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Resumo do livro : Maestria George Leonard

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Mastery (Maestria) de George Leonard


introduo ao livro
Captulo 1: O que a Maestria?
A maestria, diz George Leonard, o misterioso processo durante o qual aquilo que a princpio
difcil torna-se cada vez mais fcil e mais prazeroso com a prtica.
E isso no apenas no Aikido. Nem apenas nos esportes em geral. Mas em toda a vida.
Um conceito diametralmente oposto a mentalidade do quick fix, das solues rpidas. A elas
trataremos adiante.
Leonard ilustra a jornada do mestre com lies de tnis. So tantos exerccios, como aprender a
segurar a raquete, bater com a bolinha no cho, na parede, fazer o arco do movimento entre
outros que aparentemente no levam a lugar algum.
As longas jornadas tm muitos obstculos. E estes obstculos podem assustar aqueles que so
excessivamente orientados a resultados, que poderiam ter quatro perspectivas:

continuar
intensificar o treino
encontrar um esporte mais fcil
desistir

Mastery um livro que diz que devemos continuar praticando, mesmo se aparentemente no
estivermos indo a lugar algum. Praticar pelo prazer da prtica. Sem frustrao.
Os argumentos so baseados inclusive nos estudos do professor Karl Pribram, de neurocincia em
Stanford. Para Pribram, existem camadas inconscientes muito abaixo da camada racional. So elas
que nos fazem, por exemplo, tocar um violo no modo automtico.
No processo de aprendizado, temos que pensar usando nosso sistema cognitivo. Alm dele, entram
sistemas de hbito e de esforo. Tudo ao mesmo tempo cansa. Porm, quando o aprendizado
observado, os sistemas de esforo e cognitivo se afastam, ficando apenas o hbito.
No modelo grfico de aprendizado apresentado por Leonard, existem pequenos picos de grande
aprendizado, com uma pequena retrao para internalizao e ento seguidos de um longo plat de
mesmice, at chegar a hora de um novo pico de aprendizado.
Captulo 2) O fogo-de-palha, o obsessivo e o acomodado
Para continuar a explicao dos modelos de mestre, Leonard apresenta trs modelos de
personalidade que no atingem o grau de mestre:
O fogo-de-palha
aquele que adora coisas novas, os rituais de compra dos materiais de estudo e tem empolgao.
Apesar disso tudo (ou justamente por causa disso tudo), aps finda a emoo do primeiro pico de
aprendizado, ao chegar no plat nivelado, o fogo-de-palha sente estar em situao incompreensvel
e inaceitvel. Seu entusiasmo evapora, ele deixa de assistir aulas e comea com desculpites para
racionalizar a sua falta de dedicao.
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Ele faz isso para carreira, mudando constantemente de empregos. No romance, aps a fase da
seduo, ele desaparece, pois para continuar a maestria do amor, deveria mudar a si mesmo. Para
Jung, este o puer aeternus, a criana eterna.
O obsessivo
J o obsessivo aquele que no aceita segunda opo. Os resultados contam e no importa a que
preo. Ele quer fazer tudo perfeito na primeira lio. Fica conversando com o professor aps o fim
da aula para conseguir dicas bibliogrficas que aceleraro seu aprendizado. Ele se inclina para a
frente ao conversar.
O seu pico de aprendizado esperado, mas o plat inaceitvel. Ele o enfrentar duplicando seus
esforos, passando noites em claro e procurando atalhos.
o tpico diretor estressado. Nos relacionamentos, aquele que quer levar a pessoa amada s
estrelas. Diferente do fogo-de-palha, quando o ardor da paixo esfria, ele no some: ao contrrio,
intensifica ainda mais os encontros romnticos com melodrama, presentes extravagantes,
diamantes, jias, viagens exticas e escalamento ertico.
O obsessivo no entende os plats. Ao invs disso, a vida uma montanha-russa com separaes
tempestuosas e reconciliaes apaixonadas. Ele vive picos intensos de crescimento seguidos de
fortes quedas, machucando a si e a outros a seu redor.
O acomodado
Aps subir um pico, ele pode ficar no plat numa boa. Ele no se move para continuar crescendo e
acha que suas vantagens compensaro as desvantagens. Ele faz o mnimo necessrio. O casamento
para ele no uma oportunidade de crescer e aprender, mas um refgio confortvel.
Veja que na vida, as relaes so complexas. Aquele que acomodado no trabalho pode ser
obsessivo no amor. Aquele que est vivendo um dia obsessivo pode chegar noite acomodado. Mas
em regra geral as pessoas que no conseguem alcanar a maestria tendem a se encaixar em um certo
perfil desses apresentados.
Captulo 3) A guerra norte-americana contra a maestria
Ns vivemos hoje em uma sociedade consumista. Nossos valores atuais so completamente
distintos da sociedade que prezava a sabedoria de membros mais velhos da famlia, da tribo ou do
vilarejo. No temos mais jogos de rua.
Ao falar em aprendiz, ao pensarmos na antiga relao de mestre e aprendiz, pensamos em reality
shows de televiso. A espiritualidade e a religio tambm no tem lugar na sociedade atual.
O modelo democrtico baseado na economia capitalista de massa, diz o seriado The Century of the
Self, est estruturado no consumo.
As agncias de publicidade so as ditadoras dos valores modernos. Com a mdia, elas disseminam o
medo (faa seguro / compre travellers cheques caso seja roubado), argumentos lgicos sobre a
vantagem de certos produtos mas principalmente, usando as lies de Bernays, falam diretamente s
emoes promovendo o hedonismo e a sensao de bem estar atravs de objetos. Fume o cigarro do
mundo de Marlboro, beba Coca Cola com amigos bonitos e felizes na piscina, desfrute as vantagens
de frias no Caribe.
Todo o dilogo pblico meditico est estruturado de modo a incentivar o gasto de dinheiro. A vida
melhor em propagandas televisivas, em que um momento climtico sucede o outro, sem fim. A
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cultura de Hollywood e da MTV tambm promovem solues de ltima hora em que pessoas so
malandras, enriquecem rpido e no se esforam.
No existe plat. o caminho do clmax sem fim. Os reality shows e games televisivos e de loteria
entregam prmios e fama instantnea. Apesar de todos os benefcios e progressos da cultura
americana, princpios como a vitria a qualquer custo, o uso de drogas para ter prazer imediato e a
busca do aprendizado sem esforo esto minando o caminho da maestria.
O quick-fix, a soluo rpida de aspirinas e band-aids, est em todo lado. So medicamentos para
alvio que no atacam a causa da doena. So os milionrios instantneos corporativos, os shakes
milagrosos de dietas para perder dez quilos por semana. Sem atacar a base do problema, como falta
de exerccio e m alimentao, os resultados de perda de 10 kilos em uma semana desaparecem em
poucos dias, com consequncias desastrosas para a sade e em muitos casos, engordando ainda
mais!
4) Amando o plat
Por tudo isso, Leonard recomenda viver a vida como um processo interessante a cada momento, e
no como um meio para atingir algo. Algumas crianas crescem com o objetivo de serem as
melhores no colgio, pois isso lhes dar uma boa faculdade. Sendo excelentes na faculdade,
conseguiro um bom emprego. Somente sendo excepcionais no emprego, ganharo dinheiro
suficiente para suas manses, carros importados e, assim, a felicidade.
A boa vida, a vida da maestria, vivida fundamentalmente no plat.
E de toda a primeira parte, esta a passagem que mais me chamou a ateno: Os objetivos e
contingncias so, sim, importantes. Mas elas existem em um futuro e em um passado, alm do
reino sensorial. A prtica, o caminho da maestria, existe apenas no presente. Voc pode ver, ouvir,
cheirar, sentir. Amar o plat amar o agora eterno, desfrutar dos picos de progresso e dos frutos
da realizao, e ento com serenidade aceitar o novo plat que o aguarda logo aps.
No brilhante essa passagem acima?
Chave 1 Instruo
necessrio ter em mente que encontrar um bom instrutor uma das maneiras de atingir a maestria.
Existem, claro, temas e habilidades que podem ser alcanados atravs do processo autodidtico.
Apesar de diversas vantagens, como no ter noo do que considerado impossvel (e por isso,
quem sabe, conseguir fazer), muitas vezes o autodidata acaba reinventando a roda.
A instruo pode vir de diversos modos, como livros, documentrios, programas de computador,
colegas e outros. De todos, a figura do professor-mestre, o coach, continua sendo a melhor opo.
Esse um dos motivos de, nos produtos informacionais da Arata Academy, sempre incluirmos
materiais interativos em conferncias de grupo, entrevistas com grandes mestres e coaching pessoal.
Como encontrar o bom instrutor? Uma dica analisando a linhagem. Quem foi o instrutor do seu
instrutor? Por quais instituies de ensino ele passou? Quais so suas credenciais? Veja tambm os
estudantes do instrutor eles so a melhor prova de um trabalho bem feito.
Se possvel, assista a uma aula teste. O que observar na aula teste?
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Veja como o instrutor elogia e reconhece os pontos positivos apresentados pelos estudantes. Veja
como ele pune comportamento inadequado. O bom instrutor mantm geralmente uma relao de 5050% entre apontar o que o estudante faz correto e errado.
Veja tambm a interao entre os estudantes. Trata-se de um instrutor que apenas se volta aos
melhores estudantes? Existem aqueles alunos que ficam o tempo todo apagados? importante que
o instrutor cuide de todos.
Aps contar experincias de sua vida como um excelente e um pssimo instrutor nas foras
armadas, George Leonard fala sobre a sua experincia com o Aiquid.
A importncia dos pequenos detalhes
Para um scio de Leonard, ensinar Aikido para iniciantes algo fascinante e prazeroso. O aluno
talentoso aprende muito rpido e pode no aproveitar suficientemente os pequenos detalhes iniciais,
ignorando os segredos da arte.
J o estudante lento faz com que o instrutor lide com passos pequenos e focados diretamente na
essncia da arte.
A experincia de Leonard mostra que os nem sempre os talentosos so os melhores alunos. E, de
modo estranho, aqueles que tm talento excepcional encontram muitas dificuldades no caminho da
maestria.
A parbola dos cavalos
Leonard ento faz uma parfrase de histria do mestre Shunryu Suzuki, no livro Zen Mind,
Beginners Mind.
Uma analogia feita sobre estudantes rpidos e lentos e com os cavalos. Existem cavalos
excelentes, bons, fracos e ruins.

O cavalo excelente aquele que corre conforme o cavaleiro deseja, sem precisar de chicote.
O bom o que corre um pouco antes do chicote atingir seu couro.
O fraco aquele que corre quando sente a dor no seu couro.
E o ruim aquele que somente corre quando sente a dor chegar at os ossos.

Ao ouvir essa classificao, podemos querer ser o cavalo excelente. Ou, se no for possvel, pelo
menos ser o cavalo bom. Mas essa uma iluso. Ao aprender rpido, no exercitamos a prtica do
trabalho e esforo.
O melhor cavalo pode ser o pior. E o pior pode ser o melhor, pois ele pode desenvolver a
perseverana e aprender qualquer coisa pela prtica e sentindo a dor at seus ossos. a verso zen
da parbola do coelho e da tartaruga.
Outros modos de instruo
A seguir, Leonard aborda diferentes modos de instruo e suas vantagens e desvantagens. Vdeos,
udios e livros podem ter um processo transformador, porm, caso no haja interatividade e prtica,
revelam-se limitados.
Equilbrio
Voltando ao foco de instruo atravs de professores (e no apenas livros, vdeos ou udios),
Leonard diz que feliz aquele que encontra o professor qualificado.
No colgio e na universidade, geralmente temos pouca escolha. Mas em um curso, por exemplo, de
ingls, possvel mudar de horrio e classe, escolhendo o professor ideal.
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Caso o professor escolhido no parea apropriado, uma reflexo deve ser feita. Estaramos
esperando mais do que qualquer professor pode oferecer?
Da mesma maneira como alunos, o professor pode ser indiferente, preguioso, excessivamente
orientado a resultados, ou mesmo inapto. necessrio estar prximo do professor para que ocorra a
entrega que faz parte da jornada da maestria (que ser abordada adiante). Mas ao mesmo tempo
necessrio um distanciamento, caso contrrio perde-se a viso crtica do todo e ao invs de alunos,
tornamo-nos discpulos.
Esse ponto destacado merece muita nfase. Em diversas reas, no apenas de aprendizado, mas
sobretudo em projetos de negcio (certos sistemas de marketing de rede sendo um exemplo claro)
ou em religio, espiritualidade, exerccios, dietas alimentares ou qualquer processo de
aperfeioamento pessoal, muitos alunos acabam tornando-se verdadeiros discpulos obsessivos em
uma nica escola de pensamento.
Por um lado, isto traz progressos excepcionais no incio do aprendizado, mas sempre importante a
viso crtica e a comparao com outras filosofias de modo a ter harmonia e segurana quanto
escolha feita.
Chave 2 Prtica
No campo dos esportes, inmeros so os exemplos de campees que treinaram exaustivamente para
alcanar a maestria. Mas a prtica no restrita apenas ao esporte, mas envolve qualquer coisa que
praticamos diariamente como parte de nossa vida. O mdico pratica medicina. O advogado pratica
direito.
Porm, se a prtica for entendida apenas como um conjunto de clientes que permite ganhar a vida,
no estamos falando da prtica do mestre.
A prtica do mestre reconhece as recompensas encontradas durante o caminho, mas elas no so o
motivo da jornada. E se o seu caminho for complexo, o seu destino se tornar duas milhas mais
distante a cada milha percorrida. Essa ilustrao de Leonard captura muito bem o conceito da
maestria.
Porm, esse conceito bizarro para a maioria de ns. Para que iniciar uma jornada em que o destino
se torna mais distante quanto mais percorremos o caminho? Afinal, vivemos em uma sociedade
direcionada a objetivos e consumismo.
Porm, os verdadeiros mestres no treinam com o nico objetivo de se tornarem melhores. Eles
amam a prtica. Recorde as ltimas lies da anlise da primeira parte do livro Maestria:
necessrio amar o plat.
Por amar a prtica, os mestres se tornam cada vez melhores. E quanto melhores eles ficam, mais
eles praticam uma espiral positiva.
Ficar no tatmi
O mestre, diz o ditado, aquele que fica no tatami cinco minutos a mais do que qualquer outro. E
isso no se aplica ao Aikido to somente.
Imediatamente, ao ler esse trecho, me recordei de minhas aulas de natao. Por meses, no
conseguia manter o flego, me sentia cansado, ficava minutos e minutos descansando nas bordas
antes de continuar. E era um dos primeiros a deixar a piscina quando ramos liberados pela
instrutora. Um dia decidi que essa postura no era condizente com minha jornada para a maestria. E
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no apenas raramente descansava nas bordas como tambm me tornei um dos ltimos a deixar a
piscina. Cada segundo na gua era uma vivncia rica para mim estava vivendo o momento, estava
totalmente presente na gua. Antes, algumas vezes chegava a ficar pensando quanto tempo faltava
para terminar a aula, enquanto estvamos ainda na metade. Obviamente meu rendimento era muito
menor.
O que , ento, a maestria? A maestria a prtica, manter-se na jornada. E no sentir pena de si
mesmo, ter preguia ou ficar acomodado.
O Malcolm Gladwell costuma dizer que necessrio ter 10.000 horas de treino para alcanar
sucesso. Mas existe um porm: a prtica deve ser de qualidade.
Chave 3 Entrega
Para Leonard, a entrega a habilidade do mestre que medir a sua coragem.
Com a entrega ele faz referncia nossa entrega disciplina e exigncias de nosso professor.
Nos primeiros estgios do aprendizado, inevitvel nos sentir desajeitados ou tolos. As primeiras
aulas de um idioma estrangeiro, podem ser um bom exemplo para entender o conceito.
No exemplo de um curso de idioma, aquele que se entrega sem vergonha de parecer bobo aquele
que ganhar maior desenvoltura. Aquele que se protege atrs de um escudo aquele que ter maior
dificuldade em atingir a maestria.
Mais do que simplesmente estar aberto prtica, esta terceira chave da maestria representada pela
entrega a confiana no mestre. Se o instrutor pedir para fazermos um exerccio aparentemente sem
nexo, melhor confiarmos nele e tentar. Quem no se recorda do filme Karat Kid, clssico dos
anos 80, em que o professor Mi yagi (Pat Morita) insiste em que seu aluno fique horas polindo o
cho, carros, pintando cercas e fazendo outras atividades sem sentido?
Nossa sociedade atual est vivendo um paradigma oposto ao das lendas dos espadachis orientais em
que o aluno insistia durante anos at ser aceito para o treinamento, que era duro e demorava muito
mais at atingir o ponto de maestria. Ao contrrio, a mdia hoje nos faz crer que solues
instantneas esto disponveis a um piscar de olhos. Vivemos a cultura do quick-fix, das frmulas
de emagrecimento em 7 dias.
Um ltimo conceito importante: para o verdadeiro mestre, o entrega significa que no h experts,
apenas aprendizes. Leonard ilustra perfeitamente esse conceito com a histria de dois alunos seus
de aikido, Tony e Russel l.
Ambos eram faixas pretas de karat. Porm Tony nunca usava seus conhecimentos da arte do karat
nas aulas de aikido. Ele sempre estava aberto para aprender, sem preconceitos (no sentido literal:
pr conceito). E com muita humildade conseguiu trilhar o caminho da maestria tambm nas aulas de
aikido. Russel l, ao contrrio, apresentou dificuldades iniciais no aprendizado por no estar aberto, e
continuar preso aos modelos de karat, desejando aplic-los no aikido, o que no era adequado.

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Chave 4 Visualizar
Este captulo dedicado a um conceito bastante abstrato e de difcil traduo (intentionality), mas
que pode ter sua noo facilitada pela idia de visualizao.
Para Leonard, as melhores aplicaes de certos golpes de aikido acontecem quando o praticante
visualiza o resultado desejado. Existe um golpe em particular, chamado nikkyo, em que Leonard
ensina seus alunos a imaginar que seus dedos mais longos do que realmente so, atravessando o
adversrio. Logicamente que na realidade os dedos no se alongam, como poderiam imaginar os fs
do filme X-Men. Seria possvel explicar o sucesso da tcnica pela visualizao que facilitaria o
direcionamento do golpe, mas possvel que exista algo alm disso.
O livro ento prossegue com uma intrigante discusso sobre o que a realidade. Locais que nunca
visitamos, mas que j vimos em filmes e fotos, so to reais como aqueles em que vivemos.
Personagens de novelas e filmes podem ser to vivos como pessoas com as quais convivemos. As
idias tm um poder fantstico a intentionality que consiste na quarta chave relacionada ao
poder de visualizar. Com a visualizao, aumentamos a nossa vontade de alcanar o objetivo,
fortalecemos o nosso foco.
A inteno, no caso, na forma em que fazemos as coisas. Temos que realmente desejar o melhor
resultado, visualizando-o. E, ao contrrio, no podemos fazer as coisas de qualquer maneira, sem
uma inteno especfica, sem uma visualizao dos detalhes.
Chave 5 O limite
Na pgina 104, apresentado um conceito aparentemente paradoxal com tudo o que Leonard
escrevera at ento. O mestre descrito at esse momento por Leonard seria aquele indivduo sereno,
zen, que aproveitaria cada segundo do plat em uma eterna jornada.
Porm, ao mesmo tempo, os mestres so aqueles que se desafiam alm do limite, que assumem
riscos para uma melhor performance e em alguns momentos ficam obcecados na busca.
Leonard diz que caminhar no limite um ato que exige equilbrio. E que necessita saber quando os
limites da segurana esto sendo rompidos. Em alguns casos, aquele que deseja ser mestre acaba
cruzando esse limite conscientemente.
O vdeo abaixo uma viva ilustrao do que Leonard quer dizer. Trata-se da competidora de triatlo,
Julie Moss, de 23 anos, que liderava a prova Hawaiis Ironman Triathlon World Championship.
Alguns metros antes de chegar linha de chegada, Julie Moss se sentiu fraca e caiu. Ela ento
levanta, continua caminhando e, exausta, cai novamente. Seu corpo no aguentava mais. Mesmo
assim, a sua determinao a faz levantar novamente, cambaleando e lutando contra os limites do seu
corpo desidratado. Novamente, ela cai e ultrapassada pela competidora que estava em segundo
lugar. Ela socorrida, mas novamente levanta, cai e, alguns momentos depois, prossegue
engatinhando at a linha de chegada, mostrando a sua determinao.
Esse momento, registrado em 1982 pela rede ABC de televiso, causou grande polmica. Para
alguns, Julie era uma herona e mostrou garra e determinao. Para outros, ela piorou a imagem do
esporte, mostrando estupidez ao no valorizar sua sade em primeiro lugar.
Leonard analisa ambos os argumentos e conclui que ambos esto corretos. De fato, nenhum
corredor deveria ser encorajado a chegar ao limite da morte. Mas, em que tipo de mundo ns
viveramos se no fossem por heris que cruzam os limites? Quantos de nossos ancestrais caadores
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Resumo do livro : Maestria George Leonard

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se sacrificaram para conseguir alimento ou defender suas famlias? Pessoas como Julie Moss, diz
Leonard, que afirmam a humanidade, nossa prpria existncia.
Muitos dos mestres tm um desejo herico e estpido de se dedicar alm de todos os limites, de
terminar a qualquer custo, de conseguir o impossvel.
Claro que o bom senso importante no equilbrio a determinao exagerada pode ser at
patolgica. Para descontrair, segue um vdeo do Monty Phyton em que o cavaleiro negro exagera
um pouco no limite:
Esta chave, o limite, tem um momento certo. preciso muitos e muitos anos de instruo, prtica,
entrega e visualizao primeiro. E depois? Mais e mais treinamento, diz Leonard afinal, a vida
est no plat.

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