado, Romualdinho Silveira, Jos Antnio Teixeira etc.
Lotes de tropas que forneciam a esses comerciantes.
Os cometas vinham de So Joo del-Rei, ou ento diretamente do Rio, trazendo as ltimas novidades da corte ou de
alm-mar.
E c do interior vinham em carros de bois cobertos de
couro: panelas de barro, toucinho, barris de aguardente,

229

rapadura de 40 ris cada uma. O balco era o prprio carro


que ficava parado na praa, entregue aos cuidados do
candeeiro, enquanto o carreiro saa de porta em porta,
oferecendo as mercadorias.
Em 1888, ocasio em que j progredia em muito o
comrcio local, passo a passo com a cafeicultura e a
pecuria, batia s portas da cidade a locomotiva, trazendo
um novo surto comercial.
ento que aparecem as grandes casas, verdadeiros
emprios comerciais:
Loja dos Coqueiros, de Chagas Sobrinho e Oliveira,
no largo do Rosrio; Loja da Sinceridade, de Costa Pereira
Jnior, tambm no Largo do Rosrio; Casa da Sinceridade,
de Joaquim Antnio de Andrade Jnior, na ladeira dos
Frades.
Na mesma ladeira, o Emprio Oliveirense, de
Chagas, Madeira e Mendes.
Na rua das Flores ficava o grande Armazm de
Secos e Molhados, de Domingos Punaro Barata, onde havia
cerveja nacional a $600 a garrafa e vinho Palheta superior a
$800.
Havia ainda o Preo Fixo de Serafim Pinheiro
Chagas e at uma Maison Nouvelle de Josu Espndola
de Resende, na rua da Aurora vendendo muita coisa fina,
inclusive fiambre a trs mil ris a libra.
Essas eram as casas principais.
Muitas datavam do meado do sculo extinto e
algumas vieram at quase nossos dias.
E j em 1891, era pensamento da cmara municipal,
ento metamorfoseada em Intendncia, criar em Oliveira
um mercado municipal, a fim de defender o pobre contra a
caprichosa oscilao de preos nos gneros de primeira necessidade. Era idealizador da obra o ento intendente interino, cel. Joo Alves de Oliveira103.
103

Gazeta de Oliveira de 5-4-1891.

230

ARMAZNS BRASIL DE OLIVEIRA S.A. (ABOSA)


Em 1939, por iniciativa do sr. Aristteles M. Ribeiro
de Barros foi constituda uma sociedade annima que tomou a
denominao de Armazns Brasil de Oliveira S.A. (ABOSA),
com o objetivo de explorar o comrcio de gneros em geral,
em alta escala.
A primeira Diretoria foi a seguinte: Presidente
Aristteles M. Ribeiro de Barros; Secretrio Jos Silveira;
Gerente Joo Alfredo Alvim; Tesoureiro Jlio Ribeiro.
Reeleito vrias vezes, o sr. Aristteles exerceu a presidncia dos Armazns Brasil de Oliveira S.A. durante sete
anos; os primeiros deles em poca de grandes dificuldades
para o comrcio, pois estava o pas sofrendo as consequncias
da conflagrao mundial. de se ressaltar que a nova sociedade, embora criada com finalidade lucrativa, desempenhou um papel de suma importncia no mercado oliveirense e
municpios vizinhos, graas orientao adotada por seus
diretores. Numa poca em que a ganncia de muitos era fonte
de enriquecimentos fceis, os Armazns Brasil de Oliveira
S.A. prestaram inestimveis servios populao pobre e
mediana da cidade, obedecendo escrupulosamente s tabelas
de preos e distribuindo, equitativamente, as mercadorias que
tinha venda, de maneira a impedir que uns ficassem melhor
aquinhoados do que outros, sabido que aquela era tambm
uma poca de racionamento de muitos produtos de primeira
necessidade, como o sal, a banha e outros. Por inspirao de
seu presidente, aquela casa de comrcio exerceu, assim, uma
funo eminentemente social, colaborando de perto com as
autoridades.
Convm notar, ainda, que, mesmo nos anos de maiores
dificuldades, os Armazns Brasil de Oliveira S.A. sempre
distriburam dividendos de 10 e 12% aos seus acionistas, formando relativos fundos de reserva.
A partir de 1947, com o afastamento do sr. Aristteles,
renovou-se a diretoria da sociedade, que passou a contar com
a participao dos srs. Jos Alvim e Antnio Alvim. Homens
dinmicos e empreendedores, deram grande impul-

231

so s suas atividades. Ainda hoje, os Armazns Brasil de


Oliveira S.A. funcionam na cidade e prestam bons servios
aos fazendeiros e populao em geral, sob a direo dos
irmos Alvim.
Tambm de iniciativa do sr. Aristteles foi a fundao da Cooperativa de Consumo Popular de Oliveira Ltda.,
que funciona no local onde outrora se achavam estabelecidos os Armazns Brasil, na Praa D. Manuelita Chagas,
junto da estao da R.M.V. Essa Cooperativa foi fundada
em 1958 e vem prestando grandes servios aos seus scios,
contribuindo para o barateamento do custo de vida. O sr.
Aristteles, dando prova de desprendimento, exerceu as
funes de diretor comercial por trs anos sem perceber
qualquer remunerao e tem sido um dos entusiastas e
batalhadores do cooperativismo em Oliveira.
O COMRCIO SRIO OLIVEIRENSE
O comrcio srio oliveirense que hoje to grande,
comeou nessa longnqua poca de 1890, com Felipe Simo
e Nicolau, que mascateavam pelas ruas, ba s costas, curtindo vexames e at fome. Felipe Simo aqui se
estabeleceu, de porta aberta, tornando-se milionrio. Isso
atraiu para o lugar muitos patrcios. E hoje Oliveira deve
colnia sria o ter-se tornado um grande centro comercial.
No comrcio oliveirense, a porcentagem de srios sobre
brasileiros calculada em 85%, em 1942.
A est, em rpidos traos, o histrico do passado comercial de Oliveira.
Acha-se em construo o mercado da cidade, onde
sero centralizadas as atividades comerciais. O prdio fica no
local onde havia a cadeia velha.
OLIVEIRA E O SISTEMA MTRICO
Acontecimento de alcance internacional, o sistema
mtrico adotado no Brasil pela lei 1157, de 26 de junho de
1862, e posto em execuo em todo o territrio nacional em
1873 foi, neste mesmo ano, introduzido em Oliveira,

232

revolucionando a sua vida econmica, antes estacionria


com o velho sistema de pesos e medidas. Eis o ofcio que a
vereao oliveirense dirigiu ao ento presidente da Provncia, dr. Joaquim Floriano de Godi:
"A Camara Municipal da Cidade da Oliveira tem
ahonra de accusar o recebimento da Circular que V.Exa. se
dignou enderessar a esta Municipalidade em 22 de Outubro do p. passado anno, acompanhada do exemplar
empresso do Decreto n. 5089 de 18 de Setembro ultimo
que aprova as instruces provisorias para execusso da
lei n. 1157 de 26 de Junho de 1862 que Substituio em todo
o imprio o actual systema de pesos e medidas pelo
systema Mtrico francez. Em resposta esta Camara tem
ahonra de asseverar a V. Excia. que far quanto lhe for
possvel para que sejo satisfeitas pontualmente todas as
desposies do mesmo decreto, em todos os pontos deste
Municpio; mas para isso necessrio que V. Excia. se
digne mandar fornecer-lhe com aconveniente anticipao
os pesos e medidas constante da relao juncta, e mais os
que V. Excia. julgar necessrios para servirem de padro
nesta Municipalidade, que no proximo fucturo Oramento
de suas despesas incluir averba necessria para satisfazer
aos cofres pblicos aimportancia em que montarem os
mesmos pesos emedidas.
Deos Guarde a V. Excia.
Cidade da Oliveira no Pao da Camara Municipal
em Sesso Ordinaria de 14 de Janeiro de 1873".
A COLNIA SRIA
Cidade hospitaleira e at certo ponto cosmopolita,
Oliveira sempre acolheu e vem acolhendo, em seu seio, gente
de todas as raas e pases: portugueses, espanhis, italianos,
poloneses, srios e libaneses.
Quando em 1888, com a libertao do brao servil,
veio aquela intensificao de novo movimento imigratrio,
Oliveira comeou a perder o seu aspecto de cidade serrana.
Pouco depois, aqui entravam os italianos com os Rivetti, os

233

Guglielmelli, os Lo-Buono e Barezani. Os portugueses,


com os Pires, Laranjo e outros.
Mas de todos os estrangeiros ora integrados na vida
oliveirense, nenhum outro imigrante mais sintonizado com
a pulsao vital desta terra, do que o bom e pacfico filho da
Sria e desse lendrio Lbano.
Apenas bateram aqui a sua tenda, os srios se entregaram a uma atividade multifria, uns no setor comercial,
outros no setor industrial, poucos no setor da lavoura, porque o srio mais comerciante do que agricultor.
Seus filhos a esto se ilustrando nas escolas locais.
Data de 1889 a entrada dos primeiros srios em Oliveira. Entre estes, muitos se salientaram, como o poeta e
jornalista Narciso Haddad e o operoso Antnio Raimundo.
As primeiras famlias srias que entraram em Oliveira foram: Mitre, Haddad, Simo e Mtar.
Trazendo na massa do sangue aquele instinto comercial herdado dos seus avs fencios, os srios logo se dedicaram s atividades comerciais. As primeiras casas comerciais srias em Oliveira foram as de Joo Mitre & Irmo,
Casa Pedro Simo, Casa de Antnio Said, todas de
1894.
Do atual comrcio oliveirense, 85% esto nas mos
dos srios. No h logradouro pblico, rua ou praa, sem
uma loja turca ou um balco dalgum Said ou Salim.
Hoje, as principais famlias srias aqui domiciliadas
so: Mitre, Haddad, Simo, Mtar, Assreuy, Said, Farah, Jurdi
e Souki. (Dados de 1942).
Paz e construtividade tem sido o seu lema. Pacficos,
cordatos e trabalhadores, os srios nunca deixaram suas atividades quer para viver mendigando na ociosidade, quer para
partilhar de qualquer motim ou sublevao popular. No so,
entretanto, aptos para a agricultura. Urge que Oliveira volte
tambm seus olhos para uma intensa e racional imigrao de
colonos agrcolas.
Os drusos. Os drusos constituram uma parte
curiosa dentro da colnia sria de Oliveira.

234

Nem todos os sros so catlicos. Formam uma religio parte os drusos que, todavia, no fazem sectarismo,
no ostentam culto nem promovem hostilidade aos demais
credos.
Ao contrrio. Respeitam as crenas alheias e esto
sempre prontos a abrir sua bolsa pelas obras religiosas do
credo oliveirense o credo catlico. Exemplo disto foi a
recente organizao do patrimnio da Diocese de Oliveira,
para o qual os drusos foram dos primeiros a concorrer com
avultadas quantias.
Seita destacada do mulumanismo, a crena dos
drusos nasceu ao p do Lbano, na Sria, no tempo do califado fatimita.
Quem a introduziu em Oliveira foi a famlia Mtar,
ali por 1901, mais ou menos. Atualmente, so as seguintes
as famlias drusas da colnia sria local: Mtar, Assreuy,
Jurdi e Souki.
Os drusos tm o seu ministro que denominado
Alimem ou Cheik. uma espcie de cura, mas sem distintivo ou idumentria que o distingam dos outros. Vive como
os demais drusos: casado e entregue aos seus negcios.
Compete-lhe realizar batizados, casamentos, encomendaes, de acordo com o ritual druso, sem receber remunerao alguma.
Os drusos so muito unidos. A famlia -lhes sagrada. Obedecem aos mesmos preceitos do Alcoro, com
pequenas modificaes. O divrcio lhes mais rigoroso e
tendem muito pela monogamia indissolvel.
J possuram em Oliveira imprensa prpria: o jornal
Al-Hislah (O Reformador). Possuram tambm sociedade
prpria de carter filantrpico, registrada no tabelio com o
nome de Liga Beneficente Drusa.
O cemitrio druso. Situado junto ao grande cemitrio de So Miguel, a oeste da cidade, foi a construdo
em 1928, pelos adeptos da religio drusa.

235

A iniciativa partiu da prpria famlia drusa, certamente para evitar futuros atritos com outros credos. Gesto
inteligente!
O terreno foi comprado do sr. Tibrcio Marques de
Carvalho.
O primeiro sepultamento feito nesse cemitrio foi o
de uma criana drusa de dois meses de idade, de nome
Fose.

236

CAPTULO VIII

CULTURA E INTERCMBIO CULTURAL

Ciclos culturais da histria oliveirense Imprensa O teatro, o


cinema, o livro, o rdio e a televiso Oliveira Clube Visitantes
ilustres O cientista Carlos Chagas Deputado Nlson Ferreira
Leite Dr. Maurcio Chagas Bicalho Deputado Paulo Pinheiro
Chagas Casa da criana e seu idealizador Homens dedicados
caridade Outros oliveirenses ilustres

CICLOS CULTURAIS DA HISTRIA OLIVEIRENSE

Podemos dividir a evoluo cultural de Oliveira em


trs ciclos: 1 ciclo embrionrio; 2 ciclo sanjoanense; 3
ciclo oliveirense.
1. Quando, margem da picada, apontava o arraial,
j a se delineava uma cultura em germe, sob a orientao
dum sacerdote culto.
Prosseguindo a construo da matriz de pedra e gravando-lhe no frontispcio grantico aquele latim buclico da
oliva speciosa, esse sacerdote que iniciou em Oliveira o
esprito cultural foi o padre Francisco de Paula Barreto.
Em volta da sua sotaina, comeou no lugar a semeadura luminosa do cultivo intelectual.
Criando na sacristia da matriz a primeira escola de
meninos (1830), a reunindo os primeiros soldados da Guarda Nacional (1831) e inaugurando a freguesia (1832) e o
municpio (1840), o vigrio Barreto foi um educador de geraes. Aliam-se-lhe em 1839, o vigrio Meireles de Barros
e o padre Modesto Lus Caldeira que, unidos ao poliglota
Antnio Jos de Castro, ao facultativo dr. Joo das Chagas
Andrade, ao ancio iluminado Jos Ferreira de Carvalho e

237

a um grupinho renitente de rbulas e charlates improvisados, constituem os primeiros intelectuais do lugar.


Deles, alguns viram passar por Oliveira as grandes
cerebraes estrangeiras: dr. Polh, o baro de Eschwege e
Saint-Hilaire. J havia, pois, antes de 1820, uma como
osmose espiritual entre aquela Oliveira nascente e a cultura
europeia.
Em 1840, j encontramos a primeira edilidade municipal assinando jornais de fora e inaugurando no lugar a
primeira agncia do correio. Prova de intercmbio cultural.
Entre a carta do b-a-b e a terrvel palmatria de
cinco furos, formam-se as geraes intelectuais da vila.
Comea a alfabetizao feminina em 1841, numa
verdadeira emancipao do sexo. Antes de 1888, j a raa
negra encontra aqui a sua emancipao intelectual nas
escolas particulares frequentadas por filhos de escravos,
quer na cidade, quer nas fazendas.
Mas a verdadeira ecloso intelectual de Oliveira comea em 1860, com a vinda de um jovem sacerdote de 33
anos de idade padre Jos Teodoro Brasileiro cuja inteligncia robusta e cuja personalidade poderosa abrem na
histria local um novo ciclo de cultura.
2. Ora, por todo o oeste mineiro se irradiava, nessa
poca, um movimento cultural que podemos chamar de
irradio sanjoanense. Das margens do rio Grande s do So
Francisco, as cidades pensavam atravs de um crebro: So
Joo del-Rei.
Em So Joo vicejava uma elite intelectual composta
de tribunos, jornalistas, escritores, poetas, artistas e maestros.
Sanjoanense como era, o vigrio Jos Teodoro Brasileiro, ento moo e idealista, procurou atrair para Oliveira
uma centelha da cultura sanjoanense, trazendo de l msicos e
educadores: maestro Joo da Mata, maestro Marcos dos
Passos, prof. Francisco de Paula Brasileiro e sua esposa a
mestra Ambrosina Brasileiro.
J ento o arquiteto portugus Jos Fernandes do
Couto (Z Carapina) vinha transfigurando a cidade com

238

os palacetes assobradados, com sacadas altas deitando para


a rua, talhados na arquitetura colonial das velhas cidades
como So Joo e Gois.
Dentro desses casares vo aparecer os primeiros
colgios de ensino secundrio para ambos os sexos
(Ginsio Oliveirense, Colgio Nossa Senhora da Piedade e
Instituto So Lus), sendo que ainda de So Joo que lhes
vieram os melhores diretores e lentes. O prprio padre Jos
Teodoro foi um grande professor de humanidades e
principalmente uma autoridade na arte de Mozart.
Com o enriquecimento das famlias locais por meio
do caf e do gado, os moos comeam a cursar academias
de fora (Rio, So Paulo e Ouro Preto), enquanto as moas,
depois de diplomadas pelos colgios da cidade, entram a
viajar para o Rio ou para a Europa, trazendo de regresso as
ltimas novidades dos grandes centros. Por seu lado,
Oliveira, como cidade veranista e repousante, vai se tornando um centro de convergncia de intelectuais e homens de
pensamento. O 13 de maio de 1888 vem, por exemplo, surpreender D. Macedo Costa em Oliveira.
Nesse tempo, foi to intensa aqui a educao artstica e
literria, que o largo da Matriz vivia ecoando sons cristalinos
de pianos bem executados; e pelas famlias se reuniam,
noite, seres literrios com declamaes e recitativos. Como
relquias desse tempo, guardavam-se, at h pouco, em cada
solar, um piano grande ao canto do salo, com a respectiva
coleo clssica dos grandes compositores. Sonhando com o
velho Liszt ou com Chopin, os teclados esquecidos
amarelecem hoje mngua de virtuoses, enquanto o rdio, na
sala de jantar, est gritando guerra e bombardeios Isto, em
1942.
O ano de 1887 marca a hegemonia desse segundo
ciclo e enseja a emancipao cultural de Oliveira que ento
comea a sair da tutela sanjoanense: criada no lugar uma
imprensa prpria, que logo, pelas colunas da Gazeta de Oliveira, comea a difundir j uma cultura oliveirense propriamente dita. Dois portugueses iluminados, Antnio Fernal

239

e Pinto Machado, completam, com Olmpio de Castro, Laurindo Nogueira e Ferreira de Carvalho, o grupo dos estimuladores. Com eles, vo aparecendo os primeiros clubes dramticos, tendo frente Acrsio Diniz, Randolfo Chagas e
outros.
To larga vai se tornando ento a irradiao cultural
desse bloco atravs da Gazeta de Oliveira que esta, merc
da sua grande circulao pelo Estado, passa, em 1899, a
denominar-se Gazeta de Minas, como a dizer-se mais do
seu Estado do que da sua cidade.
Outras tipografias e jornais comeam a surgir, como
se pode ver no captulo referente imprensa.
J o padre Jos Teodoro est vergado ao peso dos
janeiros e seus pupilos, no esquecendo o vigrio velho,
enxameiam-se de sonhos: abolio, repblica, estrada de
ferro, gua potvel e at uma universidade para Oliveira!
3. Est iniciado o ciclo oliveirense propriamente dito.
Os intelectuais do lugar j tm por guias um Cleto Toscano,
um Coelho de Moura, um Jos das Chagas Andrade Sobrinho,
um Xavier, um Artur Diniz, um Olmpio Leite e outros. So
verdadeiros torneios oratrios e musicais os bailes e festas de
inaugurao de melhoramentos municipais como a estao, a
canalizao da gua e a iluminao eltrica. Surgem os clubes
dramticos, intervalados de companhias lricas que aparecem
na cidade gargarejando rigoletos e elegias, ainda pouco
apreciados pelo povo que se acostumara com os dramalhes
semi-pr-histricos.
Surgem os clubes literrios, entre os quais esse memorvel Elite Clube Oliveirense, com a sua rica biblioteca
Vigrio Teodoro e as suas palestras culturais feitas por
literatos vindos de fora como Belmiro Braga, Ablio Barreto,
Mrio de Lima e outros, como se pode ver no captulo dos
visitantes ilustres.
Produtos desse terceiro ciclo so os expoentes de cultura, representados pelo fillogo Jos Oiticica; pelos educadores Pinheiro Campos e Manuelita da Costa Chagas; pelos
irmos Djalma e Carlos Pinheiro Chagas; e, sobretudo, pelo

240

grande cientista Carlos Chagas, le plus grand homme du


Brsil, no dizer de George Dumas.
IMPRENSA OLIVEIRENSE
Daquela ecloso jornalstica de 1887 at hoje, so os
seguintes os principais jornais nascidos na cidade e no municpio: em 1887: Gazeta de Oliveira; em 1888: O Estandarte; em 1890: A Borboleta, jornal humorstico; em 1891:
A Bonina; em 1893: A Luta; em 1894: A Democracia; em
1894: O Astro, em Santana do Jacar; em 1894: O Mimo,
em Santana do Jacar; em 1895: A Prola, em janeiro; em
1895: O Lrio; em 1895: A Tribuna, em dezembro; em
1897: O Claudiense, em Cludio, a 25 de janeiro; em 1897,
A Gazetinha; em 1900: O Oliveirense; em 1914: Rosa
Mstica, revista catlica; em 1914: O Operrio, rgo
mensal dos empregados da Gazeta de Minas.
Em pocas mais recentes: A Unio, rgo dos
Moos Catlicos; O Conservador; A Defesa; A Tocha; O
L.C.T., jornal humorstico cujas iniciais significam Liga
contra o trabalho; O Paroquial, rgo da parquia; A
Justia, fundado pelo advogado prof. Jos Lopes Ribeiro; O
Gldio, rgo do ginsio local104; o jornal escolar das
normalistas e os jornaizinhos mimeografados dos dois
grupos escolares; A Lanterna (1953-54), de Geraldo
Ribeiro e Silveira Neto.105
Como se v, Guttenberg encontrou em Oliveira o
seu habitat. Oliveira tem sido um verdadeiro centro jornalstico .
Aqui labutaram como jornalistas Antnio Fernal, dr.
Pinto Machado (D. Fuas), Jos Olmpio de Castro, Jos
Ferreira de Carvalho, Lafaiete Chagas que morreu moo,
Baslio de Magalhes, Laurindo Nogueira de Faria,
Randolfo Chagas, Acrsio Diniz, Ariosto Palombo, Cleto
Toscano, Bento Ernesto Jnior e outros.
104
105

Hoje, "O Lume", rgo dos estudantes.


Ambos advogados, escritores e poetas, com vrias obras j editadas.

241

Oliveira teve gazetas e gazeteiros; mas a sua Gazeta


de Oliveira, filha primognita, nasceu para ser um jornal e
para viver, como at hoje vive, sob o rtulo menos oliveirense, porm mais mineiro.
Solenemente inaugurada entre fogos e arcos de
bambu, a 4 de setembro de 1887, lanou nessa data o seu
primeiro nmero que, como todos os demais sados at
hoje, conservado na grande coleo da Gazeta de Minas.
Fundou-a um pugilo de oliveirenses chefiados por Antnio
Fernal, portugus de origem que, domiciliado antes em Formiga onde dirigia O Democrata, para aqui se transferiu em
1886. Foi um dos maiores paladinos do jornalismo em Minas, como o afirmava, no seu tempo, no s a imprensa
local, como a prpria imprensa do Rio. Dirigiu a Gazeta
durante 21 anos, como proprietrio e redator-chefe, apesar
de velho e sempre doente.
Substituiram-no Jos Olmpio de Castro, Artur
Diniz, Pinto Machado, Cleto Toscano e outros.
Jornal neutro e alheio s politiquices de aldeia foi
assim que a Gazeta surgiu. No seu primeiro corpo redatorial,
encontramos o padre Jos Teodoro, Mariano de Abreu,
Laurindo Nogueira, Chagas Sobrinho, dr. Ccero Ferreira,
Irineu Ribeiro da Silva, Francisco Brasileiro, dr. Gouveia
Horta, dr. H. de Melo, dr. Franklin de Castro, dr. Ferreira
Neto, dr.Olegrio da Silva e Jos Olmpio de Castro.
Era a folha de maiores dimenses de quantas havia e
tinha havido em Minas, afirma Xavier da Veiga (Revista do
Arquivo Pblico Mineiro, ano III, pg. 225).
Realmente, as tiragens de 1896-1917 lanavam nmeros vastos, maiores do que o prprio Jornal do Comrcio
do Rio.
Entre os seus mais ilustres colaboradores de fora figuram dr. Josefino Felcio dos Santos, Jos do Patrocnio,
Aldo Delfino, Ablio Barreto, Mendes de Oliveira, Belmiro
Braga, Mrio de Lima e o prprio Ea de Queiroz, que lhe
enviava, s vezes, l da Europa, as suas famosas crnicas internacionais.

242

Funcionou a princpio numa casinha ao fundo da ala


oeste de casas da praa Manuelita Chagas, com mquinas
tocadas a brao. O homem que as movimentava durante a
noite ganhava 30$ por ms. A casinha, verdadeira relquia
histrica do jornalismo oliveirense, ainda existe atrs do
Oeste Hotel, cujo prdio foi tambm redao e oficinas da
mesma Gazeta, sendo para isso construdo por Antnio Fernal. A, as mquinas j eram a vapor. Antes, porm, redao
e oficinas estiveram funcionando no andar trreo da escola
normal, transferindo-se mais tarde para a praa Quinze,
donde saiu para onde se encontra ainda, no pardieiro da
travessa das Flores, que de flores s tem o nome (1942).
Dada a sua larga circulao e a amplitude das suas
campanhas interessando a toda a Minas, a 1 de janeiro de
1899 passou a denominar-se Gazeta de Minas.
Gazeta de Minas iniciou nova fase, como patrimnio
da Santa Cruz Publicidade Ltda., da Diocese de Oliveira, a 19
de maro de 1950, com suas oficinas instaladas na Rua
Alexandrino Chagas, 20, tendo como diretor o dr. Hildebrando
Vilaa Castro. As mquinas foram doadas Diocese pelo dr.
Djalma Pinheiro Chagas. Por ocasio foi rodado o primeiro
nmero do jornal, tendo havido a bno das instalaes por
dom Jos Medeiros Leite. Usaram da palavra, na
oportunidade, o bispo diocesano, monsenhor Leo Medeiros
Leite, dr. Hildebrando Vilaa Castro, dr. Efignio Salgado dos
Santos, deputado Joo Lima Guimares e os jornalistas
Moacir Andrade e Silveira Neto. As solenidades foram
irradiadas pela Sociedade Rdio Oliveira.
Tendo sido transferida para a Diocese a Gazeta de
Minas, o seu at ento diretor Augusto Silveira fundou a
Gazeta de Oliveira, cujo primeiro nmero saiu a 18 de maro
de 1949. Atualmente no mais circula.
O mais recente jornal fundado em Oliveira foi A
Lanterna, cujo primeiro nmero saiu a 19 de setembro de
1953, em comemorao ao Dia da Cidade, dirigido pelos jornalistas e ento universitrios Geraldo Ribeiro e Silveira Neto.
rgo combativo e de crtica construtiva, coroaram-

243

se de xito as principais campanhas promovidas por A


Lanterna, quais sejam a soluo do problema de energia
eltrica, a elevao do ginsio a colgio e, principalmente a
que visou a retirar o livro Histria de Oliveira do esquecimento .
O TEATRO, O CINEMA, O LIVRO, O RDIO E A
TELEVISO
O teatro aqui surgiu com os dramalhes de capa e
espada, imitao dos que foram aqui representados, antes
de 1890, pelas famosas companhias de Brando e Henrique
Boldrini. Estas e todas as outras companhias que aqui vinham, como tambm todas as representaes dos amadores
locais, tinham por teatro um barraco enorme outrora erguido na praa hoje denominada Pinto Machado.
Couto Rocha, que de So Joo viera com a sua
troupe em carros de bois, a levou: O Anjo da Meia Noite,
o Remorso Vivo, A Cabana do Pai Toms, O Poder do
Ouro, Os Milagres de Santo Antnio.
O Pinto empolgava a plateia e o velho Couto quase
apanhava quando encarnava o cnico da pea106.
Quando comeou a arruinar-se o velho barraco, verdadeiro mundu para o povo, foi ele derribado em 1899, na
administrao Joo Alves. Provisoriamente, serviu de teatro
um vo outrora existente entre as casas esquerda da Matriz.
Uma vez, aqui chegaram os atores Palhais, sua mulher
D. Rosalina e sua sogra D. Matilde. Queriam representar. Mas
onde?
Entusiasmando os amadores locais, Palhais improvisou, com eles, um teatro no rancho do Romualdinho, uma
quase estrebaria abandonada. Uma ligeira caiao, uma
carangueijola com ares de palco, um poleiro para as gerais,
umas cadeiras emprestadas e pronto! Ali mesmo, apesar da
ventania e do frio terrvel a invadir o recinto desabri-

106

Jos Demtrio, ob. cit.

244

gado, Herana de Sangue empolgou a platia que era uma


verdadeira enchente! Fora, vendedores de caf, chaleiras
fumegantes e taboleiros de cubus e pastis ficavam aguardando os intervalos.
Data, dessas noitadas de arte, o incio da carreira dos
amadores locais Zequita Pinheiro Chagas, Virglio Vitral e
Jos Tertuliano dos Santos.
De outra feita, aqui chegou, vinda de Itapecerica, a
companhia de Roberto Guimares. A falta de um teatro municipal levou-a a improvisar, com o Neves e o Miranda que
eram hoteleiros scios, um salo de arte no andar trreo do
Hotel Central hoje Grande Hotel. Derribadas a algumas
paredes e feita uma ligeira pintura, surgiu um recinto de bar
com algumas mesinhas, tendo ao fundo um tablado com
tendncias a palco. Quando no havia diverso alguma no
lugar, era a que o Neves embasbacava a rapaziada com o
seu gramofone, que era ento a ltima palavra em progresso, graas ao esprito iluminado de Edison.
Foram feitas a diversas modificaes por Roberto
Poggio, pintando este o pano de boca em largo painel reproduzindo a barra do Rio de Janeiro.
Com a bela opereta Niniche ai representada, tentou- se
ento introduzir em Oliveira o gnero lrico. Mas logo velhos
e moos, ainda leigos em questo de teatro, no achando graa
naquilo, deram o grito de retorno aos velhos dramalhes de
capa e espada. o que a platia queria.107
A 1. de julho de 1906, a companhia dramtica de
Roberto Guimares, em nova tourne por Oliveira, inaugurava
aqui o antigo teatro da cidade.
No mesmo local, ergue-se hoje o teatro municipal
concludo em 1923. Por a tm passado afamadas companhias
lricas e dramticas, e grandes conferencistas. A tem a
mocidade de Oliveira demonstrado o seu pendor helnico pela
arte do palco, relembrando os seus velhos ensaiadores: Chagas
Sobrinho, dr. Cleto Toscano e outros.
107

Jos Demtrio Coelho, ob. cit.

245

Quanto ao cinema, data de 1909 a sua introduo


em Oliveira, pelo empresrio Andr Belo que, em
frequentes viagem ao Rio, trazia sempre muitas novidades
cinematogrficas para os habitus da terra, velhos fans de
Tom Mix e Rodolfo Valentino.
Era romntico o cinema daquele tempo: cena muda,
sobrecarregada de intenso sentimentalismo e acompanhada
pelos violinos soluantes do saudoso artista Roque Silveira
e Mestre Balduino, e pelo teclado gil de Jos Olmpio de
Castro
Augusto Trindade enfileira-se entre os paladinos do
cinema em Oliveira. Hoje, com o predomnio do rdio e do
cinema falado, o teatro aqui est em decadncia.
Excetuados o clube danante e os esportes, a diverso principal do oliveirense de hoje est no footing da praa
Quinze e no cinema.
Quanto ao livro, a histria local registra dois recordes de leitura em Oliveira: a extinta biblioteca Vigrio
Jos Teodoro e a Livraria Silveira.
A primeira ministrava leitura gratuita; a segunda,
por meio dos preos estandartizados nas editoras, vem ministrando livros. No importa a diferena: ambas fizeram a
cidade acertar o passo com o livro.
A grande biblioteca Vigrio Jos Teodoro, aqui
inaugurada a 21 de abril de 1910, era fruto do Elite Clube Oliveirense: uma e outro nasceram da iniciativa inteligente do dr.
Cleto Toscano, ex-juiz de direito e um dos maiores benemritos do progresso local. Como reanimador do clube,
muito fez o digno substituto do dr. Cleto, dr. Ladislau de
Miranda Costa.
Essa biblioteca, desaparecida depois por culpa da gerao que sucedeu aos coevos de Cleto Toscano, de Chagas
Sobrinho e dr. Ladislau, compunha-se das mais clebres obras
da literatura universal, desde a coleo da Biblioteca
Internacional at uma rica srie da Revue de Deux Mondes
que era ento assinada pelo clube. Russos, franceses, ingle-

246

ses, americanos figuravam entre os autores a catalogados,


sem esquecer os clssicos gregos e latinos.
No arquivo da Prefeitura Municipal ainda restam
uns preciosos destroos dessa biblioteca. Cada prefeito
pensa em reorganiz-la ainda.
Pelos antigos catlogos e livros de frequncia da extinta biblioteca, hoje arquivados na Prefeitura, ainda se
pode ver como se lia naquele tempo, o que se lia e quais
eram os seus visitantes vindos de fora. As estantes de livros
e as salas de leitura ficavam no andar trreo do pao municipal, justamente onde funcionou outrora a cadeia pblica. Esse contraste de destinos impressionou a um dos visitantes da biblioteca; dr. Floriano de Lemos, poeta e jornalista do Rio, aqui vindo a convite do clube, em maro de
1913, para realizar umas conferncias no Municipal. Eis as
quadrinhas que ele lanou como termo no livro de visitas da
biblioteca:
Embora em viagem ligeira,
Deixo aqui minha impresso.
O crebro de Oliveira
Bem lhe vale o corao.
S o gnio fecundo creia
Este fato singular:
Aonde era outrora a cadeia,
Vem-se hoje ler e estudar!
Livraria Imperial. Esta casa de livros da rua Dr.
Coelho de Moura um atestado da cultura oliveirense. a
sucessora da antiga Livraria Silveira, fundada por Jos
Silveira em janeiro de 1947. To grande era o movimento da
livraria que, em 1942, o seu estoque atingia o total de 4.000
livros, alm de possuir uma seo de papelaria e artigos
religiosos. A partir de 1954 passou firma A. Castro.
Rdio e televiso em Oliveira. Oliveira, que j tinha uma tradio jornalstica, aderiu tambm radiofonia e,
mais recentemente, televiso. Assim que inaugurou, em 25
de dezembro de 1948, a Sociedade Rdio Oliveira, de prefixo
ZYS-4, iniciativa dos srs. dr. Accio Ribeiro de Oli-

247

veira e Silva e Wander Assis Ribeiro. Na oportunidade da


inaugurao, procedeu bno das instalaes o sr. Bispo
Diocesano, D. Jos Medeiros Leite, tendo discursado, a
propsito do melhoramento, o vice-prefeito, dr. Jos
Antenor de Castro, e o presidente da Cmara Municipal, dr.
Jos Ferreira Leite. Atualmente, um dos proprietrios da
emissora o sr. Plnio Ribeiro de Assis.
A Sociedade Rdio Oliveira captada no s no municpio como nas cidades vizinhas, constituindo mais uma
mensagem da cultura e do progresso de Oliveira.
Repetidor de TV. O sr. Lincoln Gregrio Mendes
teve a iniciativa de montar na cidade um repetidor de televiso, o qual foi instalado no morro do Diamante, propiciando populao captar a imagem da Televiso Itacolomi,
Canal 4, pertencente aos Dirios e Emissoras Associados de
Minas Gerais. Com a colaborao das pessoas interessadas,
comerciantes e fazendeiros, o repetidor de TV comeou a funcionar em curto espao de tempo, com grande xito, possisibilitando o recebimento das transmisses da Itacolomi com a
mesma nitidez conseguida em Belo Horizonte. Este melhoramento foi inaugurado em 1960.
OLIVEIRA CLUBE (1960)
uma sociedade ltero-recreativa fundada em 1940
pelos srs. Jos Gomes de Almeida, dr. Jaime Pinheiro de
Almeida, dr. Hildebrando Vilaa Castro, dr. Tales Assis das
Chagas, dr. Romeu Ribeiro de Castro, dr. Olavo Monteiro
Costa e dr. Jos Maria Lobato. A primeira Diretoria foi eleita
em 25 de maio de 1940 e estava constituda assim: Presidente
Jos Gomes de Almeida; Vice-presidente dr. Jaime
Pinheiro de Almeida; 1 Secretrio dr. Hildebrando Vilaa
Castro; 2 Secretrio dr. Tales Assis das Chagas; 1
Tesoureiro Jos Silveira; 2 Tesoureiro Francisco
Cambraia de Campos; Orador dr. Jos Maria Lobato. A
Comisso de Sindicncia e Contas era integrada pelos srs. dr.
Domingos Ribeiro, dr. Romeu Ribeiro de Castro, dr. Ccero
Ribeiro de Castro Filho, dr. Moacir Martins de Andrade e
Artur Bernardes Costa.

248

A atual Diretoria constituda dos seguintes membros: Presidente dr. Hlio de Castro Costa; 1 Vice-presidente dr. Efignio Salgado dos Santos; 2 Vice-presidente dr. Olavo Monteiro Costa; 1 Tesoureiro Jos
Lobato; 2 Tesoureiro Joo Haddad; 1 Secretrio
Helvcio Silveira; 2 Secretrio Joo Martiniano Duarte;
1 Orador dr. Jos Maria Lobato; 2 Orador Prof. Paulo
Paulino de Carvalho. A Comisso de Sindicncia e Contas
integrada pelos srs. Evaldo Silveira, Dario Afonso, Levi
Lacerda, Mrio Andrade e Teodoro Ribeiro da Silva.
Sede prpria. A mais importante realizao do
Oliveira Clube a construo de sua sede prpria, no centro
da cidade. O empreendimento s foi possvel depois de uma
nova elaborao dos estatutos da entidade, qual se seguiu
uma campanha para arrecadao de fundos destinados
construo do prdio. Foram subscritas 800 aes no valor
de Cr$ 5.000,00 cada uma, perfazendo o total de .............Cr$
4.000.000,00. Atravs do Banco Minas Gerais, o Oliveira
Clube conseguiu um financeiamento de dois milhes de cruzeiros, em condies excepcionais, iniciando as obras imediatamente. A nova construo, que vem quebrar o tradicionalismo da arquitetura colonial, predominante na cidade, um
belo edifcio, moderno e imponente, em linhas arquitetnicas
avanadas. A planta foi elaborada pelo engenheiro, dr. Ildeu
Aguiar, da firma Romeu de Paoli, de Belo Horizonte.
Constitudo de dois pavimentos, o prdio ter, na parte trrea,
lojas comerciais, uma galeria de circulao e, nos fundos, uma
rea destinada a uma churrascaria ou restaurante .
A parte superior compreende um salo de festas, com
a rea de 380 metros quadrados, dependncias sociais com
toilete para senhoras, secretaria, biblioteca, salo de jogos,
alm de cozinha e bar.
As obras esto oradas em 8 milhes de cruzeiros.
A Diretoria do Oliveira Clube pretende, ainda, construir a sede campestre junto da estrada Ferno Dias, campos
de vlei e basquete e outros melhoramentos.

249

A biblioteca do clube das mais valiosas da cidade,


contando cerca de 1.000 volumes sobre literatura e assuntos
diversos.
OLIVEIRA TNIS CLUBE
Entrou em atividade em 1954. Ocuparam a
presidncia: Wander Assis (1954), Jos Maria Monteiro
Costa (1955) e dr. Nlson de Castro Costa (1956-1960). Os
esportes praticados so: voleibol masculino e feminino,
basquetebol, futebol de salo, natao e tnis. O Oliveira
Tnis Clube tem participado de todos os campeonatos do
interior, conseguindo vrias vitrias significativas. Em
1959, ano que marcou suas atividades na natao, sagrou-se
campeo do interior e vice-campeo mineiro. Em 1960, a
equipe de voleibol masculino foi campe regional. Nos
anos anteriores 1957 e 1958 tornou-se campeo regional
de vlei masculino e feminino e vlei masculino.
O Sr. Herclio Otaclio Maia o tcnico de natao
e superintendente da Praa de Esportes; o Sr. Alfredo
Santos tcnico de esporte terrestre.
VISITANTES ILUSTRES
Alm da imprensa, do teatro, do cinema e do livro,
outro grande fator no intercmbio cultural de Oliveira com
outros centros foram os seus visitantes ilustres. Aqui vieram
ou por aqui passaram cientistas clebres, prelados, pregadores,
poetas e homens de letras, homens pblicos e administradores.
Uma resenha apenas:
Cientistas: Dr. Polh, baro de Eschwege e SaintHilaire, antes de 1820.
Prelados: D. Vioso, que vinha a Oliveira transportado em liteira; D. Macedo Costa, em 1888 e 89; monsenhor
Spolverini, nncio apostlico e representante de Leo XIII,
em 1889; D. Silvrio Gomes Pimenta, por diversas vezes; D.
Antnio dos Santos Cabral, idem.

250

Pregadores clebres: padre Jlio Maria; cnego Nunan; cnego dr. Benedito Marinho, da arquidiocese do Rio,
em janeiro de 1924 e 30, com uma srie de pregaes concorridssimas no plpito oliveirense; padre dr. Henrique Magalhes, em 1929, num novenrio de pregaes; missionrios
redentoristas; o orador-sacro padre Solindo Jos da Cunha,
com pregaes, em janeiro de 1931; o pregador e cientista
padre dr. Joo Gualberto do Amaral, com palestras cientficas,
em agosto de 31; o pregador padre Jos Maria Fernandes, em
dezembro de 31; os escritores e conferencistas padre lvaro
Negromonte e Humberto Rhoden, em 1939, com palestras
culturais e doutrinrias.
Poetas e literatos: Severiano de Resende, em 1889; o
poeta satrico padre Correia de Almeida, em abril de 89; o
mavioso bardo Belmiro Braga, em 1910, Corgozinho Filho,
Ablio Barreto e Carlos Gis, em 1911, Mrio de Lima em
1912 e Floriano de Lemos em 1913 todos esses a convite do
Elite Clube Oliveirense; Cornlio Pires, Monteiro Lobato,
Gustavo Barroso e Francisco Campos, nos anos mais recentes.
Homens pblicos: o presidente Antnio Gonalves
Ferreira, os deputados Aureliano Mouro e Cesrio Alvim, o
cnsul dinamarqus Emlio Nielsen todos ao ensejo da
inaugurao da antiga estao ferroviria em abril de 1889;
Carvalho de Brito e Estvo Pinto, em 1909; Delfim Moreira e
Raul Soares, em 1912; Antnio Carlos, em 1930; dr. Cristiano
Machado, em 1934; Francisco Campos, em 1940; Ovdio de
Abreu, em 1941; Osvaldo Aranha, em 1940.
Acrescentem-se a essa lista os nomes de Epitcio Pessoa e Mrio Matos: ambos se casaram dentro da famlia
oliveirense.
D. Macedo Costa. O estilista da Questo Religiosa, orador destemido e companheiro heroico de D. Vital
na questo epscopo-manica, esteve em Oliveira em 1888,
acompanhado do cnego Nunan, vigrio de So Joo del-Rei.
No clima da cidade, vinha D. Macedo buscar melhoras
para a sua sade combalida. Aqui chegou a 8 de maio. A
ponta dos trilhos ainda vinha a pela ponte do Jacar, a

251

duas lguas da cidade. Procedente de So Joo del-Rei, D.


Macedo desembarcou a na ponte, sendo transportado em
liteira para a cidade, seguido de grande multido que lhe
fra ao encontro. A comisso que o recebeu a na ponta dos
trilhos, era composta dos mais distintos cavalheiros oliveirenses, jornalistas e educadores, tendo frente o presidente
da Cmara, em cuja casa ficou hospedado.
Na comitiva episcopal figuravam o irmo do bispo,
dr. Francisco de Macedo Costa, suas sobrinhas Maria Francisca e Marcolina Macedo Costa, cnego Nunan, Jlio Reis,
organista da catedral do Par, Nuno Telmo de Melo e Alfredo Neves, redator do hebdomadrio sanjoanense Opinio
Liberal.
Triunfal foi a entrada de D. Macedo na cidade: bimbalhar de sinos, foguetes, salvas pirotcnicas, discursos.
Moas e crianas, formando alas sua passagem, desfolhavam flores sobre D. Macedo, enquanto uma banda musical
executava um Ecce sacerdos magnus, musicalizado aqui, a
propsito, pelo maestro Joo da Mata. noite, banquete e
soire artstica ao piano, com demonstraes virtuosistas
das sobrinhas do bispo, seguidas de uma verdadeira porfia
ao teclado por Manuelita da Costa Chagas (futura Tia Lilita), por Carmelita Justiniano, pelo jovem Jos Olmpio de
Castro e pelo organista da catedral do Par Jlio Reis.
Nos intervalos, banda de msica.
A 12 de maio, banquete no palacete do futuro comendador Chichi tenente Francisco de Faria Lobato. O gape
foi servido pitorescamente sob a extensa alameda de bambus
ao fundo da chcara do comendador, onde foi feita previamente uma decorao condigna. Convidados em nmero de
60. Brindes; depois novo torneio pianstico e, finalmente, uma
cena digna dum pincel: h um intervalo nas msicas, e surgem
na sala, frente ao bispo e s damas, quatro escravos seguidos
dos seus senhores: o comendador Chichi e o dr. Cndido de
Faria Lobato. Um dos dois toma a palavra, dizendo que, por
intermdio de D. Macedo, queriam conceder liberdade queles
cativos, num ato no mais de fi-

252

lantropia, mas de dever de conscincia (sic). E dizer que o


13 de maio histrico estava ento por poucas horas
D. Macedo ficou encantado!
Depois de presenciar, com os oliveirenses, o
advento da Liberdade e depois de visitar aqui, at o dia 23,
o colgio de Nossa Senhora da Piedade e a Gazeta de
Oliveira, D. Macedo, com sua comitiva, partia para o Rio,
levando nos olhos o panorama da cidade em que ele vira
surgir sobre a Ptria aquele Treze de Maio, comeo do fim
daquela monarquia que o levara com D. Vital barra dos
tribunais e ao fundo dos crceres
Sete meses depois, a 15 de novembro de 1888, D.
Macedo voltava a Oliveira trazendo o nncio apostlico
mons. Spolverini, representante de Leo XIII, ento
gloriosamente reinante na ctedra romana. Na comitiva,
vinham frei Mazzarini e padre Wolfgando de Abreu,
vigrio de Manaus (Amazonas).
J ento a locomotiva entrava Oliveira adentro. Foi um
desembarque como poucos: enquanto, ao som de msicas e
fogos, os dois prelados iam rompendo a multido, alas de
colegiais lhes atiravam flores, formando-se logo um cortejo
imponente por sob arcos triunfais erguidos pelas ruas.
Como antes, o presidente da cmara hospedou os
ilustres visitantes e as meninas do Colgio, como da outra vez,
tiveram dois dias de sueto.
Repetindo o que havia feito no Rio, concedendo condecoraes diversas em nome do Papa e do Imperador, os dois
prelados vinham aqui conceder comendas a alguns oliveirenses nobres.
Belmiro Braga. Outra visita digna de especial registro foi a do poeta mineiro Belmiro Braga, em abril de 1910.
Aqui vindo a convite do Elite Clube Oliveirense, o bardo das
rosas realizou no teatro duas conferncias: uma, sobre os
sinos; e outra, sobre as rosas. Antes da sua partida, a
sociedade oliveirense promoveu-lhe uma noitada de arte como
homenagem, em sesso magna do Elite Clube. E a menina
Zez de Castro, filha de Jos Olmpio, ofertou-lhe

253

um braado de flores enlaado de fitas, nas quais estavam


gravados estes dizeres:
Onorate laltissimo poeta!
A menina, com toda a graa e desenvoltura, despejou-lhe por cima um discurso empolado, cheirando ao estilo
do pai, onde Belmiro era chamado o Joo de Deus mineiro e
o mais mimoso e dulcloquo filho das Musas, cujos versos se
repetem nas quebradas da terra mineira, puros como a
primavera eterna que nos embala.
E Belmiro, muito emocionado, abraou a cidade na
pessoa da criana, agradecendo com as seguintes quadrinhas
ditas de improviso e que, sozinhas, bastariam para consagr-lo
entre os intelectuais oliveirenses:
Oliveira, tu me encantas
Os dias de dissabores:
Mais flores J ganhei tantas
E ainda me trazes flores
Para serem mais queridas
Ao meu afeto e lembrana,
As flores me so trazidas
Pelas mos de uma criana.
E a criana traz-me umas
Palavras com tais olores
Que em sua boca to linda
Essas palavras so flores.
Flores e frases formosas
Que eu guardarei com carinho
No corao. Tantas rosas,
E nem sequer um espinho!
Minha frase comovida
No tem perfume nem cores:
Senhora da Aparecida,
Mudai-me as frases em flores!
E as frases no ar subindo
Como ptalas travessas,
Que voltem, depois, caindo
Por sobre vossas cabeas.

254

E no restando mais nada


Desses ureos esplendores,
Da vida na longa estrada,
Que os vossos ps pisem flores!

E, fazendo, por fim, o seu agradecimento a cada um


em particular, Belmiro assim se despediu de Oliveira:
Ao que inventou a partida
Eu nunca perdoarei:
Quem parte, parte sem vida,
Quem fica, chora no sei
Foram-me as horas benditas
Em vossa terra feliz:
Terra das moas bonitas,
Terra dos homens gentis.
Por estas provas de estima,
Minh'alma afirma e no erra:
Que alm desse cu l em cima,
Existe este cu na terra.
E agora penso tambm:
Abenoada a canseira
De todo aquele que vem
Buscando a vossa Oliveira.
A minha alma agradecida
E presa assim por tais laos,
Agora vive perdida
Numa floresta de abraos.
Nessa viagem que horrores!
Chapades e chapades.
No vi casas, no vi flores,
Nem at vi estaes.
Pobre de mim! No sabia
Que no fim desse deserto
Vinha encontrar que alegria!
Este vosso cu aberto.
Levo o corao repleto
E a transbordar de saudade.
Porque nele o dr. Cleto
Derramou tanta bondade.

255

E eu desse amigo direi


A todos vs reverente:
Juiz escravo da lei
E homem-senhor da gente.
Do pobre verso me valho
Para em pblico afirmar,
Que o que devo hoje ao Bicalho
Jamais poderei pagar.
Qual de uma ave, a dbil asa
Cercou-me com tal carinho
Que eu ali em sua casa
Senti-me no prprio ninho.
Carter bom, alma antiga,
O Quinquim quanta afeio!
Se encheu-me bem a barriga,
Muito mais o corao.
Bendigo as ditosas plagas,
Bero de honrados mineiros,
Terra dos Castros, dos Chagas,
Dos Lobatos, dos Ribeiros.
A estes nas meias tintas
Da saudade o meu afeto:
Quatro famlias distintas,
Quatro esteios de um s teto.
Entre tantas almas grandes,
Mais uma Oliveira encerra:
A do coronel Fernandes
Orgulho de vossa terra.
Bendigo tambm meu fado
Por ver a vossa aliana
Ao escritor Padre Cansado,
Cuja prosa no nos cansa.
Perdoai-me! tanta a gente
A quem devo as mos beijar,
Que no posso, infelizmente,
De todos me recordar.

256

Lisboa, Lvio, Cordeiro,


Ferreira, Alfredo, Paixo,
Caldeira, vos deixo inteiro
Para sempre o corao.
Costas Pereira, Diniz,
Bernardes, Mouras, Andrades,
Pinheiros, Olmpio, Assis,
Mendes, Leites, mil saudades.
Tendo os olhos rasos dgua,
Com pesar lastimo aqui:
Se foi para sofrer mgoa
Para que vos conheci?
Para que meu Juiz de Fora
Deixei para vos buscar?
Corao dorido, chora
O teu imenso pesar.
Parto em breve, mas vos digo
Que no h separao:
Levo Oliveira comigo
No fundo do corao".
(Gazeta de Minas, abril de 1910).

Outro visitante, inspirado e enamorado, aqui deixou,


em 1914, este retrato lrico da cidade de ento:
Como uma flor favorecida pela Natureza, Oliveira
reala entre todas as cidades mineiras.
Situada em um alto, gozando de clima ameno, de povo
culto, sociedade pouco vulgar, Oliveira d ao visitante a
impresso de uma terra fantstica, uma espcie de paraso
terrestre, enchendo-se de admirao por seus habitantes to
corteses e to amigos da ilustrao!
As oliveirenses so, de ordinrio, sedutoramente
belas, amantes das excurses, relacionadas com todos os
centros cultos, so tratveis, trajam-se com rigor, dando a
aparncia de mulheres de grandes cidades. Danam, recitam,
so sentimentalistas e sabem prender coraes.
O tipo do oliveirense austero, de barbas brancas,
pensativo e atarefado com as grandes cifras.

257

Ao lado dos homens do metal, existem rapazes de


um smartismo sem rival, que gostam de francs,
apreciam Paris e vivem para a vida.
O gnio progressista da populao da rainha do
Oeste salienta-se nos prdios elegantes, de uma arquitetura
slida, bem acabados, fazendo de Oliveira uma das
melhores cidades de Minas.
Quem passa por Oliveira tem o pensamento de estar
em um jardim, onde cada casa um ramalhete de lrios, e
cada moa uma esbelta rosa".
R. Cansado Sobrinho B. Horizonte, 10-9-914
(Gazeta de Minas).
O CIENTISTA CARLOS CHAGAS
Carlos Chagas representa a maior glria desta terra
que um poeta108 chamou cidade-inteligncia. Ele, pois,
que, em rpidos traos biogrficos, vai honrar essa parte
referente evoluo cultural de Oliveira109.
Na fazenda do Bom Retiro, a poucas lguas da cidade de Oliveira, nasceu Carlos Justiniano Ribeiro das Chagas a 9-7-879. Era filho e neto de fazendeiros; mas, antes
mesmo dos seis anos, j era rfo e lhe morriam dois
irmos, sendo pequeno o peclio que lhe tocava por
herana.
Criana ainda, segue para So Paulo onde vai iniciar
seus estudos em Itu, com alguns meninos tambm de Oliveira. F-los, porm, retornar sua cidadezinha natal uma
ecloso, ali, de epidemia muito contagiosa. Iniciando seus
estudos de humanidades no austero Colgio de So Francisco em So Joo-del-Rei, termina-os mais tarde em Ouro
108

Eurico Trindade.
Sobre Carlos Chagas, vid. escritos de Eurico Vilela, Samuel Libnio, Emille
Marchoux, Gregrio Araoz Alfaro, Sousa Pinto, Hlio Lobo, Veiga Lima, Renato Clark
Bacelar, e tambm as Gazetas de Minas de 1912 e 1922, e a Enciclopdia Internacional de
Jackson, vol. IV, pg. 2.427.
109

258

Preto, onde chega, em seguida, a iniciar o curso da Escola


de Minas.
Outra era, todavia, a sua vocao. Transferindo-se para
o Rio, a se matriculou na Faculdade de Medicina, onde se
diplomou depois de rduos anos de estudos. Entre os vultos
eminentes da Cincia que muito influram na sua formao
mdica, figuram Osvaldo Cruz e Miguel Couto. Levado por
Miguel Couto, entrou Carlos Chagas, em 1902, para o
Instituto Osvaldo Cruz. Incorporado, em Manguinhos, quando
ainda estudante, aos bravos caadores de micrbios, revelouse logo, qual novo Pasteur, o pesquisador seguro e profundo.
Data da a sua tese Estudos hematolgicos no impaludismo,
obra que se tornou clssica na literatura mdica.
Quem o fez protozoologista foi um discpulo do
grande Schaudinn, Max Hartmann, contratado ento para a
seo de protozoologia de Manguinhos.
Dedicando-se mais profundamente s pesquisas em
torno do impaludismo, Carlos Chagas realizou exploraes
cientficas pelo norte de Minas, onde estudou e descreveu a
Cellia brasiliensis.
No domnio da entomologia, aps cada descoberta
feita, suas pesquisas foram assinalando as seguintes espcies
de anofelnios: Myzorhynchella parvus, 1907; Myzorhynchella nigritarsis, 1907; Arribalzagaia intermedium, 1908;
Arribalzagaia pseudomaculipes, 1908.
Como malarilogo j consagrado, couberam-lhe, depois de ter sido mdico dos hospitais da Diretoria Geral de
Sade Pblica, diversas misses oficiais: chefe da comisso de
profilaxia contra a malria nas obras do rio Xerm e do
prolongamento da Central do Brasil at Pirapora. Fruto dessa
jornada cientfica e humanitria a sua monografia:
Profilaxia do Impaludismo.
Assistente do Instituto Osvaldo Cruz, desde 1906;
chefe de servio do mesmo Instituto desde 1910; chefe da
comisso de estudos da tripanossomase brasileira no interior do Brasil; diretor do Instituto Osvaldo Cruz por no-

259

meao, em 1917, em tudo, ele no s imprimiu o


vigoroso sinete da sua personalidade, como soube
enriquecer a literatura mdica com sua pena de humanista,
a qual sempre seguia pari-passu o seu faro de pesquisador.
Numa dessas misses foi que Chagas realizou em
Minas a mais importante das suas descobertas: o micrbio
duma nova molstia humana, hoje universalmente conhecida por Molstia de Chagas. Como homenagem ao seu
grande mestre Osvaldo Cruz, Carlos Chagas batizou o
agente causal dessa molstia com o nome de Tripanossoma
Cruzi, denominao mudada in loco para a de Doena de
Chagas, pela prpria comisso de notabilidades mdicas,
encarregada de comprovar a descoberta.
le nom de Carlos Chagas se trouve-t-il jamais
immortalis par cet ensemble, cet enchainement logique et
complet de travaux sur une maladie qui, si juste titre,
porte son nom. Assim dizia um estrangeiro o prof.
Emille Marchoux, do Instituto Pasteur de Paris.
Dizia Flexner que, em patologia humana, nenhum
outro trabalho podia ser mais completo do que o de Chagas
no estudo da tripanossomase americana.
Quando esse trabalho saiu luz, o mundo inteiro,
pelos seus grandes cientistas, pasmou-se diante daquele
moo de 32 anos de idade, filho duma cidadezinha do interior de Minas, rfo de pai e me!
Em 1911, era-lhe conferido o prmio Schaudinn, consagrao cientfica devida ao melhor trabalho de
protozoologia e microbiologia. Esse prmio lhe vinha do
Instituto de Medicina Tropical de Hamburgo, votado num jri
internacional de que participavam grandes sumidades hoje
levadas, como Carlos Chagas, ao Panteon dos grandes
descobridores: Ehrlich, inventor do 606; Roux, fundador do
Instituto Pasteur de Paris; Metchinikoff, criador do soro
antitetnico; Laveran, descobridor do parasita do sangue na
etiologia do impaludismo; Nicolle, um dos chefes do laboratrio do Instituto Pasteur e colaborador de Roux; Leishmann,

260

bacteriologista descobridor de vrios tripanossomos, conhecidos, alis, por leishmanioses.


Carlos Chagas dizia Samuel Libnio aos olivelrenses em 1922 deixou de ser um nome to somente nacional, para figurar entre os cientistas do renome universal.
Pour moi afirmava George Dumas c'est le plus
grand homme du Brsil. Avec son air naive de jeune fille, il
a l'tofe d'un Pasteur.
E, no entanto, s em 1916, pde, pela primeira vez,
visitar um pas estrangeiro: esse homem de celebridade j
to universal, a bem da cincia e da sade dos homens, preferia percorrer sua ptria imensa, de norte a sul, em viagens
sem conforto, a visitar terras estrangeiras em transatlnticos
de luxo.
A primeira vez que saiu do Brasil foi para visitar
Buenos Aires onde, como representante da sua ptria, participou dum congresso sul-americano de cientistas, a encontrando-se com o prof. Strong, da Universidade de Harvard que, comissionado especialmente pela prpria Universidade, o convidou para nela fazer um curso de doenas
tropicais: era a primeira vez que tal convite era dirigido a
um brasileiro.
De ento em diante, a Argentina no olvidou mais o
ilustre visitante: tornou-se um centro de estudos da doena
de Chagas; e hoje o nome desse oliveirense imortal figura
num dos grandes logradouros pblicos de Buenos Aires.
Sem pretenses de colher seus merecidos louros,
mas to somente por se ver comissionado pelo seu governo
ou mesmo a convite de sociedades estrangeiras, Carlos
Chagas visitou, pela primeira vez, a Amrica do Norte, em
1920 e a Europa, em 1923.
Na primeira, a Universidade de Harvard o
reconheceu ento como Artium Magistrum honoris causa e
o prof. Strong, ouvindo suas conferncias a feitas, disse
que foram as mais interessantes sobre patologia tropical
que se ouviram at ento em Harvard.

261

Na Europa, realizou conferncias em Paris, Estrasburgo, Carlsbad, Hamburgo, Berlim, Londres, Bruxelas,
Roma, Sevilha, Madrid e Lisboa. E, nas festas
comemorativas do centenrio de Pasteur, como em toda a
Europa, Carlos Chagas se apresentou ento com a dupla
investidura de vice-presidente do Comit de Higiene da
Liga das Naes e chefe da Misso Brasileira ento enviada
a Paris.
Em Londres, ao ser apresentado ao grande malarilogo coronel James, este, pasmo e ainda incrdulo pela
surpresa, custou a acreditar achar-se mesmo diante do seu
great Chagas.
Em Bruxelas, o rei Alberto lhe ofereceu um banquete
no palcio real de Laeken, com a presena de personalidades
notveis, inclusive o jovem prncipe que mais tarde seria
Leopoldo III, cujo comparecimento ento era anti-protocolar:
preciso que cedo aprenda ele a conhecer os
grandes sbios! desculpava-se galantemente o saudoso monarca belga, de cujas mos Carlos Chagas recebeu ento a
comenda da Ordem da Coroa da Blgica.
Em Hamburgo, foi-lhe conferido o prmio Kmel,
medalha de ouro.
Em Madrid, desejoso de conhec-lo, o rei espanhol
recebeu-o em audincia especial e, em homenagem aos seus
trabalhos, agraciou-o com as comendas da Ordem de Afonso
XIII e da Ordem de Isabel a Catlica.
Em 1925, a Sorbone de Paris, atravs da sua Faculdade de Medicina, conferia a Carlos Chagas o ttulo de Doctor
honoris causa, a maior homenagem a que se pode aspirar no
mundo cientfico. E o embaixador brasileiro, telegrafando ao
nosso ministro das Relaes Exteriores, resumia assim a
grande apoteose: Compareci Sorbone, cerimnia verdadeira
glorificao Carlos Chagas.
Ainda representou Chagas sua ptria no estrangeiro
em 1933 e 34, como delegado VII Conferncia Pan-Americana, de Montevidu. E ainda foi nomeado pelo governo para
diversas delegaes dentro e fora do pas, bem como

262

realizou na sua ptria diversas obras, inclusive a criao da


hoje difundida Escola de Enfermeiras, antes que, naquela
quinta-feira de 8-11-34, fechasse para sempre os olhos,
deixando as seguintes obras principais:
Estudos hematolgicos no impaludismo (1902);
Profilaxia antipaldica (1907); Classificao e descrio
de diversas espcies de anofelinas e outros culicdios;
Descrio de uma nova molstia humana transmitida pelo
barbeiro triatoma megistus (1912).
Morto, ficavam-lhe como continuadores os seus escritos e os seus dois filhos Evandro e Carlos Chagas
Filho andarilhos da cincia e to pesquisadores quanto o
prprio pai. Mas um desastre de avio, em 1940, sustaria de
vez as largas passadas de Evandro, como jovem e
promissor tropicalista.
De Carlos Chagas (pai) disse Mesnil: Il est un excellent exemple de ce qu'un savant peut faire pour ajouter
la gloire de sa patrie.
Sim; no s a glria de sua ptria grande o Brasil;
mas sobretudo a glria de sua ptria pequenina essa Oliveira, cujo nome Carlos Chagas projetou sobre o Universo!
BUSTO DE CARLOS CHAGAS NA PRAA 15
Em 19 de setembro de 1959, quando a cidade comemorava seu 99 aniversrio, o grande cientista Carlos Chagas
foi alvo de novas homenagens por parte do povo oliveirense.
Na Praa 15 de Novembro, presentes autoridades locais, foi
inaugurado o busto do ilustre homem de cincia, devendo-se a
iniciativa sucursal mineira do jornal O Globo, no ato
representada pelo jornalista Hlio Vaz de Melo.
Convidado especialmente para a solenidade, o dr.
Carlos Chagas Filho fez-se representar por seu filho, dr. Lus
Chagas Lobo.
De ressaltar que, em 1960, as festas do Dia da Cidade
(19 de setembro) foram assinaladas por grandes festejos
populares, tendo contribudo para o xito das solenidades

263

as professoras dos grupos escolares locais, que organizaram


um desfile dos mais interessantes. Merece destaque a atuao das professoras do Grupo Escolar Carlos Pinheiro
Chagas, que apresentaram seus alunos simbolizando um
batalho de combate molstia das chagas e uma turma
representando os jornais mineiros, figurando entre os
homenageados O Dirio (catlico) e a nossa Gazeta de
Minas.
DEPUTADO NLSON FERREIRA LEITE
Com a reimplantao do regime democrtico no
Brasil, em 1945, Oliveira voltou a vibrar como antigamente
acontecia, por ocasio dos grandes momentos da vida nacional .
Depois de tentativas sem xito, conseguiu Oliveira
fazer um deputado estadual, sr. Nlson Ferreira Leite, eleito
na legenda da Unio Democrtica Nacional em 1958, com
8.946 votos.
Nasceu o sr. Nlson Ferreira Leite no dia 21 de
julho de 1921, filho do sr. Newton Ferreira Leite (falecido)
e d. Polnia Santos Leite, de tradicional famlia do lugar.
Fez seus estudos primrios no Instituto Padre Machado, em So Joo dei Rei, passando depois para Lavras,
onde concluiu o curso secundrio no Instituto Gammon,
matriculando-se em seguida na Escola Superior de Agronomia daquela cidade, pela qual se diplomou.
Exerce atividades polticas desde o tempo de estudante, tendo sido presidente do diretrio acadmico de sua
escola.
Esprito arejado, esportivo, e ao mesmo tempo estudioso, o sr. Nlson Leite conquistou vasto crculo de amizade
nas cidades onde estudou e viveu os anos de sua juventude.
Depois de formado, veio para Oliveira, onde passou a auxiliar
seu pai nos trabalhos de administrao das fazendas de sua
propriedade, iniciando um novo processo nesse setor, que
muito beneficiou suas atividades e contribuiu para melhorar as
condies do homem do campo.

264

A poltica logo o tentou e fez com que o sr. Nlson


Leite ingressasse no Partido de Representao Popular,
onde teve atuao marcante. Em 1958, em virtude de
entendimentos polticos com os chefes da UDN local,
candidatou-se ao cargo de deputado estadual, logrando
vitria relativamente fcil.
Na Assemblia Legislativa, a atuao do deputado
Nlson Ferreira Leite tem sido caracterizada pela moderao das atitudes. No ele orador inflamado, como alguns
de seus colegas de legenda partidria, mas nem por isso
deixa de participar dos debates que se travam naquela casa
legislativa.
Dentro dessa atuao discreta, porm, o representante
oliveirense tem sabido desempenhar bem as suas funes,
cumprindo a contento o mandato popular. Oliveira e muitos
outros municpios muito se tm beneficiado de sua atuao
parlamentar. Por sua iniciativa, foram apresentados vrios
projetos de lei de interesse regional, alm de distribuir, todos
os anos, as verbas de que dispe para numerosas associaes
religiosas, culturais, recreativas e esportivas.
O deputado Nelson Ferreira Leite casado com D.
Beatriz Cambraia Leite, da sociedade oliveirense.
DR. MAURCIO CHAGAS BICALHO
Entre os oliveirenses ilustres, que se tm destacado na
vida pblica brasileira, o dr. Maurcio Chagas Bicalho um
dos que vm cumprindo uma carreira digna de nota e
merecedora dos mais francos elogios.
Homem extremamente modesto, tem sido convocado
para exercer as mais elevadas funes em cargos de responsabilidade, onde, merc de sua capacidade, esforo, inteligncia e devotamento, consegue granjear cada vez mais a
confiana de seus superiores e o respeito de seus comandados.
Moo ainda, o dr. Maurcio Chagas Bicalho pode se
orgulhar de haver alcanado as posies mais cobiadas por
aqueles que possuem vocao para o exerccio de funes

265

pblicas. Em todas elas, o seu nome aparece como o de um


autntico servidor pblico, sem preocupaes polticas imediatas, sem ambies pessoais, procurando sempre dar a sua
melhor colaborao ao governo ou empresa que o tenha
convocado para o seu servio.
Nasceu o dr. Maurcio Chagas Bicalho em Oliveira, no
dia 19 de maro de 1913, onde fez seus primeiros estudos,
concluindo-os em Juiz de Fora. Em seguida, cursou a Faculdade de Direito da Universidade de Minas Gerais, pela qual
se diplomou em 1935.
So seus pais o sr. Edmundo Dias Bicalho e d. Maria
da Conceio Moura Chagas Bicalho, ambos j falecidos.
Entre as funes de maior relevo por ele exercidas,
podemos mencionar as que se seguem: Advogado-consultor
do Estado de Minas Gerais, em Belo Horizonte e no Rio de
Janeiro; professor de Direito Fiscal no Curso de Especializao da Secretaria das Finanas, cujas aulas foram publicadas
no livro Aulas de Tcnica Fiscal, de grande interesse;
procurador da Fazenda Estadual junto ao Conselho de Contribuintes; Diretor do Departamento de Estudos Econmicos e
Legislao Fiscal do Estado, ocasio em que organizou a
Consolidao da Legislao Fiscal do Estado; Chefe de
Gabinete do sr. Jair Negro de Lima, Secretrio das Finanas
do Governo Joo Beraldo, em 1956; Assistente Tcnico do sr.
Ovdio de Abreu, Secretrio das Finanas no perodo
1936/1940 e seu assistente jurdico no Banco do Brasil, de
julho de 1949 a dezembro de 1950; Representante de nosso
Estado, em 1938 e 1939, nas Conferncias Nacionais de Contabilidade Pblica e Assuntos Fazendrios.
Advogado militante, pertence ao Crculo de Juristas
Catlicos e ao Instituto dos Advogados, aos quais sempre
emprestou sua colaborao valiosa e desinteressada. Esteve
vrias vezes na Amrica do Norte, em viagens de estudo.
Diretor da CEMIG (Centrais Eltricas de Minas
Gerais, S.A.); Diretor do Banco Belo Horizonte S.A.; Diretor
da Associao Comercial de Minas Gerais; Diretor da Central
Eltrica de Furnas, S.A.

266

Exerceu, tambm, as funes de Secretrio do Interior e Justia do Estado de Minas Gerais, cumulativamente
com as de Chefe de Polcia; em 1958, passou a Diretor da
Carteira de Redescontos do Banco do Brasil, tendo ocupado
sse cargo at julho de 1959, quando foi nomeado Presidente
do Banco do Brasil. Exerceu essas funes at novembro de
1960, poca em que foi eleito Diretor Executivo do Fundo
Monetrio Internacional. Durante os anos de 1959 e 1960,
esteve no cargo de Ministro da Fazenda por duas vezes.
J exerceu o jornalismo, como redator da Folha de
Minas e foi Presidente do Sindicato das Indstrias Hidro e
Termo-eltricas no Estado de Minas Gerais, cumprindo seu
mandato at fevereiro de 1959.
Cumpre ressaltar a participao do dr. Maurcio
Chagas Bicalho em favor de Oliveira, sua terra natal. Assim
que, no exerccio da Presidncia do Banco do Brasil, criou
uma agncia do estabelecimento em Oliveira, autorizando
logo a construo de sede prpria, j em andamento e que
constituir um valioso presente ao urbanismo local. No setor
de energia eltrica, propiciou condies para que a CEMIG
aqui instalasse seus servios, tendo colaborado com as
autoridades municipais na soluo de problemas de luz e
fora, sendo justo ressaltar tambm a participao dos
oliveirenses, drs. Edmundo Bicalho Filho e Blair Chagas
Bicalho, aos quais homenageamos nesta nota, embora a sua
modstia preferisse o contrrio. A histria, porm, se faz com
fatos e estes no podem ser negados, na atual realidade
oliveirense, para a qual muito contriburam os irmos Maurcio, Edmundo e Blair Chagas Bicalho. Estamos, alm disso,
cumprindo um dever de fiis intrpretes da gratido do povo
de Oliveira para com aqueles seus ilustres filhos.
DEPUTADO PAULO PINHEIRO CHAGAS
Paulo Pinheiro Chagas, escritor e poltico, nasceu em
Oliveira a 1 de setembro de 1.906, filho de Francisco Pinheiro Chagas e D. Maria Eulina de Carvalho Chagas. Fez os
estudos primrios no Grupo Escolar Francisco Fernan-

267

des". Diplomou-se engenheiro-agrimensor em 1924 pelo


Colgio Militar de Barbacena. Doutorou-se em 1930 pela
Faculdade Nacional de Medicina, com a tese Semitica do
Aparelho Respiratrio. Em 1937, bacharelou-se em
Direito pela Universidade de Minas Gerais.
Escritor de estilo elegante e homem de cincia, j
publicou os seguintes livros e ensaios: Semitica do Aparlho Respiratrio, 1930, tese de doutoramento em medicina; Questes Clnicas da Atualidade, 1931, com o prof.
Rocha Vaz e outros; Tefilo Ottoni, Ministro do Povo,
1943, biografia laureada com o Prmio Joaquim Nabuco
da Academia Brasileira de Letras; O Brigadeiro da Libertao, 1945; A Resposta de Juscelino, 1953; Tradio e
Atualidade do 5 de Julho, 1955; Os Dois Lados do
Homem e da Lio Vargas, 1955; Do Alto desta
Tribuna, 1956; Arca de No, 1956.
Jornalista militante desde a mocidade, Paulo
Pinheiro Chagas fundou e editou em Belo Horizonte, entre
1933 e 1935, O Debate; foi diretor do Dirio Carioca,
do Rio, de 1949 a 1951.
Como poltico, j ocupou vrios cargos eletivos e
administrativos. Em 1933, foi suplente Constituinte Federal. Em 1934, deputado Assemblia Legislativa de Minas Gerais. Em 1946, suplente Constituinte Federal. Elegeu-se deputado federal, a partir de 1950, por trs vezes
consecutivas. Criada a Secretaria de Segurana Pblica de
Minas Gerais, pelo governador Bias Fortes, foi seu primeiro
titular efetivo, empossado em 25 de maio de 1956, cargo
em que mostrou as suas excepcionais qualidades de
administrador e homem pblico.
O Dr. Paulo Pinheiro Chagas casado com D. Zembla Soares Pinheiro Chagas, tendo dois filhos: Daisy e
Hugo.
Grande orador e consagrado homem de letras, Paulo
Pinheiro Chagas ocupa uma cadeira na Academia Mineira
de Letras.

268

CASA DA CRIANA E SEU IDEALIZADOR


Este estabelecimento de assistncia nasceu de um
velho anseio de Joaquim Laranjo da Costa, um dos homens
mais abnegados que Oliveira j conheceu. Em 1937, Joaquim
Laranjo fundou o Lactrio So Vicente de Paula em condies
difceis e o vinha mantendo com sacrifcio at que a morte o
colheu, em 1 de maio de 1945. Assumiu, ento, a direo do
Lactrio, o sr. Nereu do Nascimento Teixeira. Com o advento
da diocese, D. Jos Medeiros Leite reorganizou os servios do
Lactrio e planejou a construo da Casa da Criana, o que,
efetivamente, se realizou.
Fundada em 1949, mantida pela Associao de Proteo Maternidade e Infncia. A construo do prdio foi
iniciada em 1946 e os servios externos funcionaram desde
1948. Em 1959 foi construdo o pavilho com enfermarias
para crianas de ambos os sexos, gestantes, sala de parto e
berrio, ficando completo o hospital, que vai funcionar sob a
administrao de irms de caridade.
Atualmente, a Casa da Criana distribui diariamente
500 mamadeiras e 150 pratos de sopa na cantina. O servio de
puericultura atende a cerca de 20 crianas doentes, medicadas
no local. Possui aparelho de ultravioleta, incubadeira eltrica e
aparelhagem de oxigenoterapia.
Acha-se a Casa da Criana localizada no Bairro N.S.
da Aparecida, em terreno de 10.000 metros quadrados, doado
pela Prefeitura Municipal. O prdio foi construdo conforme
planta fornecida pelo Departamento Nacional da Criana.
Compem sua atual Diretoria (1960): Presidente dr.
Hlio de Castro Costa, Vice-presidente dr. Antnio Rabelo
Vasconcelos, secretrio Jos Luiz de Sousa Jnior,
Tesoureiro Slvio Mitre.
HOMENS DEDICADOS CARIDADE
Joaquim Laranjo. Em 1908, aportou jovem a Oliveira esse portugus insofrido, de olhos azuis, vivos e compreensivos. Vinha com a incumbncia de calaborar na montagem da usina e rede eltrica, como tcnico da Siemens

269

Schuckwerke e sob a orientao do dr. Henrique Btex,


encarregado de dirigir os trabalhos da companhia que instalou ento a iluminao de Oliveira.
A principal incumbncia tcnica de Joaquim Laranjo consistiu em aparelhar a Distribuidora da Ladeira dos
Passos, receptora da rede de alta tenso vinda da usina.
Justamente numa daquelas chaves de distribuio
que Joaquim Laranjo instalara e manejava com maestria,
morreria eletrocutado o seu primognito Asuil, que, rapaz
feito, se ocupava ali diariamente em ajudar o pai.
Joaquim Laranjo a custo se refez do golpe. Continuou a criar e a educar seus filhos em Oliveira. Apesar de
pertinaz doena que se foi agravando dia a dia, sua integrao na vida da cidade foi tanta que a Cmara Municipal,
presidida por Joo Alves de Oliveira, lhe entregou a direo
local dos servios eltricos para que ele no voltasse ao
Rio.
Sua vida aqui ia, porm, assinalar-se por tarefas outras
que o consagrariam Apstolo da Assistncia Social em
Oliveira.
Como presidente da Conferncia Vicentina de Nossa
Senhora Me dos Homens, que se reunia dominicalmente na
capela do Rosrio, vrias vezes alertou ali seus confrades com
relao a dois graves problemas do lugar: a mortalidade
infantil e a infncia abandonada.
Um absurdo! gritava ele. Encontrei, pelos bairros,
crianas catando nos depsitos de lixo restos de comida podre
para comer.
Repetia esse grito pelas esquinas como um alucinado
que regressasse de campos de concentrao. que percorria
amide os bairros proletrios e sabia que era de fome que
morriam muitas crianas. Mas no era s aos bebs que
faltava alimento; este faltava tambm s mes proletrias.
Joaquim Laranjo falou, insistiu, pediu contribuies,
reuniu recursos. Comeou assim a distribuir leite e feculoses
s mes indigentes. Comeou tambm a distribuir agasalhos e
a conseguir gratuitamente receitas mdicas e

270

medicamentos para os enfermos pobres. E assim surgiu o


Lactrio So Vicente de Paula, em 1937, de cujos relatrios
feitos por Joaquim Laranjo at 1945 constam os veementes
apelos em favor dos meninos rfos que a perambulam na
escola da vadiagem e do crime (Relatrio de 1940).
Os funerais de Joaquim Laranjo constituram grandiosa consagrao pstuma em que se congraaram espontneamente todas as classes sociais.
Dr. Ccero, Capito Henrique e Edmundo Bicalho.
Quando se fala na prtica de caridade, no sentido em que
a pregou So Vicente de Paula, no podemos esquecer trs
nomes entre os oliveirenses dedicados ao auxlio de seus semelhantes. So eles o dr. Ccero Ribeiro de Castro, o Capito Henrique de Castro Ribeiro e o sr. Edmundo Bicalho.
Esses trs oliveirenses dedicaram grande parte de seu
tempo e de suas existncias a obras de caridade e assistncia.
Seria grave omisso do historiador se deixasse de fazer
este registro.
Como todo verdadeiro discpulo de So Vicente, os
trs oliveirenses trabalharam sem alarde, no silncio, procurando convencer os outros a se integrarem no movimento
universal de auxlio ao nosso irmo em Cristo que sofra ou
merea nosso amparo, nossa palavra de carinho e nosso
estmulo.
Trs bons e grandes vicentinos, que os oliveirenses
reconhecidos havero sempre de recordar.
OUTROS OLIVEIRENSES ILUSTRES
Na medicina:
Dr. Antnio Justiniano das Chagas, deputado geral,
homem culto e caritativo; dr. Jos Ribeiro da Silva; dr.
Francisco J. Coelho de Moura; dr. Carlos Ribeiro de Castro;
dr. Alexandrino Justiniano Chagas; dr. Jlio Ribeiro da Silva,
fundador em So Paulo do Instituto Paulista; dr. Olegrio
Ribeiro da Silva; dr. Henrique de Melo; dr. Jos Lacerda
Pinheiro; dr. Virglio de Castro; dr. Carlos

271

Bernardes Costa; dr. Cndido de Faria Lobato; dr. Carlos


Ribeiro Chagas (Carlito) .
Na advocacia:
Jos das Chagas Andrade Sobrinho (capito Juca);
major Joaquim Dias Bicalho Jnior; dr. Leopoldo Ferreira
Monteiro; dr. Ccero Ribeiro de Castro; dr. Francisco Assis
das Chagas.
Todos falecidos.

272

CAPTULO IX

INSTRUO (DADOS DE 1941)


(Contribuio histria da educao no Brasil)
Ensino Primrio, secundrio e universitrio Estatstica
educacional Colgio Estadual "Prof. Pinheiro Campos"
Escola Normal "Nossa Senhora de Oliveira" Grupo
Escolar "Francisco Fernandes" Grupo Escolar
"Desembargador Continentlno" Grupo Escolar "Carlos
Pinheiro Chagas" Educao Fsica e esportes.

ENSINO PRIMRIO, SECUNDRIO E UNIVERSITRIO

1. Ensino primrio. A princpio, falta de escolas


pblicas, os mais favorecidos da fortuna contratavam professor particular para seus filhos. As aulas funcionavam em
casa, sob as vistas dos pais. s vezes, o chefe da casa permitia se ajuntassem aos filhos os filhos dos vizinhos, os
filhos dos agregados e, s vezes, os ingnuos, isto , descendentes de escravos aps a lei do ventre livre.
Crescido, e mais ou menos preparado, o jovem rico
que quisesse ser doutor, era enviado para fora, a fim de
concluir seus estudos. Curso secundrio e universitrio
eram feitos em Ouro Preto, em So Paulo ou no Rio. O
regresso dum oliveirense laureado provocava festas estrondosas, com recepo dosada de fogos, msica, baile e jantares lautos.
Assim, a instruo em Oliveira comea na fase embrionria da escola particular, sob a regncia de um professorzinho ranzinza, amigo do rap e da palmatria de
cinco furos. O mtodo pedaggico consistia em tabuada
cantada e cartas do b-a-b.

273

Geralmente, s havia instruo para os meninos, os


quais, algumas vezes, eram tambm enviados para estudar
em Itapecerica e So Joo del-Rei. As meninas no deviam
aprender a ler ou escrever: alguns pais temiam que, crescidinhas, pegassem a escrever cartas para o namorado.
A tradio guardou o nome e a figura de um dos
velhos professores de meninos, da vila de Oliveira: mestre
Loureno. Era professor particular. Talvez o mesmo que se
acha registrado nas velhas crnicas educacionais do arraial
de Santana de So Joo Acima, hoje Itana110.
Velhinho atarracado, tabaqueiro, caixinha de rap
no bolso, leno de alcobaa para assoar o nariz nos
intervalos das lies, rosto magro, cavanhaque ralo, estatura
baixa, expresso viva, calas de algodo, palet preto de
alpaca lona, chapu cco esse rude e apostlico andarilho
da instruo, vindo de outras plagas em que lecionava, aqui
teve uma passagem meterica.
Um dia, encontraram-no morto num poo formado
pelas sobras do velho rego dgua da vila, ali onde h hoje
um mata-burro, adiante da estao ferroviria, na sada para
So Joo del-Rei. Suicdio ou no, o certo que foi um
desafogo para a meninada.
Assentados nos bancos toscos, imveis, de mos para
trs, os alunos, cansados da mesma cantilena de b-a-b e
tabuada solfejada, quanta vez recorriam a supostas necessidades fisiolgicas. S assim conseguiam escapulir um
pouco daquela masmorra.
Metdico que era, mestre Loureno procurou por
ordem naquilo. Colocou um pau rolio no canto da sala. Quem
precisasse de ir l fora levava consigo o pau, cuja ausncia
impedia a sada de outro. s vezes, o pau ficava toda a vida l
por fora, com algum vadio. Ento era uma tragdia
110

vid. Paralelo entre a pedagogia antiga e a pedagogia moderna palestra e


dramatizao do prof. Viriato Fonseca, ex-catedrtico de psicologia da Escola Normal de
Itana.

274

Oc num demore no, hein? Eu tambm t querendo! dizia baixinho um aluno, quando o outro passava,
vitorioso, carregando o pau.
Houve aqui uma professora antiga que, em vez de
pau, adotava uma pedra preta que ficava em cima da sua
mesa. Batizou-a de signum (sinal); mas os alunos que nada
capiscavam de latim, diziam sinho. S se ia l fora levando na mo o tal sinho. Aquela pedra escura no parava
sobre a mesa da mestra, durante a aula. Vivia saltando de
mo em mo. s vezes, mal apontava na porta, era arrebatada por outro que saa triunfantemente, ora para um beco
esconso e sujo, ora para o prprio quintal de S Mestra ou
ali para o Buraco da S Cota onde havia sempre muito
jo maduro.
Isso do tempo da escola paga pelo povo. Depois
surgiu a escola imperial, em que a professora ganhava do
imperador e, por isso, se chamava Mestra-Rgia: foi
mestra-rgia aqui, por muitos anos, D. Ana Izabel, av do
comedigrafo e jornalista Jos Olmpio de Castro.
Qual, porm, teria sido a primeira escola primria
do lugar e seu primeiro professor? Matriculado na Guarda
Nacional, encontramos lecionando aqui, em 1832, o mestre
Incio Gonalves de Barros, professor de primeiras letras
do arraial de Oliveira. No h notcia de outro antes dele.
Sua escola funcionava na sacristia da matriz, iniciativa do
vigrio Francisco de Paula Barreto.
Essa escola, paroquial a princpio, passou depois a
ser paga pelos poderes oficiais. Em 1841, vamos encontrar
regendo-a o prof. Joo Alves de Almeida Frana. Seu procedimento e hipocrisia atraem a revolta da vereao municipal que, a bem da juventude oliveirense, requereu do
Padre Visitador das Escolas, a deposio e retirada do pedagogo sem escrpulos e a nomeao de outro111.

111

Anais da cmara. Atas de 1840-41. Arquivo da Prefeitura Municipal.

275

Em 1855, vamos encontrar a escola pblica local de


2 grau, regida pelo prof. Jos Pedro dos Santos112. Este,
dez anos depois, substitudo pelo mestre Joaquim Alves
de Oliveira, nomeado a dez de agosto de 1865, pelo
inspetor dr. Domingos Eugnio Nogueira.
Reveste-se de um certo humorismo a entrada de Joaquim Alves na famlia oliveirense. Antes de pensar em se
estabelecer aqui, devia morar l por Campo Belo ou Candeias, depois de haver prestado servio militar na Guarda
Nacional em que se achava matriculado. O pai era plantador de fumo e talvez descendente daquele clebre coronel
Narciso da guerra de 42.
Estando com a casa cheia de moas no ponto de
casar, um compadre do pai de Joaquim disse-lhe um dia:
Compadre! Em vez de trazer todo o ms
cargueiros de fumo para me vender, voc podia me
arranjar rapaz solteiro para casar com as minhas filhas.
Pois no, compadre! Tenho l em casa um rapaz
assim, assado, que vou trazer na prxima viagem. Se as
moas agradarem
O rapaz era o Joaquim, o futuro mestre. As moas
ficaram com o esprito preparado.
Quando da nova carga de fumo, Joaquim Alves, seu
pai e o compadre deste entraram no assunto, sentados na
sala. Foram chamadas as moas da casa: um rosrio de oito
morenas sacudidas, como se diz no serto.
Convidado a escolher ali a sua noiva, Joaquim
Alves, corado, cabea baixa, indicou, a esmo, a mais
prxima. Maria Rosa, porm no aceitou, confessando sua
paixo por outro. Joaquim, mais confuso ainda, indicou a
segunda que se chamava Ana. Sem se entreolharem ao
menos, ficaram noivos. E depois se consorciaram,
resultando dali um casal feliz que deu ptria diversos
filhos, entre os
112

vid. livros de matrcula da Escola Pblica de Oliveira 1855-67 e 85.

276

quais um mdico, um padre, um farmacutico e sse dinmico Joo Alves de Oliveira que foi aqui um grande presidente da cmara.
Mestre Joaquim Alves encaneceu aqui no
magistrio. Pelos bancos da sua escola passou muito
deputado, muito senador, muito educador, inclusive seu
batalho de filhos. Sua escola ficava ali na descida para os
Passos, esquina da rua Duque de Caxias com Sete de
Setembro, num casaro que foi sede do Lactrio e
Dispensrio So Vicente.
As aulas funcionavam no poro, com as janelas tapadas de pano grosso para impedir que os meninos enxergassem a rua. No canto da sala, ficava o pote, onde cada
menino enfiava seu caneco, quando queria gua. No centro,
dependurada de um prego no esteio, ficava a terrvel palmatria de jacarand roxo.
O curso era de trs anos, compreendendo leitura, escrita e contas. Para exercitar os alunos na leitura de manuscritos garranchentos, mestre Joaquim Alves mandava
vir do cartrio as velhas escrituras de letra arrevezada. Isto
era para quem j tivesse passado pelos trs livros de leitura
de Ablio Csar Borges, baro de Macabas.
Ai de quem engasgasse na leitura ou na tabuada! A
frula de jacarand roxo descia l do prego, impiedosamente, sobre as mos da meninada, deixando-as em fogo
At aqui, escola masculina. Quando teria comeado o
ensino para as meninas? A requerimento da primeira vereao
municipal, o governo da Provncia, em 1841, criou na vila a
primeira escola feminina de primeiras letras. Data da a
emancipao intelectual desse sexo que, mais tarde, nos daria
uma Tia Lilita.
Em 1881, as escolas primrias oficiais, do municpio,
j oram em doze; e a sua matrcula global, em 571 alunos.
Ao lado dessas escolas oficiais, continuavam existindo, como
hoje, diversas escolas particulares. Nas fazendas, por exemplo,
incrementava-se a instruo para escravos, incluindo

277

at rudimentos de msica. o que se podia ver113 na


fazenda do cel. Francisco Fernandes e na do cel. Teobaldo
Jos dos Santos, em 1888 e 89. Cada escravo j podia
amanhar a sua gleba e aprender a ler na sua cartilha.
Em janeiro de 89, vemos Saldanha Marinho telegrafar ao Clube Republicano Oliveirense, felicitando-o pela
criao de escolas para libertos em Oliveira.
Durante os ltimos decnios do sculo passado e at
quase a nova fase do ensino primrio oliveirense, iniciada
com a criao do Grupo Francisco Fernandes encontramos as cadeiras locais do sexo masculino entregues ao
mestre Joaquim Alves e ao mestre Venncio Benfica, que
era diplomado pela escola normal de Campanha. As
cadeiras do sexo feminino estavam ento com D.
Ambrosina de Paula Brasileiro e D. Leonor Jacinta de
Oliveira, sob a fiscalizao do inspetor municipal Antnio
Jos Coelho de Moura.
Nesse tempo, incluindo escolas particulares, a matrcula na cidade chegava a um mdia de 150 alunos por
ano.
E em torno, nos povoados vizinhos, graas aos deputados Coelho de Moura e padre Jos Teodoro, foram apontando, em 1888, as primeiras escolas rurais dos Martins,
Faleiros e Pintos, j se encontrando frente da escola dos
Pintos esse veterano do nosso ensino, falecido h pouco: prof.
Carlos Jos da Silva (mestre Carrinho), antigo aluno do mestre
Joaquim Alves.
E, em fins de 1890, j se acha funcionando na cidade
uma aula noturna de operrios, com matrcula superior a 50
alunos, cadeira a cargo do mestre Venncio. Em 91, j
encontramos escolas funcionando no Japo-Grande, no Japo
e em So Francisco de Paula.
A princpio, os exames das escolas primrias eram em
agosto, seguindo-se-lhes as frias at 17 de setembro. Depois,
passaram a realizar-se a 1 de setembro, no salo
113

Gazeta de Oliveira 1888-89.

278

nobre da cmara municipal, onde todas as cadeiras primrias da cidade se congraavam, sob a presidncia do governador da cidade.
Em 1891, por exemplo, encontramos o cel. Joo Alves
presidindo aos exames das cadeiras locais, masculinas e femininas, com a assistncia de todo o Colgio Nossa Senhora
da Piedade. Os exames revestiram-se de grande solenidade,
comeando e terminando com um hino de Castilho. As crianas ofereceram s mestras braadas de flores; e as mestras,
por sua vez, premiaram as alunas mais adiantadas com
exemplares do clebre livrinho de De Amicis, Corao, todo
ornado de fitas em cujas pontas balanava esta sugestiva
quadrinha de Bellegarde:
"Ou seja nobre ou plebeia,
mulher podem caber
Ou as rosas da beleza
Ou os louros do saber".
2. Ensino secundrio. Data de 1847 a primeira
tentativa de se difundir em Oliveira o ensino secundrio. A 2
de janeiro daquele ano, vemos a municipalidade apoiar e
subvencionar a fundao de um colgio na vila, iniciativa dos
professores Ludovico Gramtico e dr. H. R. Genettes. Em
reconhecimento cmara, o colgio ps-lhe disposio duas
matrculas gratuitas para meninos pobres.
Em 1881, a cidade j dispunha dum bom estabelecimento secundrio denominado Ginsio Oliveirense, fundado
por uma sociedade annima com o capital de 10:000$000, em
aes de 200$ cada uma. Sua matrcula remontava ento a 23
alunos internos. No confundir este ginsio com outro do
mesmo nome, mais recente.
O primeiro estabelecimento secundrio para meninas
foi aqui fundado em 86 por D. Maria Cndida Pinto Coelho:
era o Colgio Nossa Senhora da Piedade. Simultaneamente
Lus da Cunha Pinto Coelho fundava na cidade o Externato ou
Colgio So Lus, para meninos. Em 91, o tenente Pinto
Coelho, sua senhora e sua sobrinha Joaninha Pinto, retira-

279

vam-se de Oliveira, deixando um grande pesar em todas as


famlias. O Colgio So Lus continuou sob a direo do
prof. Felismino Pereira Pinto, outro educador que muito fez
pelo ensino aqui. Mas o colgio das meninas, levou-o D.
Maria Cndida para Juiz de Fora.
Essa lacuna foi logo preenchida pelo Colgio
Conceio duma oliveirense ilustrada, com tirocnio feito
no Rio e em So Joo del-Rei: D. Elisa Augusta de Moura
Costa. D. Ernestina e D. Mariquinhas de Moura foram suas
grandes auxiliares. nesse colgio que comeam a brilhar
os primeiros luminares do nosso professorado secundrio:
as Mouras, o padre Jos Teodoro, seu irmo prof. Francisco
de Paula Brasileiro, dr. Joselino Ribeiro Mendes, Dr. F.
Coelho de Moura, dr. Ludolfo Fromm e D. Manuelita
Chagas.
Esse estabelecimento ensinava quinze ou vinte
disciplinas, entre as quais portugus, francs, italiano,
histria, mitologia, piano, desenho, modelagem. Alm
desse colgio, havia na cidade o Externato Rosrio de D.
Lusa de Castro.
Com a extino incompreensvel de uma velha cadeira de latinidade na cidade, h, em 88, uma fugaz tentativa de se criar um externato masculino gratuito, com aulas
de portugus, latim, francs, matemtica, geografia e
religio.
Da para a frente, graas imprensa local e sobretudo
graas ao grande educador dr. Adelino Pinto Machado, que
trazia diploma duma universidade europeia, a cidade comea a
ser um verdadeiro centro de ensino secundrio.
Dirigido por Pinto Machado, aparece, a 18-6-96, o
Colgio Oliveirense que surge, em fases diversas, com outros
nomes: Liceu Municipal, Externato Municipal e Colgio Machado. Era seu secretrio e lente o prof. Olmpio Leite que
tinha curso feito no Rio.
Esse educandrio durou muitos anos.
Mais tarde, encontramos Pinto Machado dirigindo o
seu Instituto Carvalho de Brito, ora na ladeira dos Frades,

280

ora no antigo Sanatrio (hoje Hospital de Neuropsiquiatria


Infantil).
Quando, em 1915, aqui chega o prof. Pinheiro Campos, no s encontra ele Tia Lilita j frente do seu educandrio, como tambm funcionando pela cidade a escola acadmica do padre Cabral Beiro, e depois o colgio do padre
Spechit.
A histria local registra tambm outros educadores,
mais antigos uns, outros mais recentes, mas todos eles vidos de intensificar o ensino secundrio em Oliveira. So
eles: o dr. Francisco de Paula Leite e Oiticica, que aqui
viveu oito anos, aqui escreveu a primeira histria de Oliveira e aqui deu ptria quatro cidados, inclusive o fillogo e professor Jos Oiticica114; o prof. Pitanga, sogro do
dr. Oiticica, o maestro Joo da Mata, o maestro Marcos dos
Passos, a professora D. Ana Guedes, o francs Martin
Cyprien, padre Carvalho, dr. Cicinho, dr. Djalma Pinheiro
Chagas todos so nomes intimamente ligados difuso do
ensino secundrio em Oliveira.
Fiquem aqui registrados os seus nomes e releve-se
ficarem muitos para trs, na impossibilidade de se historiar
completamente a fase educacional desta terra, que foi
sempre um viveiro de educandos e educadores.
3. Ensino universitrio. Oliveira nunca teve ensino universitrio. Mas, por mais duma vez tentou-se criar
aqui estabelecimento de ensino superior. Em 1889, depois
das magnficas conferncias realizadas pelo tcnico
agrcola dr. Antnio Vaz Pinto, estalou em Oliveira a ideia
de uma universidade para os oliveirenses. A ideia comeou
com uma escola agrcola. Dr. Josefino Felcio dos Santos
quis, em dezembro de 89, criar em Oliveira uma
universidade em

114

O prof. Jos Oiticica (obras principais: Teoria da Correlao, Manual de Anlise,


Manual de Estilo, Roteiros da fontica fisiolgica) nasceu em Oliveira, em 227-1882 e faleceu em 1959, no Rio.

281

que se ensinasse direito, medicina, engenharia e agricultura


tcnica.
Mais tarde, com intuito de aqui fundar uma escola
superior de agricultura, vm a Oliveira dois pastores protestantes, Samuel Gammon e G. Chamberlain. Tiveram,
porm, que desistir do plano, porque suas teorias confessionais no agradaram ao catlico povo oliveirense.
Na verdade, Oliveira jamais pde ter uma escola superior. Mas raramente se encontra outra cidade que tenha
enviado to grande quantidade de jovens s academias do
pas, ensejando o aparecimento de cerebraes como Carlos
Chagas, Carlos Pinheiro Chagas, Raul Leite e outros.
Se nunca conseguiu possuir estabelecimento de
ensino superior, Oliveira muito tem realizado at hoje nos
dois primeiros setores educacionais primrio e secundrio
principalmente sob as administraes Joo Alves,
Antnio Xavier, Djalma Pinheiro Chagas, Ccero de Castro
Filho, Jaime Pinheiro de Almeida, Athos Cambraia Campos
e Jos Silveira.
Outro atestado melhor no h do desenvolvimento
educacional alcanado por Oliveira, do que a estatstica que
se vai ler, referente a todo o municpio, durante 1941.
ESTATSTICA EDUCACIONAL
(1941)
Os trs ltimos anos da atividade educacional de
Oliveira acusam a seguinte estatstica:
Estabelecimentos de ensino. H no municpio 33
educandrios assim distribudos: 1 Ginsio Oficial mantido
pelo Estado; 1 Escola Normal particular, equiparada; 5 grupos escolares, sendo 3 na sede e 3 nos distritos; 2 escolas
noturnas mantidas pelo Estado; 24 escolas rurais mantidas
pela Prefeitura; 1 aula de Msica, gratuita, mantida pela
Prefeitura; 3 ou 4 cursos particulares (inclusive Instituto
So Lus).

282

Desses estabelecimentos, ficam na sede o ginsio


oficial, a escola normal, 3 grupos escolares, as 2 aulas
noturnas e os cursos particulares.
Ncleos educacionais. So ncleos educacionais,
isto , possuem escolas os seguintes pontos: a sede do municpio (Oliveira), as sedes dos distritos de So Francisco,
Japo e So Joo Batista e mais as seguintes localidades espalhadas pelo municpio: Martins, Barreiro, Tombadouro,
Fradique, Lontra, Jacar, Par, Picaria, Cachoeira da Laje,
Usina, Japo-Grande, Retiro dos Motas, Antnio
Justiniano, Gameleira, Crrego do Paiol, Pintos, Retiro e
diversas fazendas em que funcionam aulas particulares
regidas por professoras contratadas em carter privado.
Atravs desses ncleos e espalhada pelos 1.616 quilmetros quadrados do municpio, moureja, mobilizando a
sua juventude, plasmando suas novas geraes, uma brilhante falange de 131 professores, assim escalonados na
sagrada peleja: no ensino secundrio 27; no primrio
100; no particular 4; total 131.
Desse total, 82 residem e mourejam na cidade de
Oliveira, incluindo nesta cifra os 27 professores de ensino
secundrio, dos quais o professorado do Ginsio se acha
todo legalmente registrado no Ministrio da Educao.
Ao professorado do municpio, devemos acrescentar
dois inspetores de ensino secundrio e um de ensino primrio na sede, os inspetores primrios dos distritos.
No professorado primrio, predomina o sexo pedaggico por excelncia: o sexo feminino.
Nos mais recentes fastos educacionais de Oliveira,
destacam-se, entre os seus maiores educadores, os nomes dos
seguintes j falecidos: D. Manuelita da Costa Chagas, prof.
Adelino Pinto Machado, prof. Antnio Pinheiro Campos, prof.
Francisco Assis das Chagas, prof. Alfredo Jacobi, D. Albina
Anto e essa inolvidvel D. Mariquinhas ou D. Maria Cndida
Pinheiro Chagas, que legou a Oliveira no s o seu nome de
educadora culta, mas sobretudo filhos ilustres.

283

Dos educadores ainda vivos, os que contam com


mais de vinte anos de exerccio no magistrio so: Lavnia
Dale Lobato professora desde 1909; Margarida da Silva
Santos desde 1912; Francisca Rocha e Amasiles
Geraldina da Costa Ribeiro desde 1915; Julieta Flor e
Maria Estela dos Santos desde 1919; prof. Manuel das
Chagas Andrade desde 1920; Anita Jacobi desde 1920 e
Jesuina Resende desde 1921.
Que gente heroica!
Educandos. Havia, em 1943, no municpio 3.609
educandos, dos quais 1.812 se encontram na sede
(Oliveira). Destes 1.812, setenta estudam em cursos
particulares diversos e 437 distribuem-se pelo ensino
secundrio local, enquanto que o restante pertence todo
esfera do ensino primrio. um vasto, um enxameante
exrcito de gente mida a marchar, diariamente, para as
aulas, sob o comando daqueles 131 mestres, sobraando
livros e devassando horizontes novos
Dessa mocidade nascente, Oliveira tem atualmente,
entre a mocidade acadmica do pas, uns 25 jovens matriculados nos cursos universitrios de Belo Horizonte, Rio e
So Paulo.
Na histria educacional de Oliveira, marcaram
poca os acontecimentos da primeira Maratona Intelectual
do Brasil, em 1938, para uma de cujas sedes foi escalado o
Ginsio Prof. Pinheiro Campos que, graas brilhante
atuao do seu professorado e dos seus alunos inscritos naquele torneio, foi classificado em 2 lugar em todo o pas.
Outra fisionomia relevante do ensino em Oliveira,
o ensino tcnico-profissional, um dos primeiros criados em
Minas, ministrado num curso anexo ao mais antigo dos
atuais estabelecimentos primrios da cidade: Grupo Escolar
Francisco Fernandes.
Oliveira , pois, um verdadeiro centro educacional.
O autor deste livro jamais se arrepender do que ele
escreveu

284

quando, h quatro anos atrs, aqui entrava para assumir a


ctedra em que Pinheiro Campos pontificara at morrer:115
Oliveira , realmente, acima de tudo, uma cidade
educadora.
Entrar em Oliveira entrar no templo da pedagogia.
Mal raia a alvorada, vibra pelas ruas paralelepipedadas o
vaivm promissor dos uniformes cquis dos ginasianos e
das saias azuis das normalistas.
As janelas dos colgios ou dos grupos despejam
para o exterior, iluminado e borborinhante, o murmrio
fecundo das aulas, onde se plasmam destinos em flor.
, sem dvida, uma vasta aula popular a prpria
praa do footing noturno, de cujo alto-falante estalam sobre
o povo msicas e mensagens radiofnicas que instruem.
No plpito, outra inegvel escola social, pontifica
um vigrio inteligente. Na prefeitura, um jovem prefeito
dinmico e esclarecido. Na magistratura, na classe jurdica
e na classe mdica, homens de valor.
Parece pairar ainda sobre a cidade o esprito dos
seus antigos e grandes educadores.
Se educar elevar, Oliveira um dos elevadores da
grande Ptria Brasileira, onde s existe um problema: o da
educao (Miguel Couto).
A voc, pois, cidade-educadora, Oliveira bela, altiva
e crist, a saudao quente de um moo que aqui entra com
a mesma sensao exttica de Moiss ante a sara ardente
nas culminncias do Horeb!.
Em 1960, o nmero de educandrios se eleva a 50.
Entre estes incluem-se como dos mais recentes: Grupo Escolar Carlos Pinheiro Chagas e a Escola Tcnica de Comrcio Oliveirense. Os demais so escolas rurais, criadas
pela Prefeitura e mantidas mediante convnio com o
Estado. Das 36 escolas rurais em funcionamento, em 1960,
11 foram
115

Cdade-Educadora primeiro artigo de Gonzaga da Fonseca na Gazeta de Minas


(10-4-38).

285

criadas ao tempo da administrao do sr. Athos Cambraia


de Campos.
COLGIO ESTADUAL PROF. PINHEIRO CAMPOS
um estabelecimento oficial de ensino secundrio,
mantido pelo Governo estadual e equiparado ao Colgio
Estadual de Belo Horizonte.
Acha-se localizado dentro da zona urbana da cidade,
em arrabalde, ao sop da ladeira dos Passos, em frente
igreja deste nome, margem esquerda do Maracan. O
prdio, completamente insulado num recanto buclico e
quieto, fica num terreno cercado de muros e todo
arborizado, numa rea de 20.259 metros quadrados, livre da
vizinhana ruidosa dalguma fbrica e fora do trnsito
intenso de veculos barulhentos. Foi outrora uma
florescente chcara, cuja antiga pujana ainda se nota no
variado pomar ao fundo da horta. O prdio, casaro de
sacada e dois pavimentos, foi a antiga residncia de um
oliveirense ilustre: Comendador Francisco de Faria Lobato.
O imponente solar por ele construdo achava-se em mos
dos seus herdeiros, quando um bravo pugilo de homens
dinmicos o adquiriu por meio duma subscrio pblica.
Nessa subscrio, alm dos nomes daqueles que mais
contriburam, devem ficar sempre lembrados os de Antnio
Pinheiro Campos, padre Jos Ferreira de Carvalho e dr.
Ladislau de Miranda Costa, que, para completar o capital
necessrio, palmilharam as ruas da cidade, batendo de porta
em porta e buscando a adeso de cada oliveirense.
Houve, na aquisio do prdio, um momento crtico de
que dependeria o futuro da obra, onde apareceu providencialmente a figura do cel. Joaquim Afonso Rodrigues,
prefeito de Carmo da Mata.
Graas aos esforos desses homens e, sobretudo, ao
prestgio e apoio do dr. Djalma Pinheiro Chagas, instalou-se
nesta cidade o Ginsio Mineiro, no dia 5 de setembro de 1930,
conforme se l no termo de instalao redigido pelo

286

prof. Francisco Horta, um dos primeiros lentes do estabelecimento:


Aos 5 dias do ms de Setembro do ano de 1930, s
12 horas, no salo nobre do Ginsio Mineiro de Oliveira,
pelo Reitor Prof. Antnio Pinheiro Campos, presentes o
secretrio Francisco Horta, os professores Drs. Aristides
Costa e Antnio Adelino Pinto Machado e demais
funcionrios, bem como diversas pessoas desta cidade, foi
declarado, conforme ordem do Exmo. Sr. Dr. Antnio Carlos
Ribeiro de Andrada, presidente do Estado, em seguinte
radiograma do dia 30 de agosto: Belo Horizonte, 30 de
agosto de 1930. Professor Pinheiro Campos Oliveira
Podeis instalar o Ginsio Mineiro de Oliveira. Saudaes
Antnio Carlos foi declarado instalado o Ginsio Mineiro
de Oliveira. Em ligeiras consideraes, o prof. Pinheiro
Campos, mostrando os grandes benefcios que este
estabelecimento de ensino vem prestar a Oliveira, alis a toda
a zona do Oeste, devido a S. Excia. o sr. Governador do
Estado e ao benemrito filho desta terra o Exmo. Sr. Dr.
Djalma Pinheiro Chagas, incansvel em dot-la de tudo
quanto possa concorrer para seu progresso e
engrandecimento, congratulou-se com o povo desta cidade
por to notvel acontecimento. Aproveita a oportunidade
para inaugurar tambm no salo nobre do estabelecimento os
retratos dos Exmos. Sres. Dr. Presidente do Estado, Dr. Djalma Pinheiro Chagas, Coronel Joaquim Afonso Rodrigues e D.
Manuelita da Costa Chagas, uma humilde homenagem do
povo deste logar a seus benfeitores e uma prova de gratido
pelo muito que lhes deve.
Tomou a palavra o secretrio sr. Francisco Horta que
saudou aos sres. Presidente do Estado, Secretrio da Agricultura e ao prof. Pinheiro Campos, em nome dos sres.
professores e demais funcionrios. Em seguida o Revmo. sr.
Padre Jos Ferreira de Carvalho, vigrio desta cidade e exaluno do prof. Pinheiro Campos, saudou ao mesmo, congratulando-se tambm com o povo oliveirense pela feliz
escolha desse pioneiro da instruo para reitor do Ginsio

287

Mineiro de Oliveira. De novo o reitor, tomando a palavra,


agradeceu as saudaes feitas aos sres. Presidente do Estado e Secretrio da Agricultura, lembrando tambm aos
presentes os servios prestados pelos sres. Rvmo. Vigrio
Padre Jos Ferreira de Carvalho e Dr. Ladislau de
Miranda Costa, Juiz de Direito da Comarca de Oliveira,
em prol da realizao desse grande sonho dos oliveirenses,
o Ginsio Mineiro. Terminou, agradecendo as saudaes
feitas sua pessoa e prometendo tudo fazer para o
progresso do estabelecimento ora instalado.
E nada mais havendo que tratar, aps ter declarado
inaugurado o Ginsio Mineiro de Oliveira, declarou o Reitor
encerrada a sesso, lavrando-se esta ata que vai assinada por
todos que ao ato assistiram e por mim secretrio que a,
escrevi e assino". (Seguem-se 83 assinaturas).
Durante um ano (1931-1932), foi cassada pelo governo a verba oficial que mantinha o estabelecimento. Este,
porm, continuou funcionando sem nus para o Estado,
trabalhando gratuitamente todos os professores, at que se
restabeleceu a verba oficial.
A l matrcula foi de 18 alunos, incluindo filhos no s
deste municpio, como de municpios vizinhos: So Joo delRei, Divinpolis, Pitangui e Ferros.
A l turma diplomada, composta de 6 alunos, teve por
paraninfo o Secretrio da Educao Dr. Cristiano Machado
cujo retrato foi inaugurado no salo nobre do
estabelecimento.
Morto o primeiro Reitor a 21 de setembro de 1937,
assumiu a reitoria o mdico prof. dr. Joo Batista Ferreira, em
sesso especial da Congregao. Em ordem de antiguidade
conferida por lei, deveria assumir tal cargo o prof. dr. Onofre
Fernandes Valentim, que, entretanto, no aceitou tal
investidura, em virtude de razes por ele alegadas.
Por fora dum decreto do governador do Estado, dr.
Benedito Valadares Ribeiro, passou o estabelecimento a denominar-se Ginsio Prof. Pinheiro Campos, em homenagem
ao seu primeiro Reitor.

288

Em 21-9-939, por ocasio do segundo aniversrio de


morte do prof. Pinheiro Campos, inauguraram-se no mesmo
salo o seu retrato e do governador de Minas.
As principais fases desta casa de ensino so:
Obteve fiscalizao preliminar em 1932. A 11 de
outubro de 1938, obteve, pelo decreto-lei 3.146, a
inspeco permanente.
Escolhido para sede do interessante torneio que se
realizou em todo o Brasil, em 1938, sob o nome de
Maratona Intelectual, o Ginsio competiu aqui com alunos
de Itajub, conquistando o segundo lugar em todo o pas.
Graas a esse estabelecimento, Oliveira ficou considerada
como o 2 centro educacional do Brasil, em qualidade.
Mobilizando pequeno nmero de alunos inscritos na
Maratona, nas disciplinas portugus, matemtica e histria,
pde o Ginsio v-los classificados em histria da
civilizao e portugus, numa proporo de 50%, sendo um
deles premiado em 2 lugar, resultando como escore total
do educandrio a alta contagem de 3.438 pontos. Vitria
que, juntamente com o 1 lugar alcanado pelo Colgio
Santa Maria de Belo Horizonte, colocou Minas na
liderana educacional de todo o Brasil.
Dirigiu o estabelecimento o dr. Joo Batista Ferreira
at 1946, quando se aposentou, vindo a falecer a 14 de outubro de 1948. Interinamente, esteve frente do ginsio, de
julho de 1946 a 9 de agosto de 1947, o prof. Joo Rabelo
Costa.
A partir de 1947 o ginsio passou a ser dirigido por
Monsenhor Leo Medeiros Leite.
Por portaria ministerial, datada de 13 de fevereiro de
1954, o Ginsio Prof. Pinheiro Campos foi elevado
categoria de colgio, passando a contar com o curso cientfico.
O estabelecimento funciona, desde a sua fundao, em
um prdio antigo, adquirido mediante subscrio popular,
adaptado pelo governo estadual para os fins a que se destina.
O nmero de alunos matriculados, em 1954, era de 206, sendo
176 no curso ginasial e 30 no cientfico.

289

inspetor federal do estabelecimento o dr. Jos Maria Lobato.


Cumpre assinalar que a instalao do curso cientfico no tradicional estabelecimento de ensino foi uma luta
dos seus professores, apoiados pelo povo e imprensa locais,
destacando-se as campanhas dos jornais A Lanterna e Gazeta de Minas.
Conforme ficou registrado, o Ginsio Prof. Pinheiro
Campos tem dado a Minas Gerais e ao Brasil nomes ilustres
nos mais diversos setores de atividade. com verdadeiro
orgulho que os oliveirenses se recordam de certames estaduais
e nacionais em que brilharam os alunos do Pinheiro
Campos. Isso o resultado da excelente formao cultural
que conseguiram muitos dos milhares de alunos que passaram
pelo famoso estabelecimento de ensino.
Nos dias que correm, o Colgio Prof. Pinheiro Campos continua preparando a juventude para os embates da
vida, educando os nossos moos segundo as tradies de seu
passado glorioso.
O EDUCADOR PINHEIRO CAMPOS. Antnio
Pinheiro Campos, agrimensor diplomado pela Escola de
Minas de Ouro Preto em 1897, filho de um ex-distrito de
Oliveira Passa Tempo, onde nasceu em 1871.
Depois de fazer parte da Comisso Geogrfica do Estado, fez-se professor particular de msica e matemtica.
Renunciando a tudo ttulos e profisses outras dedicou-se,
corpo e alma, misso educacional que o fascinava desde
moo.
De So Joo del-Rei, onde dirigia o Ginsio So Francisco, transferiu-se para Oliveira, aqui se estabelecendo em
1915, e logo assumindo, ao lado de Tia Lilita, diversas cadeiras na Escola Normal.
Em Oliveira fundou e dirigiu alguns estabelecimentos,
como o extinto Ginsio Oliveirense.
Com um pugilo de oliveirense operosos, pode ver, por
fim, fundado, em 1930, o Ginsio Mineiro, criado e mantido
pelo Governo estadual. Foi o seu primeiro reitor e a le-

290

cionava at que, velho e esgotado, morreu a 21-9-1937,


com 66 anos de idade, depois de dolorosa enfermidade,
deixando viva e trs filhos. Sobre sua lousa morturia
gravaram este epitfio: Viveu e morreu pelo saber.
Realmente. Multiforme e inquieto, o esprito de Pinheiro Campos se revelou em diversas modalidades
culturais: pedagogo, poliglota, romancista, poeta, fillogo,
compositor, comedigrafo, jornalista e pintor.
No magistrio, suas disciplinas prediletas eram a
lngua nacional e a matemtica. Bom para os bons, porm
spero para os maus tais eram os traos do educador que
encantava pelo talento, mas que se fazia temido pelo rigor e
pela austeridade. Ai de quem abusasse daquele velho
esguio, recurvo, de olhos azuis e traje costumeiramente escuro!
Da sua pena sempre ativa nos ficaram: os romances
Tristezas Beira-Mar e Inverno e Primavera, ainda inditos; os poemas Liriais e Morta; as novelas Zimbros e
Contos Brasileiros; a comdia Uma Lua de Mel; e a famosa
conferncia A Mulher, o Amor e a Poesia, pronunciada no
cinema local em 1917. No sabemos por onde andam outras
obras suas (inditas), inclusive uma gramtica.
Deixou uma biblioteca muito selecionada, mas infelizmente j extinta; quadros em fotominiatura e vrias composies musicais.
A sua biblioteca, velha amiga e companheira das suas
viglias, pelo gnero dos seus livros e pelas anotaes neles
feitas, constitua um campo de estudo psicolgico do fcies
interior de Pinheiro Campos. Entre as suas preferncias
literrias, ressaltavam as obras de Ea, Hugo e Musset que ele
cita, a cada passo, nos subttulos dos seus poemas.
nervosa e mida a letra dos manuscritos. E, em todas
as suas produes, o tema preferido o amor, a paixo, a
dor, a beleza dos seres e principalmente a das mulheres. As
mulheres, no; a mulher, esse era o seu fraco.
Talvez por isso ou por causa da sua tortura interior
diante do enigma das contingncias humanas, tudo o que

291

ele produziu, em letra, em msica ou em pintura, est repassado dum acentuado sabor de angstia, melancolia, ironia compassiva e bastante ceticismo.
Pinheiro Campos amou a natureza: e versejou-a.
Amou a beleza: e cantou-a. Amou o esplendor das cores e
das formas: e pintou-as. Amou a magia dos sons: e comps
valsas ternas e lquidas.
Por tudo isso, Deus quis ser tambm poeta para com
ele, tirando-o no Dia da rvore, justamente ao meio-dia
dessa data buclica em que, Brasil afora, subiam dos
educandrios as vozes das crianas celebrando a rvore e as
campinas verdes. No era atoa que ele, por uma espcie de
predestinao buclica, se chamava Pinheiro Campos
ESCOLA NORMAL NOSSA SENHORA DE OLIVEIRA

Ser formada pelo Colgio de Oliveira , para


mim, a melhor de todas as credenciais.
So palavras dum eminente estadista mineiro, referindo-se a normalistas formadas por esse conceituado educandrio.
Assim, esse estabelecimento, se sempre gozou de larga
reputao, tem uma histria profundamente arraigada nos
mais remotos fastos educacionais da cidade. O prdio em que
funciona e sempre funcionou data de 1864. Foi construdo em
substituio ao solar de uma vasta herdade a existente desde
os primrdios do lugar. J funcionaram nesse mesmo prdio,
simultaneamente, por pouco tempo embora, as oficinas da
Gazeta de Oliveira e as aulas do Instituto So Lus (1888),
propriedade do Tenente Lus da Cunha Pinto Coelho.
A esposa desse ilustre educador, tendo fundado aqui
(1886) o Colgio Nossa Senhora da Piedade, transferiu-o
depois para esse prdio (1887) que ento era propriedade de
D. Laura das Chagas Andrade, com vastas acomodaes e
uma extensa chcara, rea superior a 30.000 metros quadrados. Alm do ensino religioso ministrado pela prpria
diretora, o estabelecimento j ensinava, em 1887, piano, m-

292

sica, dana, geografia, portugus e francs, tendo anexo um


curso primrio e cobrando de cada interna 80$ por trimestre! Os exames que eram pblicos, e as subsequentes expoes de trabalhos manuais fizeram poca na histria local,
irradiando sua fama alm das fronteiras do municpio. De
longe, de So Joo del-Rei por exemplo, os pais enviavam
suas filhas para estudarem com D. Cndida.
Em maro de 1891, com pesar de todos, esse colgio
retirou-se da cidade, nela deixando enorme lacuna, logo
preenchida pelo Colgio Conceio, dirigido pela talentosa
oliveirense D. Elisa Augusta de Moura Costa. Essa
educadora fez-se cercar dum brilhante professorado, no
qual figuravam, alm do nome de D. Mariquinhas e D.
Ernestina de Moura, os do vigrio Teodoro Brasileiro, do
dr. Coelho de Moura, da Tia Lilita que ainda no era tia
pela idade, mas, j clebre pelo talento, era uma exmia
pianista que andava musicando a alma das moas bonitas
Mais tarde, em 1900, transformado em Colgio
Nossa Senhora de Oliveira e entregue direo de D.
Manuelita Chagas, sucessora de D. Maria de Moura Costa,
esse educandrio foi equiparado s escolas normais do
Estado, pelo decreto 1.845, de 15 de setembro de 1905.
Ao lado das suas fases de glria que foram muitas,
teria de passar tambm fases crticas e extremas. A pior foi
a de 1924. Quem o contou foi um dos maiores benemritos
desta casa, padre Jos Ferreira de Carvalho, um dos protagonistas daqueles dias dramticos, os quais ele vasou, com
lgrimas de sangue, nas folhas do Livro do Tombo da parquia, sublinhadas com esta confisso torturante: Sou
padre h cinco anos; at a presente data (21-X-26) que abaixo
ir por mim assinada, nunca atravessei uma poca de vida
sacerdotal to cheia de trabalhos, contrariedades e umas tantas
coisas que somente bastam ser conhecidas do Supremo
Governador do Universo!
Isto dizia um padre moo, mas j experimentado em
diversas lides, porque seu ministrio ficaria assinalado de
realizaes como a catedral de Oliveira e diversos educan-

293

drios locais por ele fundados. Mas e a pobre da diretora? J velha, doente, exausta, tendo consumido no ensino
toda a sua mocidade e tendo feito pelo colgio os maiores
sacrifcios, inclusive sacrifcios financeiros que s Deus
sabe Tia Lilita viu-se na contingncia de se retirar da
direo do seu educandrio e fech-lo de vez. Os mdicos
lhe decretavam descanso absoluto: havia mais de trinta anos
que se dedicava exclusivamente educao da juventude e
ao socorro dos seus pobres.
Consternao geral da cidade. Surge, ento, providencial, a dedicao feminina personificada em D. Maria
Olvia Ferreira Leite (D. Maricota), progenitora do ilustre
brasileiro dr. Raul Leite.
Feita, sob sugesto sua, uma reunio das mais
distintas damas oliveirenses na antiga igreja do Rosrio, sob
a presidncia do padre Carvalho, ficou assente doar-se o estabelecimento ao patrimnio da Santa Casa local, aps
adquiri-lo mediante capital (50:000$000), organizado por
subscrio pblica. As senhoras percorreriam com listas a
cidade e o municpio.
Mas fracassaram as listas e nada de dinheiro! Por
mais de uma vez, surgem ento os protestantes oferecendo
Tia Lilita vantajosa compra, procurando apossar-se do
educandrio para centro de difuso do seu credo, j que
baldados tinham sido os demais meios empregados para infiltr-lo em Oliveira. Qual foi a atitude da nobre educadora?
Em hiptese alguma, jamais trairei a minha conscincia, a qual no vendo por dinheiro nenhum deste mundo.
Prefiro perder tudo e fechar o Colgio, a entreg-lo aos
protestantes.
Essa resposta categrica, dada ao proco que era o
confidente das suas torturas e sacrifcios, foi a senha duma
nova tentativa para salvar o Colgio que se achava a ponto de
soobrar qual velha nau prestes a adernar. Aparece, de novo,
D. Maricota Leite sugerindo a feliz ideia de um Livro de Ouro
em que cada um subscrevesse uma quantia. E tal foi o seu
esforo, dentro e fora do municpio, para preencher

294

as folhas desse livro, que caiu enfim, de cama,


terrivelmente ergasteniada. Obrigada a retirar-se para o Rio
em tratamento da sua sade, deixa em mos do vigrio o
Livro de Ouro, mas ainda sem ouro.
Outro cireneu surgiu na pessoa do sr. Armando Pinheiro Chagas que, alm de subscrever por duas vezes o
Livro de Ouro, percorreu, com o vigrio, grande parte do
municpio, angariando donativos. Vem completar essa
pliade de benemritos o dr. Ccero de Castro e o dr.
Djalma Pinheiro Chagas.
Completados os 50 contos, foi a escritura pblica
do Colgio passada para a Santa Casa de Misericrdia, em
o ano de 1926, assinando como vendedora D. Manuelita da
Costa Chagas e recebendo em nome da Santa Casa o sr drCcero Ribeiro de Castro, sendo tabelio o sr. Valdemar
Fernal" (Livro do Tombo, pg. 9).
Antes da escritura, passaram pela sua diretoria D.
Maria Cndida Pinheiro Chagas e Antnio Pinheiro Campos.
Durante o perodo em que o Colgio pertenceu ao patrimnio, teve por diretoras sucessivamente D. Lusa de Santa
Ceclia, Elisabeth Laudares, D. Maria Lusa Barcelos e Irm
Cndida de So Jos. Sob a direo desta ltima, foi passada a
escritura para as Filhas de Maria, Religiosas Escolpias, em
1935. Essas monjas, de nacionalidade espanhola como a sua
prpria congregao, foram trazidas para Oliveira, em fins de
1934, pelo sr. Nereu do Nascimento Teixeira.
O estabelecimento entrou em nova fase em 1946, com
a instalao do curso ginasial, passando a contar, assim, com
quatro departamentos: jardim da infncia, curso primrio,
curso ginasial e curso normal. O antigo prdio est sendo
demolido aos poucos, medida que se executa o novo sendo
demolido aos poucos, medida que se executa o novo116
mitrio ser de cabines individuais, amplas e arejadas, com
instalaes prprias, em nmero de duzentas.

116

Repetio de texto erro do texto original do livro.

295

A EDUCADORA TIA LILITA. Chamava-se


Manuelita da Costa Chagas aquela cuja memria ficou para
sempre ligada ao Colgio Nossa Senhora de Oliveira.
Nasceu Tia Lilita ali na fazenda do Diamante, a 216-861. Eram seus pais o capito Antnio da Costa Pereira e
D. Francisca de Paula Chagas. Iniciada em Oliveira, foi a
sua formao cultural completada em So Joo del-Rei.
Busto alto e alevantado, corpulenta e majestosa, cabelo castanho-escuro e basto, rosto redondo e cheio, olhos
castanhos e brilhantes atrs do seu inseparvel pincenez,
vestida sempre com apuro segundo os figurinos do seu tempo tal era o seu perfil exterior.
Debaixo daquele semblante austero e daquela impecabilidade externa, ocultava-se um tesouro incalculvel de
amenidade, doura e firmeza a um tempo. Os traos
psicolgicos que mais caracterizavam a sua personalidade
foram: punha a misso educacional acima do dinheiro e da
poltica de aldeia; punha a sua fortuna e tudo o que ganhava
disposio dos seus pobres e s ordens dos desprotegidos
que queriam estudar; era madrinha de todos: possua mais
de 2.000 afilhados!
Acolhendo a todos e a todos protegendo, foi se
diluindo a figura da professora D. Manuelita da Costa
Chagas para s ficar aquela Tia Lilita bondosa e popular.
Tia Lilita Basta o nome, que continua a cascatear
de corao em corao, para dizer o que ela foi.
Casando-se aqui com Evaristo das Chagas em 1877,
iniciou depois o seu magistrio em 1890, como professora de
msica e piano no antigo Colgio Conceio. Mais tarde, em
1900, adquirindo o colgio e reformando-o por completo,
transformou-o em Colgio Nossa Senhora de Oliveira. E,
graas ao seu grande prestgio junto ao governo de Minas,
conseguiu para o seu estabelecimento, em 1905, a equiparao
com as escolas normais do Estado.
Nesse colgio, Tia Lilita, gratuita ou remuneradamente, educou vrias geraes de moas, das quais muitas

296

so hoje novas educadoras e honradas mes e vovs. Professora durante 40 anos!


Uma vez, um fazendeiro foi ao colgio dizer-lhe,
todo confuso e envergonhado, que tinha vindo para levar a
filha que no poderia mais estudar. Ao saber do honrado
lavrador que era porque se lhe esvara a fortuna num revs
da sorte, Tia Lilita assumiu esta belssima atitude: fez o
homem voltar sozinho para a roa. E a mocinha continuou
no colgio, estudando como as outras, sem nunca saber da
gratuidade da sua premanncia, nem do que passara entre a
mestra e o pai. Tia Lilita sabia que educar no humilhar.
De outra feita, uma aluna lhe revelou intenes de
deixar o colgio para transferir-se ou interromper de vez os
estudos. Perguntado o motivo, a menina explicou que era
porque seu pai acabava de se tornar adversrio poltico dos
parentes de Tia Lilita.
O que?! atalhou a nobre senhora com veemncia.
No me interessa a cor poltica de teu pai. Quero a tua educao, e esta est acima de qualquer partido.
Traos assim e muitos outros to nobres como estes,
revelam a personalidade dessa mulher forte que s baqueou
pelo corpo diante da morte, a 26-7-935. Seu esprito e seu
nome continuam, porm, a pairar imortais sobre Oliveira e
suas geraes. Nenhum oliveirense teve, como Tia Lilita,
funerais to grandiosos como os daquele anoitecer de 27 de
julho de 35. Uma multido inumervel sacudida pelas exploses de soluos e lgrimas, ao som das marchas fnebres
da banda de msica e ao palor de milhares de velas acesas
conduzidas pelo povo.
Na ala superior do cemitrio, num jazigo voltado para
a cidade, uma lousa branca indica o seu ltimo pouso com este
epitfio composto pelo autor deste livro em 1940:
Descansa, Tia Lilita, no corao emocional da terra
em que nasceste, sob as bnos das geraes que educaste e
dos muitos que socorreste".
E, em frente ao seu velho educandrio hoje dirigido
pelas Escolpias, o povo oliveirense perpetuou-a no bronze

297

e no granito, com um busto inaugurado a 15-8-940, sob a


bno litrgica do arcebispo de Belo Horizonte que aqui
vinha escolher para diocese a terra gloriosa da grande
educadora.
GRUPO ESCOLAR FRANCISCO FERNANDES
A um inolvidvel oliveirense deve-se a fundao
deste estabelecimento de ensino primrio, que se ergue,
sbrio e altivo, num dos ngulos da praa Quinze de
Novembro. Preocupado sempre com os problemas da sua
ptria e da sua cidade natal, o cel. Francisco Fernandes de
Andrade e Silva foi, entre os primeiros, o maior paladino do
ensino pblico em Oliveira. Em 1890, adquiriu um prdio
nesta cidade e doou-o municipalidade para aulas pblicas.
Fazendo verbalmente a entrega, lembrava, em discurso
simples e sem louanias, que, em salas acanhadas e antihiginicas, no podiam mais continuar funcionando as aulas
para a infncia oliveirense, sem um mobilirio prprio e
professores ilustrados e bem remunerados. Urgia uma dupla
reforma: uma, oficial, que partisse de cima, dos poderes do
Estado, abrangendo todos os setores do ensino; outra, particular, vinda de cada cidado, em cada setor, ao encontro do
bafejo oficial, ministrando ou fazendo ministrar o ensino.
E era justamente o que estava ento fazendo o grande
benemrito.
Veio a reforma oficial do ensino que ele previra.
Novas tcnicas, nova pedagogia, novos mtodos.
Entusiasmado sempre, Francisco Fernandes sai l do seu retiro
voluntrio na fazenda da Boa Vista, e vem, mais uma vez,
abrir, filantropicamente, a sua bolsa sempre milionria de ouro
e prdiga bondade. Comprou ento um dos maiores palacetes
da cidade. Um desses belos casares assobradados, da Oliveira antiga: sacada frente, escadarias internas e sales
amplos, amplos e risonhos como o seu corao dadivoso. E,
depois de coadjuvar ainda o povo e o governo na adaptao e
no mobilirio do prdio, doa-o para grupo escolar.

298

Foi, e , um dos melhores grupos escolares da


cidade, e, qui, do Estado. Vastido. Ar e luz. Asseio.
Salas bem mobiliadas. Cozinha. Ptios para recreio. Oficina
de ensino tcnico. Professorado seleto. Enfim, todos os
requisitos de um estabelecimento modelo.
Data de 31 de agosto de 1908 o decreto da sua
criao, assinado pelo presidente Joo Pinheiro.
Em 1909, na data histrica de 21 de abril, realizavase a sua inaugurao solene. Presentes festa achavam-se o
Secretrio do Interior dr. Estvo Pinto, o ex-Secretrio dr.
Carvalho de Brito, o presidente da cmara municipal, cel.
Joo Alves de Oliveira, vereadores, representantes dos distritos, magistratura e imprensa oliveirense, educadores de
colgios locais, inspetores de ensino, corpo docente e discente da casa e, entre todos, assentado mesa diretora, ao
lado do Secretrio do Interior, o cel. Francisco Fernandes.
Declarando inaugurada aquela casa de ensino, o Secretrio
do Interior, a cuja palavra se seguiram aplausos e aclamaes, ordenou se descerrassem as cortinas sob que se
achava um retrato a leo do cel. Francisco Fernandes, oferecido ao grupo escolar.
Um ano depois, a 7 de agosto, inaugurou-se festivamente o curso tcnico anexo ao grupo, com uma assistncia
no inferior acima citada. Presente solenidade, o cel.
Francisco Fernandes, ainda vivo, doou quatro contos
novel fundao. E, pedindo a seu irmo Carlos que falasse
em seu nome, f-lo frisar, no os seus prprios atos, mas os
servios inmeros que Estvo Pinto prestara a Oliveira.
No parou a a generosidade do venerando
octogenrio. O grupo jamais lhe saiu das preocupaes. At
o piano da casa doao sua. E, certo, l da sua fazenda, o
seu ltimo pensamento, naquela sua derradeira tarde de 28
de abril de 1912, foi dirigido a esse templo da instruo que
esteve muitos anos sob a direo fecunda de D. Margarida
da Silva Santos, contando com dezenas de geraes de diplomandos.

299

Das turmas de crianas diplomadas houve apenas


duas com 8 alunos; a primeira, cuja colao de grau se deu
em 1912; e a turma de 1919, com o mesmo nmero, por
causa da sinistra gripe de 1918 a que as pobres criancinhas
pagaram tambm seu tributo. A maior turma foi a de 1932,
composta de 49 diplomandos.
O primeiro diretor do estabelecimento foi o dr. Francisco Assis das Chagas Resende, oliveirense ilustre, morto
prematuramente aos 37 anos de idade, a 19-1-916. Era
advogado e educador; foi revisor do Minas Gerais,
secretrio da prefeitura de Belo Horizonte, diretor da
Secretaria do Interior em Belo Horizonte. Nascera em
Oliveira a 4 de outubro de 1878.
Em 1943, foram instaladas as classes pr-primrias,
tendo como primeiras professoras Efignia Salgado da
Silva e Alda Anto; a biblioteca D. Manuelita Chagas foi
reorganizada na gesto de Maria Vitoy de Melo, contando
atualmente com 1.500 volumes; em 1943, foi fundado o
Clube Agrcola Jaime Pinheiro de Almeida; acha-se em
construo o Parque Infantil; em 1953, foi realizada
completa reforma no prdio. Foram introduzidas as
comemoraes: Dia das Mes, em maio, e Dia do Grupo, a
21 de abril.
O BENEMRITO CORONEL FERNANDES. O
cel. Francisco Fernandes de Andrade e Silva era filho de Sebastio de Andrade e Silva e D. Polucena das Chagas Andrade, e nasceu a 9 de junho de 1832, nesta cidade. Aqui fez
seu curso primrio, dedicando-se logo lavoura e auxiliando
seus pais, chefes de numerosa famlia. Falecido o pai e
regularizados afinal os negcios de sua progenitora, seguiu
Francisco Fernandes para o Rio, a fim de se empregar no
comrcio. Comeou como o ltimo dos caixeiros, suportando,
com docilidade e elevao de carter, a severidade e quase
crueldade com que os comercirios eram antigamente tratados
no Rio, mormente quando eram ainda simples aprendizes.
Mas logo sua dedicao e tino comercial e, acima de tudo, a
sua probidade sempre inflexvel, o guindaram a

300

novos cargos, tornando-o alvo da confiana de seus patres.


Guarda-livros de uma grande casa importadora, no Rio,
teve um grande revs justamente quando se via melhorar de
situao, acumulando suas economias. Estas l se foram
com a quebra escandalosa do banqueiro Souto. No desanimou, porm, o bravo oliveirense. Dez anos depois, era
scio da casa onde entrara como ltimo dos empregados.
Nesse ureo perodo da sua vida, soube angariar amizades e
simpatias entre os grandes polticos do imprio, entre eles o
Visconde de Ouro Preto, que o honrava com uma amizade
ntima e atenciosa.
Ali por 1874, Francisco Fernandes regressa sua
terra. Voltava senhor de avultada fortuna adquirida penosa
e honradamente com o seu trabalho exclusivo. Rico e
viajado, no se entregou, contudo, ao luxo nem pompa da
alta sociedade. Retirou-se para a sua fazenda da Boa Vista,
onde, ao lado de sua velha me Polucena, se entregou de
novo lavoura e sobretudo ao estudo dos problemas educacionais da sua cidade natal. Quem o visitasse l na sua
Tebaida voluntria, espantava-se de encontrar, no um misantropo insocivel, mas um cavalheiro amvel e acolhedor.
E este trao psicolgico ele o manteve at os ltimos dias
da sua vida, a despeito de ter vivido e morrido solteiro, e a
despeito da morte de sua velha me e da reviravolta poltica
da mudana de regime em 1889, chocando o seu
monarquismo tradicional.
Traos da sua psicologia: afvel, porm franco, de
uma franqueza sem peias quando se tratava de censurar
desmandos e procederes incorretos; bom conselheiro; conservador na fidelidade ao seu credo poltico; e, acima de tudo,
um grande corao aberto para beneficiar a todos,
principalmente aos pobres. Dessa liberalidade, nasceram aqui
o grupo escolar que hoje tem seu nome e a Santa Casa de
Misericrdia.
Como patriota, prestou grandes servios por ocasio
da Guerra do Paraguai, organizando corpos de voluntrios e
repatriando combatentes invlidos. Renunciando sempre

301

a honrarias e cargos pblicos, no se esquivou, todavia, de


servir seu pas e sua cidade, fosse qual fosse a cor poltica
de quem estivesse na administrao. Em 1890, adquiriu um
prdio nesta cidade e doou-o cmara para as aulas pblicas. Depois da reforma do ensino, adquiriu e doou um dos
melhores palacetes de Oliveira para nele se instalar o grupo
escolar da praa Quinze.
A Santa Casa a sua mais bela obra. Existia j um
patrimnio para a sua fundao. Mas estava em quase abandono. Francisco Fernandes adquiriu o prdio, adaptou-o,
organizou a irmandade, coadjuvou-a na aquisio do devido
mobilirio, angariou donativos entre parentes e amigos e,
assim, abriu, na rua da Misericrdia, as portas duma casa de
caridade para abrigar o desvalido, o enfermo, as dores
humanas curtidas em grabatos annimos ou esquecidos. At
morrer, nunca deixou de, pessoalmente, auscultar todas as
necessidades desta Santa Casa que era como que o complemento do seu prprio lar.
Uma queda aparentemente sem graves consequncias
e, depois, uma angina-pectoris arrebataram-no para sempre do
convvio dos seus. Morreu na tarde de 28 de abril de 1912, na
sua fazenda da Boa Vista, com 81 anos de idade. Cinco horas
da tarde de 30 do mesmo ms e ano assinalam um dos funerais
mais concorridos e emocionantes desta terra. Mais de duas mil
pessoas acompanharam Francisco Fernandes at colina
fronteira, onde dorme o sono mais tranquilo entre todos os
sonos.
Educandos,
educadores,
municipalidade,
representantes do governo estadual, imprensa, msica, a
sociedade local, ricos e pobres era uma verdadeira multitudo
ingens o cortejo fnebre. Voltava, agora, para a companhia de
sua velha me D. Polucena das Chagas Andrade morta aos
81 anos, a 17 de agosto de 1892.
Sobre seu tmulo se acumulou uma verdadeira montanha de coroas. E muitos oradores discursaram beira da
sepultura, biografando o grande oliveirense que passa histria da sua terra, no por ter sido um gnio ou um talento,
nem por ter usado anel doutoral no dedo; mas por

302

ter passado a vida na suavidade daquele texto evanglico:


Pertransivit benefaciendo
***
GRUPO ESCOLAR "DESEMBARGADOR
CONTINENTINO"
Situado na esquina da rua Formosa com a rua Dr.
Ccero, esse estabelecimento funciona em um elegante prdio em forma de U, em estilo colonial mexicano, com
jardim frente cercado de gradil de ferro, e duas portarias:
uma para o corpo docente e outra para o corpo discente.
O nome do estabelecimento uma homenagem ao
antigo juiz de direito da comarca desembargador Joo Pereira da Silva Continentino, a quem se deve muito pela
criao desse educandrio.
O prdio foi construdo entre 1926-1930, pelos
engenheiros drs. Paulo Euler e Alberto Woods Soares, por
ordem do ento governo do Estado dr. Antnio Carlos
Ribeiro de Andrada, sendo Secretrio do Interior e depois
ministro da Justia dr. Francisco Lus da Silva Campos e
Secretrio da Agricultura o oliveirense dr. Djalma Pinheiro
Chagas.
Possui quinze salas assoalhadas a tacos e um poro
higinico onde funciona a oficina tcnica de trabalho dos
alunos. Trs das maiores salas so separadas por enormes
portas repartidas em bandeiras, de tal modo que, abertas,
transformam-se em amplo salo nobre, prprio para auditrios
e festas pblicas. Alm das instalaes sanitrias instaladas
com rigorosa tcnica, possui o estabeleimento uma cozinha
com uma sala em que funciona a Cantina Escolar Professora
Efignia Vieira, e dois ptios amplos e sempre limpos.
O aparelhamento dos melhores. Possui um museu e
duas bibliotecas: a biblioteca Pinheiro Chagas com 300
volumes, para as professoras; e a biblioteca Nair Arruda
com 550 volumes, para as crianas. Cada sala do 3 e 4 anos
possui a sua biblioteca prpria. Existe tambm a caixa-escolar
Hildelida Toscano, homenagem senhora

303

do ex-juiz de direito de Oliveira dr. Cleto Toscano, ao


qual se deveu a melhor biblioteca pblica outrora existente
na cidade.
GRUPO ESCOLAR CARLOS PINHEIRO CHAGAS
O estabelecimento, cujo nome uma homenagem ao
grande oliveirense que projetou o nome de Oliveira por
todo o Brasil, o mais novo grupo escolar da cidade. Foi
criado a 14 de maio de 1946 e instalado a 16 de junho do
mesmo ano. Comeou funcionando provisoriamente num
sobrado antigo da rua Cel. Joo Alves, esquina com rua
Alexandrino Chagas. A sua primeira diretora foi D. Herclia
de Sousa Osrio. A seguir, dirigiram o estabelecimento, d.
Ana Jacobi, d. Maria Jos Coelho, Angela Teixeira, Cacilda
Silveira Lobato e Natividade Vale Mtar. Em 1951,
transferiu-se para o novo prdio, no sop da ladeira que
sobe para a igreja de So Sebastio, dando para a rua dos
Cabrais. Funciona em dois turnos, com um total de 331
alunos.
Dos dois outros grupos j mencionados, dirige o primeiro desde 2-2-1950 a professora Iolanda Chagas Ribeiro de
Castro; e o segundo, desde 12-10-1951, a professora Maria Jos Coelho.
O Grupo Escolar Carlos Pinheiro Chagas frequentado por meninos e meninas pobres da cidade. A diretora, suas
auxiliares e as professoras promovem, todos os anos, festas
interessantes e concorridas, em benefcio de seus alunos.
Possui o grupo uma excelente biblioteca e, entre outras
inovaes, foram criados entre os alunos o Peloto de sade
Dr. Carlos Chagas e o Nosso jornalzinho, publicao
peridica que divulga os acontecimentos do educandrio.
EDUCAO FSICA E ESPORTES
Antigamente, o esporte em Oliveira consistia em rumorosas caadas pelas matas hoje escassas e em pescarias
pelos ribeiros e lagoas, algumas hoje extintas.

304

Ao esporte venatrio e piscatrio, sucedeu depois o


esporte das brigas de marruases no largo da Matriz. Eram
muito apreciadas e quase sempre acrescidas das brigas de
galo e dos torcedores.
Mais tarde, em 1907, montando em Oliveira o seu
consultrio mdico, dr. Alexandrino Chagas (dr. Xandico),
formado no Rio a 26-3-907, aqui introduziu o hipismo.
Construiu no alto do Cruzeiro uma praa hpica que o povo
passou a denominar Prados. Feito a um hipdromo, realizava o dr. Xandico, aos domingos, tardes turfistas to
concorridas que chegavam a arrastar para o alto do Cruzeiro
toda a populao, ficando a cidade completamente erma.
Fez poca em Oliveira o hipismo do dr. Xandico,
alm de introduzir no municpio, entre os criadores, o estmulo pela criao de animais de raa.
Quanto ao futebol, quem o introduziu em Oliveira
foi o dr. Ccero de Castro Filho. Data de abril de 1916 a
fundao do primeiro time de futebol que se chamou
Oliveira Esporte Clube, tendo por mulo e
contemporneo o Operrio Esporte Clube.
O Oliveira E.C. foi fundado a 2-4-916, no cinema
local, entre discursos e msica, tendo por diretoria: Presidente
acadmico Ccero de Castro Filho; Vice-presidente
agrnomo Jos A. Trindade; 1 Secretrio Benjamim
Maldonado; 2 Secretrio Jos Nascimento; Tesoureiro
Paulo Rocha Filho.
Sobre o assunto, vede o n 1475 da Gazeta de Minas.
O primeiro jogo do Oliveira E.C. foi a 5-7-916,
entre o time branco e o time vermelho, vencendo este ltimo
por 3x1.
O primeiro match intermunicipal foi a 11-2-917,
entre o Oliveira e o Divinpolis F.C. com empate de 0
x 0.
Foi em benefcio do Oliveira que o prof. Pinheiro
Campos comps e pronunciou no cinema, em 1917, aquela
maravilhosa conferncia A mulher, o amor e a poesia.

305

Na gerao que aqui introduziu o belo e violento


desporto breto, figuram tambm dr. Romeu Ribeiro de
Castro, Jos Maria Ribeiro de Castro, Dorival Chagas, Iv
Chagas, dr. Olavo Chagas (Olavo Babo), Omar Ribeiro de
Castro, Sebastio de Abreu, Jairo Ribeiro, Edmundo Bicalho Filho (dr. Mundico), Otvio Ribeiro de Castro, Euclides Ribeiro de Castro, Lus Xavier, Carlos Ribeiro de
Castro, dr. Olavo Trindade, Saul Pinheiro, dr. Jos Maria
Lobato e outros.
Era um futebol gozado! No Operrio, por
exemplo, havia os que jogavam de gravata e p no cho
O uniforme era bem interessante. Cales grossos e
compridos. Camisa de gola, alta, quando no de colarinho
engomado e gravata. Em campo, o keeper podia deitar o
mocot em quem lhe viesse tomar a pelota
Morto o primeiro Oliveira, criaram outro em 1923
com o mesmo nome. Comeam ento a aparecer players do
tipo do Ari Laranjo e outros.
Com o Oliveira 2, fecha-se o primeiro ciclo do
futebol oliveirense.
O segundo ciclo pertence ao Esparta Futebol
Clube fundado em 1929. Seu mulo e contemporneo foi o
Atltico E.C.
O terceiro e ltimo ciclo vem trazer a hegemonia do
futebol em Oliveira, com o aparecimento do Social Futebol Clube, fundado em 20 de janeiro de 1934. seu mulo
e bravo contemporneo o Esporte Clube Fabril com sede
e cancha no bairro da fbrica de tecidos.
O Social contava, em 1942, com 80 scios. Clube
filiado Federao Mineira de Futebol Amador, j tem travado jogos intermunicipais, no s com clubes amadores,
como tambm com clubes profissionais de Belo Horizonte
e das principais cidades do interior de Minas. De 90
partidas at ento, s perdeu 8. De 1939 a 1941, conquistou
147 pontos contra 55. O maior nmero tem sido
conquistado pelo seu ex-artilheiro-mor Iv Carvalho.

306

Entre os fundadores do Social, devemos registrar o


falecido Jos Maia, o cabo Jos Pacfico que foi o
idealizador, lvaro Maia, Carlos Cesrio, Domineu de S
Marinho (soldado), Moacir Rodrigues, Elias Far, Lus
Carvalho, Natalino Silveira, Ari Laranjo, Jos G. Mendes,
Jorge Narciso e outros.
De 1937 a 1942, o Social F.C. conseguiu formar
uma equipe que at hoje no foi igualada. Seus jogadores,
todos compenetrados de seus deveres de atletas amadores,
conseguiram triunfos memorveis, tanto contra o
tradicional adversrio 1 de Maio como tambm em
partidas com equipes de Belo Horizonte e do interior
mineiro. Era um quadro homogneo, bravo, lutador, no qual
se destacavam as figuras de Iv Carvalho, Ari Laranjo,
Alvaro Maia e tantos outros. Em homenagem a esse
punhado de bons amadores do futebol, publicamos
fotografias da poca, atravs das quais podero os leitores
matar as suas saudades, reconhecendo os seus dolos do
passado.
Atualmente, o Social F.C., inteiramente renovado,
apresenta-se constitudo de elementos jovens, destacandose poucos deles com a mesma fibra e o mesmo desinteresse
que caracterizam os praticantes do amadorismo.
ESTDIO JOS MAIA
Construdo em 1934 por Jos Maia, heroi inesquecvel do esporte oliveirense. Portugus de nascimento, o sr.
Jos Maia veio ainda jovem para o Brasil e radicou-se entre
ns, onde constituiu famlia. No seu desejo de dotar Oliveira de uma praa de esportes, lutou durante toda a sua
vida para alcanar esse objetivo, dedicando seu tempo s
obras de melhoramento do estdio que veio a ter o seu
nome. O Sr. Jos Maia faleceu em 11 de maio de 1940,
vitimado num acidente quando se achava trabalhando nas
obras do campo do Social F.C.

307

ESPORTE CLUBE FABRIL


Foi no passado o poderoso e tradicional rival do Social F.C.
Denominava-se 1 de Maio, em homenagem data
do trabalhador. Sua diretoria e jogadores eram funcionrios
e operrios da Companhia Txtil Ferreira Guimares e seu
estdio, como ainda hoje, localiza-se no bairro do Engenho
de Serra. Sua primeira diretoria era constituda dos
seguintes elementos: Presidente Otvio Morais; Vice-presidente Geraldo Maurcio de Oliveira; Tesoureiro Jos
Teodoro Ferreira; Diretor Social Antnio Gonalves
Monteiro; Tcnico Sebastio Ribeiro da Silva.
A partir de 1942, passou a denominar-se Esporte
Clube Fabril, mantendo porm a mesma tradio.
Destacavam-se seus jogadores pela fibra e entusiasmo nas
jogadas. So nomes inesquecveis que vestiram a camisa
alvi-rubra no passado: Joo Dionsio, Paulo Carreia, Adolfo
e muitos outros.
Nos dias atuais, o E.C. Fabril acha-se inativo. Em
sua homenagem, publicamos fotografias de sua equipe mais
representativa.

308

CAPTULO X OLIVEIRA E A RELIGIO

Homogeneidade confessional Templos oliveirenses Matriz


nova ou Catedral Associaes religiosas Semana Santa O
"Reinado" Oliveira e a sotaina Os vigrios da freguesia
Padre Carvalho Outros sacerdotes integrados na histria de
Oliveira Padres oliveirenses Padre Ananias, um esprito
curioso Diocese de Oliveira

HOMOGENEIDADE CONFESSIONAL

Um dos aspectos mais interessantes de Oliveira a


sua fisionomia religiosa. Constitui uma quase homogeneidade confessional.
Desde que se ergueu, margem do seu primitivo caminho de tropeiros, a sua primeira capelinha, nunca mais
esta terra apostatou da sua crena inicial. Catlica, apostlica, romana sempre. Neste ponto, mais do que em qualquer
outro, Oliveira visceralmente conservadora. Manteve na
ntegra o compromisso assumido pelos seus primeiros colonizadores, nas velhas cartas de sesmarias, onde a posse destas terras impunha a condiam de nellas nam succederem
Rellegeoens por titulo algum.
Verdade que, na campanha republicana, lutou ardorosamente pela separao entre a Igreja e o Estado, pela
secularizao dos cemitrios e liberdade de cultos. Mas
sabia estar nisso mais uma natural evoluo da poca do
que um fenmeno de laicizao.
Um oliveirense ilustre, o deputado dr. Joo das Chagas Lobato, juristificaria, em pleno Congresso Federal, essa
atitude, discursando a em 1891:

309

Hoje a situao da Igreja outra. Roma, no que


espiritual, j no depende do governo; os bispos so da
exclusiva nomeao do papa e as suas bulas no dependem
mais da confirmao ou sano do poder temporal e no se
vero mais, cumpre torn-lo bem saliente, os bispos brasileiros serem processados, condenados e metidos na cadeia
por terem cumprido as ordens do seu superior legtimo, o
Chefe da Igreja. Nestas condies, se o dia do benefcio no
a vspera da ingratido, a igreja brasileira deve estar satisfeitssima com a Repblica, que a emancipou da tutela
governamental. E acrescentava as clebres palavras de
Cristo: Quod Cesaris, Cesari; quod Dei, Deo.
Oliveira queria mais liberdade de conscincia para
crer e mais espontaneidade de ao para os seus padres.
Grande fator de progresso, o padre sempre
encontrou em Oliveira um rebanho amigo e dcil. E
justamente porque sempre grandemente beneficiada por
sacerdotes cultos e dinmicos, nunca Oliveira soube seguir
a pregoeiros de crenas outras; to pouco deixar de venerar
o carter sacerdotal em quem quer que ele estivesse.
No h nesta terra notcia de fanatismos coletivos,
guiados por pais de santo e pseudo-profetas, dando origem a conflitos religiosos. O que houve outrora com os
protestantes no foi mais que uma reao natural ante a
ofensiva que vieram abrir aqui contra a f tradicional do
povo oliveirense.
Por trs vezes pretenderam os protestantes implantar
em Oliveira o seu credo.
A primeira foi em 1892. Dois homens ilustrados,
Samuel Gammon e G. W. Chamberlain, chegaram a realizar
na cidade algumas conferncias num salo anexo ao Grande
Hotel, na praa Quinze. Foram rebatidos energicamente
pela imprensa local117 e por oradores, em assemblia
pblica.
117

Gazeta de Oliveira de maro de 92, principalmente o nmero 239.

310

O major Chagas Sobrinho foi um dos que se levantaram,


entre aplausos gerais, para rebater os ataques feitos contra
a Igreja Catlica, to forte e poderosa hoje como ontem e
como ser amanh e no correr dos sculos (sic). (N 239
da Gazeta).
A segunda e terceira investida protestante deram-se
em 1925 e 26, atingindo o prprio Colgio Nossa Senhora
de Oliveira, que lhes no caiu s mos, graas Tia Lilita.
Data dessa ocasio uma represlia coletiva dos meninos do catecismo, que, infelizmente sob instigaes dum
sacerdote de fora, ameaaram apedrejar o sobrado dos protestantes (Palacete Cambraia, na rua dr. Alexandrino
Chagas), cantando esta ingnua quadrinha improvisada pelo
padre:
Vo embora, protestantes,
Passem fora da Nao:
Pois queremos ser amantes
Do Sagrado Corao.
Graas a uma enrgica interveno do vigrio, acalmou-se a fria da garotada que, justa ou no, vem confirmar o quanto Oliveira preza a sua f.
***
Desde 1795, isto , h mais de um sculo e meio, o
nome do lugar tem sido arraial ou vila de Nossa Senhora de
Oliveira, trazendo no prprio batismo toponiminal o misticismo suave duma proteo benfica. E o nome da Virgem
e o bucolismo pacifista do nome Oliveira, parece, tm protegido sempre este torro contra os cismas religiosos. No
h na cidade uma loja manica, sequer um centro esprita
ou um templo protestante. Excetuada a pacfica seita dos
drusos que, alis, no ostenta culto, nem faz proselitismo,
nem crenas alheias toda a populao genuinamente
catlica.
So conservadas com o mximo escrpulo e carinho
as tradies religiosas vindas de gerao em gerao, desde

311

os mais remotos antepassados oliveirenses. Entre essas tradies, contam-se a semana santa oliveirense, a festa da
Padroeira a 15 de agosto, o Natal, as misses, o ms de
Maria festas de que falaremos adiante. O Reinado foi a
nica festividade religiosa que se extinguiu, durante algum
tempo, por determinao diocesana. Hoje (1961) a Festa do
Congo uma das atraes da cidade todos os anos.
Manifestao do sentimento religioso do oliveirense
tambm a frequncia com que so aqui batizados, com
nomes de santos, os diversos estabelecimentos locais: Colgio Nossa Senhora de Oliveira, Casa So Vicente, Casa So
Pedro, Bazar Santa Teresinha, Casa Santo Antnio etc.
Outra feio religiosa da terra: na cidade nunca vicejou imprensa ateia ou anticrist. Nem mesmo a imprensa
dita neutra e imparcial deixou de sair a campo, fosse para
defender a f oliveirense, fosse para difundi-la ainda mais.
o caso, por exemplo, da Gazeta de Oliveira, o mais velho
e austero jornal do lugar (denominada depois Gazeta de
Minas).
Uma das tradies mais suaves a que conservam
alguns pais, no gosto de vestir de anjos e virgens suas crianas para seguirem as procisses ou coroarem Nossa Senhora nas rezas do ms de Maria.
Perdura ainda pelas famlias o costume de fazer novenas da Santa Visitadora, que consistem na trasladao
processional de uma imagem da Virgem, a qual se detm em
cada casa durante nove dias. Em cada lar ela recebida entre
cnticos, sendo entronizada num altarzinho florido e estrelado
de luzes, no mais nobre recinto da casa.
Quantas vezes, passando pelas ruas paralelepipedadas e cheias de borborinho profano, no se ouve noite,
derramando-se de uma janela iluminada ou de uma das
sacadas senhoriais, o sussurro discreto dum tero rezado em
famlia ou duma novena cochichada aos ps duma imagem.
Adiante, s vezes no importa! fervem mooilas e
rapazelhos num baile, entre os guinchos e os chocalhos
dalgum jaz ou dalgum chro vindo do morro

312

At hoje, quem se propuser a traar a histria religiosa deste torro abenoado, nada mais tem que registrar
seno acontecimentos catlicos. Comecemos, pois, pelo ensino religioso.
Ensino religioso. Muito antes de os poderes oficiais cuidarem do ensino religioso nas escolas, j Oliveira o
introduzira portas adentro das suas aulas, ciosa de plasmar a
criana integral, para a terra e para a eternidade. Com
pequenas excees, os senhores eram benignos para os seus
escravos e, nas fazendas, mandavam ministrar-lhes
catecismo. Hoje, cada grupo escolar tem aqui a sua hora de
religio. E, atravs da cidade, aos domingos, marcham
rumo das igrejas, ao som dos sinos, crianas e professoras
da Doutrina Crist, para as aulas de Catecismo. Criada para
fins exclusivamente educativos, a Doutrina Crist, como
associao, foi aqui fundada em 1932.
***
TEMPLOS OLIVEIRENSES
Templos antigos. Capela da Senhora Me dos
Homens (extinta). Matriz velha, ainda em bom estado.
Igreja do Rosrio (demolida). Igreja dos Passos, ainda em
bom estado. Ermida de So Sebastio, idem.
Templos novos. Capela da Santa Casa. Capela da
Escola Normal. Matriz nova ou Catedral.
As duas primeiras esto ligadas histria da Santa
Casa e do Colgio Nossa Senhora de Oliveira.
Capela da Senhora Me dos Homens. Hoje
extinto, foi o primeiro templo que se construiu em Oliveira.
Ficava l em baixo, junto ao cruzamento dos dois primeiros
caminhos: o do rio Grande a Pitangui, perfilado na rua dr.
Ccero, antiga rua da Mata; e a Picada de Gois, perfilada
hoje na rua da Misericrdia, antiga rua das Palmeiras.
Supe-se que sua construo data de 1775 mais ou
menos, pouco depois de ser fundada no Caraa a Irmandade
da Senhora Me dos Homens, pelo Irmo Loureno. Velhos

313

documentos dessa irmandade, inclusos na Revista do


Arquivo Pblico Mineiro, relatavam, entre os membros
desse antigo sodalcio, nomes de pessoas residentes no
territrio oliveirense em 1774. Ora, de se atribuir a uma
dessas pessoas a construo da capelinha da Me dos
Homens, dentro do povoado que apenas apontava. E j
vimos, num dos captulos iniciais, como, em 1844 e 55, era
ela j objeto de retoques integrais, por se achar em franco
estado de runa. Para aquele tempo, portanto, j era uma
antiguidade. Em 1923, restavam apenas uns esteios e os
alicerces que foram destrudos de vez, para se aproveitarem
as pedras na construo da capela da Santa Casa (1923-27).
Do velho e pequenino templo, restam hoje apenas
duas lembranas: uma, a imagem da Senhora Me dos
Homens reformada pelo sr. Joaquim Laranjo e posta venerao pblica na matriz velha; a outra a sua velha praa,
cujo nome tradicional tinha sido recentemente trocado por
praa da Bandeira, mas felizmente reposto, em 1941, num
gesto de amor tradio, em vista das pesquisas realizadas
pelo autor deste livro. Alm disso inteno da Prefeitura
construir, no mesmo local, uma capelinha que rememore a
outra que a existiu no fundo da histria oliveirense.
Matriz velha. A praa Quinze, na extremidade ocidental, afunila-se num vrtice quase agudo. Na raia desse
vrtice, ergue-se a matriz que hoje chamamos velha em
contraposio nova que vem sendo construda desde 1929.
Esse vetusto templo de pedra uma das antiguidades
que Oliveira deve conservar e venerar com o maior carinho.
Muitos lances dos destinos oliveirenses decidiram-se dentro
das suas paredes. J vimos qual foi a sua influncia na
evoluo local, atravs de um sculo e meio.
Sua construo no pode ser localizada no tempo. A
ltima torre s ficou terminada em 1856, enquanto que a nave
j se achava concluda antes de 1790. Pois j nesse ano ela era
a capela de Nossa Senhora de Oliveira, como vimos no
captulo referente ao arraial. O primeiro cura

314

dalmas em Oliveira padre Bonifcio da Silva Toledo


deve ter sido o seu iniciador, l por 1785 mais ou menos.
Construiu uma capela sem torres e sem consistrios.
Seu substituto, o padre Gregrio Coelho, talvez nada tenha
feito para prosseguir a obra, to rpida foi a sua passagem
pela capelania do arraial. Prosseguiu-a o padre Francisco de
Paula Barreto, rasgando em arco a parede do fundo e
acrescentando a capela mor. Esse arco, por esse motivo,
ameaou ruina antes de 1880, reconstruindo-o ento o portugus Antnio da Silva Campos, a quem Oliveira ficou devendo muito da sua arquitetura antiga.
Criada a Irmandade do Santssimo em 1848, coube a
esta construir as torres, o consistrio e conservar o frontispcio j em estado ruinoso. Como dizem os velhos anais da
irmandade, o frontispcio foi reparado em 1857, independente de desmanchado o que prova vir do incio da obra
aquele versculo gravado na pedra ao p do nicho em que se
encontra uma imagem da Virgem. Essa imagem foi, em
agosto de 1936, substituda por outra nova, esculpida pelo
artista patrcio Otaviano Augusto Costa, do distrito do
Japo.
As torres, uma das quais faltava apenas ser
concluda, tiveram proseguimento em 1852, mandando a
irmandade vir de fora o mestre de obras Antnio Jos da
Silva Guimares. Os dois oficiais que com ele trabalhavam,
percebiam por dia 1$200, salrio ento julgado exorbitante
e reduzido a 1$000.
Para integrar o capital necessrio s obras, obteve
duas loterias o ento deputado geral dr. Joo das Chagas
Andrade, um dos fundados da Irmandade do Santssimo.
Concludos os consistrios, o vigrio Meireles,
presidente e idealizador da irmandade, reservou para capela
do Santssimo o mais recolhido e bonito, destinando
sacristia o outro oposto.
Em 1854, o vigrio Meireles e a Irmandade do Santsimo mandavam calar o adro e os irmos do Santssimo

315

requeriam para si o privilgio de serem enterrados dentro da


matriz.
Construdo assim a prestaes, no esforo
dispersivo de geraes distanciadas, esse templo ficou
ainda inacabado e imperfeito. Apesar da elegncia e
majestade da fachada com as duas torres cnicas em cada
ngulo, no uma obra rara nem pelo estilo nem pela
suntuosidade. O conjunto apresenta um contraste entre o
exterior e o interior. Uma das torres, a mais antiga, est se
desaprumando em direo da nave. O relgio que se acha
nessa torre foi adquirido pelo cel. A. Xavier, mediante
subscrio popular, em 1914.
Cumpre no deixar que o tempo ponha fim a essa
igreja. Alm de testemunha da histria local, ela toda feita
de pedra. E grande parte dessa pedra, mormente dos portais,
frontispcio, pia batismal e sopedneo da capela mor, toda
rajada e tida como mrmore legtimo, vindo duma jazida do
municpio, como dissemos em outro local. Infelizmente,
uma grossa e inesttica mo de cal cobre hoje a nudez
ptrea das paredes exteriores.
Eschwege, Pohl e Saint-Hilaire, cientistas que por
aqui passaram em princpios de 1800, entraram nesse templo e examinaram interessadamente aquelas lajes de cor.
Os dois sinos grandes dessa igreja datam de 1861 e
1884 e foram fundidos em Oliveira por Jos Carlos Onofre,
s expensas da Irmandade do Santssimo.
Mas isto no quer dizer que antes dessa data a igreja
no tivesse nenhum sino. Tinha dois sinos pequenos, na torre
mais velha, um dos quais foi refundido em 1857.
Para a fundio dos sinos grandes, o povo contribuiu
com arrobas da moeda daquele tempo: os tais pataces ou
cobres goianos, pesados e grandes. S o velho Joaquim
Antnio dos Santos, vulgo Joaquim Tareco, contribuiu com
cinco arrobas de moedas de 40 ris.
Havia at a crendice de que, ao se fundir um sino,
todos os meninos presentes ao ato deviam pregar muita
mentira e contar muita potoca em torno dos caldeires de

316

metal em fuso, a fim de assustar o metal e os sinos sarem


bons. Com efeito; tanto mentiu e garganteou aquela geraozinha nascente, que os sinos oliveirenses sairam mesmo
cheios de msica e plangncia dolorida
Os carreiros que tinham carros-de-bois de cantiga
longa e afinada, deviam passar com eles bem devagar e
bem perto, para que os caldeires de metal derretido recolhessem no seu bojo rubro e incandescente aquela msica
sentida e longa que sabe at humanizar os bois
Filho legtimo daquele tempo o sino grande, fronteiro ao edifcio do frum. Da boca sua testaa, o seu tamanho ultrapassa ao de um homem em p. Foi refundido
em Divinpolis a 30-10-1934. que se rachara, perdendo o
seu antigo e belssimo som em l menor que atravessava as
serras do municpio, num clamor dolorido.
Voltou de novo sua velha torre; apesar da majestade e limpidez com que entorna no ar o seu clamor profundo, dizem que no voltou afinado como era antes.
O SINEIRO JOS LINO MODESTO
Quando se fala em sinos oliveirenses, uma figura de
sineiro se avulta dentre as outras, vindo relacionar-se diretamente ao assunto. Trata-se do inesquecvel e saudoso sineiro
Jos Lino Modesto, que durante muitos anos prestou
relevantes servios ento Parquia de Oliveira, no somente como sineiro, mas tambm como ajudante de ofcios
religiosos, promovendo, ainda, trabalhos inerentes sua
profisso de marceneiro, sem exigir qualquer remunerao,
pois que, como catlico praticante e fervoroso membro da
Irmandade do Santssimo Sacramento, sentia-se imensamente
satisfeito em poder colaborar com os dirigentes da Parquia.
Como sineiro, Jos Lino Modesto jamais foi igualado!
Com seus msculos vigorosos, fazia os sinos transmitir ao
povo os mais sonoros acordes, fossem os alegres repiques da
Ressurreio, fossem os melanclicos dobrados de Finados.

317

Jos Lino Modesto tocava sino por amor. Quando


ele se dirigia rumo torre (preferia sempre o sino maior, ao
qual apelidara de bronze), era como um maestro que se
preparasse para reger uma grande orquestra. Sentia um
verdadeiro entusiasmo em tocar sino e gostava de ser lisonjeado por algum que fizesse referncia sua resistncia em
manter os repiques por longo tempo e sem interrupo,
tarefa assaz estafante.
Jos Lino Modesto foi vtima de lamentvel engano,
quando trabalhava na sacristia da matriz velha, tendo ingerido uma considervel dose de soda custica lquida, supondo tratar-se de gua filtrada. Veio a falecer em decorrncia
desse involuntrio envenenamento, deixando enlutada a
prpria Parquia a quem tanto amou e serviu com carinho e
dedicao.
O ento coroinha Eurico dos Santos118 gaba-se, at
hoje, de haver prestado a ltima homenagem ao velho
sineiro, fazendo um sentido dobrado de sino que, tendo
incio desde quando o fretro partia da residncia do finado
(rua Santo Antnio), prolongou-se at chegada do mesmo
matriz, interrompido para que se processasse a
encomendao e reiniciado logo aps, s terminando no
momento em que o cortejo fnebre alcanou as imediaes
do cemitrio de So Miguel.
Toda a cidade sentiu e lamentou o desaparecimento
prematuro do sineiro Jos Lino Modesto.
IGREJA DO ROSRIO. Essa igreja existiu, at
1929, ali na praa Dr. Jos Ribeiro, antigo largo do Rosrio.
Sua construo era anterior a 1840. Pois j nesse
ano, o seu sino era quem chamava os vereadores para as
sesses da cmara municipal que, ainda incipiente e pobre,
nem dinheiro tinha para comprar uma sinta119.
118

o jovem Eurico dos Santos, hoje alto funcionrio em Belo Horizonte, datilografou
pacientemente em 1961 os originais da Histria de Oliveira
119
Cf. anais da cmara municipal. Arquivo da Prefeitura.

318

Era uma pequena capela, em estilo colonial, a princpio em forma de chal, com a frente voltada para a matriz.
Mais tarde, mudaram a sua frente para o lado oposto,
acrescentando-lhe uma torre semi-gtica com um parapeito,
em franco desacordo com as velhas linhas coloniais do
templo.
Construda, num passado remotssimo, em meio
rua Larga, essa igrejinha exgua teve um passado glorioso e
um papel importante no progresso local.
Edificou-a a Irmandade do Rosrio, primeiro sodalcio religioso criado no lugar. Compunha-se a irmandade
s de africanos. Por ser um dos maiores centros escravagistas do Oeste, Oliveira possuiu uma poderosa Irmandade
do Rosrio. Basta dizer que j em 1826, s dentro do
arraial, sobre uma populao de 2.079 habitantes, 877 eram
africanos, isto , quase 50% da mesma populao.
Assinalavam o domnio absoluto dessa corporao
de negros os dias trepidantes e festivos do extinto
Reinado, de que h notcia mais adiante.
Durante esses dias, o centro de convergncia de toda
a populao local ou rural, de todo o comrcio e de todas as
atividades oliveirenses, era a exgua capela do Rosrio, cujo
perfil ficou para sempre estereotipado na retina saudosa dos
negros que reinaram na antiga festa de Nossa Senhora do
Rosrio.
IGREJA DOS PASSOS. um templo modesto
nas suas propores. Pouco interesse desperta primeira
vista. Construdo em forma de chal, acrescentaram-lhe
mais tarde a torre. E nesta puseram o sino, que antigamente
ficava num torreo ao lado.
Acha-se situado beira duma via pblica, ao lado
duma fonte antiga, numa baixada, margem do mrmuro
Maracan, o que pouco comum em questo de localizao
de templos antigos, quase sempre postos no alto dos morros
e quase nunca beira da estrada.

319

A construo dessa capela, como a do Rosrio, anterior a 1840, ano em que ela j aparece batizando com o
nome Passos a fonte ali ao lado120.
O critrio que determinou o aparecimento dessa
igreja foi a tradicional festa dos Passos ou Semana Santa, a
que nos reportaremos mais adiante.
A se guarda uma impressionante imagem do Senhor
dos Passos. do tamanho natural dum homem, na atitude
angustiosa dum condenado opresso sob o peso brutal duma
cruz enorme, longa tnica roxa a descer-lhe dos ombros at
os ps, o cabelo em desalinho, a fronte porejando sangue e
os olhos congestionados de angstia e sofrimento: essa
imagem um evangelho em forma humana!
Igual e talvez mais empolgante a sensao que nos
assalta diante de outra imagem, companheria desta nas solenidades da Semana Santa. a imagem da Senhora das
Dores. Do tamanho natural duma dama, tnica talar, vu
azulado descaindo pelos ombros at aos calcanhares, o cabelo solto em flocos graciosos sobre os ombros, uma
aurola suspensa sobre a fronte, as mos crispadas na altura
do colo, o semblante repassado duma dor infinita e
lancinante e, no peito, atravessando o corao de me, lado
a lado, uma cruel, uma transfingente espada.
No se compreenderia Oliveira sem a sua Semana
Santa. No se compreenderia a sua Semana Santa sem estas
duas imagens que tanto falam ao corao.
ERMIDA DE SO SEBASTIO. Parece um
cromo vivo suspenso no alto do morro. Ergue-se no alto de
So Sebastio, a leste da cidade, e sabe poetizar as tardes
oliveirenses, entornando no ar o som lmpido do seu sino
que pode ser ouvido do Diamante aos Martins.
o templo dos humildes. Alis, nasceu da exaltao
religiosa dum humilde. Ligou-se para sempre sua
120

Cf. anais da cmara municipal.

320

histria o nome de Ananias Xavier dos Santos, homem


pobre e de pouca instruo, que renunciou a todas as
preocupaes e interesses particulares, para s se dedicar ao
arremate dessa obra. No foi ele o seu idealizador. Antes de
1876, um grupo de pessoas, interpretando o sentimento de
venerao do povo para com o grande heroi do cristianismo
So Sebastio idealizou a construo dum templo dedicado exclusivamente a esse mrtir, na aprazvel eminncia
fronteira ao centro da cidade.
A expensas desse pugilo de devotos, levantou-se, de
fato, a igrejinha, cujas primeiras obras, incluindo acabamento interno, orara em sete contos e tanto.
Ficaram, porm, inacabadas as obras exteriores:
adro, torre e revestimento. Aparece ento (1888) Ananias
Xavier dos Santos, seguido de Joo Romualdo da Silveira,
Joo Dias da Silva que tomam a peito terminar a
construo. E o fizeram, angariando donativos,
promovendo leiles em cada tarde de domingo, at que, de
pataca em pataca, conseguiram dar a ltima demo no
templozinho que hoje branqueja no cume do morro mais
humano da cidade, porque l que est o povo simples: os
homens rudes, as mulheres humildes, as crianas
alacres"121.
Ligados construo dessa ermida esto tambm os
nomes de D. Lusa A. dos Santos, de seu marido Francisco
Pedro dos Santos, os mestres de obras Maral Jos da Rosa
e Jos Fernandes do Couto e do abnegado apregoador dos
leiles dominicais: Augusto Alves Pereira.
Fique, neste cantinho da Histria de Oliveira, uma
homenagem ala humilde da populao, a esta ala gloriosa
e sofredora dos pobres mulatos que vegetam nos recantos
esquecidos, ao p da imagem lancinante do bravo So Sebastio

121

Francisco E. da Fonseca, em Variaes sobre a cidade e o morro Gazeta, 2-6-1940.

321

A 22 de janeiro de 1888, o vigrio Jos Teodoro


Brasileiro a celebrava missa inaugural, tendo sido
solenemente trasladada, de vspera, a imagem do santo para
o altar, donde continua enviando ao seu povo devoto o seu
emocionante sorriso de piedade e dor
MATRIZ NOVA OU CATEDRAL
Construo macia em tijolo, argamassa e cimento,
dentro de arrojadas normas arquitetnicas.
Mescla de romano e gtico, predominando, porm,
o romano, suas linhas seguem o traado das antigas
baslicas da Cidade Eterna. O bojo vasto, atormentado pela
grandeza das arcadas e imponncia das grossas colunas
internas postas em renques laterais tripartindo a nave,
infundem elevao e quase pavor.
Suas dimenses: 51 metros de comprimento, por 8
de largura na nave central e 4 nas naves laterais. O comprimento supera em um metro ao da prpria Candelria do
Rio.
Oliveira deve to arrojado empreendimento ao dinamismo e inteligncia moa do seu grande vigrio: padre
Jos Ferreira de Carvalho, que, em companhia do
Arcebispo de Belo Horizonte, D. Antnio dos Santos
Cabral, mediu pessoalmente o terreno para a construo.
Demolindo no local a velha igreja do Rosrio,
comeou a construo em dezembro de 1929. As obras
executadas at 1941 j oravam em 380:000$ e estariam j
terminadas se padre Carvalho no fosse frequentemente
chamado a outros setores de ao mais urgente.
Pelo primitivo oramento, as obras custariam pouco
mais de 500:000$; mas, com o aumento do preo do material,
custaro uns 700 contos.
O portugus Joaquim Laranjo, que aportou a Oliveira
em 1906, assumiu a construo da igreja, como sucessor do
arquiteto Pedro Bax que apenas deixou feitos os alicerces. A
direo das obras foram entregues depois ao construtor J. ElMaluf. (Dados de 1942).

322

ASSOCIAES RELIGIOSAS
Existem em Oliveira as seguintes associaes
religiosas: 1 Irmandade do Santssimo Sacramento,
fundada em 1848 e reorganizada em 1910. 2 Sociedade de
So Vicente de Paulo, fundada em 1892. 3 Pia Unio das
Filhas de Maria, fundada em 1922. 4 Apostolado da
Orao, fundado em 1923. 5 Obra das Vocaes
Sacerdotais, fundada em 1927. 6 Congregao Mariana,
fundada em 1929. 7 Doutrina Crist, fundada em 1932. 8
Ao Catlica, fundada em 1938.
Fora estas, mais antigas, ainda existem outras: 9
Confraria Nossa Senhora das Dores. 10 Associao de
Santa Zita. 11 Confraria Nossa Senhora Aparecida. 12
Associao de So Jos.
Fez poca, nos fastos religiosos e sociais de
Oliveira, a extinta Unio de Moos Catlicos que teve
imprensa prpria e vigorosa, com Nereu do Nascimento
Teixeira e o poeta A. Nri de Abreu frente do jornal A
Unio.
Embora no tivesse carter de associao religiosa,
mas de verdadeiro partido catlico num dos perodos mais
agitados da poltica nacional, teve aqui atuao marcante a
Liga Eleitoral Catlica.
Das associaes acima nomeadas, cumpre focalizar as
duas mais antigas: a Irmandade do Santssimo e Sociedade
Vicentina.
IRMANDADE DO SANTSSIMO SACRAMENTO
Foi criada em 1848 pelo vigrio Pedro Meireles de
Barros em torno do qual se reuniram os primeiros
componentes dessa associao: Cndido de Faria Lobato,
comendador Mariano Ribeiro da Silva, Bartolomeu Ferreira
dos Santos, Janurio Ribeiro da Silva, Jos Ferreira de
Carvalho, Floriano Ribeiro da Silva, Joaquim Jos de
Andrade, dr. Joo das Chagas Andrade, Jos Machado de
Santana, Joo Ribeiro da Silva e Venncio Carrilho de Castro.

323

Sob os auspcios dessa pliade de oliveirenses ilustres, elite social daquele tempo, ficou fundada em Oliveira a
Irmandade do Santssimo, cuja primeira mesa administrativa tomou posse a 26-XII-1850, assim constituda: Presidente vigrio Pedro Meireles de Barros; Provedor
irmo Cndido de Faria Lobato; Escrivo Antnio da
Costa Pereira; Tesoureiro Modesto Jos Pereira Matos;
Procurador Jos Antnio Teixeira.
Coube a esta irmandade a concluso da matriz
velha. O seu papel na histria religiosa local foi muito
saliente, por contar sempre no seu seio com os mais ilustres
filhos de Oliveira e por ter sido muito rico o seu antigo
patrimnio em dinheiro e em terras, incluindo os seus
mausolus no cemitrio.
Eis alguns tpicos curiosos da sua histria:
Em 1855, encontramos a irmandade elevando a 25$
por ano o ordenado do sacristo da matriz, que desde 1851
vinha percebendo 12$ anuais, pelo trabalho da Almpada e
mais seu ordenado.
Tendo a irmandade acometido o trmino das obras
da matriz, comeou logo a angariar esmolas para isso. E,
para ajudar as esmolas, o provedor da mesa, em 1851, era
autorizado a por em hasta pblica a venda de diversas casas
pertencentes ao Santssimo, todas dentro da cidade, recolhendo-se ao cofre da irmandade o produto da venda.
Quanto s esmolas, era obrigado a sair tirando-as pelas ruas
qualquer irmo, por mais nobre ou gr-fino que fosse.
Bastava ser escolhido pela mesa. Quem, por respeito
humano ou preguia, deixasse de esmolar para o
Santssimo, ficava multado. A multa consistia em
determinadas libras de cera, pagas em dinheiro ou em cera
mesmo.
O primeiro a ser multado pela falta foi o vigrio
Meireles, seguindo-se o capito Antnio Pereira cuja multa
orou em oito libras de cera, ou sejam 9$600 em dinheiro, o
que era de fato dinheiro naquele tempo!

324

SOCIEDADE VICENTINA. Numa de suas


primeiras visitas pastorais a Oliveira, D. Silvrio acolheu
com o maior carinho e levou avante a bela iniciativa do
oliveirense Afonso Cordeiro de Negreiros Lobato: a
fundao da Sociedade de So Vicente de Paulo, nesta
cidade. Isto em agosto de 1892.
A primeira Conferncia Vicentina ento organizada
teve a seguinte diretoria: Presidente Antnio da Costa
Pereira; Vice-Presidente dr. Francisco Coelho de Moura;
Secretrio Jos Olmpio de Castro; Tesoureiro Francisco das Chagas Andrade; Procurador Evaristo Albino de
Noronha122.
Num congraamento verdadeiramente fraternal, entraram logo para a conferncia grandes e pequenos, em nmero de 22 pessoas, para ministrar, em secreto, ao pobre a
caridade material e espiritual, do modo recomendado pelo
Evangelho: no saiba a tua mo direita o que faz a
esquerda.
Aquele 1892 foi, pois, o primeiro ano vicentino em
Oliveira, datando da o incio dessa chuva de benefcios
prodigalizados por esta grande obra lanada ao mundo pelo
esprito iluminado do jovem francs Frederico Ozanan.
To simptica foi a recepo feita pela cidade ao aparecimento da Conferncia Vicentina, que logo s primeiras
reunies dominicais, realizadas na igreja do Rosrio, compareciam assistentes inmeros trazendo, espontneamente,
donativos, postando-se na vanguarda muitas damas da alta
sociedade, como prova de que a mulher oliveirense foi sempre
a maior pioneira das boas causas.
Em 1914, foi iniciada a construo da Vila Vicentina,
que um conjunto de residncias para famlias pobres, compreendendo hoje mais de 20 casas.
Hoje, a Sociedade Vicentina oliveirense est desdobrada em sete conferncias. Uma das mais antigas a con-

122

Gazeta de Oliveira, 4-9-892.

325

ferncia Me dos Homens, criada em 1911, em cuja presidncia mourejou at morrer o abnegado vicentino Joaquim
Laranjo, seu fundador.
Eleva-se a mais de cem o nmero de famlias
socorridas atualmente pela Sociedade Vicentina, qual se
subordina um Dispensrio e Lactrio aqui fundado em
1937, com o fito de socorrer a maternidade desvalida e as
crianas indigentes. frente dessa instituio benemrita,
at morte, esteve o sr. Joaquim Laranjo que foi de uma
emocionante teimosia em socorrer o pobre. Digno
continuador do saudoso dr. Ccero Ribeiro de Castro.
Para se avaliar quo dura e escabrosa tem sido a
misso dos vicentinos em Oliveira, basta lembrar que h
aqui crianas to famintas que chegam a catar, no depsito
de lixo, restos de po para comer; e que, apesar de ainda
no estar de todo debelado o mal hanseniano, foi a Sociedade Vicentina quem retirou das ruas os antigos bandos de
mendigos, entre os quais, em 1918, figuravam 22
morfticos inscritos na assistncia. Para evitar seu contato
com as famlias na cidade, os pobres recebiam sua porta,
pelas mos dos vicentinos, o socorro necessrio angariado
entre os contribuintes. Muitas famlias entraram como
contribuintes, ficando ento suas casas marcadas na porta
da rua por uma plaquinha branca com as iniciais vicentinas
SSVP, senha que foi por muito tempo respeitada pelos
mendigos.
Ajudados por uma subveno de 5.000$ do governo
federal, os vicentinos oliveirenses inauguraram a 28-9-1941
a Maternidade e o Asilo para os necessitados.
Como homenagem humilde, aqui ficam registrados
alguns nomes dos maiores vicentinos de Oliveira:
Afonso Negreiros Lobato, capito Antnio da Costa
Pereira, dr. Coelho de Moura, Jos Olmpio de Castro, capito
Alfredo de Castro, dr. Cleto Toscano, dr. Ccero Ribeiro de
Castro, Joaquim Laranjo, Nereu do Nascimento e os vigrios
padre Jos Teodoro Brasileiro, padre Joaquim Lopes Cansado
e padre Jos Ferreira de Carvalho. (Dados de 1943).

326

SEMANA SANTA
to velha como o lugar a comemorao aqui da
Samana Santa. O modo, porm, como comemorada at
hoje vem das pompas, msicas e particularidades introduzidas pelo culto sacerdote sanjoanense padre Jos Teodoro
Brasileiro, desde 1860. De tal modo que so mais ou menos
idnticas as semanas-santas de So Joo del-Rei e Oliveira.
Basta dizer que numa e noutra predominam, acima do canto
gregoriano, as lindas msicas sacras dos compositores sanjoanenses Pe. Jos Maria Xavier, maestro Joo da Mata e
maestro Martiniano Ribeiro Bastos.
A Semana Santa oliveirense obedece a uma liturgia
quase regional. Nisto, alis, que est o seu sabor peculiar
e o seu encanto prprio. Oliveira sempre procurou mant-la
tal qual ela veio das antigas geraes locais. Para se
constatar isso, basta abrir as Gazetas de Oliveira de 1887
em diante, para ver como decorriam ento as suas pausadas
solenidades. Em nada diferem das de hoje.
Leiamos, por exemplo, a descrio da de 1892, realizada nos dias verde-claros de abril. O setenrio das Dores
como prlogo. Os ramos e sua procisso verde. A procisso
do triunfo. O depsito de Passos noite. A prociso de Dores.
A missa de Pressantificados na sexta-feira da Paixo. A
procisso do enterro, com uma afluncia de 4.000 pessoas.
Quase em todas encontramos o mestre Balduno ou
esse formidvel Roque Silveira com seus violinos mgicos
soluando atrs do Senhor Morto.
Particularidades:
Vamos ao beijo? dizem as pequenas convidando a
gente para beijar os passinhos depois da procisso do
Encontro. Passinhos so capelinhas construdas em certos
pontos das ruas por onde costuma passar a procisso do
Encontro. Representam as estaes da via-sacra. Tantos
passinhos, tantas paradas da procisso.
Outra particularidade o costume geral de todos se
apresentarem com roupa nova no domingo de ramos. Quem

327

quiser pode dar ento uma batida nos alfaiates e costureiros locais: esto cheios
Outras particularidades: a figura da Madalena, representada sempre pela moa mais bonita da cidade, escolhida a dedo entre as melhores famlias do lugar. Sua
toalete, sempre muito rica: vestido de cauda, diadema,
luvas, jias etc. Tem havido aqui enxovais de Madalena
orados em contos de ris Ao seu lado, marcha nas
procisses o evangelista So Joo escrevendo o seu
Apocalipse. sempre um adolescente vestido a carter.
Abrao com seu cutelo ameaante, Isaac com seu feixinho
de lenha, os apstolos vestidos de tnica (quase sempre
autoridades locais) todas so personagens que figuram
ativamente nesses atos. Mas h duas figuras que sempre
impressionaram muito a garotada: so a figura da Morte e a
figura do Centurio romano. A primeira, um espectro de
caveira e foice, fazendo gestos ameaadores sobre a
multido. E o segundo, um militar romano que, hasta em
punho, esporas, capacete emplumado e armadura
rebrilhante, fica rondando o Senhor Morto exposto no
esquife, momentos antes de sair a procisso. Andando de
um lado para outro, pausada e arrogantemente, sua presena
concentra a ateno geral. Dizem que quem serve de
centurio num ano, no sobrevive ao ano seguinte.
Todo mundo quer v-lo e a pequenada se comprime,
curiosa, por entre o povo, esgueirando-se por baixo das pernas
dos homens que enchem a capela mor. E, assim, um a um, vo
se postando a uma distncia razovel, comentando baixinho:
Quem ser?
o Buta.
No, bobo; o Buta j morreu. o Antnio Cavalo.
mesmo!
Chi! Eu que no queria vestir de Centurio. Se ele
morrer agora brucutu no inferno! Deus me livre.123

123

Jos Demtrio, op. cit.

328

O REINADO
Ouamos uma testemunha do Reinado oliveirense,
em 1887. Trata-se dum artigo escrito pelo mestre Venncio
e publicado pela imprensa local sob o ttulo A festa do
Rosrio, em Oliveira:
Tantos anos j se tm passado, durante os quais se
celebra a festa de Nossa Senhora do Rosrio, no Brasil,
que, precisar a poca em que comeou esta devoo, seria
dificlimo.
O certo que ela sempre foi outrora solenizada por
quase toda a parte do Imprio, e hoje ainda o por muitos
lugares, onde h irmandades, especialmente por uma composta de africanos e seus descendentes, como uma existente
na cidade da Oliveira, que predomina como que por
encanto e por um direito hereditrio os festejos daqueles
dias.
Muitos dias de vspera, ou, melhor, dous ou trs dias
antes, a festa anunciada pelo som de caixas e tambores,
cujos ecos repercutem aos ouvidos dos que moram nas vizinhanas dos lugares onde fazem seus ensaios.
Na noite do dia antecedente ao do primeiro dia de
festa, precedidos levantamento de mastro e novena, costuma
sair uma figura esquesita de boi, que comporta uma pessoa124
dentro, e percorre as ruas da cidade, acompanhada por uma
multido de gente, na maior parte meninos, os quais fazem a
sua corte. Ainda, ao amanhecer do dia seguinte, um daqueles
que para este fim designado, tomando aos ombros possantes
uma enorme caixa e empunhando com mos vigorosas
grossas batutas, percorre de novo todas as ruas da povoao
rufando-a a todo rufar
Amanhecido o dia ansiosamente esperado, vem chegando, das fazendas circunvizinhas para a cidade, uns antes e
outros depois, moambiques e crioulos, em grandes grupos
que se chamam ternos, quais habitantes da Tebaida, condu-

124

Bumba-meu-boi (conhecido festejo folclrico).

329

zindo eles mesmos suas malas de roupa e seus instrumentos


prediletos.
Ao meio dia em ponto, geralmente depois da missa,
que sempre cantada, despidos dos toscos trajes da lavoura e
vestidos ento de asseiadas camisas, saiotes e cales, calados de meias de cores e sapatos encarnados, e pondo sobre
suas frontes capacetes emplumados, assim como outros que
tm postos graduais de capites, alferes, etc., vestidos de ricos
e importantes fardamentos militares, reunidos com os do
lugar, seguindo adiante um estandarte em que se v estampada a efgie da Virgem, divididos em muitos ternos, e
guiados pelos seus chefes, como tribos guerreiras distribudas
em muitas hordas comandadas pelos seus morubixabas,
desfilam-se pelas ruas e praas da cidade, cantando,
danando e tangendo vrios instrumentos, tais como adufos,
caixas, canjares e ainda outros cujos nomes ignoro, a buscar
reis perptuos e rainhas (que so em grande nmero,
derivando-se com certeza da o nome de reinado que se d
festa) prncipes e princesas, juzes e juzas, cada um por sua
vez, e juntos um por um em casa da festeira, a qual tambm
tem o ttulo de rainha, chegando o festeiro, que tem o de rei,
ambos brancos, escolhidos por escrutnio secreto e pelos
mesmos eleitos por maioria absoluta de votos de entre as
pessoas mais gradas e opulentas do lugar, a fim de poderem
ocorrer s despesas da festa, que no so pequenas (pois que,
alm de serem obrigados a dar cada um uma esmola de cem
mil ris para cima, na ocasio da abdicao das coroas,
cumpre-lhes ainda dar lautos banquetes, acompanhados de
extensas mesas sortidas de finos e delicados doces), tendo em
compensao o ser uma das mais lindas, conjuntamente
dirigem-se todos para a igreja do Rosrio, sendo l recebidos
a repiques de sinos, msica e muitos fogos, pelo proco e uma
comisso composta do Tesoureiro, Secretrio, etc. Ali
tomando todos assento, sendo os reis em ricos tronos, vai
cada um, por uma chamada feita pelo Tesoureiro, depor aos
ps da Virgem o seu bulo, relativamente ao emprego que
exerce. Terminada esta cerim-

330

nia, formando um imenso grupo, cobertos todos de chapus de


sol, da mesma maneira com que foram, voltam para a casa da
festeira, donde saram, e da comeam a ser dispersados para
suas casas. Estas e outras cousas, que descrever seria muito
difcil, se passam no primeiro dia.
No segundo dia, as danas principiam mais cedo e,
depois de reunirem novos empregados, como fazem no dia
antecedente, vo igreja tomar posse dos empregos para os
quais tm de servir no ano seguinte, voltando do mesmo modo
para a casa da nova festeira, donde so dispersos.
A tarde, ainda outra vez reunidos na igreja, brancos e
pretos, como que para mostrarem que somos todos irmos,
desfila-se uma to linda, e to concorrida procisso, pela
qual so carregados tantos andores, acompanhados de
inmeros anjos e virgens caprichosa e esmeradamente
vestidos, seguindo com vagarosos e compassados passos to
comprido quo bem alinhado prstito, que o observador, ao
contemplar tamanho nmero de gente, fica atnito e
maravilhado.
De volta da procisso, entoado com voz sonora o Te
Deum laudamos, ficando, por assim dizer, acabada a festa.
Antes de terminar, convm notar que so incontestveis os benefcios que, em grande parte, tm usufrudo as
igrejas da Nossa Senhora do Rosrio e os bons servios prestados por esta incansvel irmandade de escravos, e que, se
bem que esta festa seja de muito barulho, feita por uma
irmandade que se compe de uma alta jerarquia, todavia possui ela leis tradicionais to bem fundadas que, durante as
festividades e folguedos daqueles dias, reina sempre entre ela
a melhor ordem, obedecendo-se uns aos outros gradativa e
cegamente!
Mas parece que estes usos j se vo acabando, restando, talvez, s em alguns lugares do Sul de Minas. E o viajante
que casualmente passar por esta cidade, por ocasio destes
festejos, admirado por ver essas danas, poder com razo
fazer a si prprio a ingnua pergunta seguinte: No seria
por ventura melhor omitir destas solenidades as danas dessa
gente assim vestida, reservando to somente

331

o culto religioso, devido Virgem Maria, a quem tambm


muito venero? a) V. J. Benfica. (Gazeta de Oliveira, 9-101887).
A est um Reinado anterior Abolio. Alegre e
ordeiro. Teriam sido tambm ordeiros os reinados
posteriores lei urea de 13 de maio de 1888?
Sim; basta abrir uma das Gazetas de setembro de
1889 e ver como decorreu o primeiro Reinado aps a libertao dos escravos. Foi o mais concorrido e um dos mais
ordeiros. Mais de mil adventcios na cidade. Muita gente,
muita alegria, muita animao, apesar da chuva torrencial
justamente hora da festa. A Rainha foi D. Maria Pia da
Silva Castro, esposa do ilustre oliveirense Dr. Franklin de
Castro. O rei foi o major Jos Antnio Teixeira Jnior. O
rei eleito para o ano seguinte foi o cel. Francisco Fernandes.
Gente grada s; e, no meio, o grande amigo dos pretos e
alma dos festejos locais: padre Jos Teodoro Brasileiro.
No faltou o clssico desasteamento da bandeira da
Senhora do Rosrio e a grande procisso do segundo dia,
com o andor da Padroeira em destaque, precedido de Santa
Efignia e So Benedito, os dois representantes raciais da
corte celeste.
Mescla de catolicismo brasileiro e fetichismo afro-negro, o Reinado era uma vlvula de escape para o dominador
complexo de libertao ertico-mstica, da raa escravizada
e arrancada do seu habitat natural a frica. Ritmos brbaros,
msicas esquisitas, cantos creoulos feitos de palavreado
africano e latim litrgico estropiado, danas caractersticas ora
cadenciadas no congo, ora aceleradas no moambique ou no
catup, rufos e retumbos de caixas e atabaques, a hierarquia
indo do rei rainha, dos capites aos danarinos menos
graduados era tudo um conjunto variado e uniforme a um
tempo. Acrescente-se a isto o borborinho da multido no largo
do Rosrio, arrodeado de lojas e botequins fervilhantes,
taboleiros de doces, pipotes de refrescos etc.
Era uma festa barulhenta e atordoante, no h dvida.
Mas sempre regida por um cdigo no escrito, trans-

332

mitido todavia de gerao em gerao, atravs da velha


Irmandade do Rosrio. De tal modo que o Reinado desses
negros semiboais era muito, muitssimo mais moralizado
do que o atual Carnaval dos brancos
A Festa do Congo. H alguns anos, por iniciativa
do sr. Geraldo Bispo, vem sendo comemorada novamente
em Oliveira a Festa do Congo, durante a qual so prestadas
homenagens, no plano temporal, Princesa Isabel, como reconhecimento pela grande obra da libertao dos escravos;
e no plano espiritual, Senhora do Rosrio, cujo culto
piedosamente mantido pelos participantes daquela festa. As
comemoraes se renovam todos os anos, no ms de setembro. Alm do sr. Geraldo Bispo, figuram como organizadores da Festa do Congo os srs. Joo Francisco Dias, Jos
Simo e Alfredo Santos.
OLIVEIRA E A SOTAINA OS VIGRIOS DA
FREGUESIA
Parodiando um escritor comtemporneo125, podemos
dizer que a Histria de Oliveira est como a histria do Brasil: cheia de batinas.
Nenhuma outra cidade brasileira deve tanto ao sacerdote catlico. Sua civilizao nasceu e se desenvolveu
sombra da sotaina sacerdotal.
Prova disto j figurar, na primeira cmara municipal efetiva, eleita em 1841 e presidida por Antnio Jos
de Castro, dentre 120 vereadores e suplentes, uma brilhante
pliade de onze sacerdotes includos naquela vereao, 4
dos quais eram residentes no lugar. Os demais eram os
procos das freguesias e capelas distritais.
O primeiro presidente da cmara de Oliveira foi um
padre, como tambm foi um padre o primeiro secretrio da
mesma cmara; padre Modesto Lus Caldeira, ex-aluno do

125

Viriato Correia

333

colgio de Congonhas do Campo, onde se matriculou em


1832.
Entre os primeiros quadros da Guarda Nacional oliveirense, organizada em 1831 pelo padre Barreto, figuram,
quer no conselho de qualificao, quer entre as praas alistadas, nomes de sacerdotes diversos, entre os quais o do
padre Jos Francisco Lopes e o do jovem padre Joaquim
Lus Campos.
Oliveira , assim, um produto da sotaina.
Evoquemos, por conseguinte, nestes captulos, no
s a srie dos bons vigrios da freguesia de Nossa Senhora
de Oliveira, como todos os sacerdotes que, oliveirenses
natos ou no, encheram o seu passado ou estejam
iluminando o seu presente.
VIGRIOS DE OLIVEIRA. A atividade
paroquial em Oliveira pode ser dividida em trs perodos:
1 Perodo da capela filial126.
2 Perodo do curato.
3 Perodo da freguesia e diocese.
O primeiro comea quase simultaneamente com o
nascimento do lugar. Em 1790, j encontramos regendo a
capela de Nossa Senhora de Oliveira o padre Bonifcio da
Silva Toledo, irmo do clebre inconfidente padre Carlos
Toledo, vigrio de So Jos del-Rei.
Com seu parente Nicolau Francisco Toledo,
projetou o padre Silva Toledo a construo da capela de
Nossa Senhora de Oliveira no alto da colina, em
substituio capelinha da Senhora Me dos Homens,
improvisada, anos antes, margem da picada, l em baixo,
por alguns componentes da velha Irmandade da Senhora
Me dos Homens fundada no Caraa em 1774.
Essa nova igreja de Nossa Senhora de Oliveira era
tida como capela, no s porque a construram pequena,

126

Sobre este perodo, vid. pgs. 623 e 624 da Revista do Arq. Pbl. Mineiro, ano VIII,
vol. 1 e II.

334

sem torres nem consistrios, como tambm porque, sob a


denominao de capela, figurava toda igreja que no fosse
ainda cabea de freguesia ou ao menos de curato.
Em 1795, a capelania de Oliveira se acha entregue a
outro sacerdote o padre Gregrio Coelho, cujo rebanho
aqui j orava em 1713 ovelhas.
No segundo perodo, aparece regendo o curato, de
1798 em diante, o sacerdote portugus padre Francisco de
Paula Barreto, cavaleiro da Ordem de Cristo e trplice fundador: da freguesia, da vila e do municpio. Deve ter aportado a Oliveira ali por 1798 mais ou menos. Nos velhos batistrios da matriz, seu nome j aparece em batizados feitos
em 1802. De vez em quando, vigrios das capelas vizinhas
aparecem aqui substituindo-o interinamente, em licena
paroquial. O padre Jos Fabio Cordeiro, por exemplo, que
era vigrio de Passa Tempo.
Aqui chegando, o padre Barreto deu logo proseguimento obra iniciada pelo capelo padre Toledo: a construo da capela de Nossa Senhora de Oliveira, hoje matriz
velha, executando o que pde executar, de acordo com a
planta inicial. No podendo concluir, deixou-a sem torres
para o seu sucessor: o cnego Pedro Meireles de Barros.
Era natural que, nas linhas do velho templo, deixassem os
seus iniciadores, que eram castelhanos de origem, alguma
reminiscncia do estilo mosarbico dos templos do sul da
Espanha. E de fato, essas linhas podem ser notadas no arredondado das torres que guardam no sei que lembrana
de minaretes muulmanos.
Depois que o padre Barreto conseguiu a elevao do
seu curato a freguesia em 1832, ainda continuou frente do
seu rebanho at 1838, at que a freguesia fosse aprovada pela
autoridade diocesana e fosse colado o seu proco. Logo que
isto se deu, padre Barreto dedicou-se, de ento em diante,
sua herdade e a uma fecunda atuao poltica em prol da
elevao de Oliveira a vila e a municpio o que conseguiu
plenamente, em unio de vistas e esforos com a gerao do
seu tempo. De 1838 a 1839, regeu interinamen-

335

te a parquia o padre Joaquim Camilo de Brito que, matriculado aos 17 anos no colgio de Congonhas do Campo em
1829, foi dos primeiros sacerdotes a formados.
A 24 de junho de 1839, tomou posse solene, como
primeiro vigrio colado da freguesia, o ilustrado cnego
Pedro Meireles de Barros127. Seu vicariato, no agitado
junho de 1842, interrompido pela sua participao na
clebre Revoluo daquele ano. Como um dos chefes
revolucionrios locais, ajudou a encabear a sublevao dos
rebeldes da cidade. Derrotadas as foras oliveirenses no
combate do Caju, de que h melhor notcia em outro local,
e diante da represlia legal com que o governo ameaava os
chefes revolucionrios, cnego Meireles fugiu. E foragido
permaneceu at agosto de 1845.
Durante esse perodo (1842-45), a parquia ficou
entregue a outro sacerdote, como o afirma, numa das
sesses da cmara em 1845, o prprio padre Francisco de
Paula Barreto, ento vereador. Parece que esse outro
sacerdote foi o padre Joo Pedro Pinto, em licena
paroquial no lugar.
Termina em 1851 o paroquiato do cnego Meireles
que, alm de vereador, foi quem concluiu a construo da
velha matriz e fundou a Irmandade do Santssimo. De julho
a outubro de 1851, a parquia esteve interinamente entregue ao padre Manuel Jacinto Castor, por se achar ento na
Assemblia Provincial o vigrio Pedro Meireles.
Alm desse substituto, figura tambm, nos batistrios da igreja, em abril de 1851, o nome do padre Antnio
Pereira de Pdua como vigrio interino, at que o padre
Jos Teodoro Brasileiro iniciou o seu paroquiato em 1860,
o qual s terminou com o seu sentidssimo falecimento em
1909.
127

Nota do r. Edelweis Teixeira: Freguesia instituda canonicamente


a 12 de julho de 1833, teve como 1. vigrio encomendado o Pe. Joaquim
Lus de Campos. Em outubro de 1838, apresen- tou-se como vigrio
colado o Pe. Pedro Meireles de Barros, a quem sucedeu em 1860 o Pe.
Jos Teodoro Brasileiro.

336

Com seus dois irmos o padre Amrico Brasileiro


(Candeias) e o monsenhor Lias, de Lavras, (Monsenhor
Aureliano Brasileiro), formava o padre Jos Teodoro uma
trade sacerdotal por excelncia.
PADRE JOSE' TEODORO BRASILEIRO
Foi um dos mais ilustres sacerdotes que tm passado
pela parquia de Oliveira. Pode ser enfileirado entre as sotainas mais patriticas do clero mineiro. Seu nome jamais
se apagar dos fastos oliveirenses. Era msico, orador sacro
e chefe. Incrementou a arte e a msica em Oliveira, para a
trazendo os maestros Joo da Mata e Marcos dos Passos.
Era um homem culto, austero, carter ilibado, amigo dos
pobres e dos humildes, embora guindado, por vezes, a altos
postos na poltica da sua poca, convivendo com altas
personalidades de ento. Foi deputado provincial, juntamente com o dr. Coelho de Moura, embora em bancadas
opostas.
O nmero 1.104 da Gazeta de Minas, retificados alguns dos seus enganos, traa-lhe a biografia e a morte.
Nascera em So Joo del-Rei a 15 de outubro de 1826. Aportou a Oliveira com 33 anos, a 5 de maro de 1860. Morreu
aqui com 82 anos de idade, a 24 de fevereiro de 1909, na sua
residncia hoje transformada em posto de telefone interurbano. Nos ltimos meses do seu paroquiato, achando-se j
cego e sem foras, teve por coadjutor o padre Jos Alves de
Oliveira, seu antigo discpulo que lhe cerrou os olhos, assistido pelo santo monsenhor Lias. Foram quase 50 anos de
apostolado em Oliveira, constituindo o perodo ureo da
cultura local. Durante esse perodo, tudo em Oliveira tomou
novo impulso. A arquitetura teve um Jos Fernandes do Couto
(Z Carapina). A msica, um Joo da Mata e um Marcos dos
Passos. A imprensa, um Antnio Fernal, um Laurindo
Nogueira, um Lafaiete Chagas e outros. A instruo teve o dr.
Leite e Oiticica, teve as Mouras, teve o prof. Pitanga, a
professora D. Orozimba de Paula Brasileiro, o prof. Francisco
de Paula Brasileiro etc.

337

Quase tudo o que Oliveira tem de so e tradicional


vem do tempo do padre Jos Teodoro. O tmulo que
guarda os seus despojos venerandos diz a Gazeta um
livro aberto mocidade desta terra e a quantos saibam
honrar cinzas respeitveis e aproveitar os sbios ensinamentos que os bons exemplos em abundncia encerram.
Foi to impressionante o seu sepultamento que mulheres
sofreram desmaios quando soaram sobre o seu caixo as
primeiras ps de terra. Hoje, o velho vigrio descansa sob
uma gasta lousa de mrmore, na nave central da matriz
anci, onde tantas vezes oficiou.
Em 1909, ficou regendo interinamente a parquia o
padre Jos Alves de Oliveira e logo depois o padre Silvestre
de Castro. Logo a 6 de junho desse ano, empossou-se o
ilustre filho de Pitangui padre Joaquim Xavier Lopes Cansado que colocou sob proteo especial da Virgem o seu
paroquiato. Este durou at 1925, deixando aps si um sulco
luminoso de notveis realizaes espirituais. Foi, por assim
dizer, o reformador espiritual da parquia, aqui fundando
diversas associaes. Esprito culto, sereno e bem formado.
PADRE CARVALHO
Padre Jos Ferreira de Carvalho aportou a Oliveira
em 1921.
ltimo de trs irmos, todos nascidos em So Joo
del-Rei, a veio luz a 14 de setembro de 1889. Na mesma
cidade, estudou as primeiras letras sob o magistrio do padre Joo Batista do Sacramento, aprendendo tambm dois
ofcios: bombeiro e encadernador.
Iniciados os estudos ginasiais no Ginsio So Francisco, a regido pelo prof. Pinheiro Campos, completou-os no
seminrio de Mariana, onde estudou por muitos anos,
transferindo-se depois para o de Gois. Recebeu o presbiterato em 1913, na penltima turma de sacerdotes ordenados
por D. Silvrio. Tendo regido por algum tempo o Asilo de So
Francisco de Assis em sua terra natal, onde comissrio da
ordem do mesmo santo, foi depois para Mateus

338

Leme. A, durante onze meses, ficou como coadjutor do vigrio padre Hermenegildo Vilaa. Depois, encarregado da
parquia de Divinpolis durante apenas trs meses, foi
chamado para acompanhar D. Silvrio em visitas pastorais
durante oito meses.
Vindo para Oliveira em 1921, confiou-lhe a parquia o
ento vigrio padre Joaquim Cansado, que entrava em licena.
Pr-proco em 1924, nomeado vigrio em 25, padre Carvalho
logo se sintonizou com a pulsao vital desta terra. Entre as
primeiras realizaes aqui introduzidas pelo seu fecundo
dinamismo, figura o Ginsio So Geraldo, que fundou em
sociedade com o dr. Ccero R. de Castro Filho. Ajudou a
reorganizar o Colgio Nossa Senhora de Oliveira e foi um dos
fundadores do Ginsio Mineiro, em cuja criao foi o
escudeiro-mor do seu velho mestre, prof. Pinheiro Campos.
Alm de inmeros reparos que deu matriz velha, como praraios e refundio do sino grande (1931), iniciou em 1929 a
construo da nova matriz, demolindo no local a antiga igreja
do Rosrio. Entre as associaes por ele fundadas, figuram a
Congregao Mariana, uma das primeiras do interior; a Unio
de Moos Catlicos, que teve imprensa prpria e biblioteca; a
Pia Unio da Escola Normal; a Associao da Doutrina Crist;
a Obra das Vocaes Sacerdotais; o desdobramento de trs
conferncias vicentinas e os diversos setores da Ao
Catlica.
Houve no seu paroquiato duas interrupes. A primeira foi a sua permuta com o ento vigrio de Itana, o
orador sacro padre Jos Augusto Ribeiro Bastos, que regeu
esta parquia de julho de 1937 a janeiro de 1938, ocasio em
que padre Carvalho, terminada a permuta, voltou a assumir o
seu vicariato aqui. A segunda foi quando, por ordem do seu
prelado, partiu em misso de propaganda em prol de O
Dirio, em dezembro de 1939. Desta data at maio de 1940,
regeu a parquia o vigrio provisionado monsenhor Romeu
Borges que se retirou por motivo de sade, sendo de novo
chamado ao seu velho posto o padre Carvalho, a quem ento
ia caber uma grande tarefa: organizar as primeiras

339

bases da Diocese Oliveirense, empreendimento que logo


executou, graas tambm operosa cooperao do ento
prefeito e de diversos lderes do laicato catlico local.
Msico. Jornalista. Eloquente orador. Apstolo da
boa-imprensa, percorrendo o Estado em prol do antigo O
Horizonte e de O Dirio. Soldado na revoluo de Joo
Cndido em 1908. Revolucionrio em 1930. Esprito multiforme e inquieto, fecundo e sempre jovial. Muito trabalhou
pela instalao da diocese. Faleceu em Belo Horizonte, a 8
de julho de 1950, quando exercia a funo de vigrio de
Passa Tempo. Seu corpo foi trasladado para Oliveira. Os
funerais constituram verdadeira apoteose ao seu antigo e
querido vigrio. beira do tmulo, interpretando os sentimentos da cidade, falaram o pe. Jos de Oliveira Barreto e
o prof. Paulo Paulino de Carvalho. Padre Jos Ferreira de
Carvalho repousa no solo oliveirense que ele tanto amou.
OUTROS SACERDOTES INTEGRADOS NA HISTRIA
DE OLIVEIRA
Padre Modesto Lus Caldeira, primeiro secretrio
das duas primeiras edilidades municipais (1839-42). Padre
Jos Francisco Lopes, do primeiro conselho de qualificao
no primeiro alistamento da Guarda Nacional de Oliveira
(1832), jovem sacerdote de 25 anos, que aparece
voluntariamente alistado entre as primeiras praas da
Guarda Nacional. Padre dr. Joo Honrio de Magalhes
Gomes, 2 juiz municipal nomeado, mas de passagem
efmera pela vida local. Padre Francisco Ferreira
Rodrigues, Monsenhor Llis, padre Fortunato de Sousa
Pereira (morto e sepultado em Perdes), o ex-padre Antnio
Cabral Beiro, padre Jos Cocozza (morto e enterrado em
Oliveira, em 1938) todos esses sacerdotes residiram nesta
cidade, aqui consumindo grande parte da sua vida e da sua
mocidade. Residem atualmente aqui, alm do atual vigrio,
o capelo da Santa Casa e o capelo da Escola Normal, de
quem h notcia mais minuciosa em outro local.

340

PADRE BARRETO
Embora seja hoje cnego Jos de Oliveira Barreto,
preferimos continuar chamando-o de padre Barreto. uma
das mais operosas figuras do clero oliveirense, com um
grande cabedal de bons servios coletividade, quer nos
assuntos espirituais, quer na administrao, como auxiliar
do sr. Bispo Diocesano, quer ainda no magistrio. Nasceu o
padre Jos de Oliveira Barreto em So Joo del Rei, em 1
de novembro de 1888, filho de Francisco Jos de Oliveira
Barreto e d. Rita Cndida das Mercs Barreto. Foi ordenado
em Mariana, em 1928. Desde 1942 vem cooperando na cidade de Oliveira. professor de latim no Colgio Estadual
Prof. Pinheiro Campos. Exerceu as funes de Capelo
da Santa Casa de Misericrdia durante 19 anos.
PADRES OLIVEIRENSES
Padre Jos Gonalves A. Chaves, morto em 1899.
Padre Antnio Pereira de Pdua.
Padre Jos Alves de Oliveira, morto e sepultado em
Oliveira, em 1919, filho do mestre Joaquim Alves e irmo
do grande oliveirense Joo Alves de Oliveira.
Padre Jos de Queiroz, filho do sr. Antnio de
Queiroz.
Padre Francisco Maria da Costa, filho de Jos Gonalves da Costa.
Padre Vicente Assuno, nascido em Carmo da
Mata, quando esta localidade era distrito de Oliveira.
Um prelado e uma missionria. filho do municpio o talentoso bispo de Uberaba, D. Alexandre Gonalves do Amaral, formado no seminrio de Belo Horizonte, do qual foi reitor. D. Alexandre nasceu em Carmo da
Mata, em 1906, ento distrito de Oliveira. natural de
Oliveira e filha do capito Henrique Ribeiro de Castro essa
brava jovem de nome Jeanete, hoje religiosa missionria na
ilha de Madagscar.

341

Outros padres oliveirenses, ordenados mais recentemente: pe. Nereu Castro Teixeira, que fez um curso especializado na Frana; pe. Geraldo Servo, Salesiano, e pe.
Paulo Moreira da Cruz.
PADRE ANANIAS, UM ESPRITO CURIOSO
Vamos biografar aqui um santo e um sbio, e expor
a sua teoria psicodinmica aplicada ao bem-estar humano.
Sua vida poderia servir de ilustrao a uma leitura til que
se intitulasse Constri tu mesmo a tua sade e a tua felicidade!
Infenso s trombetas da glria e da fama, vive em
Oliveira um velhinho tranquilo e afvel: chama-se padre
Ananias de Paula Vieira. Nascido a 10-10-1869 no
municpio de Luz (antigo Aterrado), educou-se a princpio
em Porto-Real, estudando em famlia as primeiras letras.
Seu curso de humanidades foi feito no afamado Colgio do
Caraa, sob a direo do clebre padre Lus Boa-Vida,
poliglota, msico, artista e mecnico, a quem se deve a
construo do gigantesco e harmonioso rgo do santurio
da Senhora Me dos Homens. Estudou teologia em
Mariana, onde se ordenou sacerdote em 1897, na primeira
turma de padres ordenados por D. Silvrio que acabava de
subir como bispo ao slio da s marianense.
Anmico e raqutico, foi com srias apreenses que
iniciou o seu ministrio como coadjutor da parquia de
Pium-, onde, por precariedade de sade, teve de renunciar
coadjutoria, dedicando-se ao magistrio num externato
por ele fundado na mesma cidade.
A viveu 15 anos, dividindo o seu tempo e sua sade
exgua entre o magistrio e o ministrio sacerdotal, auxiliando
o vigrio. Nas horas vagas, praticava o jornalismo.
Em 1912, a convite do ento vigrio de Oliveira
padre Joaquim Lopes Cansado transferiu-se para esta cidade,
onde continua at hoje. Aqui, atuou por muito tempo nas
colunas da imprensa local, numa colaborao que

342

hoje se acha esparsa e em que se destacam produes poticas de fina sensibilidade e beleza.
Alm dos inmeros servios que tem prestado parquia de Oliveira, coadjuvando o vigrio, padre Ananias
hoje capelo da Escola Normal, o conceituado Colgio de
Nossa Senhora de Oliveira.
Poliglota, educador, jornalista, poeta, padre Ananias
foi sempre um estudioso. Estudou o italiano, para ler e saborear Dante Alighieri no original, retendo de memria
muitos dos lapidares versos da Divina Comdia.
Mas de todos os seus estudos, o que mais o tem fascinado o estudo da medicina e da psicologia aplicada. H
mais de vinte anos que vem vasculhando as obras dos mais
afamados cientistas destes dois ramos do saber. Encontrando melhor campo de observao e experincia nas enfermarias da Santa Casa de Oliveira, dedicou-se to
profundamente ao estudo e s experincias diretas dessas
duas cincias, que chegou a criar um sistema prprio de
teraputica e psicodinamismo experimental, por meio da
transmisso de ondas psico-eltricas.
A sua teraputica se divide em teraputica diettica
e teraputica sugestiva. Na primeira, aplicado o seu sistema higinico-alimentar intitulado Trade biolgica que
aqui transcrevemos ipsis verbis:
Trade biolgica
Ar. Respirar profundamente (pelo nariz), umas trs
vezes de manh, ao meio dia e noite. O oxignio
requerido j e j, em abundncia reaes intra-celulares,
combusto de toxinas, etc.
gua. Uns cinco ou seis copos por dia, comeando
por um bem cedo, ao menos uma hora antes da primeira
refeio. Leva nutrio aos tecidos e elimina detritos, micrbios, etc.
Alimento. Simples. Frutas, verduras, milho (fub
de moinho), leite, etc. Refeies hora certa. Mastigar
muito, insalivar mesmo os alimentos lquidos. No co-

343

mer nos intervalos. Para lanchefrutas: banana, laranja,


abacaxi, uva
Moderao na quantidade alimentar. Do que comemos, diz Mac-Ellen, um quarto serve para a nossa vida e
trs quartos servem para a nossa morte. Moderao na carne, no sal, doce, caf, nos excitantes, em sntese que
estafam o sistema nervoso, grande meio energtico.
Observaes: No introduzir venenos no
organismo como sejam: bebidas alcolicas, fumo,
medicamentos (a menos que sejam ministrados por mdicos
em casos graves, com suma prudncia); em lugar de
sedativo, de hipnticos e outros entorpecentes autosugesto: Isto passa Isto passa Durmo, durmo
Fazer tudo por sugesto (dr. Pouchet): Ganho, veno,
saro
Padre Ananias.
Na sua teraputica sugestiva, aplicado o psicodinamismo em que agem os crebros, um como transmissor
e outro como receptor. No psicodinamismo que o padre
Ananias pratica fora da teraputica, h uma parte puramente
experimental que se desdobra em trs fases:
A fase propulsora, em que as ondas psicodinmicas
agem centrifugamente em ao propulsora. Exemplo: expulsar
de uma sala, pelo pensamento, os insetos que nela voejam.
A fase anestsica, em que as ondas agem como hipnotizadoras, fazendo, por exemplo, distncia, emudecer um
canrio que se ache cantando na gaiola.
A fase magntica, em que as ondas agem como verdadeiros magnetes, tanto nas pessoas como nos animais,
fazendo, por exemplo, acompanhar-se de uma galinha chamando-a apenas mentalmente, depois de focaliz-la pelo
pensamento no meio dos demais galinceos.
Todas essas experincias j foram por ele realizadas na
presena de testemunhas diversas. E podem se estender aos
homens as experincias realizadas nos animais. Porque o
indivduo pode determinar a intensidade das suas vibraes
psico-eltricas e a direo de seu telepsiquema. Muita

344

vez, cumpre apenas repetir a transmisso, porque possvel


a esttica, a interferncia nas antenas do receptor etc.
Quando se transmite um telepsiquema, diz ele, no
se atinge a liberdade individual. Mais fcil se torna a obedincia, porque recebida inconscientemente a ordem ou
pedido. Ora, imagine-se o bem, naturalmente oriundo da
aplicao dessa eletricidade biolgica, quer sobre o prprio
indivduo pensante, quer sobre os seus semelhantes. Cabe
aos terapeutas estudar isso melhor, realizando as experincias aqui feitas pelo padre Ananias.
Oliveira toda prova de quanto alvio e bem-estar
tem esse santo homem levado cabeceira dos enfermos,
atendendo a chamados de toda parte, desde o tugrio do
pobre at o suntuoso solar do rico. Que o digam os
enfermos da Santa Casa de Oliveira.
Padre Ananias um santo e um benemrito.
Sua prpria vida uma prova cabal do que tem alcanado o seu sistema de auto-sugesto teraputica. De
plido e anmico que era desde seus tempos de estudante,
goza hoje de sade slida, beneditinamente adquirida, apesar de seus quase oitenta janeiros; e, na paz buclica desta
cidade provinciana, vem vivendo a sua velhice sbia,
corada e tranquila.128
Recolhido modestamente aos seus livros e sua capelania, padre Ananias no se insulou, entretanto, num
absurdo segregamento dos homens, nem se tornou excntrico
ou manaco. Ao contrrio, um verdadeiro gentleman
envolto naquele seu ar de afabilidade e brandura complacentes, que inspiram em todos a mais absoluta confiana.
Sbio e santo, a maior das suas virtudes a modstia,
no captando aplausos de sociedades cientficas e nem ao
menos alardeando o seu ttulo de membro da Sociedade de
Psicologia Aplicada de Lorena, com sede em Nancy. A pedido
de seus amigos, editou, em 1953, um pequeno livro.
128

1942, apontamentos colhidos em entrevistas pessoais pelo autor da "Histria de


Oliveira".

345

A MORTE DO PADRE ANANIAS Em 16 de


julho de 1958, Oliveira inteira chorou a morte do virtuoso
padre Ananias de Paula Vieira, que aqui vivera longos anos,
exercendo com zelo inexcedvel as funes sacerdotais, e
ensinando a todos que o procuravam as lies de como
viver bem a vida temporal, com vistas vida eterna,
prometida aos filhos de Deus.
Os funerais do grande sacerdote constituiram um espetculo emocionante de f e respeito. Toda a populao da
cidade, por assim dizer, esteve representada naqueles atos
que marcaram a despedida de padre Ananias do nosso
convvio.
UM ACONTECIMENTO EXTRAORDINRIO
No dia 9 de julho de 1960, quando faltavam poucos dias para
as comemoraes do segundo aniversrio de seu falecimento,
um fato extraordinrio emocionou a cidade inteira, espalhando-se, logo, por todas as cidades vizinhas. Na cabeceira
da modesta cama, onde sempre dormira padre Ananias,
apareceu uma silhueta representando a figura de Nossa
Senhora de Lourdes. A notcia do acontecimento levou a
Oliveira milhares de pessoas, todas interessadas em constatar
o fenmeno, atribudo s virtudes do padre Ananias.
A cama, entregue aos cuidados da professora d. Julieta
Flor, ficou exposta visitao pblica resguardando-se o local
da apario com um vidro. A cada dia que passava, chegavam
caravanas e romeiros de todos os lugares de Minas Gerais e de
outros Estados. O estranho fenmeno, se no era um milagre,
no deixava de impressionar a todos, principalmente aos que
tiveram a ventura de conhecer pessoalmente o virtuoso
sacerdote, o qual tinha uma venerao especial para com a
Santssima Virgem.
Quando a emoo dominava a todos, eis que, da face
da silhueta, do seu lado direito, comeou a escorrer um lquido, semelhana de lgrima, que descia por toda a extenso do corpo, parando mais em baixo, com um brilho forte
e intenso. O povo, diante da viso, passou a considerar o
fenmeno como sinal de Nossa Senhora a todos os

346

homens, para que redobrassem suas oraes, buscando o


aperfeioamento espiritual, nico bem desta vida.
Esse segundo fenmeno ocorreu em 29 de julho de
1960.
Passado algum tempo, porm, o lquido deixou de
correr na superfcie da madeira, ficando apenas o sinal de
seu trajeto, na silhueta representativa de Nossa Senhora.
Um livro de impresses, organizado por d. Julieta
Flor, recolhia palavras dos visitantes, todos admirados com
o estranho acontecimento. Muitas pessoas se confessaram
curadas, por intercesso da alma do padre Ananias.
DIOCESE DE OLIVEIRA
De picada freguesia em 1832, passou Oliveira a
constituir-se em metrpole diocesana. Como freguesia
prspera, Oliveira pertenceu Arquidiocese de Mariana at
1921, data em que foi criada a diocese de Belo Horizonte,
regida pelo sergipano d. Antnio dos Santos Cabral,
promovido a arcebispo em 1924.
Oliveira a gema de nossa diocese! costumava
dizer d. Silvrio. A mesma frase deve ter acudido ao crebro de dom Cabral quando, a 1 de junho de 1940, aqui
lanou a ideia de criar a diocese de Oliveira.
Naquela oportunidade, em substanciosa e fluente orao, dom Cabral saudou a populao, ao ensejo de sua 5
visita pastoral, traando, de acordo com o dogma e a histria
eclesistica, a figura e a misso do bispo catlico, estendendo
consideraes sobre as vantagens de ordem moral, intelectual
e econmica, que adviriam para Oliveira com sua elevao a
bispado. Anunciou o propsito de formar o patrimnio de
duzentos contos para criao da diocese, tendo-se organizado,
na mesma data, uma comisso de elementos representativos da
cidade para esse fim. A 29 de junho de 1942, efetivamente,
por bula da nunciatura apostlica, foram desmembradas 16
parquias da arquidiocese de Belo Horizonte para constituir o
territrio da nova diocese, a qual foi instalada solenemente no
dia 3 de agosto

347

seguinte, com a presena de dom Bento Alosio Masela,


nncio apostlico, dom Cabral, sacerdotes e autoridades.
Dom Cabral, por ordem da nunciatura, de 29 de junho de
1942, foi nomeado administrador apostlico da diocese, o
qual, no podendo exercer pessoalmente o encargo, elegeu
seu delegado monsenhor Vicente Soares, em data de 15 de
outubro de 1924. A 24 de agosto de 1945, as emissoras cariocas anunciaram a notcia da escolha do primeiro bispo de
Oliveira, que se confirmou imediatamente com grande
jbilo para a populao local. A posse de dom Jos Medeiros Leite deu-se a 8 de dezembro de 1945.
Ao tempo da criao, a diocese de Oliveira compreendia as seguintes parquias: Oliveira, Carmo da Mata,
Japo (hoje Carmpolis de Minas), So Francisco de Oliveira, Bom Sucesso, Santiago, Passa Tempo, So Joo Batista (hoje Morro do Ferro), Santo Antnio do Amparo,
Campo Belo, Santana do Jacar, Cristais, Candeias, Canaverde, Perdes e Ribeiro Vermelho. A populao era de
167.425 almas, hoje aumentada para 172.000 almas. Foi
criada recentemente, em Santiago, a parquia de Mercs da
gua Limpa. A superfcie da diocese de 6.887 quilmetros quadrados, sufragnea da de Belo Horizonte e tem
sua sede na praa Manuelita Chagas, em Oliveira,
residncia episcopal. A padroeira Nossa Senhora de
Oliveira e o rgo oficioso da diocese a antiga e
tradicional Gazeta de Minas, em nova fase.
DOM JOS MEDEIROS LEITE
Dom Jos Medeiros Leite, primeiro bispo de Oliveira,
nasceu em Mossor, Estado do Rio Grande do Norte, a 16 de
novembro de 1898, filho de Joo Leite de Oliveira e dona
Maria Medeiros Leite. Segundo estudos feitos por intelectuais
da provncia, a genealogia dos Leite de Mossor remonta aos
primrdios da colonizao, ao fidalgo e militar portugus Joo
Leite de Oliveira, heroi da guerra holandsa que veio para o
Brasil na armada de dom Fernando de Mascarenhas, conde da
Torre, a qual saiu de Lisboa a 7 de setembro de 1638.

348

Jos Medeiros Leite, batizado na matriz, hoje catedral de Mossor, de Santa Luzia, foi o primognito de uma
famlia de trs irmos, monsenhor Leo Medeiros Leite e
Maria Medeiros Leite, esta falecida em tenra idade. Foi
batizado pelo padre Joo Urbano de Oliveira. Segundo obra
do deputado federal Jos Augusto de Medeiros, dom Jos,
por parte de me, descende de antiqussima famlia porgusa que se liga tradicional famlia de Guimares e que
teve como alto representante o papa So Dmaso.
Jos Medeiros Leite frequentou o curso primrio no
grupo escolar 30 de Setembro, onde teve como professor
o doutor Eliseu Viana, depois de lies particulares com
dona Lulu (Maria das Mercs Rocha). Sempre com timas
notas, primeiro aluno da turma, passou para o Colgio Diocesano Santa Luzia, ainda em Mossor, onde iniciou o
curso de humanidades. A fundou a Escola Noturna
Francisco Isdio, para operrios, com seu irmo, e a
pequena revista literria Farol, com um grupo de colegas.
Na ocasio, a convite do coronel Bento Praxedes, colaborou
no Jornal do Comrcio. Sentindo a sua vocao
sacerdotal, o padre Pedro Paulino Duarte o escolheu para
coroinha da matriz, de que se desincumbiu a contento.
A 18 de abril de 1917, matriculou-se no Seminrio
da Imaculada Conceio, de Joo Pessoa, no qual concluiu
o curso secundrio. Ali ocupou o cargo de ecnomo e de
membro da Academia Literria So Lus Gonzaga.
Tendo dom Antnio dos Santos Cabral fundado o
Seminrio de So Pedro, em Natal, Jos Medeiros Leite foi o
primeiro aluno nele matriculado, ali fazendo todo o curso de
filosofia e o primeiro ano de teologia. Foi a que dom Antnio
instituiu o curso obrigatrio de sociologia, pela primeira vez
no pas, atendendo ao apelo da Santa S, o que vem explicar o
posterior interesse e gosto de dom Jos pelos problemas
sociais, sobretudo do homem rural. Nessa ocasio ocupou o
cargo de secretrio do bispado e revisor da Revista
Eclesistica, da diocese de Natal, em vista de sua prtica
jornalstica na vida estudantil.

349

Em 1922, dom Cabral transfere-se para Belo


Horizonte e, dom Jos, tendo vindo antes, foi quem
preparou a recepo ao primeiro bispo da Capital, a 30 de
abril do mesmo ano. Ingressou, ento, no Seminrio do
Corao Eucarstico de Jesus, onde se ordenou a 29 de maio
de 1925, na matriz de So Jos, tendo cantado a primeira
missa a 1 de junho seguinte, na mesma igreja. Recebera,
em Natal, a primeira tonsura, a 21 de novembro de 1920;
ordens menores, ostiariato e leitorato, a 1 de novembro de
1921; exorcistato e acolitato, a 25 de novembro de 1923, j
em Belo Horizonte, na igreja do Sagrado Corao de Jesus;
o subdiaconato, a 9 de maro de 1924, na matriz de So
Jos; o diaconato, a 5 de abril do mesmo ano, na catedral da
Boa Viagem; e, finalmente, o presbiterato, a 29 de maio
seguinte, na matriz de So Jos.
Foi, a seguir, aprovado canonicamente nos exames
para jurisdio, a fim de exercer o paroquiato. Foi, primeiramente, capelo do Asilo Bom Pastor, em B. Horizonte, de
onde saiu para vigrio de Santa Efignia dos Militares.
Secretrio particular do arcebispado e professor do seminrio,
foi-lhe tambm confiada a direo de O Horizonte, primeiro
jornal catlico da Capital, precursor de O Dirio. Vigrio de
Santa Efignia, em janeiro de 1928, ali trabalhou ativamente,
tendo inaugurado a Escola Paroquial e a primeira conferncia
vicentina. Iniciou a construo da nova matriz. Construiu e
inaugurou as capelas de Nossa Senhora da Abadia, da Vila
Independncia, e Santana da Serra, mais tarde transformadas
em matrizes, e a capela Nossa Senhora das Mercs, da Vila
Paraso. Promoveu a assistncia religiosa aos soldados do 1
Batalho da Polcia Estadual e introduziu a assistncia no
Instituto Raul Soares. Em abril de 1933, foi chamado cidade
de Acari, no Rio Grande do Norte, onde se achava enferma
sua me, que faleceu em dezembro desse ano. Regressando a
Minas, foi nomeado vigrio de Itapecerica, tomando posse em
1934, festa de So Bento. Alm de haver dado novo brilho
vida espiritual, construiu moderna e bem aparelhada Santa
Casa de Mise-

350

ricrdia, Maternidade, Lactrio, Asilo de rfos, Vila Vicentina, Escola de Enfermagem So Bento e escola noturna
para operrias e domsticas. Promoveu a fundao do
noviciado das Irms Batistinas, que ali tiveram sua primeira
casa no Brasil. Quando se preparava para realizar outros
grandes empreendimentos, foi escolhido bispo da diocese de
Oliveira. A sua sagrao se deu a 28 de outubro de 1945, festa
de Cristo Rei, na matriz de So Jos, tendo sido sagrante dom
Antnio dos Santos Cabral e assistentes, dom Alexandre
Gonalves do Amaral e dom Joo Batista Portocarrero, este
ento bispo de Mossor. Dom Jos tem as suas armas
representadas por uma cruz cor de ouro sobre o campo azul do
escudo; no centro da cruz se v o sol, em vermelho.
Encimando os braos da cruz h duas flores de liz, smbolo
das armas da famlia Medeiros. Ao p da Cruz se vem dois
ramos de oliveira e mais abaixo uma faixa com a inscrio
LUX ET VIDA (Luz e Vida).
Logo aps a sua sagrao, dom Jos viajou para o Rio
Grande do Norte, em visita famlia, tendo-se empossado na
diocese de Oliveira a 8 de dezembro do mesmo ano. A
recepo foi uma verdadeira apoteose. No s as autoridades e
povo acorreram para aclamar o seu primeiro pastor, como
delegaes de todas as cidades da diocese. Pela lei de 28 de
maio de 1949, assinada pelo prefeito Athos Cambraia de
Campos, foi dom Jos Medeiros Leite declarado cidado
oliveirense.
ESCOLA DE INICIAO AGRCOLA. Bispo
preocupado com os problemas sociais, sentindo as
dificuldades da vasta zona do oeste mineiro sob a sua
jurisdio, tudo tem feito para melhorar as condies do
homem rural, organizando certames educativos, e,
ultimamente, criando a Escola de Iniciao Agrcola Santo
Isidoro, no municpio de Carmo da Mata. De acordo com o
projeto apresentado na Cmara de Deputados pelo
representante mineiro Gabriel de Resende Passos, aprovado e
remetido ao Senado Federal, onde sua constitucionalidade foi
defendida pelo saudoso senador Fernando de Melo Viana, as
Fazendas das

351

Araras e Barreiras, no municpio de Carmo da Mata, antigas


propriedades de Joo Rafael e Maria Felisberta da Silva,
tornadas heranas jacentes com o seu falecimento,
passaram a pertencer diocese de Oliveira, com a rea total
de 2.308.184 metros quadrados, tudo conforme a lei n 561
de 18 de dezembro de 1948, publicada no Dirio Oficial de
23 de dezembro do mesmo ano. A obrigao assumida pela
diocese foi de manter um estabelecimento de ensino de iniciao agrcola, o que logo foi cumprido por dom Jos Medeiros Leite, que remodelou e restaurou a fazenda,
passando a funcionar imediatamente uma escola para
menores, sob a direo da professora Marieta Lusa dos
Reis. Em 19 de junho de 1953, foi celebrado um acordo
entre a diocese e o governo federal, para estabelecimento de
uma escola de iniciao agrcola, pelo prazo de cinco anos,
com uma subveno anual de oitocentos e dez mil
cruzeiros. O titular da diocese de Oliveira cumpre um
programa de grande alcance e profundidade para a
recuperao e reintegrao do homem do campo na vida
nacional.
OUTRAS REALIZAES. Em vista da escassez
do seu clero, dom Jos Medeiros Leite atacou imediatamente a
construo do Seminrio Diocesano, cujas obras vo bastante
adiantadas, prdio moderno de trs pavimentos, com capacidade para trs centenas de pessoas (mestres e alunos),
situado no novo Bairro Aparecida.
Tambm a Casa da Criana foi construda sob os auspcios da diocese, estando funcionando vrios de seus servios
para atender as crianas pobres. Dom Jos concretizou assim
um velho anseio de Joaquim Laranjo da Costa.
A Gazeta de Minas, inteiramente remodelada, passou
para a diocese, que fundou, tambm, o Crculo Operrio e a
Cooperativa anexa, modelar no gnero.
Estas e muitas outras realizaes de dom Jos Medeiros Leite no campo espiritual atestam a capacidade e o
descortnio do primeiro bispo de Oliveira, que goza do maior
respeito e da maior estima de toda a populao.

352

MONSENHOR LEO MEDEIROS LEITE. Monsenhor Leo Medeiros Leite, vigrio de Oliveira e cura da
Catedral, reitor do Colgio Estadual Prof. Pinheiro Capos, nasceu em Mossor, Rio Grande do Norte, a 2 de fevereiro de 1900. Fez seus estudos primrios em sua terra
natal e os cursos de teologia e filosofia em Belo Horizonte,
para onde veio com dom Cabral. Sua primeira comunho se
deu a 27-11-907; a tonsura, a 1-11-1921; ordens menores, a
8-12-1923; sub-diaconato, a 28-3-1925; a ordenao sacerdotal, a 31 de maio de 1925, na catedral da Boa Viagem.
Entre outros cargos, foi professor do Seminrio; secretrio
do arcebispado; capelo do orfanato Santo Antnio; diretor
de O Horizonte; vigrio da Floresta, em Belo Horizonte,
por vrios anos; diretor da Hora do Angelus da Rdio
Inconfidncia. Em 1935 foi agraciado pela Santa S com o
ttulo de Monsenhor Camareiro. Jornalista. Professor. Conferencista . o Cura da Catedral e o diretor da Santa Cruz
Publicidade Ltda.
OLIVEIRA CATLICA
(hino)
Colocada no cimo dos montes.
Oliveira, a cidade - ascenso.
Ergue a Cristo os seus horizontes,
Seu esprito e seu corao.
Estribilho:
Oliveira, oliva especiosa,
Cujo aroma a Virgem Maria:
Pe Jesus na tua alma de rosa
E em teus filhos Jesus irradia.
Manda aos ares a voz dos teus sinos.
Teus jardins abre s luzes dos cus.
Chama do Alto os carismas divinos
Aos teus lares, Betnias de Deus!
Letra: G. da Fonseca

Msica: padre Carvalho

353

HINO DO CENTENRIO DE OLIVEIRA


Em junho de 1900, Geraldo Ribeiro escreveu os versos
abaixo, pensando v-los transformados mais tarde no Hino do
Centenrio, numa homenagem sua terra natal.
Em 1961, o vereador Jos Lus de Sousa Jr. apresentou
uma indicao Cmara Municipal sobre o assunto, tambm
ventilado nas pginas da Gazeta de Minas.
A pedido de nosso conterrneo, Sebastio Chagas
Almeida, a senhorita Angela Maria Patrus, exmia pianista,
musicou os versos de Geraldo Ribeiro, ficando criado assim o
Hino do Centenrio. jovem pianista e compositora, o
reconhecimento do autor e dos oliveirenses.
Eis os versos:
Oliveira meu torro
amado, belo, imortal.
Oliveira um corao
de bondade sem igual.
Nasceste da encruzilhada
para o rumo do Serto.
E cresceste imaculada
sob a santa proteo.
Ao caminhante cansado
abrigaste com carinho.
Era teu fado, esse fado:
servir de pouso e de ninho.
No teu solo abenoado
floresceu paz e bondade.
No teu corao amado
Deus plantou felicidade.
Guardas contigo o sinal
da boa terra mineira.
Nos teus herois sem rival
tu foste sempre altaneira.
Oliveira meu torro
amado, belo, imortal.
Oliveira um corao
de bondade sem igual.

354

CAPTULO XI
FATOS, CURIOSIDADES, ANEDOTAS E LENDAS
(Contribuio ao folclore do Oeste)
Os quilombolas da Cruz das Almas A Cruz do Encontro Enterros de outrora O primeiro casamento civil em Oliveira
Carnaval de ontem e de hoje O primeiro automvel Antonomsias da cidade Outras curiosidades Vultos curiosos Do anedotrio oliveirense O fantasma branco O cavaleiro invisvel e
outros duentes A lenda da Lagoa A lenda do cruzeiro A lenda
das boorocas A lenda dos rastros misteriosos

OS QUILOMBOLAS DA CRUZ DAS ALMAS


Trs lguas a noroeste de Oliveira, ali beira do
velho caminho de Gois, h uma espcie de desfiladeiro
terminado por uma mata. O local , at hoje, denominado
Mata do Quilombo, Mantiqueira, Cruz das Almas ou Alto
de Jos dos Reis.
Todas essas denominaes esto ligadas a uns tantos
fatos sinistros apensos s velhas crnicas locais.
H uns cem anos atrs talvez mais, talvez menos
a existiu, por muito tempo, uma perigosa quadrilha de
salteadores, filiada ao grande bando da serra da
Mantiqueira.
No bando da Cruz das Almas, constituam maioria
os negros quilombolas, vidos de vingana contra os
senhores despticos. Mas havia tambm gente branca no
meio e, entre os espies, figuravam at coronis e frades
falsificados. Estes pseudo-monjes moravam naquele
sobrado enorme, junto fonte da Estalagem. A ladeira
ficou, por isso, se chamando Ladeira dos Frades, bem
como a prpria fonte vizinha. O casaro parece ter sido
adrede construdo para

355

fins inconfessveis. Alm dum quarto escuro e de vrias


portas que se abrem sobre a escadaria interna, h, na entrada para o refeitrio, uma enorme porta do meio que,
aberta at ao canto, tapa completamente a entrada secreta
para um sto superior, onde at hoje se notam vestgios de
sangue humano.
Os frades que a moravam, eram espies dos bandidos da Cruz das Almas e costumavam tambm hospedar
fazendeiros e boiadeiros que voltassem de negociar em So
Joo, Barbacena ou no Rio.
Quando o hspede era endinheirado e no podiam
consumi-lo ali pelos recessos do casaro, a sua partida na
manh seguinte j estava precedida de um portador secreto
que levava ao chefe do bando um bilhetinho assim: A vai
uma galinha com tanto pintos.
Senha que era assim interpretada: A vai um ricao
levando tantos contos de ris.
A desgraada galinha no passava alm do
sinistro capoeiro, em cujos socaves e gargantas se
alapardava o bando facinoroso. Uma boa gorjeta era a
resposta ao bilhetinho esotrico.
Esse bando era certamente resqucio dos antigos
quilombos do Campo Grande. Apesar de protegido pela
cumplicidade de gente grada cujos nomes ficaram no
mistrio, veio, aos poucos, se dizimando ante os repetidos
ataques dos capites de mato, auxiliados por bares ricos.
Vem desses quilombolas esta cantiga velha que recolhemos
da boca duma preta anci nascida em Oliveira:
Olha o capito de mato
Que jurou de me matar:
Sete dias, sete noites,
Ns havemos de topar.
Baro com feiticeiro
J matou o meu parceiro.
Outrora ricos e poderosos, conservando no seio da
mata canastras de moedas e currais cheios de gado, esses

356

quilombolas foram afinal varridos dali, por causa de um


crime de que eles diretamente no tinham culpa.
Entre os estalajadeiros que constituiam os seus melhores espies, figurava o dono duma estalagem no Engenho de Serra.
Uma feita, hospedou-se com ele um muladeiro rico
chamado Jos, natural de Candeias. Voltando de negociar
grandes lotes de mulas l pelo Sul, Jos dos Reis e seu ajudante, um caboclinho esperto, dormiram tranquilamente na
estalagem, sem desconfiar nada do hospedeiro cujo bestunto maquinava, entretanto, um plano. Desta vez, no queria
parceragem. Trairia o bando, fazendo, por suas prprias
mos, o saque. noite, deixando o hspede aos cuidados
da mulher que industriosamente o soube enlear, partiu para
uma suposta viagem. Questo dum chamado imprevisto,
pedindo sua presena beira do leito de agonia duma
parenta, coitadinha! Mas que seu coronel no reparasse,
no. Eram coisas da vida. E o fazendeiro enguliu a plula,
alis muito bem dosada pela insinuante estalajadeira.
Ao romper do dia, quando reencetou sua viagem seguido pelo camaradinha, Jos dos Reis levava j as mos s
suas duas garruchas para atravessar o desfiladeiro do
Quilombo quando zap! Inesperadamente, numa curva,
assobiou-lhe pelo pescoo uma foiada traioeira. Outra
foiada logo no caboclinho, e dois corpos tombaram da sela ao
cho. Preocupado em subjugar e saquear o patro, o
estalajadeiro no dera pelo caboclinho que, ferido apenas no
ombro e esgueirando-se por uma regueira de carro, ganhara
um boqueiro. A se escondeu at que, ganhando o mato,
pde, com a mo no ferimento para estancar o sangue, alcanar uma fazenda distncia, c para os lados da cidade.
Ao relampejar da foice, fora-lhe possvel reconhecer o
estalajadeiro. Protegido pela dona da fazenda, uma senhora
rica chamada D. Cndida, parenta do capito Vigilato, denunciou s autoridades oliveirenses o tal estalajadeiro. Este,
por sua vez, para eximir-se do crime, denunciou todo o

357

bando da Cruz das Almas, seus chefes e os seus espiesmores residentes na cidade. Destes, uns fugiram logo e
outros se defenderam habilmente.
De Ouro Preto, ento capital de Minas, foi
requisitado um troo de tropas pelas autoridades locais,
figurando entre essas autoridades o major Jos Teixeira.
Chegada a fora, Vigilato se prontificou a gui-la
mata do Quilombo. A, porm, nada mais foi encontrado.
Toda a quadrilha desaparecera, no deixando vestgio. Dos
seus cmplices na cidade j lhes tinha ido aviso.
De fato, restam hoje, no alto da serra, apenas os restos da cruz morturia de Jos dos Reis, em frente mata
sinistra e no longe da Cruz do Encontro no morro fronteiro, reminiscncia de outro fato, diferente na espcie e
posterior no tempo.
A CRUZ DO ENCONTRO
No longe da cruz de Jos dos Reis, no alto do Quilombo, fica o local denominado Cruz do Encontro. Esse
nome vem duma cruz plantada a h muito tempo, para
rememorar no local um encontro entre o povo de So Francisco e o povo de Oliveira.
Isto data do tempo da fumaa. O tempo da fumaa e
esse encontro so fatos da histria oliveirense, e a esta
perfumam com o incenso das coisas antigas. Demos a
palavra ao velho crioulo Jos Srgio129 e ouamos-lhe a
exagerada e pitoresca evocao de tudo isso, inclusive
desse tempo enfumaado e esfumado nas distncias das
eras:
A gente no diferenava o dia da noite. Ah, seo
moo! Teve uma seca braba e depois baixou uma nuvem
escura. Uma fumaa preta por riba das serras e das casas.
Tapou o cu, tapou o sol, tapou tudo. No se enxergava

129

J citado. Segundo o historiador Edelweis Teixeira, foi 1833 o ano da fumaa.

358

dois palmos adiante do nariz. S parava acesa a luz de vela


benta.
Ningum sabia donde tinha vindo aquele fumao
escuro que nem breu. Todos pensavam que era o fim do
mundo. A seca cada vez pior, cada vez pior. Rachava o
cho, secava os rios, matava as roas.
O povo j tinha lavado tudo quanto era cruzeiro.
Lavar cruzeiro jogar gua no p da cruz, desde a altura
dum homem. bom para chamar chuva. Trocar imagem
bom tambm. Imagem vinha, imagem ia, duma casa pra
outra. E era aquela carregao de pedra na cabea para o
alto dos morros. Penitncia. Penitncia pra chover. Mas
quem diz que chovia?
A escurido estava a, parada, teimosa, emendando
noite e dia num s breu. Pelo rumo que a gente sabia
quando era manh ou quando era tarde.
Ento, o povo de Oliveira combinou uma grande
procisso pelas estradas, para trocar imagens com o povo
do arraial de So Francisco. De l saa uma procisso com
a imagem do milagroso So Francisco; de c, outra com a
nossa madrinha Nossa Senhora de Oliveira. No topar das
duas, fosse onde fosse, ns barganharamos as imagens. E
a fincaramos um cruzeiro.
Dito e feito. Samos sem chapu e de p no cho, levando pedras na cabea e cantando atrs do andor. Foi topar
uma procisso com a outra a pelo Quilombo, e desceu
aquela chuva, roncando e estrondando. Chuva de pedra.
Cada pedra de meia arroba. Quem no se escondeu, morreu
pelos caminhos. Telhado, no ficou um. O cho ficou alto de
pedra. A pedraria encheu os rios, encheu as lagoas, encheu os
buracos, encheu os vargedos. A lagoa da Folha Larga ficou
atopetada de pedras. Havia uma lagoa aqui perto, chamada
lagoa da D. Romualda do Ribeiro. Um estiro de gua! Pois
ficou cheinha de pedras. E essas pedras duraram quinze dias
sem derreter.
Quando abriu o sol e pegou a derreter tudo no foi
nada no! Roncava enchente em tudo o que era grota.

359

Arrombou-se a lagoa de D. Romualda. Peixes ferviam por


essas bibocas abaixo. Cada peixe de encher gamela! Comeu-se peixe at enfarar. Por fim, eles apodreceram e nem
os urubus queriam mais
ENTERROS DE OUTRORA
Os defuntos da roa eram trazidos em bangus ou
padiolas carregadas por dois ou quatro homens. Pela estrada, gritavam porta de cada casa:
de casa! As almas!
A esse refro, repetido longo e dolente, de casa em
casa, o cortejo vinha apanhando gente e aumentando. Se o
morto estivesse pesado demais, depunham-no sobre a estrada e aplicavam-lhe uma boa surra de varas para aliviarlhe o peso. Em seguida, retomavam calmamente o corpo
tornado maneiro e seguiam para Oliveira.
Explicao do historiador Edelweis Teixeira:
Pelas vendas ao longo do caminho, tomavam repetidos tragos da caninha. Ao retomarem o defunto, sentiam- se
trpegos. Achavam que era o morto que estava de pirraa,
ficando pesado.
Iam ento ao mato, cortavam varas e sovavam demoradamente o defunto. Transpiravam com o exerccio.
Ficavam com os membros desentorpecidos e a cabea desanuviada. A marcha continuava melhor e, assim, julgavam
que era o morto que largara de pirraa.
No cemitrio, deposto o finado no fundo da cova, a
terra era posta por cima em camadas que eram socadas fortemente por meio de soquetes apropriados.
O PRIMEIRO CASAMENTO CIVIL EM OLIVEIRA
Foi o casamento de um padre com a sua sobrinha,
em 1891. Oliveira ficou corada como uma colegial adolescente. E era aqui to indita a ponta de escndalo daquele
gesto de um padre lanando s urtigas a batina para se unir
pelo casamento a uma filha de sua irm, que toda a

360

cidade se alvoroou. Os mais carolas trancafiaram-se dentro


de casa com a famlia e a gua benta. Os demais, gente em
penca, encheram a rua para ver o fenmeno e considerar,
com os prprios olhos, o primeiro fruto da Repblica nesta
Oliveira catlica e devota: o casamento civil de um
celibatrio juramentado pelos cnones imutveis!
O cortejo passou pelas ruas e, s 6 da tarde, na presena do 1 juiz de paz, Joaquim Antnio de Andrade, casaram-se perante a lei o padre Lus Antnio dos Santos
Amorim e sua sobrinha Maria Efignia de Sousa. O ato ao
qual assistiram autoridades, funcionrios do foro e diversas
pessoas, correu sem incidente algum e foi revestido de
todas as solenidades (sic).
So palavras da Gazeta de Oliveira de 1-11-1891.
Padre Lus Amorim, natural de Cludio (ento distrito de Oliveira), estudou e ordenou-se em Mariana em
1875. Paroquiara sua terra natal e a freguesia de Pitangui,
estabelecendo nesta um colgio. A residia diz a Gazeta
ao tempo em que, esquecendo-se da sua nobre misso de
sacerdote, cometeu o crime que acaba de reparar com o
casamento, e reprovao de todos os catlicos.
No mesmo dia em que o rgo local publicava isto,
entrava em Oliveira, vindo de Itapecerica, o bispo de Mariana,
o humilde e santo D. Silvrio Gomes Pimenta, ento coadjutor
da diocese marianense qual pertencia Oliveira
eclesiasticamente. O povo sentiu logo o contraste dos dois
acontecimentos e, na prpria figura do bispo sbio e santo, ele
lia a divisa perfeita da tolerncia e da verdadeira concepo de
religio, distinguindo-a do fraco elemento humano.
O contraste era de fato chocante. Tratava-se de dois
eclesisticos formados na mesma forja de D. Vioso, e agora
to distanciados e opostos! Um, sentado no slio episcopal,
manso, humilde sempre, bom e simples, a pastorear as almas,
vergado sob o peso das honras, alvo dos olhares invejosos de
tanto saber. O outro, padre, rolando no despenhadeiro infindo;
abandonado dos homens a que ele ensinou outrora: o meu
reino no deste mundo.

361

So palavras da imprensa local, daqueles dias. Diversos jornais entraram em demorada e calorosa polmica.
Uns pr, outros contra. O caso do padre incendiou todo o
Oeste. Um vigrio duma das freguesias do municpio
chegou a devolver bruscamente o jornal daqui em sinal de
protesto. Estavam judiando demais com a vtima! E
estranho que uma sociedade adiantada como a de Oliveira
em 1891, e que pouco antes sentia, emocionada, na arte
dramtica de Brando, a luta psicolgica entre o padre o
homem naquele velho drama Deus e Natureza tenha sido
to rigorosa com a atitude de um cidado que, sacerdote
embora, preferia casar-se legal e pacificamente, do que
entregar-se mancebia ou a fornicaes ocultas.
Para dar uma certa satisfao cidade
escandalizada, D. Silvrio, seguido da sua comitiva ento
composta de 16 padres (entre eles: padre Cansado, cnego
Nunan, padre Galdino Diniz e padre Jos Alexandre de
Mendona), foi at casa dos recm-casados. Achavam-se
os dois provisoriamente na residncia do dr. Fromm, ali no
Engenho de Serra.
Quando, na sala, o padre Amorim compareceu
presena de D. Silvrio, foi to grande a sua emoo que
caiu de joelhos, entre soluos, aos ps do grande bispo,
dizendo-se perdido para sempre. Reanimando-o a voltar ao
antigo caminho, D. Silvrio props-lhe anulao do
casamento. Mas o padre no concordou, porque o que
estava feito no estava por fazer; errada ou certa, sua vida
continuaria seguindo o corao cujas razes so s vezes
superiores prpria razo.
A jovem esposa repeliu terminantemente a sugesto do
bispo, inclusive cinco contos de ris que lhe oferecia para ela
ir viver honestamente nalgum recanto. Recusou, dizendo que
estava bem casadinha e muito satisfeita. D. Silvrio voltou ao
slio marianense. Oliveira voltou a rezar e usar gua benta. E
o padre e sua jovem consorte rumaram para a sua lua-de-mel
em So Paulo, onde, fixando residncia, ele se formou em
direito. Homem culto e dinmi-

362

co, o (ex-padre) dr. Lus Antnio dos Santos Amorim conseguiu fortuna e chegou a possuir arranha-cus na capital
bandeirante, educando todos os seus filhos.
Dizem que, apesar de tudo, morreu como um
mstico, sobre um grabato miservel, coberto de cilcios,
numa dolorosa penitncia que se imps voluntariamente.
O CARNAVAL DE ONTEM E DE HOJE
O carnaval em Oliveira era antigamente
comemorado somente com o tradicional entrudo. E, s
vezes, mui escassamente, se via um mascarado sem esprito
a vagar pelas ruas, sempre acompanhado de uma leva de
malandros, como ainda hoje acontece.
No entrudo, era um gosto ver-se a batalha travada
entre os combatentes de ambos os sexos, limes de cera em
punho. No aceso da batalha costumava haver correrias
pelas ruas, gritinhos aflitos e histricos, portas batidas com
estrpido e sentenas de punies para outra oportunidade,
como revanche
Cousa gozada era quando se conduzia um paciente
para um banho em regra! As vezes era um frajola todo
impecvel na sua fatiota limpa e passada a ferro L sabiam os poos dgua e os velhos cochos da praa Quinze o
estado em que o almofadinha voltava para casa
E quando a batalha se feria dentro de casa?
Ficavam as ceras multicores agarradas por toda a parte,
nas paredes, no portais e portas, nos mveis e at no teto.
O gosto da petizada era quando o limo atingia o
alvo e no se quebrava.
Quase toda casa comercial expunha taboleiros de
limes para vender. E esses tomavam formas as mais variadas e bizarras. Uns eram moldados em forma de toco,
outros em forma de garrafinha de leo de rcino, outros em
forma de laranjas, limas, papo de galinha etc. E eram verdes, vermelhos, brancos e at cor de terra, de tanto se
aproveitar a cera servida.

363

Que medo no nos causava a aproximao de um


atacante, que, j de longe, se denunciava: mos enfiadas nos
bolsos do palet e todo cautela.
Os rapazes no deixavam que se lhes aproximassem
as moas, porque a deteno era certa e o banho, inevitvel.
Acabados os limes, entrava em cena a gua da bica.
Do andar superior dos sobrados, ela descia sobre a vtima, s
vezes com vazilha e tudo, escapando-se das mos do atacante.
Era um prazer e uma tormenta ao mesmo tempo.
A meninada, mngua de outro recurso, confeccionava um repuxo de bambu que esguinchava gua grande
distncia. Mas que diabo! faziam suprimento dgua em
qualquer lugar, pondo a roupa da vtima em estado lamentvel!"
A est o carnaval de ontem, no palavreado lpido de
Jos Demtrio130. Abanando afirmativa e saudosamente a cabea, seu Leleco (Joaquim Virote) exige apenas que se
acrescentem os limes cheios de ptalas de rosas, prprios
para se atirarem em pessoas doentes. Era o lana-perfumes da
poca, substitudo pouco depois pelas bisnagas de perfume,
em forma de tubo de dentifrcio.
De novo com a palavra, Jos Demtrio vai nos traar
as primeiras tentativas feitas para modernizar aqui o carnaval
de ontem e sintoniz-lo com o do Rio ou o de Veneza:
O Mirando, moo do Rio de Janeiro, estabelecido
em Oliveira com uma fbrica de bebidas, no podia conformar-se com o carnaval assim comemorado. No; era preciso
alguma coisa mais. Animada uma roda de progressistas do
lugar, foi tomada a resoluo de se promover o carnaval com
prstitos, crticas, carros alegricos e outras novidades.
Pululavam comentrios: vai sair uma crtica ao dr. F.,
outra ao coronel B. Mas ningum podia prever ao certo o que
iria ser. O Mirando fazia tudo em sigilo absoluto. Deixasse
chegar o dia, que tudo se saberia ao certo.

130

Op.cit.

364

E o dia chegou, nessa ansiedade crescente o


sbado de carnaval; noitinha, ouviu-se um rumor
desconhecido, vindo l da fbrica do Mirando. Comea a
afluir gente vida de novidade. Que seria?
Simplesmente isto; o preldio do carnaval, com o
tradicional Z-Pereira do grupo do F-Bordo.
Na falta de iluminao eltrica, coisa que viria num
futuro remoto (1908), Mirando buscara suprir a deficiente
iluminao fornecida pelos lampies arcaicos. Fez distribuir meio metro de mecha alcatroada per capita e assim
pde o prstito percorrer as ruas, fericamente iluminadas. As janelas se empencavam de gente atrada pelo
barulho das latas de querosene. Das sacadas e parapeitos,
estrugiam aplausos aos folies do Mirando, introdutores
dum espetculo indito em Oliveira.
Estava iniciado, na cidade, o carnaval moderno,
com o prefcio daquele Z-Pereira, saindo no dia seguinte,
domingo, os carros alegricos. E que carros!
Na frente o Aquidab, alegoria alusiva ao feito recente e glorioso desse vaso da nossa Marinha de Guerra na
revolta da Armada. Segundo carro: Rosa, em cuja carola
se via o menino e futuro advogado de saudosa memria, dr.
Assis das Chagas. Tanto balanava a corola aos
solavancos do carro pelo velho calamento, que, temendo
pela vida do garoto, resolveram desc-lo em meio ao
desfile. Como crtica, vinham atrs duas enormes Tesouras,
alusivas a duas lnguas que aqui trabalhavam
incessantemente na casaca do prximo. Quarto carro: um
Tablado com balastres cheio de mascarados que iam
botando para fora os podres de muita gente. Quinto carro, o
maior de todos, um enorme Boneco, no porte e feies do
mdico alemo dr. Fromm, estatura herclea, apoiado,
segundo o hbito pessoal do saudoso mdico, na sua bengala
de ip, salientando a rotunda barriga.
No tardou, porm, a tombar fragorosamente o gigantesco boneco que, deitado na carruagem, perfez o desfile.

365

Correu logo um palpite sobre o fracasso: foram os


irmos Alvarenga Fausto e Franklin que, a mandado do
dr. Fromm, pregaram mal o boneco.
Fechava o prstito um carro homenageando o comrcio.
Foi um sucesso extraordinrio esse carnaval, pelo
seu lado indito e pela primorosa confeco das suas
alegorias. Nunca Oliveira gastou tantas interjeies!
Depois dessa estreia, ainda houve mais dois
prstitos carnavalescos feitos pelo Mirandinha, irmo do
iniciador. Nesses, apareceram, entre outros carros de
crtica, um enorme Rato reproduzindo o rapto do diploma
de senador conferido pelo Colgio Eleitoral do Estado ao
grande oliveirense dr. Francisco J. Coelho de Moura (dr.
Chiquinho); enorme Cobra enrodilhada, com cabea
humana: o jacobinismo; um soberdo Leo da Lbia,
defrontando o caador temerrio que, embora armado
duma pica-pau, vacilava entre fugir ou dar o tiro,
tremendo-se todo, recurvado para trs, transfigurado de
terror''.
Ainda houve, segundo seu Leleco, outras crticas,
entre as quais, uma aos engenheiros da estrada: uma grande
locomotiva de papelo cheia de folies, avanando atrs
dos engenheiros que iam adiante batendo estacas e mandando remover muros, casas e igrejas.
Depois disso, diz Jos Demtrio, voltou Oliveira novamente ao entrudo, com limes de borracha e gua em
quantidade, alm dalguns mascarados volantes.
Dr. Chiquinho, por exemplo, manteve o entrudo a seu
modo: l estava ele sempre, com a porta bem trancada,
despejando, da sua alta janela, baldes e latas dgua nos incautos que passassem em baixo, rindo-se homericamente
quando o alvo era atingido.
Vieram depois os bailes carnavalescos, com bisnagas
e confetes, depois os lana-perfumes e serpentinas. Mas no
suprem de todo aqueles banhos que deixavam a roupa grudada no corpo.

366

Bons tempos!
Sim; bons tempos, em cujo fundo l ficaram para
sempre os grandes bailes em famlia, com mesa farta e
toaletes ricas; as valsas danubianas ao piano, nos grandes
sales coloridos; ou as boas sanfonas e violas nos caterets
das fazendas tranquilas
O PRIMEIRO AUTOMVEL
Data de fins de 1914 a entrada dos primeiros automveis em Oliveira. Chegaram de trem, por causa da falta
de autovias para a cidade. Eram dois carros usados, de fabricao alem, aqui trazidos por um carioca de sobrenome
Bredas. Um desses carros foi logo vendido ao sr. Lindolfo
Ribeiro, depois que o Quinho (Antnio Ferreira de Carvalho) trouxera do Rio, em 1915, um Mercedes-Benz que
aqui fez poca no corso carnavalesco.
Quinho e seu Lindolfo so, pois, os introdutores
do automvel em Oliveira, num tempo em que a gasolina
custava 12$ a caixa e os carros usados, trs, quatro contos.
Ouamos Jos Demtrio:
Corria a nova por toda a parte e os carros eram esperados com uma ansiedade atroz.
Um dia, afinal, ouviu-se um matraquear desconhecido
e o fon-fon caracterstico. Era o automvel do sr. Lindolfo.
Buzinando em cada esquina, apareceu o carro na
praa Quinze. O motor, porm, deu o primeiro, o segundo
espirro e moita! Um enguio. Desce o chofer, levanta a
tampa do motor, examina tudo minuciosamente: carburador,
distribuio etc., mas no consegue por o carro em
funcionamento.
O proprietrio, que no quer voltar a p, insiste; nova
inspeco do chofer, mas sem resultado.
Felizmente, havia j muita gente em torno do carrinho
teimoso.
Vamos empurr-lo, que pega! opina algum.
E l se foi o carro rua afora, empurrado pela multido, levando o chofer firme no volante e, refestelado sua

367

direita, o proprietrio, solene, fumando a sua comprida piteira: foi uma viagem triunfal!
Vendo que o motor afinal no pegava mesmo, chamaram o Tot do Z Joaquim que, com duas juntas de bois,
arrastou o carro garage, com o proprietrio firme na
boleia.
Dias depois, est o carro novamente reparado e em
condies de fazer nova demonstrao automobilstica. O
chofer acelera o motor e verifica que no h falha. Pode
sair.
Sobe o proprietrio boleia e o chofer ruma novamente para a praa Quinze e dali para a Estao, deixando
atrs o povo embasbacado com o estupendo invento e comendo a fumaceira de gasolina que ia ficando para trs.
Mas de repente outro espirro no motor!
Novo enguio. Nova inspeo. E que remdio!
novo apelo aos bois do Tot do Z do Joaquim.
Mais uma vez, desce rua abaixo, seguido da
meninada, puxado por uma pacata junta de bois, o
automvel do sr. Lindolfo, com o chofer firme na direo e
o proprietrio, todo sorridente na boleia, gozando daquela
esplndida viagem de automvel
ANTONOMSIAS DA CIDADE
Devido sua geografia privilegiada, colocada no
cruzamento de caminhos importantes, Oliveira recebeu o
nome de Princesa do Oeste. Diversas so, no oeste
mineiro, as cidades que se arrogam esse ttulo; por isso,
Oliveira no o reivindicou para si com exclusividade.
Por causa da sua topografia e da abundncia de arvoredo, verdadeiros tufos verdejantes nas suas ruas, praas
e quarteires Oliveira, desde muito tempo, chamada A
cidade-verdura.
Depois que sua arquitetura alteou-se no ar senhorial
e nobre dos seus sobrados de sacada, deram-lhe o nome de
cidade dos palacetes.

368

Algum a chamou de cidade-educadora, vendo,


todas as manhs, formigar pelas suas ruas essa multido de
uniformes colegiais, desde o cqui ginasial at o alvi-azul
das normalistas e da crianada dos grupos.
Devido formosura de suas filhas, cujo esmero e
elegncia no trajar vem sendo louvado desde pocas
remotas (basta ler as velhas Gazetas), Oliveira foi por muito
tempo chamada a cidade das moas bonitas.
Depois, por causa de serem ajardinadas todas as
suas praas e at uma das suas avenidas, a cidade ficou
sendo a Oliveira dos jardins, num feliz trocadilho ao
melanclico Jardim das Oliveiras.
Finalmente, o humour da rapaziada de fora cognominou de azeitonas as moas oliveirenses, pelo fato de serem de Oliveira
OUTRAS CURIOSIDADES
Numa das avenidas, h uma gameleira frondosa envolvendo totalmente o caule de um coqueiro indai que,
verde e ereto, estremece e palpita no alto, ao abrao verde
da ramalhuda gameleira. Caso idntico ao famoso coqueiro
outrora existente ao lado da Catedral da Boa Viagem, em
Belo Horizonte.
Jorra junto igreja dos Passos uma fonte de linfa
pura e gostosa, onde dizem residir a misteriosa Iara. Nas
noites de luar, ela enfeitia os que passam ou esparze na
gua da fonte aquele filtro mgico da corrente do Maracan: quem dela beber, no sair mais da cidade seno
casado com uma filha da terra
tambm particularidade oliveirense o footing circular da praa Quinze, noite. Contornando a rea ajardinada, andam os moos numa direo, e em outra as
moas, num verdadeiro vis--vis de quadrilha, como se girassem dentro duma circunferncia. a roda viva de Cupido, o qual a encontra alvo bastante para as suas setas invisveis

369

Outra curiosidade, a do cachorro lulu que herdou


dez contos de ris (10 mil cruzeiros) em 1903, no Hotel
Central. Em fotografia da poca cedida pelo cel. Francisco
Teixeira da Silva, tivemos ocasio de ver apinhada de gente
a sacada do hotel (posteriormente Grande-Hotel, em 1941),
com o cachorro assinalado por uma cruz. Seu dono, o hoteleiro, ao ter de se retirar para o Rio, deixou-lhe a prazo
fixo de 12 % ao ano a quantia de dez contos que, por morte
do animal, passaria a um pretinho.
Mais curiosidades: o comrcio quase todo nas mos
dos srios; a poesia dos sinos oliveirenses; as grandes procisses de velas acesas na Semana Santa; as passeatas com
discurseira nas sacadas; as moas bonitas; esse firmamento
terso e difano arqueando-se sobre os morros arredondados;
e, acima de tudo, a profunda brasilidade em que se ensopa o
esprito oliveirense
VULTOS CURIOSOS
Vigilato, o Destemido. Chamava-se coronel Vigilato Jos Bernardes. Fazendeiro rico, robusto, fisionomia dura
e rompante grosso. Dizem que era maluco; botava bois para
arrancar as grades da cadeia, se a retivessem preso algum
camarada seu; rompia mata-virgem sozinho desde infncia;
guiou tropas Guerra do Paraguai.
Mas era a bondade em pessoa. Dizem coevos dele que
seus estudos se limitavam s primeiras letras e primeiras
noes de humanidades, sem ter querido seguir carreira
alguma. Apesar disso, foi sempre amigo das belas letras e
gostava de ouvir bons oradores; sabia saborear os nossos
poetas e prosadores, inclusive os clssicos.
Esprito eminentemente empreendedor, habituara-se,
desde pequeno, a viajar por lugares nvios, s guiado pela
prpria coragem e orientao prtica. Abriu uma estrada at
Gois, alargando e endireitando o primitivo caminho. Sempre
atencioso para com os que o buscavam, era tambm de um
civismo decidido quando se tratava do bem da sua cidade, da
sua provncia natal ou do seu pas. Qual outro

370

Guia-Lopes, foi o guieiro de tropas para o Paraguai, rompendo com segurana as longas paragens, suas conhecidas
velhas. Promoveu muitos melhoramentos locais.
Sempre que ia Bahia ou a Pernambuco, trazia, para
capangas seus, os bravos caboclos do Norte, de catadura
austera e musculatura rija.
Tanta personalidade teve no seu tempo, que seu
nome se iluminou dum halo de lenda, ficando ligado ao
caso dos quilombolas da Cruz das Almas e at ao
aparecimento da lagoa da Folha Larga, como veremos
adiante.
Cheios de dores cruciantes foram os seus ltimos
dias, suportando-os, contudo, na sua costumeira
impassibilidade. A 14 de agosto de 1888, morria esse
viajante intrpido, esse globe-trotter de fibra, caador
destemido e desbravador de hordas e florestas.
Descansa hoje no cemitrio fronteiro, para cuja construo, em 1855, prestou relevantes servios. A beira da sua
morada final, teve seu grande elogio na palavra eloquente de
um dos maiores juzes de direito que tm passado pelo frum
oliveirense: dr. Felisberto Soares de Gouveia Horta.
Dr. Fromm. Era um mdico sbio e sabido, e se
chamava dr. Ludolfo Fromm. Era alemo e viera dos hospitais
de sangue da guerra franco-prussiana. Introduziu em Oliveira
a indstria da cerveja. Morou e morreu octogenrio no bairro
do Engenho de Serra ao qual legou seu nome e onde deixou
uma srie de construes tpicas. Homem bastante excntrico,
muito ilustrado e quase poliglota, vivia na panelinha
maledicente por ele organizada para tosar na casaca alheia,
sempre recostado na sua bengalinha de ip, expandindo para
diante o porte avantajado e a barriga proeminente. Deixou
viva e sem filhos uma oliveirense.
Maestro Joo da Mata. Joo Francisco da Mata era
pobre, preto e plebeu, percorrendo os trs ppp que Jos do
Patrocnio atribua a si mesmo. Mas era um gnio esse
esmolambado Joo da Mata que percorria as ruas de Oliveira,
bebendo a sua cachacinha e esparzindo flux as suas

371

magnficas composies musicais. Se estala a Abolio da


Escravatura, brota-lhe do crebro o Hino da Liberdade. Se
vem o 15 de Novembro de 1889, rabisca Joo da Mata um
Hino Republicano, para concorrer com os maiores compositores do pas.
Em Oliveira, fez ele muita msica bonita que, reunida, constituiria uma boa contribuio ao patrimnio musical
do Brasil.
Mateuzinho da Mala. Esse era um simples tipode-rua. Constitua o tutu das crianas e o pesadelo dos
beros.
A malinha s costas, suspensa por um porrete ao
ombro, carinha de bode e a carcassa mirrada era o gnio
mau com que as mes mistificavam as crianas birrentas.
Psiu! A vem o Mateuzinho da Mala para te levar.
E acabava-se o choro. Acabava-se a birra.
Mas um dia desapareceu para sempre o Mateuzinho.
Encontraram-lhe depois a mala beira duma capoeira, longe da cidade, e, mais adiante, o seu cadver disputado pela
urubuzama. Matara-o uma ona. Quando a notcia chegou
cidade, a crianada suspirou num alvio:
Bendita ona!
Silvano Benfica, o Potoqueiro. Ficou na tradio
local como um rival do baro de Munckausen. Era cada
rodela que ele contava!
Sua me, narrava ele, tinha um papagaio que, para
falar assim, estava apartado! Aprendera at a solfejar msica e a cantar trechos de peras. Um dia, o papagaio desapareceu de casa. Caa aqui, caa ali resolveram procurlo nas capoeiras. De repente, no fundo duma grota, ouviram
um conjunto de vozes solfejando a escala natural: d, r,
mi Seria gente? No; era um bando de maritacas
aprendendo solfejo com o papagaio que, ento, todo solene
e doutoral, resolvera virar professor de msica
De outra feita, indo seu Silvano pescar na lagoa
da Folha Larga, aconteceu-lhe fisgar a um peixe to gran-

372

de, to monstruoso, que no conseguiu arranc-lo para fora


da gua. Pediu juntas de bois nas fazendas vizinhas para
arrastar o peixe: uma enorme trara! Quando comeou a
chegar com ela a Oliveira, que notou estar na cidade somente a cabea, enquanto que o rabo acabava de aluir l da
lagoa to colossal era o pescado
Outra vez, descendo a um aude para beber gua,
ouviu um zunzum crescente que vinha pelo mato abaixo
que nem chuva de pedra. Reparou bem, e s ento que
notou ser uma nuvem de carrapatos que vinha tambm
beber gua
Teodoro Quimboto, o Lobisomem. Puseram-lhe o
sobrenome Quimboto que, em africano, significa assombrao. Teodoro morava na rua de baixo e, na sexta-feira da
Paixo, ele virava lobisomem para cercar, de noite, os que
passavam pelos becos escuros.
Z-Moreira. Morreu, antes do penltimo carnaval, num leito da Santa Casa, depois de cantarolar baixinho
alguns sambas e marchinhas que costumava berrar pelas
ruas, gingando o corpo e dando gargalhadas. Era um africano idoso. Reforado. Grosso. Inquieto. Olhos acesos na
cara aberta, redonda e salpicada duma barbixa rala. Uma
pequena calvcie espiritualizava aquele pedao de negro,
tosco e rude como uma tora de brana.
Mal o sol entornava a madrugada nas cristas do
Diamante, j o Z-Moreira vagava pelas ruas, machado ao
ombro, sacudindo a pacatez provinciana da cidade, com as
suas cantigas, os seus gritos onomatopicos. Arremedava
tudo: cobras, passarinho, rdios, automveis e apitos de
locomotivas.
Esse apito grosso a Central. Esse mais fino a
Oeste.
Sua especialidade maior era a declamao. Parava
sempre na rua para declamar uma interminvel poesia em
heptasslabos aleijados, dispostos em quadrinhas, em que eram
narradas as aventuras rocambolescas de um tal Vilela que se
tornara cangaceiro, salteador e assassino. Uma

373

moeda para o mata-bicho e a histria atormentada do


bandoleiro Vilela se despejava da boca bravia e desdentada
de Z-Moreira. Era mais duma centena de estrofes, cuja
memorizao gastara seis garrafas de querosene e muita
paulada na mulher para ela segurar a lamparina.
Depois, j de volta da vendinha, o negro descia cambaleando, rumo do bairro dos Cabrais onde morava, gritando a sua costumeira ameaa:
Eu mato! eu mato!
Mata o qu, Moreira?
O bicho!
E desabava uma gargalhada.
Todos gostavam dele. Alma simples, boa, amiga do
trabalho e das crianas, incapaz de ofender a um sapo. Era
na cidade o melhor rachador de lenda.
Quando a guerra se deflagrou na Europa em setembro de 1939, Z-Moreira passou gritando:
Mandem o Joo Chagas ir l parar essa guerra.
Seno, eu vou l com o meu machado e esbodego esses
estranjas.
Z-Moreira morreu numa tarde de fevereiro, pouco
antes do seu querido carnaval, cujas novidades musicais ele
era o primeiro a decorar. Muitos sentiram o desaparecimento
annimo desse negro sujo de corpo, mas limpo de corao e
leve de esprito. Agora, l do outro lado, na colina fronteira,
numa sepultura rasa, nem ao menos assinalada por uma cruz
tosca, Z-Moreira dorme, sonhando com o seu velho machado
e com os irmos sabis pousados nos ips vizinhos, e que,
como ele outrora, cantam anonimamente para a vida, alheios
pavonice e s ambies dos que ficaram
Sete-Bias. Tal o apelido doutro tipo de rua.
Muito apreciado em Oliveira. Deram-lhe o nome de SeteBias, porque ele era um verdadeiro homem-estmago: num
s dia, pegava o almoo de todas as casas que percorria esmolando, repetindo e jurando, a cada porta, estar com o estmago limpo e zonzo de fome

374

Um dia o coitado morreu, talvez com o estmago


limpo, consequncia do velho rifo que afirma no merecer
crdito o mentiroso nem mesmo quando diz a verdade.
Jlio-Correio. Todos o conhecem por este nome
porque ele, h 36 anos131, o estafeta do correio entre
Oliveira e So Joo Batista, indo outrora at Passa Tempo.
Seu nome todo Jlio Jos Ferreira. Sessenta e sete anos de
idade, estatura baixa, porte mirrado, cara mida, olhos
vivos e verdes, cor branca, mas requeimada pelo sol, pernas
delgadas tipo do verdadeiro andarilho.
H 36 anos vem esse homem carregando, nas costas,
as malas postais de Oliveira a So Joo Batista e a Passa
Tempo, vencendo por dia 40 quilmetros a p. E tudo isso,
descalo, com uma s refeio por dia, sob a cancula ou
sob os temporais, atravs de caminhos pssimos, pedregosos, cortados de crregos e empinados de morros. E para
qu? Para levar, nas costas, um mundo de sonhos, de mgoas, de esperanas: quela noiva, um protesto de amor
eterno; quela me saudosa, a carta do filho ausente; quele
corao orfanado, o sinistro envelope tarjado de negro;
quele capitalista, a ltima cotao da Bolsa ou um punhado de contos de ris
Trinta e seis anos, indo e vindo pela mesma estrada,
para receber 150$000 por ms! Para ganhar do governo
esse dinheiro, seu Jlio-Correio j palmilhou a mesma
estrada 13.140 vezes, ou sejam 525.600 quilmetros a p,
distncia maior do que a da Terra Lua, ou do que 13
voltas em redor do mundo!
MARIA VENTANIA E JOO DO BISCOITO
Entre os tipos populares que existiram outrora em
Oliveira, lembram os srs. Mrio Andrade e Jos Leo dois que
no foram arrolados pelo autor na poca de sua pesquisa.
Esses dois tipos eram Maria Ventania ou Vaca Brava
131

At 1942.

375

e Joo do Biscoito. A primeira era uma mulher do povo,


humilde, sempre maltrapilha, sem profisso, a quem a meninada apupava pelas ruas da cidade. Reagindo, ela corria
atrs dos moleques, ameaando-os. O segundo ganhou o
apelido em virtude de sua atividade, pois vendia biscoito de
porta em porta, conduzindo um balaio s costas. Como era
f do bicho, na poca proibido, mas existente, como hoje,
Joo do Biscoito, medida que vendia biscoito, cantava
versos improvisados, atravs dos quais anunciava os bichos
premiados do dia. Era uma espcie de reprter sua moda.
DO ANEDOTRIO OLIVEIRENSE
Nasceram dentro do municpio as seguintes anedotas que so, alis, bem fraquinhas:
Literatice. Enviado pela Secretaria da Agricultura,
um engenheirozinho pernstico veio inspecionar, na vizinha
localidade de Santana do Jacar, ento distrito de Oliveira,
algumas obras pblicas que demandavam reparos urgentes.
Entre essas, estava uma velha ponte sobre o rio Jacar, logo
arrebatada por uma enchente, pouco depois da chegada do
engenheirozinho que, comunicando o fato ao seu superior e
receando uma repetio de termos, assim se expressou em
telegrama:
Caiu ponte sobre Jacar em Santana mesmo
bicho.
Que maluco! Foi com grande empenho que o coronel, fazendeiro forte do municpio e muito cioso do que
era seu, permitira passasse pelas suas terras a estrada de
ferro em 1888, vinda de So Joo del-Rei para c.
Mais tarde, veio a estrada de automvel, larga rodovia que iria ligar Oliveira a diversos centros civilizados.
Mas teria que passar justamente dentro das propriedades do
coronel. Foi outro barulho!
Ameaado, porm de desapropriao, o fazendeiro
acabou cedendo, mediante uma indenizao gorda.

376

Acontece, da a pouco, passar roncando sobre sua


fazenda um enorme avio que, planando alto nos ares,
37
vinha acordar aqueles ermos pacatos.
O coronel salta ento para o terreiro com a sua pi- 7
ca-pau engatilhada e dispara para cima algumas cargas
de chumbo grosso, gritando:
Pros infernos, cambada de ladro! J dei terra pra
estrada de ferro; j dei terra pra estrada de ostromove; mas
pra estrada de avio eu num sorto um parmo do que meu!
Esse governo t besta!
Golpe de vista. Um coronel aqui do municpio,
excessivamente ganancioso por dinheiro, desejava que toda
a humanidade morresse para que ele, sozinho sobre a terra,
arrebanhasse para sua burra a dinheirama do mundo inteiro.
Perguntado o que faria com tanta grana se tal
acontecesse, respondeu:
Eu iria comerciar
Sai azar! O jovem doutorando acabava de se formar na capital e j preparava as malas para rever sua famlia ali no Capo Redondo, onde seu pai era fazendeiro.
Para comunicar urgentemente a sua pxima chegada quele
recanto, telegrafou a seu pai que quase caiu fulminado de
susto diante da notcia. Tambm, pudera! Eis como estava
redigido o telegrama do lacnico doutorando:
Sigo amanh Capo
Bolando as trocas. Esta se deu com aquele bonacheiro que foi o padre Cocozza, antigo morador em
Oliveira. Uma vez, na estao da missa, querendo anunciar
que celebraria na capela do Rosrio no domingo seguinte,
se o tempo o permitisse, saiu-se com esta:
No domingo se no houver embarao de missa,
haver chuva no Rosrio
E virou-se a continuar as oraes do missal, enquanto os ouvintes dificilmente sufocavam gargalhadas irreverentes.

377

Quiproqu. Esta se deu tambm com o padre Cocozza (a quem Deus haja!). O bom do padre era muito
obeso e possua uma respeitvel barriga de rotundidade impressionante.
Certa vez, uma mendiga que dele acabava de
receber esmola, fitando-lhe a pana compadecidamente,
saiu-se com esse agradecimento:
Nossa Senhora do Parto que lhe d boa hora!
Vamos agora s supersties e lendas.
O FANTASMA BRANCO
Antigamente, alta noite, um fantasma branco costumava aparecer pela cidade ainda sem iluminao eltrica.
Ele descia do largo da Matriz para a capela da Senhora Me
dos Homens. Vez em vez, variava o seu trajeto.
Uma ocasio, conta Jos Srgio, eu voltava da fazenda da Mandassaia. Era dez horas da noite. No eu chegar
ali na ponte dos Frades, um vulto branco relampeou na
minha frente. Era uma mocinha bonita que acabava de sair
daquele sobrado da esquina.
A mocinha foi andando devagarinho na minha frente
e eu atrs, apertando o passo com m inteno:
Espera, menina, que ns vamos juntos
Nada. A mocinha no falava, no se mexia, no corria. Ia no seu vagar. E nada de eu pegar o bonde com ela.
Adiante, do lado de baixo da rua, ficava um jatob
antiquera; um mundo de rvore! Dava sombra para quatro
litros de milho plantado. Do lado de riba, a igreja da Me
dos Homens.
Ao passar pelo jatob, peguei a desconfiar daquilo.
A, em frente igrejinha, o vulto sumiu. Olhei; a igreja
estava aberta e toda iluminada. Entrei para ver. Nada de
moa l dentro. Ningum!
Meus cabelos se arrepiaram. E voei pela rua abaixo.
Quando dei f, eu estava em casa; at hoje no sei como
corri nem como saltei o Maracan.

378

O CAVALEIRO INVISVEL E OUTROS DUENDES


Um cavaleiro misterioso costumava galopar pelas
caladas toscas de outrora, atrs de pessoas notvagas. No
se enxergava o cavalo nem o cavaleiro. Viam-se apenas as
fascas de fogo que as ferraduras do animal tiravam na
calada.
Os mais corajosos tentaram, por vezes, cercar o cavaleiro invisvel para ver quem era e o que queria. Enchiam
as ruas e esperavam. Mas o galopar infrene, crescendo pela
calada abaixo, vinha tirando fogo nas pedras e,
implacavelmente, passava plaqueplaqueando por sobre as
cabeas, num arremesso inexorvel.
Ousados como esse cavaleiro eram os patos
misteriosos do beco do Pio. Grasnavam soturnamente e,
seguidos de ps-de-caf gementes, saam, dos quintais para
correr atrs de quem, horas mortas, passasse por ali.
Alm das mulas-sem-cabea que s vezes tinham
estrelas na testa (?), metia medo em todos o cadver seco,
outrora guardado ali na matriz velha. Dizem ter sido de um
homem que, de mau que fra em vida, morrera mirradinho
e seco como um graveto.
A LENDA DA LAGOA
Que lagoa, seu Jos Srgio?
A Lagoa da Folha Larga; aquele estiro de gua
que fica l adiante perto da linha. J campeei boi dentro
dela.
Da linha?
No; da lagoa. Pra que rir, moo? J campeei boi
no fundo da Folha Larga. Pura verdade!
Foi assim. Era um boi malandro, manhoso e arisco.
At inda me alembro do nome dele. Chamava Comandante.
Na hora de botar a boiada no carro, cad Comandante?
A gente ia campear ele, e era aquela campanha! O raio do boi
frechava mato adentro, pulava tapume, rompia grotas, dobrava
espiges. A ltima vez que eu campeei Coman-

379

dante foi num groto fundo, por onde passava uma estrada
particular da fazenda de seu Vigilato, ali na cabeceira
dum poo dgua.
Um dia, vinham por essa estrada uns padres
missionrios, muito barbados, em rumo de Oliveira. Seu
Vigilato, cabra maludo e arrastador, cercou os padres nesse
groto fundo, gritando que a estrada no era pblica e que
eles podiam virar nos tornozelos. Acudiram logo os
capangas de seu Vigilato e um deles sujigou um frade
pela barba e sapecou nele umas chibatadas. No foi nada
no! Os frades juraram que ningum mais havia de passar
ali.
Dito e feito. Ningum mais passou, porque a estrada
sumiu numa lagoa grande que tomou conta do groto todo e
tem o nome de Folha-Larga. Era um pocinho; hoje, um
mar dgua. Da fazenda de seu Vigilato, ficaram s os alicerces que ainda hoje esto l na cabeceira.
Quem vai perto e olha, ainda v o sinal do caminho
antigo que chega, entra na lagoa e aparece do outro lado.
No me chame de Jos Srgio, se isso for maromba de
negro caduco!.
A LENDA DO CRUZEIRO
Antigamente, no largo da Matriz, erguia-se enorme
cruzeiro, cuja construo o velho Jos Srgio traduziu na
seguinte lenda:
Depois das santas misses, padre Barbo disse
que ia deixar uma lembrana pro povo de Oliveira. Havia
de ser um cruzeiro bem grande no centro do arraial.
Escolheu um pau de blsamo na mata do Macuco, a quatro
lguas do comrcio, em terras do major Valrio.
Para o senhor fazer uma idia do tamanho desse blsamo, basta dizer que ele, tombado no cho, tinha uma
grossura maior do que a altura dum homem. Todo mundo
esconjurava o pau. O transporte, que campanha! O padre
no

380

queria que lavrasse. Tinha de ser trazido assim rolio, para


o largo.
Mas cad que o pau queria vir? J tinham botado
nele juntas e juntas de bois. O ferro trabalhava na boiada;
a boiada gemia; e no havia canzil nem tiradeira que
chegassem. Rebentava tudo; e o pau mesmo l ficava seu
quieto, no fundo da grota.
Padre Barbo soube disso e tocou pra l. Falou pros
fazendeiros:
Quero dez bois; um de cada fazenda. Mas h de
ser dos melhores.
Aconselharam mais bois. Padre Barbo pediu mais
dez. Mandou fazer umas entalhas por baixo do blsamo e a
botou umas roletas, presas por correntes de ferro. Trelados
os bois e chegados quele mundo de pau, padre Barbo subiu em riba do blsamo, olhou pro cu, cochicou uma reza,
pediu aos homens que no botassem ferro na boiada, chamou cada boi pelo seu nome e o pau veio, liso, aliviado,
com o padre em riba, em p, que nem santo no andor.
S assim que pudemos dar com o blsamo no
largo. A, os carapinas o lavraram e fizeram a cruz. Uma
cruz mais alta do que a igreja. No dia do seu alevantamento,
foi aquela fervura de povo! Escadas, cordas, gente puxando,
gente gritando Muque, pessoal!, foguete estourando no
ar, sino revirando na torre e o cruzeiro ia subindo, subindo De repente, um sino grande chamado Jernimo escapuliu l da torre e brucutu por riba do povo! Pegou dois
homens e sumiu com eles pelo cho adentro. Gritaria, choro, reza um Deus nos acuda! Uma moa ficou doida. Parecia dia de Juzo. Jernimo foi arrancado do cho e ficou
preso na cadeia muito tempo
E o cruzeiro?
O cruzeiro ficou firme. Os joo-de-barro fizeram
casinhas nos braos dele, entremeadas com os martrios.
Quando era hora de missa, eles ferravam naquela latomia:
Eu tambm vou, eu tambm vou!.

381

A LENDA DAS BOOROCAS


Ela nos veio ali de So Joo Batista. Que o bom
povo desse pitoresco arraialejo no nos leve a mal o
registro desta lenda, irm da lenda da lagoa.
H mais de cem anos atrs, o vigrio de Oliveira,
cnego Meireles de Barros, reverendo trigueiro, porm
muito casquilho, recebia do devoto rebanho de So Joo
Batista um convite para celebrar ali a missa do galo. Mas
Oliveira no podia ficar sem essa missa. Como resolver?
Diria a missa do galo na cidade e, s dez da manh,
celebraria em So Joo Batista.
Combinado!
E comearam os preparativos para a festa no lugarejo, incluindo uma recepo condigna ao cnego Barros.
Arcos de bambu. Rua varrida e juncada de folhas verdes.
Banda de msica. Foguete. Repiques de sino.
Na manh do grande dia, j a frente da matriz do
arraial regurgitava. E devia estar mesmo um brinco! Naquele tempo, o alto em que ficava a matriz de So Joo Batista era de uma poesia natural e sugestiva. Duas alas de
coqueiros esguios, alternados de casuarinas, formavam uma
extensa alameda que conduzia igreja branquejante l no
alto.
Quando l no morro espocassem dois foguetes, era a
senha: aproximao do padre. Ento o povo, entre msicas,
bimbalhar de sinos, flores e aclamaes, receb-lo-ia entrada do lugar e o conduziria processionalmente matriz
para o supremo ato da liturgia catlica.
Mas
O sol j havia arribado duas, trs, quatro braas no cu
e do padre mesmo, nada!
Que era, que no era? e o povo foi se inquietando.
Uns culpavam o mau tempo: realmente, ao amanhecer, cara
forte aguaceiro. Outros, maledicentes e despeitados com o
prestgio de que gozava o reverendo entre o belo sexo, im-

382

putavam razes outras sua demora. Dessa opinio era o


cel. Arnaldo, a maior fortuna do lugar. Pavoneava-se, dominador e solene, na sua roda de fazendeiros fortes, onde,
por fim, roncou este palpite:
Pois se o negro no chegar at o meio-dia, ns o
amarraremos num daqueles coqueiros para uma boa sova.
O negro era o padre. A frase, se audaciosa e irreverente, era, para aqueles tempos de religiosidade timorata,
mais do que isso: um sacrilgio! um desafio Divindade!
Virgem Nossa Senhora! e o escndalo voava de
boca em boca. Deus nos livre! que pecado! e as mulheres
benziam-se, rabeando olhadelas ferozes no coronelo
audaz.
Sbito, dois foguetes estrugiram no alto do morro.
Era o padre. Vinha cavalgando um bom animal, acompanhado de um guia tambm a cavalo.
Saltou da sela, brusco e suarento, limpando a fronte
brnzea na manga do guarda-p e respondendo ao Sois
Cristo humilde de cada um.
A recepo foi mais carinhosa do que nunca. Natural reao psicolgica aos intentos do coronel.
Cnego Barros, enquanto se livrava do guarda-p e
das esporas, ia justificando a sua demora. O aguaceiro cado
de madrugada o detivera nos Fradiques. Duas horas num
ranchinho, espera duma estiada! O crrego virara um
Amazonas. Teve de esperar muito, at que minguasse um
pouco, conseguindo afinal passar com o guia pela pinguela,
equilibrando-se a custo, enquanto os animais, rdeas soltas,
atravessaram a nado a enchente.
Para o mulherio aquilo foi uma epopia de mrtir,
digna de figurar em todos os martirolgios, acrescida ainda
do jejum cannico.
Coitadinho, meu Deus! grunhiam as beatas.
E, celebrante frente, todos rumaram para a igreja.
Estranhando os excessos de carinho daquela vez, cnego
Barros, insistindo, soube logo de tudo.

383

Ah, para qu! Gritou do altar que o sacrlego haveria


de acabar na misria, predio que afirmam cumprida. E o
lugar haveria de acabar comido pelos buracos (boorocas).
E partiu.
J tardinha do mesmo dia, pendiam murchas as
palmas do coqueiro para o qual apontara o coronel quando
dissera aquilo. E, em pouco tempo, imitando o coqueiro,
morreram, uma a uma, todas as palmeiras e casuarinas.
Rondando o lugar, foram ento aparecendo os esbarrancados vermelhos, os boqueires a pique que se escancaram,
hiantes e numerosos, assediando de abismos o velho e pacato distrito de Oliveira
So as boorocas que ainda hoje l se vem e que s
se acalmaram um pouco depois que uns missionrios traaram sobre elas um grande sinal da cruz
A LENDA DOS RASTROS MISTERIOSOS
A sudeste da cidade, ergue-se um morro pedregoso e
abaulado.
o morro das Pedras.
Na sua rampa rochosa que verte para a cidade, delineiam-se rastros humanos na laje viva. At parecem feitos
propositadamente a cinzel. Vestgios lisos, de ps calados
de alpercatas. Uns dois ou trs, postos com intervalos
regulares, descendo a rampa, alternados de sinais redondos.
O povo os chama de rastros de Deus. E os venera,
beijando-os e enfeitando-os de flores.
Dizem por aqui que Jesus Cristo veio um dia, a
cavalo, para visitar a cidade que viceja nas colinas sob o
sorriso da oliva especiosa que Nossa Senhora de Oliveira.
Ao galgar o dito morro, descavalgou-se para descansar. O arcanjo que sempre o seguia invisivelmente, notou
que ele curtia sede em silncio. A um aceno seu, brotou ali
perto uma fonte cristalina, da qual Jesus bebeu e cujas
guas abenoou. So as guas Santas, at hoje existentes
ali perto, na encosta que verte para o outro lado.

384

A elas atribuam-se outrora virtudes maravilhosas,


hoje desaparecidas por causa do abuso e da malcia dos
homens.
Ao descer a rampa rochosa, em direo cidade,
Cristo deixou na pedra viva as suas pegadas santas; vemse tambm os rastros do seu animal.
Dali sairam as pedras para a construo do cemitrio
em 1855, carregando-as o povo na cabea. Quando ns
roamos l para tirar pedra, padre Barbo no deixou cortar
os paus da beira da gua. Disse que era santa. (Jos
Srgio).
E os rastros e a laje em que estes se acham, continuam conservados, apesar da extrao de pedras a dinamite,
rasgando a rampa, de um lado e de outro. Que eles sejam
sempre respeitados e perdure na tradio popular a
suavidade desta lenda to genuinamente oliveirense.
Quem vem de fora, das grandes e tumultuosas cidades, encanta-se ao embalo destas sagas de piedade e primitivismo, e ir fatalmente a lugares assim, onde a alma ingnua do povo viu, nos sinais primitivos da rocha bruta, a
simbolizao de um milagre divino132.

132

Francisco E. da Fonseca, j citado.

385

386

CAPTULO XII
PARTICIPAO DE OLIVEIRA NOS
ACONTECIMENTOS
NACIONAIS
Clula viva dum organismo enorme Oliveira e a abdicao de D.
Pedro I A Guarda Nacional de Oliveira Oliveira e a coroao de
D. Pedro II Oliveira na Guerra de 1842 Oliveira e a Guerra do
Paraguai Oliveira e a Abolio da Escravido Oliveira e a
Repblica Oliveira e a Revoluo de 1930 Oliveira e o momento
nacional Concluso.

CLULA VIVA DUM ORGANISMO ENORME


Como clula viva dum organismo imenso, Oliveira
sempre participou, sinergicamente, de todos os
acontecimentos desenrolados na histria brasileira. Tudo
tinha aqui uma repercusso ad hoc. Passeatas cvicas pelas
ruas. Discursos despejados do alto das sacadas. Lanternas
multicores nos beirais das casas. Lampies de querosene,
enquanto 1908 ainda no houvesse chegado com a luz
eltrica. Retretas musicais nas praas pblicas. Seres
ltero-danantes nos sales coloridos dos grandes solares do
lugar. Foguetes. Jantares fartos. E, mais tarde, os
comcios polticos. As lutas partidrias pela imprensa, com
empastelamento de jornais derrotados. E as eleies
ruidosas, etc., etc.
Plantando, abrindo estradas, estudando, escrevendo,
amando a ordem e a prosperidade, de vrios modos o
oliveirense sempre participou de todos os acontecimentos
nacionais.
OLIVEIRA E A ABDICAO DE D. PEDRO I
Quando, em 1831, se deu a rumorosa abdicao de
D. Pedro I na pessoa de seu filho ainda menor, Oliveira,

387

que era ento um mero arraialejo serrano, no deixou de


vibrar pr ou contra.
Embora grata ao proclamador da nossa
independncia em 1822, vibrava naturalmente pela retirada
do filho de Joo VI, pois ambos nunca lhe deram a graa de
uma penada ou de um olhar sequer. Simples arraial,
Oliveira nem freguesia era ainda ao raiar o histrico 7 de
abril. Era apenas um curato perdido entre os morros, e,
geograficamente, a mais recuada extrema do municpio de
So Jos del-Rei.
Mas, sintonizada sempre com o ritmo vital da ptria
grande, sua alma vibrtil pulsou de jbilo quando o velho
tenente Paulo Roiz Rocha, ento juiz de paz do curato, leu
ao povo um ofcio da Cmara de So Jos del-Rei
noticiando a abdicao.
Foi um delrio. Logo a populao se reuniu espontaneamente em largas demonstraes de satisfao e entusiasmo. Houve trs dias de festas. Em trs noites consecutivas, arderam luminrias multicores nas fachadas das casas
e diariamente uma banda de excelente musica fez retreta
no largo, sob as casuarinas e as accias sussurrantes. E, no
terceiro dia, reunida na velha matriz do curato, ento
dirigida pelo padre Francisco de Paula Barreto, a populao
fez cantar missa solene de manh, acrescentando-lhe,
noite, um te-deum em ao de graas, como se a abdicao
fosse o fim dum pesadelo. At parecia uma antecipao
secular do 24 de outubro de 1930, quando Washington Lus
seria deposto do Catete, diante do avano vitorioso duma
revoluo em que Oliveira teve parte saliente.
Eis aqui, ipsis litteris, como o juiz de paz Paulo
Roiz Rocha, a 17 de maio de 1831, comunicava vereao
de Tiradentes a vibrao oliveirense:
"Illmo. Sr. Presidente Joo Antonio e Campos.
Recebi o officio que V.S. me dirigio em data de 19
do mez p.p. com a Proclamao inclusa, a qual fazendo eu
logo patente na forma do estilo, desafiou tamanho praser

388

e entusiasmo nos Cidadoens deste logar, que dirigindo-se a


mim espontaneamente se votaro todos a testemunhar cada
um a expensas suas, por via de festejos, a expanso do seu
jubilo. E como de facto tres noites successivas
inluminaram-se com profuso e elegancia todas as Casas,
assistindo na praa em todas as noites uma banda de
excellente musica; no terceiro dia achando-se no Templo
innumeravel concurso de Cidados, se celebrou Missa
Cantada e Te Deum em aco de graas ao Omnipotente
pelo bem que nos outorgou, coroando a todos estes actos
de patriotismo a paz e a harmonia que reinou
superabundantemente em todo o povo. , pois vista deste
procedimento que posso certificar a V.S. que o Povo deste
Curato se achava ligado em uma s vontade que
identificar-se em tudo com a Camara Municipal, como
Orgam da mesma asss coadjuvais em tudo para o honroso
fim, a que se propoem. Deus guarde V.S. por muitos annos.
Oliveira, 17 de Maio de 1831.
Paulo Roiz Rocha, Juiz de Paz133
Oliveira foi sempre vibrtil a qualquer movimento
nacional. Nunca tomou iniciativa de rebelies. Mas tambm
nunca enjeitou barulho, desde que tocada pela fasca
dalguma exploso unnime e justa do povo brasileiro. A
cmara de Tiradentes, j ento ciente dessa psicologia, no
se limitou a auscultar a alma oliveirense de 1831.
Quando da sedio militar de Ouro Preto em 1833,
um dos seus primeiros gestos foi velar pela segurana de
Oliveira e So Joo Batista, pondo em cada uma destas
Povoaes uma guarda avanada e vedetas no Lambari, por
ser a extrema do Termo134.
A GUARDA NACIONAL DE OLIVEIRA
Criada pela lei regencial de 18 de agosto de 1831, as
guardas nacionais fruto do crebro dinmico do padre
133
134

Terra de Ouro, de Godofredo Viana, pgs. 35 e 36.


Ibid., 73 e 74.

389

Feij, num dos perodos mais difceis e calamitosos da histria brasileira logo se organizaram de municpio em
municpio. Em cada distrito, parquia ou curato, haveria
guardas nacionais formadas por companhia, companhias,
batalhes e legies.
Competia-lhes defender a constituio, a liberdade,
a independncia e a integridade do Imprio.
Nos curatos ficariam subordinadas ao juiz de paz
que a gozava das funes de um presidente na sua
provncia ou do prprio ministro da justia na Corte.
As praas eram escolhidas entre pessoas do lugar,
formando uma espcie de linha de tiro mais gr-fina,
constituda de oficialato superior e inferior.
Fardamento, soldo das praas, armamento tudo
por conta do governo.
Pertencer Guarda Nacional no s era uma honra,
como isentava do recrutamento para o exrcito ou para a
armada. O servio dividia-se em servio ordinrio e em
quadro da reserva, figurando neste os profissionais liberais,
acadmicos, eclesisticos e maiores de 60 anos.
A 27 de dezembro de 1831, quatro meses e pouco
depois de criada no Rio, a Guarda Nacional era tambm
estabelecida no ento curato de Oliveira.
Naquela data, o vigrio Francisco de Paula Barreto,
juiz de paz do curato, reunia, sob sua presidncia, no
consistrio da capela de Nossa Senhora de Oliveira (sic), os
seguintes cidados: capito Serafim Ribeiro de Castro,
capito Custdio Jos Machado, que eram os eleitores
nicos do curato, e mais o padre Jos Francisco Lopes,
tenente Silvrio Jos Bernardes, tenente Jernimo da Costa
Guimares e capito Joaquim Ferreira135.

135

Livro de matrcula geral das guardas nacionais do distrito de Oliveira (1831), pg. 1.
Arquivo da Prefeitura.

390

A finalidade dessa conferncia era formar o


primeiro Conselho de qualificao para se organizarem as
primeiras guardas nacionais de Oliveira.
No primeiro quadro de alistamento no servio ordinrio encontramos, em 1832, 122 praas. E, em 1834, aps
as eleies costumeiras feitas no consistrio da matriz, j
Oliveira tinha a sua cavalaria, a sua infantaria e a sua reserva. Declinemos alguns nomes:
Da cavalaria, constante ento de 56 praas:
Sargento-mor Silvrio Jos Bernardes, 41 anos de
idade, casado, agricultor. Cndido de Faria Lobato, 43 anos,
casado, negociante. Antnio Jos de Castro, 26 anos, solteiro, negociante. Padre Joaquim Lus Campos, 26 anos. Tenente Leonel Gonalves Gomide. Capito Antnio Ferreira
de Carvalho, 47 anos, casado, negociante. Tenente Paulo
Roiz Rocha, 57 anos, vivo, negociante. Joaquim Jos de
Andrade, 30 anos, casado, negociante. Capito Mariano Ribeiro da Silva. Capito Janurio Ribeiro da Silva, 41 anos,
casado, agricultor.
Da infantaria, constante ento de 134 praas:
Joaquim Alves de Oliveira. Jos Ribeiro da Silva.
Venncio Carrilho de Castro, 52 anos, casado, negociante.
Jos Ferreira de Carvalho, 29 anos, solteiro.
Da reserva, ento constante de 17 homens:
Capito Custdio Jos Machado. Tenente Jos
Alves Ferreira. Custdio Jos dos Santos.
Simultneamente, sob a orientao de lderes oliveirenses, criaram-se tambm as guardas nacionais de Cludio,
Bom Sucesso, Passa Tempo, Santana do Jacar, Perdes,
So Francisco de Paula, So Joo Batista, Carmo da Mata,
Japo, Santo Antnio do Amparo e Canaverde.
Simples curato ainda em 1831 e 32, j Oliveira irradiava sobre as suas vizinhas uma influncia diretiva, como
se j fosse cabea de municpio.

391

Em princpios de 1841, logo depois de estabelecida


a municipalidade, foi reorganizada a Guarda Nacional do
municpio de Oliveira, com uma companhia em cada
distrito.
No distrito da sede, ficava a companhia n 1, composta de 110 praas do servio ativo e 20 da reserva.
No distrito de So Joo Batista, a companhia n 2,
composta de 60 praas do servio ativo e 12 da reserva.
No distrito do Japo, a companhia n 3, com 98 praas do servio ativo e 18 da reserva.
No distrito de Cludio, a companhia n 4, com 97
praas do servio ativo e 18 da reserva.
No distrito de Carmo da Mata, uma seo de companhia sob o n 5, com 29 praas do servio ativo e 5 da
reserva.
No distrito de Perdes, sob o n 6, uma companhia
com 80 praas do servio ativo e 9 da reserva.
No distrito de Santo Antnio do Amparo, a companhia n 7, com 70 praas do servio ativo e 31 da reserva.
No distrito de Canaverde, a companhia n 8, com 58
praas do servio ativo.
Em 1847, j encontramos as guardas nacionais do
municpio formando uma legio, sob o comando geral do
tenente-coronel Teodsio da Costa Pereira.
Na primeira organizao da Guarda Nacional de
Oliveira, o seu quartel general ficava na vila sob o comando
do capito Joaquim Jos de Andrade, que foi o primeiro
chefe das guardas nacionais do futuro municpio. Logo que
este foi criado, alm do comandante geral, era o juiz de paz
de cada distrito que respondia a por qualquer expediente da
Guarda Nacional local.
Os oficiais da cada companhia eram promovidos, de
4 em 4 anos, por meio de eleies feitas dentro da igreja,
pelos respectivos conselhos de qualificao. Havia tenentecoronel, capites, major, alferes, porta-bandeira, cirurgiomor, corneta-mor etc.

392

As paradas eram solenemente presididas pelo juiz de


paz. Uniforme de gala bluso azul ferrete, com dragonas
douradas, botes de ouro, quepe, cala com talas de cor ao
longo das pernas, espada ginetes bem ajaezados para os
esquadres de cavalaria, o oficialato em forma, sons de
tambores e corneta, bandeira frente e o tenente-coronel
comandando
de se imaginar o garbo daquelas paradas! Como
no ficaria transfigurada aquela remota Oliveira em pleno
meado do sculo dezenove!
Isto, para s falar dos primeiros anos da guarda oliveirense. Depois, atravs de novas leis e novos governos,
ela deve ter sofrido muitas modificaes. Mas, apesar de
tudo, ainda chegaram at nossos dias muitos dos seus
antigos oficiais.
Atravs da sua Guarda Nacional, Oliveira vivia com
vibrao todas as pulsaes da Ptria.
Basta ver o entusiasmo local ao subir D. Pedro II ao
trono do Brasil. Basta ver a resistncia de Oliveira em face do
avano rebelde de 1842, embora casse sob presso externa e
ante a diviso interna dos seus filhos.
E, agora, como nota pitoresca, anexa imponncia
extinta da velha guarda oliveirense, vamos transcrever aqui,
ao p da letra, dois especiosos exemplares de cultura e estilo,
extrados dos velhos anais dessa antiga organizao militar em
Oliveira: o primeiro um atestado mdico antedi- luviano
datado de 1837; e outro um assentamento caco- grfico de
1841.
UM ATESTADO MDICO CURIOSO
Antonio Jm. de Moraes, Cirurgio aprovado em
sangria, cirurgia e medicina Prtica136 com Carta Regia de
136

Saint-Hilaire, num de seus livros, conta com muita graa como, em 1822, encontrou,
perto de Barbacena, uma comitiva oliveirense, na qual figurava tambm um cirurgio
com ares de importncia que pareciam dizer Senhores, respeitem-me!. Vendo-se
procurado para consultas diversas, observou o terapeuta que um moo, que acompanhava
Sant-Hilaire, sofria duma determinada erupo cutnea. O honrado cirurgio, sempre
exibindo os seus ttulos, apressou-se em medicar o moo, esfregando-lhe na pele uma

393

confirmao, na forma da lei, Cirurgio Mor do Segundo


Batalho de Guardas Nacionaes, deste Municpio.
Attesto e fasso certo debaixo do meu juramento, que
o Tenente Paulo Roiz Roxa a um mez poco maes ou menos
lhe veio uma grande dor de cabessa e no fim de tres dias
passou, deixando-lhe a metade da cara fria e metade quente, e os olhos xorando muito e com muito pouca vista, e no
dia que lhe percizo ler alguma carta afirmando a vista
pega os olhos a correr Agoa e fica todo sem ver nada. O
Refirido he verdade por estar em Uso de Remedios at
apresente no tem alcansado melhoras.
Nossa Senhora de Oliveira 29 de Julho de 1837,
a qual passo por me cer pedida e sendo neceario juro aos
santos evangelhos. Antonio Joaquim de Moraes"137.

UM ESPCIMEN DE ORTOGRAFIA PELO MTODO


CONFUSO
Eis um lanamento feito no 1 livro de matrcula das
guardas nacionais da vila de Oliveira, obra j citada. A especialidade data de 1841:
"Como por es Quiimento no foro a Lista das
alguas Peoas desti Destritu q. as julgou suficientes en a
ilcunstaias de erem gardas Naiunal eu as no hoje 4 de
junho de 1841 marti culadas e so o seguintes
Izaias Ferreira da Costa
Francisco Ferreira da Costa
Vicenti Joze do Santos

extica mistura de plvora e sumo de algodo, seguida de uma bno supersticiosa. E,


para completar o seu ridculo, virando-se para Saint-Hilaire, exigiu-lhe, pela medicao, o
pagamento de uma pataca
137
Terra de Ouro, de Godofredo Viana, 205 e 206.

394

Joaquim Bernardi do Nacimentu


Joze Vaz Tosta
Joze Antonio Pereira
E mesmo por q. asim me requerero Villa da O Liveira 4 de junho de 1841. Antonio Ferreira de Carvalho,
Juiz de Paz".138
OLIVEIRA E A COROAAO DE D. PEDRO II
Quando, h cento e treze anos atrs, assomava ao
trono imperial do Brasil um adolescente de olhos azuis,
que, durante meio sculo, haveria de reinar com o nome de
D. Pedro II, Oliveira recebeu a notcia com vivos transportes de jbilo.
Em sesso extraordinria de 15-8-1840, presidida
pelo padre Barreto, a cmara municipal entrava em
conhecimento da portaria com que o presidente da
Provncia anunciava ter Sua Majestade Imperial assumido o
poder.
Estando prezentes os Snres. Vereadores Castro,
Moura, Faria, e Carneiro, abriose a sesso. Lida, e
approvada a acta da antecedente. Leo se uma Portaria do
Exmo. Prezidente significando, que S. M. o Snr. D. Pedro 2
ia tomar posse do Governo do Brasil. A Camara deliberou
mandar, que se guardasse no Arquivo. Item outra Portaria do
mesmo Exmo. Snr. significando, que sua Majestade tinha no
dia 23 de Julho assumido o Throno Brazileiro, e incluindo o
acto de sua aclamao, juramento, e posse, e ordenando
juntamente que a Camara houvesse de festejar to extraordinrio successo. A Camara deliberou ordenar por um
edital, que os habitantes desta Villa illuminassem as frentes
de suas cazas por trez dias consecutivos devendo comear
hoje dia 15, e havendo amanham 16 um solemne Te Deum, e
percorresse a noute as ruas com bandas de Muzica. O Sr.
Vereador Castro appresentou redigida uma pro138

Livro de matrcula j citado, folhas 28 e verso. Arquivo da Prefeitura Municipal.

395

clamao para ser lida aos habitantes desta Villa foi


appro- vada, e assinada para ser publicada, e affixada"139.
Aquele 15 de agosto, data alis da Padroeira local,
mal podia prever que, 50 anos depois, era tambm lida
populao oliveirense outra proclamao completamente
diversa: o advento da Repblica e o exlio desse mesmo
monarca que subia ao trono.
Entre aclamaes e discursos, Oliveira iria marcar
aquela outra data, que tambm era um dia 15, batizando
com ela o mais central dos seus amenos logradouros pblicos Praa Quinze de Novembro!
OLIVEIRA NA GUERRA DE 1842
Gozando a paz rstica e beatfica dos seus dois primeiros anos de vila, Oliveira foi de sbito lanada na fogueira da revoluo.
Foi uma queda inesperada. Alma vibrtil, porm
blindada de um grande aferro prudncia e legalidade,
Oliveira sempre precisou de golpes rijos e sbitos para se
incendiar ou para deliberar. Venncio Carrilho foi um dos
que compreenderam bem essa psicologia local, sacudindo a
alma popular com safanes de caudilho, ciente de que s a
golpes de coriscos que se acordam os tits.
Foi com um empurro que Oliveira entrou para a
guerra de 1842.
Rebelio estourada em Sorocaba, teve, em Minas, o
seu incio e seu maior ncleo em Barbacena, onde se salientavam chefes da tmpera de um cnego Marinho. Dada a
posio social elevada dos dirigentes revolucionrios, a intensa propaganda sublevadora e o estado de transio do
panorama poltico daquela poca, foi com impetuoso avano que o movimento veio se estendendo Minas em fora.

139

Anais da extinta cmara. Ata de 15-8-1840. Arq. da Prefeitura.

396

Avassalando o centro e o oeste, ia se repetindo, de


localidade em localidade, o que sucedera em Barbacena a 4
de junho: reunio duma cmara revolucionria; toque a
rebate nas cornetas; bimbalhar de sinos; mobilizao de
civis e de guardas nacionais; alvoroo no povo e fuga de
legalistas.
Muitos lugares aderiram sob presso externa, e no
por sua livre e espontnea vontade. Os rebeldes,
engrossadas as suas colunas com as foras aliciadas em um
ncleo conquistado, marchavam sobre outro e o tomavam.
Assim sucessivamente.
Oliveira, numa atitude de expectativa, ficou olhando
o alastramento da revolta avanando do sul para seu lado.
So Joo del-Rei cara, com a entrada vitoriosa do revolucionrio Manuel de Andrade, frente dum destacamento rebelde. So Jos del-Rei e Bonfim tambm no tardaram a
cair. Pregoeiros da rebelio vinham, de praa em praa,
sublevando as populaes, espalhando o incndio e
captando adeses em cada cmara municipal.
Quando Oliveira viu que o barulho atingira distritos
seus aqui perto, como Cludio e Bom Sucesso, deixou de
roncar grosso a favor da legalidade e comeou a esquecerse de um pacto que fizera com Tamandu para no
aderirem ambas revoluo, de modo algum.
Tamandu, de um lado, era um reduto da legalidade.
Formiga, Arax e Pium- idem.
Mas, do outro lado, crepitavam So Joo, Cludio,
Bonfim, e at Paracatu l longe.
Vendo-se assim entre diversos fogos, Oliveira
comeou a dividir-se. Os principais cidados do lugar
procuraram obstar a entrada de rebeldes armados. Mas era
tarde. A ciznia j estava semeada dentro da vila.
A 20 de junho chega aqui o juiz de direito da
Comarca do Rio das Mortes (dr. Manuel Antnio
Fernandes), com a notcia de que So Joo tinha sido
invadida pelos rebeldes.

397

Foi uma verdadeira injeo de soro nos chefes


revolucionrios daqui.
No mesmo dia, chega a Oliveira um dos Xenofontes
do movimento: o tribuno Cesrio Augusto da Gama, ousado
pregador da revolta. Unindo-se a seu irmo Francisco de
Paula Justiniano da Gama, ao vigrio de Oliveira, cnego
Pedro Meireles de Barros, ao tenente-coronel Jos Ferreira
de Carvalho, ento vereador da edilidade oliveirense, e a diversos outros, entraram a organizar tropa.
Usando ora do terrorismo, ora do suborno, percorreram a vila, durante as noites de 20 e 21 de junho, aliciando
gente para as hostes revoltosas. Muitos aderiram mais por
incautos do que por rebeldes.
O plano era tomar o poder em Oliveira, implantar
aqui uma cmara municipal revolucionria e, logo depois,
marchar sobre Tamandu, se esta vila no aderisse espontaneamente. Da ganhariam as demais praas do oeste
mineiro.
Nesse nterim, o juiz de direito da comarca o mesmo que havia trazido pouco antes a notcia da queda de So
Joo voou para Tamandu e a revelou o plano oliveirense.
Na noite de 21, travaram-se conflitos nas ruas de Oliveira. Chefes revolucionrios, tendo frente Manuel Francisco de Andrade, morador em So Francisco de Paula, tentaram proclamar em pblico e fazer reconhecido pelo povo o
governo novo de Jos Feliciano Pinto Coelho da Cunha,
proclamado em Barbacena, presidente da Provncia, em oposio ao governo legal de Bernardo Jacinto da Veiga.
No dia 22, o mesmo bloco revolucionrio local
dirigiu-se casa da cmara. O tribuno Cesrio Gama tomou a
palavra e leu proclamaes e manifestos revolucionrios, ao
lado de outros papis enviados por Jos Feliciano. Da, marcharam incorporados residncia do presidente da cmara,
que era ento Antnio Jos de Castro. Disseram-lhe que o
povo queria uma sesso extraordinria, com a presena de

398

toda a vereao, para tratar de negcios da salvao pblica


(sic). Antnio de Castro, porm, fosse por prudncia ou
fosse por medo, pretextou enfermidade grave, e no atendeu aos rebeldes.
Estes recorreram ento ao vice-presidente. No o
acharam: havia dado j s de vila Diogo. O mesmo fizeram
os demais vereadores, exceto dois ou trs que tinham
aderido.
Ento, sem atenderem a mais nada, reuniram-se na
casa da cmara e improvisaram uma vereao ao sabor revolucionrio; presidente, capito Joaquim Ferreira Carneiro; vereadores: vigrio Meireles, capito Francisco Vicente
de So Carlos, sargento-mor Silvrio Jos Bernardes, tenente-coronel Jos Ferreira de Carvalho, e para secretrio o
mesmo secretrio da cmara padre Modesto Lus
Caldeira.
Essa cmara revolucionria realizou duas sesses
barulhentas. Na primeira (22-6-842), proclamaram e
fizeram reconhecido pelo povo o governo de Jos Feliciano,
gesto que, por sugesto do vigrio Meireles, foi noticiado a
todo o municpio por meio de editais vibrantes. Com a data
daquele dia (22 de junho), foi redigida e enviada ao
governo revolucionrio a adeso de Oliveira ao movimento.
Alm de aambarcar o poder municipal, obstar a
reorganizao da cmara legalista, deporem juiz municipal
e promotor pblico, substituindo-os por oliveirenses
compactuados com o movimento, os revolucionrios de
Oliveira expediram uma intimao cmara de Tamandu
para que aderisse. Como veremos, Tamandu no se
intimidou com esse rompante. Calou-se; e esperou.
Na segunda sesso, foi lida a resposta do presidente
revolucionrio: Jos Feliciano. Alm de congratulaes com
Oliveira revoltosa, declarava deposta a cmara legal, inclusive
o seu presidente, Jos Antnio de Castro.
Este, ento, vendo-se esbulhado, no se limitou passividade e tentou organizar uma reao, por meio da parte

399

sa dos Cidados indignados contra similhante Estado de


cousas140.
Temerosa diante de tal atitude, a cmara revolucionria no confiou s nas foras que conservava aquarteladas na vila, constituda de cavalarianos e pedestres. Requisitou foras de fora do municpio.
ento que, a 30 de junho, Oliveira se v repentinamente invadida por uma tropa heterognea. Aqui entrava o
bacharel Jos Jorge da Silva, frente de 200 rebeldes armados gente das guardas nacionais do interior e pessoas
do povo verdadeiro enxurro vindo de Santo Antnio do
Amparo, Lavras, Bom Sucesso, Cludio, Japo e Perdes.
Durante sua estada em Oliveira, o chefe Jos Jorge
praticou aqui todos os actos que sua imaginao lhe sugeria, j ostentando suas foras, j desalentando os amigos da
Monarchia por meios os mais degradantes para o homem e
honra (sic). Ibid.
Andou fazendo por aqui verdadeiras batidas nas
casas e fazendas vizinhas, requisitando vveres e dinheiro
para prover suas tropas. A cada porta que ele chegava com
seus batedores, o proprietrio corria para o quintal
sobraando sua burra de dinheiro e as jias da famlia,
enterrando tudo em lugares esconsos, dentro de tachos e
bas. o que diz certa tradio. De sorte que, ainda hoje,
deve haver, a pelos pomares oliveirenses, muito tacho de
moeda dormindo tranquilamente no fundo da terra Dizem
que certos portais ocos e barrotes de assoalho recebiam
tambm valiosos depsitos
Jos Jorge desencadeava tambm a guerra dos nervos hoje to em moda. Vivia espalhando que a vila seria
assaltada, de um momento para outro, por um grande exrcito, que a arrasaria se no aderisse toda ao movimento.

140

Livro de Atas e Ofcios, dos antigos anais da cmara. Arquivo da Prefeitura.

400

E, com isso, conseguiu tiranizar Oliveira e arrast-la a um


combate com Tamandu.
Comeou por dirigir uma portaria ao bravo comandante da Guarda Nacional oliveirense, major Felisberto Ribeiro da Silva. Se conseguiu com isto dois ou trs conscritos, conseguiu muito; porque, efetivamente, a Guarda Nacional de Oliveira no traiu ao seu dever.
O mesmo no aconteceu com as guardas nacionais
dalguns distritos do municpio, exceo feita s de Passa
Tempo e Carmo da Mata, onde a legalidade encontrou
firmes baluartes. Mas, em Cludio, por exemplo, aderiu at
o oficialato quase todo.
***
Combate do Caju. Quando o bacharel Jos Jorge
da Silva viu que j dispunha de fora bastante para marchar
sobre Tamandu, resolveu tentar primeiro a adeso pacfica
do velho arraialejo de So Bento.
Mas foram solenemente repelidas as insinuaes
absurdas do maluco bacharelzinho. Ao lado dos
tamanduenses achava-se um legalista destemido, o
fazendeiro Narciso Ferreira de Oliveira que era, alis,
natural do municpio oliveirense, tendo nascido no distrito
do Japo. Mudara-se para Campo Belo onde possua grande
fazenda. Para organizar sua tropa, fez, como Jos Jorge,
buscas pelas casas e fazendas, cujos proprietrios seguiram
o exemplo dos oliveirenses: fugiam para o quintal com as
burras de dinheiro, enterrando-as em lugares secretos
O coronel Narciso, ciente dos planos de Jos Jorge,
ops-se formalmente adeso da municipalidade de
Tamandu, mandando que deixassem tudo por sua conta,
que ele mostraria ao chefete e sua cfila com quantos paus
se fazia uma canoa
No se intimidou com o enorme exrcito do bacharel. Recorreu velha estratgia blica do tempo de Anbal:

401

vigiar os caminhos e fechar as entradas da sua praa de


guerra.
Destacando 60 homens comandados por seu irmo,
o alferes de Guarda Nacional, Ladislau Ferreira de Oliveira,
fazendeiro no Bom Jardim das Flores, localizou essa fora a
trs lguas e meia de Tamandu, junto estrada que de
Oliveira seguia para aquela vila, Formiga, Arax e Uberaba.
Local esse denominado Campo do Caju.
Enquanto isso, o bacharel Jos Jorge dava, em Oliveira, o grito de avano. Para aquela expedio, forneceram
carros de vveres alguns coronis, como o oliveirense
Joaquim Antnio dos Santos, vulgo Joaquim Tareco, velho
patriarca de numerosa famlia.
A 10 de julho, partia de Oliveira uma tropa de 400
homens armados, sob a chefia de Jos Jorge da Silva. Iam
montados em guas e burros, em cavalos, ou em carros-debois, conduzindo armas as mais disparatadas: foices, machados, bacamartes, renas, espingardas pica-pau etc. No
meio, seguia tambm gente gr-fina: padre e vereadores.
Entre vivas e aclamaes, l se foram rumo de Tamandu, erguendo no ar a poeira dos velhos caminhos E
assim continuavam estrada afora, cantando e vivando,
alheios ao perigo que se achava camuflado entre a densa
vegetao do Campo do Caju, beira do caminho: os 60
homens do coronel Narciso.
Quando, no dia 11, por ali passaram os 400 guerreiros
oliveirenses j excitados pela aproximao do arraial de So
Bento, eis que, de improviso, ruge-lhes por cima um fogo
cerrado, vindo no se sabia donde. Aqueles 60 homens caem
furiosamente sobre o grande exrcito de Oliveira. Estabelece-se o pnico. Rolam cadveres de homens e cavalos. Revidam os de Oliveira; mas acabam em verdadeira debandada
pelo mato adentro, depois duma hora de fogo cerrado,
deixando o campo da peleja juncado de muito cadveres, 13
ponches, uma rena, nove cavalos e doze malas, afora muitos
outros despojos que foram extraviados, por se no

402

poder explorar no mesmo dia o campo, por estar vizinho h


huma matta, em que se embrenharam os mesmos sediciosos141.
O nmero de feridos foi de uns quarenta e tantos,
sendo que, na parte contrria, s houve trs.
Voltando para Oliveira, Jos Jorge j encontrou a
certa reao. E, logo no dia 12, bateu em retirada com a sua
fora posta em frangalhos. Esses sediciosos acossados
gente de Oliveira, Lavras, Funil, So Joo etc. procuraram
refgios diversos, sendo que o mais teimoso reduto foi o
distrito de Cludio, para onde, dias depois, correram
tambm refugiados dos combates de Sabar e Santa Luzia,
alvos das tropas de Caxias, na sua vitoriosa marcha sobre o
centro e o norte.
A ltima resistncia sediciosa acabou por se derribar
em Oliveira, quando, a 22 de julho, aqui entrava uma coluna legal composta de 150 homens, vinda de Tamandu,
sob o comando do tenente-coronel Antnio Ferreira Pinto,
com o juiz de direito da comarca (dr. Manuel Antnio Fernandes) . Essa fora, unida fra legal oliveirense (Guarda
Nacional), ficou estacionada em Oliveira durante um ms,
sob o comando geral do major Felisberto Ribeiro da Silva.
Assim garantida, pde a vila ver reintegrado o seu
governo legal e fugirem os ltimos sediciosos, inclusive o
vigrio da parquia cnego Meireles de Barros que,
alm de infenitas faltas que tem tido na administrao dos
Sacramentos, presentemente se retirou deixando em total
desprezo o Pasto Espiritual desta Freguezia como
afirmava na cmara o seu prprio colega padre Francisco de
Paula Barreto, em sesso de 4-8-842.
A 24 de junho, reunia-se novamente, sob a presidncia de Antnio Jos de Castro, a cmara legalista. O ter-

141

De um ofcio do coronel Narciso ao governo da Provncia.

403

mmetro reacionrio desta e das sesses seguintes subiu na


razo direta das arbitrariedades da extinta e efmera cmara
revolucionria. Foram passados a limpo os vereadores desta
ltima. O vereador Andrade, por exemplo, em vibrante
verrina contra a demagogia, disse que eles nem Supplentes ero, que no haviam assinado juramento algum e que
era por demais ignominiosa a atitude que tinham assumido,
merecendo toda a repulsa dos seus concidados. O vereador
Cardoso pediu a palavra e secundou a catilinria. E todos,
dizendo-se respeitozos amantes da Sagrada Pessoa do
Senhor D. Pedro 2 e do Governo Monarchico, congratulavam-se com a vila por ver quebrado o idulo que nunca
reconhecero142.
Substitudos os dois ou trs vereadores revolucionrios, voltou a cmara a refazer-se daquele colapso de 32
dias.
E, enquanto Oliveira se esforava por voltar
novamente sua primitiva paz rstica e beatfica, caam
diante de Caxias as praas guerreiras de Sabar e Santa
Luzia, mas continuava em p de revolta o teimoso
pessoalzinho de Cludio, dentro das fronteiras do municpio
oliveirense.
Mas chegam aqui em fins de agosto, os manifestos
do Baro de Caxias e do governo legal da Provncia,
confirmando a queda dos ltimos redutos revolucionrios e
a vergonhosa defeco de Jos Feliciano, fugindo do
combate s margens do rio das Velhas. A priso dos
principais cabeas, o eplogo de Santa Luzia e a represlia
legal iminente sobre os culpados bastaram para arrefecer
Cludio e Paracatu que acabaram se amainando.
Oliveira, depois de chorar alguns dos seus filhos
tombados no combate do Caju, oficiou ao governo da
Provncia, ps luminrias nas suas fachadas, vivou o
herosmo taman142

Ata da cmara, 24-7-1842.

404

duense e escutou, na cmara, o ltimo dos oradores reacionrios, na voz tonitruante do vereador Chagas
E eis a, leitor, como Oliveira entrou para a Histria
em 1842, perdendo para sua vizinha Itapecerica, espera de
um novo encontro em 1930
Para uma poca como a de hoje, aquela jornada do
Caju, onde ficaram estendidos alguns oliveirenses e alguns
cavalos, tem um sabor pitoresco e um ar liliputiano, apesar
das cores dantescas com que o descrevem os velhos documentos daquele tempo143.
Quanto ao velho heri e patriota Narciso, acabou,
coitado, esquecido da senhora Legalidade que ele to galhardamente defendera; pois morreu ingloriamente em
Campo Belo, em extrema pobreza e abandono
OLIVEIRA E A GUERRA DO PARAGUAI
Na Guerra do Paraguai, oliveirenses tomaram parte
ativa nas campanhas. Nas fronteiras de Mato Grosso e nos
campos paraguaios ficaram dormindo para sempre muitos
filhos de Oliveira, mortos na defesa da Ptria. Quantos
deles no tomaram parte no prprio episdio histrico da
Retirada da Laguna!
verdade que houve casos tambm de covardia durante o recrutamento aqui. Os ricos forneciam escravos para
no ver partirem os filhos. E os moos pobres s tinham
que espirrar para a guerra ou bancar poltres, fugindo e
escondendo-se. Havia os que se apresentavam espontneamente. Mas havia tambm as que eram pegos a lao para
143

Atas da cmara de 22 de junho; 6, 24 e 28 de julho; 4 e 20 de agosto; 3

de setembro e 9 de novembro. Ofcio da cmara ao presidente de Minas


(10-XI-1842) . Relatrio do conselheiro Paulino Jos Soares de Sousa
Assemblia Geral Legislativa. Ofcio do coronel Narciso e manuscrito
indito de Joo Ribeiro da Costa Maravilhas (Japo). Efemrides Mineiras,
vols. II e III. Histria do Brasil, de Rocha Pombo. Etc.

405

serem levados presos. Alguns fugiram e se esconderam no


mato. Houve casos de moos vlidos disfarando-se sob
vestes femininas ou pretextando invalidez com suposta
surdez, cegueira e aleijes diversos, para escaparem ao
recrutamento.
Entre os mais poltres, h, por exemplo, o caso de
um moo que se escondia numa sepultura do cemitrio, cobrindo-se com uma tampa de tbua. Da saa somente
noite, muito cautelosamente, para ir procurar alimento em
casa. No tardou a ser descoberto. Certa madrugada,
quando saltava para a sua toca lgubre, o rapaz foi
surpreendido por uma inesperada voz de priso.
Era um pesadelo aquela guerra. At criaram aqui um
dito popular:
Essa guerra como o aougue de Santa Cruz;
boiada que vai, no volta mais.
Apesar de tudo, Oliveira soube viver aquela nossa
primeira guerra internacional, como esteve disposta s
atitudes que o Pas assumiu em face da catstrofe que
ensanguentou o mundo de 1939 a 1945.
Um dos espetculos cvicos de maior vibrao aqui
foi a passagem das tropas para Gois e Mato Grosso. Dois
mil soldados brasileiros detiveram-se, um dia, ali no largo
da Matriz, onde, de joelhos, ouviram missa campal
celebrada na praa. E, depois, sob aclamaes da populao
e engrossadas por filhos de Oliveira que atrs deixavam
soluos e qui orfandade, essas falanges partiram para
enfrentar os terrveis paraguaios.
Um oliveirense destemido Vigilato Jos Bernardes
ps-se-lhes frente e as guiou at aos confins de Gois,
palmilhando o imenso serto que ele conhecia palmo a
palmo.
E, logo que s margens do Aquidab caiu vencido
pelo imprio brasileiro o megalmano de Assuno,
Oliveira vibrou de alegria e se apressou em sintonizar-se
com o Imperador vitorioso:

406

"Ilmo. e Exmo. Sr. Desembargador Theophilo Ribeiro de Resende.


A Camara Municipal da Cidade d'Oliveira em
Sesso Ordinria de 20 do corrente resolveo nomear a V.
Exa. e os Illmos. e Exmos. Ses. Matheus Alves de Souza e
Dr. Luis Carlos da Fonseca para em nome d'esta
Municipalidade felicitarem a S.M. o Imperador e ao seo
patriotico Governo pela feliz e honrosa terminao da
Guerra do Paraguai. Esta Camara certa do patriotismo de
V. Exa. e d'aquelles prestantes Cidados espera que V.
Exa. se dignar desempenhar e manifestar as sinceras
congratulaes de que se acha possuda e desde j
agradece a V. Exa. por este acto de patriotismo.
Deos Guarde V. Exa.
Pao da Guarda Municipal em Sesso Ordinaria de
20 de Abril de 1870"144
OLIVEIRA E A ABOLIO DA ESCRAVIDO
Filha da agricultura e da pecuria, a terra oliveirense estava por demais aferrada sua propriedade escrava.
Foi com o negro que Oliveira nascera. Foi sobre rastros de sangue que se traaram as primeiras picadas da sua
pr-histria. E tanta foi a influncia africana na sua histria,
que mais de um lugar, na sua rea territorial, recebeu o
nome de Quilombo. Alis, quilombolas salteadores
assinalaram de sangue o seu passado.
J em 1826, dentro do arraial, mourejavam 855 escravos, cifra j considervel posta frente dos 2.079 habitantes de ento.
Em 1881, sobre um total de 26.213 habitantes, possua o municpio 6.883 escravos.

144

Anais da cmara. Arquivo da Prefeitura.

407

A derradeira matrcula de escravos acusava em novembro de 1887 um total de 4.017 cativos, dos quais 2.231
eram homens e 1.786 eram mulheres.
E j nas vsperas da abolio, esse nmero se
achava reduzido a 3.811, merc das alforrias, falecimentos
ou libertaes a ttulo particular.
Mas, mesmo assim, eram 3.811 pares de braos que
iriam deixar a lavoura, quando soasse a hora da liberdade.
Seria um grande colapso na vida agrcola do municpio. Os fazendeiros, entretanto, continuavam aguardando os
acontecimentos, confiantes em que o governo viesse logo
em socorro da lavoura, por meio de crditos especiais e por
meio duma nova e racional imigrao.
Um dos mais empatacados fazendeiros daqui, o
cel. Teodoro Ribeiro de Oliveira e Silva, foi um dia alvo
dum comentrio da imprensa abolicionista do Rio (1887).
Diziam que ele estava promovendo aqui um movimento
abolicionista municipal, comeando por alforriar em massa
os seus duzentos escravos e logo depois marcando, na
cidade, uma reunio de grados, em que seria
predeterminado ano e dia para libertar todos os escravos do
municpio. Pela imprensa local145, o cel. Teodoro Ribeiro
revidava com um desmentido, dizendo no ter ainda
libertado os seus duzentos escravos que eram 70, crendo,
porm, que a libertao do elemento servil no viria causar
por aqui nenhum abalo, uma vez que tal se resolvesse por
estadistas que pusessem acima de tudo o crdito do
Estado (sic). E terminava com um dito da poca: ao
caoante de mau gosto direi simplesmente: outro ofcio!.
Num ambiente de expectativa e serenidade, a campanha abolicionista ganhava terreno por aqui.
O comrcio de escravos que antes fora to intenso
atravs de Oliveira, onde viveram grandes comboeiros, veio

145

Gazeta de Oliveira de 20-10-887.

408

decrescendo paulatinamente, proporo que se ia processando na histria a marcha abolicionista por meio de leis.
Lei de 1831 e de 1850, contra o trfico negreiro. Lei de
1871, libertando o ventre. Lei de 1885, libertando os
sexagenrios. Estava faltando apenas a libertao completa
que viria pela lei urea de 13 de maio de 1888.
Prevendo essa lei, o jovem oliveirense Lafaiete Chagas, ento acadmico em So Paulo, dizia, em vibrante artigo atravs da imprensa local146:
tarde, povo do municpio de Oliveira; levantaivos, que j est alto o sol da redeno.
No convm dormitar muito; isto prejudicial ao
corpo e ao esprito.
Afastai vossas vistas dessa esfera acanhada em que
tendes vivido; conduzi-as para os novos horizontes abertos
pelos ilustres paladinos da sagrada causa abolicionista.
Se tendes o temor de, dispondo de vossa
propriedade escrava, ficar sem braos para a manuteno
da vossa lavoura, ponde-o de parte.
Ele infundado; seno, vejamos".
E continuava dizendo que So Paulo, Rio de Janeiro
e outras provncias estavam gloriosamente se libertando;
mas que os escravizados, em geral, aps a liberdade,
permaneciam pacificamente nas lavouras de seus exsenhores, trabalhando como dantes, mediante salrio
racional.
E avisava. O gabinete de ento iria apresentar um
projeto de abolio imediata. Entre suas bases, confeccionadas pelo conselheiro A. Prado, figurava uma que determinava ficar extinta a escravido no Pas, trs meses depois da
publicao da lei. E acrescentava o jovem articulista:
Ora, considerai, meus ilustres conterrneos, que
esses trs meses sero para vs um perodo de verdadeira
de146

Gazeta de Oliveira, de 6-5-1888.

409

sordem, porque os vossos escravizados, libertos pela lei e


no por vs, jamais sujeitar-se-o a trabalhar convosco
durante esse tempo marcado pela lei.
Esperar que uma lei intime a desfazer-vos de vossa
propriedade escrava, quando o Brasil quase una voce
brada que essa propriedade inqua, irracional, e que
como tal trata de exterminar, indigno de vs que sois um
povo civilizado, que, como filhos de Minas, tendes
tradies gloriosas que jamais deveis ofuscar.
Libertai, pois, vossos escravizados, antes que a lei
vos obrigue, e cuidai incontinente da introduo de
colonos (sic).
Esse moo tinha carradas de razo. Artigo escrito
em So Paulo a 27 de abril de 88, suas palavras eram, porm, um vaticnio. Grande parte, alis, dos seus conselhos
era j praticada aqui por ricos esclarecidos. Vinte dias antes, lia-se na imprensa local147 esse episdio de doce emotividade :
Faleceu no dia 7 do corrente (abril), na idade de
73 anos, o sr. Francisco de Paula de Faria Lobato.
Oriundo de uma das mais distintas famlias desta
provncia, ocupou por alguns anos o emprego de tabelio
pblico, renunciando o ofcio quando se adiantou em anos
e a fortuna, que lhe era adversa na vazante da vida, lhe
pareceu sorrir. Era muito de notar-se o respeito que o bom
velho Lobato consagrava s leis do pas etc.
Quando conheceu que se aproximava o termo de
seus dias, preparou-se como bom catlico para subir s
desconhecidas regies donde no se torna mais, e deu
carta de liberdade aos dois escravos, nicos que possuia,
os quais o tinham acompanhado como bons amigos nos
reveses da sorte, e s pessoas a quem contava jubiloso este
ato da caridade dizia:

147

Gazeta de Oliveira.

410

A gente no deve esperar que o governo venha libertar o escravo que custou nosso dinheiro.
Cena bonita como esta se desenrolou tambm no dia
12 de maio, justamente s vsperas do almejado dia 13. Ali,
numa pitoresca alameda de bambus da chcara148 do
tenente Faria Lobato (futuro comendador Chichi), era servido um gape de recepo ao grande prelado brasileiro que
ento visitava Oliveira: D. Macedo Costa. Convidados, em
nmero de sessenta. Brindes, sarau de arte ao piano, e finalmente uma cena bem humana e bem digna de um pincel:
num dos intervalos das msicas, o tenente Lobato e o dr.
Cndido de Faria Lobato apresentam ao bispo quatro
escravos, dizendo que j no era mais um ato de filantropia
que praticavam, mas um dever de conscincia, dando liberdade queles cativos; essa liberdade queriam fosse dada por
intermdio da palavra episcopal do ilustre prelado.
E, enquanto se repetiam cenas assim, moos oliveirenses, que estudavam nas academias do Rio e So Paulo,
enviavam, por carta ou pela imprensa, seus apelos abolicionistas ao povo do municpio de Oliveira. Republicanos locais, vendo no movimento o ltimo degrau para a
Repblica, faziam coro com os Patrocnios e os Nabucos.
Dado, porm, o carter eminentemente agrcola da
vida municipal, grande era a prudncia mantida pela maioria, mormente pela Gazeta de Oliveira e pelos altos fazendeiros .
Jornalistas bonsucessenses comearam ento a acusar de escravocratas os jornalistas oliveirenses: o pessoal da
Gazeta. Os de c, revidavam, mas sempre com certo comedimento.
De outra parte, havia, certo, os fazendeiros aferrados demais sua propriedade servil que sempre fra tratada
por eles como coisa. Desses, alguns eram cruis. H,

148

Hoje Colgio Prof. Pinheiro Campos.

411

na tradio local, episdios inconfessveis de sinhs que


atiravam aos porcos os recm-nascidos de escravas, e cenas
de pobres negros cujo patro os mandava amarrar em
moires, com o corpo todo besuntado de mel ou melado,
para serem paulatinamente devorados por mosquitos e
marimbondos Em certas fazendas antigas, ainda se vem
crceres de escravos, troncos, cangas, unhas de ferro,
aoites de roseta e diversos outros instrumentos
caprichosamente inventados para supliciar os negros.
Com as novas leis e o avano da campanha, no s
se foi amainando esse sadismo cruel, como tambm muitos
proprietrios, temendo a desero em massa do brao
servil, comearam a renunciar vida agrcola, pondo suas
fazendas venda para salvar a prpria bolsa. A imprensa
local de 1888 est cheia de anncios de fazendas venda,
com invernadas de capim gordura, cafezais com tantas mil
arrobas de produo, maquinismo de moer e beneficiar,
terras de cultura, terreiros de secagem, currais de pedra etc.
que todo mundo aqui estava s espera duma penada oficial. E coisa interessante! entre 2.294 ingnuos
(filhos do ventre livre) registrados no municpio s vsperas
da liberdade, o ltimo desses registros feitos na coletoria da
cidade foi o de uma pretinha chamada Felizarda Foi
realmente uma felizarda e uma feliz chave de ouro!
Pois, dias aps, ao alvorecer de um domingo claro
de maio, a Gazeta de Oliveira trazia na primeira pgina, em
letras enormes, a lei urea. Num artigo nico, limpo como o
cu escampo, vinham estes dizeres assinados pela Princesa
imperial regente e por toda chancelaria-mor do Imprio: _
DECLARADA EXTINTA DESDE A DATA DESTA
LEI A ESCRAVIDO NO BRASIL!
Era a lei de 13 de maio!
Era o que todo mundo aqui estava esperando. A notcia foi recebida com enormes festejos.

412

Enquanto o Imperador, distante da Ptria, gemia


gravemente enfermo na Frana, com o afamado Charcot
cabeceira, a cidade aqui ria homericamente com as comdias do famoso cmico Brando. Os trilhos da estrada de
ferro vinham a pelas alturas da ponte do Jacar, em busca
da cidade. Estava por vinte e poucos dias a entrada da primeira locomotiva em Oliveira.
Foi nessa ambincia que aqui chegou em letras garrafais a lei libertadora. Uma coincidncia histrica: o 13 de
maio veio encontrar em Oliveira o ilustre D. Macedo Costa,
bispo do Par. Associando-se aos oliveirenses nos regozijos
da Liberdade, antevia, por sobre estes morros, nas asas do
abolicionismo, o advento prximo do fim daquela
monarquia que o levara ao tribunal e ao calabouo com o
bispo-mrtir D. Vital
Passeatas. Bailes. Fundao do Clube Republicano
Oliveirense. A imprensa local em marcha franca para o
republicanismo. Te-deuns na matriz e discursos do alto das
sacadas.
As ruas encheram-se de negros. Na bela noite de
domingo passado (20 de maio), diz a Gazeta, os novos cidados que acabam de entrar para a comunho brasileira,
graas vontade da nao auxiliada pelos poderes pblicos,
reuniram-se na praa do Cruzeiro, e precedidos da banda de
msica dirigiram-se casa do redator-chefe desta folha,
manifestando eles o seu indizvel contentamento por meio
de calorosos vivas, entre msicas e foguetes.
A, ao dirigir-lhes a palavra o nosso redator-chefe,
disse-lhes que era muito justo o regozijo de que se achavam
possudos, fez-lhes ver, em frases eloquentes, a par dos direitos que haviam adquirido, os deveres contrados para
com a sociedade, ao transporem esta nova fase da sua vida,
e, terminando, foi saudado com vivas Gazeta de Oliveira,
aos seus redatores e impressor.

413

Pela primeira vez foi tocado nesse mesmo lugar o


hino da Liberdade, sublime composio do insigne maestro
mineiro Joo Francisco da Mata.
Da os recm-libertos, acompanhados de muitas outras pessoas, foram parar frente da casa do dr. Felisberto
Soares Gouveia Horta, muito digno juiz de direito desta comarca, o qual, com sua palavra eloquente e respeitosamente
ouvida, pronunciou um belo discurso em que, saudando a
liberdade bem entendida, aconselhou-os que empregassem
toda a sua atividade no trabalho, educassem suas famlias e
fugissem, como da peste, de frequentarem tabernas. Ao
terminar S. Excia. to oportuno e criterioso discurso, foram
levantados entusisticos vivas.
Continuando os recm-libertos a percorrer as demais
ruas da cidade, em diversos pontos foram proferidos bonitos discursos pelo advogado Laurindo Nogueira de Faria,
dr. Leopoldo Ferreira Monteiro e cap. Jos das Chagas Andrade Sobrinho e outros, os quais foram muito aplaudidos.
Reinou sempre a maior ordem neste regozijo pela
soluo radical de um problema to urgente, e estamos convencidos de que a deciso dada pelos poderes pblicos no
trar nenhuma perturbao grave ao trabalho, menos ainda
ordem pblica.
Infelizmente, esses votos no se realizaram
totalmente. Muitos libertos comearam a vagar gandaia
pelas ruas. Os carros de 2 classe da estrada de ferro recminaugurada, postos disposio gratuita dos libertos,
viviam cheios de malandros, zanzando para baixo e para
cima. Comearam a surgir nos subrbios da cidade os
cortios e as rodas de samba. Mulatas airosas, em cuja
carne j lavrava toda a tropicalidade africana, unida s taras
inconfessveis trazidas das senzalas transformadas em
harns dos seus senhores, comearam a encontrar mais
poesia na prostituio, do que no trabalho. Tereis a prova
disto lendo os jornais e os registros policiais daquele tempo.
Data da essa chaga social da cidade: a prostituio de cor...

414

Ao lado disto, vinha uma vertiginosa alta nos preos


do comrcio. Junho deitara sobre Oliveira tal geada que
muitos cafezais ficaram estorricados. Nos Pintos, por exemplo, a geada no poupou nem os pastos, inclusive mesmo os
dos lugares mais altos. Novembro chegou, depois, com enchentes impetuosas arrebatando, nas fazendas, arrobas de
caf posto a secar. O mato comeava a invadir os cafezais,
os canaviais e as roas, alis poucas, porque ningum queria plantar. Os libertos s queriam agora trabalhos leves. E,
assim mesmo, bem remunerados. S aceitavam servio
mais pesado durante as colheitas para, enchendo-se de dinheiro, sairem logo em passeios de cidade em cidade, gastando, bebendo, amando
Para 1889 previa a imprensa local nenhuma colheita
de caf, por ter sido nula a florescncia anterior. No haveria mantimentos, porque ningum plantara. E, para
completar, a sava intensificava sua ronda sinistra em em
torno da cidade.
Foi, dentro de tais emergncias, que o oliveirense se
decidiu logo a apelar para uma tbua de salvao: o republicanismo.
OLIVEIRA E A REPBLICA
(1889)
A semeadura republicana em Oliveira data de muito
antes de 1889. Mas s em princpios de 1888 que os republicanos oliveirenses comeam a organizar-se.
A 27 de maio, quinze dias depois da lei urea, cidados grados do lugar se renem em casa do tenente-coronel
Joo Ribeiro da Silva, para lanar, sobre bases slidas, a
fundao do Clube Republicano Oliveirense, semelhana
do que se vinha fazendo em grandes centros como Rio e
So Paulo.
Feita a reunio ao meio-dia, ficou marcado o dia 10
de junho seguinte para, no lugar costumeiro, se fazer a eleio da diretoria do clube, a escolha da sua comisso de es-

415

tatutos e de seus delegados nos diversos pontos distritais do


municpio.
Logo um oliveirense de prol, tenente Pio Ribeiro da
Silva, que havia militado sempre com honestidade no partido conservador, desgostoso com os ltimos atos do seu
partido, filiou-se corrente republicana (Cf. Gazeta de
Oliveira). Era um modelo de civismo e honradez, diziam
seus coevos. Morreu, porm, na madrugada de 12 de junho,
dois dias depois de ver-se figurando na diretoria do clube
republicano, a qual estava assim organizada: presidente:
Teodoro Ribeiro de Oliveira e Silva; vice-presidente: dr.
Franklin Benjamim de Castro, jornalista local, vereador e
genro do finado neo-republicano tenente Pio; 1 Secretrio:
Laurindo Nogueira de Faria, jornalista, poeta e rbula; 2
secretrio: Irineu de Moura Costa; tesoureiro: Pio Ribeiro
da Silva; orador oficial: dr. Carlos Ribeiro de Castro.
Esse clube entrou logo a agir por meio de intensa e
larga propaganda, realizando sesses frequentes e conferncias, ora no velho teatro, ora em casas particulares.
A l de agosto de 1888, inaugurava o partido local a
sua imprensa prpria, lanando luz o seu rgo oficial sob
o belicoso nome de Estandarte, com um corpo redatorial
em que figuravam dr. Carlos Ribeiro de Castro, dr.
Franklim de Castro, dr. Francisco Incio Werneck e Laurindo Nogueira de Faria: valente pliade, penas de rija
tmpera que daro grande importncia quele jornal
dizia a austera e comedida Gazeta de Oliveira149. E
acrescentava esta que a folha republicana viera completar a
ideia propagandista a que se propunha o ilustrado clube.
Mas que do seu posto de jornal imparcial (sic), nada lhe
competia, a ela Gazeta, dizer pr ou contra aquela
iniciativa; apenas consignava o fato e transcrevia o artigoprograma do novel rgo republicano, artigo de que
transcrevemos os seguintes tpicos:
149

Gazeta de Oliveira, n de 5-9-1988.

416

S uma mudana rpida e terminante de sistema


governativo, nos pode garantir hoje a paz e tranquilidade.
De todos os pontos do Imprio, aparecem como
fachos luminosos, ateados pela imprensa, essa subjugadora
da tirania, jornais advogando e ensinando as doutrinas
polticas de algumas naes, que, oprimidas como a nossa
pelo poder pessoal, alijaram esse fardo ignominioso e
adotaram o redentor regime da repblica federativa.
Eis a razo do aparecimento do nosso Estandarte.
Neste municpio, baluarte da boa f poltica monrquica
(sic), onde centenas de bem intencionados se deixavam
adormecer aos sons maviosos da enganadora sereia, que
repousavam tranquilos acreditando na lei escrita e na sagrada constituio, se viram de um dia para o outro desiludidos cruelmente e receando ainda maiores desastres, a
tempo reagem e procuram, no remediar o mal que j est
feito, mas conjurar outros que lhe possam advir150.
De semelhante sistema de governo tudo de
esperar; por isso, levantemos nossas frontes enxovalhadas
pela mentira constitucional e procuremos adotar o governo
republicano, nico possvel de se compreender no
adiantado sculo dezenove, em que o homem se tem
elevado moral e cientificamente a uma altura de
aperfeioamento que no deve mais suportar o estado
gentlico e pago a que a monarquia subjuga com suas
tradies e uso s dignos de aparecer em barracas de feira.

150

Nas entrelinhas deste trecho esto inclusas duas cousas que, naqueles dias,
avassalavam o esprito do olivelrense: 1) as consequncias que a lei 13 de maio trouxera
para a lavoura e a pecuria; 2) o boato crescente de que, proclamando tal lei, a Princesa
Regente o fizera menos por amor ao Pas do que por amor ao seu marido, o Conde de
Orleans. Pois este, segundo propalavam, sabendo-se antipatizado pelo povo e vendo seu
sogro, o Imperador, quase agonizante na Europa, pensava em subir ao trono brasileiro,
inaugurando, com o nome de Gasto I, a dinastia dos Orleans. (Cf. Gazeta de Oliveira,
artigo de Lafaiete Chagas, a 24-6-1888).

417

O nico programa do Estandarte esclarecer, educar na medida de suas foras o povo nas ideias
republicanas, apontar-lhe as vantagens e garantias que tal
sistema de governo oferece ao cidado, e o grau de
moralidade a que pode atingir o povo que governado pelo
sistema federativo.
Oliveira j tinha personalidade poltica. Estava formado o seu bloco republicano, a sua imprensa republicana,
o seu ego republicano. Com razo? sem razo? Fique a
resposta a cargo dos psteros. Prossigamos:
Alm dos Ribeiros da Silva e dos Castros que se tornaram aqui porta-vozes do republicanismo, entravam tambm para o novo credo membros ilustres da famlia Lobato,
como o dr. Joo das Chagas Lobato, um dos mais fortes
baluartes do partido republicano (sic), segundo a Gazeta
de Oliveira.
O bloco republicano oliveirense vivia em perfeita
sintonia com os chefes republicanos do Rio e So Paulo.
Por ter sido vtima dum atentado anti-republicano (30-121888) o grande jornal carioca, O Pas, que era o plpito
de Silva Jardim o Clube Republicano Oliveirense se rene
e vota um protesto telegrfico contra os fatos acontecidos
no Rio. Discursam com vibrao os drs. Carlos de Castro e
Joo Lobato. Este ltimo, no fim da sesso, levanta uma
ideia generosa e humanitria: criar em Oliveira escolas para
os pobres e ex-escravos.
Embora imparcial e reservada, a Gazeta de Oliveira
aplaude a moo de solidariedade para com O Pas e a
ideia das escolas para os pobres.
Em nome de Silva Jardim, o republicano Saldanha
Marinho telegrafa aos oliveirenses, agradecendo e elogiando ambos os gestos.
Como em todas as lutas polticas do Pas, a cidade
estava dividida. Alm dos republicanos exaltados, havia os
monarquistas ferrenhos. E, entre as duas correntes, ba-

418

lanava-se uma ala da prudncia que, em letras redondas,


dizia nos editorais da imprensa local151:
No nos estranho o movimento republicano que
se nota em So Paulo, Rio de Janeiro e Minas; do nosso
posto de observao vemos, sem discutir nem comentar,
esse movimento .
Respeitando sempre as idias politicas, queremos
para ns o direito de apreciarmos luz da verdade a
igualdade dos atos. Desde a melindrosa questo do
elemento servil, colocamo-nos, como sempre, no terreno da
neutralidade. Em vez de insinuaes febris no nimo de
nossos leitores, acendendo o abolicionismo, preferimos
ditar, como fizemos, instrues acerca da reorganizao do
trabalho e dos melhoramentos da lavoura.
Cumpre portanto declararmos que ningum poder
chamar-nos de defensores da monarquia nem adeptos da
repblica (sic). Independentes de qualquer poltica, estaremos sempre combatendo ao lado da justia e equidade,
qualquer que seja a poltica que as dita.
Palavras assim que para uns retratavam atitudes
comodistas e oportunistas, e para outros medo do ambiente
local ou prudncia demasiada vinham no mesmo jornal ao
lado de arroubos republicanos Cassius e Lafaiete
Chagas.
Cassius, por exemplo, era o pseudnimo dum republicano exaltado. A 22-6-88, publicava ele um violento artigo intitulado Les rois s'en vont, onde dizia que a
Regente, libertando o preto em 13 de maio, estava,
inconscientemente, fazendo luzir, no horizonte da Ptria, a
aurora da redeno do branco. Se o negro j pode dizer Sum
cives, no pode ainda exclamar o branco Sum liber.
Queremos a liberdade e publicidade de cultos. Queremos a
separao entre a Igreja e o Estado. Queremos a grande
natu151

Gazeta de Oliveira de 29-6-1889.

419

ralizao. Queremos a secularizao dos cemitrios. Queremos, enfim, o casamento civil e o divrcio (sic!). At o
divrcio!
Lafaiete Chagas152, que se limitava s normas da democracia crist, vinha sempre a campo, enviando de So
Paulo artigos entusiastas, cartas e notcias do que por l
realizava o movimento.
Outros articulistas locais iam tambm engrossando
as colunas republicanas. Um, por exemplo, em derramada
anlise entre a derrocada dos grandes proprietrios e sua
debandada rumo do republicanismo por causa da Abolio,
conclua: Os lavradores hoje s tm um partido a tomar:
o da repblica. Away! Como dizem os ingleses; coragem!
que a conquista das liberdades apenas agora comea.
Pelas rodas e sales corriam tambm anedotas republicanas, ajudando pelo humorismo o lado educativo do
movimento. Uma folha do Oeste noticiava, por exemplo, ter
nascido numa fazenda mineira um boi que, em vez de chifres, trazia sobre a cabea uma protuberncia muito semelhante a um barrete frgio: Um boi republicano! exclamavam os criadores locais. E estrugiam risadas.
E esta:
Um tabaru estacou diante duma Venus de Milo,
sobre a qual estudantes goianos haviam posto um barrete
frgio:
Que santa de carapua ser esta, compadre?
Homem, isto deve ser alguma Nossa Senhora da
Agricultura. Deve ser, deve: tem falta de braos
Mas, de repente, murcham nos rostos o humorismo
e a exaltao republicana. Volta da Europa o Imperador.
Depois de subscrever 500 francos para a esttua de Balzac

152

Morto prematuramente, pouco tempo depois de formado. Oliveira


perdeu, com o desaparecimento desse moo, uma das suas maiores
glrias.

420

e 4.000 para os pobres de Paris, regressa ao Brasil onde


recebido apoteoticamente. Um cronista republicano da imprensa oliveirense explica que ele est sustentado pela matilha dos bares e demais condecorados, e pela gratido
dos ex-escravos. Apesar de tudo, todos aqui o prezam e
admiram. sempre o monumento da tolerncia, da
serenidade, da paz e da complacncia.
A imprensa neutra daqui153, em editorial derramado,
expande-se-lhe em elogios, boas-vindas e perpetuidade no
governo, confessando que, se tal no fizesse, estaria traindo
impulsos do prprio corao (sic). O vigrio Teodoro Brasileiro e o povo da cidade, acompanhados pela briosa Corporao Musical Oliveirense154, cantam solene te-deum na
matriz, em ao de graas pelo feliz regresso de suas Majestades Ptria e pelo restabelecimento da preciosa sade
de Sua Majestade o Imperador.
Outra cousa. Lavra seca tremenda em pleno tempo
das guas. O povo faz preces pblicas ao mrtir So Sebastio. Grassa a febre amarela no Eprito Santo, em So Paulo
e no Rio. Em Santos e em Campinas, cadveres a granel.
Nas ruas cariocas, caem subitamente vitimadas cinco, dez
pessoas por dia. A imprensa local est cheia de horrores assim. Aproxima-se o fim do sculo. H profecias de fim do
mundo pairando nas bocas.
Corre pela imprensa que o Imperador, em
Petrpolis155, tinha assinado duzentos decretos concedendo
ttulos e condecoraes. No intuito de abafar aqui o
movimento republicano diziam preparava para os
oliveirenses mais ilustres uma forjadura de bares,
comendadores, coronis, com que tentar corromper a
conscincia da criana que comea a assustar156

153

Gazeta de Oliveira de 2-9-1888.


Ib. 9-9-1888.
155
Gazeta de 10-1-1889.
156
Gazeta de Oliveira transcrevendo a Gazeta de Notcias.
154

421

No! os oliveirenses no aceitaro to ruim presente e tero a coragem cvica precisa para devolver ao corruptor os diplomas da corrupo. Assim falava um republicano local assinando-se a moralidade (Ib.).
Simultneamente, no Rio, entre pomposas solenidades, presentes todas as classes sociais, clero e elementos do
episcopado, famlia imperial e os prncipes da Baviera, era
entregue Imperatriz uma simblica coroa de ouro com
vinte estrelas, outra igualmente expressiva ao Imperador,
bem como Sua Alteza Imperial a condecorao da Rosa
de Ouro, feita por mons. Spolverini e D. Macedo Costa.
Este ltimo leu uma mensagem congratulatria, em nome
de todo o episcopado brasileiro. Houve desfile e
continncia dos fuzileiros navais e grande era a massa
popular ali presente. Tais notcias pululavam na prpria
imprensa oliveirense, dando a impresso de que ia fracassar
o republicanismo. E, apesar dos republicanos daqui,
apareceram tambm na cidade os condecorados. Em nome
do Imperador, era condecorado com a comenda da Ordem
da Rosa o tenente Francisco de Faria Lobato e l vinham,
pelas mesmas colunas republicanas, merecidos elogios e
parabns ao Comendador Lobato157. Para essa cerimnia,
abalaram-se at esta longnqua Oliveira sua eminncia o
Internncio Apostlico mons. Spolverini, representante do
grande Leo XIII, e, pela segunda vez, D. Macedo Costa,
conde de Belm e bispo do Par. Era uma honra insigne!
Em julho de 1889, era aqui atacada em artigo assinado
por um republicano genuno, a candidatura do Comendador
Carlos Justiniano das Chagas que, condecorado pelo
monarquismo, aparecia entretanto na chapa do Partido Republicano.
Para injetar coragem nos republicanos locais, o clube
trazia, de quando em quando, um tribuno para pregar a nova
ideologia na cidade. Assim que em maro aqui veio

157

Gazeta de 11-11-1888.

422

Sampaio Ferraz. Suas conferncias foram concorridssimas,


mescladas de msicas, foguetes e passeatas. O clube tinha
em mente trazer o grande Silva Jardim. Mas este, devendo
passar por So Joo del-Rei primeiro, voltara da, em vista
da recepo que tivera. Isto foi em abril de 1889. Os sanjoanenses atacaram o Grande Hotel onde se achava hospedado o grande propagandista. Do hotel, revidam os republicanos, despejando sobre o povo garrafas e tiros. Os de
fora, armados de revlveres e garruchas, ameaam atear
fogo ao hotel. Mas a conferncia republicana se realiza assim mesmo l dentro e no outro dia aparecem os estragos:
2:000$ de prejuzo.
Tais incidentes chegaram a contagiar tambm Oliveira. Os empregados da estrada que se prolongava at a
Folha Larga, estabelecem conflitos com os rapazes do
lugar. Uns diziam que ia ser atacado o clube republicano.
Outros diziam que os monarquistas que iam ser atacados.
Ia assim a luta entre liberais, conservadores e republicanos, quando um incidente no Rio vem por embaraos
na marcha da ideia. Um popular desfecha um tiro no Imperador em plena cidade. Salvo como por milagre, D. Pedro
II logo alvo de grandes manifestaes. Todo o Brasil se
apressa em lhe testemunhar jbilo pelo malogro do atentado. At os republicanos assim fazem. De Oliveira, envia a
cmara um longo e meloso telegrama assinado por toda a
vereao, inclusive pelos republicanos dr. Franklin e Laurindo Nogueira que eram vereadores.
E, assim, flutuando entre o republicanismo e a simpatia pelo Imperador, ia Oliveira aguardando os acontecimentos com sua costumeira prudncia, quando, sbito, s 14
horas de 16 de novembro de 1889, era a cidade sacu- cida por
um telegrama incrvel: estava proclamada a repblica! Foi
uma verdadeira dinamite na psicologia oli- veirense, pois
ningum (sic) aqui esperava to estupendo acontecimento
agora!158.
158

Gazeta de Oliveira, coleo de 1889.

423

Imediatamente, a Gazeta, a imparcial Gazeta de


Oliveira, espalhou pelas ruas revoadas de boletins com a
notcia do estupendo acontecimento e telegrafou para o
Rio e So Joo. Logo o povo comeou a escachoar porta
da redao. Encheu-se a praa do Cruzeiro. Todos os olhos
e ouvidos se voltavam vidos para as janelas do Fernal e
para os tiquetaques do telegrafista da estao ferroviria.
Redao aberta at madrugada: a cidade no quis mais
dormir. Os boletins iam saindo em novas revoadas proporo que o telgrafo ia despejando notcias novas, inclusive boatos.
Vivas entusisticos Repblica entre pipoquear de
foguetes. Ovao popular no largo da Matriz, em frente
casa de Jos Antnio Teixeira Jnior.
No dia seguinte, s 14 horas, reune-se o Clube
Republicano Oliveirense. Enche-se a casa de Jos Antnio
Teixeira e, a, ao som vibrante duma banda marcial e ao
troar de foguetes, foi freneticamente saudado o novo
regime. Os membros do clube, formando-se logo numa
passeata, com a msica frente, entraram a percorrer as
ruas, com oradores esbracejando e berrando do alto das
sacadas, enquanto, rua afora, a mocidade cantava a
Marselhesa, mesclando-lhe vivas repblica federativa, ao
governo provisrio, ao exrcito e armada. E, enquanto o
crepsculo vinha se fechando sobre a cidade, foram se
iluminando, trmulas e multicores, as fachadas dos velhos
solares oliveirenses, para receber a alvorada nova.
s 14 horas do dia 18, reune-se a cmara municipal.
Toda a vereao telegrafa, solidria, aos fundadores da Repblica. Eis a ata que nos deixaram:
s duas horas da tarde, presentes os sres. vereadores
dr. Cndido de Faria Lobato, dr. Franklin de Castro, dr.
Ron Ribeiro de Oliveira e Silva, dr. Antnio Justiniano das
Chagas, abre-se a sesso. Em seguida, o sr. dr. Presidente
disse que havia convocado a presente sesso extraordinria,
em virtude de um telegrama recebido do dr. Antnio Olmpio
dos Santos Pires, comunicando a proclama-

424

o da Repblica Brasileira, havida na capital no dia 15 do


corrente, e a criao do governo provisrio, governador
interino do Estado de Minas Gerais. Portanto submetia o
telegrama considerao da cmara, a fim de pronunciarse se aderia ou no ao mesmo governo. A cmara resolveu
unanimemeinte pela afirmativa, telegrafando ao sr. Governador interino do Estado de Minas, e comunicando que
as autoridades do municpio mantem-se nos seus cargos,
aderindo francamente ao governo, reinando no municpio a
melhor boa ordem. Neste ato, o sr. vereador Franklin de
Castro pede a palavra e diz que em sinal de regozijo por
to fausto acontecimento, propunha que a praa da matriz
desta cidade fosse denominada 15 de Novembro, o que foi
aprovado. Encerra-se a sesso, do que para constar lavro a
presente ata. Eu Jos Joaquim Gomes, secretrio, a escrevi159 .
E naquela mesma tarde, foi retirada da frente do
edifcio da cmara municipal de Oliveira a coroa imperial.
Ao anoitecer, encheu-se a gare da Oeste. Multido ansiosa
aguardava o trem que, vindo de So Joo, devia trazer jornais. Fazia trs dias que fora proclamada a repblica, e no
tinha vindo ainda uma notcia minuciosa de tudo. Chega
enfim o trem trazendo um s jornal do dia 17. Arrebatam-no das mos do correio, para ser lido em voz alta
para a multido boquiaberta diante das notcias:
a mensagem de Deodoro a D. Pedro II e famlia,
convidando-os a retirar-se do pas dentro de 24 horas. Resposta resignada do Imperador. Mais adiante o embarque
de D. Pedro e famlia imperial s 3 e meia da madrugada,
no vapor Alagoas, levando iada no mastro a bandeira
republicana, rumo de Lisboa, com proibio de tocar em
qualquer porto da costa brasileira. E ainda: Deodoro
doando famlia imperial 5.000 contos.

159

Gazeta de Oliveira, de 24-11-1889 e anais da cmara. Arquivo da Prefeitura.

425

Todas as noites, Oliveira continua a encher a gare da


estao, espera de novas. De So Joo del-Rei chega telegrama dizendo que o partido conservador dali resolvera
auxiliar o governo provisrio na segurana da ordem, tranquilidade e interesses nacionais. E pensar que, pouco
antes, Silva Jardim e sua falange eram ali quase
massacrados!
Cesrio Alvim embarca para Ouro Preto para assumir o governo de Minas. Correm-lhe ao encontro
sanjoanenses em caravana, a fim de lhe pedir a remoo da
capital do Estado para So Joo del-Rei.
A metamorfose j atingiu tambm a imprensa neutra
e imparcial de Oliveira. Pelas suas colunas, pupulam agora
melfluos e grandloquos ditirambos ao novo regime,
saudando-o com vivas, hosanas e salves, e cuspindo contra
os 67 anos de imprio: 67 anos de ignomnias, de vilanias
de toda a sorte, de torpezas de todo o nome160.
Joo da Mata compe, em Oliveira, um hino
Repblica e o envia ao Ministrio do Interior para figurar
num concurso a aberto.
Comeam os convites para deposio da cmara
municipal, que logo ir entrar na sua metamorfose para Intendncia Municipal.
E aquela mesma Oliveira, que bateu palmas abdicao do 1 imperador, que festejou solenemente a coroao do 2, dizendo-se fiel serva da sua sagrada pessoa, batia
tambm palmas ao advento da repblica e ao ostracismo do
velho e sbio monarca!
E tem agora a palavra a Gazeta de Oliveira para,
com o seu ltimo nmero de 1889, terminar este captulo:
Era ontem (28-12-1889) esperado o nosso distinto
amigo e conterrneo cidado dr. Joo das Chagas Lobato.
Seria a chegada do mais ilustre republicano oliveirense.
chegada do trem, achava-se a plataforma da estao apinhada de povo. Uma banda de msica tocava, fo160

Gazeta de Oliveira de novembro de 1889.

426

guetes estrugiam nos ares, alguns oradores limpavam a


garganta; chega o trem gare; dentre a multido parte um
viva ao eminente cidado dr. Joo das Chagas Lobato
Dr. Joo Lobato no veio! (sic)
Belo eplogo para esse captulo republicano na histria de Oliveira Aguardemos 1930!
OLIVEIRA E A REVOLUO DE 1930
Todo o que se propuser historiar a Revoluo de
1930, no poder deixar de incluir Oliveira sem cometer
uma grave omisso.
Aqui encontrou o movimento um dos seus maiores
redutos. Cada oliveirense se tornou um revolucionrio.
Com o mesmo entusiasmo com que bateu palmas ao
advento de 1889, com o mesmo ardor ajudou a inaugurar
uma situao nova em outubro de 1930, enterrando os
decrpitos 41 anos de Repblica Velha. Foi indescritvel o
alvoroo com que Oliveira recebeu a notcia da deposio
do presidente Washington Lus a 24 de outubro de 1930. O
povo chegou ao ponto de empastelar aqui jornais de carter
conservador e organizar pelas ruas um fretro alegrico,
simbolizando o enterro da Repblica Velha.
Muito antes, quando, no Norte, tombou assassinado
o grande paraibano Joo Pessoa, foi Oliveira quem, pela
voz de Carlos Pinheiro Chagas, disse a palavra de ordem de
Minas: aquela bala assassina ferira tambm o corao da
Ptria e contas tremendas lhe iam ser pedidas pela justia
dos homens
Embora no fosse como ainda no infelizmente
nenhum ncleo de foras federais, Oliveira assumiu um
verdadeiro papel de irradiao revolucionria em todo o
Oeste. Isto, graas atuao de vrios filhos seus, entre os
quais se destacaram os trs irmos Pinheiro Chagas:
Djalma, Carlos e Armando.

427

Este ltimo se limitou a uma atividade de controle


dentro do municpio, executando aqui as ordens vindas de
Belo Horizonte. Quanto, porm, ao dr. Djalma e ao dr.
Carlos (Carleto), seus movimentos atingiram grande parte
do pas. Seus nomes, que foram de larga projeo nacional,
jamais deixaro de figurar na linha de frente, quando forem
levados Histria todos os pr-homens do levante
outubrino.
E cremos dar por historiada a participao de
Oliveira na Revoluo de 1930, bosquejando aqui, em
rpidas pinceladas embora, a biografia desses dois irmos.
Ao lado da atuao revolucionria de ambos, evocaremos
em suas vidas tudo o que possa servir de edificao ao
leitor.
DR. DJALMA PINHEIRO CHAGAS. Nasceu, a
12 de agosto de 1894, no antigo distrito de Passa Tempo,
lugar donde recebeu Oliveira o ramo Pinheiro Chagas originado em Passos, pelo entrelaamento das famlias Gomes
Pinheiro, Chagas Andrade e Campos.
Foram seus pais: Francisco Chagas e D. Maria Cndida Pinheiro Chagas.
Estudadas as primeiras letras em Passa Tempo, cursou depois humanidades em Ouro Preto e no Rio. Matriculando-se em 1907 na ento Faculdade Livre de Direito do
Rio, a fez o curso universitrio sob o magistrio dos clebres juristas da gerao do conselheiro Cndido de Oliveira,
Lacerda de Almeida e Carvalho de Mendona. Bacharelando-se em 1912, comeou logo a advogar em Oliveira, onde
j militava nesta profisso antes mesmo de se formar.
Sua vida de homem pblico comea propriamente em
1910 com a Campanha Civilista, movimento fundado e dirigido por Rui Barbosa, em oposio candidatura Hermes da
Fonseca.
Aps a Campanha Civilista que se extinguiu com a
usurpao do diploma de Rui Barbosa presidncia da Repblica, dr. Djalma entrou como um dos dirigentes do movimento pr-formao da Cmara Federal, ajudando a le-

428

vantar a candidatura Irineu Machado a deputado federal


pelo 2 distrito, contra o partido dominante em Minas. Foi
nesta ocasio que se deu, pela primeira vez no Estado, a
derrota do partido oficial, com estrondosa derrocada dos
seus prceres.
a que tem incio ento a campanha municipal, em
Oliveira, onde a chefia poltica da opinio oliveirense
estava entregue, desde muito, ao cel. Joo Alves de
Oliveira, um dos mais ilustres presidentes que tm passado
pela cmara municipal. Organizou-se ento a
arregimentao partidria para arrancar de suas mos a
chefia poltica e administrativa do municpio. Conseguida
esta vitria, resultou da mesma a eleio do cel. Manuel
Antnio Xavier para a presidncia da Cmara (1912).
Eleito por civilistas, arregimentou-se, porm, o cel.
Xavier no partido dominante de ento, P.R.M.
Consequncia: j no dia da sua posse, deu-se, entre
ele e a corrente civilista chefiada pelo dr. Djalma, a rumorosa ruptura que provocou, durante toda a administrao
Xavier, uma terrvel oposio de que resultou perder todas
as eleies realizadas durante seu mandato.
Aproximando-se o trmino da sua administrao e
vendo que no contava mais com a simpatia do eleitorado
para ser reeleito, formulou sua renncia candidatura, sendo ento indicado o coronel Amrico Ferreira Leite que foi
eleito. E, durante o tempo da presidncia deste, coube ao dr.
Djalma, ento vice-presidente, exercer de fato toda a
administrao da cmara, durante continuadas ausncias do
cel. Amrico, quase sempre segregado aos afazeres da sua
fazenda.
Terminado o mandato Hermes da Fonseca (1916),
os civilistas oliveirenses coligaram-se ao partido estadual
dominante (PRM). Foi ento aceito um acordo proposto por
este, no que muito se interessou o prprio governo de Minas, comeando a a grande projeo de Oliveira no cenrio
poltico do Estado.

429

Estando o governo estadual nas mos do dr. Artur


Bernardes, o cel. Amrico Leite aderiu ao dr. Francisco
Sales que rompera com o PRM. Grande foi a luta ento
desencadeada entre o cel. Amrico e o dr. Djalma que, entretanto, se manteve fiel s ideias do seu partido, saindo
vitorioso afinal.
Dando-se a renncia do cel. Amrico, foi eleito para
a presidncia da cmara o dr. Djalma (1921), iniciando a as
suas funes administrativas de fato e de direito, j que
desde muito as vinha exercendo de fato161.
ATUAO REVOLUCIONRIA. Com a
imposio da candidatura Jlio Prestes pelo governo
Washington Lus e o episdio pattico do assassnio de
Joo Pessoa no Nordeste, o germe revolucionrio, que se
vinha fermentando desde a velha Campanha Civilista,
irrompeu-se no movimento armado de 3 de outubro, do
qual o dr. Djalma Pinheiro Chagas foi um dos chefes civis.
A frente ento da Secretaria da Agricultura, coubelhe o duplo papel da defesa e da mobilizao. No primeiro,
competiu-lhe fechar todas as entradas de acesso aos revolucionrios. No segundo, facilitar ou mesmo dirigir a mobilizao das tropas postas a servio do movimento.
Tocou-lhe ento acompanhar como Assistente Civil
do Comando Geral a coluna162 incumbida de defender os
centros ferrovirios de Ribeiro Vermelho e Soledade, e de
atacar as guarnies federais de Trs Coraes, Itajub e
Pouso Alegre ncleos ainda no aderidos Revoluo.
O plano revolucionrio compreendia o ataque a
esses ncleos de guarnies federais e a defesa dos centros
ferrovirios que, como Divinpolis e outros, facilitassem
acesso at capital do Estado.

161

Vid. Administrao Djalma P. Pinheiro Chagas, pg. 170. A ambos esses captulos,
serviram de fontes os anais da antiga cmara e as informaes orais do biografado.
162
Denominada Coluna do Sul.

430

Derrotadas as tropas aquarteladas em Trs Coraes,


a Coluna do Sul ocupou Soledade e deixou de marchar
sobre Itajub, por estar avanando ao seu encontro a coluna
vinda de Cruzeiro, apoiada pela poltica estadual de So
Paulo, sob a chefia do ento coronel Newton Cavalcanti.
Tremendo choque se deu entre as duas colunas, de
permeio a Passa Quatro e Itanhandu. Foram trs dias de
combate cerrado, dele resultando estrondosa derrota das
foras legalistas (20-10-30). Se estas dispunham de superioridade em nmero e armamento, a Coluna do Sul tinha
uma incrvel superioridade em civismo e em conhecimento
do terreno, podendo assim envolver o adversrio.
No foi preciso atacar Itajub. O seu regimento parlamentou com dr. Djalma, em uma noite, na estao de
Cristina. Entrevista de que resultou a confraternizao das
duas tropas.
Quando dr. Djalma se preparava para ocupar Cruzeiro, deposto, no Rio, o presidente Washington Lus, ficando assim terminada a Revoluo e sem razo de ser a
ocupao daquela praa que logo se rendeu.
Vencida a Revoluo, a coluna regressou a Belo Horizonte e dr. Djalma se transferiu para o Rio.
Dr. Djalma Pinheiro Chagas filho da sua prpria
vontade. Surgiu da sombra pelo seu prprio esforo. J foi
caixeiro no Estado do Rio. J foi tropeiro em Minas. Soldado, lavrador e fazendeiro. Depois, professor, chefe poltico, deputado federal e estadual, tribuno, secretrio de Estado e banqueiro.
ele mesmo quem evoca, no seu passado humilde,
a figura extraordinria de sua me que o impulsionou para a
luta:
Era criana. Por uma natural reviravolta da sorte,
seu pai perdera tudo quanto possua. Ento sua me, assumindo a chefia da famlia, transferiu-se com esta para a
cidade de Oliveira. E a, lecionando, conseguiu educar os
filhos e introduzi-los na vida.

431

Quem poder jamais olvidar essa brava velhinha que


a 13 de julho de 1941 morria paraltica em So Paulo? D.
Mariquinhas (Maria Cndida Pinheiro Chagas) realizou o
ideal feminino: foi me, educadora e poetisa. Seus filhos
guardam com carinho as poesias ternas e piedosas que ela
escrevia para cada um deles. Com Tia Lilita, ela perfez, na
ala feminina de Oliveira, a dupla educacional por
excelncia.
por isso que, segundo repete o prprio dr. Djalma,
trs foram as personagens femininas que muito influram na
sua formao moral e intelectual: D. Mariquinhas, sua me,
Tia Lilita e sua esposa D. Maria Guilhermina Ribeiro,
verdadeira cooperadora de sua vida de homem pblico, e
com a qual se casou em Oliveira em 1909.
DR. CARLOS PINHEIRO CHAGAS. Carlos
Pinheiro Chagas, ou simplesmente Dr. Carleto, como o
chamavam em Oliveira para o diferenciar do seu homnimo
e conterrneo Carlos Chagas nasceu, como seu irmo dr.
Djalma, em Passa Tempo, a 15 de fevereiro de 1889.
Estudadas as primeiras letras em Oliveira, o senador
Epitcio Pessoa, devido a ligao de famlia, encarregou-se
de educ-lo, colocando-o no Colgio Militar e depois no
Ginsio Arquidiocesano de So Paulo. Matriculou-se
depois na Faculdade de Medicina do Rio, onde, feito o
curso mdico, colou grau de doutor em 1913, com 24 anos
de idade.
Durante o seu tempo de acadmico, trabalhou na
Repartio dos Correios e depois de formado seguiu para
So Paulo, clinicando em Santa Cruz do Rio Pardo, passando depois para Minas, clinicando em Santo Antnio do
Amparo, Oliveira e Bom Sucesso. Nessa poca contraiu
matrimnio com D. Augusta Carvalho Chagas, pertencente
a distinta famlia de Oliveira, e no deixou filhos163
163

De um discurso pronunciado a 17-10-1933 pelo dr. Orozimbo Correia Neto, da


Sociedade Mineira de Crenologia e Climatologia, fundada pelo dr. Carlos Pinheiro
Chagas em Poos de Caldas. (A Batalha, 21-3-1934)

432

Convidado pela Fundao Rockefeller para se especializar em Anatomia Patolgica quando clinicava em Belo
Horizonte, seguiu para os Estados Unidos, em companhia
de sua esposa. Foi a assistente do grande Mac Callum, durante dois anos. De regresso ao Brasil, conquistou por concurso a cadeira de Anatomia Patolgica da Faculdade de
Medicina de Belo Horizonte, tendo como sua preparadora a
prpria esposa.
Durante o seu magistrio nessa ctedra, foi convidado como patologista para fazer parte duma comisso de
cientistas brasileiros enviados Argentina, onde fez vrias
conferncias. Na Amrica do Norte, mais do que no Brasil,
ele era tido como um grande patologista e teve a honra de
reger uma das ctedras da Universidade de Baltimore. Ainda quando professor em Belo Horizonte, foi enviado pelo
governo, frente duma comisso de cientistas, em viagem
Europa, onde aproveitou o ensejo para se aperfeioar ainda
mais, na Alemanha, como assistente do grande antomopatologista Aschoff. Nessa ocasio, representou o Brasil
num congresso pecurio em Haia.
Regressando ao Brasil, conquistou por concurso o
lugar de antomo-patologista do Posto Veterinrio e
Agrcola do Ministrio da Agricultura em Belo Horizonte, e
foi delegado de Minas em um Congresso Mdico
Brasileiro.
A convite do governo Antnio Carlos, coube-lhe ento
a Prefeitura e Superintendncia dos servios termais de Poos
de Caldas. Para realizar a completa remodelao dessa
estncia hidro-mineral e torn-la uma obra digna do Estado,
fez nova e curta viagem Europa, a fim de estudar in-loco os
mais famosos estabelecimentos termais e estncias minerais.
Contratou dois tcnicos: o mdico dr. Scho- ber e o
engenheiro dr. Mauer.
Realizada sob sua orientao exclusiva, a obra do dr.
Carleto em Poos de Caldas foi to ampla e rdua que, por
vezes, teve de contrariar nela o prprio governo mineiro e seu
irmo dr. Djalma, ento Secretrio da Agricultura. A

433

Carlos Pinheiro Chagas devemos todo o progresso que atingimos em Poos de Caldas164.
Em 1929, sendo indicado pelo Partido Republicano
Mineiro a uma cadeira no Congresso Federal pelo seu
Estado, aceitou e foi eleito. Tormentosa, porm, foi aquela
eleio, resultando ser usurpada a cadeira Afrnio de Melo
Franco. No dia em que foi reconhecido, dr. Carleto ps a
sua prpria cadeira disposio do colega usurpado, num
gesto que reafirmava o valor do varo sacrificado e um
protesto contra tal atitude do governo.
Quando foi assassinado o presidente paraibano Joo
Pessoa, Minas incumbiu o dr. Carleto de ser o seu intrprete
nos funerais do grande brasileiro. Jamais o pas h de se
esquecer do discurso que ento proferiu Carlos Pinheiro
Chagas: uma das mais notveis peas da nossa literatura,
pgina digna de figurar em todas as nossas antologias.
ATUAO REVOLUCIONRIA. Deflagrado o
movimento de outubro, em cujos preparativos tivera com
seu irmo o mais saliente papel e a maior harmonia de
pontos de vista, dr. Carleto Pinheiro Chagas, incorporandose s foras revolucionrias, rumou para uma das frentes.
Em verdadeira marcha sobre o Oeste, foi mobilizando os
destacamentos de toda a regio ocidental de Minas e
arregimentando as suas populaes civis. Data de ento
uma curiosa revanche histrica: a tomada de Itapecerica,
mas sem a sangueira do Campo do Caju em 1842
Toda a atuao revolucionria do dr. Carleto est
naquela sua entrevista de 4 de novembro de 1930165,
narrao que, pela sua fidelidade e singeleza, constitui um
depoimento para a histria. Ei-la:
"Achava-me ausente de Belo Horizonte, cheguei
capital dia 3 de outubro e naquele mesmo dia, pelas 16
horas, partia a fim de preparar a Revoluo na regio do
oeste de
164
165

Dr. Orozimbo Correia Neto, no discurso j citado.


Estado de Minas, ano III, n823, Belo Horizonte.

434

Minas. Desincumbi-me da misso que me competia, preparando e prevenindo. E, desempenhada essa misso,
acompanhei as tropas sob o comando do coronel Lus
Fonseca em sua marcha sobre Trs Coraes. Na cidade
de Lavras, ajudei essa tropa com o que pude, facilitandolhe o prosseguimento da sua jornada para o sul.
Vencido o 4 R.D.C., de Trs Coraes, segui a
fora do coronel Lus Fonseca em sua gloriosa misso no
sul do Estado.
Em Trs Coraes, assisti tomada do quartel do 4
Regimento de Cavalaria, j, portanto, na fase final daquele
brilhante feito de armas.
Do sul do Estado regressei ao oeste mineiro, ainda
a servio da nossa causa. Tomadas todas as providncias
que me pareceram indispensveis, voltei a Belo Horizonte,
onde cheguei s 20 horas.
Tendo chegado noite, apresentei-me imediatamente ao Estado Maior das Foras em Operaes. Recebi,
nessa ocasio, a incumbncia de ir parlamentar com o
comandante do 6 Batalho de Caadores, aquartelado em
Ipameri, no estado de Gois. E, no dia seguinte ao da
minha chegada, pelas 10 horas da manh, deixava
novamente Belo Horizonte para desincumbir-me da misso
que me era confiada.
Como vem, desde o primeiro dia da Revoluo,
tenho estado a servio da nossa grande causa, qual
devotei toda a minha energia, na qual absorvi todo o meu
esprito.
No foi dos mais felizes o resultado da minha misso
perante o comandante do 6 B.C., de Ipameri.
Procurei aproximar-me do comandante. No o consegui, todavia, porque me foi negada a audincia para um
entendimento direto, se bem que discreto.
Longe de desanimar, contudo, permaneci na cidade de
Araguari, sondando, por todos os meios ao meu alcance, o
esprito que animava a oficialidade superior e inferior, bem
como os soldados do 6 B.C.

435

Verifiquei, com grande satisfao, que a


mentalidade reinante era francamente revolucionria e me
convenci, ento, de que o 6 B.C. no marcharia com
facilidade sobre Minas Gerais, s o fazendo sob a presso
de srios motivos.
De novo procurei aproximar-me do comandante e,
desta vez, fui mais feliz do que na tentativa anterior.
Encontramo-nos na estao de Engenheiro Bethout,
revestindo-se a nossa palestra da maior cordialidade.
Disse-me, ento o comandante do 6 B.C., coronel
Pirineus, que, positivamente, no aderia ao movimento revolucionrio, acrescentando que a sua atitude continuaria a
ser a que vinha mantendo guardar a divisa de Gois, ali em
Anhanguera, e impedir a danificao da grande ponte que
existe entre essa estao e a de Engenheiro Bethout.
Declarou-me ainda o coronel Pirineus que, no atual
momento, no queria ser revolucionrio, mas apenas soldado
obediente ao dever militar, cumprindo com discernimento as
ordens emanadas do governo constitudo.
Tornei a Araguari. E, perante as declaraes do comandante do 6 B. C., voltei disposto a lanar mo de todos
os meios para arredar dali da fronteira aquela unidade militar que constitua uma permanente ameaa para a retaguarda das nossas foras em operaes no Tringulo
Mineiro.
No dia 24 de outubro, tardinha, chegaram-nos as
primeiras notcias do movimento revolucionrio na capital da
Repblica, notcias essas acompanhadas logo da dvida sobre
a natureza de tal movimento e sobre quais as disposies da
Junta Governativa.
Na noite desse mesmo dia 24, ao conhecimento do
comandante militar de Araguari chegavam informaes exageradas, segundo as quais o 6 B.C. marchava sobre a cidade.
Nestas circunstncias, o comandante da pequena fora
existente em Araguari, sem perda de tempo, entrincheirou a
sua gente, composta de foras regulares e de patriotas, a 20
quilmetros da cidade.

436

Surpreendido por essas informaes e com esse movimento militar, fui passar a noite com a nossa fora. As onze
horas da noite telegrafei ao coronel Pirineus, cientifificando-o da minha surpresa, perante um tal movimento da
sua parte. Como resposta, recebi ento um telegrama em que
o comandante me dizia que ficava aguardando ordem minha
para integrar Gois ao movimento libertador, cooperando,
para esse objetivo, com a fora sob o seu comando.
Perante essa resposta, que dissipava apreenses, dei
imediatamente ao coronel Pirineus, em nome do Estado
Maior Revolucionrio de Minas, a ordem indicada na sua
resposta. E o comandante comunicou-me que a cumpriria com
prazer.
Voltei descansado cidade de Araguari.
Na manh do dia 25, ainda no pude esclarecer as
minhas dvidas com relao disposies da Junta Governativa do Rio de Janeiro. Quis, ento, mostrar ao coronel
Pirineus a nova situao existente e verificar se, j agora, ele
poderia manifestar oficialmente a sua e a adeso da sua tropa
ao movimento libertador.
Na resposta que me deu, no objetivou a pergunta que
eu lhe fizera, dizendo-me simplesmente que recebera ordens
de repor a situao governamental de Gois e que nada
impediria o seu Batalho de o fazer.
Tive, simultaneamente, notcias de que as foras do
coronel Quintino Vargas, o grande legionrio de Paracatu,
corriam, numa avanada heroica, sobre a capital do Estado
de Gois. Fora, tambm, seguramente informado de que as
foras caiadistas, num efetivo de 450 homens, bem armados e
municiados, estavam concentradas na Capital.
Telegrafei, sem perda de tempo, ao coronel Quintino
Vargas para que me esperasse em Vianpolis, onde ainda se
encontrava com o seu Estado Maior. E parti imediatamente
para lpameri, a encontrar-me com o coronel Pirineus.
Desde a primeira pequenina localidade do Estado de
Gois at a chegada cidade de lpameri, verifiquei a vibrao formidvel do povo goiano pela emancipao da sua

437

terra e pela regenerao dos costumes polticos. Entre palmas e flores, era eu recebido como o Messias da liberdade.
Em Ipameri, essa manifestao culminou de grandiosidade
e entusiasmo.
Conferenciei ainda uma vez com o coronel Pirineus
e lhe perguntei se estava disposto a ir, com o 6 B.C., colocar-me na presidncia de Gois.
O comandante do 6 B.C. respondeu-me que a fora
sob o seu comando j estava pronta para seguir e que ele
me garantiria em todos os meus atos.
Partimos, nessa mesma noite, destinados a
Vianpolis e l chegamos na madrugada de 26 de outubro.
Ali se encontrava, com seu Estado Maior, o coronel
Quintino Vargas aguardando a minha chegada.
Postos em contacto o coronel Pirineus e o coronel
Quintino, combinaram os dois chefes as medidas militares
para a ocupao da capital goiana.
Logo depois, fizemo-nos de marcha, acompanhados
do 6 B.C., uma vez que a Legio Quintino Vargas j se
achava nas proximidades da capital de Gois. Percorremos
as 56 lguas que separam Vianpolis da Capital, com
facilidade, chegando a Gois s 7 horas da noite.
Os 350 homens da coluna do coronel Quintino
Vargas aguardavam, j quase na entrada da cidade, ordens
do chefe para marchar.
De passagem, devo salientar a audcia e a coragem
desse mineiro que, em 8 dias, trouxe a sua gente de Paracatu at capital goiana.
Logo aps a minha chegada, s 8 horas da noite do
dia 26, tendo recebido uma vibrante manifestao popular,
dirigi-me para o palcio do governo, acompanhado do coronel Quintino Vargas e do coronel Pirineus, sendo
emocionante o entusiasmo do povo goiano.
As foras caiadistas existentes haviam se dispersado
ante a notcia da nossa aproximao. E tambm haviam

438

fugido os membros da famlia Caiado, mais diretamente


responsveis pela situao que amos derrubar.
Assumi, pois, a presidncia do Estado de Gois, sem
a menor reao, antes, ao contrrio, sob as aclamaes
cada vez mais delirantes da populao da Capital.
O presidente em exerccio, dr. Humberto Martins
Ribeiro, ficou, sob palavra, preso na cidade.
Lavrei, imediatamente, consultados os elementos,
aliancistas de inteira confiana, decretos destituindo os
secretrios e nomeando, para substitu-los, os seguintes:
Interior e Justia, dr. Jos Honorato da Silva; Fazenda, dr.
Incio de Loiola; Obras Pblicas, dr. Domingos de
Velasco; Chefe de Polcia, dr. Antnio Perilo; Secretrio
da Presidncia, dr. Claro Augusto de Godi.
No dia imediato, vrias medidas foram tomadas
com o fito de garantir inteiramente a ordem na Capital e
em todo o Estado, contra bandos armados, fragmentos
destroados de foras caiadistas, regulares e irregulares.
Decretei a destituio do Intendente da Capital e
dos seus auxiliares, assim como a dissoluo do Conselho
Municipal. Considerei vago o lugar de diretor da Escola de
Aprendizes
Artfices
e nomeei
diretora
desse
estabelecimento D. Maria Peclat, arbitrariamente demitida
daquele cargo por motivos polticos.
Determinei que voltasse a assumir o exerccio das
suas funes o consultor jurdico da Delegacia Fiscal que
fora, por perseguio poltica, mandado servir na
Delegacia Fiscal do Rio Grande do Norte, e dispensei os
servios do que se encontrava em exerccio.
Outros atos de reivindicao e de justia foram praticados.
No dia 28 de outubro, estudada bem a situao dos
elementos aliancistas existentes em Gois, resolvi passar o
governo para as mos dos goianos, entregando-o, s 16 horas, a uma Junta Governativa, composta dos senhores de-

439

sembargadores Emlio Pvoa, dr. Mrio de Alencastro


Caiado e dr. Pedro Ludovico Teixeira.
Feito isto, integrado Gois no grande movimento libertador, desafogado o povo dessa oligarquia de 21 anos,
sob as bnos e agradecimentos que eram dirigidos a
Minas Gerais, combinamos a nossa volta. E no dia 29 de
outubro, s dez horas da manh, deixamos a Capital desse
glorioso Estado, sempre confortados pela alegria e pela
gratido do povo.
Regressando depois ao Rio, dr. Carlos Pinheiro Chagas foi nomeado pelo governo provisrio, diretor da Indstria Pastoril, do Ministrio da Agricultura, tendo realizado
tambm uma misso especial de zootecnia atravs do pas.
Nomeado depois tabelio no Rio, o governo de
Minas o chamou para a Secretaria das Finanas deste
Estado. Foi neste cargo que a morte o veio surpreender aos
42 anos de idade, em 1932, aps uma interveno cirrgica,
num hospital de Belo Horizonte.
Mdico, homem de laboratrio, professor, administrador, poltico, revolucionrio, membro de vrias
sociedades cientficas do estrangeiro e do Brasil, inclusive
da Academia Nacional de Medicina onde no chegou a ser
empossado , Carlos Pinheiro Chagas um nome nacional
pelo seu crebro, pelo seu corao e pelo seu civismo.
Momentos antes de expirar no seu leito de dor, dirigiu-se aos que o assistiam, pedindo que o levassem at
janela, pronunciando estas palavras que so uma sntese
eloquente da sua inteira devoo Ptria:
Quero ver, pela ltima vez, o cu da minha terra!
OLIVEIRA E O MOMENTO NACIONAL
Oliveira sempre teve alma cvica para sentir com a
Ptria em todos os instantes de nossa Histria. Abramos a
coleo da Gazeta de Minas, nmero 1529 (22-4-1917) e
vejamos a imponente passeata feita pelos oliveirenses a 15
de abril de 1917, em plena guerra europeia, em sinal de pro-

440

testo contra o torpedeamento do Paran pelos submarinos


alemes. Entre foguetes, msica, discursos e aclamaes
Ptria, 2.000 oliveirenses desfilaram pelas ruas da cidade,
levando a bandeira brasileira ladeada pelas bandeiras das
Naes Aliadas. Entre os diversos oradores que trovejaram patriotismo do alto das sacadas, esto dr. Djalma
Pinheiro Chagas e os saudosos dr. Ccero Ribeiro de Castro,
prof. Pinheiro Campos, dr. Cleto Toscano e Joaquim Bicalho Jnior, que falou em nome da Colnia Sria, solidria
com a causa brasileira. E, em novembro daquele mesmo
ano, entrando o Brasil na guerra, outro gesto de Oliveira
vem provar o seu nacionalismo: um extenso abaixoassinado solicitava da Oeste de Minas batizar por
Maracan, nome brasileiro, a estaozinha que at ento
trazia o nome alemo Fromm.
Acontecimentos semelhantes repetem-se por ocasio
da Segunda Guerra Mundial, na qual Oliveira participou atravs de vrios de seus filhos. E l ficou, dormindo tranquilamente no solo da Itlia, como heri da Fora Expedicionria
Brasileira, o oliveirense Omar Bento do Nascimento, a quem a
cidade rendeu comovidas homenagens de saudade. Em maio
de 1945, ao noticiarem as emissoras o fim da guerra, com a
rendio incondicional da Alemanha, o povo saiu rua,
organizou uma passeata-monstro, estudantes do Ginsio, da
Escola Normal, dos grupos, homens do povo, marchando e
cantando msicas patriticas. E, no coreto, que existia no
antigo jardim da Praa Quinze, noite, oradores inflamados
exaltaram os feitos das Naes Unidas e o herosmo do
soldado brasileiro. A recepo aos expedicionrios
oliveirenses, a 14 de outubro de 1945, no Teatro Municipal,
foi uma verdadeira apoteose cvica. Uma caravana de oliveirenses veio da Capital para participar dos festejos. Vrios
oradores se fizeram ouvir, realizou-se uma representao
teatral em homenagem aos expedicionrios, e, mais uma vez,
a alma cvica de Oliveira vibrou freneticamente.
Oliveira tambm esteve presente ao movimento de
restaurao democrtica do pas. To logo se anunciou a

441

eleio, renovou-se a poltica oliveirense com a liderana


do sr. Francisco Cambraia Campos, que entra na lia para
vencer, elegendo o sr. Athos Cambraia Campos para o
executivo municipal. Num clima de serenidade e alto
esprito cvico, fere-se a eleio para a presidncia da
Repblica. A Gazeta de Minas vai registrando, como o faz
h mais de meio sculo, tudo o que acontece na cidade e
nas cidades vizinhas.
Oliveira participa na vida nacional atravs de filhos
ilustres que ocupam altos postos na administrao estadual
e federal. Em agosto de 1949, o Dr. Jos Maria Lobato
convocado, como suplente, para exercer o mandato de
deputado na Assemblia Legislativa de Minas. Dr. Paulo
Pinheiro Chagas, historiador, autor de Tefilo Otoni,
Ministro do Povo, jornalista, filho da terra, eleito em
1950 para a Cmara de Deputados, onde tem brilhante
atuao em favor de seu municpio. Mais recentemente o
Dr. Maurcio Chagas Bicalho que, em 24 de fevereiro de
1954, toma posse do alto cargo de Secretrio do Interior do
governo mineiro, sobe a presidente do Banco do Brasil e
ocupa outros postos de alto gabarito.
Mas no s na poltica. Em todos os setores. Nas
artes. Nas letras. Nas finanas. No jornalismo. Nas escolas.
Nos bancos acadmicos. Por toda a parte Oliveira se prolonga.
Em Belo Horizonte, Rio e So Paulo residem centenas de
oliveirenses. Se muitas famlias saem, outras chegam, o que
d cidade nos ltimos anos um ar cosmopolita. A urbe
moderniza-se. Expande-se nas quebradas da montanha. Nos
seus educandrios; na sua nova Praa de Esportes, com
piscina e campos de jogos; no Tiro de Guerra; nas associaes
recreativas, a mocidade oliveirense traz mais um contigente de
idealismo e energia para construir a cidade de amanh. Em
breve, Oliveira ter mais eletricidade. Sero mais indstrias
para dar vida ao seu povo, para robustecer o seu comrcio,
para tornar maior essa cidade que nasceu, h quase trs
sculos, do cansao dos caminheiros, na marcha para o oeste,
onde faiscavam as le-

442

gendas febris dos rios esmeraldinos, guardando o segredo


da riqueza indiferente ao sonho e s ambies dos
pioneiros.
CONCLUSO
Somos chegados, Oliveira amiga, ao final deste apagado esboo da tua histria to cheia de anseios pela grandeza do Brasil.
Que teus filhos me perdoem se, nestas pginas,
houve excessos de expresso ou omisses de fatos
concretos e de nomes ilustres. A angstia do tempo e o
gnero da obra no me permitiram biografar muitos vares
de fibra que, oliveirenses natos ou adotivos, aqui
mourejaram pela tua felicidade e pela felicidade da nossa
ptria grande.
Todos, porm, tm seus nomes decantados no teu
progresso de hoje. So nomes que vivem no vai-vem das
tuas ruas e avenidas. No silvo das tuas locomotivas. Nos
veculos que te cruzam e te sintonizam com os outros centros civilizados. No murmrio fecundo das tuas escolas, dos
teus bancos, das tuas oficinas, do teu comrcio. No cosmopolitismo sadio da tua hospitalidade amena
E, enlevado no sortilgio azul desta noite enluarada
(21 de abril de 1942), este forasteiro que acolheste aqui desde 1938 e que, estudando-te noite e dia, no silncio e no
anonimato, pde sentir-te nas tuas dimenses no tempo e no
espao, aqui deixa, resumida num soneto, a sua ltima viso de conjunto das tuas origens e da tua histria:

443

OLIVEIRA, A FLOR DO OESTE

Passando, outrora, aqui, pelas picadas


Abertas rumo do rinco goiano,
Quantos pousavam, frouxos das jornadas,
No rancho do Oliveira bom e lhano!
E desse transitar febril e insano,
Foram surgindo, ao lado, outras pousadas,
Entre alas de casinhas de ar serrano
Em cidade, mais tarde, transformadas.
Pousos se foram vm os palacetes:
Ei-los galgando o aclive das colinas,
Ao som de sinos, msicas, foguetes
E assim nasceu, um tanto rgia e agreste,
Esta flor nvea dos vergis de Minas,
Ao sopro de arremessos para o Oeste!

L. Gonzaga da Fonseca

FIM

444

APNDICE
COLABORADORES IMEDIATOS
HOMENAGEM DO AUTOR

HONRIO SILVEIRA NETO: Nasceu em Oliveira, a 13


de dezembro de 1928, filho de Jos Incio da Silveira e Maria
Cndida da Silveira. Curso primrio no Grupo Escolar Silviano
Brando, de Carmo da Mata, concludo no G. E. Francisco
Fernandes de Oliveira. Curso ginasial no Prof. Pinheiro
Campos e cientfico no Colgio Estadual de Minas Gerais,
tendo sido orador de sua turma, em ambos os cursos. Em 1954,
concluiu o curso de direito na Faculdade Mineira de Direito, da
Universidade Catlica e venceu concursos de oratria em 1951,
1952 e 1953. Fundador e primeiro presidente do Centro de
Estudos Jurdicos. Diretor do jornal A Lanterna e redator por
muitos anos da Rdio Guarani, do Estado de Minas e outros
jornais. Professor em vrios estabelecimentos de ensino da
Capital, lecionando atualmente nos Colgios Estadual e
Municipal. Obras editadas: Eternidade, poesia (1947);
Histria de Carmo da Mata; Ensaios Jurdicos, estudos
sobre economia e direito (1953); O Rancho do Oliveira, teatro,
Histria do Carmo do Paranaba; Poemas Franceses,
traduo (1956); A Era Econmica, ensaio (1957); Os
Marginais, romance (1959); O Desencontro, romance
(1960). ainda Doutor em Direito, tendo defendido a tese O
Estado Brasileiro (1957) na Faculdade de Direito da U.M.G., e
foi o orador de sua turma (1956), a primeira diplomada pela
Faculdade Mineira de Direito, da Universidade Catlica.
GERALDO RIBEIRO DE BARROS: Nasceu em
Oliveira, a 26 de agosto de 1927, filho de Aristteles M. Ribeiro
de Barros e Cndida Martins Ribeiro. Curso primrio no G.E.
Francisco Fernandes; secundrio no Ginsio Prof. Pinheiro
Campos e no Colgio Estadual de Minas Gerais, em Belo
Horizonte, onde fez o curso clssico. Em 1955, diplomou-se pela
Faculdade Mineira de Direito, da Universidade Catlica, tendo
sido o orador da turma com um discurso a que deu o ttulo de O
Universitrio Catlico em face do Existencialismo Poltico.
Publicou nesse ano um lbum

445

com a biografia do paraninfo e seus colegas de turma sob o ttulo


de Oito anis de grau. Exerceu o jornalismo na Tribuna de Minas e foi o fundador e diretor do jornal A Lanterna e das revistas
Vida dos Municpios e Reportagem, esta editada em Ponta
Grossa (Paran), onde iniciou suas atividades de advogado. Em
1957, ainda no Paran, publicou um estudo que fizera quando
estudante, sob o ttulo A Responsabilidade Civil do Estado.
autor de Tempo Elegia, livro de poesia editado em 1952, e
atualmente prepara dois romances e uma pea de teatro. Exerce a
advocacia em Belo Horizonte e associado do Instituto dos
Advogados de Minas Gerais.

446

NOTA FINAL
Prescrito em 1959 o contrato quinquenal de 4 de
setembro de 1954, pelo qual estavam cedidos Prefeitura
Municipal de Oliveira os direitos autorais deste livro, retornaram
esses direitos posse exclusiva do seu autor, de cujo
assentimento ou do de seus herdeiros voltam a depender assim
quaisquer novos acrscimos ou reduo no texto como qualquer
edio futura desta obra.
Da parte do Cedente, cumpridas foram as clusulas todas
de sua obrigao contratual, inclusive quanto espera como
quanto atualizao do presente texto feita pela pessoa indicada,
com ratificao expressa do autor.
Da parte da Adquirente, porm, apesar dos seus bons
propsitos iniciais, houve descumprimento da clusula mais
importante, j por falta de verba, j por injunes de ordem
poltica, decorrentes da natural disputa partidria e consequente
transferncia de mandatos, entre 1954 e 1959.
Destas premissas, procedeu ipso facto a prescrio do
referido contrato e, salvo melhor juizo, a sua resciso automtica.
Esta a opinio pessoal do autor que, para resguardo dos
fundamentos jurdicos do caso e a bem da integridade semntica
do presente texto, julga oportuno acrescentar mais o seguinte:
a) de Janeiro a Julho de 1959 (166), a Adquirente foi pblica e
sobejamente notificada da sua obrigao contratual e do
escoamento do prazo bilateralmente aceito;

166

Cf. anais da Cmara Municipal de Oliveira, de Janeiro a julho de 1959. De


igual poca, os exemplares 446-462 da Gazeta de Minas (Oliveira), particularmente um
artigo do Cedente em 22-3-59 e as sucessivas notas da vibrante coluna Praa Quinze
assinada por Oliva.
Chefiando em Oliveira, desde 1955, a Residncia 6/8 do DNER, o engenheiro
Batista Gariglio (B. Hte., 2-2-1927), sob o pseudnimo Oliva, muito tem feito na
imprensa pelo progresso local, assim como o fez no rodoviarismo, conseguindo inclusive
fixar na cidade a citada Residncia (iniciada pelo eng. Vincius Correia Saraiva), com o
apoio do ilustre oliveirense, dr. Vicente Pinheiro Chagas, secretrio do Diretor Geral do
DNER no Rio.

447

b) o Cedente se dispe a, se reclamada, devolver


Adquirente a quantia recebida no ato contratual;
c) cedido como esteve, no a qualquer das faces
polticas locais, mas exclusivamente Prefeitura Municipal de
Oliveira , o texto integral deste livro, includo o que foi
acrescido pelos seus colaboradores atuais, pretende manter-se
imparcial e equidistante das naturais disputas pessoais ou
partidrias;
d) para esta edio do Centenrio da Cidade, o autor tudo
facilitou, humilde e desinteressadamente, emprestando inclusive
a sua assistncia pessoal; e reconhece providencial, da parte do
atual Prefeito e Cmara Municipal de Oliveira, a contribuio
financeira (cem mil cruzeiros) para ajudar nas despesas desta
editorao, iniciativa do sr. Deputado includo no
Honradamente inicial.

Belo Horizonte, 1961


a) Lus Gonzaga da Fonseca
Rua Pedra Bonita, 588.

448

BIBLIOGRAFIA
Notas sobre o municpio da Oliveira, organizadas a
pedido da cmara do mesmo municpio e por esta mandadas
publicar, pelo bacharel Francisco de Paula Leite e Oiticica
(advogado, natural da provncia das Alagoas). 1882.
Oliveira (ligeira notcia sobre o municpio, seu
desenvolvivimento e riqueza) 1921. lbum de exposio
pecuria.
Carta de sesmaria da Forquilha e auto de medio e
demarcao da mesma 1753 e 1754. Arquivo do cartrio do
1. ofcio do tabelio Nereu do Nascimento Teixeira e Arq. Pbl.
Mineiro, seco colonial, coleo 8.0., cdice 108.
Anurio histrico-corogrfico de Minas Gerais,
publicao fundada e dirigida pelo dr. Nelson de Sena 1909.
Outras obras do mesmo autor.
Efemrides Mineiras, (quatro volumes), coligidas,
ordenadas e redigidas por Jos Pedro Xavier da Veiga 1897.
O ouro de Cuiab, romance de Paulo Setbal 1933.
Terra de Ouro, de Godofredo Viana.
Municpio de Bom Sucesso, de Otvio Leal Pacheco
1922.
Histria de Minas Gerais, de Lcio Jos dos Santos
1926.
Histria do Brasil, de Rocha Pombo.
Minas Gerais na grandeza do Brasil, de Raimundo
Pereira Brasil 1936.
Histria Antiga das Minas Gerais, de Diogo de
Vasconcelos, 2a. edio 1904.
Pertransivit benefaciendo, homenagem da imprensa
oliveirense memria honrada do benemrito cel. Francisco
Fernandes de Andrade e Silva 1912.
Enciclopdia e Dicionrio Internacional, dos editores
Jackson.
Carlos Chagas, do doutorando Renato Clark Bacelar
1938. E vrias outras monografias sobre o grande cientista.
Voyage aux sources du Rio S. Francisco et dans la
province de Goyaz (dois tomos), de Auguste de Saint-Hilaire.
Outras obras do mesmo autor.

449

Seleta de prosadores mineiros, de Jos Afonso 1914.


Tradies de So Joo del-Rei, do dr. Francisco Mouro
Snior 1924.
Arquidiocese de Mariana (trs volumes), do cnego Raimundo Trindade 1929.
Dicionrio Corogrfico e Estatstica Corogrfica de
Distncias ao Estado de Minas Gerais (2 edio), organizado
por P. Frade, por ordem do dr. Amrico Ferreira Lopes.
Resenha mdica, revista, ano VI, n I Rio, 1939.
Manuscrito indito (duzentas e muitas pginas) de Joo
da Costa Ribeiro Maravilhas, antigo professor primrio e
sacristo da matriz do Japo de Oliveira. (Carmpolis de Minas).
Recordaes de Oliveira, obra escrita por Jos Demtrio
Coelho em 1940 e editada em 1950.
Revista do Arquivo Pblico Mineiro volumes diversos.
Coleo das leis e decises do Imprio do Brasil desde
1822. Idem, das leis provinciais de Minas.
Coleo completa da Gazeta de Minas ou Gazeta de
Oliveira desde 1887, ou sejam quase 3.000 exemplares, um de
cada tiragem.
A Luta e Defesa nmeros esparsos e vrios jornais do
pas, contemporneos Revoluo de 1930.
Arquivo particular e informaes orais do sr. Artur de
Melo e de sua veneranda progenitora em 1941.
Arquivo da Prefeitura Municipal de Oliveira. Livros de
atas da antiga Cmara Municipal. Livro de matrculas da Guarda
Nacional. Etc.
Arquivo paroquial da matriz de Oliveira.
Arquivos dos grupos escolares locais, do Colgio
Estadual Prof. Pinheiro Campos, do Colgio Nossa Senhora de
Oliveira, das coletorias estadual e federal, do frum da Comarca,
da Santa Casa de Misericrdia, do Posto Permanente de Higiene
Municipal, do Hospital Colnia, da Estao Metereolgica e das
estaes ferrovirias da cidade.
Relatos orais dos srs. Jos Francisco Virote (seu
Lelco), Valentim Ribeiro, Jos Srgio, Albino Anto, cel. Jos
Ribeiro de Oliveira e Silva (cel. Juca Neto), Jos Tertuliano dos
Santos, dr. Djalma Pinheiro Chagas, dr. Jaime Pinheiro de
Almeida etc. etc., de 1938 a 1942.

450

NDICE BIOGRFICO
Pgs.
Alfredo Paraso - Nota ............................................... 109
Ananias de Paula Vieira, padre.................................... 342
Antnio Jos de Castro ............................................... 121
Antnio Pinheiro Campos ........................................... 176
Carlos Chagas, cientista .............................................. 258
Carlos Pinheiro Chagas (Carleto) ............................... 432
Djalma Pinheiro Chagas ............................................. 428
Eugnio Maria de Gnova, capuchinho .................... 105
Francisco Cambraia Campos ..................................... 116
Francisco Coelho de Moura (dr. Chiquinho) ............. 113
Francisco das Chagas Andrade .................................. 120
Francisco Fernandes de A. e Silva .............................. 300
Francisco de Paula Barreto, padre ............................... 119
Gazeta de Minas........................................................... 242
Geraldo Ribeiro de Barros ........................................... 448
Honrio Silveira Neto................................................... 446
Joo da Mata ................................................................. 371
Joaquim Ferreira Carneiro ............................................ 122
Joaquim Laranjo ............................................................ 269
Jos Ferreira de Carvalho, padre ................................... 338
Jos Medeiros Leite, bispo diocesano ........................... 348
Jos Oiticica, fillogo Nota ...................................... 281
Jos de Oliveira Barreto, cnego ................................... 341
Jos Silveira ................................................................... 176
Jos Teodoro Brasileiro, padre ....................................... 337
Leo Medeiros Leite, monsenhor ................................... 353
Lus Ant. Santos Amorim, secularizado ........................ 361
Manuelita da Costa Chagas (Tia-Lilita) ........................ 296
Maurcio Chagas Bicalho ............................................... 265
Nlson Ferreira Leite ...................................................... 264
Paulo Pinheiro Chagas .................................................. 267
Paulo Roiz Rocha ............................................................ 120
Raul Leite - Nota ............................................................. 223
Venncio Carrilho de Castro ........................................... 122
Vigllato Jos Bernardes ...................................................370
Biografia deste livro
capa, 1 orelha
Biografia do autor
capa, 2 orelha

451

Em branco

452

NDICE DAS PRIMAZIAS LOCAIS


Pgs.
Primeiros habitantes ..........................................
18
Primeiro homem branco ....................................
20
Primeiros caminhos ...........................................
24
Primeiro nome do lugar ..................................... 58,
35
Primeiro hotel ou estalagem ..............................
64
Primeira padroeira .............................................
59
Primeiros colonizadores ....................................
39
Primeiro lar do municpio .................................
139
Primeira fazenda da regio ................................
139
Primeira rua ....................................................... 66,
69
Primeira capela e igreja .....................................
60
Primeiros recenseamentos locais .......................
57,75
Primeiros aspectos locais ...................................
75
Primeira gerao de homens pblicos ...............
117
Primeira organizao do municpio ...................
93
Primeiro prefeito ......................
112
Primeira cmara municipal ..................................
92
Primeiro presidente da cmara ...............................
92
Primeiro secretrio da cmara ................................
93
Primeiros vereadores ............................................
92
Primeira sesso da cmara ........................................
93
Primeira receita municipal ........................................
93
Primeiras finanas municipais ................................
93
Primeira despesa municipal ......................................
94
Primeira rendas municipais .......................................
97
Primeiro matadouro municipal ................................
94
Primeiro mapa do lugar .............................................. 96
Primeiro pao municipal ............................................. 98
Primeiro retalhamento no municpio ........................... 97
Primeiro juiz municipal ............................................... 98
Primeiros oramentos municipais ................................ 100
Primeiro vigrio ......................................................... 334
Primeiro juiz de direito ............................................. 110
Primeiro promotor pblico ......................................... 94
Primeiros comerciantes ................................................ 57
Primeiros sobrados e palacetes .................................... 150

453

Primeiro correio postal ............................................. 95, 97


Primeira escola .......................................................... 237
Primeiro professor pblico......................................... 57, 97
Primeira escola feminina ........................................... 95
Primeiro grito contra a sava ....................................
96
Primeiras festas cvicas .............................................
96
Primeiro jornal ..........................................................
95
Primeiro exemplar da "Gazeta de Minas" ................. 242
Primeira Conferncia Vicentina ................................ 325
Primeiro sepultamento no cemitrio .......................... 106
Primeiro sepultamento druso ..................................... 236
Primeira escola secundria ........................................ 279
Primeira locomotiva .................................................. 190
Primeiro telgrafo ..................................................... 200
Primeiros imigrantes srios ........................................ 232
Primeiro circo de cavalinhos ...................................... 149
Primeiro automvel .................................................... 367
Primeiro cinema .......................................................... 246
Primeira agncia bancria ........................................... 213
Primeiro time de futebol ............................................. 305
Primeiro casamento civil ............................................ 360
Primeiras investidas protestantes ................................ 310
Primeiro bispo diocesano ............................................ 348
Primeiro comcio ......................................................... 383
Primeiro historiador de Oliveira ........................ 65. 80, 121

454

NDICE GERAL
CAPTULO I
PR-HISTRIA DO OESTE MINEIRO

Primeiros habitantes O primeiro homem branco A


Picada de Gois e os primeiros caminhos Destino
econmico das picadas e debandada para o Oeste.... 17 a 34
CAPTULO II
COLONIZAAO DO MUNICPIO

Conquista do Campo Grande Quilombolas Sesmaria da


Forquilha Sesmarias do Campo Grande da Picada de
Gois ........................................................................ 35 a 58
CAPTULO III
ASCENSO GRADATIVA

Oliveira e sua razo toponmica Oliveira, filha de uma


paixo? O povoado Capela e arraial Curato e
freguesia Vila e municpio Primeira cmara municipal
Primeiros quadros e oramentos municipais Cadeia, forca
e cemitrio Cidade (1861) Comarca e organizao
judiciria Juzes de direito Governadores de Oliveira
Transio (1945-47) Cmaras recentes Prefeito atual
Primeira gerao de homens pblicos......................59 a 122
CAPTULO IV
O MUNICPIO NO SEU ESTADO ATUAL

Sua geografia, hidrografia, subsolo flora e fauna Potencial


hidrulico Distritos (So Francisco, Morro do Ferro, exJapo de Oliveira) Panorama de 1961................ 123 a 146
CAPTULO V
URBANISMO E MELHORAMENTOS

Urbanismo oliveirense, seus aspectos e heris Antigos


becos e largos Casas antigas Arquitetura Abertura de
ruas Agua potvel Iluminao pblica Administrao
Djalma Pinheiro Chagas, ..........................Jaime Pinheiro de

455

Almeida, Atos Cambraia Campos, Jos Silveira e Djalma


(2a.) Salubridade, altitude, clima, chuvas, ventos e situao astral Aspectos atuais, clubes e grmios..147 a 185
CAPTULO VI
VIAS DE COMUNICAO

Estrada de ferro e estao Rodovias, distncias e rodoviria Correio Telgrafo e radiotelegrafia Telefone
................................................................................187 a 202
CAPTULO VII
ASPECTOS SANITRIOS E ECONMICOS

Santa Casa Posto de higiene Hospital neuro-psiquitrico Finanas; bancos; rendas Agricultura e
pecuria Cafeicultura Indstria Comrcio Srios e
libaneses................................................................ 203 a 236
CAPTULO VIII
CULTURA E INTERCMBIO CULTURAL

Ciclos culturais Teatro, cinema, livro, rdio e televiso


Oliveira Clube Oliveira Tnis Clube Visitantes de
outrora: Polh, Eschewege, Saint-Hilaire, dom Vioso, dom
Silvrio, dom Macedo Costa, Legado de Leo XIII,
Belmiro Braga Carlos Chagas, cientista Outros
oliveirenses ilustres Casa da Criana e apstolos da
caridade.................................................................. 237 a 272
CAPTULO IX
INSTRUO

Ensino primrio, secundrio e universitrio Escola antiga;


mestre Loureno Estatstica educacional Ncleos
educacionais Colgio Estadual e Escola Normal Pinheiro
Campos e Tia-Lilita Grupos escolares: F. Fernandes,
Desembargador Continentino e Carlos Chagas Educao
fsica e esportes ..................................................... 273 a 308
CAPTULO X
OLIVEIRA E A RELIGIO

456

Homogeneidade confessional Templos Catedral


Associaes religiosas Semana Santa O reinado
Oliveira e a sotaina Vigrios Padre Jos Teodoro
Brasileiro Padre Carvalho Outros sacerdotes Padre
Ananias Acontecimento extraordinrio Diocese Dom
Medeiros Leite Monsenhor Leo Hino (Oliva
Especiosa).............................................................. 309 a 353
CAPTULO XX
FOLCLORE: FATOS, CURIOSIDADES, TIPOS DE RUA
ANEDOTAS E LENDAS

Os quilombolas Cruz do Encontro Enterros de outrora


O primeiro casamento civil Carnaval de ontem e de hoje
O primeiro automvel Antonomsias da cidade
Curiosidades locais Tipos curiosos Anedotrio
Aparies, o cavaleiro invisvel e outros duendes Lendas:
da lagoa, do cruzeiro, das boorocas, dos rastros
misteriosos ............................................................ 355 a 385
CAPTULO XII
PARTICIPAO DE OLIVEIRA NOS ACONTECIMENTOS
NACIONAIS

Na Abdicao Na Guarda Nacional Na coroao de


Pedro II Na rebelio de 1842; guerra entre Oliveira e
Itapecerica (batalha do Caju) Na guerra do Paraguai Na
Abolio Na proclamao da Repblica Na revoluo
de 1030 Na Guerra Mundial (l e 2) Na
redemocratlzao de 1945 Concluso; soneto Oliveira, a
flor do Oeste Fim ............................................. 387 a 444
APNDICE

Colaboradores Imediatos Nota final Bibliografia


ndice biogrfico ndice das primazias locais ndice
geral....................................................................... 445 a 457

457

Comps e imprimiu:
Editora Bernardo lvares S/A
Rua Cludio Manuel, 638 Fone 4-6429
BELO HORIZONTE

Digitalizao:
Daniel Sampaio Teixeira
Historiador
Rua Antnio Queiroz, 226
Bairro Accio Ribeiro Oliveira/MG

458

Anexo fotogrfico
(com localizao nas pginas do livro)

(Entre as pginas 12 e 13)

459

(Entre as pginas 36 e 37 frente)

460

(Entre as pginas 36 e 37 verso)

461

(Entre as pginas 44 e 45 frente)

462

(Entre as pginas 44 e 45 verso)

463

(Entre as pginas 116 e 117 frente)

464

(Entre as pginas 116 e 117 verso)

465

(Entre as pginas 124 e 125 frente)

466

(Entre as pginas 124 e 125 verso)

467

(Entre as pginas 148 e 149 frente)

468

A Praa Dr. Jos Ribeiro da Silva, vista sob dois ngulos. Ao alto, direita, o prdio do
Banco de Crdito Real, primeiro a instalar-se na cidade, em 1922. No outro ngulo,
aparecem direita o edifcio da Prefeitura Municipal e, ao fundo, a Escola Normal Nossa
Senhora de Oliveira, fundada em 1900, por Tia Lilita e hoje sob a direo das Madres
Escolpias.

(Entre as pginas 148 e 149 verso foto 1)

469

(Entre as pginas 148 e 149 verso foto 2)

470

(Entre as pginas 156 e 157 frente)

471

(Entre as pginas 156 e 157 verso)

472

O prdio dos Armazns Brasil de Oliveira S/A., estabelecimento fundado pelo Sr.
Aristteles M. Ribeiro de Barros, que aparece na foto ao lado sua filha, Ambrosina
Ribeiro de Barros, vendo-se tambm os diretores Joo Alfredo Alvim e Jos Silveira.

(Entre as pginas 212 e 213 frente foto 1)

473

(Entre as pginas 212 e 213 frente foto 2)

474

Prdio da Sapataria Progresso, da firma Irmos Barcellos. Trata-se de um dos mais


importantes estabelecimentos industriais de Oliveira, cujos produtos so conhecidos em
todo o Brasil.

(Entre as pginas 212 e 213 verso foto 1)

475

(Entre as pginas 212 e 213 verso foto 2)

476

A estao ferroviria, localizada na Praa D. Manuelita Chagas. Com o alargamento da


Rede Mineira de Viao, ser transferida para o outro extremo da cidade. O prdio que
aparece na foto ser transformado em grupo escolar.

(Entre as pginas 220 e 221 frente foto 1)

477

(Entre as pginas 220 e 221 frente foto 2)

478

(Entre as pginas 220 e 221 verso)

479

JORNALISMO OLIVEIRENSE
Aqui vemos a mquina impressora da Gazeta de Minas, jornal fundado em 1887 por
Antnio Fernal e que vem desde aquela poca registrando os acontecimentos locais com
absoluta iseno e fidelidade.

(Entre as pginas 244 e 245 frente foto 1)

480

Anteriormente se chamou Gazeta de Oliveira e de 12 edio a fotografia que


estampamos.

(Entre as pginas 244 e 245 frente foto 2)

481

(Entre as pginas 244 e 245 verso)

482

Instalada a Diocese de Oliveira, a Gazeta de Minas passou a ser editada sob a


responsabilidade da empresa Santa Cruz Publicidade Ltda., tendo como diretor o dr.
Hildebrando Vilaa Castro e redadores principais Monsenhor Leo Medeiros Leite e
Gumercindo Silveira. Na foto, a primeira pgina de uma das edies recentes do
tradicional semanrio oliveirense.

(Entre as pginas 252 e 253 frente foto 1)

483

Prdio do Grupo Escolar Desembargador Continentino.

(Entre as pginas 252 e 253 frente foto 2)

484

(Entre as pginas 252 e 253 verso)

485

(Entre as pginas 260 e 261 frente)

486

(Entre as pginas 276 e 277 frente)

487

(Entre as pginas 276 e 277 verso)

488

(Entre as pginas 284 e 285 frente)

489

(Entre as pginas 284 e 285 verso)

490

A notvel educadora, D. Manuelita Costa Chagas (Tia Lilita), fundadora da Escola


Normal Nossa Senhora de Oliveira.

(Entre as pginas 292 e 293 frente fotos 1 e 2)

491

Em cima, o mais novo estabelecimento de ensino primrio da cidade, Grupo Escolar


Carlos Pinheiro Chagas. Em baixo, o Grupo Escolar Francisco Fernandes assim
denominado em homenagem ao benemrito cel. Francisco Fernandes de Andrade e Silva,
que adquiriu o prdio e o doou Municipalidade em 1890. Desde ento, vem abrigando
milhares de crianas, educando-as para a vida.

(Entre as pginas 292 e 293 verso fotos 1 e 2)

492

(Entre as pginas 300 e 301 frente)

493

O Esporte Clube Fabril, que antes se chamou 1 de Maio F. C., foi o mais valoroso e
aguerrido adversrio do Social F. C. nos gramados oliveirenses. Na foto, vemos a sua
equipe mais representativa, aparecendo, de p, da esquerda para a direita: Zeca, Joo
Dionsio, Ben, de Amaro, Olegrio, Ivo, Adolfo e Belmiro; agachados, na mesma
ordem: Paulo Correira, Vav e Dorvelino.

Dois aspectos da Praa de Esportes de Oliveira: a piscina infantil e a quadra de


basquetebol. A infncia e a juventude, ao lado do preparo intelectual, no descuram do
preparo fsico, realizando o preceito da mens sana in corpore sano.

(Entre as pginas 300 e 301 verso fotos 1 e 2)

494

A igreja-matriz de Oliveira, cuja construo deve ter sido iniciada em 1785, mais ou
menos, uma das relquias da cidade. Teve participao fundamental nos destinos de
nossa terra, pois era no seu interior que se reuniam os homens do lugar para decidir
questes importantes da comunidade que nascia. Por ordem de D. Jos Medeiros Leite, o
templo foi recentemente restaurado, inclusive na pintura do seu teto, que aqui
reproduzimos em clich.

(Entre as pginas 308 e 309 frente fotos 1 e 2)

495

A antiga igrejinha do Rosrio, demolida para em seu lugar ser levantada a matriz-nova,
cujas obras se iniciaram em 1929. Construda antes de 1840, teve a igreja do Rosrio
participao das mais ativas na vida da cidade.

Padre Jos Ferreira de Carvalho, figura de relevo na histria oliveirense. Natural de So


Joo Del Rei, aqui se radicou e participou de iniciativas de grande interesse para a cidade.
Orador, jornalista, compositor, professor, Padre Carvalho continua vivo na recordao de
todos os oliveirenses.

(Entre as pginas 308 e 309 verso fotos 1 e 2)

496

(Entre as pginas 316 e 317 frente)

497

(Entre as pginas 316 e 317 verso)

498

Padre Jos Teodoro Brasileiro, um dos homens que mais realizaram pelo
desenvolvimento espiritual e material da cidade.

Dom Jos Medeiros Leite, primeiro Bispo Diocesano, empossado em 8 de dezembro de


1945. Culto e inteligente, tem dirigido sua atuao para o campo da assistncia social.
Muito estimado e respeitado por todos os diocesanos.

(Entre as pginas 340 e 341 frente fotos 1 e 2)

499

A Santa Casa de Misericrdia h anos vem socorrendo os enfermos no s de Oliveira


como tambm dos municpios vizinhos.

(Entre as pginas 340 e 341 verso fotos 1 e 2)

500

(Entre as pginas 348 e 349 frente)

501

(Entre as pginas 348 e 349 verso)

502

(Entre as pginas 388 e 389 frente)

503

O antigo jardim da Praa 15 de Novembro visto sob outro ngulo. esquerda, aparece
um dos casares antigos da cidade, h pouco demolido para em seu lugar ser construdo
moderno e importante edifcio da agncia do Banco do Brasil.

(Entre as pginas 388 e 389 verso foto 1).

504

Esta excelente fotografia, alm de documentar a presena de um artista da arte


fotogrfica, tem valor histrico para Oliveira. Representa o cel. Chiquinho de Paula
(Francisco de Paula Teixeira Rodrigues), envergando o vistoso uniforme da Guarda
Nacional de Oliveira, organismo criado em todo o territrio brasileiro pela lei regencial
de 18 de agosto de 1831. A Guarda Nacional, idealizada pelo Padre Feij, tinha por
objetivo defender a Constituio, a Liberdade, a Independncia e a integridade do
Imprio. (foto cedida pelo Sr. Paulo Rocha).

(Entre as pginas 388 e 389 verso foto 2)

505

(Entre as pginas 396 e 397 frente)

506

(Entre as pginas 396 e 397 verso).


Este trabalho de digitalizao do Livro Histria de Oliveira, do
professor Luis Gonzaga da Fonseca, uma homenagem ao povo
de Oliveira (cidade bela, agradvel), que no pode nunca se
esquecer de sua rica histria.
Um agradecimento especial ao Sr. Jos Cabral, residente em
Bauru/SP, que emprestou um exemplar do livro, em timo estado
de conservao.
Foram mantidas as quebras de pginas originais do livro, bem
como as pginas em branco para facilitar as pesquisas e
citaes.
Oliveira,
25 de janeiro de 2014.
Daniel Sampaio Teixeira

507