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O PENSAMENTO DE FREUD SOBRE A CIVILIZAO**

Mara Seliabe*

Resenha da obra O Mal-Estar na Civilizao, de Sigmund Freud

No segundo semestre do ano de 1929, Freud escreve O Mal-Estar na Civilizao (Das Unbehagenin
der Kultur), publicado em 29 de outubro prximo. No prazo de um ano a tiragem de 12.000 exemplares
se esgota. Em 1931 o editor publica a segunda edio. A traduo para o ingls lanada em Londres
em 1930 (Civilization and Its Discontents).

Como um livro de Freud, no incio do sculo XX, passada a Primeira Guerra Mundial, pode ter
alcanado tantos leitores interessados? O ttulo surge justamente no perodo da Grande Depresso
econmica, com a queda da Bolsa de Valores de Nova York; um tempo conturbado e pleno de ameaas
no campo da poltica europia as quais vieram a se confirmar na dcada seguinte fora de qualquer
parmetro jamais imaginado: de Hitler a Hiroshima, dos desdobramentos da Revoluo Russa ao
stalinismo na Unio Sovitica. E seu pensamento radicalmente analtico, reunido nesse ensaio, d ao
mundo ocidental muito que pensar. Na biografia de Freud, escrita por Peter Gay, lemos:
A contribuio especfica de Freud reflexo sobre a poltica consiste [na] idia das paixes reprimidas pela
cultura. Essa perspectiva d a O Mal-Estar na Civilizao sua fora e originalidade: trata-se de uma teoria
psicanaltica da poltica, formulada de maneira sucinta. Freud no era terico poltico, assim como no era
historiador das religies ou arquelogo. Era um psicanalista que aplicava os recursos de seu pensamento s
diversas manifestaes da natureza humana. Os maiores tericos polticos, desde Plato e Aristteles, haviam
feito exatamente o mesmo. Mas Freud fundou sua anlise da vida social e poltica numa teoria da natureza
humana muito prpria.

O nascimento da psicanlise est definitivamente ancorado na descoberta do inconsciente. Segundo


Freud depois de Coprnico nos ensinar que a Terra no ocupa o centro do Universo e depois de
Darwin nos mostrar que o homem no criao divina, mas apenas mais uma espcie entre outras h
ainda uma terceira ferida narcsica a nos incomodar: a afirmao do inconsciente implica em
reconhecer que o eu no o senhor nem o centro do psiquismo. Assim sendo, temos de nos haver com
exigncias pulsionais desde o nascimento; exigncias incompatveis com a organizao absolutamente
necessria da vida em comum, exigncias que se chocam com as condies culturais impostas para que

cada um seja incorporado e aceito na comunidade humana, sem a qual no sobrevive. Em O MalEstar... Freud trabalha sobre esse conflito entre a natureza humana pulsional e o processo civilizatrio.
Toda criana deve renunciar e reprimir precocemente seus amores e dios apaixonados e primrios
dirigidos a seus pais ou substitutos. Isso s poder ser levado a cabo atravs da imposio do interdito
do incesto e do parricdio pela cultura, bem como da angstia gerada pelo sentimento de culpa
inconsciente diante de tais desejos por sua vez tambm inconscientes.

Contudo a renncia e a represso no significaro a extino total e de uma vez por todas seja das
demandas por amor seja dos impulsos destrutivos e muito menos significaro que essa espcie de
negociao entre a natureza humana pulsional e a cultura esteja para sempre conquistada. O conflito
ser permanente, variando apenas em grau e intensidade a depender dos arranjos civilizatrios.

Se de uma perspectiva preciso renunciar e recalcar, de outra est colocada a tarefa identificatria que
todo beb, toda criana, todos ns temos de empreender ao longo de nossas existncias. Sem nos
identificarmos desde o princpio com os representantes de nossa humanidade civilizatria, com os
valores e atitudes reconhecidas, como nos integrarmos, como nos tornarmos parte de um complexo que
nos d suporte e ao qual se espera que venhamos a colaborar? Subjetividade e coletividade se mantm
em relao ntima e conflituosa desde o princpio.

Banhado pela literatura e pela filosofia e mergulhado em sua atividade clnica, Freud, nesse escrito de
1929, buscava retratar a natureza humana, sobre a qual havia se debruado intensamente nas ltimas
trs dcadas. O Mal-Estar... considerado um texto clssico. Talvez um dos mais conhecidos de Freud
entre os no-psicanalistas. Suas proposies foram, e ainda so, motivo de controvrsias. Entretanto,
jamais foi refutado definitivamente. Segue sendo estudado e citado diante das questes atuais de nosso
mundo Ocidental. Nesse trabalho, como em outros, Freud tem em conta muitos autores com os quais
estabelece alguma espcie de dilogo: Goethe, Heine, Romain Rolland, Mark Twain, John Galsworthy,
para citar os principais.

Nessa obra praticamente uma dcada depois de o Mais alm do princpio do prazer (1921), livro
capital na postulao de uma pulso de morte no humano o fundador da psicanlise afirmar que a
vida humana se pauta pela busca do prazer e pela evitao da dor. Ou seja, a busca da satisfao de
todos os desejos e a consecuo de todos os prazeres. Contudo o homem no um ser feliz, uma vez
que tem de se haver com a infelicidade trazida freqentemente pelo padecer do corpo, pelas
movimentaes incontrolveis das foras da natureza e, principalmente, pelas dificuldades perpetradas
nos interstcios das relaes com outros homens o que, alis, lhe barra em muito a satisfao
almejada. A infelicidade constatada a cada dia no nos redime da busca incessante pela felicidade, mas
pode nos esclarecer de que esta ltima no vigora como um objetivo do universo e nem a felicidade
individual est acima dos interesses dos grupos humanos.

Ainda conforme a viso de Freud, a atitude bsica na criao do mundo civilizado est fundada na
mudana do lugar do poder: ao invs de estar nas mos de um indivduo ele deve estar nas mos de um
grupo unificado. Essa perspectiva indica o nascimento do Direito e da Justia a no violao de uma
lei instituda em favor de um indivduo como requisitos bsicos vida social. desse modo que o
psicanalista entende ocorrerem as condies para as restries necessrias ao prazer desmesurado
desejado pelo indivduo isoladamente. Aqui nos deparamos com uma das questes mais importantes da
nossa civilizao democrtica: coadunar as liberdades individuais com os direitos coletivos.

A busca da felicidade diante de tantas dificuldades tambm encontra um terreno de promessas na


religio. Contudo, no bem assim, como ele nos faz ver em sua obra O futuro de uma Iluso (1927) e
rever logo no incio de O Ma-Estar...: diante do desamparo infantil que nos acompanhar para sempre
na vida, sentiremos uma espcie de nostalgia pelo pai/ adulto protetor. Essa ser a origem do
sentimento religioso, da busca por um conforto sobre-humano e capaz de nos redimir, de nos restituir
um narcisismo ilimitado. Porm, tampouco a religio alcanar essa fantasia e ela se mostrar uma
iluso de carter paliativo. As drogas, os prazeres mundanos, a yoga, os tantos medicamentos
diramos ns, hoje no sustentam a felicidade. As sublimaes possveis libido pela via do trabalho
talvez quando escolhido, quando arquitetado pelo desejo pode nos alentar positivamente pela
sustentabilidade realidade que nos proporciona. Entretanto os homens no costumam buscar no

trabalho a felicidade, no costumam valoriz-lo nessa direo. E as sublimaes tm seus limites...


Mesmo que o homem tenha se tornado um tipo de Deus com prteses, realizando conquistas
inimaginveis nos campos da cincia, as quais lhes possibilitam criaes tecnolgicas excepcionais,

H uma especial dificuldade em ser homem-do-desejo numa civilizao que funciona base do recalque. A
felicidade, como a cenoura do burro, uma isca para continuar puxando o jugo. No fundo estamos imersos no
mal-estar da impossibilidade.

As perguntas e questes ressaltadas nesse estudo de Freud, sempre sob o enfoque psicanaltico,
pretendem alcanar toda a humanidade; algumas tentativas de explicaes e de respostas esto dirigidas
a acontecimentos histricos de cunho sociolgico e cultural. O primeiro psicanalista se pergunta que
civilizao essa que fizemos emergir?; qual seu alcance na preservao da espcie?; teremos futuro?
Se o tivermos, a que preo e sob quais condies? Max Schur ressalta:

O Mal-Estar na Civilizao fornece sua mais sucinta apresentao da relao intrincada entre a pulso
destrutiva, o superego e a formao do carter e do sintoma, assim como a aplicao potencial desse
conhecimento educao, aos problemas sociais e histria.

Justamente a postulao de uma pulso destrutiva cria polmicas entre o autor e alguns de seus mais
prximos seguidores e colaboradores. Alguns discordam francamente e outros levantam dvidas,
mesmo estando todos a favor das anlises gerais ali apresentadas. Mas Freud no voltar atrs. Numa
carta a Pfister escreve:

Se duvido do destino do homem que ascenda atravs da civilizao at um estado de maior perfeio, se vejo
em sua vida uma luta constante entre Eros e o instinto [Trieb, drive] de morte, cujo resultado parece-me
indeterminvel, acredito que, ao chegar a tais concluses, no tenha sido eu influenciado por quaisquer dos meus
fatores constitucionais ou por atitudes emocionais adquiridas. No sou nem um auto-flagelador nem um
fomentador malicioso de discrdias [Bosnickel]. Gostaria de dar-me a mim mesmo e aos outros algo de bom, e
acharia muito mais belo e consolador se pudssemos contar com um futuro assim cor-de-rosa. Mas isso me

parece um outro exemplo de iluso (uma satisfao de desejos) que se acha em conflito com a verdade. A
questo no saber que espcie de crena mais confortadora ou mais cmoda ou mais vantajosa para a vida,
mas sim qual delas pode aproximar-se mais intimamente da enigmtica realidade que, afinal de contas, existe
fora de ns. O instinto [Trieb, drive] de morte no uma exigncia do meu corao; parece-me ser to somente
um inevitvel pressuposto, tanto do terreno biolgico quanto do terreno lgico e psicolgico. O resto segue-se
dessa constatao. Desta forma, a mim meu pessimismo parece uma concluso, enquanto que o otimismo dos
meus opositores parece uma pressuposio a priori.

O conflito instaurado desde o princpio da civilizao humana encontra sua fonte no apenas na
necessidade gregria para subsistncia de cada componente. Eros subjaz nas suas bases uma vez que,
justamente, a fora ertica exige dos seres humanos a busca de objetos sexuais fora de si mesmos; o
auto-erotismo no nos suficiente. O amor ertico sublimado sustenta as relaes de amizade sendo
imprescindvel na fundao de grupos to importantes quanto a famlia. Mas, ento, para enfrentar a
fora de destruio no seria simplesmente o caso de seguirmos a mxima Amas a teu prximo como
a ti mesmo?

No captulo V do ensaio, Freud nos adverte que um preceito como esse, impossvel de ser seguido,
uma espcie de salvaguarda da civilizao exatamente em funo do oposto este sim real e
constatvel cotidianamente. As tendncias agressivas universalmente presente nos humanos exige de
cada cultura de cada civilizao esforos na direo de cont-las e domin-las por formaes reativas
psquicas. Se os humanos tendem a se destruir, a se agredir, mister que a civilizao crie dispositivos
psquicos para que os humanos se identifiquem entre si de tal forma que contrariem sua natureza.
preciso introduzir o amor sublimado, desviado em seu fim sexual, para estabelecer e fortalecer os
vnculos de humanidade (Amai ao prximo como a ti mesmo). Mesmo assim, ainda que tais esforos
sejam absolutamente necessrios, eles no garantem que a agressividade e a destruio deixem de
vigorar nas relaes humanas.

H ainda uma relao importante e decisiva nesse ensaio freudiano que convoca o leitor a considerar a
importncia da psicanlise no entendimento e na administrao do mal-estar inequivocamente presente

na nossa sociedade, cuja base estrutural dirige todo o mundo ocidental. Trata-se do sentimento de
culpa, j citado de passagem pargrafos acima. Diferentemente do que postula a religio crist, o
sentimento de culpa no nasce com nenhum pecado original, mas, psicanaliticamente pensando, ele se
origina do temor da perda do amor. Toda criana (e quantos de ns, tantas vezes?) tem medo de fazer
algo que instigue o castigo do adulto a quem ela atribui, fantasiosamente, a onipotncia. E esse castigo
poder ser a perda do amor. Por outro lado, ao longo da construo do psiquismo, o supereu ser a
instncia que interiorizar os poderes da autoridade e que passar a culpar o eu desde cedo e com
crueldade (tanto quanto o eu culpa a terceiros).

A intensidade do sentimento de culpa inconsciente ser exercida e experimentada conforme a


intensidade dos desejos inconscientes proibidos e recalcados. O cerne do mal-estar est situado nesse
ponto: o sentimento de culpa um problema psquico criado no advento da civilizao. A privao do
prazer desejado tanto na esfera sexual quanto na esfera da agressividade destrutiva, a exigncia de
suportar a frustrao nessas duas frentes, sustenta a civilizao e traz junto a infelicidade pela
implementao do sentimento inconsciente de culpa.

Diante dessas afirmaes surge uma questo que Freud coloca e responde magistralmente. Se nem a
renncia nem o recalque, sequer a sublimao garantem que as tendncias pulsionais da natureza
humana se mantenham inoperantes porque esses impulsos pulsionais sexuais e destrutivos no podem
deixar de ser saciados em certa medida. Toda comunidade, toda sociedade, toda tribo, todo
agrupamento humano sabe disso. Deve ser mantido um lugar para o exerccio prazeroso dessas
tendncias. A proibio do incesto probe o incesto; a proibio do estupro e da pedofilia probe o
estupro e a pedofilia; mas as relaes sexuais so permitidas e estimuladas dentro das construes
civilizatrias em questo.

Sobre a renncia satisfao dos impulsos destrutivos Freud escreve:

Sempre se poder vincular amorosamente entre si o maior nmero de homens, com a condio de que sobrem
outros em quem descarregar os golpes. Em certa ocasio me ocupei do fenmeno de que as comunidades

vizinhas, e ainda aparentadas, so precisamente as que mais se combatem e desdenham entre si, como, por
exemplo, espanhis e portugueses, alemes do Norte e do Sul, ingleses e escoceses etc. Denominei a este
fenmeno narcisismo das pequenas diferenas (...). Podemos consider-lo como um meio para satisfazer,
cmoda e mais ou menos inofensivamente, as tendncias agressivas, facilitando-se assim a coeso entre os
membros da comunidade.

No podemos deixar de notar que a intolerncia tem suas razes precisamente no narcisismo e, mais
especialmente, nesse narcisismo acima descrito. Para tolerar preciso combater em si a tendncia a
rejeitar, a desdenhar, a implicar, a querer eliminar a diferena, a converter o outro em ns e atribuir-lhes
nossas convices. E a pequena diferena aquela com a qual mais nos deparamos no nosso entorno.
com ela que temos de conviver em ns mesmos (nem sempre pensamos em linha reta ou sentimos de
acordo com o que esperamos sentir...); no diverso em casa, entre os amigos, no trabalho, nas
relaes sociais em geral, nas posturas polticas, ticas e estticas e nas escolhas sexuais.

Freud entrega a seu editor um material por muitos em sua poca considerado pessimista. Naqueles
tempos sombrios e nestes tempos de crises constantes, de tantas demonstraes de intolerncia e
destrutividade, ainda hoje, O Mal-Estar... aceito e, ao mesmo tempo, criticado por no deixar uma
porta aberta de maneira confiante. Sim, o ceticismo prximo da aceitao. Se o analista Freud precisa
ser escutado at o presente tempo que nos cabe, por outro lado, seus crticos tambm devem ser lidos e
considerados. No se trata de resignao diante das foras da natureza humana nem de substituio do
pessimismo pelo idealismo otimista e ingnuo.

Se Freud, h quase um sculo, mantinha a postura de dvida diante do destino que nossa espcie
forjaria para si, podemos afirmar que ainda estamos vivos e seguimos buscando sadas sempre
pontuais e temporrias, j que parece no haver outra maneira para inventarmos alternativas mais ou
menos equilibradas na direo de conter a auto-agresso e a destruio de que somos todos capazes.
* Psicanalista, membro do Departamento de Psicanlise do Instituto Sedes Sapientiae; membro do Diversitas Ncleo de
Estudos sobre as Diversidades, as Intolerncias e os Conflitos/ USP. Autora de artigos e do livro Ensaio Clnico sobre o
Sentido, EDUSP/ Casa do psiclogo, 2003.

** Esta resenha foi publicada na Revista InTolerncia, n.1, 2010, HYPERLINK "http://www.rumoatolerancia.fflch.usp.br"

www.rumoatolerancia.fflch.usp.br
Freud, Sigmund, Obras Completas de Sigmund Freud , tomo III; trad. Luis Lopez-Ballesteros. Madri, Biblioteca Nueva, 3.
Ed., 1973, pp 3017- 67.
Cf. Rodrigu, Emlio, Sigmund Freud.O sculo da psicanlise: 1895-1995. So Paulo: Escuta, 1995, v.3, p. 234.
Cf. Gay, Peter, Freud: uma vida para nosso tempo; traduo Denise Bottman. So Paulo: Companhia das Letras, 1989, pp.
495-6.
Fred, Sigmund, op. cit. p. 3034. (Traduo livre da autora.)
Rodrig, Emilio, op. cit. p. 239.
Cf. a biografia de Freud escrita por seu mdico e amigo.
Schur, Max. Freud: vida e agonia; trad. Marco Aurlio de Moura Matos. Rio de Janeiro, Imago, 1981,
v.3, p. 510.
Carta de 07/02/1930. Cf. Schur, Max, op. cit. p.512.
Cf. Selaibe, Mara. Enlace Libidinal eTtolerncia in Percurso Revista de Psicanlise, Ano XX: junho
de 2008, pp.33-42.
Freud, Sigmund. Op. cit. p. 3048. (Traduo livre da autora).
Cf. Selaibe, Mara, Razes da Intolerncia, no site HYPERLINK "http://www.diversita.fflch.usp.br"

www.diversita.fflch.usp.br