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O que Brasil? O que ser brasileiro?

Este livro representa o mais


completo inventrio j realizado sobre a tradio autodepreciativa
na histria do Brasil, do choque com o atraso dos ndios
supervalorizao do imigrante europeu e ao mito da sexualidade
exacerbada. Obra em linguagem literria, bem-humorada que
destri mitos falsos, como Tiradentes, e que demonstra de onde
vem tanto desamor pelos naturais do pas.

Prefcio

Rodrigo Constantino

A nossa tragdia que no temos um mnimo de autoestima. Assim


resumia de forma seca o escritor Nelson Rodrigues aquilo que chamou de
complexo de vira-lata do povo brasileiro. Por que os brasileiros gostam tanto
de depreciar sua prpria histria e cultura? H motivos concretos para esta
postura derrotista?
O livro de Aurlio Schommer representa um trabalho minucioso de pesquisa
e reflexo para tentar responder estas questes. Nele, mitos so derrubados, sem,
entretanto, cair no erro contrrio de enaltecer uma realidade distorcida. A
histria da formao cultural brasileira contada com riqueza de detalhes e
casos especficos, que servem para ilustrar a mensagem do autor.
Interesses de grupos organizados e questes ideolgicas representam grandes
entraves a uma anlise mais isenta de nosso passado. A viso idlica de bom
selvagem que transforma os ndios em mentecaptos indolentes, o racialismo
que segrega a populao de forma arbitrria, fechando os olhos para nossa
mestiagem, e a viso um tanto distorcida do valor dos portugueses que aqui
chegaram em 1500 prejudicam um olhar imparcial sobre os fatos.
As caractersticas do brasileiro tpico podem ser encaradas como negativas ou
positivas, dependendo do ponto de vista. O brasileiro amigvel ou pacato? Ele
exvel ou acomodado? Tolerante ou preguioso? Muitos pensadores
importantes depositaram no clima relevncia enorme para de nir os fatores
culturais de um povo. Estaria o Brasil fadado ento a este destino tropical de
sombra e gua fresca?
A Austrlia, para car em um s exemplo, foi colnia de prisioneiros, e hoje
um pas de primeiro mundo. Cultura evolui. Esta uma das principais
mensagens do livro. Hbitos e costumes mudam. O Brasil tem um passado com
coisas boas e coisas ruins. Seus principais traos culturais apresentam um lado
positivo e um lado negativo.
A interculturalidade, por exemplo, fruto do grande melting pot pac co que
nosso pas, pode ser um grande trunfo em um mundo com choque de etnias e
religies. A exibilidade e o jogo de cintura podem ser formas adaptativas
interessantes se no descambarem para a malandragem e o jeitinho.

O mais importante de tudo talvez seja justamente abandonar esta tradio


autodepreciativa e passar a assumir a responsabilidade pelo nosso presente e
futuro. Que pas teremos 20 anos frente? Que pas nossos lhos e netos
herdaro? Essa resposta depende apenas daquilo que vamos fazer, de nossas
atitudes, e no de um apego excessivo s origens, em boa parte mticas, que
servem como desculpa para nossa negligncia diante de nosso destino.
Este livro funciona como um despertador para esta dura realidade. No
podemos nos escusar de nossos fracassos com base na eterna depreciao do
povo brasileiro. Isso no o mesmo que fechar os olhos para os problemas reais
e abraar um ufanismo boboca. Ao contrrio: preciso enxergar com clareza
onde residem os problemas, sem, entretanto, fechar os olhos para os acertos e
qualidades.
H muito que poderia ser mudado com boa educao e melhores
oportunidades. O Brasil no est condenado, seja pelo clima, seja por suas razes
culturais, a ser o eterno pas do futuro. A tarefa no ser fcil. Por isso mesmo
est na hora de arregaar as mangas e comear um processo acelerado e
sustentvel de mudanas rumo ao progresso. Isso comea justamente por deixar
de lado este discurso autodepreciativo, esse velho complexo vira-lata espalhado
pelo povo brasileiro.
Nenhum povo incorrigvel, a rma o autor. Cultura no algo xo e
imutvel. Sem falar que temos sim aspectos culturais positivos, como ca claro
no decorrer da leitura. Se o livro de Aurlio servir para resgatar esta herana
positiva, derrubando certos mitos resistentes, e ainda jogar luz sobre os
verdadeiros problemas que impedem um avano cultural em nosso pas, ento
ele ter cumprido sua funo com maestria.

Introduo
Nelson Rodrigues associou o adjetivo canino vira-lata tradio
autodepreciativa brasileira, mas no inventou essa ltima. Ela to antiga
quanto o Brasil. Tirando o doce relato de Caminha, tudo o mais, ou quase,
lamento e acusao. Brasileiros desprezando brasileiros, na frmula tantas vezes
repetida: O pas uma beleza, mas o povo....
Sim, Tiradentes teria morrido por ns, a Independncia teria sido um
brado retumbante, mas s. O resto um des le de mazelas e azares de um
povo indolente e descuidado.
A histria de Tiradentes como contada nos bancos escolares uma coleo
de distores, demonstrar-se- aqui. A Independncia foi demandada por
deputados portugueses, o lho s se separou do pai porque foi rejeitado por este,
no por valentia ou desejo de emancipao. E quanto s mazelas e azares, no
foi bem assim.
O propsito desta obra demonstrar que a tradio autodepreciativa foi
construda em cima de fatos e mitos, mais de mitos que de fatos. Mitos sobre
ndios, esses eternos estrangeiros. Mitos sobre africanos, eternos coitadinhos.
Mitos sobre portugueses, eternos bodes expiatrios. Mitos sobre os
estrangeiros, ora viles exploradores, ora o imigrante brioso que teria feito
sozinho a obra da qual os antigos e indolentes brasileiros seriam incapazes.
Mitos sobre a sexualidade exacerbada, irrefrevel. Mitos sobre a carncia mais
bvia dos nacionais: a falta de letramento.
Nelson Rodrigues disse: O brasileiro no tem motivos pessoais ou histricos
para a autoestima. Ao mesmo tempo, otimista quanto ao futuro, otimismo
baseado no nico fator de esperana desde a fundao: riquezas naturais. No
h horizonte alvissareiro possvel se a base for essa, mostrar-se- na concluso.
E o passado no condena. Nelson Rodrigues e todos os outros esto mais
errados do que certos.
Esta obra um inventrio sobre as causas, reais ou ideologicamente
construdas, da tradio vira-lata, autodepreciativa, brasileira.
As consequncias so por si s autodepreciativas.
Ou no?

ndios
O ndio Vira-Lata
Entre todos os povos nativos do planeta poca de terem sido descobertos e
relatados por povos com escrita, ou seja, a ingressar na histria j como
sociedades organizadas, nenhum deles visto como to brbaro, to atrasado e
to indolente quanto os habitantes do Brasil em 1500.
Bascos, celtas, incas, astecas, mongis, pigmeus, zulus, javaneses e todos os
demais eram, na viso da maior parte dos cronistas luso-brasileiros, convico
plenamente enraizada na cultura nacional, muito superiores, especialmente no
aspecto moral, a tupis, guaranis e tapuias.
Desmond Morris, um dos mais conhecidos polemistas sobre os primrdios
dos agrupamentos humanos, a rma que os ndios brasileiros no so o espelho
dos primeiros humanos, mas muito piores a estes. Os brasilianos seriam
exemplos acabados de sociedades fracassadas.
Todas as constituies do Brasil independente, inclusive a de 1988,
incorporaram essa viso depreciativa quanto ao ndio, tomando o cuidado de
consider-los, alm de idiotas, tambm estrangeiros, como se no fizessem parte
da nacionalidade, j por demais corrompida com o pior da Europa e o pior da
frica, como se ver nos prximos captulos.
O brasileiro pode no ter autoestima, mas o pouco que tem utiliza para dizer:
Posso ser a escria do mundo, mas ndio no sou, tupis e tapuias so os
outros. Mesmo no Amazonas, quando se chama um ribeirinho de feies
monglicas de ndio, ouve-se a resposta indignada: ndio, no. Caboclo.
Os brasileiros, no entanto, so mais ndios do que gostam de admitir; e, mais
surpreendente, os ndios, os de 1500 e dos demais sculos, so muito mais
brasileiros do que supe o mito do bom selvagem (tambm bom imbecil), em
plena vigncia no sculo XXI.

ndios Na Formao Da Nao1


Em 1755, o marqus de Pombal, primeiro-ministro muito letrado, dspota

esclarecido, elaborou o Diretrio dos ndios, prevendo a emancipao dos


aldeamentos religiosos, em especial os dos jesutas, transformando-os em vilas,
sob o governo de um diretor nomeado, porm, como toda vila, com cmara
municipal, composta pelos prprios ndios.
O Diretrio foi implantado no Par e no Maranho em 1757 e no restante
do Brasil em 1758. Juntamente com a novidade, reiterou-se a proibio de
escravizao indgena e a recomendao de casamentos intertnicos. Ou seja,
estendeu-se ao indgena, civilizado ou no, a cidadania plena, ressalvada a gura
do Diretor. Em 1798, o Diretrio ser revogado, mantida, porm, a condio
dos nativos como vassalos livres e iguais em deveres a todos os portugueses.
A historiogra a nacional, fosse defensora ou detratora dos ndios, podendose destacar Varnhagen como expoente da segunda corrente e Capistrano de
Abreu como da primeira, lamentou enormemente tais novidades legais do
sculo XVIII, reforando a velha viso de Nbrega e de seus colegas jesutas do
ndio como uma criana, incapaz de se autogovernar e responder por seus atos
em uma sociedade complexa.
Em 1808, a legislao sofreu nova modi cao. Por presso dos brasileiros,
Dom Joo VI reeditou a guerra justa. Os ndios capturados em expedies
punitivas poderiam ser mantidos escravos sob o eufemismo de administrados.
O imprio brasileiro, uma vez estabelecido, no revogou a guerra justa.
Preferiu adotar o discurso indianista, que teve seu pice em Jos de Alencar na
literatura e, antes, no poltico Francisco Gomes Brando, que se rebatizou como
Francisco J Acaiaba Montezuma, o ltimo sobrenome em homenagem ao
famoso imperador asteca. At Dom Pedro I aderiu moda indianista, exaltao
do nativo como heri da novssima nao, em busca de identidade diversa da
que sempre teve: portuguesa. O primeiro imperador fazia-se chamar
Guatimozin, outro imperador asteca.
Era oportuna a identidade com os desenvolvidos e confortavelmente
distantes astecas. Criar um Peri para o romance O Guarani, por sua vez, no
exigiu grandes conhecimentos etnogr cos de Alencar. Difcil era lidar com os
ndios de verdade remanescentes e no aculturados ou miscigenados. Os mais
dceis j estavam de muito integrados, restando justamente os mais arredios,
quase todos tapuias e problemticos em termos de contato.
Portugal, com todas as suas de cincias, era tido e havido como pas
civilizado. O Brasil queria conservar tal imagem, mas como faz-lo se aqui

viviam ndios na idade da pedra? Fazer de conta que eram astecas, custa de
apelidos, no iria colar. At se tentou, investindo-se nisso boas somas e muito
estudo, achar vestgios de uma civilizao amerndia avanada, apresentvel, no
interior do pas. Se o Mxico e o Peru as tinham, por que no haveria a Amrica
portuguesa de ter?
O jeito era deixar as ideias pombalinas de integrao e emancipao para trs
e declarar os no civilizados como estrangeiros, no pertencentes
nacionalidade brasileira. Classi c-los abaixo dos escravos, como no cidados,
era como dizer ao mundo, especialmente Europa: Somos europeus com
alguma mistura de sangue e nenhuma contaminao cultural. Os ndios so
selvagens que encontramos aqui e trataremos de traz-los civilizao.
Os aldeamentos, leigos e religiosos, seriam retomados. Con nados, os
nativos serviriam de museu antropolgico vivo, atrao inclusive turstica, como
se deu no Rio de Janeiro em mais de uma ocasio. O anncio era mais ou
menos este: Venham ver uma exposio de Botocudos de verdade, com seus
tacapes, porm devidamente cobertas as partes ntimas.
Para muitos, o extermnio, principalmente dos ndios de corso, seria uma boa
ideia. Retomar-se-ia a velha loso a tupi: tapuia bom tapuia morto. Mas isso
passaria uma imagem de selvageria dos nacionais brancos em tempos de
Iluminismo.
Em 1826, o ministrio do Imprio pretendeu organizar um Plano Geral de
Civilizao dos ndios. Como providncia preliminar, o ciou-se aos presidentes
de provncias e outras autoridades regionais, pedindo um diagnstico. Qual era a
realidade a ser encarada?
Uma das respostas mais sinceras foi enviada pelo presidente da provncia da
Paraba, Alexandre Francisco de Seixas Machado. um retrato acabado dos
preconceitos da poca, alguns dos quais seguem em voga:
Em geral no so de boa ndole, porque so inconstantes e mudveis de opinio, duvidosos, descon ados,
indolentes e inimigos do trabalho, ainda que no se lhes note ferocidade de gnio, antes maneiras e tibieza de
nimo, contudo se alguma perseverana se lhes descobre nos costumes rsticos e selvagens de seus
antepassados, sendo todos inclinados embriaguez, ociosidade e a furto.

O ofcio do ministrio tambm pedia sugestes quanto a polticas adequadas


ao trato dos nativos. Seixas Machado, resignado, props: Parece que no resta
outra providncia seno faz-los entrar na massa comum de todos os
habitantes. E no j estavam? A massa comum da Paraba de 1826 comporia

um quadro em muito diverso do pintado para descrever os ndios? Diga-se em


favor do presidente da provncia que sua sugesto acabou acatada pelos fatos
sucedneos, pois restam pouqussimos ndios identi cados como tais na Paraba
do sculo XXI. Mesmo esses descon a-se sejam mestios e, tem-se certeza,
vivem como os demais paraibanos, comungando da cultura da massa comum.
O mineiro Jos Carlos Mayrink da Silva Ferro, tido como mais esclarecido,
presidia a provncia de Pernambuco. Para ele, a poltica pombalina de
emancipao era correta, porm seus resultados no eram satisfatrios devido
m gesto dos diretores de ndios. Os ento recentes movimentos polticos
republicanos na provncia tinham corrompido os nativos a m de realizarem
furtos e assassinatos, crimes que se acostumaram a cometer. Em compensao,
estavam os ndios perfeitamente incorporados sociedade local,
majoritariamente mestia.
Atendendo segunda parte do ofcio, Silva Ferro sugeriu:
Dar-lhes uma carta de total emancipao, dando-se providncias policiais para que os mais novos sejam
ocupados nos trabalhos e misteres sociais e aos que forem pais de famlias marquem-se-lhes su cientes
pores das muitas e boas terras, que inutilmente possuem, para nelas trabalharem, revertendo para o Estado
as que restarem para se venderem e nelas levantarem engenhos de acar e estabelecerem-se fazendas de
algodo, ou de qualquer outro gnero de cultura.

Cercada de tapuias por todos os lados, a Cmara de Barbacena, em Minas,


reclamou dos maus modos dos js, comparando-os aos civilizados nativos da
Amrica hispnica: O estado a que atualmente se acham reduzidos, comparado
com o dos ndios espanhis, [deve] cobrir-nos de pejo: estes so bons artistas,
bons lavradores, destros em todo o gnero de trabalhos. Os nossos conservamse na estupidez. Tudo na linha, atualssima: Temos um belo pas, mas o
povo....
Por Minas Gerais, respondeu seu Diretor de ndios, o francs Guido
Marlire, tido como um dos maiores protetores dos nativos em todos os tempos,
responsvel por evitar o massacre total dos Botocudos do leste mineiro, a
chamada Zona da Mata. Marlire escreveu um verdadeiro tratado ao ministrio.
Comeou por criticar os aldeamentos tpicos, inapropriados aos js2.
Em vez de aldeamentos, o francs propunha sesmarias nestes moldes: O
governo deve conceder para cada aldeia quatro sesmarias, metade consagrada
agricultura, metade reservada para tirar madeira de construo para os edifcios e

o divertimento da caa para os ndios. Alm disso, o governo das reservas


deveria car com lderes indgenas, no com brancos, por mais bem
intencionados que fossem os brancos.
Resumindo a realidade com tintas fortes, Marlire denunciava o
comportamento dos no ndios brasileiros e diretores de aldeamentos:
Que piores inimigos tem o Imprio do que os sditos dele, que matam ou mandam matar os ndios
pac cos sem manifesta ou prvia provocao? Que lhes usurpam a terra? Que os excitam rebelio e
descon ana, espalhando entre eles insinuaes de que os diretores os querem reunir para os matar? (...) Que
bons cidados so os que lhes do camisas de bexiguentos3 e dos que morreram de sarampo para os
exterminar? Que os convidam para comer e lhes do tiros? (...) Que esforam as suas mulheres e lhas? Que
os fazem trabalhar e lhes pagam com pancadas?

Apesar de ter encarregado Marlire do relatrio, o presidente da provncia de


Minas Gerais no deixou de dar seu pitaco, em outra direo: Permita-me V.
Exa. re etir que de tigres s nascem tigres; de lees, lees se geram; e dos cruis
Botocudos (que devoram e bebem o sangue humano) s pode resultar prole
semelhante. A opinio da autoridade mxima de Minas Gerais equivale ao
atual pau que nasce torto morre torto, pensamento obscurantista que,
infelizmente, segue universal, no caracterstico dos brasileiros, pelo contrrio,
bastante tolerantes comparativamente.
O bispo de Mariana tambm foi chamado a dar palpite sobre a situao dos
ndios mineiros, onde se travava a mais intensa disputa por territrio da poca.
De incio, referindo-se aos Botocudos, relativizou: No me atrevo a decidir se
esse gnio mau e inclinaes brbaras so mais lhas das atrocidades que a
gente civilizada e nascida no grmio da Igreja obrou com eles (...) ou naturais a
esses mesmo indgenas. Mas saiu do muro ao concluir:
Sendo os ndios homens racionais, e dotados com os mesmos atributos e potncias que os mais homens,
a sua bravura e ferocidade no podia ser tanta quanto nos declara a tradio se no fosse instigada pelo
esquecimento dos seus irmos j civilizados e com mais razo de regular em sua conduta pelas leis humanas e
divinas, que inteiramente ignoram.

Resumindo, o religioso repete as queixas de Nbrega, para quem os ndios


aprendem os bons costumes com facilidade, mas os esquecem na mesma
velocidade, seno mais rpido. , parece que os missionrios catlicos nunca se
questionaram sobre a qualidade de seus mtodos de ensino das leis humanas e
divinas. Se no funcionavam, em ltima anlise a culpa era do ndio.

Por fim, o bispo de Mariana sugeria, alternativamente fracassada poltica de


aldeamentos, a adoo de bebs indgenas por famlias brasileiras, prtica que
testemunhara funcionar a contento. S no associou tal sucesso ao fato bvio
de que se funcionava assim, o problema no estava no sangue.
O governo de So Paulo primava pelo pragmatismo e aproveitou para sugerir
a adoo nacional de uma antiga tradio paulista: organizar expedies de
apresamento. Resolviam-se dois problemas de uma vez s: civilizavam-se os
indgenas com o cativeiro, temporrio para no caracterizar escravido, e
acabava-se com a falta de braos para a agricultura. De quebra, combatia-se, por
concorrncia, o nefando tr co negreiro. Teve muito abolicionista que aplaudiu
a sugesto, por sinal, colocada em prtica pelo governo provincial enquanto no
se decidia o que fazer no pas todo.
Nas palavras de Joaquim Floriano de Toledo, secretrio do governo de So
Paulo, tal medida visava:
Corrigir os erros cometidos pelos primeiros povoadores, que tanto in uram para a diminuio daquela
raa indigna, que sendo civilizada nos pode subministrar milhares de braos agricultura e suprir em parte a
necessidade e total abandono a que a mesma ser reduzida, abolido o comrcio dos escravos da costa dfrica.

Em se tratando de paulistas, raa indigna ... Bem, etnia cultura, no


gentipo, v l.
O argumento de Toledo, de ilustre famlia paulistana, era o de padre Vieira 4
ao contrrio. Talvez por sua sugesto no ter sido adotada em todo territrio
nacional, a abolio da escravatura afrodescendente tenha demorado tanto no
Brasil5.
Muito ainda falariam autoridades e outros envolvidos na questo indgena at
que fosse editado o Regulamento acerca das misses de catequese e civilizao
dos ndios, em 1845, retomada da velha poltica que considerava os ndios como
estrangeiros a ser civilizados. Na primeira constituio brasileira, de 1824, os
indgenas no aculturados j eram considerados como no cidados. Todas as
demais constituies seguiriam distinguindo ndios de cidados comuns, com o
agravante, em 1988, de considerar como indgenas mesmo os aculturados, desde
que se declarassem como nativos ou descendentes desses.
No sculo XX, com a criao do Servio de Proteo ao ndio SPI
sucedido pela Fundao Nacional do ndio FUNAI, os missionrios
religiosos seriam substitudos por funcionrios pblicos, interessados esses em
manter as reservas indgenas (sucedneas dos aldeamentos) como museus
antropolgicos vivos para justificarem seu trabalho.

O ideal seria voltar lei de 1798, tratando com igualdade plena de direitos e
deveres todos os brasileiros e brasilianos. Como isso no se cogitou e no se
cogita, seguem os con itos entre ndios, bravios ou aculturados, e brasileiros.
Protege-se o indgena, mas no se protege as eventuais vtimas de sua ao,
muitas das quais acabam fazendo justia com as prprias mos. O caso dos
Botocudos de Minas Gerais, to citado aqui, emblemtico. Uma estatstica de
79 bandeiras e expedies de contato, realizadas entre 1755 e 1804, d conta de
85 episdios de confrontao violenta, dos quais 90% foram de iniciativa
indgena e apenas 8% de soldados brasileiros. As vtimas dos ndios, em 73%
dos casos, foram pequenos posseiros, agricultores pobres sem direito algum,
nem de participar do debate sobre o que fazer com os ndios.
Ainda sobre aldeamentos, registre-se o pensamento do escritor Jos Vieira
Couto de Magalhes, sucessivamente presidente de quatro provncias diversas
na segunda metade do sculo XIX: Cada tribo que ns aldeamos uma tribo
que degradamos, que por m destrumos, com as melhores intenes, e
gastamos o nosso dinheiro.
As cartas de autoridades sobre a situao dos indgenas foram extradas da tese de livre docncia
intitulada Tupis, tapuias e historiadores, de autoria do historiador John Manuel Monteiro.
Os problemas envolvendo as terras demarcadas atuais dos Maxacalis do norte de Minas Gerais
evidenciam o quanto Marlire estava correto nesse ponto.
Bexiguentos so portadores de varola. A prtica de presentear ndios e posseiros indesejados com
roupas infectadas com a doena remonta ao sculo XVI e somente a vacinao em massa contra a varola
erradic-la-ia.
4 Vieira defendia a escravido de africanos, explorada comercialmente pelos jesutas em Luanda, como
necessria para livrar os nativos brasileiros da escravido. Como se o regime imposto aos ndios nos
aldeamentos no fosse anlogo escravatura.
5 Entenda-se o enunciado como ironia do presente autor.

Invadidos e Invasores
O ndio entra na histria como brasiliano (brasileiro pro sso de
portugus), torna-se mazombo (mameluco de cultura luso-brasileira) ou mesmo
portugus por mestiagem ou equiparao em cidadania, para voltar a ser ndio,
um estrangeiro do ponto de vista dos brasileiros independentes, aps 1824.
Desde ento, desenvolveu-se um complexo de culpa na re exo histricosociolgica brasileira. Os ndios, coitadinhos, donos da terra, puros e ingnuos,
teriam sido massacrados pelos invasores europeus, suas mulheres estupradas,

seus chefes perseguidos como ratos, suas sociedades harmnicas, perfeitas,


idlicas, destrudas pela cobia de homens maus.
Tal complexo deu origem a uma faceta extremamente danosa da tradio
autodepreciativa nacional: a ideia subjacente de que a terra do Brasil no
pertence aos brasileiros. Seria todo o imenso espao uma rea de conquista,
injusta e provisria, conquista a completar, seguindo os supostos meios sujos
utilizados pelos antepassados dos atuais cidados.
Pergunte-se a qualquer professor de histria do ensino fundamental, a
qualquer aluno do nono ano, se verdade que os ndios foram massacrados por
malvados europeus e se cabe a cada brasileiro reparar essa injustia, e a resposta
muito provvel, lgica, racional e errada, ser sim.
Alm de afetar a autoestima do brasileiro, tal co histrica consolidada h
mais de um sculo, espelhada no bom selvagem de Rousseau, que nunca esteve
na Amrica do Sul, tem um efeito pouco observado, mas muito presente: se a
casa no nossa, no somos responsveis por mant-la ou por limp-la. Jogar
lixo na rua no seria um acinte convivncia civilizada, apenas a velha
despreocupao do inquilino para com o patrimnio do senhorio, quanto mais
quando est com o aluguel atrasado, devendo ao silvcola dono da terra.
A dicotomia brasileiro-indgena faz bem menos sentido histrico do que se
imagina, isso a elite cultural da terra j sabe h algum tempo, ou pelo menos
desconfia. O que poucos sabem que do ponto de vista gentico-demogrfico, a
ideia de invaso e massacre no se sustenta. Ou seja, a culpa histrica no faz
sentido, o brasileiro carrega esse fardo, autodepreciativo e angustiante, esse
sentimento de no lhe pertencer o prprio territrio ptrio, territrio a ser
conquistado, por conta de uma obra de fico.
A quantidade de ndios existentes no territrio brasileiro atual em 1500
estimada em um milho de indivduos, populao semelhante de Portugal na
mesma poca, espalhada em um territrio quase cem vezes maior. H autores
apontando at 6,5 milhes de habitantes indgenas na mesma rea. Opta-se
aqui pela estimativa mais conservadora, pois nmeros acima de um milho
geralmente foram estimados a partir de crnicas de colonos e jesutas do sculo
XVI, ambos interessados em in ar a quantidade de nativos. A aposta em um
milho de ndios ou pouco mais (1,5 milho para Julian Steward) coerente
com relatos histricos depurados dos naturais exageros e estudos genticos
posteriores. O nmero exato ou mesmo prximo ao exato impossvel apurar.
Os nativos brasilianos (ou brasilienses) pertenciam a dois grandes troncos
lingusticos e outros menores: os js e os tupis-guaranis, estes claramente
superiores queles em tecnologia, organizao social e capacidade militar,
mesmo assim muito aqum dos incas e astecas, nisso tinham razo os

vereadores de Barbacena. Se fosse possvel estender aos 8.514.876 km de rea o


conceito de pas tal como concebido depois, entre os sculos XVIII e XX, dirse-ia, sem dvida, tratar-se de um pas em guerra civil entre os dois principais
grupos, no interior deles e at mesmo entre tribos de lnguas e costumes
idnticos, ou seja, entre tupis prximos o su ciente para no se designarem
como inimigos (tapuias) ou dissidentes (tabajaras), a guerra era um hbito, uma
diverso, uma atividade permanente, consideradas suas duas fases: preparao e
batalha.
Em 1817, o cnsul dos Estados Unidos, Henry Hill, estimou a populao
brasileira em:
Livres: 820 mil brancos; 800 mil mestios e 80 mil negros.
Escravos: 1.000.000, negros e mulatos.
Indgenas: 500 mil bravios e 100 mil domesticados6.
O clculo provavelmente subestimava o total de cativos negros, apontado por
outros autores do perodo em mais de 1,5 milho de indivduos. Interessa aqui,
porm, o nmero de indgenas, aparentemente menor do que em 1500. Teria
havido um extermnio dos nativos entre uma data e outra? No, pois preciso
somar aos 600 mil indgenas apontados por Hill uma considervel poro dos
contados como brancos e poro ainda maior dos contados como mestios.
Em 300 anos, portanto, estava mantida a populao original do territrio
brasileiro. E o crescimento vegetativo? Bem, as perspectivas de expanso
demogr ca natural do perodo no eram promissoras. Mesmo que os 820 mil
brancos fossem todos portugueses ou descendentes apenas de portugueses, o
nmero seria inferior quantidade de lusos migrantes que chegaram nos trs
sculos de colonizao.
Para complicar o clculo, os tupis tiveram enormes perdas no primeiro sculo
de contato por no possurem defesas naturais contra as doenas trazidas pelos
europeus e, principalmente, pelos africanos, em especial a varola, cuja variedade
subsaariana costumava ser mortal mesmo para os portugueses. Outro fator de
despovoamento foi a aquisio, sobretudo pelos tupis, de armamentos mais
so sticados e letais, com os quais os velhos acertos de contas entre nativos
ganharam em mortalidade.
Descontados tais infortnios, possvel estimar taxas de sucesso reprodutivo
semelhantes para europeus e amerndios nos trs primeiros sculos de contato.
Se a populao hoje majoritariamente eurodescendente e secundariamente
afrodescendente, isso se deve continuidade do tr co negreiro at 1850 e ao
imenso uxo de imigrantes da Europa chegados posteriormente. Mesmo assim,
segundo estudo publicado recentemente pelo American Journal of Human

Biology, baseado em diversas pesquisas, realizadas especialmente pela UnB e


pela Universidade Catlica de Braslia, 8,5% em mdia da base gentica da
populao brasileira atual amerndia, uma sobrevivncia equivalente a 16,2
milhes de indivduos, nmero que di cilmente seria alcanado se no fora o
contato com os europeus, mesmo considerando os chutes de 6,5 milhes para a
populao nativa de 1500.
E o outro lado? Eram todos malvados interessados em matar por matar?
Exterminar por exterminar? Quem eram os europeus de 1500 e como eles viram
os ndios? A Carta de Caminha uma pista, porm muito incompleta.
Se adotado o ano de 732, como propem muitos autores, para o nascimento
da Europa como continente etnicamente identi cado pela cristandade, os
integrantes da esquadra de Pedro lvares Cabral, ao pisarem na Barra do Cahy,
atual municpio de Prado-BA, representavam 768 anos de civilizao europeia.
Os europeus estavam divididos em dois grandes grupos lingusticos, os
latinos e os germnicos, e outros menores. Viviam em guerra entre eles, no
interior dos grupos, formando diversos reinos e repblicas, ainda dentro dessas
unidades polticas e, em alguns casos, nas divises menores, as vilas e cidades,
formando faces em disputa por poder local. Mas, ao contrrio dos amerndios
da metade leste da Amrica do Sul, no pensavam apenas em guerra,
dedicando-se a vastas e intrincadas redes de comrcio e buscando aperfeioar
seus conhecimentos tecnolgicos, contando para tanto com as poderosas
ferramentas da escrita e da matemtica.
Tendo completado a expulso dos invasores islmicos da Pennsula Ibrica
em 1492, os europeus do reino de Portugal e da recm-fundada Espanha
estavam em busca de desforra, invadindo os territrios muulmanos do norte da
frica. Aperfeioando a tecnologia naval, lograram estabelecer feitorias7 em
mares e costas nunca antes navegados ou pisados.
A Europa tinha ento cerca de 81 milhes de habitantes, entre os quais
portugueses, britnicos, neerlandeses (holandeses no a forma correta, pode-se
usar tambm batavos), franceses e espanhis iriam tentar, ao longo dos trs
sculos seguintes, estabelecer algum domnio territorial ou usufruto sobre a
descoberta de Cabral. Pesou no desejo de conquista do territrio dos tupisguaranis e js um relato atribudo a Amrico Vespcio, espalhado pelo Velho
Continente na forma de literatura popular, que descrevia o Brasil8 como um
paraso terrestre alm do Atlntico. Outro livro que faria sucesso no sculo XVI,
lanado em 1516, seria Utopia, do ingls omas More, inspirado igualmente
no Brasil, visto como habitat de um povo pacfico, verdadeiro paraso terrestre.
No Peru e no Mxico, os europeus iriam encontrar reinos organizados de

forma semelhante aos dalm-mar, respectivamente comandados por Incas e


Astecas, que dominavam outros povos (por vassalagem ou escravido) em volta
de suas capitais, Cuzco e Tenochtitln. Embora grafos, os Incas e Astecas
estavam mais prximos dos europeus em evoluo tecnolgica, comercial e
poltica do que dos demais amerndios, encontrados em pleno paleoltico, pois
estes no conheciam nem a roda, nem a escrita, nem os metais, nem
domesticavam animais.
Os tupis-guaranis e demais brasilianos foram vistos inicialmente como
selvagens, mas bons selvagens, tpicos habitantes do paraso, embora
estranhamente desconhecessem Deus. Logo missionrios catlicos e
protestantes (franceses e neerlandeses) tratariam de levar Deus ao paraso. Bem,
o contato real desmentiria a viso dos ndios como bons e da nova terra como
den.
Ao comparar europeus e tupis, guaranis e tapuias, correto dizer que os
primeiros invadiram o territrio dos segundos? A questo melhor respondida
no quadro ao nal deste captulo, sete perguntas e sete respostas, mas
anacronismo avaliar a migrao de europeus para a Amrica do Sul utilizando o
conceito atual de invasor e invadido, baseado em territrios de estados-naes
com soberania, noo muito recente. Evidentemente, porm, era mais natural
81 milhes espalharem-se pelo territrio ocupado por um milho (equivalente,
em extenso, ao dos primeiros) do que o contrrio, tanto mais por terem os
primeiros meios logsticos e tcnicos para faz-lo e, no mais das vezes, terem
sido muito bem recebidos pelos segundos.
instigante, e surpreendente, ver como se deu essa migrao, essa
colonizao, vista de hoje invaso, a partir da trajetria de algumas famlias
amerndias muito espertas, para as quais as vantagens superaram largamente as
desvantagens do contato e do convvio com os da terra sem males, qual seja a
existente alm-mar, de acordo com a mitologia tupi.
6 Entre os ndios domesticados havia aldeados, administrados (eufemismo para escravos) e moradores
livres das vilas indgenas com privilgios de municpio, criadas pelo Diretrio Pombalino de 1757, embora a
maioria desses ltimos contasse a si mesma e fosse contada como branca ou mestia.
7 Pequenas colnias comerciais, entrepostos, geralmente instaladas, inclusive no Brasil, com a
concordncia prvia da liderana poltica nativa.
8 O nome Brasil no vem apenas do pau-brasil, mas tambm de uma antiga lenda irlandesa (celta),
descrevendo uma ilha imaginria e paradisaca a oeste com o nome de Brsil ou Brasil. A inteno inicial lusa
de batizar o territrio recm-descoberto como Ilha de Vera Cruz ou Terra de Santa Cruz no resistiu
popularidade da lenda e sua associao com os textos atribudos a Vespcio, comandante da primeira
expedio a mapear o litoral brasileiro.

Trs Famlias De ndios Nada Bobas


A trajetria dos ndios de verdade ao longo dos trs sculos de domnio
portugus ou, eventualmente, de outra potncia europeia, desmente a tradio
autodepreciativa quanto a serem eles incapazes de assimilar a cultura ocidental e
de obter vantagens na relao com os europeus.
Destacam-se aqui trs famlias, uma tapuia, Jandu, e duas tupis, Camaro e
Sousa. Causaram inveja a muitos portugueses e tiveram sob seu comando
milhares de europeus temerosos e obedientes. Os casos dessas famlias, como se
ver a seguir, desmentem a bestialidade mpar, vergonhosa e autodepreciativa,
da bugrada original do Brasil.
Dois anos e meio antes da primeira batalha dos Guararapes, em 22 de
outubro de 1645, Diogo Pinheiro Camaro, chefe potiguara 9 aliado aos
portugueses, escreve a seu parente Pedro Poty, aliado dos neerlandeses:
Sois um bom parente. Sai desse lugar, que como o fogo do inferno. No sabeis que sois cristo? Por
que vos quereis perverter? (...) Se os Portugueses tm xito na guerra porque, sendo cristos, o Senhor Deus
no permite que fujam ou se percam, por isso desejamos muito que vos passeis para ns, e isso garantido pela
palavra do grande capito Antnio Felipe Camaro e de todos os capites dos Portugueses.

A carta no ficou sem resposta. Dias depois, Pedro argumenta:


Em todo o pas se encontram os nossos escravizados pelos perversos portugueses, e muitos ainda o
estariam se eu no os tivesse libertado. Os ultrajes que nos tm feito, mais do que aos negros, e a carni cina
dos da nossa raa, executada por eles na Baa da Traio, ainda esto bem frescos na nossa memria.

Para entender a carni cina mencionada na resposta preciso retroceder a


1625, quando os neerlandeses regressavam, derrotados, de Salvador para a
Europa. Resolveram parar para abastecer na Baa da Traio (Acejutibir para os
potiguaras), na Paraba. Eram centenas de soldados e dezenas de navios. Os
portugueses ali instalados fugiram para Pernambuco, dando notcia da boa
receptividade dos potiguaras do lugar aos estrangeiros.
Partidos os batavos, levaram consigo Pedro Poty e Gaspar Paraupaba. Os
luso-pernambucanos e seus aliados ndios vingaram ento, com exemplar
brutalidade, a perfdia dos potiguaras que permaneceram. No era a primeira vez
que aqueles tupis apoiavam inimigos europeus. Os franceses tiveram neles
aliados por quase todo sculo XVI.
Pedro retornou em 1634. Educado nos Pases Baixos, tornou-se lder militar
dos invasores batavos, quelas alturas donos do litoral da Paraba a Alagoas. A

lembrana do comportamento portugus para com os potiguaras em 1625 era


seu principal argumento para arregimentar guerreiros nativos para as tropas
protestantes. Tinha nisso o auxlio do filho de Gaspar Paraupaba, Antnio.
O outro lado, comandado por Matias de Albuquerque, contava com Dom
Felipe Camaro e seu sobrinho, Diogo Pinheiro, ambos potiguaras. O fato de
esse povo tupi estar dividido no deve causar estranheza, pois raras eram as
etnias que no comportavam divises, muitas delas abissais.
Voltando carta de Pedro Poty, nela o chefe potiguara a rma ser melhor
cristo que os da famlia Camaro, pois s acreditava em Cristo, abominando a
idolatria prpria dos catlicos. E nessa convico morreria, aps ser capturado
pelos luso-pernambucanos na segunda batalha dos Guararapes. Torturado,
negou-se a renegar a f protestante, herege sob o ponto de vista de seus
captores.
Findada a guerra por acordo de paz, morto j estava Dom Felipe Camaro,
sucedendo-lhe o sobrinho no comando. O tio, agraciado com ttulo de nobreza,
posto de capito-mor e tena (penso) vitalcia e hereditria, dera incio ao
longo domnio dos Camaro sobre os ndios de Pernambuco e Cear, chegando
a famlia a evocar direito de comando at sobre os Tupinambs e Tapuias das
serras de Ibiapaba, na divisa dessa ltima capitania com o Piau. No Rio Grande
do Norte, h uma reverncia popular e o cial a Felipe Camaro. O palcio sede
da prefeitura de Natal leva seu nome.
Batizado, casado com Clara Camaro, proslito do catolicismo, nem por isso
Felipe abandonara todos seus hbitos e provvel que se desse o mesmo com
seus descendentes. A prova est numa queixa enviada Coroa pela Cmara de
Salvador em 1638, quando o rei catlico dos potiguaras estava ali acampado
com suas tropas. Reclamavam os o ciais camarrios das mordomias exigidas por
Felipe e seu harm de ndias. A Igreja, nesses casos, mantinha os olhos
semicerrados. A permanncia do clero nas terras do Brasil dependia de chefes
militares indgenas como Camaro. A suas exigncias curvavam-se, como se
curvavam as autoridades, pois a Coroa enviou resposta ao governo dos
muncipes soteropolitanos, mandando no criar caso com o ilustre defensor das
conquistas ibricas10.
Quanto a Pedro Poty e Antnio Paraupaba, o fato de o primeiro ter residido
na Europa por longo perodo e defender com tanta veemncia a f protestante
no o fazia menos afeito a velhos hbitos potiguaras, pelo menos aos olhos dos

europeus do Alto Conselho da Companhia das ndias Ocidentais no Brasil,


para os quais ambos os aliados eram mais perversos e selvagens na maneira de
viver do que os outros brasilianos.
Poty no deixava de reconhecer nos neerlandeses a alteridade. Numa
exortao aos seus, diz:
Mantenhamo-nos com os estrangeiros que nos reconhecem e tratam bem na nossa terra. Vinde, pois,
enquanto tempo para o nosso lado a m de que possamos com o auxlio dos nossos amigos viver juntos
neste pas que a nossa ptria e no seio de toda a nossa famlia.

Reside aqui uma diferena sutil entre portugueses e neerlandeses na relao


com os indgenas. Enquanto os primeiros procuravam se mesclar aos ndios,
estabelecendo alianas pelo parentesco direto, tratando os mamelucos como
iguais ou quase, os segundos evitavam a miscigenao e a intimidade. Podiam
ser, e frequentemente eram, mais respeitosos em relao aos nativos, no os
tratavam como imbecis como faziam os jesutas, mas distncia. Juntos, sim,
como pede Pedro Poty, mas cada qual com sua identidade.
Para os povos europeus envolvidos no comrcio ou na colonizao da ilha
Brasil11 cabia, porm, uma distino importante entre os tupis-guaranis do
litoral e as diversas etnias tapuias, termo tupi para designar, genericamente, os
inimigos ou aqueles que no falavam a lngua tupi.
Os tapuias, pertencentes principalmente aos troncos lingusticos j e karib,
habitavam os sertes de Santa Catarina (Xoklengs) ao Amap (Wayanas).
Embora, como j foi dito, os tupis-guaranis os superassem em tecnologia,
inclusive de guerra, muitas tribos js eram de uma valentia notvel, capazes de
lutar at o ltimo guerreiro, contando sempre com a vantagem do
conhecimento do inspito territrio selvagem interior e com a crueldade tpica
de quem no conhecia freios morais contra o inimigo.
T-los como adversrios, tanto para europeus como para tupis, era dar ensejo
a ataques furtivos em busca de saque ou ter as entradas pelo serto bloqueadas
pela recusa dos tapuias em dar passagem. T-los como aliados, no caso de
neerlandeses e luso-brasileiros, poderia signi car no apenas paz, como
importante apoio militar contra o inimigo europeu correspondente. Em busca
de tal aliana empenharam-se os neerlandeses durante sua permanncia no
nordeste.
O rei Jandu, possivelmente de etnia j Tarairiu, liderava diversas tribos

tapuias no vale do rio Au, entre Rio Grande do Norte, Paraba e Cear, pondose desde a tomada da regio pelos neerlandeses a servio destes contra os
portugueses e seus aliados brasileiros e brasilianos (descendentes lusos,
mamelucos, negros e mulatos libertos e tupis tabajaras e potiguaras). Tendo
participado de vrios ataques contra engenhos de portugueses e aldeias lusoaliadas, usando de terrvel brutalidade, manteve sob controle os inimigos dos
neerlandeses no Rio Grande do Norte, mas, ao mesmo tempo, provocou a
revolta dos brasileiros, liderados pelo aoriano Joo Fernandes Vieira, pelo
paraibano Andr Vidal de Negreiros, pelo crioulo liberto Henrique Dias e pelo
potiguara Antnio Felipe Camaro, revolta que iria romper a trgua entre as
coroas portuguesa (recm-restaurada) e batava e decidir o domnio do Brasil para
Portugal.
Para negociar com Jandu, o Conselho da Companhia das ndias Ocidentais
contratou o alemo Roulox Baro, h tempos estabelecido no Brasil e profundo
conhecedor dos costumes indgenas. Cabia a ele o papel de embaixador junto
aos nativos. Baro deixou diversos relatos escritos de sua atuao. Por eles
possvel reconstituir grande parte do jogo de poder envolvendo os diversos atores
do contexto histrico de dominao neerlandesa sobre o nordeste na dcada de
1640, em que pesava sobremaneira o apoio de muitos senhores de engenho de
origem lusa aos dominadores com capital estabelecida em Recife. O papel dos
indgenas nessa situao de con ito no pequeno. Pelo contrrio,
absolutamente decisivo.
Jandu negociava como chefe de estado:
Eis aqui os presentes que me enviaram h pouco, convidando-me para seguir o seu Partido [brasileiro]
contra vs outros, holandeses, prometendo-me muitos outros, caso eu quisesse ser dos seus. Veja estes
machados, estas machadinhas, estas foices, estes faces e outros instrumentos de ferro; a menor pea vale
mais que tudo aquilo que os vossos Senhores holandeses jamais me enviaram.
Os portugueses tm razo de dizer que o ferro dos holandeses no vale nada e menos ainda seus espelhos
e pentes; nunca vi coisas to desprezveis. Eu estava acostumado a receber antigamente de vossa gente belas
trombetas, grandes alabardas, belos espelhos, lindos copos e belas taas bem trabalhadas, que guardo em
minha taba para mostr-los aos outros tapuias que me vm visitar, dizendo-lhes: um certo senhor holands
me enviou isto, outro aquilo.

Completava a chantagem com a constatao de que muitos tapuias,


principalmente no Cear, tinham-se bandeado para os lusos e o ameaavam se
permanecesse fiel aos batavos, pelos quais luto h 25 anos.

Quando os neerlandeses no mandavam mantimentos considerados


su cientes, Jandu e seus guerreiros assaltavam engenhos de aliados daqueles,
levando consigo gado, armas e ferramentas. Em caso de resistncia, matavam a
famlia do senhor, tomando para si escravos e empregados.
O Conselho do Recife (neerlands) respondeu com a pronta remessa de
vistosos presentes. Jandu ento armou, em setembro de 1645, uma expedio
de tapuias contra a Paraba, matando, a fio de espada, mais de 100 portugueses e
saqueando suas propriedades. A crueldade dos tapuias sob a liderana de Jandu,
ao qual dezenas de tribos, inclusive algumas tupis, prestavam vassalagem e
pagavam tributos, despertou a ira dos luso-brasileiros e dos potiguaras, a estes
aliados, em especial para com a inrcia da Coroa Portuguesa, envolvida em
negociaes diplomticas com os Pases Baixos na Europa.
Aps a derrota militar dos neerlandeses nas batalhas dos Guararapes deu-se
a nal o acordo de paz, que previu a sada dos neerlandeses do Brasil e, entre
outras clusulas, o perdo aos Jandus, como eram chamados os tapuias
seguidores do rei de mesmo nome. Os batavos, ao insistir em tal ponto,
demonstravam a lealdade para com o antigo companheiro.
Em 1662, porm, a regente portuguesa Lusa de Gusmo mandou fazer nova
guerra aos Jandus, rebelados e contando com cavalos e armas de fogo para
atacar propriedades na capitania do Rio Grande. A ordem estava inserida na
chamada Guerra dos Brbaros, que entraria pelo sculo XVIII, envolvendo
dezenas de tribos tapuias em Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte,
Cear, Piau e Maranho. Os Jandus resistiriam por 30 anos, rechaando
diversas expedies militares, compostas por tapuias aliados aos lusos e pelo
tero de Felipe Camaro.
O confronto contra tropas paulistas contratadas pelo governador de
Pernambuco, porm, iria amolecer os Jandus. Em 1692, Canind, lho e
sucessor de Jandu, mandou ao governador-geral, em Salvador, uma comitiva de
18 membros, entre os quais o capito portugus Joo Paes Floriam, cunhado de
Canind, representando 22 aldeias e 14 mil almas, para celebrar um tratado de
paz entre as duas naes (Portugal e Jandu). O acordo, selado sem hesitaes,
garantia 3.600 km de terras para os representados em troca da paz e do apoio
indgena em guerras contra outras etnias.
O governo foi leal aos novos aliados, inimigos seculares, mas estes nem
sempre mantiveram a palavra. Alguns bandos Jandus promoviam novamente

saques e ataques a aldeias de aliados no incio do sculo XVIII. No nal desse


sculo, contudo, tais tapuias j se encontravam integrados na sociedade
nordestina a ponto de no mais se distinguirem como etnia ou responderem a
um comando uni cado. Com os potiguaras, o processo foi o mesmo, no
restando, pelo menos no Rio Grande do Norte, nenhum potiguar (gentlico do
natural desse estado) identificado como indgena.
Poucos pedaos de litoral no Brasil do sculo XVI foram to habitados
quanto o trecho entre as atuais cidades uminenses de Itagua e Cabo Frio,
incluindo a orla da baa de Guanabara. Era disputado por franceses e
portugueses, primeiro com feitorias (Cabo Frio a primeira registrada na
histria do Brasil), depois com a fundao de cidades (Frana Antrtica e Rio de
Janeiro), e por tribos tupinambs, cultivando a antiga tradio de rivalidade
mortal entre cada agrupamento da etnia.
O entorno da Guanabara, com suas plancies litorneas adjacentes, era, ao
lado da Paraba, uma das regies mais densamente povoadas por tupis da costa
brasileira, da o intenso comrcio de escambo francs estabelecido desde o incio
do sculo XVI. Os portugueses tambm comerciavam, mas em menor escala.
Toda a populao nativa era Tupinamb. com a guerra entre franceses e
portugueses que surgir a distino entre Tamoios (os avs, em tupi) e
Temimins (netos), os primeiros aliados dos bretes 12 de Villegaignon, os
segundos, em minoria em relao aos Tamoios, dos lusos.
Villegaignon no era protestante, como se ensina em algumas escolas, mas
catlico. Uma migrao posterior de calvinistas foi aceita no estabelecimento
colonial francs, fundado em 1555. O registro necessrio para desconstruir a
ideia de refgio religioso para o empreendimento francs. A nalidade era
colonizar, ampliando as possibilidades comerciais. Naquele ano, os Temimins,
talvez temendo o reforo a seus inimigos Tamoios com a chegada de seus
aliados dalm-mar, migraram para o Esprito Santo. L, apoiaram as foras
portuguesas contra inimigos locais e estrangeiros.
A partir de 1559 deu-se a reao lusa. O grosso das tropas portuguesas era
formado por Tupinambs da Bahia, Tupiniquins de So Vicente e Temimins.
Entre esses ltimos teve atuao destacada e emergiu como liderana de todos
os indgenas envolvidos o chefe Arariboia, batizado Martim Afonso de Sousa
em homenagem ao pioneiro da colonizao do Brasil.
A expulso dos ltimos franceses da Guanabara ocorreu em 1567. Arariboia,

ou melhor, Martim Afonso de Sousa, foi encarregado de estabelecer aldeias em


Mag, Itagua, Cabo Frio e na futura Niteri (aldeia de So Loureno), que lhe
foi presenteada como sesmaria. Alm disso, ganhou direito penso vitalcia e
hereditria. Graas ao cordo militar de defesa formado pelas aldeias sob o
comando de Martim Afonso e seus descendentes, o entorno da cidade do Rio
de Janeiro foi a primeira regio a car livre de ataques de ndios de corso
(assaltantes) e a no gurar como palco de guerras nativas, embora tenha sido
fundada como consequncia de uma delas.
Martim Afonso de Sousa, o Arariboia, agraciado com o hbito da Ordem de
Cristo, deixou descendncia, toda ela identi cada com o sobrenome Sousa e
comprometida com a defesa militar do Rio de Janeiro. Muitos de seus
sucessores ocuparam o cargo de capito-mor. Em 1796, mais de dois sculos
passados, Manuel Jesus e Souza exercia a funo com base na linhagem
familiar, com direito aos vencimentos e distines honor cas correspondentes,
como registra Leandro Narloch em seu Guia politicamente incorreto da histria
do Brasil. Leandro, a partir de vasta pesquisa, tambm lembra que a presena de
indgenas, como os Sousa Temimins, entre a nobreza e a alta hierarquia militar
do Brasil no foi exceo, pelo menos durante o perodo colonial. Ele lista vrios
casos na capitania de So Paulo.
Os ndios da Guanabara pouco tempo viveram em aldeamentos, preferindo a
cidade, os engenhos e os povoados europeus. Tambm apreciavam receber
nomes portugueses ao ser batizados. Os mais isolados dariam origem aos
caiaras, pescadores de cultura luso-amerndia, presentes no litoral sulfluminense e paulista.
A fundao da cidade do Rio de Janeiro em 1565 obra de portugueses, sob
a liderana de Estcio de S, e de Tupinambs da Bahia, Tupiniquins e
Temimins, sob a liderana de Martim Afonso de Sousa Arariboia. Quanto aos
Tamoios e franceses, sabe-se de muitos descendentes em comum, inclusive de
alguns galo-europeus transformados em galo-tupinambs, assim do conta os
cronistas franceses da poca.
O Rio de Janeiro, como outras vilas e cidades brasileiras, nasceu e
desenvolveu-se mais como obra nativa do que europeia. Mas os nativos
recusavam a primeira identidade, sempre que possvel, optando pela segunda.
Por isso o gentlico carioca (casa de branco, em tupi) foi tomado como
depreciativo at o sculo XIX, quando os topnimos e gentlicos tupis entraram

na moda.
9 Potiguaras ou Potiguares so tribos tupis encontradas pelos europeus entre os litorais correspondentes
aos atuais estados do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco.
10 Entre 1580 e 1640, Espanha e Portugal estavam unidas sob uma nica coroa.
11 Aps o descobrimento do Prata e do Paraguai, ao sul, e do Amazonas e do Madeira, ao norte, os
portugueses julgaram ser o Brasil uma ilha, imaginando uma unio das guas entre o Madeira e o Paraguai.
Somente colonizado efetivamente o Mato Grosso, o engano foi desfeito.
12 Bretes (da Bretanha, regio do noroeste da Frana) formavam o maior contingente da esquadra
fundadora da Frana Antrtica.

Identidades
A luta pelo estabelecimento da alteridade absoluta entre afrodescendentes,
eurodescendentes e amerndios remanescentes, tem sido intensa da parte dos
politicamente corretos e militantes sociais nos ltimos anos. Querem
interpretar a histria em preto e branco, literalmente e gurativamente. Jogar
uns contra os outros por critrios tnicos e pelo gentipo ttica para atacar o
que chamam de mito da democracia racial brasileira, para questionar e
possivelmente destruir o amlgama social que permitiu a formao e
consolidao do pas nas bases atuais.
Tal alteridade radical no apenas pouco presente nas fontes primrias da
histria nacional como no foi proposta ou acolhida sequer por Caio Prado
Jnior, pensador marxista, autor de Formao do Brasil contemporneo , tendo sido
implicitamente ou explicitamente repelida por Gilberto Freire e Srgio Buarque
de Holanda, embora encontre algum eco em autor anterior, Capistrano de
Abreu.
interessante confrontar algumas situaes atuais com suas origens
histricas para desmontar o argumento da alteridade absoluta, responsvel
tambm pela tradio autodepreciativa ao diminuir o papel histrico de ndios e
africanos unicamente a vtimas indefesas e incapazes de ao ativa, atores
passivos, dotados de qualidades morais apenas pela ausncia de ao, nunca por
iniciativa prpria.
Essa viso politicamente correta anacrnica em retrospectiva depreciativa
em relao a quem supostamente visaria proteger ou reparar. Sendo assim,

autodepreciativa, pois se o brasileiro tem na cultura ocidental, europeia, seus


traos mais caractersticos, no deixa de ser, etnicamente, amerndio e africano.
A analogia entre tal proposio e a sentida inferioridade do brasileiro em geral
em relao aos povos do Hemisfrio Norte bvia.
Dois personagens histricos, o primeiro relacionado ao destino dos atuais
Pataxs, o segundo ao dos atuais supostos Tupinambs, servem para ilustrar o
quo ativos foram ao longo da histria nacional negros, caboclos, tupis e
tapuias, e como a histria tem sido distorcida para ns ideolgicos e mesmo
materiais no sculo XXI. So eles: Joo Gonalves da Costa e Marcelino Alves,
o Caboclo Marcelino.
O movimento negro insiste em a rmar que Joo Gonalves da Costa era
negro, com base no texto do vice-rei, que identi ca Costa como preto forro.
possvel, embora seja mais provvel, conforme relatos posteriores, que fosse
mulato. Contudo, certamente era afrodescendente. Dada a fortuna acumulada
por Joo Gonalves da Costa, sua importncia poltica, o respeito adquirido
junto s autoridades coloniais, a meno a ele em muitos textos e documentos e
a abundncia de seus prprios textos, notvel que a questo de sua cor no
tenha sido resolvida em de nitivo pela historiogra a justamente pela ausncia
de menes a esse detalhe de sua aparncia. No pareceu aos cronistas e
governantes da poca um ponto importante, sinal de que o racismo, diante da
aquisio de posses e ttulos, era atenuado ou mesmo deixado de lado.
Por outro lado, mulato ou preto, cabe registrar que Joo Gonalves da Costa
sofreu prejuzo por sua cor. Tendo casado com uma branca, Josefa, foi
deserdado pelo sogro, o rico Mathias Joo da Costa, por conta de uma clusula
racista do testamento deste. A cor, porm, no lhe impediu moralmente de
possuir muitos escravos africanos e de prender cativos negros achados por ele
em quilombos e aldeias indgenas.
O papel de Joo Gonalves na conformao dos ndios, mestios, negros e
brancos do sul da Bahia, em especial das cercanias de Porto Seguro,
infelizmente foi esquecido. Tal esquecimento deu ensejo a algumas patacoadas,
como as reivindicaes dos supostamente invadidos Pataxs.
Em 22 de abril de 2000, o povoado de Coroa Vermelha, no extremo sul da
Bahia, estava em festa. Comemoravam-se os 500 anos do Descobrimento (ou
Achamento) do Brasil. Para estragar a solenidade, contando com o incentivo de
militantes polticos e antroplogos relativistas, um grupo de ndios Pataxs

protestava. Diziam algo como o Descobrimento foi uma invaso, queremos


nossa terra de volta.
Se algum poderia protestar, no eram os Pataxs, pois lhes faltava
legitimidade. Os descendentes dos ndios encontrados por Cabral em Coroa
Vermelha e, antes, em Barra do Cahy, os Tupiniquins, estavam perfeitamente
integrados sociedade brasileira e provavelmente compunham, miscigenados,
parte dos que saudavam a festividade, entre eles habitantes de Porto Seguro e
Santa Cruz de Cabrlia, felizes pelos positivos efeitos econmicos que a festa
trazia regio.
Os Pataxs no estavam naquela praia em 1500. Alis, chegaram l depois
de 1970, movidos pelo interesse em explorar o potencial turstico do local. Com
seus cocares coloridos, apresentam-se como os originais da terra e vendem
artesanato. Fazem o mesmo na entrada do Parque Nacional do Monte Pascoal.
Todos falam portugus.
Os Pataxs so originrios do nordeste de Minas Gerais, terra dos Maxacalis,
mas no tempo do contato com brancos j estavam espalhados por regies
interiores da Bahia e Esprito Santo. A lngua Patax, at onde se sabe (pouco
restou registrada) do grupo de lnguas Maxacalis, indicando parentesco
prximo entre eles. Alguns Pataxs reconhecem o Maxacali como seu idioma
original, embora nenhum deles o saiba falar. Para precisar a origem dos Pataxs
preciso retroceder no tempo quase trs sculos.
Em 1727, por conta das descobertas aurferas, foi fundada a vila de Minas
Novas, ento pertencente ao territrio da capitania da Bahia, hoje a Minas
Gerais. De l partiu para o serto do sudeste da Bahia, rea dos KamaksMongois e residualmente dos Aimors, tambm chamados Guerns e
Botocudos, o mestre de campo Joo da Silva Guimares. Em 1744 a ele juntouse, por proviso do vice-rei Andr de Melo e Castro, o jovem Joo Gonalves da
Costa, igualmente morador de Minas Novas, nomeado capito de conquista e
descobrimentos, ou seja, da dupla misso de encontrar minerais e trazer ndios
civilizao.
Joo Gonalves da Costa nascera escravo e fora alforriado ainda na
metrpole. Com a morte de Guimares, assumiu o posto de capito-mor e a
jurisdio sobre uma rea de quase 100 mil km. Viveria mais de 100 anos,
tendo fundado o arraial da Conquista, depois Vila Imperial da Vitria, hoje
Vitria da Conquista, cidade governada por seus descendentes at meados do

sculo XX.
Alm desse feito, Costa abriu diversas estradas ligando o serto ao litoral da
Bahia e estabeleceu dezenas de fazendas de gado bovino. O mais importante,
porm, foi ter aldeado e civilizado a grande nao Kamak-Mongoi, o que
daria origem a muitas cidades destacadas da Bahia, como Itapetinga e Itamb, e
tornaria vivel a implantao do cacau em Ilhus, Itabuna e Canavieiras.
Os Mongois aliaram-se a Joo Gonalves da Costa, aceitando sua
liderana, pois ele oferecia proteo militar contra a invaso do serto da
Ressaca13 pelos Pataxs, por sua vez deslocados pela explorao da regio de
Minas Novas. Os Pataxs eram agressivos inimigos dos Mongois, estes de
ndole mais pac ca. Outros inimigos dos Mongois, os Aimors encontravamse em nmero reduzido na regio no sculo XVIII, ou por terem migrado para o
sul, Esprito Santo e Zona da Mata mineira, ou por terem sido perseguidos por
expedio punitiva realizada por Potiguaras a servio da capitania de Ilhus no
incio do sculo anterior.
Nem todos os chefes dos Kamaks-Mongois, porm, foram leais a Costa.
Alguns se aliaram a quilombolas e tentaram atac-lo. Foram derrotados.
Capivara, chefe Mongoi, selou ento uma aliana com Botocudos para atacar
o arraial da Conquista, mas acabou traindo os Aimors e acordando paz e
vassalagem com o capito-mor.
Tudo ia bem quando Capivara, mantendo as aparncias, ordenou a alguns de
seus guerreiros que matassem soldados de Joo Gonalves da Costa quando
esses estivessem sozinhos nas matas. O chefe indgena, depois de um tempo,
foi denunciado por informantes. Costa no expressou sua fria pela traio.
Preferiu vingar o ardil com outro ardil.
Convidado para um banquete, Capivara levou seus guerreiros consigo. Aps
fartas comilanas e muita bebedeira, Costa deu o sinal combinado a seus
homens. Desprevenido, Capivara foi degolado.
Depois desse episdio, os Kamaks-Mongois no tornaram a desa ar a
autoridade de Costa. Uni cado seu reino e dada a ordem de guerra justa aos
Botocudos, estendida aos Pataxs, o capito-mor logrou afastar ambas as tribos
da regio, ou melhor, praticamente todos os Aimors e quase todos os Pataxs.
Antes de passar ao destino dos Pataxs e explicar como eles vieram parar em
Coroa Vermelha, cabe uma avaliao crtica de Joo Gonalves da Costa e
registrar dele um feito especial. Costa foi o fundador do aldeamento de

Ferradas, localidade natal de Jorge Amado e bero da civilizao do cacau,


hoje bairro histrico de Itabuna. O aldeamento foi administrado posteriormente
pelos capuchinhos, que o zeram de nhar, embora, graas e ciente estratgia
de marketing da ordem catlica, tenham passado histria como benfeitores
dos Kamaks-Mongois do lugar.
Para o historiador Joo da Silva Campos, cronista-mor da capitania de
Ilhus, Costa foi: Sem dvida, um dos maiores desbravadores das orestas
meridionais da Bahia, tendo vivido nessa faina de descobrimentos, exploraes,
guerras e reduo dos ndios durante mais de cinquenta anos. Campos cita o
governador da Bahia entre 1802 e 1805 Francisco da Cunha e Meneses, para
quem Costa possua: O valor e o esprito dos antigos paulistas sem sua
ambio.
Nem todas as autoridades tinham a mesma opinio. O culto ouvidor da
comarca de Ilhus, Baltasar da Silva Lisboa, tinha Joo Gonalves da Costa
como: Criminoso e truculento escravizador, explorador, martirizador e
assassino de ndios. Cabe ressalvar, com o perdo do anacronismo, que
Baltasar foi o mais destacado pensador politicamente correto de seu tempo,
tendo registrado inclusive uma militncia ambientalista. Porm, a maioria dos
contemporneos de Joo Gonalves da Costa concordaria com o fecho, seguido
de referncias elogiosas, do conde da Ponte 14: No produz um sculo um
homem com o gnio deste capito-mor.
Corridos por Joo Gonalves da Costa e seus liderados Kamaks-Mongois,
os Pataxs aparecem na vila litornea de Prado na dcada de 1820, indo se
estabelecer em 1861 na aldeia de Barra Velha, paradisaca plancie costeira entre
os rios Corumbau e Carava. Nunca antes tinham vivido no litoral, mas ali
caram, embora em pequeno nmero, e aprenderam a praticar alguma
agricultura, coisa que seus antepassados desconheciam, pois sequer dominavam
o fogo, no construam qualquer tipo de habitao e viviam exclusivamente da
caa, da coleta e da pilhagem de aldeias inimigas.
Em 1976, morando apenas em Barra Velha e proximidades, os Pataxs
foram recenseados em 684 indivduos. Em Coroa Vermelha no havia ainda
nenhum deles. De l at 2010 deu-se o rush do turismo tanto numa regio
como na outra. Isso ajudou a aumentar a populao, segundo levantamento da
FUNAI, a 3.118 Pataxs em Barra Velha e 2.600 em Coroa Vermelha. um
incremento populacional espantoso, ou melhor, talvez no to espantoso,

levando em conta que para ser contado como Patax basta dizer-se Patax e ser
aceito como tal por seus pares.
de se prever outro aumento vertiginoso na populao Patax, pois posar de
ndio em Coroa Vermelha parece ser um bom negcio, em Barra Velha
tambm, dando inclusive direito terra e ateno da FUNAI. A menos que os
atuais Pataxs resolvam estabelecer uma reserva de mercado, limitando o acesso
vantajosa identidade indgena.
Quando voc, leitor, for s praias, todas belssimas, de Corumbau, Carava e
Coroa Vermelha, v sabendo que os de cocar de penas na cabea no so
descendentes dos indgenas originais daquelas localidades, a menos que no
sejam to Pataxs quanto dizem que so e tenham, surpresa, alguma
ascendncia de seus inimigos Tupiniquins e europeus.
Espcie de cangaceiro litorneo, Marcelino Alves aparece em registros
histricos em 1929 acusado de homicdio contra a companheira e de estupro
contra outras mulheres. Julgado em 1931, foi absolvido, para revolta de Ilhus,
inclusive da populao de Olivena, distrito desse municpio.
Em 1934, o lder do Partido Comunista Brasileiro PCB local, Nelson
Schaun, cooptara o Caboclo Marcelino, como era conhecido, para um plano de
ao militar. Armou-o e a seu bando, que espalhou o terror pela zona rural.
Em 1936, comandava o Posto Indgena Caramuru-Paraguau, prximo a
Itabuna, o militante do PCB Telsforo Martins Fontes. Viviam no posto outros
prceres da agremiao revolucionria marxista. Telsforo chamou ento
Marcelino para se instalar na rea do Posto com seus homens. Quando a dupla
militncia do Diretor e o refgio ao temido caboclo foram descobertos, o
governo estadual mandou para l uma fora composta por 1.200 praas. Os
comunistas, somados aos bandoleiros, tinham apenas 63 homens em armas e
resolveram debandar antes do confronto fatal.
Marcelino Alves entregou-se polcia de Itabuna dias depois em troca de
garantia de vida. Foi enviado em 1937 para o Rio de Janeiro para julgamento
pela planejada ao subversiva e conluio com os comunistas. Por falta de provas,
foi absolvido, retornando a Ilhus no ano seguinte. Como no encontrasse boa
receptividade na terral natal, sumiu logo depois sem deixar notcias. Vrias
fantasias foram aventadas para explicar o sumio, nenhuma delas com base
documental.
Est em curso no sculo XXI uma campanha para transformar os antigos

moradores de Olivena, distrito de Ilhus, na Bahia, em ndios tupinambs,


com os respectivos direitos, como, por exemplo, a ocupao gratuita de terrenos
nobres a beira-mar numa valorizada zona turstica. ONGs, grupos polticos e a
FUNAI mobilizam-se para fazer tal campanha virar apropriao de territrio
historicamente ocupado pela agropecuria. Os argumentos para tal so muitos,
desde que no se toque na histria remota, pois essa conta como os
tupinambs foram parar em Olivena e o quanto os ndios atuais so de fato
tupinambs.
As ONGs envolvidas na demarcao da reserva Tupinamb de Olivena
elegeram o caboclo Marcelino como heri popular, lder da causa indgena e
smbolo da causa atual. Na verdade, Marcelino Alves nunca foi bem quisto no
distrito de Olivena e no consta que tenha invocado uma identidade
Tupinamb.
A histria documentada no autoriza nada do que pedem as ONGs e alguns
ndios modernos.
Em 1559 no havia um nico ndio Tupinamb vivendo na regio de Ilhus.
Os nativos da regio eram Tupiniquins ou Aimors. Naquele ano, eclodiu uma
revolta dos Tupiniquins, que cercaram a vila, povoada por europeus, africanos e
mamelucos. Governava o Brasil, de Salvador, Mem de S, tambm proprietrio
ento do engenho Santana, o maior da capitania de Ilhus.
Sem demora, partiram em embarcaes Mem de S, o capito Vasco
Rodrigues Caldas e numerosa tropa, composta exclusivamente por ndios
Tupinambs do entorno de Salvador. Chegando ao teatro de guerra,
desembarcadas as tropas, partiram ao ataque, encurralando o grosso das foras
Tupiniquins na praia de Cururupe, prxima a atual Olivena, obrigando-os a
buscar refgio no mar aberto. Uma vez na gua, lanaram-se os Tupinambs no
encalo de seus tradicionais inimigos Tupiniquins. Os primeiros eram melhores
nadadores e lograram matar a maioria dos nativos locais sem perder quase
nenhuma vida. O episdio, relatado de prprio punho por Mem de S e
referendado por outros cronistas, como o contemporneo Manuel da Nbrega,
passou histria como Batalha dos Nadadores.
Seguiram-se outros confrontos. No morreram todos os Tupiniquins.
Ficaram as mulheres, as crianas, enquanto alguns homens renderam-se e
outros fugiram para as matas. Paci cado o lugar, achou por bem Mem de S
manter em Ilhus parte dos Tupinambs.

Foram esses Tupinambs, a servio do exrcito colonial portugus, os nicos


Tupinambs a colonizar a regio de Ilhus. Estando a servio da Coroa,
portaram-se como os demais colonos da capitania, em igualdade de direitos, e
muito provavelmente reproduziram-se com mulheres Tupiniquins ou
mamelucas, pois mulheres Tupinambs no tinham vindo com a expedio
punitiva. Se h algum Tupinamb em Olivena ainda, ser no mnimo 50%
Tupiniquim ou europeu.
No incio do sculo XVII, novo problema militar na capitania de Ilhus.
Dessa vez eram os Aimors a causar devastaes, ou supostas devastaes, pois
os relatos eram propositadamente exagerados, aos colonos. Nova ao do
governo-geral do Brasil. So enviados 1.300 guerreiros potiguaras diretamente
da Paraba para atuar na represso aos Aimors. Os potiguaras so bem
sucedidos na campanha militar, mas a maioria deles no retorna terra natal,
permanecendo aldeada em Maria Guarda, na con uncia dos rios que tinham
foz em Ilhus, para prevenir futuras vinganas dos Aimors.
H notcias, no con rmadas por mais de uma fonte, mas ainda assim
histricas, da venda de escravos Guaranis por paulistas para a capitania de
Ilhus, alm da possibilidade de Kamaks-Mongois do serto da Ressaca e
outros indgenas terem migrado para a regio. Ou seja, j no sculo XVII o
entorno da vila de Ilhus, onde ser fundado em 1680 o aldeamento jesutico de
Nossa Senhora da Escada de Olivena, era um caleidoscpio de povos
indgenas aculturados e miscigenados.
Em 1758, Olivena livrou-se dos jesutas e foi transformada em vila, gerida
por sua prpria cmara, composta por moradores que no falavam tupi-guarani,
mas portugus, vestiam-se e comportavam-se como mamelucos,
autoidenti cando-se como caboclos. Para defender a tese pr-demarcao do
territrio indgena de Olivena, a antroploga Patrcia Navarro de Almeida
Couto apresenta uma lista obtida no Arquivo Pblico da Bahia, datada de 1805,
com os nomes, idades e estado civil de 62 pessoas da vila identi cadas como
indgenas de nao. No diz o documento o nome da nao, ou naes
indgenas, a que pertenceriam tais cidados do reino portugus, mas todos os
nomes deles so portugueses.
Cita ainda Patrcia Navarro relatos do prncipe alemo Wied-Neuwied, de
passagem por Olivena. Tal crnica contraditria. Ora diz o visitante ter visto
uma maioria com puros traos indgenas (como se o fentipo fosse comprovante

inquestionvel), ora diz no ter visto ningum com hbitos indgenas,


lamentando no ter podido contemplar tal espetculo antropolgico.
Trs anos aps Wied-Neuwied, esteve em Olivena, depois de ter visto
ndios de verdade em Ferradas, o tambm alemo von Martius, mdico e
bilogo. Contou ter visto brancos, negros e principalmente mamelucos, que se
autoidenti cavam como caboclos, por sinal, com orgulho. No viu neles traos
de cultura indgena. Falavam portugus e portavam-se como brasileiros. Pobres,
mas brasileiros.
O relato de von Martius omitido pelos defensores da existncia de
Tupinambs em Olivena. Preferem lembrar-se do Caboclo Marcelino, como
se esse tivesse sido um autntico lder indgena, amado pela populao local.
Qual a inteno dos antroplogos da Coordenao Geral de Estudos e
Pesquisa da FUNAI ao aumentar arti cialmente a quantidade de indgenas e,
consequentemente, a demarcao de novos territrios sob controle do rgo
indigenista? Tire o leitor suas prprias concluses.
Salta aos olhos a facilidade com que brancos e caboclos tm se declarado
indgenas nos ltimos anos, quem sabe pelas vantagens prometidas ou
oferecidas pela FUNAI para quem tem tal condio reconhecida. Notvel
tambm que isso quase nunca ocorre na mata fechada, longe de cidades ou
praias. Lugares paradisacos, como Olivena e Carava, so preferidos pelos
neondios. Se forem ndios mesmo, algo improvvel, so to ou mais espertos
que seus antepassados, muitos deles hbeis na negociao com o Estado
brasileiro. No autorizam, de forma alguma, o esteretipo de vtimas indefesas
do malvado homem branco.
13 Serto da Ressaca a antiga denominao da rea interior e de baixa altitude entre os rios de Contas e
Jequitinhonha na Bahia. delimitado a oeste pelo Planalto de Conquista e a leste pela estreita faixa mida
litornea.
14 Joo de Saldanha da Gama Melo Torres Guedes Brito, governador da provncia da Bahia (18051809).

Da Cachaa Alteridade
Diante da di culdade em manter os indgenas Kaiows (subgrupo Guarani)
no aldeamento montado para eles nas proximidades do atual municpio de
Itapeva-SP, Joo da Silva Machado, baro de Antonina, criador do estado do

Paran, passou a fornecer sistematicamente cachaa, rapadura, fumo, sal,


miangas e roupas aos aldeados.
Em pouco tempo, os ndios tomaram o baro como benfeitor, apelidando-o
de Pai Guau. Corria o ano de 1847. Ningum mais desertava do aldeamento.
Literalmente viciados nos produtos mais sedutores da cultura brasileira, em
pouco tempo estavam aculturados os antes indomveis Kaiows.
A estratgia de Silva Machado, porm, no era novidade. Os donos de
engenho j a utilizavam com sucesso para atrair mo de obra nativa no sculo
XVI. A poltica da cachaa, diga-se assim, me do clientelismo brasileiro, to
comum no meio rural at a atualidade.
Antes os ndios, hoje a bugrada, ou seja, a massa geral referida pelo
presidente da provncia da Paraba. Ver-se- no captulo 3, sobre os portugueses,
o quanto essa plebe, selvagem apesar de falar portugus e vestir-se moda
europeia, envergonhava os nacionais numa comparao com o resto do mundo,
o quanto a imagem desse ndio transformado em pobre comum, que conservase na estupidez, evocando o parecer na linha do pior raa do mundo do
Legislativo de Barbacena, responsvel pela tradio autodepreciativa nacional.
um fenmeno comum na Amrica Latina. Astecas e incas so lembrados
com orgulho nos folclores do Mxico e do Peru enquanto puros e extintos. Seus
descendentes, mestios, so apenas a bugrada indolente, ignorante e pouco
disposta a colaborar com a obra civilizatria, tal qual os tupis retratados por
Manuel da Nbrega em Discurso sobre a converso do gentio ou os tapuias
observados pelo bispo de Mariana no incio do sculo XIX.
No apenas a elite despreza a bugrada, como, reconhecendo inexoravelmente
ser ela prpria descendente, em grande medida, dos atrasados selvagens
brasileiros, pintados como parvos, acaba desprezando a si prpria diante de
povos tidos como superiores do mais pobre ao mais rico, do antepassado nativo
local ao mais puro representante da elite atual, sem saber, como se ver no
captulo 4 desta obra, que bugrada j houve e h na Europa, tendo sido muito
desprezada em idos tempos.
Por outro lado, a alteridade inventada por razes ideolgicas, assumida por
esperteza na Bahia e em Roraima (Raposa Serra do Sol), entre outros rinces,
que insiste em chamar supostos ndios remanescentes de donos da terra,
transforma todos os brasileiros, que deviam a essas alturas serem j brasilianos,
em aptridas no prprio territrio o cializado pela famlia Orleans e Bragana,

tenta, e muitas vezes consegue, convenc-los de que so usurpadores de uma


posse ilegtima.
Outro argumento falacioso para a alteridade forada a suposta necessidade
de preservar a cultura autctone tal como encontrada por Cabral e Caminha.
Na extensa, bem documentada e recente tese Serras de Ibiapaba, sobre os
aldeamentos indgenas da regio cearense limtrofe com o Piau, o historiador
Lgio Jos de Oliveira Maia critica a noo substantivista de cultura, ou seja,
cultura como algo que se ganha ou que se perde, no como um fenmeno
social que se transforma com o passar do tempo.
No h nada de errado em tocar tambor como os tataravs o faziam, o
mesmo tambor at. Da a transformar isso e todo resto em obrigao, em
patrimnio cultural dos tataravs a ser preservado milnios afora por todos seus
tataranetos, querer criar museus antropolgicos vivos, querer produzir
sociedades estanques, banalizadas pelo compromisso com o passado.
As culturas amerndias transformaram-se, s vezes muito de uma vez s, s
vezes pouco ao longo dos ltimos sculos, como no caso emblemtico dos
Xavantes, que se negaram ao contato tanto quanto puderam. Mas o mesmo
ocorreu s culturas europeias e africanas. No d para a rmar que o passado dos
Kariris, por exemplo, era melhor, era puro, porque antes dos europeus eles no
eram exterminadores de quilombos africanos nem se misturavam a povos
brancos, nem se orgulhavam de falarem e vestirem e sentirem-se como
cearenses, pernambucanos ou baianos.
O puro est extinto. No hoje, j o estava em 1500. As culturas aqui
encontradas j estavam transformadas e em transformao. O contato pode ter
acelerado o processo, mas se o processo inevitvel, e no envolve perdas e
ganhos, mas apenas transformao, no se deve julg-lo melhor por ser lento ou
pior por ser rpido. Uma das melhores vocaes do homo sapiens a troca de
experincias e de culturas. Portanto, ningum perdeu nada, em termos culturais,
com o 22 de abril de 1500.
Brasileiros so em grande parte tupiniquins, tupinambs, guaranis, potiguaras
e js. So descendentes de Arariboia, Camaro e Jandu, como o so de Joo
Gonalves da Costa, Estcio de S e Henrique Dias e de muitos annimos
indgenas, africanos e europeus. Brasileiros so, ou deveriam ser brasilianos, os
quase 200 milhes de verdadeiros donos da terra.
Quanto aos ndios de verdade, convm situ-los devidamente para desfazer

os muitos equvocos que cercam sua percepo pelos brasileiros. o que se


tenta fazer no quadro a seguir.

Sete Perguntas e Sete Respostas


Francisco Adolfo de Varnhagen, visconde de Porto Seguro, natural de
Sorocaba, foi o primeiro a escrever uma Histria do Brasil completa1.
Varnhagen difundiu a viso do ndio como um idiota a quem socorre a ao dos
jesutas e colonizadores, do nativo como um estrangeiro do ponto de vista da
nacionalidade em formao, mas no inaugurou tal viso, apenas a sistematizou.
Veemente, o diplomata e futuro visconde (o ttulo de 1874), comea sua
vasta obra com sete perguntas. Ei-las a seguir, com um resumo das respostas,
por ele mesmo elaboradas, e as alternativas ou concordncias luz da
contemporaneidade.
1. Eram os que percorriam nosso territrio, chegada dos cristos europeus,
seus legtimos donos?
Varnhagen No. Por dois motivos. O primeiro era o fato de serem
nmades, carem na terra por pouco tempo, devastando a mata para caar e
implantar pequenos plantios. O segundo, mais relevante para ns de reparao
ou no: invasor por invasor, tambm os tupis o eram.
Atualizando Varnhagen est certo no segundo ponto. Faltou acrescentar
js, caribes e outros na relao, conhecimento no disponvel na poca. Quanto
ao mau uso da terra, deve-se admitir os europeus como mais preocupados com a
manuteno de orestas e terras cultivadas, quando nada por lgica econmica.
Concluindo, sim, aos nmades o conceito de donos das terras estranho.
2. Viviam, independentemente da falta de ferro e do conhecimento da
verdadeira religio, em estado social invejvel?
Varnhagen Deixa a resposta ao leitor, ponderando, porm, longamente,
os hbitos antropofgicos, a escravizao das mulheres pelos homens da tribo,
as guerras sem sentido e o fato de que no castigavam vcios nem premiavam
virtudes. Ao nal, critica Rousseau e seu elogio ao bom selvagem, a rmando:
se chega a viver entre seus prediletos () e deles escapa vivo, se houvera
retratado em suas confisses.
Atualizando A verdadeira religio assunto de foro interno, no mais
uma obrigao nacional, como nos tempos do historiador, mas seus princpios

humanistas seguem presentes na base de certas ideias caras s gentes de boa


ndole, como o no matars, desrespeitado pelos brasilianos desde sempre,
especialmente por certos ndios do presente, que enjeitam nascituros por
critrios questionveis e os levam morte com a cruel prtica de submeter
inanio, processo que pode demorar dias. H antroplogos a defender tais
torturas e desrespeito vida por relativismo cultural. Bem, no preciso
conhecer a verdadeira religio ou qualquer outra para contrapor com um
argumento muito simples: se o arbtrio para o certo e o errado, para determinar a
oportunidade ou no de um homicdio, a cultura do homicida, libere-se o
assassinato a todos e ver-se- quantos sobram para contar o resultado. No pode
haver relativismo cultural quando a vida est em jogo.
A antropofagia era comum entre os tupis e entre muitos dos tapuias. Os
Yanomanis cremam seus mortos e comem as cinzas, enquanto os Tupinambs
cozinhavam os corpos antes de sabore-los. O primeiro caso curioso, o
segundo repugnante, mas o problema no est na antropofagia, costume de
vrios povos e alguns famintos eventuais ao redor do globo. Est, no caso dos
Tupinambs, no homicdio que o antecede. Relativismo cultural mais uma vez?
O guerreiro morto orgulhava-se por morrer ritualisticamente, como relatam
alguns cronistas? No adianta. Depe contra a sociedade Tupinamb sob o
ponto de vista de evoluo poltica. No por primitivismo, mas pela violncia,
pela bestialidade.
Quanto s mulheres, os europeus chegados a Amrica tiranizavam as suas,
porm uma mulher europeia da poca tinha mais direitos que sua
correspondente tupi ou tapuia. O machismo dos tupis-guaranis e de alguns dos
tapuias de 1500 era totalitrio, no permitia qualquer participao poltica s
mulheres, submetia-as a rituais degradantes e di cilmente lhes reservava o
direito de escolha de parceiros sexuais. Mais: cabia a elas todas as tarefas braais
e repetitivas, todas, sem exceo. Do ponto de vista das mulheres indgenas, a
chegada dos europeus representou fantstica oportunidade para se livrarem de
seus opressores: os homens indgenas.
Sobre castigos e recompensas, eles no consideravam vcios atitudes assim
avaliadas por europeus, o mesmo se aplicando s virtudes. Eram sistemas de
valores diferentes. Mas havia sim, e nisso Varnhagen comete um erro que dar
margem a tratar o ndio como estrangeiro e incapaz, castigos, recompensas e
discernimento sobre atitudes louvveis ou deplorveis, variando apenas o

louvvel e o deplorvel em relao s crenas e princpios europeus. Mais


relativismo cultural? Nem tanto. uma remisso ao nal da pergunta de
Varnhagen. No, o estado dos ndios nada tinha de invejvel do ponto de vista
de europeus, chineses, indianos, astecas, incas e rabes contemporneos seus, e
se era assim, o era pelas escolhas indgenas sobre o que considerar como vcio
ou como virtude. Escolhas que o contato com uma cultura invejvel iriam
mudar, pois os ndios sabiam discernir.
Por m, Rousseau. O bom selvagem o erro desse inimigo da lgica que
menos consequncias danosas trariam s vtimas dos lderes inspirados por suas
ideias. Em 1857, Varnhagen constata: era tempo de jogar no lixo as ideias de
Rousseau. No sculo XIX, h ainda muita herana de Rousseau a descartar,
para o bem da lgica e de todos.
3. Esse estado (no invejvel) melhoraria sem o in uxo externo que mandou
a Providncia por meio do Cristianismo?
Varnhagen A resposta um no incisivo, porm a argumentao
falaciosa. Tivesse podido esperar a tese de Desmond Morris, talvez Varnhagen
pudesse ter chegado mesma concluso em bases mais crveis. Ao apelar para o
Cristianismo, representado sobretudo pela Companhia de Jesus, como fator de
melhoria das sociedades indgenas, Varnhagen acaba fugindo pergunta em sua
resposta e contradizendo-se, ao admitir que mesmo o contato de trs sculos
com o europeu no serviu para muita coisa. Acham-se como antes, seno pior.
Assim, o envio da Providncia, se teve mesmo tal inteno, fracassou.
Atualizando Desmond Morris, zologo, em O animal humano, de 1969,
prope que as sociedades indgenas no so sociedades primitivas, mas
sociedades fracassadas, ou seja, o retrato da primeira comunidade humana no
bate com o retrato da comunidade amerndia tpica (incas e astecas em parte
seriam excees), que deu errado. A partir de uma viso romntica e linear da
histria, pelo visto compartilhada por Varnhagen e Morris, por razes diversas,
mas convergentes, poder-se-ia supor o primeiro humano como um
protoeuropeu e o amerndio como um ps-desastrado.
Ora, o retrato apontado por arquelogos e paleontlogos para os primeiros
homo sapiens aponta para comunidades caadoras-coletoras, tal como alguns
grupos tapuias do Brasil. bvio que, ao longo do tempo, ambas as
comunidades iriam evoluir, no sentido de mudar, no no do de ir para frente ou
para trs, ningum est condenado prosperidade nem falncia a priori.

Tambm bvio o impacto cultural de um Joo Gonalves da Costa sobre os


Pataxs, grupo caador-coletor tpico. Se prosperidade, evoluo positiva,
passar de uma economia naturista, carente dos mais bsicos insumos e
possibilidades individuais e coletivas, para a venda de artesanato a turistas em
Coroa Vermelha e coleta de donativos pblicos silvestres, patrocinados pelos
contribuintes brasileiros, s um hipcrita politicamente correto responderia
no.
Resumindo, a resposta terceira pergunta de Varnhagen s pode ser
formulada hipoteticamente, pois a nal, o Cristianismo foi mandado e no h
como saber como se dariam as coisas entre os ndios se no o tivesse sido.
O estado no invejvel dos ndios de 1500 melhorou 2? Bem, h quem goste
sobretudo de caar e coletar, mas h mais pessoas que gostam mais de conforto,
liberdade individual, tecnologia de ponta, democracia e igualdade de gnero. Se
algum inveja a insegura e brutal vida no mato, literalmente sem cachorro 3, e
no inveja as conquistas do conhecimento acumuladas por milhares de geraes
desde a primeira comunidade de homo sapiens, natural conformar-se com a
condio de pertencer a uma minoria.
Ou no? Seria o humano povoado por um desejo ingnito de autodestruio?
H lotapuias, para usar uma expresso de Varnhagen para os indianistas,
apropriada aos atuais protetores de ndios, que, observados em seus delrios,
parecem desejar com urgncia a autodestruio, mas o conselho dado a
Rousseau, de passar uns tempos na selva, sem tecnologia para espantar ou matar
mosquitos, aplicado a eles talvez os fizessem mudar de ideia.
4. Havia meios de os reduzir e amansar sem empregar a coero pela fora?
Varnhagen Citando o frei Apolonio de Todi: O selvagem, cercado de
outros selvagens por quem teme ser devorado, como ele os devoraria se pudesse,
no compreende a princpio que algum o busque s para lhe fazer o bem. E
segue a justi car sua resposta, no, evocando exemplos e justi cando at a
escravido pela via do poder da coero.
Atualizando Tanto romantismo s poderia vir de um redutor 4 e
amansador de ndios como Apolonio de Todi, capuchinho da pior tradio
jesuta no trato com o nativo. Ora, nem os religiosos, nem a Coroa, nem os
colonos buscaram os ndios para lhes fazer o bem. justo resgatar, para
enaltecer, a obra portuguesa de colonizao do Brasil, mas o contato com o

ndio foi buscado para obter mo de obra e apoio militar para a defesa do
territrio.
No verdade, por outro lado, que a coero tenha sido o principal
instrumento de convencimento para transformar o indgena hostil em aliado.
Desde as primeiras viagens, os presentes (ferramentas de metal mais do que
espelhinhos) rmaram os primeiros acordos e contratos entre europeus e
amerndios.
Eram os indgenas amantes da guerra e por vontade prpria, com
entusiasmo, aliavam-se aos europeus para dar combate a seus inimigos internos.
Os portugueses no pretendiam disparar um nico tiro de bacamarte se isso no
fosse necessrio, nem demonstrar fora hostil com o nico m de intimidao.
Foram principalmente os ataques de ndios de corso (ladres) responsveis pelas
reaes violentas, pelas guerras justas, travadas com base militar aliada
igualmente nativa.
Varnhagen, embora reconhea muitos desses fatos em sua argumentao,
acaba por vender a ideia, absolutamente incorreta, de invaso e domnio militar
dos portugueses sobre o territrio amerndio. Quem o l pode imaginar
batalhes de lusos com armas de fogo a enfrentar grupos de ndios com arco e
echa em campo aberto. Isso nunca aconteceu exatamente assim. Mesmo
quando cercados por nativos, como no caso da revolta Tupiniquim de Ilhus de
1559, os colonos evitavam aes ofensivas contra aqueles, aes somente
levadas a efeito, depois, por tropas Tupinambs, sedentas do sangue de seus
inimigos de mesmo idioma.
O papel do portugus como agente coercivo e do indgena como coagido
cabe direitinho numa histria do Brasil politicamente correta, e falsa, como cabe
nas justificaes dos jesutas e de homens controversos como Apolonio de Todi,
igualmente falsas.
O ndio do Brasil tanto amansou o portugus quanto foi amansado por ele. E
caso se pretenda falar em coero pela fora, o rei tapuia Jandu bom exemplo,
no como vtima, mas como quem coage pela fora.
5. Houve grandes excessos de abusos nos meios empregados para essas
redues?
Varnhagen Tenta aqui um pouco de imparcialidade, coisa de historiador
acostumado a questionar as fontes, a ler nos documentos as intenes ocultas.
Cita Joseph de Maistre, que demonstra a m-f de propor a miti cao da

histria pela associao de uma pretensa opresso dos selvagens a causas sociais
europeias a partir dos relatos sobre o bom selvagem emitidos pelo clero
missionrio. Maistre fala em falsificao da realidade pela caridade dos religiosos
catlicos, em exageros desses para obterem das metrpoles medidas de proteo
aos indgenas contra os colonos. Podem ter havido excessos contra o nativo na
colonizao, mas no se deve crer nas crnicas missionrias para avali-los.
Varnhagen argumenta ainda pelas confuses geradas a partir das contnuas e
contraditrias legislaes emitidas pelas metrpoles europeias, muitas vezes em
dissonncia com a realidade: De uma legislao absurda s podia resultar a
anarquia e a tendncia a procurar cada qual a justia por suas prprias mos; ()
faltava a fora para conter os opressores e os oprimidos, cujos papis, alis, s
vezes se trocavam.
Atualizando Nbrega, Anchieta, Azpilcueta Navarro, Montoya, Vieira.
Todos grandes cronistas da histria colonial, todos jesutas envolvidos na
apropriao dos ndios a seus propsitos, entre os quais a prosperidade
econmica da Companhia de Jesus. No hesitavam em promover guerras entre
os nativos se isso zesse parte da estratgia. Criticavam os colonos, desenhando
um quadro de brbara opresso destes contra aqueles, para tomarem deles a
direo e os benefcios do trabalho indgena. Alis, no s do trabalho como das
lealdades polticas. Este pas nossa empresa, dizia Nbrega. Colonos e
chefes locais s seriam poupados da pena ferina e misti cadora dos jesutas, se
prestassem vassalagem a esses, nunca enquanto independentes.
Acertam Maistre e Varnhagen no diagnstico da falsi cao da histria
pelos religiosos. Erram nos motivos. No era caridade. A desfaatez das
crnicas jesuticas posta a nu pela diferena entre o contedo das cartas
enviadas s autoridades do reino e das trocadas entre eles. Nas primeiras, a
piedade crist a exagerar a crueldade dos colonos. Nas segundas, um quadro
mais realista e mais crtico em relao falta de lealdade e de bondade dos
nativos, contrastado com a insigni cncia da ao ofensiva efetiva de parte dos
colonos.
Alguns usam tais miti caes para criar uma crnica do extermnio, um
retrato acabado dos capitalistas como malvados algozes e dos nativos como
vtimas indefesas e propensas resistncia pac ca. Veem na aldeia indgena,
ausente propriedade privada, o ideal a ser alcanado por suas revolues.
Escondem assim o entusiasmo com que os nativos receberam a possibilidade de

fazer comrcio. Se antes no o exerciam, e no havia propriedade privada de


fato, porque da absoluta misria nada se tira de til para comercializar e porque
a propriedade no faz sentido na ausncia de bens teis.
Se houve exageros quanto bondade indgena tambm o houve quanto
maldade, da a resposta na forma de leis emanadas de Madrid e Lisboa ter
oscilado continuamente entre polos opostos. Os colonos, organizados nas
cmaras das vilas, exageravam constantemente os assaltos nativos a fazendas,
engenhos e estruturas urbanas para pedirem dispensa de contribuies e a
declarao de guerra justa, que implicava no envio de recursos para a
organizao de expedies punitivas, entradas e descimentos. A guerra justa
tambm abria a quase sempre proibida escravizao dos nativos, desde que
obtidos como despojo de batalhas.
Varnhagen est correto, porm, em a rmar a constante troca de papis entre
oprimidos e opressores, pois os ndios nunca mantiveram atitude passiva ante a
ao do colonizador. Ou negociavam adeso e incorporao sociedade
brasileira, via tratados ou individualmente, ou se organizavam para atacar
aldeamentos e propriedades, coloniais, nativas ou mistas.
Excessos? Houve e haver sempre, principalmente quando a legislao
absurda e no se faz cumprir efetivamente. Como registraria Capistrano de
Abreu meio sculo depois, a lei no Brasil cumpria-se o menos possvel.
6. Dos trs principais elementos de povoao, ndio, branco e negro, que
concorreram ao desenvolvimento de quase todos os pases da Amrica, qual
predomina hoje no nosso?
Varnhagen A rma restar pouco sangue indgena no por obra de
extermnio, mas pela escassa populao nativa original, suplantada pelo maior
nmero de migrantes e imigrantes europeus e africanos.
Nega o pas como caboclo sem usar argumentos necessariamente racistas.
Prefere os tnicos, culturais. A cultura predominante europeia, a religio, os
costumes, o idioma, os nomes prprios. Portanto, predominaria o branco, seno
pela cor da pele, pela cultura.
Atualizando Em termos genticos, europeia. Todas as pesquisas
genticas recentes apontam para a presena majoritria de genes europeus na
mdia da populao brasileira. Em termos fenotpicos, a predominncia mista,
parda, o mesmo se aplicando cultura, que embora tenha base idiomtica
europeia, pontuada por forte in uncia africana e, em menor escala,

amerndia.
Na poca de Varnhagen, a predominncia gentica europeia era menor. Foi
reforada posteriormente por enormes uxos de imigrantes europeus. Na elite
cultural, mais do que na econmica, porm, a cultura era portuguesa com pouca
influncia de outros elementos.
7. Quando se apresentam discordes ou em travada luta esses trs elementos
no passado, qual deles devemos supor representante histrico da nacionalidade
de hoje?
Varnhagen Apela a simpli caes para exaltar a natureza europeia da
nacionalidade brasileira: o branco civilizador, o ndio violento e antropfago, o
negro vtima dos ardis da histria, no de sua prpria, mas da que lhe foi
imposta. Longamente enumera comparaes para justi car a nacionalidade
como projeto europeu e acaba por arrematar o pensamento com o resumo das
sete respostas:
Os ndios no eram donos do Brasil nem lhes aplicvel como selvagens o nome de brasileiros. No
podiam civilizar-se sem a presena da fora, da qual no se abusou tanto como se assoalha. De modo algum
podem eles ser tomados para nossos guias no presente e no passado em sentimentos de patriotismo ou em
representaes da nacionalidade.

Por m, a exaltao dos paulistas como ele, que venceram os bugres ou


ndios brbaros.
Atualizando Varnhagen no estava isolado em sua construo de uma
nacionalidade europeia excludente. Para polticos e intelectuais da poca, ou o
Brasil seria uma nao europeia, ou no se poderia representar, a si e ao mundo,
seno como uma sociedade atrasada, contaminada pela presena amerndia,
africana e parda.
Tal como os racialistas atuais, a turma que defende a segregao de pessoas
miscigenadas em quilombos e reservas indgenas, Varnhagen no aceita a
natureza evidentemente mestia da nacionalidade brasileira. O Brasil mestio
pelos elementos histricos, pelo gentipo, pela cultura e, na maior parte, pelo
fentipo.
O discurso vira-lata, a tradio autodepreciativa, tem muito dessa no
aceitao da mestiagem. Para os racialistas, o Brasil no presta por ser
pretensamente dominado por brancos hipcritas em relao questo racial.
Para os seguidores de Varnhagen, e so muitos, o Brasil no presta pela
contaminao afro-amerndia. Ambos esto errados. O que caracteriza
etnicamente o Brasil so a mestiagem e a diversidade tnica. Para car no

exemplo dos paulistas, cantados por Varnhagen, que outro lugar do globo pode
se orgulhar de tanta variedade tnica e, ao mesmo tempo, tanta harmonia entre
os diversos matizes fenotpicos e culturais? Poucos, certamente. Mas h quem
pretenda destruir essa harmonia, partindo dos mesmos pressupostos de
Varnhagen numa releitura supostamente social.
Respondendo pergunta do historiador: os trs elementos representam a
nacionalidade brasileira de hoje, de 1857 e do nal do sculo XVI, quando j se
encontravam miscigenados. Porm, ainda h quem no aceite, quem se recuse a
aceitar tal fato, e no so poucos, infelizmente.
1 Histria completa at 1857, ano da publicao do segundo volume de Histria geral do Brasil.
2 Muito mais pela miscigenao e fuso cultural do que por qualquer outra coisa. No se credite aos
jesutas, capuchinhos e afins o que no fizeram.
3 No havia ces no Brasil em 1500. Coube aos europeus introduzi-los.
4 Redues misses jesuticas nas Amricas foram aldeamentos indgenas comandados por
religiosos da Companhia de Jesus. Reuniam de dezenas a milhares de ndios, encarregados de trabalhar para a
manuteno do empreendimento jesutico e como diaristas em fazendas e engenhos para a gerao de renda
aos inacianos. Chamavam-se redues para traduzir a ideia de reduzir os ndios paci cao e ao trabalho
produtivo nos aldeamentos.

Africanos
As Vtimas Perfeitas
Faz parte da tradio autodepreciativa brasileira a rmar que o pas atrasado
pois foi o ltimo do Ocidente a abolir a escravatura. Descreve-se o passado
escravocrata como uma iniciativa sdica de portugueses e brasileiros, armando
expedies de apresamento de africanos indefesos, puros e bondosos no corao
do continente negro. Isso a parte mais recente da tradio. H outra, mais
antiga, racista, que joga a culpa da inferioridade nacional na contaminao do
brasileiro pelo sangue africano.
Ambas so incorretas, para dizer o mnimo. Comece-se pelo fato de que a
escravido no foi abolida em todo globo at o momento em que este livro
escrito, como se ver no exemplo logo a seguir. Deve-se atentar tambm que o
quadro brancos com armas apresando negros fora na frica falso. Por
m, h e houve racismo, contra negros, blgaros, ciganos, drvidas e
aborgenes, entre muitos outros, em todos os tempos, mas no Brasil dos tempos
de escravatura o racismo no era especialmente virulento. A miscigenao
ocorreu em larga escala, no repugnando ao europeu a pele escura na hora do
contato mais ntimo, e africanos e afrodescendentes tiveram muito mais espao
na sociedade brasileira, em posies superiores inclusive, do que se imagina.
Por m, houve escravos de pele clara e livres de pele escura, como houve
senhores de escravos de todos os tons no Brasil.
Quer se vender africanos e afrodescendentes como vtimas da crueldade
ocidental, vtimas sem iniciativa, sem nuances morais, coitadinhos. Isso
coerente com a tradio autodepreciativa, no com a histria documentada de
fato do Brasil.

A Marca Da Escravido
Clarisse Kimberi, 13 anos, dorme no cho duro de um barraco de barro.
Victorien Kamboule, seu pai adotivo, ergue um galho de rvore e grita para
Clarisse:
Levanta-te.

poca da colheita de algodo. Victorien est preocupado com a


produtividade de sua plantao. Durante meses, Clarisse esmagou larvas com as
mos e extirpou as ervas daninhas com a enxada, a mesma que usou para lavrar
a terra antes, pois Victorien no tem um arado, muito menos um trator. Agora
preciso colher tudo rapidamente, o algodo est no ponto. Clarisse e outras
crianas envolvidas no tero muito tempo para dormir.
Dois anos antes, longe daquela plantao empoeirada, numa loja
especializada em lingerie de primeira linha, a atrao o lanamento de uma
nova calcinha. A pea no tem nada de especial. branca com margaridas azuis
e lilases pintadas. A etiqueta e o folheto que a acompanham, porm, so de
lavar a alma e afagar a conscincia. O fabricante garante: algodo puro de
sequeiro, orgnico, produzido sem pesticidas a partir de uma ao de
comrcio justo. Levar para casa a calcinha ser bom para as mulheres, que
produzem o algodo, bom para as crianas, suas lhas, segue a sobre-etiqueta
unida pea, que traz ainda um cone do pas onde produzido o tal algodo:
Burkina Faso, a terra de Clarisse Kimberi.
A calcinha foi lanada para o dia dos namorados nos Estados Unidos em
2009. Clarisse foi agrada, juntamente com dezenas de crianas na mesma
condio, em novembro de 2011 por uma equipe de reportagem da agncia de
notcias Bloomberg.
Pouca gente sabe, mas a escravido no foi abolida. No sculo XXI, h mais
pessoas trabalhando foradas e sem remunerao do que em qualquer perodo
anterior da histria universal.
O fabricante americano no vendia mais em 2011 calcinhas com 100% puro
algodo orgnico. Na maior parte das peas, baixou a percentagem para 20%,
mantendo, porm, as etiquetas politicamente corretas. Tal reduo deveu-se
demanda excessiva. Os fazendeiros de Burkina Faso no davam conta de
produzir algodo su ciente para a confeco de peas 100% puro algodo
orgnico. O comrcio justo estava a demandar mais produo. Os
fazendeiros estavam a demandar mais crianas adotivas. Queriam aproveitar o
momento propcio, j que o comrcio justo crescia a 27% por ano. Em 2010,
movimentara US$ 5,8 bilhes. Wal-Mart e Starbucks, entre outros gigantes do
comrcio, aproveitavam a mar, certi cados pela ONG Fairtrade International,
com sede em Bonn, Alemanha.
Nesse negcio, ningum bobo, exceto, talvez, o consumidor, mas quem

pede para ser enganado merece pagar mais caro pelo orgnico.
Equivalente, no Brasil, velha vara de marmelo ou vara de castigos.

O Continente Dos Escravos


O caso relatado serve para demonstrar que a escravatura, caracterizada pela
reduo de um indivduo propriedade de outro ou do estado, sem governo
sobre si prprio, ainda existe, principalmente na frica, onde sempre existiu.
No verdade que o Brasil foi o ltimo pas a aboli-la. Havia escravatura no
Extremo Oriente, na ndia, no Oriente Mdio, no Mediterrneo, na Europa,
nas Amricas, antes e depois de Colombo. No era um modelo de organizao
econmica to predominante quanto o foi e o na frica. Se em alguns
momentos, certas regies das Amricas, Oriente Mdio e Mediterrneo
tambm basearam suas economias na escravatura, lograram faz-lo por conta da
matriz africana, onde estados e grupos sociais organizados especializaram-se em
capturar e vender mo de obra forada.
A escravatura no era associada na Antiguidade cor da pele do escravo.
Escravizava-se principalmente o estrangeiro, antes pela condio do que pelo
fentipo, embora os hindus e gregos fossem racistas tambm quanto a drvidas
e etopes respectivamente, ambos povos de pele escura. Os romanos, por sua
vez, escravizaram muito mais brancos do leste (eslavos = escravos) e do norte da
Europa do que africanos. A cor da pele para o maior imprio global implantado
antes do imprio britnico pouco importava. Havia ainda escravido de
nacionais por dvida em lugares como Mesopotmia e Judeia.
Quase todos os antigos cdigos de leis, incluindo o Pentateuco, trazem
regras para regular a escravatura. As leis portuguesas dos sculos XV a XIX
tambm o fazem, como as brasileiras do sculo XIX.
Dito isso, nenhum continente teve na escravatura instituio to perene no
tempo e to importante para a economia e organizao social quanto a frica.
Antes de os portugueses iniciarem o contato, fato ocorrido no sculo XV, os
imprios africanos como Mali, Songai e Congo viviam da venda e explorao de
escravos. Vendiam para os rabes e para os africanos do norte. Com os europeus
como novos compradores, iriam enriquecer como nunca antes e nunca depois.
A abolio da escravatura no Ocidente iria provocar a falncia do modelo
econmico africano. Se o continente pobre hoje porque no soube criar

alternativas para seu maior e melhor negcio: fazer escravos.


Como bem assinala Joo Pereira Coutinho, o Ocidente no inaugurou a
escravatura. O Ocidente inaugurou a abolio da escravatura. Da mesma forma,
a imensa maioria dos capturados para a escravido e nascidos escravos na frica
no viu um rosto europeu at pisar num navio negreiro, em alguns casos s
quando chegado Europa e s Amricas, pois africanos e afrodescendentes
foram parte ativa do trfico negreiro.
Com exceo de Congo-Angola, onde as razias envolviam europeus, os
brancos jamais se envolveram diretamente no aprisionamento de africanos a m
de submet-los a trabalho escravo. Compravam as peas em entrepostos da
costa africana de comerciantes africanos, representantes de monarcas e
senhores da guerra locais.
H quem justi que a escravatura interna africana, de antes e depois do
contato direto com o europeu, como branda. Os senhores de escravo da frica
tratariam bem seus cativos. Ora, Paul Lovejoy, um dos mais respeitados
pesquisadores do tema, deixa claro que isso no era verdade em boa parte dos
casos. E mesmo quando fosse seria o mesmo que endossar as teses de Gilberto
Freire, en m, aceitar a brandura como contrapartida absolvitria da escravatura.
No, no pode haver meio termo: a reduo de um humano coisa abjeta em
qualquer tempo e lugar, embora se deva reconhecer que fosse vista como natural
at pelo menos 200 anos em todo globo e ainda seja vista assim em boa parte da
frica atual.
Se milhes de pessoas permanecem submetidas escravido na frica
sobretudo por viverem em pases submetidos a regimes tirnicos e corruptos,
pases que alegam promover a paz ao rejeitar o Ocidente. Ora, o Ocidente
hoje quem combate a escravatura, a tirania, a explorao de crianas.
A frica atual um desastre poltico, econmico e social. O continente,
seguindo sua tradio histrica, segue mergulhado em guerras. H quem se
levante para a rmar: culpa do colonialismo. Ser? Tirando os casos da frica do
Sul e da Rodsia e ainda o tratamento de feudo pessoal do Congo pelo rei
Leopoldo da Blgica, pouco houve colonizao efetiva. O regime colonial, na
maior parte da frica, acabou por volta de 1960 e de l para c o autogoverno
tem signi cado barbrie, ine cincia e corrupo na maior parte dos casos. A
Libria, independente desde 1847, e a Etipia, independente desde sempre com
breve interregno, so dois dos mais falidos e violentos pases africanos. Perto

deles, o Brasil uma sociedade avanada.


H milhes de africanos imigrando ou desejando imigrar para Europa,
Canad e Estados Unidos. Se o mal reside no Ocidente, por que tantos buscam
o Ocidente? H excees, verdade, pases com governos razoveis, como
Nambia, Botsuana e Gana, mas a regra a alternncia entre a tirania e a guerra
civil, como no Congo Kinshasa, Costa do Mar m, Nigria e Sudo para car
em estados importantes pela grande populao e pelos exemplos de massacres e
guerras continuadas.
O trabalho escravo, embora o cialmente ilegal, comum em todas as regies
africanas subsaarianas com alguma base econmica produtiva, exceto em alguns
pases do sul do continente. No cultivo de cacau e algodo, dois dos mais
importantes itens de exportao, convivem lado a lado com suas muitas formas
anlogas, relaes de trabalho baseadas em coero e na negativa de pagamento
de remunerao efetiva.
Evidentemente, a situao atual e o passado escravocrata e violento da frica
no justi cam racismo contra africanos. Primeiro pela enorme diversidade
tnica dos povos ali abrigados. Generalizar um tipo africano ignorncia. Os
africanos so centenas, milhares de povos com tradies culturais muito
distintas entre si. Segundo porque na Europa e nas Amricas os africanos e
afrodescendentes integraram-se bem s sociedades locais. So, de um modo
geral, adeptos da democracia, da liberdade de expresso, do imprio da lei, da
igualdade de tratamento, da prosperidade econmica, do trabalho digno e da
busca por instruo, artigos raros na frica de hoje e de ontem.
Os rabes e europeus criaram os senhores da guerra e comerciantes de
escravos da frica? No. Aproveitaram-se da tendncia fratricida dos locais?
Sem dvida. O mesmo se deu com os ndios no Brasil. Mas car apontando
culpados no anular o fato: a frica foi e residualmente ainda um continente
onde a escravatura representa a base econmica e a ordem das relaes sociais.
Portanto, nas duas vertentes autodepreciativas, a do branco malvado e a do
sangue infecto, a conta no fecha. A frica no era um continente atrasado no
tempo da escravido no Brasil. E branco malvado, bem, melhor deixar para
debater mais sobre esse ponto no final deste captulo.
Expedies militares cujo fim maior era a captura de escravos.
Atual Zimbbue.

Africanos No Brasil
Em 1445, Portugal comprou indivduos da Senegmbia para servirem como
escravos domsticos no Reino. Era a primeira transao direta, no a primeira
introduo de escravos africanos na Europa, antes comercializados por rabes e
berberes, que os adquiriam pela tradicional e mortfera4 rota do Saara.
At 1521, 155 mil cativos africanos seriam introduzidos na Europa e ilhas
atlnticas (Aores, Canrias, Madeira e Cabo Verde) pelos tra cantes
portugueses, que por sua vez os compravam em diversos entrepostos da costa da
frica. Alm desses cativos, outros 80 mil pelo menos foram comercializados
entre um ponto e outro da costa africana, demandados pelas principais
monarquias da poca, como o imprio Songai e reino cristianizado do Congo.
Na ilha de So Tom, grandes plantations de cana-de-acar serviam de
experincia ao sistema de trabalho e produo posteriormente implantado no
Brasil. Boa parte dos senhores de engenho, proprietrios s vezes de centenas
de escravos, eram nobres do reino do Congo, todos de origem banto. Muito
ricos, tais senhores tinham o costume de casarem suas lhas com os lhos dos
fazendeiros portugueses.
Os africanos no escravizavam seus irmos. Escravizavam seus inimigos. As
tribos e estados poderosos dominavam os menos poderosos. A desigualdade era
brutal. No Congo, no nal do sculo XVI, no havia homens livres a quem se
pudesse pagar um salrio para trabalhar. Todos os trabalhadores eram escravos.
Os livres eram nobres ou dependentes desses e no estavam dispostos a realizar
atividades braais.
Os escravos africanos foram introduzidos como mo de obra no Brasil na
segunda metade do sculo XVI. Em 1560, eles completavam o plantel de
trabalhadores dos engenhos, majoritariamente indgena. Em 1610, quase todos
os braos j eram africanos. At 1866 tero desembarcado na Amrica
portuguesa pouco mais de 4,8 milhes de emigrados forados da frica,
comprados principalmente na costa que vai da Guin a Luanda com ouro,
armas de fogo e extensa gama de produtos europeus e americanos (cachaa e
fumo, principalmente).
4 Embora no haja nmeros precisos, possvel a rmar que a mortalidade na travessia dos escravos pelo
Saara fosse alta, seguramente mais alta que na travessia atlntica frica-Brasil.

Racismo Contra o Negro


A sociedade portuguesa dos sculos XV a XVIII era racista moda antiga, ou
seja, xenfoba. O estrangeiro, notadamente o judeu e os nativos das regies
conquistadas (sia, frica, Amrica), poderia manchar a pureza de sangue,
requisito ascenso social. Na prtica, no era bem assim, como veremos
adiante, nem fazia muito sentido falar em pureza de um povo nascido de
ampla miscigenao. Os espanhis, por sua vez, estenderam a pureza aos
amerndios, justamente por no serem infectados por sangue judeu ou negro.
Os ndios eram sem mistura ou infeco de outro grupo repudiado,
proclamava um decreto real de 1697.
A repulsa ao negro era universal na Europa, embora no chegasse aos
extremos introduzidos pelo racismo los co e cient co a partir do nal do
sculo XVIII5. Os portugueses conviviam relativamente bem com os africanos
subsaarianos. J ingleses, franceses e espanhis procuravam manter uma
distncia maior. Os ltimos eram especialmente refratrios miscigenao com
negros. O cronista Pedro Alonso OCrouley, escrevendo sobre as relaes interraciais na Amrica espanhola em 1774, advoga, em resumo, que se um indgena
procriar com um branco e o lho desses (mestizo) procriar novamente com um
espanhol, o novo descendente ser um castizo e o descendente desse com outro
espanhol tornar a ser espanhol. Porm do cruzamento entre espanhol e
africano nascer um mulato e no importa quantos cruzamentos tenha esse
mulato com espanhis da em diante, toda descendncia ser considerada
mulata.
Embora os portugueses, para efeitos de um casamento pblico, tambm
pensassem como os espanhis, preferindo as amerndias como parceiras no caso
de no haver portuguesas disponveis, os mulatos no Brasil no sofreram o
mesmo grau de discriminao de seus pares nas terras vizinhas. Um ditado
popular j no sculo XVII dava a dimenso do desembarao dos pardos: Brasil,
inferno dos negros, purgatrio dos brancos, paraso dos mulatos.
De fato, os mulatos logo se tornariam feitores, capites do mato e soldados
do Exrcito Colonial Portugus6. No sculo XIX, seriam mdicos, advogados,
polticos, escritores, comerciantes de escravos e proprietrios rurais. Alguns
liderariam revoltas, nunca, porm, contra os brancos. S se tornariam
defensores dos africanos no perodo nal da campanha abolicionista. De um

modo geral, jogavam no time dos brancos, pois mesmo quando escravos,
costumavam ter privilgios e orgulhavam-se de sua descendncia europeia,
lutando com frequncia para o cializ-la. As mulatas, como se ver em detalhes
no captulo sobre sexualidade, tornaram-se o smbolo sexual das Amricas,
malvistas na parte hispnica, desejadas abertamente na parte portuguesa.
No nal do sculo XIX, o racismo cient co, baseado em proposies
antropomtricas e preconceitos que hoje parecem absurdos, atinge o auge na
Europa e no Brasil. Como expoente nacional apresenta-se o cientista mdico
Nina Rodrigues. Ele advoga a tendncia de a miscigenao ocasionar a
degenerao do homem. Atacando com estatsticas que mostram uma
tendncia maior dos pardos a cometerem crimes como homicdio7, chega a
propor uma diferenciao penal para caboclos e pardos, menos capazes de
compreender a ilicitude de seus atos. A tese pegou para os ndios, at hoje
diferenciados como parcialmente incapazes na lei penal.
O pardo est associado malandragem, trao nem sempre autodepreciativo
da identidade nacional, desde o sculo XVII pelo menos. ladino, esperto,
pouco propenso a cumprir regras estritas. A lenta formao de uma maioria
parda, hoje inegvel do ponto de vista do gentipo, pois todos os estudos
convergem para uma maioria miscigenada, apesar da predominncia de de
herana europeia, e em menor medida, ligeiramente majoritria, do fentipo,
estendeu ao brasileiro em geral tais falhas de carter, por vezes transformadas
em afirmaes positivas.
No mais das vezes, o pardo esteve e est associado ao jeitinho brasileiro, ao
pouco caso para com a lei, ojeriza ao trabalho duro e metdico8,
malemolncia, ao sincretismo cultural e religioso, dissoluo, entre outros
atributos pouco valorizados do ponto de vista do resto do mundo. Como o Brasil
cada vez mais pardo e seguir sendo, inevitvel do ponto de vista
demogr co/gentico, tais caractersticas foram associadas nacionalidade.
No de hoje. Essas crticas os portugueses da metrpole j faziam aos
brasileiros em geral h 200 anos ou mais. Na medida em que cresce a busca por
padres globais de produtividade, letramento, ordenamento legal e civilidade,
para se usar um termo arcaico, mas de modo algum obsoleto, refora-se, por
oposio, a tradio autodepreciativa.
Assim, o autodepreciativo vem do racismo, racismo contra o pardo, em larga

medida autorracismo. O paraso dos mulatos segue sendo um paraso, no


sentido de ser um lugar onde imaginariamente no se precisa trabalhar nem
cumprir as regras, e de nitivamente dos mulatos (pardos), condio gentica
da maioria e cultural de quase todos os brasileiros.
E o negro? O racismo contra o negro, embora sofra in uncia do racismo
los co e cient co que conheceu seu apogeu no sculo XIX, tem razes na
tradio xenfoba, embora contraditria e branda, como j foi ressaltado, dos
lusitanos. Est ligado historicamente a outros dois componentes: a associao
escravido, traduzida na expresso popular trabalhei como uma negra, entre
outras, e ao medo, ao pavor gerado pela vitoriosa revoluo negra de So
Domingos (Haiti), contempornea das mais importantes (e pouqussimo
estudadas) revoltas africanas no Brasil.
Desde o incio do sculo XIX, possvel identi car um clamor das classes
mdia e alta pelo branqueamento. O Imprio no poupou esforos para atrair a
imigrao europeia. A Repblica foi alm, institucionalizando o racismo como
poltica de estado. O decreto n 528, de 28 de junho de 1890, explcito: so
bem-vindos os imigrantes, exceto os nativos da frica e da sia. Os deste
ltimo continente seriam excludos da proibio posteriormente, mas no os
africanos. At Getlio Vargas defenderia a necessidade de branquear a raa
brasileira. O referido decreto ia alm, punindo quem introduzisse africanos e
asiticos, assim como mendigos e indigentes, em solo nacional. Em outros
artigos, previa subsdios importao de europeus. Mais racista impossvel.
Por outro lado, nunca houve coragem para implantar um regime de apartheid
contra o negro no Brasil, como se fez na frica do Sul e nos Estados Unidos. A
ampla adoo do catolicismo, religio propensa naturalmente a aceitar os
sincretismos, e da cultura luso-brasileira pelos crioulos (negros nascidos no
Brasil), a passividade desses e a ampla miscigenao, que rapidamente
transformou os negros em minoria9, foram fatores de dissuaso de tal extremo.
No signi ca que no tenha sido cogitado, mas felizmente jamais foi
implantado. Numa analogia com o pensamento de Paul Lovejoy para os
escravos, quando o estrangeiro, ou seu descendente, fala a lngua do pas sem
sotaque e compartilha sua cultura sem restries, ca mais difcil a
discriminao, pelo menos do ponto de vista legal. Assim foi com os africanos
no Brasil.
O racismo subsiste no Brasil, embora seja residual. H diferenas de renda

entre negros, pardos e brancos por autodeclarao, curiosamente maiores onde a


presena gentica africana majoritria, como em Salvador. Mas j foram mais
acentuadas. A associao entre renda e cor da pele no mais automtica e no
correto a rmar que um branco pobre seja menos discriminado que um negro
ou pardo na mesma condio. A sociedade brasileira, como qualquer outra,
valoriza a prosperidade econmica pessoal. Muitos veem o pobre como um
fracassado, carente de iniciativa, de vontade, mas poucos ainda atribuem tais
caractersticas a fatores genticos. O preconceito racial/social remanescente no
resiste a uma simples confrontao demogr ca: h regies muito pobres com
escassa populao afrodescendente e regies ricas com elevada participao
gentica africana.
Segundo o j referido estudo publicado no American Journal of Human
Biology, em mdia 14,3% do gentipo do brasileiro de origem africana. Num
hipottico e impossvel isolamento gentico, daria algo como 27 milhes de
indivduos, um grande sucesso reprodutivo se tivermos em conta os 4,8 milhes
de imigrantes africanos, mais de 2/3 deles homens, boa parte dos quais nunca
chegou a reproduzir. Sucesso ainda maior visvel no fentipo. A cor do Brasil
parda, assim como a etnicidade correspondente e predominante mesmo entre os
aparentemente brancos.
5 O Baro de Montesquieu, importante lsofo iluminista, declarou: impensvel que Deus, que
sbio, tenha posto uma alma, sobretudo uma alma boa, num corpo negro. A Igreja Catlica, pelo menos
o cialmente, jamais endossou tal barbaridade. Insistia em ministrar todos os sacramentos a seus is de
origem africana. Algumas ordens, porm, vetavam aos negros o acesso ao sacerdcio.
6 O grosso do Exrcito Colonial Portugus no final da era colonial era composto por pardos.
7 Em uma estatstica de acusados de homicdio publicada em 1894 por Nina Rodrigues, a soma dos
classi cados nas categorias pardos, cabras (pardo escuro) e mulatos aponta 238 agressores. No mesmo
quadro esto 55 brancos e 78 crioulos e africanos. A estatstica no prova uma propenso gentica dos pardos
ao crime. H que se levar em considerao, coisa que Nina Rodrigues no fez, os meios sociais em que
viviam os pardos e o fato de os brancos homicidas frequentemente no constarem nas estatsticas por seus
crimes serem ocultados, no se lhes apontando a autoria. Branco no era suspeito. Se fosse, tinha meios para
se safar da acusao.
8 Os pardos, como os brancos, recusavam-se terminantemente a realizar tarefas braais durante a
vigncia da escravido. A conduo de cadeiras de arruar, por exemplo, era exclusiva dos crioulos e africanos,
escravos ou libertos. No mximo, os pardos aceitavam ofcios mecnicos, procurando ter, no caso, um
auxiliar negro, de preferncia escravo.
9 Se o nmero de autodeclarados negros tem aumentado nos ltimos censos isso se deve a uma

campanha movida por diversos movimentos ideolgicos estimulando a autode nio de pardos como negros.
improvvel que a maioria dos assim autodeclarados no seja geneticamente miscigenada.

O Negro Na Histria Nacional


Construiu-se um mito, um mito vira-lata, em torno de Zumbi dos Palmares,
transformado em smbolo do orgulho negro. Os afrodescendentes, porm,
teriam muitos outros antepassados a merecer de fato o ttulo de heri,
antepassados annimos e famosos que nunca estiveram num quilombo.
Zumbi dos Palmares10 um personagem menor na galeria dos africanos e
afrodescendentes notveis do Brasil. Pouco se sabe efetivamente sobre ele.
Historiadores esquerdistas, porm, tm construdo toda uma fbula em torno do
personagem, numa tendncia de valorizao do quilombo como paradigma da
resistncia escravido e discriminao racial.
Ora, os quilombos no foram nada disso. Aceit-los como smbolo de
resistncia aceitar a passividade do negro enquanto agente histrico. O
quilombo era o resultado de uma automarginalizao que, salvo raras excees,
no oferecia perigo ordem instituda e acabava sendo til a essa, dando vez a
descobertas minerais e servindo como alternativa a revoltas violentas. A maioria
deles foi destruda pela ao de expedies formadas por teros de
ordenanas11, capites do mato e soldados indgenas. Houve formas mais
interessantes e mais importantes luz do resultado nal de participao de
africanos e afrodescendentes na histria.
Em 1633, o liberto crioulo Henrique Dias apresenta-se a Matias de
Albuquerque como voluntrio na guerra contra os neerlandeses. Em combate,
Henrique destaca-se pela bravura e encarregado de formar milcia prpria, que
resistir a sua morte e ser nomeada tero dos henriques, formada
exclusivamente por africanos e seus descendentes, muitos deles de elevada
posio social.
No incio do sculo XIX, o cronista ingls Henry Koster, de passagem por
Recife, registra ser a tropa dos henriques a mais organizada, unida e garbosa da
colnia, sendo toda ela formada por homens pretos livres.
O tero dos henriques teve participao na Guerra dos Brbaros, contra os
indgenas insurretos dos sertes nordestinos, nas batalhas contra Palmares, nas
campanhas militares contra os espanhis pela defesa da posse da Colnia do

Sacramento, no atual Uruguai, entre outros feitos. Joo Gonalves da Costa,


conquistador de relevantes servios, enumerados no captulo anterior, era
capito-mor do tero dos henriques.
Henrique Dias ganhou ttulo de nobreza, comenda da Ordem de Cristo,
legado a seus descendentes e posteriormente conferido a outros mestres de
campo da milcia por ele formada.
As tropas formadas por negros e pardos levavam terror aos inimigos de
Portugal. Eram particularmente temidas. Internamente, no apenas impunham
respeito como traziam distino social a seus membros, contemplados com
sesmarias e, eventualmente, com penses e soldos. A Coroa con ava mais nelas
do que em suas tropas regulares, pois essas ltimas eram pouco disciplinadas e
combativas.
A participao em milcias, geralmente restrita a homens livres, mas
eventualmente aberta a escravos, alforriados em consequncia, foi uma das
estratgias de insero dos africanos e afrodescendentes na sociedade colonial.
Outra, mais generalizada, foi a criao de irmandades catlicas de homens
pretos e de homens pardos, separadas por etnia e nacionalidade: crioulos,
angolas, minas.
Sim, as irmandades correspondiam a uma estratgia de controle de parte do
governo, mas se mostraram muito ativas na defesa dos interesses dos seus e na
negociao com senhores, juzes e autoridades civis e eclesisticas. Mais do que
os quilombos, foram lugar de recriao e manuteno de tradies africanas.
10 Palmares, comandado tambm por Zumbi, inserido no contexto de disputa entre os neerlandeses e
portugueses pelo Nordeste, embora tenha representado grande incmodo a ambas as partes europeias
envolvidas, no originou aes ofensivas que inclussem algo alm de simples pilhagem. No formularam
seus lderes um projeto poltico de poder para a Amrica portuguesa, no redigiram nenhum manifesto
abolicionista ou algo semelhante. Apenas se organizaram como uma srie de microestados africanos
instalados nos sertes inspitos, estabelecendo diversas formas de relaes com o entorno, inclusive
comerciais, que culminaram, em alguns casos, em tratados de paz vantajosos para os aquilombados. O
nmero de 20 mil quilombolas, estimado por historiadores de esquerda, impossvel, pois equivaleria,
segundo Schwartz, ao total de escravos de Pernambuco no perodo.
11 Milcias voluntrias mobilizadas pela ordem colonial.

Revolta e Negociao
O sculo XVIII marca o auge do tr co de escravos da frica para as
Amricas. As colnias americanas da Inglaterra orescem, o mesmo se dando

com as da Frana. No Brasil, h a corrida do ouro e tambm uma enorme


expanso da produo dos engenhos de cana-de-acar, de mandioca e fumo e
da criao de gado bovino. Naquele sculo concentra-se 53,8% do tr co
negreiro atlntico, encabeado no por acaso por ingleses (2.468.000 africanos
tra cados), portugueses (1.888.000) e franceses (1.104.000). Os demais
compradores, dos quais merecem ser citados, pela ordem, neerlandeses, norteamericanos e dinamarqueses, foram responsveis por volumes bem menores. Os
espanhis no compravam na frica, abastecendo-se por terceiros.
Entre 1776 e 1850, ingressam nos portos brasileiros 2,67 milhes de escravos
africanos, mais da metade do total histrico. No toa que quase todas as
revoltas importantes desses concentrem-se nesse perodo, como bem demonstra
o historiador Joo Jos Reis, professor da Universidade Federal da Bahia e uma
das maiores autoridades contemporneas em histria negra do pas. Stuart
Schwartz endossa Reis, dizendo desconhecer insurreio escrava organizada
antes do final do sculo XVIII.
Nos Estados Unidos, concentram-se as revoltas no mesmo perodo. A reao
a elas explica grande parte da legislao segregacionista do Sul americano, parte
dela vigente at os anos 1960. O medo do branco diante da violncia organizada
dos negros levou a proibies, como a de escolarizao, e a restries de
locomoo e reunio. Como os pardos, em muitas revoltas americanas,
formaram com os rebeldes negros, ao contrrio do que aconteceu no Brasil,
explica-se tambm em parte a grande identidade, ainda remanescente, entre
negros e pardos naquele pas.
A Bahia foi palco das mais importantes rebelies escravas do Brasil, todas
concentradas na primeira metade do sculo XIX, quando ingressava na
provncia uma mdia anual de oito mil africanos. No interior das provncias do
Rio de Janeiro, So Paulo e Maranho, principalmente na segunda metade do
mesmo sculo, houve dezenas de revoltas, mas no na mesma proporo. Em
Minas Gerais, no sculo XVIII, foram registradas muitas conspiraes, porm
nenhuma delas levada a efeito com consequncias maiores. No Esprito Santo
houve levantes e aes isoladas, todos de pequena monta. Em Pernambuco, os
atos militares dos negros estiveram ligados a aes antilusas e antimonarquistas,
que absorveram a insatisfao africana e afrodescendente, o que tambm
aconteceu em Sergipe e no Rio Grande do Sul, onde um batalho de escravos e
libertos uniu-se aos farroupilhas. Por m, a Guerra do Paraguai proporcionou

uma srie de desordens na provncia de Mato Grosso, reprimidas com sucesso


aps o conflito internacional.
No incio do sculo XIX, na Bahia, o maior contingente de escravos era jeje
(20%), seguido de perto pelo hau (17%). Ambos os povos eram provenientes
da Costa da Mina, mas os primeiros eram animistas e os segundos islamizados.
Essa caracterstica dos haus faria deles lderes de diversas rebelies entre 1807
e 1820. Uma correspondncia datada de 1814, em que o ministro de D. Joo VI,
o marqus de Aguiar, ordena ao governador da Bahia, conde dos Arcos, a
proibio de batuques de negros em Salvador, mantendo-os livres na capital da
Corte, d a dimenso do quanto eram temidos: Alm de no ter havido [no
Rio de Janeiro] at agora desordens, bem sabe V. Exa. que h uma grande
diferena entre os Negros Angolas e Benguelas nesta Capital e os dessa Cidade,
que so muito mais resolutos, intrpidos e capazes de qualquer empresa,
particularmente os de nao Hau.
Nessa altura, os haus, com taxa de masculinidade superior a 2/3, o que
elevava a tenso, pois poucos formavam famlias, no havia mulheres
su cientes, altamente militarizados e em grande parte alfabetizados em rabe, j
tinham aprontado. Em 5 de janeiro de 1809, cerca de 300 deles, fugidos de
Salvador e de engenhos do Recncavo, atacaram a vila de Nazar das Farinhas.
Nos confrontos que se seguiram, muitos foram mortos ou capturados (83
homens e 12 mulheres), mas outros, divididos em pequenos grupos, espalharam
o terror pelo Recncavo e possivelmente at em Sergipe, onde teriam
participado de um levante. As autoridades preocuparam-se pelo ineditismo da
ao em termos de nmero de envolvidos e violncia empregada.
Em 28 de fevereiro de 1814, uma revolta multitnica, muito bem organizada
e envolvendo escravos de vrias localidades, como os da ilha de Itaparica,
contudo liderada por haus, notadamente pelo malomi (sacerdote muulmano)
Joo, com 250 homens em armas, atacou as armaes pesqueiras de Itapoan,
subrbio de Salvador. Mataram de 50 a 100 pessoas nessa incurso, incluindo
escravos que se recusaram a se juntar ao grupo, principalmente crioulos, quase
sempre colaboracionistas em relao a seus senhores. Os rebeldes seguiram para
o Recncavo, pondo fogo em casas (mais de 150) e canaviais no caminho.
Foram derrotados na margem direita do rio Joanes, encurralados por poderosa
tropa legalista, que certamente tinha muitos negros e pardos em sua
composio.

Os sobreviventes de 1814 foram condenados uns morte, outros a aoites ou


ao degredo para a frica, o que estava longe de signi car liberdade, pois eram
largados em pontos da costa africana povoados por inimigos, onde seriam
mortos ou reescravizados pelos locais.
Ainda naquele ano, outra rebelio comandada por haus tomaria a rica
regio do Iguape, porm os planos desses de atacar Maragogipe, do outro lado
do rio Paraguau, foram frustrados pela pronta interveno de milcias e tropas
oficiais. Os lderes acabaram presos.
Talvez a maior de todas as rebelies escravas da histria do Brasil ocorreria
dois anos depois, em 12 de fevereiro de 1816, em Santo Amaro e So Francisco
do Conde. Aps uma celebrao religiosa, a guerra comeou: africanos de um
lado, milcias brancas, pardas e crioulas do outro. Foram quatro dias de
carni cina, com muitos brancos mortos e grandes engenhos destrudos.
Infelizmente, pouco se sabe sobre a fase conspirativa, se houve de fato uma ou
foi algo espontneo, e dos personagens africanos do con ito. Mais registrado
est o pnico que tomou a Bahia. Na sequncia, vrios africanos foram mortos
ou espancados por grupos de milicianos e, em 27 de fevereiro, os proprietrios
da regio, liderados por Felisberto Caldeira Brant Pontes, futuro marqus de
Barbacena, reuniram-se em So Francisco do Conde, propondo Corte uma
srie de medidas adicionais de controle, como proibir os pretos12 de sentar-se
junto aos brancos em espaos pblicos. Por oposio do governador, conde dos
Arcos, tais medidas no chegaram a ser implantadas, e o medo seguiu intenso
entre os brancos e seus aliados.
Em setembro de 1822, em So Mateus, ento sob governo da Bahia, pretos
forros e cativos levantaram-se contra brancos e pardos, segundo a polcia local.
Pouco se sabe alm disso, exceto a priso de dois africanos, um deles
considerado rei pelos demais.
Na mesma poca, a Bahia encontrava-se dividida em dois governos, um
representando as Cortes em Salvador, e outro el a Dom Pedro em Cachoeira.
Esse ltimo era liderado por senhores de engenho, que tomaram duras medidas
contra a liberdade de locomoo de escravos e libertos. Foi vetada pelo governo
de Cachoeira a participao de cativos na guerra contra Madeira de Melo, o
comandante portugus instalado na capital da provncia, mesmo em funes
logsticas. O chefe militar Pierre Labatut chegou a descumprir tal ordem,
incorporando escravos de um engenho tomado ao inimigo, mas foi

desautorizado.
Do lado portugus, porm, houve a promessa de libertao se os escravos
combatessem pelas Cortes, de resto em grande parte abolicionistas. Um grupo
de 200 africanos e crioulos chegou a atacar as foras de Labatut estacionadas
em Mata Escura, subrbio de Salvador, em dezembro de 1822, causando baixas
em seu exrcito, mas restaram dominados. Para dar exemplo, os patriotas,
como se intitulavam, procederam execuo sumria de 52 escravos. Como os
senhores de engenho falavam tanto em liberdade (em relao ao governo das
Cortes), precisavam deixar claro que isso no se estendia escravaria.
Paradoxalmente, o 2 de julho, marco da vitria final dos patriotas, segue sendo
comemorado na Bahia como smbolo de rebelio popular. Coisas de uma
histria vira-lata.
O Recncavo Baiano assistiria pelo menos uma dezena de revoltas escravas
com mortes nos anos seguintes, mas seria uma rebelio urbana, comandada por
nags islamizados em Salvador, que iria chegar mais perto de transformar o
Brasil num Haiti, para lembrar a implantao de um governo afrodescendente
no Caribe aps uma srie de rebelies, golpes e contragolpes entre o nal do
sculo XVIII e incio do XIX, cuja repetio na Amrica do Sul muito se temia
naquele tempo. Trata-se da Revolta dos Mals, desencadeada em janeiro de
1835.
Os nags (termo francs equivalente ao ingls iorub) eram um agregado de
povos prximos entre si vivendo em uma regio densamente povoada da frica,
correspondente ao sudoeste da atual Nigria. Uns eram muulmanos, outros
animistas. Os primeiros tinham capital em Oyo, sede de um considervel
imprio. Com a destruio do poder de Oyo pelos fulanis do Califado de
Sokoto, muitos nags foram escravizados e vendidos para o Brasil. Em 1835,
representavam 28% da populao escrava de Salvador, por sua vez 42% da
populao total de 65 mil indivduos.
Na noite de 24 para 25 de janeiro de 1835, cerca de 600 homens, a maioria
deles nag, vestidos com abads 13, atacaram o quartel de polcia da Lapa em
busca de armas e a Cmara Municipal14 a m de libertar seu lder, o aluf
Licutan. No obtendo sucesso em nenhuma das investidas, rumaram para a
enseada do Cabrito, na baa de Todos os Santos, de onde esperavam partir para
o Recncavo procura de reforos para a revoluo pretendida, porm foram

derrotados no caminho, em frente ao quartel de gua de Meninos.


A revolta fora planejada nos dois anos anteriores e pretendia tomar o poder
poltico na Bahia. No tinha, porm, como praticamente nenhuma outra
rebelio do perodo, a inteno de promover a abolio geral da escravatura, mas
apenas dos muulmanos e dos africanos que aceitassem se converter quela
religio. A causa abolicionista somente amadureceria na segunda metade do
sculo XIX e estaria presente no levante dos escravos da fazenda Castelo, em
Campinas, em 1882, entre outros, especialmente no Maranho, onde a abolio
tinha muitos simpatizantes entre os livres, inclusive entre os brancos.
O julgamento dos mals15, cuja farta documentao chegou intacta aos dias
atuais, foi severo, inclusas entre as penas o enforcamento, aoites e o degredo
para a frica. A preocupao entre a populao livre, no s de Salvador como
de todo Brasil, em relao a revoltas escravas aumentou muito. As autoridades,
em resposta, esmeraram-se em medidas de controle. Uma dessas medidas,
adotada em 1857, provocou uma greve entre os escravos de ganho da capital
baiana, comandada por nags remanescentes. A greve foi pac ca e durou dez
dias. Parecem ter entendido os cativos que a violncia no seria um meio e caz
para conquistar seus intentos.
Assim se deu entre a imensa maioria dos escravos nos mais de 300 anos de
escravatura. Mtodos no violentos de presso e negociao, incluindo aes na
Justia, juntas de alforrias, fugas e participao poltica em irmandades,
predominaram como forma de resistncia. Quando a abolio nalmente se
deu, em 1888, apenas uma pequena parte dos afrodescendentes permanecia
cativa. Se o ato demorou foi mais pela indeciso quanto a indenizar os
proprietrios dos escravos remanescentes ou no. Fato inegvel foi a
participao dos negros como atores polticos e militares na histria do Brasil,
como tambm a busca da liberdade, consubstanciada nas alforrias, pelos mais
diversos meios, incluindo a seduo amorosa e a brecha camponesa, quando
escravos vendiam excedentes de suas roas prprias, quase sempre permitidas,
para juntar dinheiro.
Os quilombos, embora tenham eventualmente fornecido homens para os
exrcitos de revoltosos e travado pequenas batalhas contra as foras mandadas
para sua destruio, no foram nem de longe a forma maior de resistncia nem
de reconstituio de sociedades africanas tal qual existiam do outro lado do
Atlntico. Os exemplos de recriao, sempre parcial, tambm aconteceram nas

irmandades, nas ordenanas negras e, mais comumente, nas prprias senzalas,


lugar privilegiado e relativamente seguro dos batuques em dias de folga.
Nem todos os 4,8 milhes de africanos chegados ao Brasil morreram
escravos. Boa parte de seus descendentes conheceria a liberdade e alguns se
tornariam grandes e pequenos proprietrios, comerciantes, art ces e
pro ssionais liberais. Todos se inseririam na sociedade brasileira,
compartilhando o idioma e, na esmagadora maioria dos casos, a religio
catlica16 e os costumes. Essa capacidade de adaptao teria, como ainda tem,
a contrapartida de uma aceitao do afrodescendente como igual pelos europeus
predominantes, de tal forma que a sociedade brasileira acabou desistindo de se
considerar europeia em termos estritos, ao contrrio do que zeram os brancos
da frica do Sul e do Sul dos Estados Unidos.
12 Por pretos eram designados na poca os africanos. Os nascidos no Brasil eram os crioulos.
13 Hoje multicoloridos, usados como fantasia em blocos de carnaval, os abads originais eram
camisoles brancos que identificavam os muulmanos africanos.
14 Na Cmara de Salvador, como em muitas outras, funcionava, no poro, uma cadeia.
15 O termo mals, de origem controversa, era depreciativo, utilizado por africanos no muulmanos
para descrever a esses. Os nags islamizados nunca assumiram o termo, assim no se reconhecendo.
Preferiam intitular-se muslins (muulmanos).
16 Muitos escravos, principalmente os procedentes de Angola e Congo, j eram catlicos quando
escravizados na frica.

1888 Um Retrato
Tem sido uma obsesso poltica de alguns a desquali cao do ato formal de
abolio ocorrido em 13 de maio de 1888, assinado pela regente do Imprio do
Brasil, princesa Isabel. No foi essa a impresso dos negros contemporneos da
lei urea. Esses, juntamente com pardos e brancos simpatizantes da causa
abolicionista, promoveram alegres comemoraes pelo pas naqueles dias, a
comear pela acontecida no Rio de Janeiro, no Pao Imperial, no dia fatdico. O
sentimento de revanche baseava-se no fato de a lei no prever indenizao aos
proprietrios, o que foi pessimamente recebido pelos senhores rurais, que se
vingariam por sua vez pouco mais de um ano depois com o apoio ao golpe de

estado da proclamao da Repblica, a propsito, uma causa branca, pois a


maioria dos afrodescendentes era monarquista, pela lembrana dos reinados
africanos, recriados no Brasil, e pelo apoio de Dom Pedro II ao movimento
abolicionista.
Para se ter uma ideia do impacto da abolio sem indenizao, tome-se o
caso de Dona Lusa Flora Bulco Viana, viva do proprietrio do engenho Dom
Joo, com 233 hectares e 38 escravos em So Francisco do Conde-BA,
Francisco Vicente Viana. O inventrio fora aberto na comarca local em 12 de
maio de 1888. Os o ciais de justia encarregados calcularam um patrimnio
lquido de 45 contos de ris herdados por Dona Lusa. No dia seguinte, a
herana caiu para 22 contos, pois os demais 23 contos, relativos posse dos
escravos, no podiam mais ser contabilizados. Para piorar, os ex-escravos
recusavam-se a seguir trabalhando nos engenhos e fazendas, pois queriam
distncia fsica da lembrana da antiga condio.
Um detalhe sobre a abolio que ela no bene ciou quase nenhum escravo
branco. Embora fosse possvel tal circunstncia e de fato tenha ocorrido, pois a
escravido no era de nida por cor, os poucos pardos claros e brancos j tinham
h muito sido alforriados, em alguns casos devido ao clamor pblico, como
ocorreu a um escravo de olhos azuis, conforme registro recuperado por Luiz
Felipe de Alencastro, flagrado em 1858 por uma pequena multido no centro do
Rio de Janeiro, que logo juntou a quantia necessria para comprar sua liberdade.
Tambm pouco atingiu os mestios. O censo de 1872 apontava 87,44% deles
como livres. Os pardos naquela ocasio eram 5,35 milhes numa populao
total de 9,93 milhes. No mesmo ano, 52,87% dos negros seguiam sendo
escravos, mas somavam apenas 708 mil indivduos.
No censo de 1890, logo aps a abolio, os pardos seguiriam formando a
maioria da populao nacional e somente seriam superados pelos brancos,
reforados pelo enorme fluxo imigratrio europeu, em 1940.
Curiosamente, a abolio deu-se no auge da popularidade do racismo
cient co entre a elite nacional. Os republicanos positivistas eram os maiores
adeptos da tese de inferioridade de ndios, negros e mestios. O massacre do
arraial de Canudos sem negociao equivaleu de certa forma extino de um
quilombo. As fotos dos sertanejos, quase todos mestios, foram divulgadas pelo
regime para reforar essa impresso.
Mais do que apagar a mancha da escravido, a Repblica pretendeu apagar o

que considerava uma mancha gentica. Se no ousou obstar a reproduo de


negros e pardos, talvez tenha sido mais por falta de meios do que pelo medo de
possveis revoltas ou talvez por acreditar, como propunham mdicos da poca,
que a inferioridade prpria dos mestios os faria naturalmente menos propensos
a reproduzir e, em reproduzindo, menos propensos sobrevivncia e a transmitir
seus caracteres aos descendentes.
De qualquer forma, era impossvel deixar de constatar o carter mestio do
brasileiro do nal do sculo XIX. Mestio no apenas na cor, mas, como
assinalou o polemista Slvio Romero, todo brasileiro mestio, se no no
sangue, pelo menos nas ideias.

Velhos Negros, Novos Brancos


A grande produo acadmica contempornea ou recente voltada para a
micro-histria tem revelado um quadro surpreendente para o cotidiano do negro
no perodo de quatro sculos que engloba a escravido africana no Brasil. A
Escrava Isaura , de Bernardo Guimares, embora ilustre uma realidade presente
no interior uminense e, analogamente, no Recncavo Baiano at as portas da
abolio, feita de crueldade, racismo e quase nenhuma possibilidade de reao,
tem contraponto na formao de uma classe mdia negra e parda, inserida
numa sociedade multirracial, s voltas com mltiplos caminhos possveis.
A Escrava Isaura , transformada em novela de televiso, marcou para a
gerao atual a histria do negro no Brasil como alteridade absoluta: de um lado
o branco ora malvado, ora comovido com o sofrimento negro; de outro o negro
como vtima, o coitadinho sem sada, um no protagonista, ou ainda um rebelde
cuja revolta severamente punida, intil. Assim tambm se deu com parte da
historiogra a, dada a simpli caes e misti caes, como no caso da recriao
de um quilombo de Palmares como paraso socialista e politicamente correto. A
propsito, Joo Jos Reis, notvel desmisti cador, assinala: Eu no acho que se
possa abolir a poltica da obra historiogr ca. Ningum santo. S refuto
programar a interpretao da histria apenas para servir ideologias. Discordo
deste e de outros tipos de servido.
A soma da produo em micro-histria voltada para o negro brasileiro daria
muitos volumes. Poder-se-ia come-los por Francisco Flix de Sousa, o
Chach de Uid, tra cante de escravos nascido cativo no Brasil17, e seus

aguds18. Continu-los por Antnio Pereira Rebouas e seus lhos e talvez


fechar com o brasileiro mais notvel de todos os tempos, neto de escravos e
pardo, Machado de Assis. Com isso, porm, focar-se-iam excees notveis,
perdendo o que realmente interessa: as vidas de negros annimos, resgatados
pela lente penetrante da micro-histria.
O trabalho de Nielson Rosa Bezerra, publicado em 2010 pela Universidade
Federal Fluminense, sobre identidades africanas e conexes atlnticas do
Recncavo da Guanabara (1780-1840), mostra um Rio de Janeiro oitocentista
surpreendente a partir do resgate, entre outros, dos registros da Polcia da Corte
relativos aos arrais19 habilitados da baa de Guanabara entre 1829 e 1832. O
quadro aponta 119 pro ssionais nascidos na frica, 117 em naes no
africanas, principalmente Portugal, mas tambm Turquia, Itlia e ustria, e 77
brasileiros, dos quais apenas sete so identi cados como crioulos, os demais pela
localidade de nascimento, sem meno cor ou condio.
At a, um quadro compatvel com os dados gerais do Rio de Janeiro para
1838, que apontam uma populao total de 97 mil, 37 mil dos quais eram
escravos, sendo africanos 75% desses ltimos. O inusitado est na convivncia
lado a lado, na mesma pro sso, de europeus e africanos. Mais. Quando se
analisa o quadro de remadores, hierarquicamente inferiores aos arrais, h uma
ampla maioria africana, porm encontra-se 225 no africanos, entre os quais
austracos, portugueses, espanhis, franceses e italianos.
A Polcia da Corte no fazia distino entre arrais africanos libertos ou
cativos. Imagine-se, por hiptese, fossem todos escravos. Pois bem, eram
escravos com liberdade de movimento, exercendo funo de comando. No
preciso muita imaginao para supor o poder de negociao de um cativo nessa
condio em relao a seu senhor e a possibilidade de, com consentimento ou
no, ganhos por fora proporcionados no frete de pessoas e mercadorias,
atividade da grande maioria das embarcaes.
Sabe-se por outros estudos que escravos tinham escravos e que muitos,
mesmo tendo o dinheiro para comprar a prpria liberdade, no o faziam, por
opo prpria ou objeo do senhor. Os ganhos dos escravos no se destinavam
todos para a compra da liberdade. Em contrapartida, libertos podiam comprar a
alforria de terceiros para constituir famlia ou investir na compra de cativos.
Veja-se o caso do capixaba pardo Francisco Garcia Santiago, falecido em
1814. Nascido livre em Vitria, comprou a liberdade de Maria da Conceio,

com a qual casou. Legou em testamento a ela e aos lhos trs escravos no valor
de 281$000 (duzentos e oitenta e um mil ris), em um patrimnio que somados
todos os bens chega a 332$860 (trezentos e trinta e dois mil, oitocentos e
sessenta ris)20. Ou seja, a maior herana recebida por Maria, nascida escrava,
foi a propriedade de trs escravos.
Muitos desses arranjos no eram registrados. Escravos passavam bens e
dinheiro para parentes libertos, como pode ter acontecido com os arrais
eventualmente cativos registrados pela Polcia da Corte em 1829.
Noutra amostra de trabalhadores, designados apenas pela cor, datada de
1809, relativa aos Reais Cortes de madeira de Valena, Bahia, os dois
contramestres, Pedro Coutinho e Joo Barbosa, so pardos. Dos 14 carapinas
(carpinteiros), cinco so brancos, um preto21 e oito so pardos.
Legalmente ou por fora, nos ambientes urbanos ou rurais, onde havia a j
mencionada brecha camponesa, a escravido conviveu com a existncia de
negros e pardos libertos e com amplas relaes econmicas entre todos, o que
permitiu a existncia de classes mdias de cor, para usar uma expresso da
poca, talvez mais numerosas em termos relativos do que em perodos
posteriores vigncia da escravido, quando a avalanche dos novos brancos, os
imigrantes, iria desequilibrar a balana demogr ca em desfavor dos
afrodescendentes.
No se deve pretender, a partir do resgate micro-histrico, justi car uma
possvel brandura da escravido. A Escrava Isaura est longe de ser um relato
distorcido de realidades cruis e injusti cveis. Elas existiram, no Brasil, nos
Estados Unidos, em Cuba, na frica, na Europa, na sia, no mundo rabe. O
que se deve destacar a permeabilidade do sistema escravocrata no Brasil, onde
muitas realidades diversas conviveram lado a lado.
Escravos e ex-escravos tinham escravos e no eram poucos. Em Serro do
Frio, Minas Gerais, em 1738, um total de 387 escravos forros possuam nada
menos que 783 escravos. Dos proprietrios nascidos escravos, 63% eram
mulheres e 3,7% tinham sete ou mais escravos em seus plantis, ou seja,
pertenciam elite econmica local.
Finda a escravatura, deu-se a invaso dos imigrantes, especialmente dos
europeus. Esses so, somados a seus descendentes, 873 mil em 1890. Sero
mais de 7 milhes em 1940, alm de 167 mil asiticos. Esses novos brancos no

tinham o preconceito dos velhos brancos quanto a realizar trabalhos manuais e


vo ocupar tanto o lugar do negro nas fazendas, nas indstrias, nos ofcios
mecnicos, como dos velhos brancos e pardos na elite econmica.
O tpico velho branco da primeira metade do sculo XX, aborrecido do
trabalho, para usar uma expresso de von Martius, ser em grande medida um
Jeca Tatu, personagem de Monteiro Lobato. E o negro, que ocupava amplos
espaos no comrcio, nas fazendas, na nascente indstria, nos ofcios
mecnicos no sculo XIX, formando grande parte das classes mdias, sofre a
concorrncia da mo de obra operosa dos novos brancos e o preconceito dos
racistas cient cos, que s sero desautorizados a partir da dcada de 1920. O
mesmo valia para os pardos.
Como foi a convivncia entre os afrodescendentes e os novos brancos? Esses
ltimos no tinham a memria do escravismo, no eram racistas por isso. Por
outro lado, no se miscigenavam, no se misturavam como faziam os velhos
brancos. Contudo, o pas seguiu notvel pela aceitao das diferenas tnicas e
isso se aplicou aos descendentes dos novos brancos da mesma forma que aos
velhos brancos e negros.
Se houve perda de status social do negro e do pardo ps-abolio, isso
tambm se aplica aos velhos brancos. No foi por racismo, mas por uma
conjuntura que favoreceu a ascenso dos imigrantes e seus descendentes e pela
concentrao da renda nacional em So Paulo, estado com maioria imigrante.
Africanos e europeus trabalhavam lado a lado, na mesma destacada ocupao
de arrais em 1829, em pleno regime de escravido. Seus descendentes seguem
trabalhando lado a lado, mas o pas no mais multicultural, uma fuso dessas
trajetrias.
17 H poucas certezas quanto data e condies de nascimento de Francisco Flix de Sousa. O nal de
sua vida est melhor documentado. Se no nasceu escravo, certamente no era branco. De qualquer forma,
seu exemplo no o nico. Muitos nascidos escravos no Brasil participaram do comrcio negreiro.
18 Aguds so descendentes de escravos e comerciantes brasileiros imigrados nos sculos XVIII e XIX
para a regio que se transformaria no atual Benim. Mantm costumes brasileiros e orgulham-se disso.
19 Mestre habilitado pela Marinha para pequenas embarcaes ou para navegao interior.
20 Inventrio resgatado por Enaile Flauzina Carvalho Universidade Federal do Esprito Santo.
21 Usa-se o termo preto por ser como os africanos eram chamados na poca.

De Antnio Pereira Rebouas a


Gilberto Freire
Jos Toms de Sousa, nascido em Moambique, estava em Montevidu em
1858. Obrigado pelo governo uruguaio a servir como soldado da Guarda
Nacional daquele pas, pediu ajuda ao diplomata brasileiro l em servio,
Joaquim Toms do Amaral. Esse ltimo peticionou chancelaria brasileira,
alegando que Jos Toms, liberto no Rio Grande do Sul, onde participara da
Revoluo Farroupilha, no poderia ser recrutado fora pelo pas vizinho, pois
seria sdito do Imprio do Brasil e estava protegido de tal coero por tratados
entre os dois pases.
J se saber o destino da petio de Joaquim Toms. Antes convm um
passeio pelo direito luso-brasileiro do sculo XIX. Escravo, pelas leis
portuguesas, independentemente de naturalidade ou cor, era coisa, no pessoa.
Porm os libertos, mesmo nascidos no exterior, eram sditos de Sua Majestade,
cidados lusos em qualquer parte do Imprio, com direitos quase plenos22.
Na Constituinte brasileira de 1823, muito se debateu a respeito do estatuto
dos libertos. Acabou prevalecendo a posio do pensador e poltico liberal Jos
da Silva Lisboa, depois baro e visconde de Cairu, representante da Bahia, com
um discurso vlido para o Brasil de qualquer tempo:
Bastem j, senhores, as odiosas distines que existem das castas pelas diferenas das cores. J agora o
variegado atributo quase inexterminvel da populao do Brasil. A poltica, que no pode tirar tais
desigualdades, deve aproveitar os elementos que acha para a nossa regenerao, mas no acrescentar novas
desigualdades.

Silva Lisboa defendia a extenso da cidadania aos libertos, rejeitando as


emendas de seus pares, que consideravam o nascimento no estrangeiro,
notadamente na frica, um bice intransponvel condio de brasileiro.
A posio do deputado baiano acabou referendada por maioria, mas a
Constituinte foi fechada, letra morta todas as deliberaes. Na Constituio de
1824, outorgada por Dom Pedro I, valeu o ponto de vista contrrio, expresso no
art. 6. A cidadania s era extensvel aos libertos crioulos. Igualmente ao caso
dos indgenas, a lei brasileira retrocedia em relao legislao portuguesa.
Antnio Pereira Rebouas, nascido cabra23 e pobre, porm livre, em
Maragojipe, Bahia, em 1798, tornar-se-ia deputado do Imprio e conselheiro de

Dom Pedro II a partir da dcada de 1830. Bater-se-ia incansavelmente contra


os preconceitos de procedncia e cor, dos quais seria vtima nas mais variadas
ocasies, das prosaicas s polticas, passando por uma breve priso.
Todo preto ou pardo pode ser General, bradava Rebouas, pai do ilustre
engenheiro e abolicionista Andr Rebouas. Usou seus quatro mandatos para
defender o liberalismo econmico, com grande erudio, sucessor altura de
Silva Lisboa na luta pelo livre mercado e pelo respeito propriedade privada, e,
principalmente, pela causa da igualdade de tratamento a todos sem distines de
cor.
Enfrentando o racismo, em todas suas manifestaes, Antnio Rebouas
no chegava a defender a abolio imediata da escravido, mas sim do tr co,
este abundantemente representado no Parlamento Nacional, por vezes pelos
prprios tra cantes24. Era pela extino gradual do cativeiro, que seria mais
rpida se fossem dadas garantias formao de peclios para a compra de
alforrias e se fosse respeitado o acordo com os ingleses, declarados livres todos
os africanos chegados ao Brasil. Separava racismo de escravido.
Rebouas, ao m de seus quatro mandatos como deputado do Imprio, no
logrou mais a reeleio. Ganhou algumas batalhas, perdeu outras. Seus lhos
veriam a escravido ser abolida, mas, ao mesmo tempo, o racismo ganhar fora.
Os viajantes europeus descreviam o Brasil como um pas negro, e isso
envergonhava boa parte da jovem nao.
Com a Repblica, como j se viu, a legislao tornou-se ainda mais racista,
porm haveria uma virada.
Nos anos 1920, o ambiente acadmico nos cursos de Antropologia nos
Estados Unidos comeou a questionar a superioridade caucasiana. O recifense
Gilberto Freire estudava l e teve contato, entre outros, com Franz Boas, o pai
da Antropologia contempornea, no racista. Em 1933, Freire publica Casa
Grande & Senzala, defendendo a identidade mestia do brasileiro, no mais
como uma mancha, um motivo de vergonha, mas como caracterstica desejvel,
prpria ao meio, responsvel pela harmonia tnica, to diversa do racismo norteamericano. A obra ganha logo enorme repercusso e ao lado de Razes do Brasil,
de Srgio Buarque de Holanda (1936), ir nortear o pensamento nacional at a
dcada 1960 pelo menos, quando surgem as primeiras interpretaes racialistas
da histria, mistificada pela historiografia esquerdista em prol da ciznia.
Freire cometeu alguns erros em sua anlise da histria nacional, no vem ao

caso debat-los no presente ponto, mas acertou no fundamental: o racismo


carecia de bases cient cas e no tinha o Brasil motivo algum para se
envergonhar de sua mestiagem, pelo contrrio, era ela a responsvel pelo
amlgama nacional, por uma nova raa, liberta dos preconceitos tnicos to
presentes alhures.
parte manifestaes isoladas e demonstraes de tribalismo, o racismo
estava superado no Brasil, a nao parda como tal assumida. Mas muitos no
iriam se conformar com isso. Era harmnico demais para ser aceito.
Quanto a Jos Toms de Sousa, foi chamado a dar parecer sobre o caso ao
Ministrio dos Negcios Estrangeiros o jurista Jos Antnio Pimenta Bueno,
mais tarde visconde e marqus de So Vicente, autor de Direito Pblico
Brasileiro e Anlise da Constituio do Imprio, publicado em 1857. O respeitado
autor procurou interpretar alternativamente a Constituio de 1824,
argumentando:
Concluiremos, pois, que, se o lugar do nascimento indiferente para a questo vertente; que, se pelo
contrrio, a manumisso quem d a vida civil e poltica; que, se ela quem recolhe o libertado para a
associao nacional, resulta sem dvida que ela tambm que rma sua verdadeira nacionalidade. Assim
que, manumisso obtida no Brasil equivale o nascimento legal no territrio dele e, consequentemente, a
qualidade de brasileiro.

Fez outras consideraes, polticas, como a de que Moambique pertencia ao


Imprio Portugus, e se a Constituio reconhecia o direito dos portugueses a
optar pela nacionalidade brasileira, um moambicano era um portugus. Isso
deveria valer para angolanos e outros, mas no tinha a maioria dos polticos
brasileiros coevos a inteno de interpretar assim o adjetivo portugueses. Na
prtica, eram bem-vindos os lusos europeus, somente eles.
O relator do processo foi Eusbio de Queiroz, conselheiro do Imprio.
Escreveu ele:
Parece que o paralogismo a que foi levado o ilustrado consultor nasceu principalmente de consideraes
de utilidade; mas, alm de que essas consideraes no seriam su cientes, a seo 25 entende que o pas nada
ganharia em baratear a qualidade de cidado brasileiro a libertos que nele no tivessem nascido.

Quando se referiu a baratear, Queiroz poderia ter acrescentado o quanto era


cara a condio de estrangeiro a um liberto africano residente no Brasil
naquele tempo, obrigado a pagar 10 mil ris de taxa anual para o exerccio
pro ssional como alternativa ao degredo para a frica. Os libertos do

continente negro eram vistos como um perigo para a ordem social,


principalmente aps 1835, quando a revolta dos Mals mostrou a iminente
possibilidade de haitianizao da ordem.
A petio de Joaquim Toms de Amaral acabou rejeitada por unanimidade
na seo do Conselho de Estado, restando a Jos Toms de Sousa a obrigao
de servir Guarda Nacional uruguaia. Feito coisa no Brasil, logrou mudar,
com esforo, certo supor, sua condio para liberto. A nacionalidade brasileira,
porm, jamais a teria. um exemplo de preconceito da elite governamental
contra os africanos. Felizmente, contudo, casos como o de Jos Toms foram
isolados. Os africanos e seus descendentes, alcanando a condio de libertos
em funo da lei urea ou mesmo antes dela, acabariam conquistando cidadania
plena, com igualdade de direitos.
22 Exceto, quanto aos direitos polticos, elegibilidade, segundo a Constituio Portuguesa de 1822. Ou
seja, podiam votar, mas no ser votados.
23 Pardo escuro.
24 A condenao moral dos tra cantes de escravos anacrnica se referida ao sculo XVIII. Na poca,
viam-se e eram vistos como algo correspondente a um setor de RH das empresas modernas.
Adicionalmente, eram responsveis por grande parte das exportaes brasileiras da poca, como o fumo. No
sculo XIX, por ao das campanhas abolicionistas inglesas, passariam a ser mal vistos, mas nem tanto, pelos
brasileiros.
25 Seo de Justia e Estrangeiros do Conselho de Estado, rgo deliberativo no caso.

Racismo e Racialismo
Racismo no sculo XXI sinal de absoluta ignorncia. Biologia e
Antropologia convergem: no existem raas. O homo sapiens uma espcie em
que apenas 0,01% dos nucleotdeos componentes da sequncia gentica variam
entre dois indivduos. E apenas algo entre 0,0005% a 0,001% desses
nucleotdeos variam em funo do que, historicamente, o fentipo e a cultura
levaram a classificar como raas.
O primeiro homo sapiens muito provavelmente etope de nascimento. As
primeiras comunidades humanas, das quais, nisso Desmond Morris tem razo,
os ndios isolados atuais no so espelho, migraram para Europa e sia, desse
ltimo continente para as Amricas, adquirindo por seleo algumas poucas
novas caractersticas, entre elas o tom de pele mais claro, o que devia signi car

alguma vantagem evolutiva em lugares com pouca insolao. De indivduos


africanos, provavelmente pardos ou negros na origem, descende cada um dos
sete bilhes de humanos atuais. Negros so todos. Alguns desbotaram, pois era
melhor assim em estepes rticas e orestas montanhosas. Nas cidades atuais,
no faz diferena nenhuma. Alis, at faz: expor-se ao sol demasiadamente
predispe os mais claros ao desenvolvimento de cncer de pele.
Veja-se o que diz uma declarao institucional da Associao Americana de
Antropologia, de 1998:
Dado nosso conhecimento a respeito da capacidade de seres humanos normais serem bem sucedidos e
funcionarem dentro de qualquer cultura, conclumos que as desigualdades atuais entre os chamados grupos
raciais no so consequncias de sua herana biolgica, mas produtos de circunstncias sociais histricas e
contemporneas e de conjunturas econmicas, educacionais e polticas.

Em outras palavras, se ainda podemos identi car diferenas de renda e


escolaridade separando populaes por fentipos isso resultado de herana
histrica, herana racista. A cincia do sculo XIX, com seus erros, contribuiu
para tal herana, mais at que o tribalismo e a xenofobia ancestrais. Como
anular essa herana no Brasil? Com conhecimento, com a nova cincia, com
educao de qualidade, mas sem recorrer ao tribalismo e xenofobia, sem
fomentar um novo racismo, que faria ainda menos sentido numa sociedade
majoritariamente parda, miscigenada e historicamente tolerante quando
comparada a outras sociedades.
O brasileiro , geneticamente e fenotipicamente, um vira-lata sem raa
de nida, um dgrad in nito de tons de pele e cultura. Por infortnio, alguns
associaram isso tradio autodepreciativa, ao um belo pas, mas o povo....
Como essa tradio notoriamente bipolar, outros propuseram o contrrio: a
miscigenao daria uma superioridade ao brasileiro pela capacidade adaptativa.
To falacioso quanto.
Se a miscigenao pode dar alguma vantagem como motivo para a
superao de nitiva do racismo, esse racismo residual, pela compreenso de que
o brasileiro europeu, africano e amerndio, e no europeu, africano ou
amerndio. E o sobretudo no que realmente importa: na cultura, soma de
experincias multicontinentais, multirreligiosas, multitnicas.
E a conscincia negra? Bem, se para resgatar antigos laos tnicos, se
para recuperar o folclore de raiz, que seja conscincia jeje, conscincia hau,

conscincia cassanje, conscincia benguela, conscincia fulani. Conscincia


negra faz tanto sentido quanto conscincia branca: uma generalizao sem
correspondente histrico. Os antepassados africanos da populao brasileira no
tinham conscincia negra. Tinham conscincia jeje, conscincia hau,
conscincia cassanje, conscincia benguela, conscincia fulani, entre outras, e
dentro dessas com diferenas profundas, pois havia os de Oyo islamizados e os
de Oyo crentes em Oludumar. No se davam bem entre si. Os antepassados
africanos do Brasil passaram dessas conscincias para a conscincia brasileira,
no apenas pela miscigenao fsica, mas principalmente pela miscigenao
cultural. No houve escala numa suposta conscincia negra, que, a propsito,
no existia na frica, onde teima em seguir no existindo. As guerras tnicas l
so um fenmeno contemporneo, herana histrica no superada.
Os alemes imigrantes no pensavam oh, vamos para a terra de nossos
irmos de sangue, os portugueses. Os descendentes de alemes veem-se como
brasileiros, no como brancos, ou algum duvida da brasilidade de um Ernesto
Geisel? Juscelino Kubitscheck, de antepassados ciganos, era menos brasileiro
por isso? Por acaso Dilma Rousseff culturalmente blgara?
Nada contra a existncia de um clube blgaro ou um centro de tradies
ciganas ou jeje ou ketu, como o Araketu, de Salvador. Tribalismo no racismo.
Mas opor negros e brancos no faz sentido do ponto de vista histrico, exceto
pelo perodo do racismo cient co, e muito menos do ponto de vista biolgico.
Geneticamente, todos tm antepassados negros. Negar isso racismo, ou
racialismo, eufemismo dado queles contemporneos que querem impor uma
conscincia negra em termos de oposio a uma suposta hegemonia branca, ou
pior, a uma suposta dvida branca.

Escravido, Dvida e Complexo de ViraLata


Ensina-se nas escolas: o Brasil foi um dos ltimos pases a abolir a
escravido. No verdade. Os ltimos pases a abolir formalmente a escravido
cam todos na frica. E a maioria deles o fez apenas formalmente. Milhares de
africanos, sobretudo crianas, seguem cativos no sculo XXI e so to africanos
quanto seus senhores.
Ensina-se melhor em algumas escolas: o Brasil foi um dos ltimos pases do

Ocidente a abolir a escravido. Palmas para o Ocidente, que de fato inaugurou a


abolio. O enunciado agora verdadeiro, ou melhor, formalmente verdadeiro.
O Haiti aboliu a escravido antes, por uma revoluo, negra e parda, as
distines entre pardo e negro l eram e so muito claras. Aboliu formalmente,
tal como os estados africanos do sculo XX. Se h pouca escravido atual no
Haiti no por falta de tradio escravocrata, presente por muito tempo aps a
abolio formal. porque onde o valor da produo econmica no supera o
custo de manuteno da escravaria, a escravido torna-se invivel.
Esses enunciados fazem parte da tradio autodepreciativa, vira-lata, como se
o Brasil fosse um pas atrasado, que se prendeu a um regime de diviso do
trabalho desumano e arcaico at o ltimo momento. Teria, portanto, uma dvida
a resgatar por esse apego ao trabalho servil.
Ora, se h dvida pela escravatura, ela universal. O Brasil no um devedor
maior, at porque se a escravido no pas no era to branda como desenhou
Gilberto Freire, era das mais permeveis, intercambiveis. E assim o era pelo
forte e tradicional apego dos africanos ao regime. O sonho do africano e
afrodescendente aqui estabelecido era comprar a prpria liberdade e, em seguida,
tornar-se senhor de escravos. Milhares conseguiram tal intento e a maioria deles
no queria o m da escravido. Quando se revoltavam, geralmente desejavam
reform-la em benefcio prprio, de seu grupo, como se deu no Haiti. Tanto era
permevel e intercambivel a escravido no Brasil que muito poucos foram
diretamente contemplados pela abolio formal.
H uma dvida dos descendentes dos ex-senhores para com os descendentes
dos escravos? Admita-se, por hiptese, que sim. Em primeiro lugar, no pode
ser paga pelo Estado, pois o Estado no produz riqueza, o Tesouro a soma do
esforo de todos os contribuintes, boa parte deles sem nenhum parentesco,
remoto que seja, com ex-senhores de escravos. preciso apurar ento quem so
os descendentes de ex-senhores, os devedores no caso. Dvidas privadas devem
ser assumidas por herdeiros privados.
Exclua-se de incio todos os descendentes de imigrantes ps-independncia.
Com exceo de uns poucos alemes estabelecidos no sul da Bahia, no tiveram
escravos. Exclua-se em seguida os descendentes de pobres, brancos, pardos ou
negros, que nunca chegaram a comprar escravos, embora seja justo supor que o
desejassem. Sobra pouca gente, gente branca, parda e negra. Sabe-se que essa
gente se miscigenou no meio do caminho, como se miscigenaram os

descendentes de escravos. Ainda que fosse possvel isolar geneticamente as


parcelas correspondentes de dvida e crdito, ter-se-ia uma multido de
autodevedores, ou autocredores, tanto faz.
Como cariam os descendentes de Joo Gonalves da Costa, nascido
escravo e falecido senhor de escravos? Pagariam indenizao aos descendentes
dos escravos do patriarca ou seria o caso de uma ao de regresso contra o
antigo senhor do mesmo? E se esse tambm tivesse sido escravo ou descendesse
de escravos? Regressar-se-ia ao primeiro portugus a comprar um escravo? Mas
se sabe que esse o fez de um rabe ou berbere. E esse o fez de um africano. Isso,
os pagadores no m das contas seriam os africanos, foram eles que comearam
esse comrcio, os primeiros a escravizar africanos.
A histria desautoriza qualquer proposta sria de reparao. Faz-la a partir
de recursos do Tesouro pblico e direcionada a identidades fenotpicas um
duplo absurdo, pois seria cobrar de quem no deve e pagar confundindo
escravido e racismo, que no so, nunca foram, a mesma coisa.
A presena africana na histria, na cor e na cultura do Brasil no justi ca
nenhum aspecto da tradio autodepreciativa. Houve jornais de pases vizinhos
em tempo recente e portugueses metropolitanos ressentidos em outros tempos
que se referiram depreciativamente ao Brasil pela cor predominante, aos
negrinhos. Felizmente, quando isso se repete, quando torcedores de times de
futebol eslavos imitam macacos para irritar jogadores brasileiros, uma atitude
de fora, nunca uma rusga entre brasileiros, em geral orgulhosos da cor e da
cultura pardas.
O racismo existiu no Brasil com menos fora do que na Europa ou no resto
das Amricas. No poderia deixar de ser assim numa nao extremamente
miscigenada, geneticamente e etnicamente. Se ainda existe racismo no mundo,
contra ciganos, eslavos ou negros, no Brasil tem menos fora.
Comparativamente, o pas no tem do que se envergonhar, exemplo de
tolerncia tnica.
Mostrou-se aqui que a tentativa de desacreditar a importncia do ato de
assinatura da lei urea, sem indenizao, pela Princesa Isabel querer forar a
barra contra quem fez a coisa certa, apoiada por ampla e corajosa campanha
nesse sentido. Mostrou-se que os quilombos no foram nem de longe a mais
importante resistncia negra, sendo incompreensvel que gurem eles, e no as
revoltas de africanos, como smbolos maiores do orgulho afrodescendente. Por

ltimo, mas no menos importante, mostrou-se que quem tornou possvel o


imenso tr co humano de africanos foram outros africanos e que a frica, de
ontem e de hoje, est longe de poder cobrar de quem quer que seja uma atitude
contra a escravido.

Portugueses
Lanados
Antnio Fernandes esteve uma vez no Brasil, a bordo de uma das treze
embarcaes da frota de Pedro lvares Cabral, em ns de abril de 1500.
Antnio Fernandes seguiu viagem para o ndico, destino da expedio, e foi
deixado em Sofala, feitoria comercial rabe na costa do atual Moambique.
Por 15 anos, Fernandes explorou o rio Zambeze e descobriu a sede do
imprio do Monomotapa. Foi o mais importante personagem da conquista,
que seria completada ao longo de quatro sculos, com avanos e revezes, do
sudoeste da frica para Portugal. Antnio Fernandes, carpinteiro da Ribeira
das Naus, era degredado, um criminoso, como muitos dos chamados
lanados, homens solitrios empregados na aventura de devassar o interior de
quatro continentes. Alguns deles foram obrigados misso. Outros, como Joo
Ramalho, o primeiro a fundar uma vila no interior do Brasil, deram-se a ela por
conta prpria.
China, Japo, ndia, Sri Lanka, Indonsia, Malsia, Etipia, Tanznia,
Qunia, Zimbbue, Moambique, Congo, Nigria, Benim, Guin-Bissau,
Senegal, Brasil, Argentina e Paraguai so alguns dos pases modernos cujos
territrios e povos foram apresentados uns aos outros por portugueses, solitrios
ou em pequenos grupos, em expedies oficiais, missionrias ou autnomas, nos
sculos XV e XVI. Antes disso, japoneses no sabiam que existiam africanos,
chineses que havia americanos, malaios que havia europeus, e vice-versa.
O feito seria extraordinrio em qualquer tempo, levado a cabo por qualquer
potncia. O fato de ter sido realizado por um pequeno, perifrico e relativamente
pobre reino, num tempo em que o nico oceano devassado por embarcaes era
o ndico, simplesmente o mais fantstico empreendimento em 200 mil anos
de andanas do homo sapiens sobre o planeta.
As dimenses das descobertas e da dispora lusa, engrossada por grandes
contingentes de amengos, bretes e italianos, foram colossais. Em 1500,
apenas um milho dos 80 milhes de europeus era portugus. O historiador
Charles Boxer calcula que entre 1400 e 1600 cerca de 1.125.000 pessoas

deixaram Portugal continental para se estabelecerem nas ilhas atlnticas


(Madeira, Aores, Canrias, Cabo Verde, So Tom), costas ocidental e
oriental da frica, Subcontinente Indiano, Extremo Oriente, Sudeste Asitico e
Amrica do Sul. J Vitorino Magalhes Godinho, mais comedido, estima o
xodo peninsular, excludos os demais europeus, em 280 mil entre 1500 e 1580,
gente de todas as partes dos pouco mais de 90 mil km de Portugal continental,
menos de 1% do territrio europeu e menor proporo ainda em relao
mxima extenso dos domnios do Imprio Portugus.
Nobres, militares, judeus, comerciantes, lavradores, vagabundos e degredados
participaram ativamente da aventura martima, enfrentando mares at pouco
antes desconhecidos em embarcaes recm-inventadas. Quem era esse povo
capaz de proeza to difcil de adjetivar? Por que o protagonismo portugus na
colonizao do Brasil apontado como causa principal da tradio
autodepreciativa brasileira? No deveria ser o contrrio?
Mwene mutapa era o ttulo dado aos reis do territrio correspondente, aproximadamente, ao atual
Zimbbue, no incio do sculo XVI. Traduzido como Monomotapa pelos portugueses, permaneceu para a
histria como topnimo do respectivo reino, em decadncia quando da chegada de Antnio Fernandes. Rico
em ouro e fortemente militarizado, o Monomotapa, etnicamente banto, imps domnio sobre os colonos
portugueses, cobrando-lhes impostos, pelo menos at o final do sculo XVII.
Portugal chegou a dominar reas dos atuais pases frica do Sul, Zimbbue e Malawi, mas foi forado
a recuar pelos ingleses no nal do sculo XIX, restando-lhe apenas o territrio correspondente ao atual
Moambique.

Vira-Lata Da Europa
A Europa do sculo XV vivia o Renascimento, alvorecer cient co e cultural
de vastas propores, contudo a maior parte da populao do continente
terminaria o sculo analfabeta e presa a um sistema de castas em que a possvel
ascenso social dependia muito pouco da vontade prpria, e no se via, pouco
se esperava, mal se desejava, nas palavras do jurista e historiador Antnio
Manuel Hespanha.
Com exceo dos polos comerciais de Veneza, Gnova, Florena e das
cidades da Liga Hansetica, a enorme massa camponesa e de mecnicos no
dispunha de meios para ascender baixa nobreza, e esta alta. A burguesia,
pequena ou alta, era diminuta e carecia de poder poltico. Em Portugal, os
comerciantes no nobres contavam-se nos dedos e eram em grande parte
judeus ou italianos, explorando o pequeno uxo comercial atlntico,

inicialmente dirigido ao norte da Europa, depois estendido s ilhas (Aores,


Canrias, Madeira). Agrrio e feudal, o reino luso era pobre e socialmente
estanque.
Quanto identidade, visigtica e sueva (dois povos germnicos
cristianizados), mas tambm nativa, dos celtas, galegos e lusitanos, tribos
dominadas pelos romanos no sculo II a.C. Para ns de criao do reino
independente de Portugal (1143), a tradio visigtica, catlica por identi cao
com os objetivos da Reconquista, predomina sobre qualquer outra.
Seriam ento os portugueses alemes? Sim, porm...
As tribos germnicas, quando da expanso pelo continente que viria a ser
chamado Europa, eram grafas. O modo de vida merecia dos romanos o
adjetivo brbaro, justo, justssimo. At a, eram todos semelhantes. No
decorrer dos primeiros sculos de nossa era ocorre a dispora dos germnicos.
No de todos. Alguns permaneceram no norte da atual Alemanha. Mesmo
romanizados e logo em seguida cristianizados, esses mantiveram uma unidade
tnica4 que permitiu a prevalncia dos idiomas locais, com in uncias
minoritrias do latim.
J os alemes da dispora, embora tenham se tornado dominantes nos locais
de destino, absorveram os idiomas nativos. No caso da rea hoje correspondente
ao norte de Portugal, o latim vulgar foi pouco modi cado, codi cado como
lngua escrita portuguesa a partir do sculo XII.
Os germnicos do noroeste da Pennsula Ibrica mostraram-se propensos
interculturalidade, caracterstica que teria implicaes globais adiante.
Por que foi assim? Seria o equivalente adoo do tupi-guarani pelos lusobrasileiros? Os tupis no papel dos celtiberos, lusitanos e galaicos, e os visigodos
e suevos representando os luso-brasileiros? No, por um motivo bvio: o latim
vulgar era o idioma de um imprio extinto, mas profundamente admirado; o
tupi-guarani, no. Roma fora derrotada principalmente por povos germnicos,
tanto que estes, no ano 800, fundam um protoestado amplo denominado Sacro
Imprio Romano Germnico do Ocidente, onde mantm os ento vrios
dialetos alemes como lngua falada, mas o latim clssico como idioma culto,
literrio.
Assim, embora se deva ressaltar a interculturalidade dos visigodos enquanto
protagonistas principais da fundao e expanso dos reinos ibricos, tanto que
em 1500 j no se distinguia um portugus ou um castelhano do outro pela

origem tnica, os germnicos adotaram o falar dos nativos somente porque era
romano. Se no fosse, o idioma ibrico seria o alemo com tempero local. No
norte da Europa, os nativos dominados, como os celtas locais, no falavam
latim. A lngua celta, portanto, deixou poucos vestgios, no se imps como
principal.
A fronteira da Cristandade, que Portugal, Leo e Castela lutavam para
expandir, tambm admitia um convvio prximo com rabes, judeus e berberes.
Houve a interculturalidades e miscigenaes, no entanto no a ponto da fuso
total. No nordeste da pennsula, igualmente, no foi completa a assimilao dos
bascos. Enquanto os povos germnicos do oeste ibrico do origem a Portugal,
com uma identidade prpria e mestia; os francos assumem a identidade
gaulesa, sendo a Frana a fuso de francos, gauleses, bretes e tambm de
visigodos; enquanto os alamanos, frsios, saxes, turngios e catos mantm a
germanidade em maior grau na protoalemanha.
O Ocidente, criado pelos gregos e romanos, recriado pelos povos
germnicos, mais ou menos miscigenados com nativos e remanescentes itlicos.
Aps Carlos Martel, o Ocidente logra seguir vencendo os islmicos, tomando a
metade oeste europeia aps 700 anos de batalha. Assim, a Europa que parte
para conquistar o mundo no sculo XV uma criao latino-germnica, da qual
Portugal a parte mais miscigenada e perifrica. No se constitua, porm, tal
diferenciao, num sentimento de inferioridade dos lusos em relao aos
nrdicos, mais puros 5 . Ser a partir da Revoluo Industrial, paralela
destruio dos imprios globais ibricos, que os portugueses se vero como
inferiores aos do norte europeu, no pelo fator miscigenao na origem, e sim
por serem ultrapassados com larga margem em aspectos econmicos e
cientficos por aqueles.
A partir do sculo XIX, a Europa do norte, que j superara com folga e h
tempos a do leste, abre larga vantagem, tecnolgica, cient ca e econmica,
sobre os pases ibricos, empobrecidos pela perda da maior parte de suas
colnias e por abraarem com retardo as inovaes polticas e sociais
protagonizadas pelos do norte. Deprimidos, portugueses e espanhis ora se
ufanam de um passado glorioso, ora tentam acertar o passo com o novo
Ocidente, capitalista e democrtico, onde a ascenso social no depende mais
de mercs, de ttulos de nobreza arcaicos, mas da capacidade de inovao e do
fervor laboral dos indivduos.

Outrora porta-estandartes do Ocidente, os portugueses transformam-se em


vira-latas da Europa, no por negarem as prprias origens, mas por se apegarem
a elas. Surgem ento as primeiras crticas internas interculturalidade, prpria
etnicidade mestia, vista como inferior. O p na frica, antes motivo de
orgulho, passou a ser visto como defeito. Isso no se deu apenas na antiga
metrpole. Deu-se no Brasil. O membro do Instituto Histrico e Geogr co
Brasileiro IHGB Jos Maria Pinto Peixoto, tentando justi car em 1893 o
atraso brasileiro em relao aos Estados Unidos, atraso poltico e econmico,
declarou:
Por nossa educao poltica no estvamos preparados para essa forma governativa; ns, colonos de uma
nao submetida a um governo absoluto, ignorante, do pas mais atrasado da Europa, poder-nos-amos
comparar com a florescente colnia inglesa, habituada ao self government?

O pas pioneiro das descobertas, o mais notvel dos europeus dos sculos XV
e XVI, transformara-se no mais atrasado da Europa.
As palavras de Pinto Peixoto eram ecos de uma tradio lusodepreciativa
ps-independncia, destinada a justi car a construo de dois portugais
separados, Brasil e Portugal europeu, tradio mantida at nossos dias, tradio
responsvel pela criao de um Tiradentes supostamente republicano e
supostamente heri, e da grosseira falsi cao histrica de imaginar um Brasil
preexistente para 1822, uma colnia com sentido de identidade nacional. Isso
nunca aconteceu. E no aconteceu porque Portugal e os vrios brasis de 1822
eram uma nica nao, situao em tudo diferente das treze colnias
americanas inglesas do sculo XVIII.
Se os portugueses da atualidade colocam-se como vira-latas em relao
Europa de ingleses, franceses, amengos e alemes supostamente pedigrees, os
brasileiros endossam tal autodepreciao. Mais. Tomam-na como a causa da
prpria autodepreciao. Seriam os brasileiros inferiores por terem sido
colonizados por portugueses, como se tivesse havido algum dia um ns e
eles, como se o projeto de nao sul-americana no fosse um projeto de
colonos portugueses, mas de elites verdadeiramente nativas.
A fundao de Portugal obra de povos germnicos que abraaram a cultura
latina antes abraada pelos nativos e entregaram-se sem reservas miscigenao
com estes. A fundao do Brasil obra do povo portugus, que optou desde o
incio pela mestiagem sem deixar de impor a cultura luso-germnica. Se os

laos entre Portugal e Brasil romperam-se em 1822, foi por uma sucesso de
acidentes e radicalizaes inesperadas, no por vontade de nenhuma das partes
como maiorias, conforme se ver adiante. Se h dois pases no foi por terem
preexistido duas naes. Se Portugal e Brasil colocam-se como vira-latas diante
da atual parte mais vistosa do Ocidente, no por coincidncia, mas por mtua
identidade, compartilhada e negada por ambos.
Expulsos pelos recm-uni cados espanhis de Granada, ltimo territrio muulmano na pennsula
ibrica, tomado pela Reconquista em 1492, os judeus dirigiram-se em grande nmero para Portugal, onde
podiam permanecer se aceitassem a converso ao Catolicismo. Apelidados cristos novos, no tinham, em
tese, acesso a ttulos nobilirquicos por serem esses restritos a quem provasse pureza de sangue. Na prtica,
no era bem assim. O cristo novo Ferno de Loronha (Fernando de Noronha), primeiro arrendatrio do
Brasil, recebeu ttulo de fidalgo de Dom Joo III em 1524. No foi um caso isolado.
4 Unidade tnica no deve ser entendida como um nico povo. Eram trs dezenas de tribos aparentadas,
inimigas entre si em grande parte do tempo. A designao germnicos, dada pelos romanos, signi ca,
apropriadamente, irmos. O termo germnico deutsch, todos, ou, latu sensu, todos os irmos, o
correspondente na lngua alem moderna.
5 Tambm no eram puros, nenhum povo o de fato.

Multiculturalidade X
Interculturalidade
Multicultural uma sociedade onde convivem diferentes etnias (etnias aqui
no sentido cultural muito mais do que no sentido gentico) lado a lado, em paz,
sempre relativa, pois o estranhamento permanece, ou em guerra, mais ou menos
aguda, como na Bsnia. A Bsnia um caso exemplar, pois no h diferena
fenotpica entre seus habitantes, a variao gentica pequena, todos se
conhecem e convivem h sculos, falam o mesmssimo idioma e, no entanto,
por conta de diferenas religiosas, odeiam-se a ponto de autojusti carem o
extermnio uns dos outros.
O movimento politicamente correto, patenteado como tal em Stanford em
1988, mas jamais autoassumido como essas palavras, surgiu de uma defesa do
multiculturalismo, a partir da ideia de que o ponto de vista ocidental (romanogermnico) deve ser questionado e no adotado pelos povos no ocidentais e,
principalmente, pelos que, sendo profundamente ocidentais (marxistas), passam
a enxergar a luta contra a cultura ocidental predominante como luta contra o
conservadorismo ocidental, que, por sua vez, no chega a ser uma ideologia,

mas justamente um paradigma cultural, intertnico, intercultural. Ou seja,


fracassadas as experincias marxistas de governo, as esquerdas, ou parte delas,
passam a defender o multiculturalismo, partindo de uma lgica esperta: se no
podemos derrotar o bloco intercultural conservador, vamos trinc-lo, semeando
a discrdia no terreno da cultura.
No se vai alongar a discusso sobre o politicamente correto, gerador de
dios violentos. Apenas preciso registrar que o multiculturalismo, ou seja,
culturas estanques e refratrias mistura convivendo num mesmo espao, em
oposio ao interculturalismo, ou seja, fuso cultural, cosmopolitismo,
transformou-se numa bandeira til s esquerdas, embora, no fundo, seus lderes
no devam acreditar muito nisso, pois no h coerncia com as bases histricas
do pensamento socialista6. Tambm convm deixar claro que no h uma
equivalncia absoluta do tipo:
politicamente correto = esquerda.
politicamente incorreto = direita.
Veja-se a questo do uso de vu por muulmanas na Frana.
Vu permitido = multiculturalismo = politicamente correto.
Vu proibido = politicamente incorreto.
As identi caes param a. A direita liberal ser a favor da permisso do vu,
a nal, no sendo uma ao ofensiva, cada um faa de seu prprio corpo o que
achar melhor. J a esquerda mais clssica, preocupada com o obscurantismo
prprio da cultura muulmana7, especialmente em relao mulher, ser pela
proibio do vu.
Quando o assunto o brutal infanticdio praticado pelos ndios brasileiros
Kaiamurs, entre outros, as coisas cam mais claras. Os defensores do costume,
tolerado em nome do multiculturalismo, do politicamente correto, so
esquerdistas. E no h esquerdistas contrrios, exceo de alguns poucos
cristos que no sabem o que esto fazendo ao lado de brbaros, defensores do
infanticdio e do aborto como boa forma de eugenia desde h muito. Do outro
lado, nem a direita mais liberal defende a tolerncia. abominvel e ponto, a
humanidade no pode virar as costas quelas crianas.
Volte-se aos lusos, campees da descompartimentao 8 do mundo,
campees da interculturalidade. O portugus in uenciou centenas de culturas
distantes, permitindo, em contrapartida, ser in uenciado por essas. Em termos

religiosos, o catolicismo era permevel aos ritos locais. Em termos legais, as


normas portuguesas adaptaram-se a cada regio conquistada. Em termos de
costumes, entregaram-se farta tanto miscigenao quanto culinria e ao
comportamento dos povos descobertos. Dominadores, sim, mas propensos a
fuses com os dominados.
A preocupao com a pureza de sangue, presente nos ditames da
Inquisio e nas escolas dos jesutas, foi mais terica do que prtica, vencida
pelas convenincias e por uma contradio bvia: a cultura lusa era por si a mais
bem acabada expresso da interculturalidade, caldeiro tnico sem par na
Europa quatrocentista.
Era tambm uma cultura que se via internamente como pura, uma
mestiagem pura, no inferior s culturas alem, francesa, castelhana ou
veneziana. O processo de autodepreciao comearia mais tarde, conforme j foi
visto. A epopeia das conquistas levou mania, seguida de depresso, ou
bipolaridade, na boa de nio de Pedro Mexia: Ou somos os melhores, ou
somos os piores, no h meio-termo.
Na interculturalidade, na mestiagem e na bipolaridade, os brasileiros so
idnticos aos pais fundadores. E, no entanto, como ser visto adiante, lusos e
brasileiros passaram a progressivamente verem-se uns aos outros com desdm,
os primeiros como tendo gerado um monstro caipira, os segundos como tendo
recebido uma herana maldita.
Tambm comum a saudade da herana germnica, dos alemes ancestrais,
brbaros amantes da erudio e da loso a, brutos herdeiros da Antiguidade
Clssica. A Alemanha seguir como referncia do que os lusos e brasileiros
seriam se no fossem to dissolutos, to vira-latas.
Na verdade, a propenso interculturalidade o atributo luso mais admirvel,
responsvel tambm pela manuteno do imprio diante da cobia de naes
europeias muito mais fortes, como Frana, Espanha, Inglaterra e Reino dos
Pases Baixos, nos sculos seguintes aos descobrimentos. As populaes
nativas, logo miscigenadas e culturalmente fundidas aos portugueses, foram
essenciais na defesa da integridade territorial do mundo luso, s vezes at
revelia da metrpole, como no caso da expulso dos neerlandeses de
Pernambuco em meados do sculo XVII.
Ingleses e neerlandeses mais, espanhis e franceses menos, insistiram na
multiculturalidade em suas colnias. Ficava claro nelas quem era o colonizador,

quem era o colonizado, enquanto na Amrica portuguesa as duas guras


confundiam-se. Quanto mobilidade social, to difcil num Portugal governado
por uma alta nobreza estanque, as colnias apresentar-se-o como a alternativa
possvel, da a atrao que exercero sobre a plebe e a pequena nobreza
metropolitanas. A passagem de pequeno reino a grande imprio levar a uma
mudana no quadro social, limitada, porm, pela reao da alta nobreza
concorrncia dos novos ricos, primeiramente pela evocao da estirpe, depois
pelo culto erudio, justi cador de uma elite intelectual impermevel. Ao e
reao trariam, at certo ponto, resultados ben cos, pois tanto a vontade de
enriquecer expandiria as conquistas, como a tradio intelectual da alta nobreza,
lapidada em Coimbra, conservadora por excelncia, evitaria os desastrosos
radicalismos revolucionrios, comuns nas Amricas espanhola e francesa.
6 Marx considerava os nacionalismos, com os multiculturalismos anlogos, uma bobagem burguesa.
Stlin, exceo dos judeus, a quem transplantou para a fronteira com a China, fez o possvel para apagar a
diversidade cultural na Unio Sovitica. Hitler, que no deve ser classi cado como de direita, pois no era
nem conservador nem liberal, por sua vez advogava um multiculturalismo radical, com uma raa superior,
que no se misturaria s demais. J na Espanha, por questes estratgicas, a interculturalidade de base
castelhana servia, durante a Guerra Civil, a uma direita nacionalista e teocrtica enquanto a esquerda marxista
surpreendentemente apegava-se aos nacionalismos catalo e basco.
7 Teocracia e socialismo s so compatveis se Al for substitudo pelo Stlin ou Kim-Jong-Il de
planto.
8 Descompartimentao termo anlogo, e politicamente correto, para descobrimentos, pois essa
ltima palavra re etiria um ponto de vista europeu. Nesse sentido, uma bobagem, pois africanos,
amerndios e asiticos tambm descobriram o europeu nos sculos XV e XVI. Porm,
descompartimentao til para identi car o fenmeno todo por passar uma ideia mais precisa. At ento,
o mundo era compartimentado, isolados estavam todos os continentes e povos, com raras excees. A partir
dos portugueses, ocorre a descompartimentao, que tambm pode ser chamada de globalizao.

Caminha, Vespcio, Joo Ramalho e o


Brasil
A carta de Caminha, notcia de descoberta do Brasil, d conta da inocncia e
ndole pac ca dos nativos, indo ao encontro do vaticinado na lenda Brasil.
Danando com os portugueses, em alegre confraternizao, os ndios
prometiam uma conquista fcil do paraso terrestre, sempre imaginado por
ambos os povos9, nunca alcanado.
Amrico Vespcio, no retorno de sua viagem ao Brasil em 1501/1502, tendo

visitado tribos diversas, d conta de outra realidade, descrevendo o ndio como


monstro alvar e crudelssimo, nutrido com a carne dos inimigos. Suas palavras
foram distorcidas, porm, em um pan eto publicado na Alemanha, que omitia
as referncias ao canibalismo e poligamia. Tal pan eto alcanou rpida
popularidade, dele surgindo a associao da nova descoberta antiga lenda,
batismo do territrio com o nome desta: Brasil.
A publicidade no atraiu portugueses para as paragens mticas nos primeiros
anos. Os franceses, de incio, mostraram-se mais interessados. Seria deles a
recortada e extensa costa oriental da Amrica do Sul no fosse a obstinao de
Dom Joo III, empenhado em enviar misses de reconhecimento, policiamento
(Cristvo Jaques) e, aps 1530, de efetivo povoamento, inicialmente pelo
sistema de capitanias hereditrias, depois pela transformao da capitania da
Baa de Todos os Santos, dada inicialmente a Francisco Pereira Coutinho, em
territrio prprio da Coroa, sob o comando de Tom de Sousa, com o cargo de
governador-geral do Brasil. O apoio a seus sucessores, notadamente a Mem de
S, responsvel por feitos militares notveis, alguns deles j descritos nesta obra,
garantiria a posse efetiva do litoral brasileiro da Paraba a So Vicente, conquista
estendida a partir do final do sculo XVI.
O primeiro empreendimento do interior, porm, no foi obra estatal. Partiu
de um lanado, no se sabe como nem por que, chegado ao litoral paulista em
data imprecisa da dcada de 1510: Joo Ramalho. Coube a esse cidado
portugus de modos brutos, possivelmente judeu, fundar Santo Andr da Borda
do Campo em stio de localizao exata incerta, porm no quadrante sudeste da
atual regio metropolitana de So Paulo, conhecida como ABC. O nome Santo
Andr devido fundao de uma capela pelo padre jesuta Leonardo Nunes,
desafeto de Ramalho, em 1550, onde j existia o pioneiro povoado interiorano,
obra do lanado, habitado por alguns portugueses e um nmero maior de
mamelucos e ndios.
Em 1553, Tom de Sousa, em visita capitania de So Vicente, concordou
com a elevao de Santo Andr vila, exigindo de Joo Ramalho sua
forti cao e o levantamento de um pelourinho custa deste. Em carta ao rei, o
governador-geral fez ligeira e elogiosa descrio do lanado, natural do termo
de Coimbra, que teria muitos lhos, netos e bisnetos. Na missiva, Tom de
Sousa ressalta ainda o fato de Ramalho no ter cabelos brancos, apesar de idoso
(pelo menos 60 anos), e ser bem disposto, capaz de caminhar nove lguas (54

km.) antes de jantar.


No ano seguinte, fundado o colgio de So Paulo de Piratininga pelos
jesutas Nbrega e Anchieta. Ao redor do empreendimento missionrio surgiria
novo povoado interiorano, elevado vila em 1560 por Mem de S, que ordenou
concomitantemente a extino do povoado e vila de Santo Andr, seus
moradores todos transferidos para So Paulo, inclusive, a contragosto, Joo
Ramalho.
Manuel da Nbrega, superior dos jesutas no Brasil, alheio s desavenas
entre seus comandados e Joo Ramalho, tinha especial apreo por este. Queria
cas-lo o cialmente com Bartira, lha do cacique Martim Afonso Tibiri,
ndio com ttulo de nobreza, mas recebeu ms notcias da metrpole: a esposa
do lanado ainda vivia. A lei da Igreja, interditando a bigamia, era respeitada.
No testamento de Ramalho, Bartira constou como criada.
Em 1562, Joo Ramalho feito capito-mor para a guerra em So Paulo.
Nessa condio lidera a defesa da vila contra o ataque de Jaguaranho, sobrinho
de Tibiri, em 9 de julho daquele ano. O agressor liderava um grande bando de
tupis e aliados tapuias. O alvo eram os odiados jesutas. O velho capito deu
conta do recado, salvando a vila, dali em diante smbolo da conquista dos
sertes, cujas gentes seriam responsveis pelo povoamento de mais de meio
Brasil, da provncia de So Pedro (Rio Grande do Sul) at Rio Negro
(Amazonas).
Eleito vereador em 1564, Ramalho desentendeu-se novamente com os
jesutas e recusou o mandato, retirando-se para uma propriedade rural no vale do
Paraba. Retornou a So Paulo para morrer, em 1580. Recuperado como heri
fundador pela historiogra a paulista do nal do sculo XIX e incio do sculo
XX, teve o nome gravado no hino do estado de So Paulo. Tido como grande
povoador, so-lhe atribudos lhos com mais de cem ndias. Provavelmente, um
exagero. No entanto, tambm provvel que tivesse descendentes de outras
nativas alm de Bartira.
Outros aventureiros subiram a serra a partir de So Vicente e Santos, levando
So Paulo a contabilizar 150 habitantes brancos ou mamelucos em 1589. No
se sabe quantos desses eram portugueses, mas nem todos eram da escria da
metrpole. Havia nobres na capitania, 27 deles com o ttulo de cavaleiros
dalgos, da baixa nobreza, contabilizados em 1572. Nessa poca, a relao com
os ndios nada tinha mais de inocente. Ao mesmo tempo, as capitanias de

Pernambuco, Bahia e Rio de Janeiro prosperavam graas ao acar, atraindo


milhares de portugueses metropolitanos, madeirenses e aorianos, a maioria
efetivamente vocacionada s epopeias, alguns degredados e desorelhados 10.
Aqui e ali, entregavam-se faina das entradas e bandeiras, nas quais os paulistas
especializar-se-iam no sculo seguinte. A unio com a Espanha e a economia
das mercs iriam propiciar novos meios e incentivos para transformar o magro
Brasil litorneo num gordo territrio. Joo Ramalho, o mais destacado entre os
lanados da Amrica portuguesa, serviria de inspirao a essa conquista lusa, a
maior de todas, transformao da lenda Brasil num imenso pas, quase 100
vezes maior em extenso que Portugal metropolitano.
9 Os tupis tinham crena equivalente na existncia do den, para eles a terra sem males.
10 Ter uma ou as duas orelhas cortadas era pena prevista para o crime de roubo. O efeito prtico era
bvio: prevenia a todos do perigo representado pelo meliante. No Brasil, alguns desorelhados tornaram-se
camaristas (vereadores), com pelo menos um caso registrado em Ilhus em meados do sculo XVI.

Portugueses e As Mercs
Fernando Gabeira, na melhor tradio autodepreciativa nacional, decretou:
O maior inimigo da Repblica na cultura brasileira: o patrimonialismo, a incorporao dos bens pblicos
ao patrimnio pessoal. um dos nomes cientficos da corrupo.

O costume vem de longe, mas no portugus. tambm francs e


espanhol pelo menos. Trata-se da troca de supostos ou efetivos favores de
cidados por mercs11 rgias, acompanhadas ou no de tenas 12 ou por ofcios
pagos pelas partes.
Um exemplo clssico concernente aos ofcios: Pero Vaz de Caminha. Seu
pai, Vasco Fernandes de Caminha, exercia o cargo de mestre balana da cidade
do Porto. Tal funo dava-lhe poderes exclusivos para cobrar por seus servios
das partes obrigadas pesagem. Antes de falecer, Vasco pediu ao rei para passar
ao lho o cargo. Dom Afonso V atendeu ao pedido. Seu sucessor, Dom
Manuel I, em 1496, ano da morte efetiva do pai de Pero Vaz, con rmou a este
na titularidade do direito, permitindo-lhe com isso um bom meio de
subsistncia.
Pero Vaz de Caminha, em 1500, resolveu testar a sorte nos Descobrimentos

como escrivo da esquadra de Pedro lvares Cabral, abandonando


temporariamente a funo no Porto. No se sabe se a arrendou ou no. Registra
a histria, contudo, na famosssima e fundadora carta descritiva de Barra do
Cahy e Porto Seguro, que pediu a graa real de permitir o retorno Europa de
seu genro, Jorge de Osrio, criminoso 13 degredado para a ilha de So Tom, na
frica, pois sua filha, Isabel de Caminha, encontrava-se desamparada.
Jorge de Osrio foi perdoado pelo rei e retornou ao Porto. Pero Vaz de
Caminha morreu em Calicute, ndia, em 16 de dezembro de 1500. Dom
Manuel I nomeou ento o neto do escrivo, Rodrigo de Osrio, para o velho e
lucrativo cargo dos Caminha, o de mestre balana. Mais tarde, Dom Joo III
nomearia outro Pero Vaz de Caminha, descendente do homnimo, para o
mesmssimo ofcio.
Na metrpole, os ofcios eram dados, ou pelo rei ou pelas cmaras e
concelhos. Incluam dos tradicionais cartrios, com ofcios como o de tabelio e
escrivo, aos monoplios de comrcio de determinada mercadoria ou a
administrao de determinada alfndega. Na ndia e no Brasil, eram dados,
vendidos ou arrendados, pela Coroa, pelo governador-geral, pelo governador de
uma capitania, hereditria ou da Coroa, e pelas cmaras municipais (vilas e
cidades).
No caso de Caminha, como de muitos outros, o ofcio fora dado em troca de
graa, favor, servio do rei, que podia ser remunerado pelo prprio ofcio, cuja
paga estava nos emolumentos e contratos de dzimos, alfndegas e monoplios,
entre muitas formas de privilgios privatizados, ou pela concesso de mercs,
ttulos de nobreza, geralmente acompanhados de tenas e moradias. A despesa
com essas ltimas era de tal monta que, num levantamento de 1607, os gastos
do reino nessa rubrica chegavam a 190 contos14. Para efeito de comparao, no
mesmo ano, o Estado portugus, vinculado ao rei da Espanha, mas com
administrao prpria, teve 167 contos de receita advinda do imprio atlntico
(ilhas, Brasil, frica ocidental).
No Brasil, quase toda gesto estatal, das grandes concesses s disposies
mais n mas e localizadas, estava sujeita chamada economia das mercs, ou
seja, aos muitos pactos rmados entre rei, poder local e sditos, reconhecidos
pelo direito por meio de leis, concesses e contratos escritos. Tais relaes
tinham origem na Idade Mdia, no feudalismo, eram comuns em toda Europa
e, se por um lado visavam a manuteno de uma alta nobreza cujo rei era o

cabea, o pai que a todos protege em troca de vassalagem, a ele e a sua corte, por
outro permitiam certa mobilidade social, especialmente nos espaos
ultramarinos, em que, como j foi visto, ndios, plebeus aventureiros e at
mesmo ex-escravos negros ganharam ttulos de nobreza, sesmarias e cargos
remunerados.
A administrao da Amrica portuguesa comeou com um contrato de
arrendamento, em 1502, versando sobre extrao de pau-brasil e fundao de
feitorias. Um dos arrematantes foi o cristo-novo Fernando de Noronha,
presenteado posteriormente, em troca da boa execuo do contrato, com o
arquiplago que hoje leva seu nome e com ttulo de nobreza.
Em 1532, o dalgo Martim Afonso de Sousa, investido de amplos poderes,
funda a primeira vila, So Vicente, nomeando para administr-la autoridades
municipais, como escrives, meirinhos e juzes, todos com privilgios e rendas,
geradas pela explorao econmica do lugar, notadamente por meio de quintos
e dzimos sobre a produo, alm das taxas de alfndega, portagens, montados,
aougagens e coimas15.
So Vicente era capitania hereditria. Outras foram concedidas, algumas at
mesmo aps a reverso da capitania da Bahia Coroa e instalao do governogeral. Os forais das capitanias eram verdadeiros cdigos tributrios, resumidos
pelo desembargador Carlos Fernando Mathias de Souza:
Em apertada sntese, poder-se-ia falar, com relao a essa poca, em tributos ou rendas para o real errio,
ou seja, os da metrpole e os do donatrio.
Dos primeiros, o monoplio do pau-brasil, das especiarias e das drogas; os direitos alfandegrios (de
importao, de exportao ou de mercadorias naufragadas que viessem dar s costas), 10% (dez por cento) do
valor das mercadorias; o quinto ou vigsimo do ouro, prata, cobre, coral, prola, chumbo, etc., o dzimo do
pescado e dos demais produtos da terra e a sisa (transmisso) por cabea de ndio escravizado.
Dos segundos, o monoplio das exploraes das moedas e quaisquer outros engenhos, a barcagem
(direitos de passagem dos rios), quinto ou vigsimo do produto do pau-brasil, das especiarias e das drogas, o
dzimo do quinto do ouro e minerais preciosos, encontrados na capitania; meia dzima do pescado, ou seja, a
cada grupo de vinte peixes, um deles para o donatrio, capito-mor ou governador, e a redzima (isto , a
dcima parte da dzima) sobre todas as rendas da coroa.

Tudo isso se podia aforar, arrendar, nomear o ciais para a arrecadao,


en m, privatizar e reprivatizar. No se garantia com isso a arrecadao efetiva.
A administrao era o menos honesta possvel, mas o rei dar-se-ia por satisfeito,

nesse primeiro momento, com a ocupao efetiva, com a colonizao da terra


vastssima.
Os regimentos das capitanias da Coroa tiravam os direitos pecunirios dos
governadores, funcionrios rgios, mas no a distribuio dos cargos. Garcia
Dvila, pobre de origem e suposto lho bastardo de Tom de Sousa, recebeu
deste o ofcio de almoxarife da alfndega16 da recm-fundada Salvador em
1549. Arrecadou para si o su ciente para fundar as bases de imprio familiar que
atingiria 300 mil km de rea privada.
Com o passar do tempo, novos impostos, taxas e contribuies obrigatrias
(derramas e ntas) foram criados, quase todos arrendados a particulares, que, em
leilo, faziam a melhor oferta para a Coroa. Se arrecadassem mais efetivamente,
podiam se apropriar do lucro. Se menos, estavam obrigados a pagar o contratado
de qualquer maneira.
Exemplo emblemtico de como esses contratadores puderam fazer fortuna
foi recolhido pelo historiador Ronald Raminelli a partir de uma publicao
portuguesa da dcada de 1930, dando notcia de uma devassa promovida por
Domingos de Abreu de Brito em 1591.
Abreu de Brito calculou o dzimo sobre a produo aucareira e o nmero de
engenhos, avaliou ainda a criao de gado, pescados e farinhas. O dzimo era
imposto de um dcimo cobrado sobre toda a produo que, por princpio, era
destinado Igreja. Arrecadado em nome do soberano, na condio de gromestre da Ordem de Cristo, o imposto era coletado pelo licitante que maior
lance oferecia no prego anual. (...) Os clculos de Abreu de Brito
comprovaram, porm, o enorme ganho do contratador, em detrimento das
rendas da Coroa. O acar era a base das fraudes, pois a partir de comparao
entre dzimo do acar, nmero de engenhos e produo anual (6.000 arrobas),
ele constatou o grande prejuzo da fazenda real. Esta deveria receber cerca de
75.600 cruzados somente com produo aucareira. No entanto, a arrecadao
de dzimo do acar, mantimentos, gados e demais produes alcanavam a
soma de apenas 28.500 cruzados, arrematados pelo mercador Joo Nunes, que
poca foi fartamente denunciado ao visitador do Santo Ofcio por onzenas,
desrespeito ao crucifixo e viver amancebado.
O sumrio dirigido a Filipe II no se ateve apenas produo aucareira e
denunciou o volumoso contrabando de pau-brasil. As transaes ilcitas
realizavam-se em porto a uma lgua do Recife. Embora houvesse inspeo,

inmeras mercadorias eram carregadas e descarregadas ilegalmente, sobretudo


quando as autoridades se ausentavam. Mas eram os oficiais de Sua Majestade os
grandes responsveis por onerar a real fazenda. A partir de um dispositivo legal,
os vassalos aumentavam seus lucros em detrimento dos cofres da Coroa. Os
novos canaviais e engenhos eram isentos de impostos por dez anos. O ciais da
fazenda, justia e Cmara aproveitavam os benefcios de lei e compravam roas
e engenhos. Essas propriedades no eram destinadas ao cultivo e produo,
serviam para acobertar negcios escusos. Eles compravam ou produziam acar
e, em seguida, enviavam-no alfndega. A carga, porm, era acompanhada de
certides que pertenciam a lavradores ou donos de engenhos recm-instalados
e, assim, cavam livres e isentos de impostos. Esses vassalos enriqueciam e
depauperavam as rendas reais.
sanha arrecadatria, a sonegao por meios engenhosos (jeitinho
brasileiro), cometida pelos principais da terra. Quanto ao leilo dos dzimos,
espcie de licitao, era jogo de cartas marcadas, como se pode deduzir do
relato, ou algum teria oferecido mais. Joo Nunes certamente tinha de dividir
os lucros, por dentro (o ciais) e por fora (o governador no via nada?). Qualquer
semelhana com circunstncias atuais no Brasil no coincidncia, legtima
herana histrica.
No Brasil, a grande chance de enriquecer estava ligada prestao de
servios militares, contra ndios insurretos, escravos revoltosos e,
principalmente, estrangeiros cobiosos17. Os envolvidos na expulso dos
franceses da Guanabara e consequente fundao da cidade do Rio de Janeiro,
gente do norte de Portugal, das ilhas atlnticas e da capitania de So Vicente,
alm de Arariboia e outros nativos, receberam no apenas hbitos e insgnias de
nobreza, mas muitas sesmarias (terras doadas). Um levantamento de Joo
Fragoso aponta que 45% das famlias senhoriais (proprietrias de engenho) do
Rio de Janeiro no sculo XVII descendiam de o ciais e ministros rgios, a
grande maioria deles tendo conquistado tais cargos a partir dos servios militares
contra tamoios e franceses.
A possibilidade de obter recompensas rgias na forma de sesmarias era a
matria-prima da coragem militar e da conquista do serto brasileiro. Tome-se o
caso de Bento Maciel Parente. Natural de Viana do Castelo, cedo se aventurou
pelo Brasil. Lutou contra ingleses na costa de Pernambuco, participou da
conquista do Maranho, desbravando-o, descobriu minas na Bahia e em So

Paulo, expulsou corsrios, entre outros feitos. Em 1625, com pouco mais de 40
anos de idade, recebeu do rei espanhol o hbito da Ordem de Santiago (ttulo de
nobreza), acompanhado de 500 ris de tena. Achou pouco e enviou novo
pedido ao rei. Queria o hbito da Ordem de Cristo e 50 mil ris de tena, pois
seus servios deveriam ser equiparados aos de Fernando Cortez, conquistador do
Mxico. Na ocasio, exercia o cargo de capito-mor do Gro-Par.
O pleito de Bento Maciel Parente no foi atendido. Em compensao,
ganhou a capitania do Cabo Norte, correspondente ao atual estado do Amap.
O lho homnimo e bastardo de Bento Maciel Parente, nascido em So
Paulo de uma ndia, teve melhor sorte, recebendo o almejado hbito de
cavalheiro da Ordem de Cristo. Teoricamente, isso seria impossvel, pois tal
ttulo exigia pureza de sangue e o viver a modo da nobreza, ou seja, no ter
antepassados at a terceira gerao que tivessem exercido ofcios mecnicos18
(qualquer trabalho manual). Bento pai no fora sequer casado com a me de
Bento lho, e o av paterno deste era alfaiate. O rei, agora de Portugal
restaurado, dispensou tais exigncias em 1644, contemplando o lho pelos
muitos servios do portugus Bento Maciel Parente.
No se deve, porm, a partir do exemplo do mameluco e neto de gente pobre
dos dois lados do Atlntico, imaginar um livre acesso dos nascidos no Brasil aos
ttulos da alta nobreza. Pouqussimos alcanaram as mais altas insgnias. Como
exceo, deve-se citar Ana Francisca Rosa Maciel da Costa, 1 baronesa de So
Salvador de Campos de Goitacazes, carioca agraciada por Dom Joo VI em
1812. Era viva de um dalgo metropolitano da casa real, Brs Carneiro Leo,
filho de lavradores, enriquecido no Rio de Janeiro com privilgios comerciais.
A alta nobreza portuguesa era extremamente fechada. Em 1803, tinha 16
marqueses, 26 condes, 8 viscondes e 4 bares. Cerca de metade desses
acompanhou a corte em fuga de Dom Joo VI em 1808. Esse rei foi prdigo em
concesses de ttulos enquanto esteve no Brasil, titulando, at 1821, 28
marqueses, 8 condes, 16 viscondes e 21 bares. Desses, apenas trs eram
brasileiros natos. Alm de Ana Francisca, a primeira agraciada, foram
contemplados o baiano Jos Egdio lvares de Almeida (Baro de Santo
Amaro) e o pernambucano Jos Correia Picano (Baro de Goiana). Pedro Dias
Pais Leme da Cmara, baro de So Joo Marcos, contado por alguns
genealogistas como brasileiro, embora nascido em Portugal, por descender dos
Leme paulistas.

Para efeito de comparao, Dom Joo V, rei entre 1707 e 1750, nomeara 73
titulares de alta nobreza, nenhum deles brasileiro. Em compensao, a nobreza
da terra tupiniquim recebeu do mesmo monarca 4.048 insgnias de cavaleiros,
comendadores e gr cruzes da Ordem de Cristo, 1.422 comendas da Ordem de
So Bento de Aviz e 590 comendas da Ordem de So Tiago.
O Imprio Brasileiro (Dom Pedro I e Dom Pedro II) foi mais prdigo na
titulao da alta nobreza. Nos 67 anos de monarquia americana, houve trs
duques, 47 marqueses, 51 condes, 235 viscondes e 875 bares. Obviamente, tais
distines, de resto pagas pelo agraciado, restaram aviltadas pela in ao
nobilirquica, como antes se aviltaram as insgnias portuguesas da Ordem de
Cristo. Como teria assinalado um conde luso do incio de oitocentos: em muito
poucos anos reduzem os trs milhes de habitantes a trs milhes de nobres.
O que comeara como e caz sistema de recompensas por feitos militares e
de conquista transformara-se em multido de herdeiros, vagabundos e rentistas
a drenar rendas pblicas e onerar o comrcio. O povo portugus, especialmente
no perodo ps-separao, iria questionar os privilgios da nobreza. No
ocorreria o mesmo no Brasil, onde a proclamao da repblica deu-se pelas
mos dos privilegiados como vingana pela abolio sem indenizao, sem que
fosse registrado clamor popular contra a monarquia ou a nobreza.
A economia das mercs no foi, porm, um pacto colonial. Foi o pacto
possvel entre o rei e seus sditos, moda do feudalismo, no pice do
mercantilismo. O patrimonialismo a que se refere Fernando Gabeira sim
sinnimo de corrupo, e tem razes histricas na venda e concesso de ofcios e
ttulos, mas preciso cuidado com o anacronismo nas anlises, como alerta
Antnio Manoel Hespanha:
No entanto, um erro, a meu ver, considerar tudo isto como um universo de disfunes, como um
sistema em crise, talvez mesmo como uma incapacidade do centro para dominar a periferia. (...) Na
realidade, como muito bem tem sido visto pela mais recente historiogra a, este aparente caos era
propriamente o sistema. Um sistema feito de uma constelao imensa de relaes pactadas, de arranjos e
trocas entre indivduos, entre instituies, mesmo de diferente hierarquia, mesmo quando um teoricamente
pudesse mandar sobre o outro. Como se, sendo o mando to difcil de fazer valer, se preferisse o
entendimento recproco, s boas, com lucros para as duas partes.
O maior detalhe com que esbocei este ltimo tema da natureza multipactada da sociedade de Antigo
Regime -me til para sublinhar o bem fundado daquelas interpretaes que tm visto no principal cimento
do Imprio aquilo a que tm chamado uma economia da graa ou da merc, descrevendo-a como uma
sociedade de economia bene cial. isso mesmo que eu quero dizer quando falo desta constelao de redes

quase contratuais. (...) Tratava-se, na verdade, no apenas de uma dependncia dos vassalos em relao ao rei,
que os obrigava a prestar servios, esperando recompensas, mas, mais globalmente, de uma rede complexa de
obrigaes e pretenses recprocas que densi cavam e davam solidez ao corpo do imprio. Cria-se, assim,
uma teia imperial de pactos bene ciais, que envolviam a coroa, os seus funcionrios (destinatrios e fontes de
atos de graa), as instituies locais nomeadamente, as cmaras -, os bene cirios particulares que, na base
das graas que recebiam, as repercutiam nos seus bene ciados. Uma constelao de pactos estruturava, assim,
o sistema colonial de poderes (tal como costurava o metropolitano).

A ascenso do capitalismo, como sucedneo do mercantilismo, tornou


obsoletos os pactos econmicos de matriz feudal, a economia das mercs.
Porm a resistncia dos brasileiros ao capitalismo, notadamente das elites
polticas nacionais, saudade desse velho sistema portugus, presente nas
estruturas burocrticas do Brasil do sculo XXI, nas concesses exclusivas, nas
tarifas de interconexo entre operadoras de telefonia mvel, nos privilgios de
penses e aposentadorias integrais para funcionrios pblicos, nos cartrios,
despachantes e a ns, todos bene cirios de um estado prdigo na concesso de
mercs, modelo econmico privado, concentrador, mas anticapitalista, pois o
capitalismo como ideologia surgiu justamente da limitao dos privilgios da
nobreza e do combate aos monoplios.
A herana, de qualquer forma, no portuguesa, europeia. Na Frana do
Antigo Regime, a monarquia vivia da venda de ttulos de nobreza e
administrao de concesses a particulares. A Europa evoluiu. A democracia,
mesmo nas monarquias, imps-se a partir do princpio da igualdade de
oportunidades e impessoalidade nas relaes entre particulares e o estado19.
Portugal tambm evoluiu, em menor velocidade. O Brasil tambm, mas nesse
ponto o mais atrasado. Mas o Brasil no Europa, gritam os esquerdistas,
aplaudidos pelos membros das elites privilegiadas, pelos senhores do Maranho,
do Amap e outras paragens. , sim, cara plida, mas isso assunto para mais
adiante.
11 Concesso de uma graa, benefcio, acompanhada do provimento em cargo pblico ou ttulo
honorfico.
12 Penso. Em Portugal, geralmente anual. Podia ser temporria, vitalcia ou hereditria.
13 Condenado por roubo com leso corporal.
14 Contos de ris = Milhes de ris.

15 Impostos portuguesas da poca. A portagem, por exemplo, era paga pelo direito de passagem pela vila
ou cidade carregando produtos. J a aougagem, como o nome indica, era o direito de possuir aougue na
vila.
16 Subordinado ao provedor-geral.
17 Pernambuco, por meio da cmara de Olinda, cobrou insistentemente recompensas do rei pela
expulso dos neerlandeses. Recebia vrias, mas sempre considerava insu ciente. Tal queixa est na origem da
tradio revoltosa da capitania, depois provncia, com pontos altos na Revoluo de 1817 e na Confederao
do Equador (1824).
18 Vem da a notria averso dos brasileiros aos trabalhos manuais. sinal de falta de nobreza.
19 A propsito da Frana, cabe um comentrio espirituoso de Alexis de Tocqueville: Descobrira que
com a vaidade dos homens que se pode fazer o negcio mais vantajoso, pois dela se obtm com frequncia
coisas muito substanciais, dando-se em troca muito pouca substncia. Ainda sobre o tema, importante
ressaltar, aludindo observao pertinente de Rodrigo Constantino, leitor desta obra no original, que a
Revoluo Industrial foi possvel pela contestao pelos defensores do liberalismo dos privilgios da nobreza
herdados do feudalismo, do mercantilismo e da centralizao poltico-administrativa em torno do estado
monrquico. O liberalismo teve muitos defensores na Pennsula Ibrica e no Brasil por extenso, caso
emblemtico do Visconde de Cairu e, mais tarde, de Rui Barbosa, mas nunca chegou a dominar a poltica
brasileira, presa aos velhos vcios combatidos pelos liberais com sucesso no mundo anglo-saxo e, em certa
medida, na Frana.

Tiradentes
Feriados nacionais cvicos do Brasil: 21 de abril, 7 de setembro, 15 de
novembro. A julgar pelas datas, tem plena razo Nelson Rodrigues ao a rmar:
O brasileiro no tem motivos pessoais ou histricos para a autoestima. A
primeira delas a mais problemtica, pois resulta de grosseira falsi cao
histrica e remete a um heri sem causa e possivelmente sem carter, um
Macunama sem mritos dignos de nota ou, na melhor das hipteses, um
doidivanas.
Lus Antnio Furtado de Castro do Rio de Mendona e Faro, visconde de
Barbacena, governador de Minas Gerais a partir de 1788, ao ser informado de
falas revolucionrias atribudas a Joaquim Jos da Silva Xavier, riu e comentou:
S se for uma revoluo de meretrizes. Deem nesse maroto com um chicote.
Ele um bbado. Ento por que foi enforcado? Porque era um inconveniente,
no no sentido de representar algum perigo s esferas de poder local, muito
menos do Brasil ou de Portugal, longe disso. Tiradentes era inconveniente por
ser um falastro, um tanto amalucado, que vivia a pregar leviandades contra
tudo e todos. A pena por ele recebida, porm, no se justi ca. Foi um erro, ato

final de uma sequncia de erros e mal-entendidos.


Para entender o processo encerrado no enforcamento e esquartejamento do
suposto lder patriota, preciso colocar a Conjurao Mineira em seu devido
lugar. Na altura da dcada de 1780, o ouro e os diamantes escasseavam em
Minas Gerais. Em compensao, o contrabando e a sonegao cresciam. Fugir
do quinto, imposto sobre a minerao, era, evidentemente, interessante para os
mineradores, comerciantes e para as autoridades locais, quase sempre envolvidas
na ilicitude. Quando no eram possveis essas sadas, atrasava-se o pagamento.
Visando diminuir o problema, a Coroa dava ordens aos sucessivos
governadores para a represso ao descaminho e para a cobrana das dvidas
tributrias. Em 1783, o ministro da Marinha e do Ultramar, Martinho de Melo
e Castro, nomeou Lus da Cunha Menezes para o posto. Cunha Menezes era
ento governador de Gois. Ao assumir o novo cargo, em Vila Rica, capital de
Minas Gerais, ele afastou de posies de mando alguns prceres da terra, como
o administrador Cludio Manoel da Costa e o poeta e ouvidor Toms Antnio
Gonzaga, gerando grandes insatisfaes.
Os que se acharam prejudicados na nova ordem de Cunha Menezes
passaram a acus-lo como corrupto, lder, ele prprio, de uma corja de
contrabandistas. No por esses protestos, alardeados voz baixa ou escritos em
poesias no dadas publicao, mas pela ine ccia do governador, incapaz de
manter a arrecadao de impostos nos nveis anteriores, resolveu Melo e Castro
nomear o visconde de Barbacena, homem tido e havido como de muitos
predicados, intelectual de grande respeito, para substitu-lo no governo de
Minas.
Correu ento em Vila Rica o boato de que Barbacena vinha para proceder
derrama, cobrana de todas as dvidas tributrias vencidas, e combater com
vigor o contrabando. Alguns dos mineradores, militares de alta patente e
eclesisticos passaram a se reunir com o m de organizar um levante, caso
houvesse mesmo a derrama, tendo como lema a restaurao do status quo ante,
tempos do marqus de Pombal, liberal e prdigo em concesses nobreza da
terra, o poder local.
Toms Antnio Gonzaga, lder civil dos conspiradores, tentou envolver os
camaristas de Vila Rica na revolta, mas no obteve respaldo. Sua pregao fez
mais sucesso entre os militares, entre eles o tenente-coronel Francisco de Paula
Freire de Andrade, lho natural de um membro da alta nobreza lusa. Na casa

desse ltimo, ocorreram algumas reunies, onde as divagaes eram muitas, mas
no se chegou, at onde sabe a historiogra a, a se preparar um plano concreto e
crvel de rebelio.
Tiradentes entra na histria nesse momento. Chegando do Rio de Janeiro,
onde tentara sem sucesso instalar, custa do Tesouro e na condio de
concessionrio, uma moenda de gros20, o alferes (patente mais baixa do
o cialato) procurou o colega de farda e deu conta de ter arregimentado
importantes apoios no Rio de Janeiro para a causa da restaurao. Era mentira,
se veria depois.
Freire de Andrade no acreditou muito na histria contada por Joaquim Jos,
um bomio falastro que ningum levava a srio, pouco letrado e dado a
empreendimentos fracassados, como um negcio de minerao que tentou levar
a cabo com trs escravos seus e faliu. At ali tambm no fora Tiradentes
admitido na conspirao, no seria chamado por nenhum dos lderes, antes
nada por sua pouca serventia em caso de rebelio efetiva. No tinha liderana
entre os colegas de arma nem credibilidade junto a quem quer que fosse. Talvez
tivesse alguma junto s prostitutas que visitava com frequncia, a quem
prometia cargos na repblica, a ser instalada pelos revoltosos, em troca dos
servios delas. Mas, julgaram Freire de Andrade e outros que, se Tiradentes
sabia de algo, melhor t-lo no grupo, sob controle.
Muito antes desse momento, em fevereiro de 1788, sem ter ainda assumido
efetivamente o governo de Minas, Barbacena recebera carta de Melo e Castro,
em que esse recomendava que se fosse causar srios distrbios entre os
moradores da capitania, no se zesse derrama alguma. Mas, uma vez
instalado em seu posto, o visconde resolveu deixar a carta na manga. Assim,
poderia manter os sditos locais, interessados na questo, preocupados,
enquanto tomava medidas para remover funcionrios envolvidos com o
contrabando, corruptos e complacentes.
Em 22 de maro de 1789, Barbacena dirigiu-se s cmaras da capitania,
deixando claro que derrama no haveria. Apertasse-se o cerco ao contrabando e
era o bastante. quelas alturas, j sabia da conjurao, liderada por Gonzaga,
que, nomeado desembargador para a relao da Bahia, adiava a partida.
Tiradentes era um dos que falava em rebelio por todo canto. At a, no seria
levado a srio, como se deduz da frase de Barbacena citada no incio deste
tpico. Mas outros tambm falavam, e o burburinho deu conta de o ato de

cancelamento da derrama ser uma reao conspirao.


Cauteloso, Joaquim Jos pediu uma licena e um adiantamento pecunirio a
seu superior e partiu rumo ao Rio de Janeiro, acompanhado de seu escravo
mulato. No caminho, pregou a rebeldia, insistindo sempre nos termos
restaurao e repblica. Uma vez na capital do Brasil, passou a ser seguido
por dois homens e temeu por sua vida. Pediu ento o auxlio de amigos para
uma fuga. Pretendia se esconder em um stio em Marapicu, zona rural do Rio
de Janeiro. Vendeu o escravo para arrumar algum dinheiro e, enquanto no
vinha a autorizao para se instalar no stio, ocultou-se na casa do amigo de um
amigo na zona urbana. Ali foi preso, em meados de maio de 1789, sem
resistncia.
Antes, em maro, tivera lugar em Vila Rica a ltima reunio entre os
conspiradores, concluda com a triste observao de Toms Antnio Gonzaga:
A ocasio para isso perdeu-se.
Tiradentes fora preso por insistncia do coronel Joaquim Silvrio dos Reis
junto ao vice-rei. Viera ele ao Rio a mando de Barbacena, mas foi por conta
prpria que exagerou o perigo representado pelo alferes Joaquim Jos. Naquele
tempo, as autoridades coloniais no perdiam a oportunidade de mostrar servio
rainha. Transformar meras cogitaes, carentes de qualquer plano concreto, em
monumental devassa fazia parte do script. Era como se dissessem Corte,
poca sobressaltada pela recente independncia dos Estados Unidos da
Amrica: Vejam o perigo que habilmente debelamos e rigorosamente
haveremos de julgar.
Assim se fez no Rio, em maio, e em Vila Rica, em junho. Barbacena no
queria car para trs no exagero dos perigos enfrentados. Prenderam at quem
apenas ouvira falar no assunto, baseados em delaes escritas de seis pessoas:
coronel Joaquim Silvrio dos Reis, tenente-coronel Baslio de Brito Malheiros
do Lago, mestre de campo Incio Correia Pamplona, tenente-coronel
Francisco de Paula Freire de Andrade (denunciou os outros, no a si mesmo),
coronel Francisco Antnio de Oliveira Lopes e tenente-coronel Domingos de
Abreu Vieira. Todas elas, para agradar s autoridades, exageraram nas tintas. A
quem pintavam como o grande propagador da revoluo? Tiradentes, quem
mais? O inconveniente, o maluco, o falastro, o covarde, a nal fora o primeiro a
dar no p de Vila Rica quando cou claro que Barbacena sabia das conversas
conspiratrias.

Na devassa e no julgamento, Tiradentes inicialmente negou qualquer


participao na trama, depois confessou, dizendo-se o grande lder da
conspirao e gritando: Levantar, no. Restaurar. Isentou uns, especialmente
Gonzaga, talvez porque esperasse desse, poderoso magistrado, que in usse em
seu destino, e incriminou outros, como o capito Joo Dias da Mota.
No nal, em abril de 1792, 12 pessoas foram condenadas morte. Trs j
haviam morrido na priso. Houve, porm, um meio perdo rgio, algo vago,
instruindo que s deveriam ser executados os que agiram com alarde na
pregao do levante. Os juzes interpretaram que o nico a assim ter agido fora
Tiradentes, e desse modo restou apenas ele levado ao cadafalso e tirado da vida.
Os demais tiveram as penas comutadas em degredo.
Essa a histria possvel de ser lida a partir dos documentos resgatados.
Todo o resto, independncia do Brasil, repblica no sentido moderno do
termo21, herosmo e liderana de Joaquim Jos, morreu pela ptria e outras
falsi caes to bem propagandeadas, justi cadoras do feriado de 21 de abril,
data do enforcamento do suposto mrtir, no passa de especulao, conjecturas
no autorizadas pelos fatos histricos conhecidos e documentados.
Mas o ressentimento de brasileiros contra o despotismo dos portugueses, da
Corte metropolitana, no havia? O imprio portugus, mesmo aps as reformas
implantadas pelo marqus de Pombal, estava longe de ser uma democracia. A
Gr-Bretanha era uma democracia ento e, a rigor, s ela. Poder-se-ia incluir os
Estados Unidos, quem sabe, mas o pas era nascente e herdara a tradio
britnica. Num regime desptico, normal haver rebelies. Houve muitas no
Brasil colnia, e muitas mais na metrpole, estas ltimas sim contestadoras do
despotismo. Algumas foram severamente reprimidas, mas, no mais das vezes,
houve negociao e anistia.
Quanto s relaes do Brasil com a metrpole, interessante revelar uma
afirmao do historiador brasilianista John Russel-Wood:
A noo de um governo metropolitano centralizado, a formulao de polticas impermeveis realidade
colonial e implementadas ao p da letra por agentes da coroa demanda reviso.

A historiogra a contempornea, ao revisar a histria colonial, no encontra


nela sentimentos separatistas, nenhuma revolta do tipo ns, brasileiros x eles,
portugueses. Tiradentes enfatiza muito bem seu intento: restaurar. Restaurar
o qu? Uma relao com o reino mais proveitosa elite colonial, relao muitas

vezes estabelecida antes, e depois, na permanente negociao entre rei,


administradores e sditos, em todo imprio, no apenas no Brasil.
Em 1798, outra suposta conjurao, em Salvador, foi objeto de devassa,
ordenada pela metrpole contra a opinio do governador Dom Fernando Jos
de Portugal e Castro, por consider-la p a: a Revolta dos Alfaiates, tambm
chamada Conjurao Baiana, liderada por um doente mental e soldado do
exrcito colonial, Lus Gonzaga das Virgens. Muitos, mais polticos que
historiadores, pretendem transform-la em grande e intrincada conspirao dos
naturais do Brasil, povo, intelectuais e at nobres envolvidos. Recorrem, mais
uma vez, a especulaes. Os fatos, no entanto, no colaboram, mais uma vez,
com a tese de preldio da independncia brasileira. O desejo de separao no
era uma aspirao popular ou da elite colonial. Se houve a ruptura em 1822, foi
demandada mais por portugueses inbeis do que por brasileiros separatistas,
como se ver a seguir.
20 Foi muito espalhada a verso de que o projeto apresentado por Tiradentes ao vice-rei seria o da
canalizao das guas do crrego Andara para levar gua pura, a baixo custo, aos cariocas. No h, porm,
documentos a sustentar tal verso. As peties encontradas dizem respeito concesso de um moinho de
gros, algo nada inovador ou visionrio.
21 Repblica, no sculo XVIII, segundo o parecer de Norberto Bobbio, supe uma abrangncia
territorial muito restrita e baixa representatividade poltica.

A Separao
Dom Joo Matheus Rendon casou-se em 1654, em So Paulo, com
Catharina de Ges, viva rica de Valentin de Barros. Antes, Rendon fora
casado com Maria Bueno de Ribeira, lha do eminente paulista Amador
Bueno. Dona Maria Bueno morrera em 1646, legando a Rendon, que chegara a
So Paulo sem um vintm, diversas propriedades, entre elas duas sesmarias, e
um plantel de 104 ndios cativos. Amador Bueno, como um bom paulista de sua
poca, dotara muito bem a lha por ocasio de seu casamento, pois Rendon
tinha duas qualidades fundamentais: era portugus branco de nascimento e
nobre.
Como as famlias paulistas eram todas mamelucas, no tinham a esperana
de melhorar o sangue por seus vares, j que a chance de arrumar uma esposa
vinda da metrpole era praticamente nula. O jeito era investir o grosso do

patrimnio familiar em dotes para as lhas mulheres, atraindo os aventureiros


portugueses. Rendon era um deles. Conseguiu por isso casar duas vezes, com
dois bons partidos.
Perante Portugal e as outras capitanias brasileiras, os paulistas apresentavamse como tais, orgulhosos de suas conquistas. Perante os espanhis, seus
vizinhos a oeste, tinham o orgulho de se a rmar portugueses. No incio do
sculo XIX, brasileiros de todas as provncias, muitos deles mamelucos, tambm
chamados mazombos, identi cavam-se uns aos outros como paulistas,
mineiros, maranhenses, pernambucanos. Em relao aos vizinhos sulamericanos, aos ingleses e demais estrangeiros, eram portugueses. Para baianos
e goianos, a Bahia (ou Gois) era sua ptria, o Brasil, seu pas, Portugal, sua
nao.
Ia tudo em paz, o rei residia no Rio de Janeiro, gerando cimes de
pernambucanos, paraibanos e baianos, mas veio a Revoluo do Porto, de 1820,
e convocados foram todos, brasileiros e metropolitanos, para as Cortes, para
fazer uma constituio que intermediasse as relaes entre o rei e seus sditos
dos dois lados do Atlntico, que reestabelecesse os termos da unio entre Brasil
e Portugal, desejada por ambos.
Poderia ter sido um casamento como os das famlias paulistas do sculo
XVII. Os brasileiros, mamelucos, entravam com o dote, com as riquezas locais,
basicamente terras e escravos, e o pretendente luso entrava com a estirpe
europeia. Veriam ento os vizinhos criollos22 , pobres gentes americanas, a
partir de um patamar elevado, senhores de um imprio global, que certamente,
neste caso, incluiria a Cisplatina, a ponta da Ilha Brasil imaginada no passado.
Mas o noivo no aceitou o dote, esquivou-se na hora de assinar o contrato de
casamento, recusou-se a aceitar as poucas exigncias luso-tupiniquins. Logo em
seguida, mostrar-se-ia arrependido, colocaria a coisa em termos muito prximos
dos inicialmente propostos pelos lusos da Amrica, mas era tarde, a famlia
mameluca ofendida enchera-se de brios e por um instante achou possvel
transformar tais brios numa nao, sob a conduo de uma casa imperial
europeia. Talvez a presena de uma imperatriz austraca pudesse por si s fazlos superiores aos criollos. Recusavam-se a admitir que eram como eles: uma
elite mestia, minoria em sua prpria terra, a comandar uma massa de gente que
no aceitavam chamar de patrcios, no cogitavam elevar a cidados.
Muito se fala em crise do Antigo Regime, em falncia do pacto colonial.

Que crise? O Brasil nunca fora mais rico, a produo canavieira estava no auge,
com boas cotaes no mercado internacional, os portos, especialmente os de
Salvador e Rio de Janeiro, recebiam navios de todos os cantos, graas abertura
liberal de 1808, pequenas indstrias instalavam-se e, talvez o principal, uma das
mais reluzentes casas monrquicas da Europa fixara residncia nos trpicos, sem
inteno aparente de regressar. Os vizinhos que se batessem por suas
independncias mambembes. Bom mesmo era ser portugus.
Na metrpole, porm, as coisas iam mal, muito mal. No bastasse a ausncia
do rei, havia o antiptico governo militar ingls, os campos estavam dani cados
pela recente invaso francesa, os comerciantes de Lisboa afetados pela perda do
monoplio comercial. Se pelo menos o rei voltasse, se pelo menos houvesse um
parlamento nacional com voz e poder de deciso, uma monarquia constitucional
como nos pases mais avanados da Europa.
Houve uma conspirao em Lisboa, em 1817, destinada a expulsar os
ingleses, que exerciam a regncia, por delegao de Dom Joo VI, da exmetrpole. Ex-metrpole? Se no de direito, de fato, como de niu Georges
Canning, secretrio de Assuntos Estrangeiros Britnicos. O movimento,
daquela vez, foi derrotado. Mas a insatisfao dos luso-europeus seguia.
Em agosto de 1820, reunidos na Cmara Municipal do Porto, representantes
de vrias classes e localidades declararam-se Junta Provisional do Governo
Supremo do Reino. Excesso de pretenso na designao? Nem tanto. De fato, o
velho pacto vasslico que cimentara a unidade nacional em torno do rei era
objeto de contestao, Pombal j lutara contra sua obsolescncia. A alta
nobreza estava rica, e os sditos, pobres. Bem, pelo menos muita gente pensava
assim. No s no Porto ou em Lisboa. Em Recife e Salvador tambm. At no
Rio de Janeiro havia quem defendesse uma constituio votada por
representantes eleitos como complemento necessrio ao vnculo com o rei.
Em setembro, Portugal continental inteiro estava sob o governo da Junta,
que logo convocou as Cortes. Mandaram avisar cada provncia brasileira. Em
Salvador, a unio de senhores de engenho, comerciantes, liberais e militares
tratou logo de apear o conde da Palma do governo da provncia. Em apoio aos
revolucionrios, os baianos redigiram o seguinte manifesto em 10 de fevereiro
de 1821:
Nossos irmos europeus derrotaram o despotismo em Portugal e restabeleceram a boa ordem e a glria
da nao portuguesa. Eles proclamaram a religio dos nossos pais, uma liberal constituio, e Cortes e El-

Rei, nosso soberano pela Constituio. [...] Soldados! Ns somos os salvadores do nosso pas: a demora
prejudicial, o despotismo e a traio do Rio de Janeiro maquinam contra ns, no devemos consentir que o
Brasil fique nos ferros da escravido.

A proclamao foi um golpe para Dom Joo VI. Contava com a lealdade de
todas as provncias brasileiras para emparedar seus sditos da Europa. Cedo ou
tarde, premidos por necessidades bvias, a nal quase todas as riquezas eram
produzidas no ultramar, estes cederiam. No havia jeito. As provncias
americanas foram autorizadas a eleger deputados para as Cortes. Todas o
zeram, inclusive a Cisplatina (Uruguai), aparentemente satisfeita de fazer parte
e dar pitaco numa constituio europeia. O entusiasmo com que os brasileiros se
entregaram tarefa foi notvel. No estavam satisfeitos com o status quo?
Estavam, as provncias do sul, mais, as do norte, menos, como se pode concluir
do manifesto dos baianos, mas a chance de se verem representadas em Lisboa
em foro to importante e decisivo era uma honra e tanto para a nobreza da terra.
Convm lembrar que no regime at ento vigente, como j visto, quase toda alta
nobreza era constituda de naturais europeus.
As Cortes, enquanto aguardavam a chegada dos brasileiros, proclamaram
mais uma ousadia: o rei deveria retornar a Lisboa e jurar a constituio. Dom
Joo aceitou, mas antes cometeu o ato que semearia a discrdia entre os lusos:
nomeou o lho Pedro como regente do Brasil, plenipotencirio. O rei
permaneceria virtualmente em priso domiciliar e sem nenhum poder em
Portugal at maio de 1823, quando uma quartelada, comandada por seu outro
filho, Miguel, deporia o governo das Cortes.
Em 1821 e 1822, duas questes importantes tinham curso: em Lisboa,
deputados brasileiros e portugueses debatiam o destino da nao
multicontinental. Nas provncias brasileiras, quem mandava? Dom Pedro, o
regente? Ou as Cortes? Tratar-se- do primeiro dilema para, depois,
regressivamente, tratar do segundo.
Nenhuma associao justa quando no se tem por base a livre conveno dos associados. (...) , porm,
das instituies polticas que durem enquanto convm a felicidade de todos (...). O Brasil teme, como
Portugal, a diviso e seus terrveis efeitos; proclama a Constituio que zerem as Cortes em Portugal (...).
Mas estes fatos ligaro o Brasil a Portugal? Sujeit-lo-o dura necessidade de uma obedincia passiva? A
receber a lei que se lhe quiser ditar? No, sem dvida. (...) , portanto, de necessidade que assintais s nossas
requisies ou que rejeiteis nossa associao. Ns ainda somos deputados da Nao, a qual deixou de existir
desde o momento em que se rompeu o antigo pacto social. No somos deputados do Brasil, de quem em
outro tempo fazamos uma parte imediata, porque cada provncia se governa, hoje, independente. Cada um

somente deputado da provncia que o elegeu e que o enviou: , portanto, necessria a pluralidade dos votos
dos de cada provncia, pela qual lhe possa obrigar o que por eles for sancionado.

A declarao acima do deputado paulista Antnio Feij. O Brasil foi uma


federao de fato quando no o era de direito, e o foi de direito quando no era
mais de fato. Isso quanto parte que trata do cada provncia se governa.
Como j foi dito acima, ptria era um conceito provinciano em 1822, e Brasil
era um conceito visto de fora, no de dentro.
Foram eleitos deputados em todo Brasil, exceo da provncia de Mato
Grosso, por no reunir nmero su ciente de habitantes para se fazer
representada. As bancadas provinciais tinham de tudo: padres, rbulas, mdicos,
lsofos, revolucionrios de 1817 recm-libertados da cadeia e at portugueses,
como o representante de Gois, Joaquim Teotnio Segurado.
Nem todos chegaram a tomar posse. Os dois representantes do Rio Grande
do Sul no viajaram. Tambm caram no Brasil os 17 deputados de Minas
Gerais, alegando ser mais conveniente aguardarmos seguros a deciso das
Cortes, do que irmos engrossar o nmero de deputados do Ultramar (...) para
sancionar a escravido de nosso pas. Por apoiar a independncia, at ento
mal cogitada na maior parte da Amrica lusa, os trs representantes do Rio
Grande do Norte igualmente permaneceram em sua terra.
Quanto aos portugueses, havia a minoria conservadora e a maioria liberal,
estes divididos entre moderados e integracionistas. O que propunham os
integracionistas quanto ao Reino Unido? Manter a frmula, porm com um
nico centro de poder executivo, legislativo e judicirio, sediado em Lisboa. O
lder dessa corrente era Manuel Fernandes omaz, protagonista mais
destacado da Revoluo do Porto. Se for necessrio apontar o maior responsvel
individual pela separao entre Brasil e Portugal, aponte-se omaz, descrito
assim pelo historiador Jos Honrio Rodrigues:
Vaidoso, pretensioso, insolente, cheio de si (...). Mas num Congresso dominado pela inexperincia
poltica (...) Fernandes omaz se imps (...). Era um liberal cheio de discriminaes e preconceitos,
prprios de um pequeno burgus, (...) o adversrio mais ferrenho, sagaz e obstinado dos brasileiros. (...)
sardnico, custico, usava e abusava, no da ironia, mas da chacota. Lacnico e cheio de azedume, como
orador, mas de um patriotismo desvairado. O principal lder do liberalismo portugus achava que o Brasil
no era terra de gente branca, mas de negrinhos e mulatos, de gente inferior.

Num de seus repentes, pelo qual foi responsabilizado por geraes de


portugueses lamentosos, pois no expressava o sentimento dominante na nao,

declarou: Se o Brasil no quer estar unido a Portugal, como tem estado sempre,
acabemos de uma vez com isto: passe o Sr. Brasil muito bem, que c ns
cuidaremos de nossa vida.
Entre os liberais moderados, a viso era outra, como demonstra o discurso do
deputado Bento Pereira do Carmo, pronunciado antes da chegada dos
representantes de ultramar, a propsito de decidir sobre a oportunidade de ter
todos em Lisboa ou enviar a Constituio s provncias brasileiras para
ratificao local:
O projeto que tive a honra de vos propor tem por m concentrar neste augusto recinto a representao
nacional portuguesa de ambos os mundos (...). Senhores, da deciso que ides a tomar pende o destino de uns
poucos de milhes de homens. Conservar a integridade do Imprio Lusitano em ambos os hemisfrios;
estreitar os vnculos de sangue, e dos interesses, que mutuamente ligam os portugueses das quatro partes do
globo (...). Ns no desejamos promover revolues, desejamos evit-las. (...) Estou persuadido de que da
unio a mais estreita de todas as partes do nosso vasto Imprio que depende a nossa fora (...). Todos ns
somos troncos da mesma rvore, membros da mesma famlia.

A proposta de Bento Pereira foi aprovada. Ao contrrio de omaz, a


maioria dos portugueses temia, por motivos bvios, a separao.
Diferentemente do que se ensina nas escolas, a revogao da frmula reino
unido nunca esteve em questo. A palavra recolonizar foi utilizada uma nica
vez, pelo deputado paulista Nicolau Pereira de Campos Vergueiro, e apenas
como figura retrica.
A bancada paulista, em especial Vergueiro, portugus de nascimento, e o
santista Antnio Carlos Ribeiro de Andrada Machado e Silva, acabou se
impondo na liderana de uma espcie de bancada brasileira, formada tambm
por pernambucanos e baianos, vencidas as resistncias destes proposta de um
centro de poder executivo no Rio de Janeiro e no em Salvador, como
desejavam inicialmente (a rixa era grande!).
Quais eram as propostas dessa bancada americana, engrossada ao longo dos
debates pelos representantes do Rio de Janeiro, Cear, Paraba e Alagoas?
Autonomia provincial dentro de um sistema federalista e manuteno de
centros de poder executivo, legislativo e judicirio no Brasil, sendo o poder
executivo exercido pelo prncipe regente, herdeiro da Coroa. O primeiro discurso
de Antnio Carlos, pronunciado em 11 de fevereiro de 1822, introduz as
questes e resume o ponto de vista da bancada:

A respeito de dizer-se que os povos, apesar de gozarem dos mesmos direitos, no ho de ter todos as
mesmas comodidades, digo que, se isto assim fosse, a nossa unio no durava um ms; os povos do Brasil so
to portugueses como os de Portugal e por isso ho de ter direitos iguais (...). A fora de Portugal h de
durar muito pouco e cada dia h de ser menor uma vez que no se adotem medidas profcuas e os brasileiros
tenham iguais comodidades.

medida que o trabalho de construo da constituio pelas Cortes


avanava, predominaram os radicalismos. A corrente integracionista, apoiada
por deputados brasileiros do norte e outros, recusando as propostas brasileiras
cada vez mais, exaltada na proporo da chegada de notcias do Brasil quanto
negativa de Dom Pedro de retornar a Lisboa e das disputas de poder entre o
prncipe e as cortes nas provncias. E a bancada brasileira rme, at desistir,
como zeram os paulistas em 29 de agosto, declarando-se dissidentes. O tom
mudara. O mesmo Antnio Carlos foi enftico em seu ltimo discurso: No
posso conceber representao, nem de povos subjugados, nem de povos
dissidentes que j no fazem parte da mesma nao.
A assinatura da Constituio do Reino Unido deu-se em 23 de setembro de
1822. Repudiaram-na oito deputados brasileiros, sendo quatro paulistas, trs
baianos e um pernambucano, apesar de parte das reivindicaes dos brasileiros,
como um centro de poder executivo no Brasil, serem contempladas no texto
final.
As Cortes, agora em trabalho ordinrio, voltaram a se reunir em 15 de
novembro, com a presena dos deputados portugueses e das provncias do
Maranho, Par, Piau, Rio Negro, Santa Catarina, Esprito Santo, Gois e
alguns da Bahia. As provncias de Pernambuco, Cear, Alagoas, Paraba, Rio de
Janeiro e So Paulo foram consideradas dissidentes e no tiveram direito
representao. A essas alturas, j se sabia em Lisboa do grito do Ipiranga,
datado de 7 de setembro, mas a separao no era dada como favas contadas em
nenhum dos lados do Atlntico. Diversas solues de unio seriam tentadas at
7 de abril de 1831, quando Dom Pedro I abdicou do trono brasileiro para
assumir o trono portugus como Dom Pedro IV.
A segunda questo, retomando, diz respeito ao governo das provncias
brasileiras no decorrer de 1822. As Cortes pretendiam govern-las por meio das
juntas, pois elas haviam jurado respeitar a constituio que estava a ser votada
em Lisboa. Nem sempre isso signi cou obedincia, pois houve rebeldias e Dom
Pedro, como regente, sentiu-se livre para intervir nos governos regionais.

A deciso do prncipe de car no pas, solenizada no "dia do co" (9 de


janeiro de 1822), contrariando as Cortes, foi o primeiro ato que pode ser
caracterizado como ruptura. Mesmo assim, o registro do Senado da Cmara do
Rio de Janeiro revela que, formalizada a permanncia, o presidente do Senado
da Cmara levantou das janelas do palcio uma srie de vivas repetidas pelo
povo: "Viva a Religio, Viva a Constituio, Viva as Cortes, Viva El-Rei
Constitucional, Viva o Prncipe Constitucional, Viva a Unio de Portugal com
o Brasil".
Sim, o embate progressivamente oporia brasileiros, liderados por Dom Pedro,
e portugueses, liderados pelas Cortes, mas quase ningum estava preparado para
a separao ou a desejava. Conforme a avaliao de Istvn Jancs e Joo Paulo
Pimenta:
No era simples para as elites luso-americanas despirem-se de algo to profundamente arraigado como a
identidade portuguesa, expresso sinttica de sua diferena e superioridade diante dos muitos para quem essa
condio estava fora do alcance.

Na Bahia, a briga foi feia. As Cortes tinham enviado o obscuro brigadeiro


Madeira de Melo para tomar o posto de comandante das armas da provncia.
Houve resistncias, mas o comando foi-lhe entregue a nal, aps alguma luta.
Isso foi em fevereiro de 1822. Os senhores de engenho foram se retirando para
o Recncavo e avaliando a situao. A quem obedecer? A Cmara de Santo
Amaro resolve a parada em 14 de junho com a frmula: Haja no Brasil um
nico centro de poder executivo, a ser exercido por sua Alteza Real, o Prncipe
Real. Resultado: guerra, s concluda em 2 de julho do ano seguinte, mesmo
ms em que se renderam os maranhenses s foras enviadas por Dom Pedro I,
comandadas por um mercenrio ingls. O Maranho preferia seguir el a
Lisboa. No Par, havia diviso. O encarregado da misso de incorporar a
provncia ao Brasil, tambm ingls, capito John Pascoe Greenfell, sem
entender quem estava a favor de quem, promoveu uma chacina, executando
tanto partidrios da adeso a Lisboa como da reunio com o Rio de Janeiro.
Cumpriu enfim a misso de trazer o Par ao colo do Brasil em agosto de 1823.
E o 7 de setembro? Resumidamente, foi precipitado por novas ordens
chegadas das Cortes ao Rio de Janeiro, revogando decretos de Dom Pedro,
exigindo mais uma vez seu retorno a Lisboa e acusando ministros de traio.
Como o prncipe estava em So Paulo, coube a leitura das ordens princesa

Leopoldina e a Jos Bonifcio. Os dois decidiram enviar as notcias ao encontro


de Dom Pedro em So Paulo, seguidas da recomendao de ruptura imediata.
Independncia ou morte? A questo em setembro de 1822 no era certamente
a 'morte', e apenas indiretamente a 'independncia', como bem observa o
brasilianista Kenneth Maxwell. Tempos depois, Jos Bonifcio de certa forma
lamentaria a separao, pois declarou:
Errei em querer dar-lhe [ao Brasil] uma monarquia constitucional. Onde est uma aristocracia rica e
instruda? Onde est um corpo de magistratura honrado e independente? E que pode um clero imoral e
ignorante, sem crdito e sem riqueza? Que resta pois?

Exagerava. A aristocracia era rica, sim, e tinha l seus membros instrudos. O


problema era inventar uma nao nova. Para os brasileiros, adjetivo que significa
portugus em misso de conquista do territrio sul-americano, a soma das
partes luso-brasileiras era um territrio a desbravar, habitado por uma gente que
Pombal e Maria I at podiam ter chamado de sditos em igualdade de
condies, mas internamente no eram vistos assim. De certa forma, brasileiro
segue signi cando portugus em misso de conquista do territrio sulamericano. A separao nasceu da recusa estpida de alguns deputados
portugueses de permanecerem na velha unio, reformada em 1808 pela
equiparao das duas partes da mesma nao.
O primeiro imperador brasileiro era no apenas portugus, como
representante da Casa de Bragana, cujas cores seguem enfeitando a bandeira
tupiniquim. Os presidentes que o sucederam foram portugueses na cultura, na
lngua, nos costumes. A alteridade precisou ser construda arti cialmente,
baseada em desprezo s origens portuguesas e heris antilusos falsi cados,
como Tiradentes.
O Brasil foi fundado por lanados, gente da estirpe de Antnio Fernandes,
que fundou Moambique, gente propensa interculturalidade, como Joo
Ramalho. A herana bvia. No entanto, recusada. H quem diga: se ns
fssemos colonizados por holandeses, se eles tivessem vencido.... A assertiva,
comum na tradio autodepreciativa brasileira, comporta dois senes.
O primeiro : se eles tivessem vencido, bem, no d para saber, mas o
Suriname e a Indonsia, que receberam a colonizao neerlandesa, so boas
pistas. O segundo tambm uma pergunta: ns, quem? Pensou-se em vender
Pernambucano aos Pases Baixos, mas uma tropa formada por brasileiros,

portugueses, negros, brancos, ndios e sobretudo mestios, todos porm com


identidade cultural portuguesa, intercultural por excelncia, de certo modo
revelia da Corte, resolveu a questo expulsando, a sim, heroicamente, os
neerlandeses do Brasil. O ns so essa gente. Se essa gente no tivesse
vencido, o ns no existiria.
A propsito, se for o caso de propor uma data nacional que no seja fruto de
falsas interpretaes histricas e represente a brasilidade enquanto construo
cultural, adote-se o 19 de abril. No por ser o dia do ndio, mas por ser a data
da primeira batalha dos Guararapes. Esse um episdio capaz de desmentir
Nelson Rodrigues quanto a razes histricas para a autoestima.
A herana portuguesa no deve ser esquecida ou aviltada com improprios e
preconceitos. Ningum tem tanto motivo para a autoestima, pois o feito dos
Descobrimentos, ou da descompartimentao do mundo, como se queira, obra
portuguesa, obra inigualvel. Nem tudo, porm, legado positivo, os vcios so
muitos, dos dois lados do Atlntico. Repens-los tarefa para todos os
lusodescendentes.
22 Criollo: hispanodescendente nascido nas Amricas.

Estrangeiros
Territrios Europeus
Nos arredores rurais de Caxias do Sul, ou mesmo ainda na cidade, os
descendentes de imigrantes italianos autodenominam-se e so denominados
pelos no talodescendentes como gringos, ou simplesmente italianos. Para
marcar a alteridade, chamam os lusodescendentes de brasileiros.
Ali perto, em Santa Cruz do Sul, o teutodescendente, aparentemente em
maioria, identi cado rotineiramente como alemo. O outro pelo-duro,
expresso vista como depreciativa por ambos os grupos tnicos, ou tambm
brasileiro.
A alteridade j foi mais marcada, e em alguns lugares, como So Paulo
capital, praticamente desapareceu. inegvel, no entanto, que os imigrantes
alemes e italianos chegados ao Brasil desde 1808, ano em que foi aberta a
possibilidade de imigrao estrangeira, trouxeram consigo a predisposio,
sobretudo ideolgica, multiculturalidade. Com os japoneses deu-se o mesmo.
Com os portugueses, tanto internos como estrangeiros (chegados antes ou
depois da separao), no. Como j foi visto, estavam estes propensos
interculturalidade. Alm disso, impunham ou j encontravam o idioma, o
sistema legal, a cultura e o mais em tudo semelhante. O pas era uma criao
deles, segue sendo.
O catolicismo, religio dos poloneses, italianos e de parte dos alemes,
facilitou a integrao. Onde predominam os luteranos, as questes de alteridade
esto mais presentes. Mais de um sculo aps o auge do movimento imigratrio
europeu, h territrios no interior do Brasil vistos como enclaves tnicos por
seus prprios habitantes.
Isso seria um problema? Aparentemente, no. No h violncia ou atos de
discriminao humilhantes associados. Porm, os brasileiros que visitam
Caxias do Sul e Santa Cruz do Sul eventualmente, vindos da parte do pas onde
a cultura mestia de base lusa ainda tudo (aproximadamente, do Rio de Janeiro
para o norte), cam encantados com os aspectos visveis desses territrios
europeus: passeios limpos, espaos pblicos bem cuidados, casas bem

conservadas, en m, salta aos olhos o cuidado das populaes daquelas cidades


com o bem pblico, salta aos olhos a noo, to estranha aos viajantes, de
apreo do povo pelo territrio comum. Alguns at exclamam: Nem parece o
Brasil.
O ex-presidente Lula, em visita a Windhoek, cidade de colonizao
neerlandesa e alem, capital da Nambia, fez comparao anloga: limpa.
Quem chega a Windhoek nem parece que est em um pas africano. A
exclamao, a surpresa, revelou muito do que Lula pensava sobre a frica,
continente em que as marcas de civilidade encontradas em Windhoek so raras
ou ausentes. Assim como a exclamao dos turistas brasileiros internos em visita
aos enclaves europeus revela muito do que pensam sobre o Brasil, pas em que
as marcas de civilidade encontradas em Caxias do Sul, se no so to raras ou
ausentes, deixam a desejar.
Em Santa Cruz do Sul, na praa central, h um amplo sanitrio pblico, de
livre acesso a quem estiver circulando. simples, mas tambm limpo e bem
cuidado. Em Salvador, na praa da Piedade, corao do centro da capital baiana,
no h. Das 9 s 21 horas, quem estiver circulando por ali utiliza os sanitrios
dos shoppings das redondezas. Quando esses esto fechados, costume usar a
rua como latrina. O fedor matinal denuncia a persistncia do hbito. provvel
que isso, mais do que a propenso germnica multiculturalidade, seja
responsvel pela persistncia da alteridade. Enquanto as ruas de Salvador,
Fortaleza, Recife e Rio de Janeiro forem latrinas ou depsitos de lixo, enquanto
os espaos pblicos seguirem degradados, os alemes de Santa Cruz do Sul
faro questo de manter a alteridade, e os brasileiros de Caxias do Sul seguiro
afirmando que brasileiros so os outros.
Nada pode ser mais autodepreciativo do que nem parece o Brasil, dito com
certa razo. Algum pode argumentar: a Europa, no passado, tambm era
assim. Era, de fato. Paris j foi uma cidade ftida. Mas, em 1530, Erasmo de
Roterd escreveu A civilidade pueril, cdigo de comportamento e higiene
transformado em best seller, de decisiva in uncia nos hbitos dos povos do
continente europeu. Muito antes, Roma tinha banheiros pblicos limpos e seus
cidados guardavam enorme apreo pelo asseio e conservao da cidade-sede do
imenso imprio. A partir de Erasmo resgatou-se e popularizou-se a ideia romana
de civilidade, associada no apenas limpeza e organizao, como ao cuidado
com os bens pblicos compartilhados.

No Brasil, j foi muito pior. Capistrano de Abreu registrou: Da higiene


pblica encarregavam-se as guas da chuva, os raios do sol e os diligentes
urubus. Em Florianpolis, no incio do sculo XX, saudou-se como grande
avano civilizatrio o fato de o lixo passar a ser recolhido por carroas pblicas e
jogado no... mar. Rio de Janeiro, Recife e Salvador eram depsitos de dejetos a
cu aberto. Um trecho do relato de Manuela Arruda dos Santos, enfocando
Recife, d uma pequena ideia da imundcie:
Nesse tempo, imperava nas cidades um fedor que, hoje, di cilmente podemos conceber. Nas ruas e nos
becos estreitos, os maus cheiros se confundiam. Nas praas, vsceras de animais e restos de vegetais estragados
compunham um ambiente insalubre. Dentro das casas, cozinhas sem ventilao tornavam o ar viciado, com
exalaes ptridas de matrias orgnicas em decomposio. Nos quartos, poeira e mofo se misturavam ao
cheiro dos penicos.

Muita gente jogava o contedo dos penicos nos passeios, horrorizando os


visitantes estrangeiros, como se ver a seguir.
Windhoek e Caxias do Sul tm favelas, mas cam nas periferias. O caso da capital da Nambia esconde
um passado de apartheid, quando a rea central da cidade, visitada por Lula, que no esteve no entorno
pobre, era habitada apenas por brancos. Em Caxias do Sul, a separao d-se por questes de renda.
O esgoto de Florianpolis jogado no mar enquanto este livro escrito. A cidade tem um dos menores
ndices de coleta e tratamento de esgoto cloacal entre as capitais.

Olhares Estrangeiros
Charles Darwin, em visita ao Brasil no ano de 1832, fez vrias anotaes em
seu dirio. Encantou-se com a beleza da baa de Todos os Santos, das matas, da
fauna, da ora, en m, com a natureza selvagem do jovem pas. Escreveu muito
tambm sobre a natureza selvagem do povo, no por serem na maioria de pele
escura, Darwin era dos poucos europeus a no alimentar nenhuma espcie de
sentimento racista, mas por se apresentarem a ele como ignorantes, covardes e
indolentes ao extremo.
Em 6 de agosto daquele ano, o naturalista foi a uma repartio no Rio de
Janeiro com o m de pedir uma licena para viajar pelo interior (sim, era
necessria). Gastou o dia todo nisso e anotou:
Nunca muito agradvel submeter-se insolncia de homens de escritrio, mas aos brasileiros, que so
to desprezveis mentalmente quanto so miserveis suas pessoas, quase intolervel.

Sobre as pousadas do interior, no guardou melhor impresso:


Se conseguirem, enganaro o viajante com as contas. Os donos so pouqussimo corteses e muito
desagradveis em seus modos. Suas casas e suas pessoas so com frequncia de uma sujeira imunda. A falta

da comodidade de garfos, facas e colheres chega mesmo a ser comum.

Fez muitas observaes sobre a sujeira das ruas, a falta de re namento das
elites, os maus modos de todos, porm o que mais lhe chocou foi o cotidiano da
escravido. Em 1845, recusou-se a viajar aos Estados Unidos com os seguintes
argumentos:
Agradeo a Deus nunca mais ter de visitar um pas escravagista. At hoje, quando ouo um grito
distante, ele me faz lembrar com dolorosa vivacidade meus sentimentos, quando, passando em frente a uma
casa prxima de Pernambuco, eu ouvi os mais penosos gemidos, e no podia suspeitar que pobres escravos
estavam sendo torturados. Perto do Rio de Janeiro, eu morava em frente casa de uma velha senhora que
mantinha torniquetes de metal para esmagar os dedos de suas escravas. Eu quei em uma casa em que um
jovem caseiro mulato, diariamente e de hora em hora, era vituperado, espancado e perseguido o su ciente
para arrasar com o esprito de qualquer animal. Eu vi um garotinho, de seis ou sete anos, ser castigado trs
vezes na cabea com um chicote para cavalo (antes que eu pudesse interferir) por ter-me servido um copo
dgua que no estava muito limpo.

Maria Graham, escritora inglesa, preceptora da futura rainha de Portugal,


Maria da Glria, em uma de suas estadas no Brasil, em 1823, voltou sua crtica
ao comportamento das mulheres da alta sociedade:
Como no usam nem coletes, nem espartilhos, o corpo torna-se quase indecentemente desalinhado, logo
aps a primeira juventude; e isto tanto mais repugnante quanto elas se vestem de modo muito ligeiro, no
usam lenos ao pescoo e raramente os vestidos tm qualquer manga. Depois, neste clima quente,
desagradvel ver escuros algodes e outros tecidos, sem roupa branca, diretamente sobre a pele, o cabelo
preto mal penteado e desgrenhado, amarrado inconvenientemente, ou, ainda pior, em papelotes, e a pessoa
toda com a aparncia de no ter tomado banho.

Os brasileiros demoraram muito a adquirir o hbito indgena do banho dirio.


As mulheres pouco ligavam para a aparncia do prprio corpo, testemunho
corroborado por Capistrano de Abreu, para quem, pouco depois dos 18 anos, a
brasileira: Torna-se corpulenta e pesadona. (...) Aos 25 ou 30, transforma-se
numa velha perfeitamente enrugada.
Ao passar por Salvador, Graham choca-se com a violncia: A polcia aqui
est num estado de desbarato. O uso do punhal to frequente que os
assassnios secretos geralmente atingem duas centenas por ano.
Sobre o comrcio do Rio de Janeiro, a escritora observa o quanto era
dominado por estrangeiros:
H muitas casas inglesas, tais como seleiros e armazns, no diferentes do que chamamos na Inglaterra

um armazm italiano, de secos e molhados; mas, em geral, os ingleses aqui vendem suas mercadorias em
grosso a retalhistas nativos e franceses. Os ltimos tm muitas lojas de fazendas, armarinho e modistas.
Quanto a alfaiates, penso que h mais ingleses do que franceses, mas poucos de uns e outros. H padarias de
ambas as naes, e abundantes tavernas inglesas.

Graham, entre muitas outras observaes, reclamou da corrupo do


Judicirio e denunciou a crueldade para com os escravos. Ao contrrio de
Darwin, elogiou os modos dos brasileiros:
Sempre encontrei a maior amabilidade; desde o dalgo, que me procura em trajes de corte, at o
campons, ou o soldado comum, todos me tm dado oportunidade de admirar-lhes a cortesia e de lhes ser
grata.

O Brasil recebeu muitas visitas estrangeiras no sculo XIX, pois no vigiam


mais as restries aos viajantes do sculo anterior, quando a Coroa morria de
medo de ver facilitado o contrabando de ouro e diamantes. Alm disso, os
demais europeus tinham participado de muitas invases nos trs sculos da
colnia. No eram bem-vistos. Com a independncia, passaram a ser bemvindos, at para compor o exrcito, superatarefado na consolidao da unidade
nacional e abalado na confiana por uma perda sensvel: a Cisplatina.
Entre os visitantes ilustres do sculo, estavam os cientistas Carl Friedrich
Philipp von Martius, alemo, seu colega de jornada, Johann Baptiste von Spix,
o naturalista Auguste de Saint-Hilaire, o prncipe renano Maximilian Alexander
Philipp zu Wied-Neuwied, o gelogo alemo Wilhelm Ludwig von Eschwege
e o comerciante ingls John Luccock. Todos deixaram registrados livros ou
anotaes sobre o que viram. De um modo geral, a crtica negativa, nem tanto
aos costumes, que podiam ser bem ou mal avaliados conforme os humores de
viajantes e anfitries, mas falta de iniciativa, displicncia, preguia, enfim.
Phillip von Martius, ao passar por Ilhus, registrou que a vila era miservel,
habitada por mamelucos e portugueses de baixa extrao, aborrecidos do
trabalho. Registre-se que os europeus daquele tempo ainda tinham os
portugueses em geral em boa conta, apesar do empobrecimento da pequena
nao, da o baixa extrao, em oposio aos de alta extrao, estimados.
Outros iro estender a condio de sublusos aos brasileiros brancos em geral,
exceo de Graham, que enxerga o contrrio, pois detestava os portugueses
europeus.
Sobre a indolncia, Luccock, relatando visita a So Joo Del Rei, corrosivo:

No se veem sionomias atarefadas, nem azfama de negcios, nem pretos cata de biscates, nenhum
prego de pessoas anunciando artigos de geral consumo dirio venda, mas sim, ao contrrio, uma aparncia
uniforme de vadiagem, displicncia e repouso. Vivem todos os brancos, aos quais a cor privilegia, livres de
qualquer preocupao ou esforo. As ocupaes dos homens raramente exigem deles que saiam de casa, e
quanto s mulheres de categoria e carter respeitveis, no esto elas afeitas a mostrar-se nas ruas.

No estava inventando. Testemunhos do conta de quadro semelhante no


apenas para Minas, mas para todo interior do pas. Convenha-se, h lugares no
Brasil contemporneo que ainda caberiam na descrio de Luccock, exceto
pelas mulheres de categoria sarem s ruas. Pelo menos esses costumes
mudaram. Como esse ingls fosse timo em descries, Capistrano de Abreu
cita uma passagem sua impagvel, a respeito de uma chave perdida por Luccock
e a consequente busca de um chaveiro, retrato acabado da relao dos brasileiros
para com ofcios mecnicos:
Deteve-me longo tempo, mas em compensao apareceu-me de ponto em branco, chapu armado, de
velas nos sapatos e nos joelhos e correspondentes parafernais. sada remanchou ainda a espera de algum
negro que lhe carregasse o martelo, o escopro e outro instrumento pequeno. Sugeri-lhe que eram leves, e
propus eu prprio carregar parte ou todos; mas isso teria sido solecismo prtico tamanho como usar ele das
prprias mos. O cavalheiro esperou pacientemente at aparecer um negro, fez ento seu trato e marchou
com a devida solenidade, acompanhado de seu servo temporrio. Despachou-se depressa, arrombando a
fechadura em vez de arranc-la; ento o figuro, fazendo-me uma profunda mesura, partiu com seu aclito.

Endossando Luccock, o pintor francs Auguste Franois Biard, chegado ao


Brasil em 1856, conta:
H como uma espcie de desonra em se conduzir volumes de qualquer natureza. Meu caso seria ainda
mais grave, pois teria de carregar s costas uma mochila de soldado com a caixa de tintas, um pau para apoio
do para-sol, e, deste modo, passar por entre ricaos, moas e at negros de mos vazias, os quais se sentiriam
chocados com a minha figura.

Saint-Hilaire, por sua vez, narra histrias deliciosas sobre o costume dos
o ciais mecnicos de gastar at o ltimo vintm a remunerao de algum
servio antes de se porem a realizar outro. Nunca se encomendasse um sapato
ao sapateiro sem lhe fornecer de antemo o couro. Ele no iria atrs de comprlo jamais. Eis um trecho de seus causos:
Perguntava a um homem honrado de So Paulo como fazia quando precisava de um par de sapatos.
Encomendo-o, disse-me, a vrios sapateiros ao mesmo tempo e, entre eles, acha-se ordinariamente um que,
premido pela falta de dinheiro, se resigna a faz-lo.

Feios, sujos, vagabundos, corruptos e ignorantes. Assim eram pintados os


brasileiros nos relatos estrangeiros. Comentavam os letrados nacionais as
ofensas externas? Sem dvida, contudo mais em tom de concordncia do que de
reao. Phillip von Martius foi at premiado pela melhor proposta para escrever
a histria do Brasil pelo Instituto Histrico e Geogr co Brasileiro IHGB,
fundado em 1838 para, entre outras tarefas, de nir a brasilidade. Varnhagen e
Capistrano, alm de muitos outros, fariam eco s cidas observaes
estrangeiras, na velha cantilena do o pas uma beleza, mas o povo....
Quanto ao governo, a nica monarquia europeia do Hemisfrio Sul, longe de
exaltar as qualidades ptrias4, concordava, pelo menos em parte, com as
afrontas e, partindo do princpio pau que nasce torto, morre torto, concentrava
esforos na nica soluo que parecia plausvel: trocar de povo, incentivando a
imigrao, poltica iniciada ainda no governo de Dom Joo VI.
Maria da Glria Gonzaga de Bragana, rainha de Portugal por 19 anos efetivos (de direito, so 27 anos
de reinado), nasceu no Rio de Janeiro em 4 de abril de 1819. Se o Brasil teve um imperador portugus,
Portugal teve uma rainha brasileira. Maria Graham foi sua preceptora por curto perodo, em 1823, na sede
da corte do pai de Maria da Glria, Pedro I.
4 A propsito, a letra do hino nacional do Brasil, o cializada em 1922, faz pouqussimas referncias s
qualidades dos brasileiros, no mximo um brava gente, pouco espec co, porm vrias s virtudes da terra,
da natureza. O indolentssimo Deitado eternamente em bero esplndido serviu e ainda serve de mote para
stiras ligadas tradio autodepreciativa. O primeiro hino nacional, de 1822, hoje hino da independncia,
com letra de Evaristo da Veiga, um libelo contra as Cortes e a favor de Dom Pedro I, j falava em me
gentil (repetida no hino de 1922). Com uma me dessas, quem precisava trabalhar? Por m, o hino da
proclamao da repblica no contm uma nica referncia elogiosa ao brasileiro. Pelo contrrio, condena o
passado escravocrata (recentssimo, o hino de um ano e meio aps a abolio), dos mais torpes labus, e
exalta, numa analogia crist, o sacrifcio de Tiradentes por todos. Em contrapartida, os hinos dos estados de
tradio mais orgulhosa, pelo menos ao senso nacional comum, So Paulo e Rio Grande do Sul, so odes
aos valores e conquistas de seus povos.

Imigrantes
Srgio Buarque de Holanda, em Razes do Brasil, props uma oposio entre
a tica da aventura e a tica do trabalho. Seria possvel separar dois tipos, um
impulsivo, outro metdico, um passional, outro racional. Maquiavel j traara
brilhantemente a distino, com outra inteno, em O Prncipe. Holanda
associa ento o primeiro tipo, o da tica da aventura, ao portugus, atribuindolhe o atraso do Brasil diante do triunfo do capitalismo, o sistema que privilegia o
esforo lento e persistente.

No bem assim, porm contrapor Holanda em profundidade exigiria


desviar esta obra de suas intenes manifestas, intenes nas quais, a propsito,
o grande autor acaba, sem querer, por se encaixar, pois boa parte de sua crtica
el tradio autodepreciativa. Basta fazer uma observao: os intelectuais e
polticos brasileiros e portugueses do incio do sculo XIX, de um modo geral,
concordariam com o esquema proposto em 1936 pelo pai de Chico Buarque. A
leitura das atas das Cortes lisboetas constituintes (1821-1822) no deixa
dvidas. O atraso do imprio portugus devia-se, segundo os liberais daquele
tempo, a no adoo das ideias de Adam Smith, ausncia de mtodo. S
variavam os culpados: na parte europeia, era a alta nobreza; na parte americana,
o prprio povo, includo a o branco.
Dom Pedro contava-se entre os liberais, assim como Jos da Silva Lisboa e
Nicolau Pereira de Campos Vergueiro. Livrar a economia das velhas amarras do
monoplio comercial e dos exclusivismos por mercs, ou seja, do mercantilismo,
era a palavra de ordem dos liberais. E para tal impunha-se, alm de importar
ideias, importar pessoas, que, pelo exemplo pessoal, pudessem ajudar a superar o
atraso. Vergueiro e Silva Lisboa eram tambm abolicionistas, pela necessidade
de livrar os senhores da ociosidade provocada pelo sistema escravista, e a
economia da dependncia do trfico humano.
Olhos daquele tempo, olhos de Holanda, olhos de hoje, que enxergam um
modelo em crise, que veem no luso, e no brasileiro por extenso, a tica da
aventura contraposta tica do trabalho. Olhos que no enxergavam e no
enxergam o dinamismo de uma economia que produzia muito e produzia bem
em termos relativos. O Brasil da dcada de 1810 rivaliza com os Estados Unidos
em riqueza, importante na economia global. O Brasil de 80 anos depois, incio
da Repblica, relativamente mais pobre, menos importante e estar em vias de
ser superado pela Argentina.
O Brasil de 1810 no apenas plantation, acar trocado por escravos e luxo
no comrcio atlntico externo. um pas de pequenos produtores, de vivo
mercado interno, de mltiplas atividades econmicas que passaram invisveis
aos olhos daquele tempo e dos pensadores e historiadores dos tempos vindouros.
No era to pobre ou atrasado como os discursos, os velhos e os novos, fazem
supor. E no era terra de aventureiros, embora os tivesse, como todas as terras os
tm, nem os aventureiros do Brasil, como os paulistas, eram avessos, quando a
necessidade ou a oportunidade aconselhavam, ao trabalho metdico. Prudncia

e impetuosidade podem e devem se alternar, como j aconselhava Maquiavel, a


depender das circunstncias.
Bem, a questo no essa. A digresso teve o objetivo apenas de demonstrar
que o ponto de partida da imigrao no um momento de crise econmica em
termos relativos histricos, nem marca a mudana de um modelo aventureiro
para outro metdico e supostamente avanado de colonizao.
Os primeiros dez anos de experincia de imigrao comportaram alemes,
suos e irlandeses, em diversos contextos. A maior parte do uxo, de nmero
total incerto, foi de homens solteiros, trazidos sob muitas promessas, para
compor o exrcito brasileiro. Dois personagens merecem destaque nesse
perodo: um como agente de imigrao, outro como imigrante provisrio e
cronista perspicaz: George Anton von Schffer5 e Carl Schlichthorst.
5 Jorge Antnio von Schaeffer, nome adotado no Brasil.

Dois Aventureiros
No contrato entre o Conde von der Osten-Sacken, do Gro-Ducado de
Mecklenburg-Schwerin, um dos estados alemes, e o representante do Imprio
do Brasil, George Anton von Scher, constava como clusula a ser assinada
pelos presidirios libertados: in den neuen Verhltnissen ein eiBiger
moralisch-guter Mensch zu werden6.
O malandro bvaro, von Scher, percorria a Alemanha em 1824 em busca
de colonos. Na verdade, a encomenda de Dom Pedro I e da imperatriz
Leopoldina era de soldados, porm, o cialmente, nenhum europeu poderia sair
de seu continente como mercenrio, era ilegal. O jeito era falar em colonizao.
Alguns eram de fato colonos ou achavam que seriam, caindo nas promessas do
representante brasileiro. Outros eram bbados, vagabundos e criminosos, esses
ltimos dando a von Scher lucro dobrado, pois era pago pelo Brasil para
traz-los e por Meckelenburg-Schwerin para lev-los embora.
A imperatriz amadrinhava von Scher, da seu ttulo de representante do
Brasil nos estados alemes. E defendia-o. Certa vez, respondendo s queixas de
um o cial alemo do Exrcito Brasileiro, foi sincera: Que quer que Scher
faa? Ele precisa mentir s vezes para nos arranjar gente. Mais grato cou-lhe
o gro-duque de Meckelenburg-Schwerin. Foi o primeiro estado europeu a

reconhecer oficialmente a independncia do Brasil.


Quem no vinha embalado apenas pela oportunidade de sair da cadeia,
pensava em aventura:
Anseios extravagantes de ser feliz e de gozar a vida, desejos que se no realizaram e esperanas que se
frustraram levaram-me a uma viagem ao Brasil.

um trecho do dirio de Carl Schlichthorst, escrito antes da partida. Aos 29


anos, em 4 de abril de 1825, ele chegaria ao Rio de Janeiro. Suas anotaes, em
estilo apurado e culto, seriam publicadas em Hannover, em forma de livro, em
1829. Na capital brasileira, Carl, um dos tantos trazidos por von Scher, foi
tenente dos Granadeiros Alemes do Exrcito Imperial. No estava entre os
degredados, mas seguramente entre os aventureiros.
Schlichthorst descreve em mincias o Rio de Janeiro de seu tempo e todas as
informaes que consegue reunir sobre a imigrao alem no volume intitulado
Rio de Janeiro tal qual . Sobre von Scher, tem a pior opinio possvel.
Quanto aos conterrneos companheiros de caserna, lamenta a generalizada
entrega cachaa, disponvel a preos muito baixos e remdio s a ies de
homens obrigados a servir por trs ou quatro anos para pagar pela passagem da
Alemanha para o Brasil. Os brasileiros so em sua pena quase todos corruptos e
ladres, a comear pelos comandantes do Exrcito.
No livro de Carl Schlichthorst, somente quatro pginas so dedicadas
questo da colonizao, contudo valem por um tratado:
A sorte dos colonos, em geral, no melhor do que as dos soldados. Embora no se possa negar que o
Governo lhes fornece muita coisa, pouco proveito auferem disso, porque as quantias destinadas a auxili-los
so, na maior parte, furtadas pelos funcionrios encarregados de sua distribuio. (...) Todas as pessoas que
vo ao Brasil custa do Governo so feitas soldados logo chegam, salvo se de todo inaptas para o servio.
Tiram-se, assim, s famlias seus braos mais capazes, mandando-se para as colnias apenas velhos e crianas.
Os que pagaram a passagem do prprio bolso so livres. (...) O Governo paga a um colono oito vintns
por dia durante o primeiro ano aps sua chegada. s crianas, a metade. Como por nova disposio de lei,
esse dinheiro no pago vista, mas em gneros alimentcios, a maior parte ca nos bolsos dos funcionrios
e de seus fornecedores. (...) Para o segundo ano, d-se metade do auxlio do primeiro. Depois, tem de cuidar
de si prprios.
A colnia de Nova Friburgo ca a poucos dias de viagem da capital, mas os caminhos so to ruins que
os colonos no podem vir mesma vender seus produtos. Reina ali to grande pobreza que muitos
assentaram praa voluntariamente ao se criar o Corpo de Estrangeiros e outros andam mendigando para
poderem viver como prias.

(...) Os colonos que chegavam eram enviados para o Rio Grande do Sul, onde a grande distncia da costa
se fundara a colnia de So Leopoldo. Conversei com muitos que voltaram ao Rio de Janeiro e todos me
descreviam como tristssima a situao dos que l haviam cado. Haviam feito to poucos preparativos para
sua recepo que os infelizes se viram obrigados a dormir ao relento durante meses at que lhes dessem as
terras onde construir suas choupanas.
(...) Rastilho e arado so desconhecidos no Brasil. A terra tem de ser trabalhada enxada.
Tudo o que o Major von Scher, na sua obra sobre o Brasil, diz a respeito do gado e dos instrumentos
agrcolas fornecidos aos colonos inverdico. Quando muito, recebem uma enxada, um machado e um
serrote para derrubar a impenetrvel mata virgem que cobre geralmente a terra que lhes foi distribuda.
Embora de certo modo se aproxime do clima europeu, esta circunstncia prejudicial para os colonos,
porque tm de se limitar principalmente s culturas do milho, da mandioca e do feijo, que no servem tanto
para o comrcio como o caf. Por isso, no lhes possvel ganhar o dinheiro indispensvel para se proverem
de utenslios agrcolas, roupas e demais artigos necessrios vida dum homem semicivilizado.
No Brasil, o branco destina-se ao comrcio. O prprio art ce no trabalha, faz trabalharem para ele.
Sem dinheiro e sem escravos, o branco ca em piores condies que estes. Ele prprio no goza dos frutos de
seu trabalho, seno quando com grandes esforos chega ao ponto de poder comprar alguns escravos e abrir
um negcio.
Aconselho, todavia, a qualquer trabalhador hbil e diligente que queira fazer fortuna, que v para o Brasil
pagando a passagem do prprio bolso para no ser feito soldado ao chegar. (...) O salrio dum ajudante de
operrio ascende a 1.000 ris por dia e a mais ainda se for, por exemplo, relojoeiro ou ourives. Se tiver bom
procedimento, sobriedade e economia, em breve ter juntado pequeno capital. Tambm no difcil achar
crdito para qualquer estabelecimento, na verdade com juros muito altos, geralmente 35%; mas o ganho ser
proporcional.
Um art ce que comprar escravos broncos e pessoalmente lhes ensinar seu ofcio, alm de arranjar
ajudantes baratos, poder ganhar extraordinariamente, vendendo-os, pois um escravo bronco custa 200 milris; depois de ser um bom sapateiro ou um bom alfaiate, vale 500 mil-ris a um conto de ris. Portanto,
quem assim gerir seus negcios, em pouco tempo car rico, como acontece com muitos portugueses, que
regressam ptria com grandes fortunas.
Quem trouxer algum dinheiro para o Brasil tambm pode empreg-lo vantajosamente em bens de raiz.
No caso de possuir uns 10 ou 20 mil tleres, poder arranjar com o governo uma sesmaria, que como
denominam as posses de terras doadas pelo Estado. Geralmente so do tamanho de uma lgua quadrada. Os
emolumentos do ttulo de doao ascendem a uns 1.500 tleres. Com algum conhecimento da regio onde
se quer estabelecer, emprega-se mais uns 1.000 tleres para dar mais fora ao pedido e consegue-se assim
umas 5 mil jeiras de terras excelentes. Parte do capital servir para comprar escravos e levantar edi caes
muito singelas com abundante material tirado ao prprio terreno. Parte como reserva para os primeiros anos,
que podem nada render.
A lei determina que no prazo de 5 anos a sesmaria dever estar demarcada e ocupada, reservando-se ao

Governo o direito de retom-la dentro de 20 anos se no for cultivada. Essas duas condies obrigam ao
emprego de todos os esforos para roar a mata virgem a m de dar posse de terra pelo menos aparncia de
cultivo. A abertura de estradas para as comunicaes, de canais para a irrigao e a construo de casas
decentes exigem ainda mais capital, que ser pago em pouco tempo com juros. Apenas nos primeiros anos o
proprietrio precisa renunciar a todas as comodidades europeias, no devendo dissipar a toa seu dinheiro. Seu
olhar deve estar sempre xo no futuro, do qual vir a indenizao de sua renncia. Se a sorte lhe favorecer a
empresa, em 20 anos ter um rendimento muito maior do que a soma originalmente empregada e a certeza
de deixar a sua prole uma propriedade que, em tamanho e valor, excede a muitos condados alemes.

maioria dos alemes a coisa no foi to fcil. Em So Leopoldo7, que


recebeu toda sorte de desvalidos, to mancos, velhos ou incapazes que no
serviam nem para compor um exrcito mambembe, alm de desertores e
colonos de verdade, com famlias, as di culdades iniciais foram imensas. No
poucos se entregaram a toda sorte de vcios, como o furto e o alcoolismo.
Conforme Carl Seidler, soldado mercenrio alemo que permaneceu 10 anos no
Brasil:
Tais homens, alguns desabituados de manejar a p e o machado, outros demasiado preguiosos, era
impossvel que pudessem manter-se; tinham que tornar-se carga de seus patrcios operosos e tornaram-se
uma verdadeira peste na colnia.

Mesmo assim, essa colnia prosperou. Em 1829, a regio de So Leopoldo


abrigava cinco mil pessoas, e tinha oito moinhos de trigo; uma fbrica de sabo;
uma o cina para lapidar, esmerilhar e polir pedras; uma tecelagem; vrias
o cinas e pequenas fbricas que manufaturavam utenslios a partir de chifres,
cabelos, couros e madeiras; vrias ferrarias, funilarias, serralherias, carpintarias,
marcenarias e sapatarias.
Milhares de alemes, quase todos recrutados por von Scher, serviram ao
Exrcito Brasileiro da independncia at 1830, quando o parlamento brasileiro
votou a extino dos corpos de mercenrios. Dois anos antes, uma revolta
iniciada pelos irlandeses, com adeso dos germnicos, levou pnico ao Rio de
Janeiro. Os irlandeses foram expulsos do pas. Os alemes, deslocados para
batalhes de fronteira ou aproveitados como colonos.
Na dcada de 1820, muitas mulheres que tinham acompanhado seus maridos
militares ao Brasil acabaram se separando destes e casando novamente, com
colonos e brasileiros, ou tornaram-se prostitutas. A histria no registra o nome
da maioria delas, associando-as aos nomes dos maridos. Assim, sabe-se, por
exemplo, que a esposa de Hans Schrader separou-se deste por conta das

bebedeiras e passou a conviver com negros e fazer ponto nas ruas do Rio de
Janeiro. Foram precursoras das famosas polacas, assunto para o prximo
captulo.
Carl Schlichthorst no resistiu vida militar, em que era comum o uso da
chibata como castigo. No foi seu caso, felizmente, mas, em ns de 1826, ele
arrumou 200 mil ris com a imperatriz Leopoldina em troca de versos em
homenagem compatriota e comprou a passagem de volta para a Alemanha.
Antes, enamorou-se de uma brasileira com de sangue africano, paixo
relatada em detalhes em seu livro e tambm assunto para o prximo captulo.
Quanto a von Scher, morreu em 1838, provavelmente na Europa. Seu
inventrio foi aberto em 1843 em Caravelas-BA, tendo como herdeiras a viva,
Guilhermina Florentina de Schaeer, e a lha, eodora Romana Luiza de
Schaeer. Em 1848,
eodora era proprietria da fazenda Jacarand,
remanescente da Colnia Frankental, fundada por seu pai em 1821, estava
casada com Joo Vicente Gonalves de Almeida, brasileiro de boa posio
social, e possua 30 escravos. Escravos? Sim, aos colonos alemes era proibido
ter escravos. Vinham, em tese, para substitu-los, como de fato aconteceria nas
fazendas do senador Vergueiro, no interior de So Paulo, mas no extremo sul da
Bahia foi diferente, como se ver a seguir.
6 Tornar-me-ei uma pessoa trabalhadora e honrada nas novas condies de vida.
7 So Leopoldo recebeu a primeira leva de imigrantes alemes em 25 de julho de 1824. Ao todo, eram
39 pessoas, segundo Telmo Lauro Mller. Essa primeira leva era de agricultores e art ces, trazidos da
Europa por von Scher. No decorrer dos meses e anos seguintes, chegariam ex-presidirios, rejeitados pelo
Exrcito e desertores.

Bahia, Blumenau e So Paulo


Escravizadores e Escravizados
Antes de regressar aos alemes, preciso registrar outra imigrao
signi cativa da dcada de 18208, a dos irlandeses. Entre 1827 e o incio de
1828, recrutados pelo coronel do Exrcito Brasileiro William Cotter9, cerca de
2.400 cidados da Irlanda, na maioria homens solteiros, aportaram no Rio de
Janeiro para formar uma colnia10.
A promessa de Cotter antes da partida nada falava em recrutamento militar,

acenando com terras e mesada. Como os irlandeses eram sditos britnicos,


havia quem os defendesse, e bem. No Rio de Janeiro, a fora do Reino Unido
em relao a Dom Pedro era capital. Assim, restou ao governo negociar o
alistamento voluntrio, conseguindo 434 adeses.
Antes no tivesse aliciado os catlicos do norte para as Foras Armadas. Em
poucos meses, eles no apenas mostraram vocao para bebedeiras e
insubordinaes, como arrastaram os mais numerosos alemes para uma
desastrosa srie de rebelies, com ponto alto em junho de 1828.
Um dos motivos do fracasso da participao irlandesa no Exrcito foi a
imediata antipatia para com os negros, recproca, por sinal. Assim como nos
Estados Unidos, os negros da Europa odiaram e se viram odiados, em geral,
pelos negros de verdade, africanos e afrodescendentes. Assim, no mesmo ano
de 1828, mais da metade dos chegados foram expulsos ou resolveram retornar
por conta prpria, apoiados pelos diplomatas britnicos.
Parte dos irlandeses fora antes enviada a Salvador, 101 famlias ao todo.
Quem no se engajou, partiu para a colnia de Tapero, no litoral da provncia.
Eram velhos, brios, enfermos, na opinio do brigadeiro Jos Egdio Gordilho
de Barbuda. De cerca de 150 indivduos, aps um ano s restaram 20 na
vilazinha baiana. Outros 400 irlandeses foram para uma colnia na serra dos
rgos, na provncia uminense. Estes se dispersaram, principalmente para
reas urbanas, as quais preferiam, ou incorporaram-se massa geral da
populao. Se no eram propensos interculturalidade, tinham pelo menos uma
coisa em comum com os brasileiros: o catolicismo.
Ainda sobre a experincia de Tapero, o deputado da bancada baiana na
Corte, Lino Coutinho, discursou: Toda a histria dessa colonizao tem sido
uma srie de crimes, de maldades e de horrores.
O parlamentar soteropolitano, brilhante orador, referia-se tambm
colonizao alem em sua provncia, surpreendente captulo da histria da
imigrao no Brasil. A primeira experincia de vulto deu-se em Vila Viosa,
regio de Caravelas, no extremo sul da Bahia. Trata-se da colnia Leopoldina,
iniciada em 1818, orescente a partir de 1821, quando Joo Martinho Flach,
comerciante suo estabelecido no Rio de Janeiro a partir de 1809, amigo da
princesa, depois imperatriz, Leopoldina, ganhou seu quinho no lugar. Ele e
seus herdeiros comandariam uma das faces do lugar, enquanto a outra seria
liderada primeiramente por von Scher, depois pelo suo Luiz Maulaz. A

maior parte dos imigrantes era alem, como os Krull, de Hamburgo, que se
tornariam os maiores proprietrios de escravos do lugar: 125 cativos em 1847.
Flach chegou a apenas 96.
O caf foi o diferencial da Leopoldina em relao a outros assentamentos
alemes no Brasil. Com uma cultura de exportao cujos preos mantiveram-se
altos na maior parte do sculo XIX, os germnicos do extremo sul da Bahia
prosperaram como nenhum outro grupo de imigrantes, antes ou depois, f-lo-ia.
A inveja dos brasileiros, notadamente dos baianos, fez-se sentir. A lei reservava
aos nacionais o direito a possuir escravos. Tentaram reverter as concesses de
terras, fertilssimas, a propsito. Sem sucesso. Depois, entregaram-se a todo tipo
de intrigas. Luiz Maulaz chegou a car preso em Salvador, em 1861, atitude
local logo revogada e repreendida com veemncia pelo visconde de Sinimbu,
ministro dos negcios estrangeiros.
A soluo jurdica para o problema dos escravos veio com a descaracterizao
da Leopoldina como colnia e naturalizao dos imigrantes. Em 1850, 116
homens livres, quase todos nascidos na Europa, habitavam as terras
originalmente doadas, sendo 78 deles agricultores, comandando cerca de dois
mil escravos. Entre os alemes, havia tambm carpinteiros, ferreiros,
comerciantes, mdicos e um professor. Adaptaram-se bem ao modelo casa
grande e senzala, em todos os sentidos, inclusive na tradio brasileira dos
lhos de senhores com escravas, com mais de um caso registrado ali. To bem
que, aps a abolio, os empreendimentos agrcolas de nharam e os
teutodescendentes dispersaram-se.
Em 1822, Peter Weyll, estabelecido como proprietrio rural desde 1817 no
rio Almada, trouxe para Ilhus 161 compatriotas, padeiros, relojoeiros, ferreiros
e alfaiates, alm de agricultores. O governo reservou terras para eles na colnia
batizada So Jorge da Cachoeira de Itabuna11. No quiseram esses alemes
derrubar a mata para plantar. No havia sentido econmico no lugar, um dos
mais pobres do Brasil12. Ficaram na vila, ameaando ir embora. A Cmara
local, assim como os senhores de engenho do Recncavo e o prprio imperador,
querendo manter aquela gente ali, providenciou recursos para pagar uma espcie
de bolsa famlia aos imigrantes a m de que se mantivessem. No houve jeito.
A maioria, incluindo colonos de nova leva, chegada em 1823, debandou, uns
para o sul do pas, outros de volta Europa. Quem cou gastou a bolsa famlia
em cachaa e miscigenou-se. Seus descendentes dariam muita sorte: seriam

alguns dos coronis do cacau do sculo XX.


Entre uma colnia e outra, em Una, surgiu em 1873 a Moniz, mista de
poloneses e alemes. Iniciou como um fracasso, os alemes no se davam com
os poloneses e tiveram de ser separados, e terminou como tragdia: epidemias de
tifo e malria mataram 740 imigrantes. Sobreviveram apenas 105, que
procuraram logo fugir do lugar insalubre, mudando-se para Salvador ou voltando
Europa.
Fora esses casos, alemes estabeleceram-se na Bahia de forma avulsa, alguns
alcanando grande sucesso, como Gerhard Dannemann, natural de Bremen,
que se tornou grande produtor de charutos em So Flix, aonde chegou em
1873. Atingiu a marca de quatro mil empregados.
Em So Paulo, aonde comearam a chegar em 1827 (226 colonos na
primeira leva), os alemes cairiam na cilada armada pelo entusiasta da imigrao
europeia, o abolicionista e senador Nicolau Vergueiro. Na dcada de 1850, mais
de 2.100 alemes e suos trabalhavam em fazendas do oeste paulista, sendo a
famlia Vergueiro a maior empregadora. O senador defendia a colonizao por
iniciativa privada, alegando o fracasso da maior parte das tentativas estatais13 e
declarando:
Achamos o trabalho do homem que tem sua prpria vontade e interesses na empresa muitssimo mais
aproveitvel do que o trabalho do escravo.

Mais aproveitvel e mais barato, pois na prtica os meeiros de Vergueiro


eram escravizados por dvida (compra compulsria no barraco da fazenda,
tambm conhecida como cacete armado, ainda em prtica no Brasil do sculo
XXI) e como no eram nominalmente escravos, no precisavam ser comprados.
Quando no rendiam o esperado ou se revoltavam, como ocorreu em diversas
ocasies, eram simplesmente expulsos sem direito indenizao.
Em 1855, chegou fazenda Ibicaba, em Limeira-SP, de propriedade do
senador Vergueiro, o suo omas Davatz, com esposa e lhos. No ano
seguinte, furioso com a desonestidade de seu senhor, iniciou uma revolta, a qual
aderiram principalmente os suos. Em 21 de julho de 1857, Davatz chegou
Sua, retornado, e passou a relatar por escrito as condies de trabalho em So
Paulo. O governo suo, em consequncia, a exemplo do que j zera o governo
da Prssia, pelos mesmos motivos, suspendeu a emigrao para o Brasil.
Os brasileiros e italianos seriam submetidos ao mesmo sistema de explorao

de mo de obra rural, mas esses ltimos reagiriam, criando brechas para a


compra das prprias terras. Antes disso, em Santa Catarina, outro
empreendimento privado teria outros contornos e iria mudar os resultados da
imigrao para melhor.
Hermann Blumenau chegara ao Brasil em 1846 como enviado de uma
associao germnica para observar como estavam as diversas colnias alems.
Dois anos depois, prope ao parlamento da provncia de Santa Catarina a
doao de terras estatais no vale do Itaja para assentamento de imigrantes. Os
deputados rejeitam a proposta. Blumenau une-se ento a Fernando Hackradt e
propem a compra de 150 mil jeiras (30 mil hectares) na mesma regio.
Negcio fechado, Blumenau imprimiu pan etos na Alemanha para atrair
colonos. A empresa de Hackradt e Blumenau acabou falindo, pois dez anos
depois apenas 170 famlias haviam comprados lotes.
Como a ideia de minifndios era bastante interessante ao governo imperial,
este assumiu o empreendimento, nomeando Blumenau como gestor. A partir de
ento, a colonizao prosperou. Em 1880, o municpio emancipado com o
nome do fundador tinha 15 mil habitantes e no pararia de crescer.
O modelo de Hermann Blumenau serviu em outros ncleos, como Santa
Cruz do Sul, colonizao estatal, iniciada em 1849, Dona Francisca, depois
Joinville, empreendimento do alemo Christian Matthias Schroeder, 1851,
Colnia Santo ngelo (atuais Agudo e Restinga Seca), estatal-provincial, 1857,
So Loureno do Sul, privado ( Jacob Rheingantz), 1857, Santa Leopoldina-ES,
estatal com predominncia sua e luxemburguesa, 1857, Nova Petrpolis-RS,
estatal-provincial, 1859, Colnia Itajahy (Brusque-SC), privada, baro von
Schneeburg da ustria, 1860, e Teutnia-RS, por Carlos Schilling, 1868
(chegada dos westfalianos), todos exemplos de sucesso.
Ao longo de dois sculos, pouco mais de 250 mil alemes imigraram para o
Brasil, com pico na dcada de 1920. pouco comparativamente imigrao
portuguesa, italiana ou espanhola. Porm o impacto na economia nacional foi
enorme. Os alemes e teutodescendentes colonizaram toda fronteira oeste do
Brasil, de Porto Lucena-RS a Ariquemes-RO, alm de partes de Gois, Bahia e
Maranho, levando consigo as mais modernas tcnicas de agricultura, sendo
dos grandes responsveis pelo avano na produo de gros do pas.
Destacaram-se tambm nas indstrias txtil, coureiro-caladista, materiais de
construo, mquinas e agroindstria, entre outras.

O que mais difere, contudo, os alemes dos demais grupos de imigrantes a


resistncia cultural assimilao. Em todos os lugares onde mantm
comunidades, os dialetos alemes esto vivos, e aspectos folclricos e de coeso
social esto presentes, claramente distintos. Mesmo miscigenao houve
resistncia inicial nos chamados quistos tnicos, como Blumenau e Santa
Cruz do Sul.
Nas dcadas de 1930 e 1940, o governo ditatorial de Getlio Vargas tentou
combater a utilizao do idioma alemo e as tradies germnicas, destacando
tropas do Exrcito para Blumenau e outros locais de Santa Catarina, Paran e
Rio Grande do Sul. Apenas nesse ltimo estado, o ditador mandou fechar mais
de 1,5 mil escolas particulares e comunitrias por ensinarem em alemo, alm
de associaes. Padres e pastores foram proibidos de o ciar na lngua de
Goethe.
O major Hugo Bethlem escreveu um livro em 1939, Vale do Itaja: jornadas
de civismo, sobre a necessidade de abrasileirar os territrios germnicos do pas.
Na obra, a ttulo autodepreciativo, o militar preconiza a necessidade de trazer
soldados para essas regies, com vistas ao controle e possvel caldeamento
(miscigenao), mas faz ressalvas parcela dos brasileiros vistos como tais:
indispensvel que (...) venham contingentes de outros recantos, de preferncia e at mesmo, se possvel,
apenas constitudos inicialmente de homens brancos. (...) necessrio que a escolha destes homens se faa de
uma forma tal que no se estabelea um contraste chocante com os originrios da regio, pela questo dos
hbitos sociais, apresentao, capacidade intelectual, etc. (...) No com contingentes escolhidos vontade
s pelo fato de serem de outras regies que se resolver o problema, mas principalmente com homens que no
dizer preciso de Bilac, tm o hbito do pente, escova e sabo.

O problema, pelo visto, no era bem com os alemes. A mesma ideia de


trocar de povo, to difundida ainda no tempo do Reino Unido de Brasil,
Portugal e Algarves, seguia viva sculo e tanto depois. O problema em 1939,
para Bethlem e para o Estado Novo, era os alemes no colaborarem no
melhoramento gentico do povo brasileiro em geral, to desabituado ao pente,
escova e sabo e teimosamente com tons escuros de pele, da sua nfase em
trazer homens brancos.
Os alemes, na verdade, estavam em alta conta. Fossem caboclos brasileiros,
como os catarinenses do Contestado, da dcada de 1910, seriam massacrados.
Blumenau e outros recantos deutsch sobreviveram bem s investidas em prol da
interculturalidade e da eugenia. Hoje, a maioria j se comunica em portugus e

os casamentos intertnicos proliferam. Nos espaos pblicos, porm, a marca do


apreo aos bens comunitrios segue intacta, lembrando que, melhores ou piores,
questo de ponto de vista, eles so diferentes. E costumam reconhecer, como o
fez Carl Schlichthorst em sua obra de 1829, o carter afvel dos brasileiros,
vendo na propenso interculturalidade, herana lusa, um valor positivo.
8 Antes, em 1819, 1.617 suos, de fala alem e francesa, chegaram ao Brasil por um acordo entre
Portugal e Sua, fundando Nova Friburgo.
9 William Cotter era irlands e lutara nas guerras napolenicas pelo exrcito britnico em Portugal.
Enviado a Montevidu, acabou optando por se tornar o cial do Exrcito Brasileiro. Aps a revolta dos
batalhes de estrangeiros, em 1828, acompanhou Dom Pedro na luta pela reconquista do trono portugus,
usurpado por Dom Miguel. Morreu assassinado no Porto em agosto de 1833.
10 Segundo o jornal londrino Morning Chronicle, partiram da Irlanda para o Brasil 2.450 homens, 335
mulheres, 123 rapazes e 230 crianas, alm de 31 passageiros de cabine. Total 3.169. Alguns morreram em
viagem, entre eles os nufragos de duas das 10 embarcaes afretadas por Cotter. Embora a maioria dos
passageiros dos navios naufragados (em Tenerife e na altura de Campos, no Brasil) tenha sido resgatada,
muitos dos salvados nas Ilhas Canrias desistiram de seguir viagem. A con ar nos nmeros do peridico
ingls, porm, provvel que pouco mais de 2.400 tenham chegado mesmo ao Brasil no binio 1827-28.
11 No confundir com o atual municpio de Itabuna, que passou a ter esse nome em 1906, quando se
emancipou. A colnia Cachoeira de Itabuna pertencia e segue pertencendo ao municpio de Ilhus.
12 O cacau s se consolidaria como produto de exportao e levaria riqueza a Ilhus no nal do sculo
XIX.
13 Relatrio de 1855 do governo imperial d conta de 17 tentativas de colonizao estatais at ento,
sendo quatro consideradas prsperas e duas muito prsperas. As demais tinham fracassado. J nos 24 casos
de colnias privadas, situadas em cinco provncias diferentes, 21 so considerados prsperos.

Nel Paese Demacacchi


O bom do idioma italiano, e de seus diversos dialetos, em relao ao
portugus, quase no precisar de traduo. A ofensa do ttulo deste tpico e do
livro de Ubaldo Moriconi, publicado na Itlia em 1897, dispensa maiores
explicaes. No se trata de um tratado de biologia smia. A inteno do autor,
jornalista que vivera no Brasil por quase 10 anos, era enlamear o pas dos
macacos.
Numa ofensa, estava certo: os jornais brasileiros desfrutavam de muita
liberdade, eram violentos nas crticas ao governo e a quem quer que fosse.
Ofensa na opinio dele, grande elogio para o pas visado, pois nada pode ser

melhor sintoma de civilizao do que imprensa livre e fiscalizadora.


Moriconi fala mal de tudo, do clima mulher brasileira, resignada, ociosa,
aptica, inconstante e super cial. Outra crtica com o valor de elogio
ausncia de racismo do brasileiro, que ele corretamente atribui herana
lusitana, em relao gente de cor. A promiscuidade de raas no Brasil
comunssima. Isso bem antes de Gilberto Freire. Tanto melhor assim.
No deixa de entrar na alteridade dos hbitos alimentares:
preciso ver com que orgulho patritico as plidas e esbeltas mocinhas da nobreza devoram a infalvel
feijoada, uma mistura nojenta, (...) que rebelaria at mesmo as galinhas.

Viva a feijoada, outra tpica herana lusa. Sim, no faltaria a meno


corrupo, endmica, inclusive na magistratura. No aqui o caso de vivas,
mas que se trata de uma tradio nacional no h dvidas. A bem da verdade, a
corrupo nos Estados Unidos da Amrica, na mesma poca, escandalizava a
Europa. A tradio no s brasileira.
Mas se v ao fulcro. Moriconi escreveu para desincentivar a emigrao dos
seus ao Brasil. A questo era sria, pois a Itlia liberara qualquer amarra em
1888 para quem quisesse sair. Como os governos brasileiros, estaduais e federal,
alternadamente, pagavam a passagem, as companhias de navegao tratavam de
aliciar gente em toda pennsula, do Piemonte Siclia. Houve quem viesse
apenas para passear. De graa...
Motivos no faltavam para emigrar. A uni cao italiana no fora su ciente
para resgatar a autoestima da populao, vista como inferior pelos europeus do
norte, em parte por si mesma. As desavenas entre as regies permaneciam. A
exemplo do Brasil, era preciso criar uma nao que nunca existira antes de
forma independente, pois o mapa poltico no correspondia a uma unidade
tnica, sequer idiomtica, alguns dialetos eram ininteligveis entre si, e a
referncia mais prxima de algo semelhante era o longnquo Imprio Romano.
Os vnetos, outrora senhores de um imprio martimo-comercial, viviam s
voltas com perodos de fome, a crescente populao disputando a parca riqueza,
resultado de pequena industrializao, muito atrasada em relao ao noroeste
europeu, e uma agricultura arcaica, que desconhecia o adubo e mal usava o
arado. A terra, cansada, erodida, rendia pouqussimo.
No sul, tanto pior. Na Calbria, o crime era a atividade econmica mais
visvel, empregando boa parte da populao. O analfabetismo, segundo o censo

de 1901, chegava a 78,7% entre os maiores de sete anos. No pas todo, no era
muito melhor: apenas 51,5% dos jovens em idade escolar e adultos sabiam ler e
escrever14. Segundo escreve o italiano Giuseppe Scalise, em obra publicada em
1905, o calabrs tpico morava em pequenas aldeias nas montanhas, em casas
pequenas de barro, tijolos, pedra ou lava, sem gua corrente ou esgoto, com
pouca privacidade, convivendo com animais domsticos. A dieta no tinha
quase nada de protena, era po quando havia ou:
Qualquer erva era cozida e comida, sem sal e sem condimento, para dar ao estmago a iluso de
saciedade.

A Argentina, disputando arduamente a primazia no aliciamento dessa massa


desesperada, fazia propaganda diretamente (chegou a comprar jornais e
jornalistas italianos) no s do paraso espera do emigrante no extremo sul das
Amricas, como das desvantagens do vizinho concorrente, o Brasil, pas dos
macacos. No seria nada surpreendente se Moriconi estivesse na folha de
pagamento dos argentinos.
Quando o jornalista italiano publicou seu livro-insulto, era tarde: centenas de
milhares de italianos j tinham desembarcado em Recife, Salvador, Rio de
Janeiro e Santos, e outras centenas de milhares ainda o fariam, num uxo total
superior a um milho e meio de pessoas15. O destino, na maior parte dos casos,
era So Paulo, o estado que na ltima dcada do sculo XIX assume com folga a
dianteira econmica do pas graas ao boom do caf e industrializao.
Por que o Brasil, So Paulo em especial, queria tanto essa gente maltrapilha,
em grande parte aventureira, e ignorante? O motivo mais repetido era a falta de
braos para a agricultura, combinado com as qualidades atribudas aos italianos:
ambio, amor ao trabalho, slidos laos familiares, catlicos, de cultura no
estranha brasileira, por isso, propensos assimilao, ao contrrio dos alemes.
As elites polticas, intelectuais e econmicas brasileiras, no auge do racismo
cient co, estavam convencidas da inutilidade do prprio povo. Mesmo o
branco nacional teria se corrompido, transformando-se em vagabundo sem
remdio. A represso a Canudos desse tempo e equivaleu, no sentimento
nacional, a extirpar um cncer. A tradio autodepreciativa chegara a seu ponto
mais alto.
Havia mo de obra de sobra, mesmo aps a abolio, para tocar a agricultura
e a indstria no pas, Andr Rebouas e outros insistiam nessa obviedade, mas

no tinha jeito: qualquer renegado europeu haveria de ser melhor que a mistura
brasileira, vista como o resultado da soma do pior das trs raas: portuguesa,
indgena e africana. Nos discursos do Instituto Histrico e Geogr co de So
Paulo, fundado em 1894, a tnica era essa.
As elites italianas, espanholas e portuguesas no pensavam muito diferente
de seus prprios povos, latinos desprezados pelas potncias ao norte dos Alpes.
Que outro pas os levassem embora seria um santo remdio, notadamente para a
superpopulao, problema especialmente grave na Itlia e Portugal. No caso da
Calbria, resolveu at o banditismo. Dados comparativos de crimes antes e
depois da grande emigrao (1881-1901) mostram uma queda das taxas de
homicdio por 100 mil habitantes quase pela metade.
Na capital federal, Rio de Janeiro, os italianos aceitavam qualquer servio.
Meninos de sete anos j eram jornaleiros e engraxates. Adultos eram
carregadores, vendedores ambulantes, art ces. Imitando os mulatos, surgiram
grupos de capoeiras16 prprios dos recm-chegados.
No Esprito Santo, considerado o pior destino pelo governo italiano, os
latifundirios brasileiros distribuam lotes para os imigrantes em troca do
fornecimento exclusivo da produo. Os italianos lutaram para comprar suas
prprias terras. Muitos s conseguiram na terceira gerao.
No Rio Grande do Sul, as terras de relevo acidentado, pedregosas, do
nordeste do estado, foram reservadas aos imigrantes peninsulares, sobretudo
vnetos. Ali no havia latifndios ou economia de exportao. A prosperidade
alcanada por eles quase um milagre diante do isolamento a que foram
submetidos. Paradoxalmente, o meio inspito e a obstinao em permanecer
concorreram para o sucesso desse projeto em particular. Sem perspectivas
iniciais, tiveram de constru-las, voltando-se para a viticultura e para a
industrializao. Na regio, com centro em Caxias do Sul, surgiram polos
industriais, como o metal-mecnico e o moveleiro, com empresas de ponta,
como Eberle, Agrale, Marcopolo, Randon, Grendene, Tramontina, Todeschini
e Florense. Antes, porm, vigorou a economia de subsistncia, a duras penas.
Em nenhum estado, contudo, o impacto da imigrao italiana foi maior do
que em So Paulo, que tambm recebeu os maiores contingentes de
portugueses, espanhis, srio-libaneses e japoneses. A populao da capital
passou de 47 mil para 239 mil no espao de 14 anos, entre 1886 e 1900. Num
levantamento de 1893, 55% dos habitantes eram estrangeiros. Na mesma

poca, em So Carlos e Ribeiro Preto, entre outros novos polos agrcolas do


interior, o percentual de imigrantes chegou a ser maior.
O poder ainda pertencia elite brasileira, mas a opo por privilegiar a mo
de obra aliengena, o verdadeiro endeusamento dos italianos, por mais que
esses se demonstrassem propensos a crimes e rebelies (foram os primeiros
sindicalistas, anarquistas e socialistas do pas), iria virar o jogo a favor desses.
Homens com histrias como as de Francisco Matarazzo e Geremia Lunardelli,
respectivamente reis da indstria e do caf a partir de zero de capital inicial, no
seriam possveis sem essa expressa preferncia.
Houve reao, era de se esperar, como quando a Associao Paulista de
Sports Athleticos APSA, entidade dos clubes de futebol da elite paulistana,
formados por ingleses, alemes e brasileiros de classe alta, hesitou antes de
aceitar o Palestra Itlia17 em seu campeonato. Isso em 1915, quando os
italianos j ocupavam um lugar privilegiado na economia da capital e de todo
estado.
Em 1920, havia 1.446 indstrias em So Paulo pertencentes a italianos, de
um total de 4.145. Outros 35.894 peninsulares tinham propriedades agrcolas
registradas. No mesmo ano, 64% das rmas individuais eram de estrangeiros,
dessas, 75% de italianos. E esses nmeros no incluam os oriundi,
descendentes nascidos no Brasil.
Com todo crescimento econmico experimentado pelo estado-locomotiva da
nao, faltava emprego para os brasileiros pobres em So Paulo na virada do
sculo XX. Os italianos costumavam dar trabalho apenas aos seus, enquanto os
empresrios brasileiros, ao contrrio, preferiam os estrangeiros. Um anncio na
edio de 22 de outubro de 1897 de A Plateia18, rgo simptico ao Partido
Republicano Paulista, um exemplo entre muitos, absolutamente cotidianos:
Precisa-se de oficiais e aprendizes para sapateiro; prefere-se italiano, na rua do Carmo, n 32-A.

Com uma preferncia dessas, qualquer grupo tnico prosperaria, em qualquer


lugar. Para melhorar ainda mais a situao dos imigrantes da bota19, os
operrios e agricultores dessa etnia eram mais organizados, com frequncia
entravam em greve, protestavam, e ainda contavam com o apoio efetivo das
autoridades diplomticas italianas, que ajudavam a scalizar o cumprimento dos
contratos de trabalho e de arrendamento.

Nos Estados Unidos, na mesma poca, os italianos eram rejeitados para os


melhores postos de trabalho, secundados por imigrantes de outras etnias e
especialmente pelos anglo-americanos. Os norte-americanos sabiam com quem
estavam lidando. A elite brasileira tambm sabia, mas aqueles tinham estima
por seus colonizadores originais, estes no.
Os calabreses e sicilianos dedicaram-se em grande escala criminalidade nas
grandes cidades dos Estados Unidos. Iriam dar origem s m as italianas,
Mo Negra e a Cosa Nostra. No Brasil, os imigrantes da Calbria at
aprontaram. O bando liderado pelo calabrs Francisco Mangano aterrorizou
So Carlos entre 1895 e 1898, mas foi um caso isolado, merecendo o repdio da
comunidade de imigrantes vnetos locais. Na capital do estado, os crimes e
contravenes de italianos no se destacavam da mdia geral.
Proporcionalmente, roubavam menos que os portugueses, matavam mais. A
comparao com os brasileiros a mesma. Tambm se destacaram no
lenocnio, tpica atividade associada malandragem, embora esse crime
apresentasse nmeros modestos no geral. Nas contravenes, primavam pela
embriaguez e pelas desordens, sendo minoritrios na classi cao genrica
vadiagem. Pudera, tinham mais acesso a empregos.
Misturaram-se? Atenderam expectativa nacional pela melhoria da raa?
difcil a rmar, pois se conta apenas com notcias esparsas e estatsticas de
casamentos. Essas so ruins, pois no distinguiam os italianos de segunda
gerao dos brasileiros em geral. Optando por supor que brasileiros seria
restrito a lusodescendentes e afrodescendentes, o grau de exogamia da
comunidade italiana seria absurdamente alto. Em 1927, apenas 20% dos
casamentos de italianos foram dentro do grupo nascido na Itlia. Ora, naquelas
alturas quem tinha idade para casar provavelmente j era da segunda gerao.
Contudo, 10,5% dos peninsulares de nascimento casaram com estrangeiros
outros, percentual elevado, indicativo de uma predisposio para as unies
intertnicas.
Hoje, possvel observar a propenso interculturalidade e miscigenao
nos descendentes de italianos paulistas. Em So Paulo e Ribeiro Preto no se
notam preferncias sexuais ou amorosas distintas para italodescendentes e
demais grupos tnicos. A miscigenao no estado de So Paulo um fato
consumado, extensivo inclusive aos japoneses, inicialmente bastante refratrios
ao que viam como perda de identidade. No Rio Grande do Sul, o isolamento

dos vnetos, tambm culturalmente mais prximos de austracos e alemes,


resultou num menor grau de miscigenao e num maior atavismo, mas
fenmeno local.
Muito se diz que os italianos mudaram So Paulo e outras partes do Brasil. A
contribuio imensa, sim, no h como no reconhecer, mas o contrrio
tambm verdadeiro. Ao dar-lhes preferncias em empregos e, principalmente,
uma reputao, e uma reputao acima do que tinham na ptria de origem, os
paulistas e brasileiros deram uma tremenda fora a esse grupo imigrante.
O protagonismo dos italianos nas lutas por melhores condies de trabalho e
na esquerda operria granjeou-lhes a simpatia da intelectualidade esquerdista.
Uma pesquisa do historiador americano Warren Dean mostra que, em 1905, as
fazendas com melhor produtividade na regio de Rio Claro tinham, na mdia,
ligeiramente mais trabalhadores brasileiros. No esse um dado isolado. Outras
fontes desmentem o mito do brasileiro como inferior ao italiano, to propalado
que foi transformado em profecia autorrealizvel pela preferncia e efeitos do
discurso hegemnico sobre a autoestima (destruindo a dos primeiros, elevando a
dos segundos).
Esse mito foi rea rmado por pensadores de esquerda, como Florestan
Fernandes, que a rmou: O ex-escravo no estava em condies de competir
com os imigrantes sequer na lavoura. Srgio Buarque de Holanda estende a
inapetncia para a lavoura ao lusodescendente, reforando a tradio
autodepreciativa. No entanto, no h dados para comprovar a suposta
superioridade de imigrantes sobre pobres brasileiros, livres ou ex-escravos,
brancos, pardos ou negros.
Voltando a Moriconi, o pas dos macacos no se ofendeu, nem poderia,
pois boa parte de suas elites intelectuais concordava com o ttulo da obra, seno
expressamente, pelo menos no ntimo. No entanto, a histria desmentiu
algumas de suas alegaes, especialmente de que o Brasil trataria mal os
conterrneos dele. Quanto feijoada, em muitos lugares, ela ganhou o reforo
da linguia calabresa, sendo bastante apreciada pelos italodescendentes.
Na Itlia se diz: onde houver um italiano, estar a Itlia. Isso inclui os
oriundi e visa especialmente o Brasil, exemplo de sucesso emergente nos
tempos prximos ao incio do sculo XXI. Para um pas que fracassou nas ms
tentativas de colonizao prpria (Abissnia e Lbia), bom se assumir como
responsvel pelo sucesso de um gigante sul-americano. Porm a obra, no caso,

alheia, portuguesa. Os italianos e oriundi foram moldados pela


interculturalidade lusa, em sua verso brasileira, mais do que a influenciaram.
De bom, o resultado nal, positivo, a integrao pac ca e harmoniosa entre
todos os descendentes. O Brasil no tem con itos tnicos reais. A Itlia os tem,
h um desentendimento atvico entre os do norte e os do sul da pennsula, e
ambos lidam mal com seus prprios imigrantes.
14 Para efeito de comparao, 65,3% dos brasileiros com 15 anos ou mais eram analfabetos em 1900.
Entre os imigrantes alemes com 14 anos ou mais desembarcados em Santos entre 1908 e 1932, apenas
8,9% no sabiam ler ou escrever. O alemo era o grupo mais letrado, ligeiramente superior ao japons
(10,1% de analfabetos) e muito superior ao espanhol (53,7% de iletrados), no fim da fila.
15 O governo italiano tem outros dados: seriam mais de 1,8 milhes de emigrantes para o Brasil. No
h, porm, grande discrepncia nos nmeros, pois muitos morreram no caminho e alguns, poucos,
retornaram.
16 Os grupos de capoeiras eram bandos, geralmente armados, principalmente com facas e canivetes,
envolvidos em brigas, disputas por territrios e roubos. Embora j existisse a capoeira sem armas, apenas com
movimentos, praticada na escola militar inclusive pelo presidente Floriano Peixoto, poucos a viam como arte,
dana ou luta marcial pacfica. A polcia reprimia duramente os capoeiras.
17 Atual Palmeiras, fundado em 1914 com associados e jogadores italianos.
18 A Plata, na grafia original.
19 O mapa da Itlia lembra o formato de uma bota, da a designao.

O Olhar Estrangeiro Contemporneo


Em 2009, os Estados Unidos receberam 54,9 milhes de turistas
estrangeiros; o Brasil, 4,8 milhes. Com quase 3% dos habitantes do planeta, o
Brasil registra apenas 1% dos desembarques internacionais. O uxo externo de
turistas para o Canad supera em trs vezes o uxo para o Brasil; para Hong
Kong, supera em quatro vezes. Dos 4,8 milhes de visitantes do territrio
brasileiro em 2009, apenas 45,5% vieram a lazer, ou seja, s por vontade de
conhecer ou curtir.
A revista Veja publicou em 4 de janeiro de 2012 uma pesquisa sobre a
percepo de nacionais de 18 pases estrangeiros sobre o Brasil. No geral, o pas
foi bem avaliado. At a proverbial indolncia dos brasileiros s foi apontada por
22% dos entrevistados. Pesquisas de opinio tm seu valor, mas os dados do
turismo apontam noutra direo. E a percepo dos poucos visitantes,

entrevistados pelo Ministrio do Turismo, mostra nuances regionais geralmente


no captadas pela massa mundial que conhece o pas apenas de ouvir falar.
Em 2010, quem visitou Belm saiu impressionado com a sujeira: 63,1%
reprovaram a limpeza pblica. Bem, justo admitir que os 36,9% restantes
tenham sido diplomticos no preenchimento do questionrio. J 47,6%
reprovaram a segurana pblica e 57,3%, as estradas. O maior grupo era de
franceses, 23,1% dos turistas. O mesmo questionrio, no mesmo ano,
respondido em Natal, onde os italianos, com 20,5%, formaram o grupo mais
representativo, apresentou resultados diferentes: 76,7% aprovaram a limpeza e
82,8%, a segurana. Pequenos destinos do sul, como Parati, Armao dos
Bzios e Balnerio Cambori, foram ainda melhor avaliados, mas neles a maior
frequncia era de argentinos, a base de comparao diferente, a Argentina h
bom tempo no mais a Europa da Amrica do Sul.
Ou seja, quem conhece o Brasil, para fazer um paralelo com os relatos de
viajantes do sculo XIX aqui expostos, tem uma viso positiva sobre lugares que
apresentaram melhorias quanto aos sinais claros de civilidade, como limpeza e
segurana, e negativa sobre relquias dos piores atributos da brasilidade, como
Belm. O Rio de Janeiro mais bem avaliado que Fortaleza, Curitiba que Recife
ou Salvador. O estrangeiro enxerga o bvio: no d para encher de elogios um
lugar sem ordem e sem higiene, a menos que se procure o exotismo ou se ame a
misria por razes ideolgicas.
O estrangeiro distante pode falar bem do pas em pesquisas, mas mantm a
distncia. Ouve falar em samba, carnaval, sensualidade, futebol, calor, praia e,
sim, o pas do futuro, um pouco menos distante pelas melhorias econmicas
recentes. Mas tambm ca sabendo das favelas, da alta criminalidade, da
excessiva burocracia, da esperteza cultuada como atributo, da corrupo. Assim,
mesmo a pesquisa de Veja mostra que apenas 36% dos entrevistados,
contribuindo para a mdia moradores de pases mais pobres que o Brasil,
achariam interessante viver no gigante pela prpria natureza.
Quem no conhece o Brasil, pode at ach-lo simptico, mas no se mexe
para conhecer de perto. Nada lisonjeiro, mas bem melhor que no sculo XIX,
quando a nica atrao era a natureza, e o chamariz era a possibilidade de
dom-la a fim de enriquecer e voltar para casa.
Enquanto o uxo de turistas no for compatvel com a importncia e as
atraes do pas, enquanto no se formarem manadas de candidatos a

imigrantes, no so pesquisas de opinio ou imagem simptica que iro


representar o melhor diagnstico do sucesso do Brasil aos olhos do mundo.

Z Carioca, Carmen Miranda, Bossa


Nova, Pel
O papagaio Z Carioca criao de Walt Disney, de 1942, dentro da poltica
de boa vizinhana e atrao dos pases latino-americanos para o lado dos
Aliados contra o Eixo na 2 Guerra Mundial. Gerou dois lmes, em companhia
de Panchito (representante do Mxico) e Gauchinho Voador (Argentina).
Samba, malandragem, o pobre que se vira so alguns dos clichs associados,
alm da exuberncia natural do Brasil, com seus pssaros coloridos e
encantadores. A propsito, os europeus j tinham se maravilhado com o
papagaio no incio do sculo XVI e os compraram dos ndios aos montes.
No fundo, no fundo, Z Carioca gente boa, eis outra leitura possvel do
personagem e das histrias que participa como protagonista. No fez muito
sucesso nos Estados Unidos ou em qualquer outro lugar. No Brasil, alm de
vender gibis muito bem, transformou-se numa espcie de smbolo nacional. A
carapua serviu.
Carmen Miranda, nascida Maria do Carmo Miranda da Cunha, n o norte de
Portugal, no foi apenas um smbolo do Brasil, da malandragem carioca, e uma
divulgadora dos encantos afro-lusos da baiana. Sobretudo, foi um marco na
solidi cao da indstria cultural no pas e, atuando nos Estados Unidos, um
exemplo de profissionalismo.
Exibindo bom humor, vivacidade, criatividade, no havia como no gostar de
Carmen na Amrica, mesmo quando cantava em portugus em lmes e
apresentaes ao vivo. What is South American Way? S o fato de despertar a
pergunta valia mais que anos de diplomacia e divulgao de imagem.
No Brasil, Carmen foi invejada e criticada, por getulistas antiamericanos e
intelectuais apologistas da misria, entre outros. Crticos menos raivosos falam
em caricatura, em gestual rebuscado, na rea rmao de que o pas no era srio.
Por outro lado, foi muito amada, levantou o orgulho nacional num tempo em
que Gilberto Freire exaltava a excelncia da mestiagem e, paralelamente, da
cultura popular. Ora, civilidade, modernidade, e cincia, competitividade, nada
disso precisa ser sisudo, muito menos etnicamente homogneo.

O que Carmen representou e representa muito bem o triunfo do gosto


popular, no Brasil e nos Estados Unidos, um gosto que conduz o mercado
cultural, que, por sua vez, no um monstro a impor modas e tipos, mas o
resultado dos legtimos desejos dos consumidores de cultura popular. Tudo que
Carmem Miranda fez foi bem feito, resultado do trabalho incansvel de uma
moa que comeou sua jornada aos 20 e teve pouco tempo de carreira, pois a
morte levou-a aos 46. Resultado tambm do trabalho de centenas de tcnicos,
msicos e artistas que tornaram possvel o fenmeno Carmem Miranda,
fenmeno do qual o Brasil deve se orgulhar, mesmo que se tenham reforado
algumas caricaturas, como a da malandragem. o de menos. Ela seduziu o
mundo, em nome do Brasil, e foi muito competente nisso. What is South
American way? Ser o canto do pregoeiro?
O samba, esse ritmo mestio como o Brasil, ganhou notoriedade com
Carmem Miranda20, porm ainda era um exotismo para o resto do mundo at
Stan Getz ganhar o Grammy com Desa nado, de Tom Jobim e Newton
Mendona, em 1963. Mas isso no samba, bossa nova, diro alguns. Essa
discusso no cabe nesta obra, porm vai se car com a opinio mais corrente: a
bossa nova uma releitura urbana do samba, especialmente do samba-cano,
com influncias externas, inclusive eruditas, mas, sobretudo, do jazz.
Viria outro Grammy por Garota de Ipanema, de Jobim e Vincius. As portas
estavam abertas, e os brasileiros entraram por elas. Sim, as letras tinham alguns
clichs, como a tnica na sensualidade das brasileiras, mas a qualidade sonora
do que foi exportado pe o pas acima de muitos outros produtores de msica do
mundo em desenvolvimento, ou subdesenvolvido, como se dizia na poca.
A bossa nova foi contestada politicamente por ser americanizada. Um pouco
da crtica era inveja, outro era alinhamento automtico da esquerda contra
qualquer coisa que fosse sucesso comercial, especialmente se estivesse associado
ao imprio do norte. Uma grande bobagem, pois a bossa nova projetava uma
imagem positiva do pas, in uenciou todas as geraes vindouras e representava
a capacidade das cadeias criativas e produtivas da msica brasileira de
construrem um mercado forte para o produto nacional, dentro e fora do pas. O
canto do pregoeiro anunciava um pas moderno, capitalista e urbano, capaz de
passar de extico a admirado, com as devidas ressalvas, aos olhos do mundo.
Por m, Pel. A pesquisa encomendada por Veja, citada no tpico anterior,

revela: o brasileiro mais conhecido no exterior21, mesmo 40 anos aps o auge


da fama. o incontestvel rei pan-africano, tendo contribudo enormemente
para o orgulho negro em todo globo. admirado na Europa e nos Estados
Unidos no apenas pelo futebol inigualvel, por ser o gnio da bola, mas pelo
profissionalismo e diplomacia.
H quem critique Edson Arantes do Nascimento por no ter sido um
combatente tnico. Queriam um Malcolm X dos tempos de incendirio
segregacionista22, um militante socialista por conta da origem humilde23. Pel
preferiu ser apenas um exemplo, um belssimo exemplo de gesto do prprio
talento e da imagem pblica. No se embebedava nem consta ter
experimentado drogas pesadas. No virou branco, como dizem alguns
militantes racialistas, apenas no fez de sua cor uma bandeira, opo serena,
responsvel pela a rmao de um orgulho negro positivo e no revanchista,
construtivo e no desagregador.
Leal, honesto, e ciente, dedicado, Pel transmitiu do Brasil a melhor
imagem possvel. Pode-se critic-lo por alguma soberba ou indiscrio, mas no
precisava ser santo, bastava ser bom naquilo que fazia, a comear pelo futebol.
Z Carioca, Carmem Miranda, Tom Jobim e seus companheiros de Bossa
Nova, Pel. Descontado os aspectos vira-latas do primeiro, menores diante de
sua simpatia, so personagens, reais e de co, no condizentes com a tradio
autodepreciativa, da talvez a razo de sofrerem tantas restries de certa
intelligentsia nacional. No foram su cientes, porm, aos olhos do mundo para
mudar certos conceitos negativos sobre o Brasil. Estavam no campo da arte, da
cultura popular. importante exportar boas imagens de arte e cultura, mas o
essencial passa por coisas mais palpveis: educao, produo cient ca,
desenvolvimento econmico. Nessas, o Brasil at tem bons exemplos aqui e ali,
isolados, pontos fora da curva. D mais trabalho produzir uma gerao de
letrados e de empreendedores do que produzir um Pel, mas h muitos pels por
a para ajudar nas grandes tarefas. Bom exemplo sempre faz bem e abre portas l
fora.
20 Carmem Miranda no cantava apenas sambas. Em sua poca, as marchinhas, adaptao brasileira de
herana lusa direta, faziam mais sucesso, e foi com elas que Carmem Miranda comeou. De qualquer forma,
Carmem gravou dezenas de sambas, e canes americanas foram adaptadas para o ritmo de samba
especialmente para ela.

21 Na pesquisa, 40% dos entrevistados disseram ter ouvido falar em Pel. O segundo brasileiro mais
conhecido, Ronaldo Nazrio, foi citado por 15%.
22 Malcolm X adotou posies mais conciliadoras nos ltimos dois anos de vida.
23 A origem de Edson Arantes no to humilde. Seu pai era ferrovirio e sua famlia era bem
estruturada.

Fatalismos
No existe superioridade gentica. Existem fatalismos tnicos. Se os
indivduos de uma determinada sociedade, de uma determinada cultura,
acreditarem que outra cultura lhe superior e inatingvel, conformar-se-o e se
autodepreciaro. Porm, se enxergarem a diferena como desa o, cultura no se
perde, no se ganha, transforma-se, o cu o limite.
Em diferentes fases da histria, os brasileiros, ou brasilianos, para diferenciar
da pro sso de conquista, puseram-se perante estrangeiros como vira-latas, ao
que se seguiam pensamentos fatalistas. Mas a suposta inferioridade no era um
fato, era uma construo intelectual tomada como verdade, construo
conservadora apropriada como bandeira pelos progressistas mais adiante.
A ideia de que os lusos eram aventureiros, os ndios, coitadinhos sem
vontade, os africanos, pobres vtimas empurradas para a marginalidade, por isso
somos assim merece reviso. E uma reviso que no passe pela importao de
problemas, como a multiculturalidade, a tenso tnica to comum nos velhos
mundos. Pelo contrrio, deve-se exaltar a interculturalidade, melhor atributo do
brasileiro mdio.
Aventureiros eram todos: lusos, alemes, italianos, japoneses. tica do
trabalho? Ambio? Ordem e progresso? No precisavam vir de fora, bastava
buscar bons exemplos no Brasil mesmo (havia) e dar os incentivos apropriados.
Vieram os imigrantes, tanto melhor, mas no d para olhar para trs e concluir
que eles salvaram o Brasil, industrializando-o e melhorando a produtividade
agrcola. Contriburam enormemente, verdade, trouxeram exemplos de
civilidade e amor aos bens comunitrios, conjugao de esforos, to visveis
em Blumenau, Caxias do Sul, So Carlos e Santa Cruz do Sul, mas a rmar que
sem eles a modernizao no seria possvel fatalismo autodepreciativo.
Em 1950, os sul-coreanos no seriam identi cados por ningum, nem por
eles mesmos, como portadores da tica do trabalho, exemplos de gente

ordeira, laboriosa e sedenta de conhecimentos. O mesmo se aplica aos italianos


de 1880: indolentes, ignorantes e supersticiosos aos olhos da Europa e, em
grande parte, aos prprios olhos. A Coreia do Sul no recebeu nos 60 anos
posteriores a 1950 uxo imigratrio signi cativo. Os sul-coreanos apenas
abandonaram o fatalismo para alcanar um grau de desenvolvimento e civilidade
notveis. Se o que o estrangeiro faz bom, d bons resultados, no preciso
importar o estrangeiro, basta imit-lo no que ele tem de melhor.
Quanto aos caxienses, os gringos e os brasileiros, civilidade constri-se, o
destino dos aventureiros vnetos de ns do sculo XIX emigrados exemplar
nesse sentido. No h mais razo para brasileiros serem os outros, nem para
estes aceitarem o desaforo depreciativo resignados, fatalistas. Esto todos no
mesmo barco, no qual os antepassados de muitas etnias embarcaram,
aventureiros da miragem verde chamada Brasil. Alteridade? Sim, tudo bem
quanto ao clube blgaro, ou romeno, ou jeje, ou tupinamb, ou minhoto, ou
italiano, mas que o folclore restrinja-se memria, no pretendendo virar
construo poltica excludente ou isolada, marcada pelo fatalismo tnico. O
prefeito de Caxias do Sul em 2012, Jos Ivo Sartori, italodescendente e fala
dialeto vneto, porm nunca fez disso uma bandeira. A memria dos
antepassados pode muito bem conviver com a interculturalidade brasileira,
talvez o melhor atributo nacional aos olhos dos estrangeiros atuais.

Sexo
A Atrao da Cor
O j apresentado Carl Schlichthorst, em sua passagem pelo Rio de Janeiro,
entre 1825 e 1826, viu certa noite a passear sozinha pelo centro uma bela moa,
a quem descreveu como levemente de cor. Ela foi atingida por fascas de um
foguete mal apontado. Carl apressou-se a socorr-la, usando uma pesada manta
de l escocesa trazida consigo, pois o no vestido de cambraia da jovem pegara
fogo. Pela pronta interveno do jovem o cial do Exrcito Imperial, apagando
as chamas, Benta Lucrcia da Conceio, a tal moa, no chegou a ter a pele
queimada. O estrago no vestido, porm, era considervel, e ele se ofereceu para
lev-la em casa.
Benta morava com a me, D. Lusa, crioula, em uma casa modesta. Tinha
de sangue africano, como descobriu Carl nos dias seguintes, pois passou a
visit-la com frequncia, a pretexto de beber ch e tomar aulas de portugus. Na
casa, habitavam tambm escravos de D. Lusa. Dos jornais (dirias) daqueles,
obtidos como trabalhadores na Alfndega, vivia a senhora, viva.
Aos 17 anos, Benta era amsia de um tropeiro de mulas, sujeito quase
sempre em roteiro de vendas e compras pelos vales e montanhas de Minas
Gerais. Tinha uma lha com o tal viajante. A relao com Carl foi platnica
nos primeiros dias. Ele no avanava, indeciso, em respeito ao tropeiro. Mas
no s:
Quase sou tentado a beijar a mo que me estende. Contra isso, porm, rebela-se o nobre sangue europeu,
ao pensar que a tinge leve cor africana.

Logo adiante, no texto, tenta se desdizer, quali ca de orgulho ridculo seu


racismo epidrmico, mas o fato que no se saber, at o final do livro, se houve
ou no o contato fsico que os elogios por ele dirigidos a Benta Lucrcia
pareciam almejar.
Em sua obra, Carl Schlichthorst revela-se um intelectual de porte, pelo
cabedal acumulado como leitor e pela capacidade de bem exercer a loso a.
Elogia a mestiagem e, contra o mito da devassido, atesta o brasileiro como

portador de inabalvel integridade na vida ntima.


Em um captulo sobre as mulheres, que insu am a paixo em sua escrita, ele
comenta sobre a beleza das paulistas, o toque de sangue indgena a provocar a
mistura certa nos traos. Contemporneos seus, brasileiros, atestam o mesmo.
No se projete, porm, tal elogio para os presentes dias, pois aquelas paulistas
so parte bastante minoritria da atual composio gentica da populao de
So Paulo.
Carl ainda se encantaria por outras moas de varivel herana africana no
Rio, mas, segundo seu depoimento, no provaria de todo sabor das misturas to
elogiadas. Se mentia ou no quanto a esse detalhe, impossvel averiguar.
O fundamental registrar essa atrao entre caucasianos e africanos, como
era comum ocorrer igualmente entre europeus e amerndios. A biologia
encontraria a resposta para as razes de tais desejos quase dois sculos depois,
contrariando toda argumentao de Nina Rodrigues e outros pensadores de seu
tempo: a gentica impele exogamia, procura o diferente. O sexo entre
portadores de genes no aparentados mais gostoso.
A razo natural muito simples: sistemas imunolgicos diversos levam
gerao de indivduos mais fortes. Da mesma forma, na direo contrria, a
endogamia provoca degenerao quando sucessiva e eventuais malformaes
quando episdica. Ento por que Carl Schlichthorst viu rebelado seu nobre
sangue europeu e no beijou (diz ele) Benta Lucrcia? Cultura. Propenso
multiculturalidade, a ver as raas como reparties do todo humano, cada uma
no seu devido lugar, a ordem possvel em meio ao caos da diversidade.
Foi a cultura, especialmente a britnica, a francesa, a alem, quem decretou a
interdio sobre o fruto diferente. Para justi car a interdio, decretou tambm
o mito de no haver pecado abaixo do Equador, mito pensado para a Amrica
portuguesa por se dar ali o temvel espetculo da miscigenao desenfreada.
Mito? Benta Lucrcia, parda relativamente bem posicionada em termos
sociais, tinha um amante, e Mary del Priore taxativa: a maior parte das
relaes sexuais no Brasil se dava fora do considerado como lcito. De fato, a
taxa de ilegitimidade nos nascimentos era maior no Brasil do que em Portugal
metropolitano, mas isso no necessariamente indicativo de lascvia. Talvez
seja apenas questo de oportunidade. A histria das alcovas do Brasil ora
autoriza, por exemplos pinados, a predominncia do padro devasso, ora atesta
a a rmao de Carl Schlichthorst: o brasileiro, na mdia, teria inabalvel

integridade na vida ntima.


Se a filha tinha de sangue africano, a me no poderia ser crioula, mas parda.

Pardos Proibidos, Pardos Aos Montes


O primeiro censo brasileiro, de 1872, conta 9.930.478 habitantes. Desses,
38,28% so pardos e 3,9% so caboclos (mamelucos). H quem duvide dos
nmeros, apontando uma proporo ainda maior de pardos, como se optou por
computar no captulo dois desta obra. Mas como, se as mulheres brancas no
geravam lhos de negros ou pardos e raramente, mesmo podendo, casavam-se
com indgenas ou caboclos? Como, se raros eram os casamentos entre homens
brancos e mulheres indgenas ou negras?
Que os portugueses acessassem as ndias era compreensvel, alm de
permitido e, a partir de Pombal, expressamente incentivado. Como os nativos
tivessem, em geral, pele clara, os lhos desse acesso eram quase brancos,
mamelucos socialmente aceitos e estimados. s ndias, como j se viu, a unio,
ainda que constituda de um nico encontro no meio do mato, era desejvel e
proveitosa. Diante da ausncia de qualquer arte de seduo de parte dos homens
amerndios, contrastada com o cavalheirismo e o mpeto viril dos europeus, nada
mais natural do que a entrega. Elas tinham sido adestradas por geraes
entrega por determinao do chefe, pai ou tio, ento por que no se
entregariam, com mais facilidade, por gosto, por escolha?
Pode ter havido um ou outro estupro de ndias por portugueses, mas a
histria no os descreve. No mximo, raptos. justo supor o livre
consentimento como padro nesse caso. At porque a ndia, nua, podia causar
algum impacto num primeiro momento, mas no tinha ela artes de seduo e,
entre os tupis, seu nariz era achatado fora logo aps o nascimento para
embelezar, na opinio dos nativos, contrria dos ocidentais. Seu corpo no
era citado como um primor de curvas atraentes pelos cronistas do sculo XVI.
Eram desejadas por serem as nicas mulheres disponveis, no por se
apresentarem especialmente belas. A mameluca, sim, seria disputada, sendo a
preferida dos recm-chegados. Motivos culturais, por ser quase branca, e
motivos estticos tambm. Outra razo para a nudez no ser um chamariz to
poderoso o fato de a nudez ser comum na Europa medieval e mesmo
moderna, sendo combatida apenas a partir das reformas protestante e catlica.

Quando se vasculha atrao sexual na Histria, o risco de anacronismo muito


alto.
Os muitos resultados do cruzamento entre lusos, mamelucos e ndios esto
subdimensionados no censo de 1872, muito provvel. Muitos devem ter sido
contados como brancos e outros como pardos, ou por serem descendentes de
tribos de pele mais escura ou por cruzamento com africanos, os ditos tambm
cafuzos.
Mas o nmero aparentemente surpreendente, se a histria contada pelo
socialmente aceito fosse a nica factual, o de pardos, mestios euro-africanos.
De onde surgiram tantos?
A fonte aparentemente bvia senhor possuindo escrava. fato
incontestvel, mas no to bvio e corriqueiro quanto parece. Estupros aqui
eram mais frequentes, sem dvida, mas tambm no formaram um padro. O
quadro era mais complexo.
Pelas regras da escravido negra no norte da frica, o lho de uma escrava
com outro escravo nasceria escravo, mas o rebento de uma escrava com um
homem livre no apenas nasceria livre como a me seria automaticamente
alforriada. De modo geral, o mesmo se observava no regime interno subsaariano
de escravido. Assim, uma mulher africana escrava naturalmente desejava a
relao com seu senhor ou com outro homem livre. Alm da prpria liberdade,
estava em jogo a liberdade da prole.
No Brasil, no era legalmente assim, mas na prtica acabava ocorrendo
muitas vezes. No se pode censurar moralmente uma escrava que se entregasse
por vontade ou clculo a seu dono ou a outro homem livre.
Ento os senhores se fartaram e formaram harns em seus plantis de
escravas? No. Por diversas razes. Vai-se a elas.
Os primeiros grandes proprietrios de escravos eram senhores de engenho,
absentestas em grande medida. Fornicavam regularmente com as domsticas,
na cidade, ou na casa grande, quando na zona rural. Mas esses homens
poderosos, como de resto os demais brancos e mamelucos, preferiam as mulatas.
Um ditado registrado em Salvador no incio do sculo XVII revelava: as
brancas so para casar; as negras, para trabalhar; as mulatas, para foder. Ah! As
mulatas! Chega-se l, mas antes falta explicar de onde vinha tanta mulata.
Os mineradores tambm possuiriam muitos escravos, mas seus plantis eram
quase todos masculinos, pois a lide das bateias assim o exigia e porque mulher

em mina de ouro confuso na certa. Os mais endinheirados compravam suas


negras, que, alforriadas, por sua vez compravam outras para atender inevitvel
demanda masculina via prostituio, meio de acesso dos menos prsperos s
delcias do sexo. Sim, havia senhores em Minas que compravam escravas para o
deleite, mas pense em Chica da Silva. Ela no era to exceo assim.
Costumavam ser bem tratadas, quando nada para evitar fugas, facilitadas pela
geografia da regio e por encontrarem acoitamento em qualquer lugar.
Nas grandes propriedades rurais, havia dois motivos para um senhor no
desfrutar da carne de suas cativas, alm de, eventualmente, inapetncia. O
primeiro era a necessidade de reproduzir o plantel. Como se viu no caso do
Engenho Santana, os escravos formavam famlias uninucleares, garantindo
extensa prole, mas no s isso, e aqui o segundo motivo, garantindo tambm a
paz na senzala. Um senhor que estuprasse uma escrava comprometida com
outro escravo expunha-se a uma rebelio ou a um golpe traioeiro. E para que
usar o expediente da brutalidade se quase sempre era possvel promover uma
bela escrava solteira para o trabalho mais leve, muito desejado por elas, da Casa
Grande, onde as coisas acabavam acontecendo naturalmente?
O senhor rico foi pai de geraes de pardos, certo, mas o grosso dos quase
40% da populao brasileira de 1872 no vem da. Tambm no vem das
famosas rodas das Santas Casas, onde se depositavam os pardos resultantes de
ilcitas relaes entre brancas e negros. Isso, se no chegou a ser raro, no
acontecia todo dia em todo lugar. Igualmente no vem da metrpole, embora
fosse considervel o nmero de negros e pardos l existentes nos primeiros
sculos da colonizao e muitos deles tenham migrado para o Brasil, vide Joo
Gonalves da Costa.
O principal cruzamento entre brasileiros deu-se onde havia mais brasileiros,
livres ou escravos: nas pequenas propriedades rurais.
No Recncavo baiano, para cada senhor de engenho correspondiam at 20
pequenos lavradores, dependentes do primeiro. Alguns tinham escravas, outros
no, mas ansiavam por companhia feminina, e se as mulheres brancas, nos
primeiros tempos, eram difceis para os ricos, quanto mais para os pobres. As
negras e mulatas livres estavam mais disponveis. H poucos casamentos interraciais registrados, mas isso se deve di culdade imposta pela igreja, que, para
evitar a bigamia, impunha um custoso, em tempo e dinheiro, processo de
investigao da vida pretrita dos pretendentes. Muitos no se submetiam a tal

processo, mas coabitavam assim mesmo, e os caboclinhos e mulatinhos foram


nascendo.
Entre pobres e ricos, no Brasil como em qualquer lugar do mundo, tambm
havia relaes extraconjugais, como se ver ao longo deste captulo, favorecidas
no incio da colonizao pelo grande desequilbrio entre homens e mulheres.
Numa terra de viajantes, conquistadores e padres, esparsamente povoada e com
mata por todo lado, a ocasio fazia o ladro. Disso, evidentemente, no foram
gerados apenas pardos, mas tais fenmenos ajudam a explicar a ampla
miscigenao.

O Padre Fogoso
Auguste de Saint- Hilaire, ao passar por Santa Cruz de Gois, no incio do
sculo XIX, anotou:
A populao permanente no povoado, muito escassa, composta de um pequeno ncleo de artesos, de
prostitutas, de dois ou trs proprietrios de cabars e, nalmente, de alguns mulatos e negros livres, que
passam a maior parte de sua vida sem fazer nada.

Os comissrios do Santo Ofcio, em 1757, encontraram uma realidade


bastante diversa quanto moral. Comandava a freguesia, formada por casais de
brancos, pardos e negros em propores equilibradas, alm de solteiros e
escravos, o padre Jos Vieira de Paiva, natural do Porto, na metrpole.
A crer nos depoimentos das 30 testemunhas arroladas, de vrias idades e
classes sociais, a moral da famlia ia bem naquelas paragens. De fato, a maior
parte da populao livre estava casada legalmente (na igreja) e os solteiros
buscavam compromisso srio. Uma ou outra moa tivera seus deslizes, todos
secretos at o padre entrar na histria, no s como fornicador contumaz, mas
como indiscreto quanto aos segredos da confisso.
Rosa Ana da Silva, paulista de nascimento, contou ao inquisidor seu caso.
Ela confessara ao padre Paiva uma escorregada carnal quando solteira. Mais
tarde, apareceu na igreja para apresentar seu noivo, Tom Alves. O vigrio disse
aos nubentes que o casamento no poderia acontecer, pois a moa perdera a
virgindade com outro, e saiu a espalhar a notcia pela cidade. Rosa acabaria
casando com Manoel de Rezende, que no se importou com o episdio, mas
no perdoou o religioso pela indiscrio.
Gertrudes de Souza, 18 anos, paulista, moa em busca de casamento, no

teve a mesma sorte. Declarou ter perdido vrios casamentos por ter cado na
boca do povo como amsia do padre Paiva. O relato da seduo inicia com a
primeira con sso dela, em que foi chamada de formosa e outras palavras mais
solicitantes para a torpeza. Fosse ela casa dele noite e teriam uma conversa
particular. No era fcil para Gertrudes, vigiada pelos pais, ausentar-se noite,
mas acabou dando um jeito, ajudada por um preto da casa chamado Jos.
Uma vez nos aposentos do vigrio, Gertrudes acabou aceitando a cpula em
troca de muitas promessas. E assim foi noite aps noite, a moa comparecendo
assdua alcova sagrada, levada pela esperana de uma unio duradoura.
Chegada a comitiva da Inquisio ao arraial, decidiu ela contar tudo, acusando
duramente padre Paiva por no cumprir suas muitas promessas e a fazer perder a
chance de atrair outros pretendentes, pois o povo acabou por notar as excurses
noturnas de Gertrudes e a coisa, evidentemente, espalhou-se.
Jos Vieira de Paiva era um atleta, a julgar pela lngua do povo, pois no se
contentava apenas com os prazeres oferecidos por Gertrudes. Na mesma poca,
Anna Leonor da Conceio uma bastarda paulista, gabava-se de desfrutar do
amor carnal do mesmo padre, segundo depoimento do guarda-mor Gaspar
Correa Leite, paulista, minerador, 34 anos, solteiro. Gaspar contou tambm que
uma prima sua, Quitria da Rocha, paulista, 24 anos, casada, fora solicitada pelo
vigrio em confisso.
Outra a ter relao sexual com o padre foi Joana de Oliveira, 17 anos, casada,
nativa do prprio arraial. Ela contou ter sido de orada no dia em que foi tratar
dos trmites do casamento. O religioso teria empregado violncia. Essa pelo
menos no perdeu o noivo, Francisco Correa, no se sabe se por ignorncia dele
ou conivncia.
Apolnia Maria Leite, 30 anos, paulista, casada com Domingos da Silva,
contou ao Santo Ofcio ter sido solicitada por Paiva em con sso. Cedeu uma
vez, e outras, e outras, sem querer, claro. A denncia dela no era tanto pelas
seguidas cpulas, mas sim por ter segredo de con sso revelado. No passado,
tivera ela relao com um homem casado do arraial, e tal fato tornara-se pblico
pela indiscrio do padre. At onde se sabe, seguiu casada com Domingos. No
poderia ser de outra forma, pois a lei no autorizava o divrcio.
Em pelo menos uma ocasio, padre Paiva atuou como casamenteiro,
tratando de ajustar a unio de Gertrudes da Rocha com Paulo Dinis. Antes,
porm, fora agrado ensinando algumas coisinhas a essa Gertrudes numa roa,

altas da noite, pelo serralheiro portugus Simpliciano Ribeiro de Faria, que


contou o caso aos visitadores. O reverendo no era muito seletivo. Consta ter
pelo menos tentado obter favores sexuais de Escolstica da Silva Bueno, 44
anos, e de Maria de Lara, 28, ambas casadas, tudo no sagrado confessionrio. A
sociedade local, afrontada em sua moral, casta apesar de uma escapada ou outra
de suas mulheres, acabou denunciando o portugus devasso e conseguiu sua
remoo dali.
Segundo o historiador Jos Luiz de Castro, que resgatou essa histria dos
anais do Santo Ofcio, a punio aplicada ao padre Paiva, porm, foi leve. A
Igreja estava mais preocupada com o pecado nefando, expresso legal da
poca para homossexualismo.
Atual municpio, de mesmo nome, com 3.148 habitantes (Censo 2010).

O Padre Dadivoso, Feiticeiras e


Lsbicas
O Santo Ofcio era rigoroso na metrpole. Nem os ricos eram poupados e at
Padre Vieira experimentou o crcere por desa ar o poder da Santa Inquisio.
Mas nos trpicos tudo era diferente. Julgavam as autoridades eclesisticas, como
de resto as do governo laico, que era muito difcil manter uma conduta reta
numa terra to selvagem, em que o calor, o tdio e os amplos espaos acabavam
oferecendo condies propcias aos pecados da carne.
Ao visitar a Bahia, em 1591, Heitor Furtado de Mendona vinha atender
denncias de feitiaria, mas comeou seu trabalho por investigar os desvios do
padre Frutuoso lvares, vigrio de Matoim, povoado prximo a Salvador. A
folha corrida do religioso j vinha extensa antes de pisar no Brasil, para onde
fora mandado por ter sido condenado a degredo perptuo, o segundo em sua
carreira. Antes tinha sido degredado de Braga para Cabo Verde, onde fora
acusado de tocamentos torpes com dois mancebos.
Novamente ru pela prtica do pecado nefando, confessou ao visitador ter,
em 15 anos de andanas pela Bahia, tocado umas 40 pessoas, abraando,
beijando e:
(...) consentindo que eles o cometessem a ele no seu vaso traseiro, sendo ele o paciente, lanando-se de
barriga para baixo e pondo em cima de si os moos e lanando tambm os moos com a barriga para baixo,
pondo-se ele confessante em cima deles, cometendo com seu membro os vasos traseiros deles e fazendo da

sua parte por efetuar, posto que nunca efetuou o pecado de sodomia penetrando.

Padre lvares culpou o calor dos trpicos pelo gosto pelo membro viril.
Furtado de Mendona parece ter concordado com o acusado, pois lhe passou
apenas uma admoestao. Deveria afastar-se dessas pessoas, pois do contrrio
seria gravemente castigado. Talvez no, pois a pena maior (degredo para o
Brasil) j estava cumprindo, e muito bem, para a alegria (ou tristeza, vai saber)
de 40 ovelhas de seu novo rebanho.
O visitador e seu notrio, Manoel Francisco, se no acharam a histria do
padre dadivoso muito cabeluda, espantaram-se com a extenso da prtica da
feitiaria entre as poucas mulheres europeias ou eurodescendente da Bahia.
Quem imagina serem os despachos e adivinhaes introduzidos no Brasil por
africanos engana-se. At a esposa do governador-geral e fundador de Sergipe,
Cristvo de Barros, Dona Isabel, foi acusada de fazer feitios.
Guiomar dOliveira, lisboeta residente em Salvador, contou a histria de
Antnia Fernandes, chamada a Nbrega. Conhecia-a da metrpole, onde
alcovitava a prpria lha, Joana Nbrega, tambm feiticeira, que costumava
atender estrangeiros, oferecendo-lhes sexo anal em troca de boa paga. Vindo a
velha Antnia degredada para o Brasil, passou a atender os reclames das
senhoras da sociedade soteropolitana com suas receitas de feitios certeiros,
conforme registrou Manoel Francisco:
Tomasse trs avels, ou em lugar de avels, trs pinhes dos que nesta terra h que servem de purgas,
furados com um al nete, tirado o miolo fora, ento reche-los de cabelos de todo seu corpo, dela
confessante, e unhas de seus ps e mos e rapaduras das solas dos seus ps, e assim mais com uma unha do
dedo pequeno do p da mesma Antnia Fernandes, e que assim recheados os ditos pinhes, os engolisse e
que, depois de lanados por baixo, os desse.

Nojento. O tal preparado foi modo e colocado numa sopa, servida para Joo
de Aguiar por Guiomar. Ela era casada com outro, mas pretendia atrair o tal
Joo para sua alcova ou amizade, pois esse era senhorio da casa onde a lisboeta
habitava com o marido, e o aluguel estava atrasado.
As mulheres confessavam com desenvoltura perante os inquisidores. Paula
Siqueira, casada, em 21 de agosto de 1591, declarou ter cultivado uma amizade
especial com Felipa de Souza. Por trs anos, as duas encontravam-se com
frequncia, ocasies para prtica sexual muito prazerosa, repleta de orgasmos.
Por que Paula Siqueira denunciava a companheira to solcita e disponvel?

Por cimes. Ela acusou Felipa de ter como amantes Paula Antunes e Maria
Peralta, ambas casadas.
As in delidades de Felipa revoltavam tambm Maria Loureno, casada, que
se apresentou voluntariamente para depor contra a companheira, confessando o
prprio deleite e nominando diversas parceiras da amada.
Furtado de Mendona visitaria ainda muitas outras mulheres implicadas no
crime de sodomia (sic) feminina. Guiomar Pinheiro, mameluca, viva por trs
vezes, confessou ajuntamento de vasos com Quitria Seca. J Guiomar
Piarra, natural de Moura, na metrpole, casada, revelou seu caso com uma
negra da Guin, ladina, de nome Mcia. Alm da africana, a senhora Piarra
implicou outras trs amantes. Outra a comparecer perante a mesa foi Isabel
Marques, mestia casada, para confessar caso com Catarina Baroa e denunciar
essa ltima como lsbica promscua.
No total, 29 mulheres foram contabilizadas no grupo de lsbicas, tendo sido
punidas, com leveza, apenas as mais promscuas e aquelas que tinham utilizado
algum objeto flico com ns de penetrar a parceira, caracterizando algo que a
Inquisio poderia chamar de crime.
Para no perder tempo debatendo sobre os limites do contato ntimo entre
mulheres, os inquisidores resolveriam, em 1646, deixar a sodomia feminina
que no envolvesse um homem ao critrio privado.
No sculo XVIII, com o grande aumento no uxo de migrantes para o
Brasil, o Santo Ofcio daria mais ateno ao pas, mas, de um modo geral, a
atuao da Inquisio foi branda no Brasil.
Atual distrito de Caboto, municpio de Candeias, Bahia.

A Privacidade e As Putinhas
Franciscanas
Olhar para trs ver um tempo em que a moral sexual imperava, eis o senso
comum. At pode ser, a Era Vitoriana teve in uncia no Brasil dos sculos XIX
e XX, mas convm manter a vista curta. At o sculo XVIII, privacidade e
pudor eram artigos mais raros. As casas, mesmo algumas das ricas, no tinham
quartos, casais habitavam camas, esteiras e redes ao lado de lhos, hspedes e
at criados, nem por isso se abstendo dos exerccios necessrios reproduo ou
ao deleite.

No era uma particularidade brasileira. A intimidade era rara na Europa, foi


construda entre a Idade Moderna e a Contempornea, primeiro entre os mais
abastados. Mas se o sexo nas guas tranquilas do matrimnio ou do
concubinato singular no exigia isolamento, sendo compartilhado com os
demais da casa, as relaes ilcitas eram vividas em espaos pblicos, porm
distantes da vista de curiosos, nos riachos, nas capelas, nos engenhos e
sobretudo no mato.
Quanto ao pudor, eram comuns os dizeres chulos e os convites abertos
cpula entre homens e mulheres, em muitos ambientes e situaes. O
politicamente correto atual certamente escandalizar-se-ia com as cotidianas
expresses sexistas do sculo XVII. Os padres, ento, no pensavam em outra
coisa, especialmente nos confessionrios. O caso de Jos Vieira de Paiva foi um
entre centenas. Incentivavam relatos erticos, aproveitando-os para colocar as
mos nos seios ou nas partes mais ntimas das confessantes. Da cpula era
um passo, s vezes consumada com emprego de alguma violncia, s vezes
consentida. Negras, mamelucas e brancas pobres frequentemente se
transformavam em concubinas de padres, todos sabiam, e a prpria Igreja
fechava os olhos.
Conforme a historiadora Lana Lage, baseada em Norbert Elias, naquele
tempo:
As pessoas falavam em geral com mais franqueza sobre os vrios aspectos da vida instintiva e cediam
mais livremente aos seus prprios impulsos em atos e palavras. Era menor a vergonha associada sexualidade.

Em compensao, as moas brancas das melhores famlias eram tranca adas


e vigiadas pelos pais o mais possvel. Uma vez casadas, muitas vezes com
homens de 40 ou 50 anos, escolhidos pela famlia, s podiam sair de casa
acompanhadas pelos maridos ou para a missa. At que surgiu o primeiro
convento feminino brasileiro, o de Santa Clara do Desterro, em Salvador.
Adolescentes ricas optavam pela vida religiosa, em clausura, como opo a
um casamento muitas vezes indesejado, faziam voto de pobreza e obedincia,
mas levavam suas escravas com elas, e as joias, os trajes luxuosos, en m, o que
fosse necessrio a uma vida confortvel.
As jovens no abriam mo de confortos, nem de dar vazo a seus desejos
ntimos. Em pouco tempo, o convento do Desterro transformou-se no mais
cobiado palcio da luxria da colnia.

As delcias vividas na privacidade do claustro das clarissas, como eram


chamadas, foram objeto de crnicas e documentos eclesisticos. Um dos mais
entusiasmados com o despudor das reclusas era o poeta Gregrio de Matos.
dele o termo putinhas franciscanas. Suas odes dirigidas a uma delas revelam
sua fascinao.
A festa durou mais de 100 anos. Padres, desembargadores e mdicos
constam entre os privilegiados visitantes, mas foram os chamados freirticos,
homens de vastos predicados, cheirosos e arrumados, capazes de dar muitos e
caros presentes, os mais assduos s alcovas sagradas e rigorosamente proibidas
para indivduos do sexo masculino, proibio violada ali e alhures, como era
comum no mundo conventual feminino de todos os pases catlicos.
Antes de serem aceitos, os pretendentes eram atiados, testados, esnobados.
Precisavam demonstrar perseverana e romantismo, investir muito em troca da
privacidade absoluta e da luxria requintada.
E a superiora? No reprimia suas meninas? Em 1727, ocupava o cargo Josefa
Clara, lha de rico comerciante. Mantinha caso rumoroso com o proco da
matriz de Santana, Incio Moreira Franco. O romance revoltou o arcebispo e o
governador, que pediram ao rei a transferncia do religioso, sem sucesso. Josefa
Clara no apenas no foi admoestada, como encarregada da fundao do
convento da Lapa, onde se recolheriam, por ordem dos maridos, muitas
mulheres casadas.
Por serem lhas da nata da elite colonial, as clarissas tudo podiam: davam
festas, faziam encenaes em que agiam com desenvoltura, sem que as
autoridades pudessem interferir, por mais que a lngua do povo comentasse.
Eram ricas, e os freirticos contribuam para que o fossem ainda mais, no
faltasse nada no luxuoso recolhimento. Viviam com elas amantes dos o ciais
mais graduados da capital colonial. L, podiam ser visitadas a qualquer hora.
Atrs das pesadas portas de madeira dos claustros, as delcias do paraso podiam
ser vislumbradas.
No se deve generalizar os desvios da vida religiosa contemplativa dos
claustros pelo exemplo do Desterro. O arcebispo Manuel de Santa Ins Ferreira,
em 1764, descrevia a vida nos outros trs mosteiros femininos de Salvador 4
como exemplar, enquanto as clarissas escandalizam a cidade. Embora no se
possa acreditar no comportamento exemplar das religiosas a priori, como de
resto dos padres, freis e monges, certamente havia as que respeitavam seus

votos.
O mesmo se dava na sociedade laica. Havia devassido, um clima de
liberdade favorecido por diversos fatores e costumes, mas o modelo um homem,
uma mulher = uma famlia era comum, disseminado, e muitas vezes envolvia
fidelidade estrita de ambos os parceiros, com ou sem privacidade.
4 Mercs, Soledade e Lapa.

Do Alcouce s Polacas
A cultura impunha no Brasil o casamento entre iguais: ricos brancos com
ricas brancas, pobres brancos com pobres brancas, mamelucos com mamelucas
ou ndias ou, mais raramente, mulatas, pardos com pardas, libertos com libertas,
escravos com escravas. Muito pouco escapou disso como matrimnio
oficializado pela Igreja at o sculo XIX.
J foi vista, porm, a propenso gentica exogamia, a buscar o sexo no
diferente. H um campo em que essa busca se livra das amarras da cultura: o
campo da prostituio eventual. A cultura impe ao homem a busca de uma
mulher semelhante para esposa, enquanto a biologia move-o busca da mulher
diferente para uma noite s.
Pode-se encontrar exemplos na atualidade. O turista sexual europeu busca a
mulata no Brasil. O brasileiro quer a prostituta branca, com traos europeus, por
isso mais cara, basta ver as tabelas nos sites especializados ou os anncios nos
jornais do Rio ou de Salvador colocando em negrito os adjetivos loira e
gacha.
No registro histrico, o mesmo, principalmente depois da chegada das
polacas ao Rio de Janeiro. Antes, porm, houvera a febre do ouro em Minas
Gerais e Gois, a imensa massa masculina sada da metrpole para o sonho da
fortuna fcil. No poderia haver lugar mais propcio para prosperar, no a mais
antiga pro sso do mundo, mas a mais bvia das trocas: a do dinheiro,
conquistado pelos homens, pelo acesso ao prazer proporcionado pela intimidade
feminina.
No havia bordis no Brasil at o sculo XVIII, salvo por raras excees. A
lei e a moral no permitiam, mas no era por isso. A lei e a moral no permitiam
tantas outras prticas, e zombava-se dessas proibies o mais possvel.
As propriedades rurais eram autnomas, isoladas e autossu cientes em

opes erticas, enquanto os ncleos urbanos eram diminutos. Neles e nos


pousos de viajantes, abundavam os alcoviteiros e alcoviteiras, hbeis em
providenciar mulatas desde o momento em que comearam a existir mulatas, no
nal do sculo XVI5. Havia tambm as casas de alcouce, que podiam ser
residncias de mulheres pobres ou forras ou estabelecimentos comerciais de
secos e molhados ou tabernas, cujos proprietrios exploravam a prostituio
alheia como forma de aumentar suas rendas. Por serem discretos, passaram a ser
muito procurados. Existiam nas vilas e nos povoados menores.
As mulatas representavam a preferncia nacional, sendo os clientes quase
todos brancos ou mamelucos. O regimento das minas de Guianases, do sculo
XVIII, preocupado em coibir a prostituio, proibia a entrada de mulatas nas
reas de minerao.
Escravas libertas, sem muitas opes de trabalho livre remunerado,
dedicavam-se explorao da prostituio de suas cativas. Em Vila Boa6, em
1753, a Inquisio registrou o caso de Domingas preta forra, que exigia de sua
cativa jornal de trs oitavas de ouro por semana, obtidas em troca de servios
sexuais, o dobro do que ganharia em outras atividades eventuais. Ela foi
denunciada porque chamava a ateno da sociedade local o fato de a maioria
dos clientes serem negros. Se fossem brancos, talvez no houvesse tanto
incmodo.
Tereza, tambm preta forra, foi acusada no mesmo ano de alugar sua escrava,
Antnia Courona, para servir de concubina a Leonel de Abreu, contrato em
vigor j iam 16 anos. Tanto Tereza como Domingas evitavam expor suas
escravas em casas de alcouce, onde ocorriam seguidos atos de violncia,
motivados por cimes e bebedeiras.
Para comprar escravas para servirem como prostitutas, as forras juntavam
dinheiro exercendo o meti elas mesmas, casos de Domingas Gomes da Silva e
Antnia Teixeira.
No ambiente mineiro, escravas casadas eram exceo. Em Vila Boa e Meia
Ponte, entre 1764 e 1808, dos 2.216 lhos de cativas com nascimento
registrado, 73,1% eram ilegtimos, ndice alto para o Brasil colonial. Quantas
dessas mes eram prostitutas impossvel quanti car, mas certamente o
percentual no era pequeno. Na populao livre local, o ndice de ilegitimidade
beirava 50%7, porm apenas 10% dos ilegtimos eram de pai desconhecido. O

concubinato grassava.
Minas Gerais recebia cerca de seis mil migrantes metropolitanos por ano na
primeira metade do sculo XVIII, alm de baianos, pernambucanos, cariocas e
paulistas, quase todos homens, dedicados preferencialmente minerao.
Ansiavam por mulheres e pela proviso de vveres, que muito faltaram nos
primeiros anos. Muitas escravas, logo alforriadas e passando com frequncia
condio de proprietrias de cativas, atendiam as duas demandas
simultaneamente.
As negras de tabuleiro percorriam minas isoladas, oferecendo quitutes e
outros produtos, alm de, muitas vezes, a si mesmas. Retornavam com ouro e
diamantes. No arraial de Tijuco8, as casas de alcouce eram boas lojas, muitas
delas administradas por forras, donas de extensos plantis de negras e mulatas
prostitutas. Rosa Pereira da Costa foi das mais famosas. Tijuco, centro da
minerao de diamantes, foi muito rico durante todo sculo XVIII.
A febre do ouro, combinada com o comrcio e a prostituio, oportunizou
muitas alforrias, mas, com a decadncia da extrao, notadamente a partir de
1760, sobrou oferta de servios sexuais, e a misria atingiu a todos e a todas. A
preta forra Cristina, angolana, foi presa em Vila Rica por alcovitar a prpria
lha, a mulata Leandra. No teve dinheiro para pagar ao carcereiro a
carceragem, apelando s autoridades por uma sentena rpida.
Em 1773, Vila Rica, contando todas suas freguesias, tinha 697 casas
comerciais estabelecidas, pagando impostos, das quais 472 eram de propriedades
de mulheres, a maioria delas negras e mulatas forras. Nem todas faziam de suas
lojas casas de alcouce, e j nesse tempo as prostitutas atendiam em suas prprias
casas ou se ofereciam na rua, mas a ascenso feminina no comrcio teve
origem, em parte, na disponibilidade para atender necessidade masculina mais
premente depois da alimentao: o sexo.
Os migrantes portugueses e brasileiros mergulharam no apelo sexual de
africanas, crioulas e pardas, transformando Minas Gerais em pouco tempo
numa sociedade profundamente mestiada. Elas souberam transformar tal apelo
em trunfo, obtendo no apenas um grande nmero de alforrias, como
mobilidade social para negros e mulheres. H milhares de histrias de ascenso
de mulheres de origem africana. O historiador Eduardo Frana Paiva revela
muitas delas, como as de Brbara Gomes de Abreu e Lima e Joana da Silva
Machado, crioula e africana da Mina respectivamente, forras solteiras que

deixaram bens em inventrios e extensa lista de relaes com homens


importantes da capitania. No se sabe se as duas eram prostitutas ou usaram o
sexo para prosperar no comrcio, porm as estatsticas revelam que os homens
negros e pardos no tiveram as mesmas chances, sinal de que o apelo sexual
delas atuou como diferencial relevante.
No Rio de Janeiro, a partir de 1850, comeava outra histria da prostituio
no Brasil, com cafetinagem pro ssional e mulheres chiques, francesas,
prontas a iniciar os homens nacionais nos hbitos sexuais europeus,
supostamente mais refinados.
Elas eram caras no incio, e algumas efetivamente tinham nascido na
Frana, e o brasileiro era perdulrio diante de mulheres loiras, de olhos azuis ou
verdes. Com elas, nada de beber cachaa, era champanhe. Bem, pelo menos a
bebida era legitimamente francesa.
Em 1859, na freguesia do Sacramento, centro do Rio, havia mil prostitutas,
das quais 900 eram estrangeiras. O bordel mais famoso nessa poca era o da
Barbada, mulata com buo farto e at cavanhaque, que exibia mulatas e
estrangeiras clientela.
Os mesmos problemas sociais da Europa do sculo XIX que empurraram
imigrantes italianos, espanhis, irlandeses e alemes a fazer a Amrica
moveram as prostitutas ou as meninas pobres do velho continente. Muitas
vinham por conta prpria, baseadas na propaganda de pioneiras sobre a
generosidade do homem brasileiro. Mas pelo menos num nicho de moas, a
mfia iria dominar.
Em ns do sculo XIX, o judeu polons Isaac Boorosky fazia parte de uma
rede de aliciadores de meninas (de 13, 14, 15 anos) entre os guetos miserveis
dos judeus no leste europeu. Por mais pobres que fossem, porm, as famlias
dessa religio no iriam ceder suas filhas para uma atividade considerada por eles
como infamante. Se para as africanas, as indgenas ou mesmo as portuguesas e
francesas, aquilo era um negcio como qualquer outro, as famlias lamentavam,
mas no muito, para os judeus era a danao eterna.
Boorosky, portanto, precisava enganar os pais das adolescentes, e elas
prprias. Foi o caso de Sophia Chamys, 13 anos, pauprrima, moradora de uma
shtetl (localidade suburbana) nos arredores de Varsvia. Ele prometeu
casamento e cumpriu, numa cerimnia judaica sem valor civil. Pouco tempo
depois, Sophia estava em Buenos Aires, a servio da m a judaica. Iria ainda

passar pelo Rio de Janeiro, servindo aos brasileiros. Boorosky acabou preso por
tr co de escravas brancas, como se descrevia a atividade. quelas alturas, as
polacas, judias do leste europeu, j no conseguiam se passar mais por
francesas, como zeram a partir de 1867, quando 104 delas desembarcaram
no Rio de Janeiro. Em Manaus e Belm, contudo, durante o boom da borracha
( nal do sculo XIX, incio do XX), seriam sempre francesas, o mesmo se
dando em Ribeiro Preto e em outras praas endinheiradas.
A comunidade judaica tradicional do Brasil procurou combater o fenmeno
em seu tempo e, depois, escond-lo, mas os imigrantes poloneses do Paran
no tinham como faz-lo. Famlias convencionais de imigrantes tinham suas
lhas confundidas com prostitutas. Em Curitiba, na dcada de 1920, havia uma
piada corrente sobre as polonesas jovens que vinham da zona rural. Seriam to
ingnuas que ao m de alguns dias na capital paranaense exclamavam: E eles
ainda pagam!.
A mulata seguiu tendo espao no mercado do sexo, mas a primazia no seria
mais dela. A concorrncia foi numericamente expressiva e quase sempre
preferida e melhor remunerada. Evidentemente, no h nmeros exatos para a
imigrao com ns libidinosos, contudo diversas estimativas apontam para
dezenas de milhares, avulsas ou enredadas no tr co que no era apenas judeu
ou polons, envolvia europeus de quase todas as naes, com destaque para as
do Leste.
A prostituio um constante histrico e global. Se h algo de peculiar na
histria do Brasil a pouca manifestao dos estigmas ligados s prostitutas. Se
a Igreja e a polcia sempre combateram a alcovitagem e o lenocnio, pouco
perseguiram de fato as prostitutas e, de um modo geral, a sociedade mostrou-se
tolerante com elas. A existncia de Dona Beja em Arax do sculo XIX talvez
no fosse possvel em muitos outros pases.
Outra peculiaridade est na prostituio masculina, especi camente no
travesti, que ser enfocado a seguir. A mulata um fenmeno comum ao Brasil,
Colmbia e a Cuba, entre outros pases das Amricas, mas so as mulatas
brasileiras o smbolo sexual nacional mais conhecido e desejado no resto do
planeta. mais um fenmeno de marketing externo do que interno no que
tange prostituta. mulata permitia-se o direito ao gozo, por ser julgada como
de natureza lasciva. A lha do pecado inter-racial carregou o peso desse pecado,
pecado prazeroso na viso do brasileiro de todos os tempos, pecado degenerativo

na opinio dos racistas do positivismo e dos arautos da tradio autodepreciativa.


Da mulata nasce o mito machista de que a prostituta brasileira a nica que
goza. Tal como na piada curitibana do incio do sculo XX, a falha de carter
no est na prostituio, mas no desejo feminino, esse monstro temido por
quase todas as culturas, em todos os perodos histricos. O mito pode ter um p
na realidade na medida em que o estigma sendo menor, as relaes se deem de
forma menos mecnica, abrindo-se espao para algum romantismo. Pode ser,
mas improvvel, pois a lgica da prostituio obedece a fatores outros,
universais.
Necessidade, explorao por m as que aliciam com promessas e at raptam,
escravido e livre vontade so quatro fatores que costumam abastecer o mercado
do sexo. O ltimo deles talvez tenha sido mais comum no Brasil pela pouca
repreenso, porm no h como averiguar. Em Minas Gerais, como foi visto,
necessidade e escravido contribuam certamente mais, secundadas pela
ambio por alforria, produto direto, contudo, da prpria escravido. No Rio de
Janeiro, no caso das polacas, m a e livre vontade estiveram lado a lado, com
a necessidade como pr-condio de origem. Mas no se atribua brasileira
uma vocao inata para a venda do corpo. Na Frana do sculo XIX, o estigma
tambm era menor, abrindo espao para a livre vontade, que impera na
Alemanha atual, onde tanto a prostituio como a intermediao so
legalizadas.
Por outro lado, nos Estados Unidos, onde o estigma forte (em grande
parte, uma tradio histrica), e a prostituio criminalizada, a livre vontade
tambm comum.
Como produto de exportao brasileiro e de atrao de turistas sexuais, a
prostituio recente. Antiga a viso estrangeira do Brasil como paraso do
sexo fcil, no necessariamente pago. Assim, o selo brasileira puta, atual na
Espanha, Portugal e alhures, no corresponde a uma tradio histrica aos
olhos do mundo e no haveria por que corresponder, pois no foi no pas a
prostituio especialmente mais difundida que no resto do mundo. J o selo
brasileira dadivosa, sim, histrico, mas no necessariamente verdadeiro.
5 H registro de mulatas trazidas de Portugal nas primeiras viagens aps a fundao de Salvador, mas em
nmero muito reduzido.
6 Atual cidade de Gois.

7 Para efeitos de comparao, a ilegitimidade em Campinas, regio de atividade agrcola, era de 15% na
mesma poca. No noroeste de Portugal europeu, 13,5%; na Espanha, 6,5%; na Alemanha, 11,9%. Os dados
demonstram que o concubinato e as relaes fortuitas no eram fenmenos necessariamente associados aos
trpicos ou escravido, mas sim minerao.
8 Diamantina.

Vestidos De Mulher
No se vai aqui entrar nas questes de nomenclatura politicamente correta
para transexuais, transgneros, hermafroditas, andrginos e a ns. Interessa,
para ns da tradio autodepreciativa, enfocar os conhecidos travestis
brasileiros, que seriam cinco mil apenas na Europa, segundo estimativa do
Grupo Gay da Bahia (GGB), de 2003. No vocbulo travesti cabem os
homens que se vestem de mulher e, modernamente, com ajuda de hormnios,
silicone e outros artifcios, ganham formas femininas, mantendo da
masculinidade apenas o pnis e os testculos.
O travesti no deveria fazer parte da tradio autodepreciativa, cada um faa
de seu corpo o que bem entender, mas a sociedade brasileira em geral tem
preconceito contra tal comportamento, agravado pelo fato, gerado pelo
preconceito, de a maioria dos travestis dedicarem-se ao exerccio oneroso do
sexo9.
Nenhuma sociedade, por mais avanada em costumes, gosta de ter suas
cidads associadas prostituio internacional ou ao turismo sexual. o caso da
Ucrnia no incio do sculo XXI, abalada na autoestima nacional pela alardeada
vocao de suas mulheres atividade em toda Europa10. O mesmo se aplica aos
homens travestidos. Mesmo ameaados pela patrulha homofobia, os
brasileiros do vazo a queixas autodepreciativas pela emergncia do fenmeno.
Se o Brasil ganhou destaque como terra dos travestis11, o fenmeno local
muito recente. Em 1962, desembarcou no Rio de Janeiro a artista francesa
Coccinelle, travesti que posteriormente mudou de sexo. Causou enorme frisson
na sociedade carioca. A cidade se orgulhava da fama de avanada em questes
comportamentais, pelo menos em relao ao resto do Brasil, e ansiava pelas
novidades europeias. No nal daquela dcada, inspirados em Coccinelle e em
algumas celebridades locais anlogas, os travestis brasileiros j eram numerosos
e comeavam a ganhar a Europa, mais liberal, e as ruas das grandes cidades.

Antes, nas dcadas de 1930 e 1940, destacara-se Madame Sat ( Joo Francisco
dos Santos), mas no era a exemplo a ser copiado, processado por 29 crimes,
incluindo trs homicdios.
Enquanto artistas, os travestis, como Rogria, que nunca pretendeu mudar
de sexo por cirurgia, foram e so respeitados e admirados. O mesmo se deu na
Europa por sculos, no teatro, na pera, no cabar. A pro sso do travesti, por
de nio, era o palco. Mas o fenmeno s encontrou ressonncia no Brasil no
sculo XX, no antes.
No sculo XIX, h registros policiais, relativamente poucos, envolvendo
homens vestidos de mulher. No Rio de Janeiro, em 1875, foi preso o pardo Joo,
que se apresentava como Rosalina para arrumar emprego de mucama em casas
de famlia ou de cozinheira nas obras de uma estrada de ferro. Joo a rmou
polcia que se considerava uma mulher, tinha gosto em se vestir como tal desde
menino. Para aparentar seios, usava uma almofada de algodo.
A notcia da priso de Joo foi dada com alarde pelo Dirio do Rio de Janeiro.
Na matria, embora no houvesse evidncias nesse sentido, o jornal especula a
ligao do travesti bandidagem local. Para ser libertado, livrando-se das
acusaes e especulaes, Joo aceitou declarar-se homem e passar a se
comportar e vestir como tal.
Na Bahia, o vadio conhecido como Yay Mariquinhas foi preso na mesma
poca. Diferentemente de Joo, Yay expunha-se nas ruas em seus trajes
femininos e no tinha pro sso de nida, da a polcia t-lo classi cado como
vadio. No ca claro se o travesti baiano prostitua-se, mas se o fazia era sem
alarde ou as autoridades e os jornais certamente o teriam anotado.
em Salvador que se registram mais casos de travestismo no sculo XIX,
nenhum deles explicitamente ligado s artes, pois tal tradio no existia no
Brasil, ou prostituio. Parecem ocorrncias isoladas, tendo em comum o fato
de, em todas elas, os travestis apresentarem-se efeminados, ou seja, no h
relao com os atuais blocos de carnaval compostos por homens de
masculinidade bem marcada que num dia do ano vestem-se de mulher a ttulo
de brincadeira ou fantasia.
Poder-se-ia aqui relatar referncias histricas de travestismo masculino e at
mesmo feminino em todo globo. Em comunidades primitivas, elas abundam,
mas tambm existem nos Estados Unidos, na Gr-Bretanha, na Frana, na
Itlia, na Colmbia e no Peru. Basta dizer, contudo, serem mais expressivas do

que as correspondentes brasileiras.


Se o grande nmero de travestis brasileiros dedicados prostituio, na ptria
de nascimento ou na Europa, incomoda espritos mais moralistas, o caso de
Camille Cabral, mdica12, ativista, eleita vereadora em Paris, que, como
Rogria, nunca desejou a cirurgia de mudana de sexo, deve ser motivo de
orgulho aos brasileiros. Nascida na Paraba, Camille teve sucesso na carreira
como mdica e principalmente como coordenadora de uma ONG que presta
assistncia aos pro ssionais do sexo da capital francesa, dos quais cerca de 10%
so travestis brasileiros, segundo ela prpria estima.
Muita coisa tem mudado na aceitao do travestismo e da transexualidade
pelos brasileiros no sculo XXI. Tambm a prostituio tende a ser aceita como
uma pro sso digna quando de livre escolha. Mas esta obra no seria honesta se
no registrasse, sem endossar, evidentemente, a associao entre o enorme
incremento do travestismo entre os brasileiros e a tradio autodepreciativa
recente.
9 Definio de Jos Saramago.
10 Isso no uma afirmao. a constatao de um senso comum europeu.
11 Embora os travestis nascidos homens pre ram o artigo feminino, as travestis, opta-se aqui pelo
artigo masculino por questes de clareza. Travesti substantivo de dois gneros, pois abarca tambm o
travestismo feminino, a mulher que se faz passar por homem.
12 Neste caso, por ter Camille o nome feminino consagrado pelo uso, alm de devidamente registrado,
opta-se pelo artigo feminino.

O Teu Cabelo No Nega, Mulata


O brasileiro uma picareta espera de uma oportunidade. A mulata uma
brasileira espera de uma oportunidade. As duas ideias juntam-se na histria da
msica Mulata (ttulo original, de 1929), ou O teu cabelo no nega, composta
pelos irmos Joo e Raul Valena, de Recife, e apropriadas por Lamartine Babo,
que s reconheceu a autoria do refro aps sofrer ao judicial. A letra de O teu
cabelo no nega uma ode mulata, essa instituio sexual brasileira, apesar do
explcito racismo dos versos mas como a cor no pega, mulata / mulata, eu
quero teu amor.
A oportunidade propriamente dita viria com Osvaldo Sargentelli, sobrinho

do malandro Lamartine Babo, que inventou a mulata exportao, uma seleo


das mais belas mulheres com a cor do Brasil. Nos anos 1960 e 1970, a estatal
Empresa Brasileira de Turismo EMBRATUR tratou de espalhar fotos de
mulheres pardas em biqunis tamanho nacional (o menor padro conhecido do
mundo) pelos quatro cantos do globo. Estava lanado o turismo sexual de massa
no Brasil e, na mo inversa, as portas da Europa abriram-se para as brasileiras e
seus alardeados dotes, no apenas o corpo perfeito, mas o arsenal de manhas
erticas, fazendo concorrncia s espanholas, italianas e francesas, antes
detentoras exclusivas da mesma fama em terras nrdicas. Muitas brasileiras
casaram-se com europeus e outras se dedicaram prostituio, sendo famosas
por isso em Portugal e Espanha principalmente.
Apesar da ascenso do politicamente correto, inimigo, ao que parece, de
qualquer expresso de heterossexualidade, quanto mais com conotaes raciais,
as Mulatas do Sargentelli ainda existem. O grupo atua agora sob o comando
de uma sobrinha de Oswaldo, o grande mulatlogo, como ele prprio se
definia, Sandrinha Sargentelli. um sucesso, no Brasil e no exterior.
As razes da associao entre sexo e mulata so antigas, como em parte j se
viu, e no so apenas brasileiras. Um ditado cubano do sculo XIX diz: no hay
tamarindo dulce ni mulata seorita13. Curiosamente, no sculo XX, at 1959,
Cuba estar associada a um marketing da sensualidade, da passionalidade,
quando o Brasil ainda no vendia essa imagem. De certo modo, o Brasil, com
foco na brasileira e especialmente na mulata, ir suceder Cuba aps o
fechamento desse pas pela ditadura castrista.
Na Colmbia, tambm a mulata representou um apelo sexual muito presente
desde quando brancos passaram a ter lhos com escravas negras. A propsito, a
Colmbia o pas vizinho com a mais prxima composio tnica em relao
ao Brasil, uma espcie de espelho cultural, porm no tendo havido l a
valorizao disso enquanto caracterstica peculiar, seno muito recentemente,
como conta Mara Viveros, colombiana especialista no tema:
En Colombia, la diferencia del caso brasileo, se ha valorado menos el mestizaje en la construccin de lo
nacional. (...) Slo ahora el multiculturalismo ha permitido tener otra relacin con la cultura popular, aunque
a veces se limite a una cuestin de marketing.14

Assim, restou ao Brasil a quase exclusividade da imagem da mulata como


expresso maior da sensualidade, uma sensualidade canalha, como conta

Nelson Rodrigues, ou malandra, como nas odes de Lamartine Babo e Oswaldo


Sargentelli.
Essa imagem era em geral bem aceita pela sociedade, tanto que no houve
contestao propaganda da EMBRATUR nos anos 1970. Desde Gilberto
Freire, o carter mestio da nacionalidade tornou-se motivo de orgulho e, sim,
de harmonia racial. O politicamente correto, porm, liga a imagem da mulata
exportao prostituio, no ao espetculo, sensualidade como expresso
artstica e do jeitinho brasileiro, do balacubacu, como concebida
originalmente.
No h nenhum mal na valorizao da mulata como objeto de desejo em
oposio anterior devoo mulher branca, a mais desejada tanto para a
prostituio como para o casamento nos sculos XIX e XX. Quem transforma a
imagem sensual da mulata em atributo autodepreciativo quem se coloca como
protetor das mulheres pardas de uma possvel explorao, que existe, sim,
mas no tem cor.
Todo esforo de promoo da mulata, se fez sucesso no exterior e mesmo no
Brasil povoou os ideais erticos de geraes de brancos e negros desde o sculo
XVI, como bem foi visto, no foi capaz de destronar a polaca e as demais
mulheres brancas das capas das revistas masculinas. A edio brasileira da
Playboy, numa seleo de 13 mulheres memorveis que posaram para suas
capas ao longo de mais de trs dcadas, destaca apenas brancas, boa parte delas
loiras, qui algumas morenas15, nenhuma mulata.
O cotidiano da mulher parda ao longo da histria do Brasil no endossa uma
possvel propenso maior prostituio nem uma moral mais desregrada. Benta
Lucrcia, amsia do tropeiro, -lhe el mesmo distncia. Esse parece ter sido
o padro, apesar dos ditados baiano e cubano. E se havia mulher mais liberal,
mais independente, no sculo XX no Brasil, como se ver a seguir, geralmente
tinha a pele plida.
13 No h tamarindo doce nem mulata virgem.
14 Na Colmbia, diferentemente do caso brasileiro, valorizou-se menos a mestiagem na construo
nacional. Somente agora o multiculturalismo tem permitido outra relao com a cultura popular, ainda que
s vezes se limite a uma questo de marketing.
15 Nas fotos das capas, Luiza Brunet a nica que se assemelha ao padro da mulata.

Dos Olhos Claros De Cristal


Jorge Amado, com Gabriela, cor de canela, emprestou mulher mestia
no apenas o dom da beleza suprema, como a inocncia que encanta o
imaginrio masculino, to ertico quanto sentimental, romntico. Joo de
Barro, o Braguinha, compositor ainda mais consagrado que Lamartine Babo,
comps em 1948 A mulata a tal, msica na qual j ressaltava a graa da cor
de canela e os quadris inigualveis, por isso branca branca, preta preta,
mas a mulata a tal.
O mesmo Braguinha, antes, em 1934, fez mais sucesso com Linda lourinha,
presente o cantadssimo verso: dos olhos claros de cristal. Nela rea rma o
esteretipo do amor mais quente do que o sol ardente deste meu pas. Trpicos
calientes uma ideia antiga, juntamente com o latin lover, o correspondente
masculino moreno fama da mulata, de grande apelo junto s mulheres
nrdicas, especialmente entre alems.
Por falar em alems, nada espantou tanto os militares brasileiros
encarregados de abrasileirar Blumenau nas dcadas de 1930 e 1940 quanto a
desenvoltura das teuto-brasileiras. Era comum sarem de casa
desacompanhadas, consumirem cerveja em lugares pblicos e praticarem
ginstica e outros esportes com homens em clubes.
O ento tenente do Exrcito (depois general) Rui Alencar Nogueira,
cearense, declarou seu espanto em livro publicado em 1947 com a facilidade
com que descendentes de alemes divorciavam-se e assumiam a relao com a
nova esposa, entre outros hbitos afetivos, sexuais e de gnero que considerou
indecentes, inaceitveis.
Na mesma poca, os descendentes dos brasileiros do incio do sculo XIX,
ou seja, lusos, amerndios e africanos, com as devidas miscigenaes, estavam,
via de regra, sob um regime moral bem mais rgido. A maioria da populao era
rural, as lhas das famlias eram vigiadas de perto, pobres ou ricas, brancas,
pardas ou negras. Se algum de orasse uma moa e no se dispusesse a casar,
era caso de briga sria, at de morte. O divrcio era uma impossibilidade.
A histria da mulher branca no Brasil inicia-se como raridade estatstica do
sculo XVI, segue com a estrita vigilncia nos dois sculos seguintes, embora a
moralidade em palavras, gestos e vestimentas no fosse to castradora, e
enfrenta todo peso do machismo e de uma exacerbao do moralismo entre o

sculo XIX e a primeira metade do sculo XX. Mas tudo isso se aplica lusa,
espanhola, em parte italiana, no alem, muito menos s milhares de
prostitutas do leste europeu que imigraram, voluntariamente ou
involuntariamente, desde meados do sculo XIX. Assim, o Brasil descobre a
independncia feminina, necessariamente associada a um papel sexual mais
ativo, com mulheres que so o oposto do clich das mulatas, e
predominantemente no Sul subtropical, no nos trpicos ardentes. A lourinha
de Joo de Barro, fetiche do homem brasileiro, ter to ou mais apelo que a cor
de canela. E, parte o problema do acesso por diferena de classe social, ser a
nova branca mais acessvel que a velha mulata.
Sero Europa e Estados Unidos, nos anos 1950 e 1960, quem iro
in uenciar tanto a independncia feminina quanto a revoluo sexual no Brasil.
At ento, o brasileiro no era um povo lascivo, mas pudico, com taxas de
ilegitimidade nos nascimentos decrescentes. Muita coisa se fazia escondida?
Sim, claro, mas isso universal, no uma caracterstica brasileira. Somente a
ignorncia nacional, que pouco l romances estrangeiros e desconhece a
histria da vida privada da Europa e outras paragens pode imaginar um Brasil
devasso em oposio a um mundo vitoriano mesmo antes da rainha Vitria.
A sensualidade exacerbada do brasileiro um mito, como se ver a seguir.

Os Finlandeses Fazem Mais


Quem o povo mais promscuo do mundo? Se para decidir a questo fosse o
caso de pesquisa de opinio, a resposta bastante provvel seria: brasileiro,
principalmente se a enquete fosse realizada entre brasileiros. No entanto, a
averiguao foi mais ntima, cient ca, realizada pela universidade de Bradley
em 48 pases, em 2005. E o resultado nal: nlandeses. Os luso-afrotupiniquins da antiga Amrica portuguesa caram num distante 18 lugar, bem
atrs da Argentina e de Israel.
Os homens brasileiros at demonstraram certo vigor, cando ligeiramente
acima da mdia global. As mulheres, nem isso. A pesquisa pode estar errada,
mas pouco provvel, pois outros levantamentos semelhantes apontam para a
mesma obviedade: os brasileiros no so campees mundiais do sexo, imorais
insaciveis, abalados pelo calor e por hbitos histricos lascivos e promscuos. A
propsito de calor, a Finlndia uma geladeira. No frio, parece ser mais

gostoso. Portugal, onde tudo comeou, est no m da la, mesmo contando


com a legio de brasileiros imigrantes.
O brasileiro pensa com a cabea de baixo e a brasileira puta? Quem quiser
achar exemplos pontuais ir encontr-los em todos os sculos, todas as classes
sociais, todas as etnias. Em certas condies demogr cas, como o incio do
povoamento no sculo XVI e o rush minerador do sculo XVIII, evidentemente
a promiscuidade era uma imposio da natureza. Combinada com a di culdade
para legalizar o matrimnio perante a Igreja, dava vez alta taxa de
ilegitimidade nos nascimentos.
A miscigenao, porm, um trao da interculturalidade, no da lascvia
particularmente excessiva. A promiscuidade parte falsa da tradio
autodepreciativa, exacerbada pela exportao de prostitutas e pelo turismo sexual
nas ltimas dcadas, mais um fenmeno de marketing e oportunidade que uma
propenso com razes culturais profundas.
Os brasileiros e as brasileiras no so, nunca foram, devassos incorrigveis,
in is contumazes, dadivosos sem limite. Ou, visto de outra forma, at o so,
mas na mesma medida da mdia global, ou seja, homens e mulheres de todas as
latitudes fazem, principalmente os nlandeses, que no tinham fama nenhuma,
exceto pela inveno da sauna. Quem diria?
O brasileiro? Inabalvel integridade na vida ntima.

Letramento
De Laguna a Porto Alegre
Em 1768, Antnio Marques Torres, escrivo da Cmara de Laguna, caiu
doente. Meses depois, os vereadores informaram o acontecimento ao
governador da capitania, instalado em Desterro (atual Florianpolis), junto com
a resposta a uma carta anterior da autoridade maior, justi cando com humilde
sinceridade o motivo da demora das notcias: com Torres doente, ningum pde
ler a carta do governador, tanto menos escrever-lhe resposta. Exceto pelo
escrivo, os moradores, incluindo seus representantes eleitos, mal sabiam assinar
o nome, eram analfabetos.
Afonso Taunay, historiador entusiasta dos feitos bandeirantes, foi o
responsvel pela criao do braso atual do municpio de Laguna, em Santa
Catarina. O lema do braso, de 1932, Ad meridiem Brasiliam Duxi. justo.
Da vila catarinense, colonizada por paulistas a partir de 1676, partiu o primeiro
uxo colonizador de Viamo, ncleo do futuro Rio Grande do Sul. Graas
principalmente aos lagunenses, deu-se a expanso brasileira a terras
inicialmente pertencentes Espanha. Em negociaes com os ndios
minuanos, os povoadores de origem paulista foram responsveis pelo
estabelecimento da criao de gado na Campanha gacha, dando incio a uma
das mais representativas tradies brasileiras.
Em Viamo, entre 1760 e 1798, o letramento parecia ser um pouco melhor.
Dos irmos do Santssimo Sacramento, a elite viamonense, 78% assinaram o
nome nos termos de ingresso. Havia gente da metrpole e comerciantes riograndinos entre eles, e assinar o nome por si s no comprovava alfabetizao,
mas a estatstica mais alvissareira do que as cruzes a ttulo de assinatura nos
livros da Cmara de Laguna.
Um edital de 10 de julho de 1769, do Tribunal da Mesa Censria de Lisboa,
determinava o inventrio completo dos livros existentes em cada localidade do
Reino. No ano seguinte, o escrivo da Cmara de Viamo fez publicar a ordem,
mas a deciso dos censores no deve ter sido motivo de grande incmodo aos
moradores daquele extremo da Amrica Portuguesa. Livros quase no havia.

Uma busca em 66 inventrios do sculo XVIII e incio do sculo XIX, em


Viamo, Porto Alegre e arredores, realizada pelo historiador Fbio Khn,
encontrou livros em apenas seis deles. Os outros 60 poderiam ter livros e no os
terem declarado? A hiptese muito improvvel, pois livros, caros e vindos
dalm-mar, entravam nos testamentos praticamente sem exceo.
Ora, os 66 testados eram a elite econmica local, boa parte dela nascida na
metrpole ou nos Aores, e mesmo os seis proprietrios de livros tinham ao
todo 75 exemplares, 43 deles pertencentes a um nico indivduo, Antero Jos
Vieira de Brito.
De Laguna a Porto Alegre, o letramento era uma cincia desconhecida,
paradoxalmente admirada. O capito Francisco Pires Casado, um dos homens
mais importantes de Viamo, foi elogiado por ser versado na lngua latina e
dado leitura dos livros. Ser leitor, ao lado de ser conquistador de novas terras,
era motivo para obter privilgios, ttulos de nobreza, ao mesmo tempo em que se
esperava da nobreza da terra um mnimo de letramento. No entanto, dos 1.753
alunos brasileiros que chegaram a estudar em Coimbra4 em todo sculo XVIII,
apenas 25 eram do Sul, a maioria deles de Colnia do Sacramento, no rio da
Prata.
Os egressos do ensino superior, uma vez retornados ao Brasil, tinham em
geral acesso a cargos pblicos e a boas oportunidades de carreira, principalmente
no Direito. Na economia das mercs, os feitos intelectuais, as demonstraes de
erudio, s no eram mais recompensados que os feitos militares. No caso de
Laguna e do Continente do Rio Grande, territrios de constantes guerras de
conquista, evidentemente os ltimos eram ainda mais valorizados, a ponto de
justi car a negligncia com as letras. No h notcia de se ter instalado uma
escola em Laguna ou Viamo no sculo XVIII.
Santa Catarina e Rio Grande tornaram-se parte do Brasil por obstinao dos
paulistas, seus primeiros e mais importantes colonizadores. Esses, como
qualquer portugus, louvavam a erudio, mas passavam longe dos livros. Uma
investigao em 450 inventrios da vila de So Paulo entre 1578 e 1700
encontrou apenas 55 livros em 15 testamentos.
Tal inanio literria corresponde ausncia de textos escritos alm de cartas
e registros pblicos na So Paulo dos dois primeiros sculos e no Sul paulista do
perodo seguinte. A histria dos paulistas foi escrita sobretudo por seus inimigos
jesutas, e, a partir de Pedro Taques Pais Leme e seus sucessores, como Afonso

Taunay, reescrita com doses de fantasia e anacronismo prprias da ausncia de


relatos coevos dos povoadores a quem se pretendia exaltar. O mesmo se d no
Rio Grande do Sul. Os historiadores paulistas, lagunenses e rio-grandenses
preencheram as lacunas com herosmo pico, na falta de uma narrao original,
necessariamente repleta de contradies, como se deu na Bahia setecentista e,
antes, em Pernambuco batavo.
Mais tarde, o Sul tornar-se-ia a regio mais letrada do Brasil, sobretudo por
in uncia da imigrao alem. A tradio paulista, ou mesmo portuguesa, no
ajudou muito.
Ao Sul conduzi o Brasil.
O ano de fundao de Laguna no tem comprovao histrica. Alguns historiadores apontam como
ano provvel 1684 ou ainda mais tarde. Indiferente s polmicas, Laguna comemorou o tricentenrio em
1976.
Gentlico da cidade de Rio Grande.
4 Coimbra era praticamente a nica universidade de todo Reino. Existiu, de 1559 a 1759, a Universidade
Jesutica de vora, voltada para estudos de Teologia, que, porm, teve poucos estudantes brasileiros. As
universidades de Lisboa e do Porto so do sculo XX.

A Crueldade Como Mtodo


O desolador quadro do letramento em Laguna, Viamo e Porto Alegre
retrato de um perodo de transio da educao pblica no pas. O primeiro
momento, correspondente ao auge de Laguna e ao incio da povoao de
Viamo, de virtual monoplio dos jesutas na instruo dos brasileiros. No era
ruim o ensino da Companhia de Jesus, como se ver adiante, mas os lagunenses
e viamonenses por sucesso eram inicialmente paulistas5, mortais inimigos dos
inacianos. A rusga atrapalhava a educao dos sulistas, de resto mais
interessados em conquistas materiais do que intelectuais.
O segundo momento corresponde implantao do modelo de ensino
pblico, secular e estatal, preconizado pelo Marqus de Pombal e seus
assessores pedaggicos, todos iluministas. O modelo era bom, talvez ainda
melhor que o dos jesutas, mas, como tambm se ver adiante, demorou muito
para ser implantado e nas primeiras dcadas no nomeou um nico professor
para as terras abaixo do Ribeira, para o territrio hoje classi cado como Regio
Sul. So Paulo ao menos contou com trs mestres. Sim, trs, para a capitania

toda.
A situao de Minas Gerais, Rio de Janeiro, Bahia, Pernambuco, Maranho
e Par no chegava a ser to drstica. A Cmara de Salvador, por exemplo,
sempre contou com homens letrados, no raro com formados em Coimbra.
Necessrio o esclarecimento para no se buscar as razes histricas do atual
quadro de carncias da educao no Brasil no relato do incio deste captulo. A
transformao do Brasil numa nao de ignorantes comeou a tomar forma
aps a separao e deveu-se introduo de um castigo cruel no ensino pblico:
a reprovao em massa.
Em dezembro de 1837, resolveu o ministro Bernardo Pereira de Vasconcelos
criar o Colgio Pedro II, no Rio de Janeiro, primeiro estabelecimento o cial de
instruo secundria, inspirado no modelo de congneres franceses. No ano
seguinte, matricularam-se os primeiros 91 alunos. Desses, apenas 12
concluiriam o curso. Os demais cariam no caminho por conta de reprovaes e
desistncias.
A reprovao era to comum que uma reforma de 1876 estabeleceu a
jubilao, ou seja, a expulso dos estudantes reprovados por duas vezes
consecutivas na mesma srie. A regra aplicava-se apenas aos alunos bolsistas.
Os pagantes poderiam repetir quantas vezes quisessem. Tal determinao
somente foi modi cada em 2005, quando restringida aos alunos da 3 srie (4
ano) do ensino fundamental em diante.
Entre 1843 e 1901, o Pedro II formou em mdia 11,9 alunos por turma. Os
reprovados, desistentes e jubilados eram a maioria. Raul Pederneiras, escritor e
artista, ingressou no estabelecimento em 1884 numa turma de cem alunos, dos
quais 13 chegariam ao fim do curso.
A situao no melhorou no sculo XX, quando o colgio passou a oferecer
aulas da alfabetizao ao ensino mdio. Dos 178 alunos ingressados na unidade
de So Cristvo em 1990, apenas 48 (26,96%) chegaram ao nal do percurso,
em 2001, sem reprovaes pelo caminho, enquanto 21 foram jubilados por
repetirem a mesma srie mais de uma vez.
O Pedro II considerado um estabelecimento modelo, situado numa cidade
com um dos melhores ndices de letramento do pas. Fora dele, podia ser pior.
Uma estatstica dos anos compreendidos entre 1967 e 1971 encontrou taxa de
reprovao mdia no ensino pblico nacional de 63,5%. Em 1982, somada
evaso, a repetncia ainda estava em 55,1% na 1 srie. Outra, de 2001,

compreendendo apenas a rede estatal das capitais, encontrou 47,5% dos alunos
da 8 srie com pelo menos uma repetncia no currculo desde a 5 srie. Em
2004, 4.363.909 estudantes (13%) foram reprovados no ensino fundamental
pblico em todo pas. Outros 7,8% evadiram-se durante o ano letivo. No ensino
mdio, a soma das duas circunstncias, no mesmo ano e rede, atingiu 25,3% do
corpo discente.
Nos Estados Unidos, a repetncia no ensino bsico tem mdia histrica de
3%. considerada alta e responsvel em parte pelo mau desempenho relativo do
gigante da Amrica do Norte em testes internacionais como o PISA (Programa
Internacional de Avaliao de Alunos)6. Nos pases que lideram o ranking do
PISA no existe repetncia, no mximo aulas de reforo.
O intelectual Jos Verssimo foi professor e diretor do Colgio Pedro II a
partir de 1891. Um ano antes, em Belm, zera publicar A educao nacional,
onde propunha uma srie de reformas no ensino nacional, que deveria ser
impregnado da ideologia positivista, ento muito in uente entre os donos do
poder poltico. Verssimo foi um dos arautos da tradio autodepreciativa
brasileira, como resume Celdon Fritzen:
Porm, o estudo etnolgico desenvolvido por Verssimo chegava a uma concluso pouco amvel em
relao ao carter do brasileiro: nossa formao racial aliada a condicionantes geogr cos e histrico-sociais
nos zera destitudos de vontade, indiferentes transformao produtiva da natureza, participao na vida
poltica do pas. Nossa unidade de raa seria o resultado de uma fuso pouco afortunada: duas selvagens
[africana e indgena] alheadas, portanto, do diligente esprito civilizado e outra [portuguesa] num
momento em que declinava moralmente aps seu brilhante auge.

Ou nas palavras do prprio:


A feio dominante do carter desta gente [o brasileiro mestio] uma falta completa, absoluta, de
energia e de ao.

Devia pensar o mesmo de seus alunos, pois em seu mandato frente do


Dom Pedro II as reprovaes seguiram. E nada mudou no pensamento dos
docentes nos sculos seguintes, pois recentemente a revista Educao, a partir
de dados tabulados pelo economista Ernesto Faria, revelou que 80% dos
professores alegam ser o baixo aprendizado decorrente do meio em que o aluno
vive, e 85% colocaram o fraco desempenho da escola brasileira na conta do
desinteresse e da falta de esforo do aluno, reavivando a velha mxima do o
pas uma beleza, mas o povo....

A inanio do ensino no Brasil no apenas causa de autodepreciao.


sobretudo consequncia, pois quando uma criana chega escola e reprovada,
especialmente na alfabetizao, est sendo humilhada, submetida a um castigo
cruel, convencida de que no presta para aquilo, burra mesmo como dizem
ainda hoje muitos professores, convencidos da inferioridade incorrigvel de
expressiva parcela da populao nacional.
Os intelectuais exercem in uncia sobre o meio docente. Tendo os
intelectuais brasileiros, de Manuel da Nbrega a Srgio Buarque de Holanda,
criado e alimentado a tradio autodepreciativa, a crena na inferioridade inata
do natural do Brasil, a escola seguiu seus ditos, isentando-se de remorso por
carimbar brasileiros como incorrigveis, pois, afinal, eles eram assim mesmo.
O corporativismo, geralmente esquerdista, de boa parte do magistrio,
escudado nessa tradio, sempre recusou a hiptese de que a reprovao pudesse
ser prova do fracasso da escola, no do estudante, e de que, portanto, pudesse se
fazer alguma coisa. Como bem observa o doutor em educao Vtor Henrique
Paro:
Em toda prtica humana, individual ou coletiva, a avaliao um processo que acompanha o desenrolar
de uma atividade, corrigindo-lhe os rumos e adequando os meios aos ns. Na escola brasileira isso no
considerado. Espera-se um ano inteiro para se perceber que tudo estava errado. (...) E mais: em lugar de
corrigir os erros, repete-se tudo novamente: a mesma escola, o mesmo aluno, o mesmo professor, os mesmos
mtodos, o mesmo contedo...
Mas, no momento de identi car a razo do no aprendizado, apenas um elemento destacado: o aluno.
S ele considerado culpado, porque s ele diretamente punido com a reprovao. Como se tudo,
absolutamente tudo, dependesse apenas dele, de seu esforo, de sua inteligncia, de sua vontade. Para que,
ento, serve a escola?

Esse mtodo cruel, castigo destrutivo e sdico, dominou a escola pblica


brasileira desde meados do sculo XIX. O quanto estava errado evidenciado
pelos resultados. S no fez mais estragos porque assim no se deu na maior
parte das escolas privadas e nas escolas comunitrias dos imigrantes.
A escola brasileira no padeceu de falta de interesse dos governos ou mesmo
da falta de recursos ou de leis que previssem o acesso universal e gratuito ao
ensino. Leis assim existem desde a Constituio de 1824, ou de 1772, se
considerada a legislao pombalina. A universalidade, porm, s seria atingida
em ns do sculo XX, incentivado o comparecimento dos alunos pelo bolsa
escola, mesada oferecida aos pais.

Tambm se optou recentemente, em alguns estados, pela progresso


continuada, qual se opuseram vozes aparentemente conservadoras,
preocupadas com a falta de punio, via repetncia, s crianas. As correntes
esquerdistas reagiram progresso sob o argumento de que seria uma medida
populista. Curiosamente, os governos populistas de Getlio Vargas e Joo
Goulart no cogitaram implantar tal programa.
A progresso continuada no populismo nem piora a qualidade do ensino,
apenas revoga o erro histrico da aplicao do mtodo cruel, inspirado numa
intelectualidade voltada depreciao de seus nacionais, que equivaleu, por
dcadas e dcadas, por quase dois sculos, a dizer maioria: voc no serve para
a escola, v plantar caf ou cana, e para isso no se precisa de letras.
H um segundo n da educao brasileira: a falta de qualidade do ensino,
problema com muitas razes histricas.
5 No nal do sculo XVIII, predominavam j no Rio Grande de So Pedro os metropolitanos e
aorianos, porm a in uncia de So Paulo, responsvel pelo incio da povoao, ainda era grande. Os
aorianos eram particularmente iletrados e os metropolitanos migrantes eram aventureiros em busca de um
eldorado. Embora no seja incompatvel a dupla condio de aventureiro e erudito, ideias abstratas no
combinam com eldorados.
6 Os Estados Unidos, no PISA 2009, caram com a 17 colocao, motivando srias preocupaes e
debates na imprensa e na poltica americanas. O Brasil cou em 53, aps ter melhorado muito em relao
avaliao anterior, motivando comemoraes das autoridades locais da rea de educao. O teste foi aplicado
naquele ano em 65 pases. A Argentina, cujos sucessivos governos populistas tm se empenhado em destruir
o futuro do pas, obteve o 58 posto. O lder foi a China, seguida da Coreia do Sul e Finlndia.

O Fracasso Produtivo
Dom Joo VI, em 1810, resolve criar o Estabelecimento Montanstico de
Extrao de Ferro das Minas de Sorocaba e, em seguida, no mesmo local, a
Real Fbrica de Ferro de So Joo do Ipanema. Havia classes de minas e
metalurgia em Coimbra desde 1771, dentro do curso de Filoso a, mas, pela
opo feita pelo rei de chamar diretores e operrios nrdicos para o
empreendimento, razovel supor que ainda no se formara ningum
competente para essas funes na vetusta universidade lusitana.
Para administrar a mina e a fbrica, veio o sueco Karl Gustav Hedberg,
acompanhado de 13 homens de mesma nacionalidade. Para scaliz-lo,
compondo uma junta, nomeou-se o engenheiro alemo Frederik Ludwig
Wilhelm Varnhagen (pai de Varnhagen historiador, Visconde de Porto Seguro),

que antes dirigira a fbrica de ferro Figueir dos Vinhos, na Estremadura. Sobre
Hedberg, Jos Bonifcio de Andrada e Silva diria anos depois: Acusam-no de
muito desleixo e vrias prevaricaes, mas se no lhe dessem carta branca para
fazer tudo o que lhe vem cabea e estivesse debaixo da inspeo de um
superior inteligente poderia ter sido de proveito. Mas como poderia scaliz-lo e
dirigi-lo uma junta composta de homens leigos pela maior parte, alguns deles
sem carter?.
O contrato com Hedberg era de 10 anos e oferecia o dobro do salrio de um
tenente-coronel, alm de penso de 2/5 aps o trmino do prazo. Pouco mais
que um charlato7, s turras com Varnhagen, o sueco foi embora na metade do
tempo previsto, em 1815, sem conseguir fazer funcionar a fbrica.
Na mesma poca, outro alemo, Ludwig Wilhelm von Eschwege, foi
encarregado da fbrica de ferro do Prata, em Congonhas do Campo. Em 1820,
nalmente funciona o alto forno de Ipanema, proeza de outro sueco, Lars
Hultgren. Varnhagen o diretor, com direito a salrio anual total de 1 conto e
912 mil ris, mais que o dobro da remunerao do luso ocupante do posto de
Intendente Geral das Minas e Metais do Reino.
Todo reforo estrangeiro especializado no garantia competitividade. O
melhor ferro sueco chegava ao porto do Rio custando 2$000 a arroba. Ipanema
vendia um similar inferior por 1$600, mas s de carvo (vegetal) gastava o
equivalente a 2$460. Dava prejuzo, porm no mais que a fbrica de
Congonhas, onde o ferro de m qualidade tinha preo de custo orado em
6$450.
Na dcada seguinte, o governo atribui a baixa produtividade de Ipanema aos
culpados de sempre: os ignorantes, improdutivos e incorrigveis brasileiros,
encarregados das funes subalternas na siderrgica. Em 1837, o regente Feij
manda recrutar na Europa 56 novos empregados. Vindos com famlia,
totalizaram uma caravana de 227 pessoas.
Como Ipanema seguisse de citria, nalmente, em 1860, o capito
engenheiro Joaquim de Sousa Mursa matriculado da Academia de Minas de
Freiberg, Alemanha. Voltou em 1865, assumindo a direo da siderrgica.
A produo melhorou e a guerra contra o Paraguai comeou. O ferro foi
transformado em armas, muitas delas, Mursa saudado como salvador da ptria.
Acabado o con ito, o prejuzo voltou e, em 1895, Ipanema foi fechada. Tempos
depois se descobriu a causa de tantos insucessos: o teor de xido de titnio no

minrio de ferro retirado do morro de Ipanema era alto demais, di cultando a


formao da liga. Nunca daria certo. A luta do Brasil pela instalao de uma
indstria de base fora em vo e cara, pois teve que importar conhecimento na
forma de mo de obra estrangeira, o que segue em curso devido s de cincias
educacionais, que vo da base ao topo do capital humano nacional.
Nas dcadas de 1960 e 1970, a experincia com Joaquim Mursa de um sculo
antes voltou a ser repetida, dessa vez mltipla. O governo federal pagou psgraduaes para brasileiros pelo mundo, especialmente nas reas de explorao
de petrleo, pesquisas agropecurias e designe de avies. No por acaso, tempos
depois o pas passou a dominar tecnologias de ponta nas trs reas. No caso da
aviao, o Instituto Tecnolgico de Aeronutica ITA, que comeou a se
formar em 1939, com o Curso de Engenharia Aeronutica, atuou como
multiplicador de conhecimentos e formao de pro ssionais locais. a joia da
coroa de uma tradio iniciada ainda no governo de Dom Joo VI com as
escolas militares de engenharia.
Na agricultura, esteio do pas desde sempre, foi Dom Pedro II quem criou o
primeiro curso superior da rea, implantado a partir de 1876 na vila de So
Francisco do Conde, na Bahia, providncia logo levada a outras provncias. No
nal do sculo XIX, por iniciativa privada do bem sucedido agricultor e
industrial Luiz Vicente de Sousa Queiroz, que estudara agronomia na Frana e
na Sua, aps muita briga com o Estado de So Paulo, passou a funcionar a
Escola Prtica Agrcola de Piracicaba, depois Escola Superior de Agricultura
Luiz de Queiroz ESALQ, ainda em pleno funcionamento e referncia em
cincias agrrias.
Porm, antes da ESALQ a agricultura nacional sofreu com a falta de
racionalidade, mtodo e gente estudada. Fazendeiros ingleses, em 1842, j
cultivavam cana com mtodos importados de Cuba e da Louisiana e arados que
faziam o trabalho de at 40 escravos, alm da prtica da adubao verde. Na
Bahia e em Pernambuco, na dcada de 1870, o uso de arado era raro, a
adubao inexistente e a produtividade dos bangus, tecnologia do sculo XV, e
engenhos a vapor declinava. O governo imperial resolveu nanciar ento os
modernos engenhos centrais, liberando crdito de at 60 mil contos de ris.
Foram instalados 87 engenhos centrais, dos quais s restavam 12 em
funcionamento em 1889. Diversos problemas afetaram a iniciativa, um dos
maiores, como era de se esperar, foi a falta de mo de obra especializada. Muitos

dos que vieram do exterior para assumir a direo dos estabelecimentos eram
charlates.
Em 1890, surgiram as usinas de acar, mas os bangus s viriam
desaparecer depois de 1950.
Pouco se fez ao longo da histria nacional pelo ensino tcnico e cientfico. O
ensino superior, raqutico at os anos 1960, era (ainda ) quase todo voltado a
humanidades (Direito, Filosofia, Letras) e Medicina. O ensino mdio por muito
tempo cou restrito aos cursos de Letras e Normais, voltados formao, no
mais das vezes precria e insuficiente, de professores.
O ensino tcnico ligado diretamente indstria somente surgiria em 19428,
por iniciativa de Roberto Simonsen e Euvaldo Lodi, respectivamente
presidentes da Federao das Indstrias do Estado de So Paulo FIESP e
Confederao Nacional da Indstria CNI. Estava criado o Servio Nacional
de Aprendizagem Industrial SENAI, desde o incio voltado busca de novos
conhecimentos no exterior, enviando tcnicos para serem treinados fora. At
2010, oferecera mais de 52 milhes de matrculas, com bons resultados. No
poderiam ser melhores em funo da pssima formao de base dos treinandos,
a maioria deles oriunda de escolas pblicas.
E assim se chegou realidade atual, com baixa produtividade decorrente das
histricas e sistemticas falhas do ensino bsico. No ensino superior, a trajetria
no foi mais auspiciosa, como se ver a seguir. Desde 1810, o pas importa o que
no produz, ou produz pouco: gente instruda.
7 No incio do sculo XIX, os suecos tinham fama de espertalhes na Europa. Se Hedberg apenas
correspondeu reputao ptria ou de fato era desonesto questo de difcil esclarecimento.
8 H quem considere, e ponderou-se incluir aqui nesta categoria, os liceus de artes e ofcios (Rio de
Janeiro, 1856, Salvador, 1872, So Paulo, 1873) como ensino tcnico industrial. De fato, na construo civil,
as aulas dadas nos liceus tiveram alguma importncia, assim como houve serralheiros e carpinteiros formados
no liceu paulista e aproveitados na indstria local, porm a nfase nas artes e no artesanato marca a atuao
dessas instituies. No se trata de desmerecer o trabalho dos liceus, louvvel sob todos os aspectos. Trata-se
apenas de demonstrar que o impacto dos liceus na formao de operrios e mestres de indstria no foi to
expressivo. De qualquer forma, fica o registro.

Burocrtica e Elitista
No ano de incio do processo de separao Brasil-Portugal, 1822, existiam 26
universidades na Amrica hispnica. No Brasil, nenhuma. A primeira a ter

continuidade surgiria quase 100 anos depois, a Universidade do Rio de Janeiro,


em 1920. A comparao, porm, enganosa. O Brasil esteve representado em
Coimbra durante todo perodo colonial e seria um brasileiro, Francisco de
Lemos de Faria Pereira Coutinho, quem estaria frente da modernizao
daquela universidade a partir de 1772, sendo dela reitor por longos perodos at
1821.
Cursos superiores j funcionavam no Brasil desde pelo menos 1671, quando
a Cmara da Bahia tentou equiparar o colgio jesuta local ao de vora, pois a
formao era semelhante. As primeiras escolas de nvel superior do Reino fora
de Coimbra seriam todas criadas no Brasil. Bahia, Rio de Janeiro, Pernambuco
e Vila Rica passaram a sediar cadeiras de economia, medicina e engenharia,
entre outras, entre 1808 e 1821. At Paracatu, no noroeste de Minas, teve sua
escola superior de filosofia e retrica instalada nesse perodo.
No se far aqui uma extensa catalogao da histria do ensino superior no
Brasil. Basta assinalar que na tradio autodepreciativa h crticas contra o
bacharelismo, o foco em humanidades com abandono dos cursos tcnicos e da
formao em cincias fsicas e naturais, o elitismo, pelo pouco acesso percentual
de jovens s universidades, a burocracia e a ideologizao esquerdista nessa rea.
Algumas dessas crticas correspondem aos fatos histricos, outras devem ser
relativizadas, mas, desde a criao do Imprio do Brasil, h poucas excees a
essas mazelas. Pode-se a rmar, sem estar longe da verdade mdia, que os
autodepreciadores tm razo em tachar o ensino superior brasileiro como legado
de todos esses vcios e outros, portanto ine ciente e pouco contributivo
riqueza nacional. Mas no tanto um problema de herana portuguesa.
Pereira Coutinho, sob as ordens inicialmente do Marqus de Pombal,
implantou diversas disciplinas tcnicas-cient cas e matemticas em Coimbra
na mesma poca em que se valorizavam tais conhecimentos na Europa.
Portugal, se no tinha o melhor ensino superior do velho continente, no fazia
feio, e a elite brasileira ali formada no pecava por falta de erudio e esprito
cient co no nal do perodo colonial em comparao com as elites das demais
paragens do Ocidente. Faltava-lhe a formao tcnica-industrial, como se viu
no exemplo da mina de Ipanema, mas a ignorncia no era endmica entre a
nobreza da terra.
A tragdia de erros na conduo da formao superior no Brasil comeou
com a autogesto, com a separao iniciada em 1822. A Universidade de So

Paulo, criada em 1934, seria a primeira a se preocupar com o desenvolvimento


da pesquisa e com a quebra do paradigma dos departamentos estanques,
isolados. Destacar-se-ia como a melhor universidade brasileira nas dcadas
seguintes, apesar de carregar consigo os muitos defeitos da tradio de ensino
superior brasileira, como a burocracia excessiva. Esperava-se dela o rompimento
com a tradio bacharelesca, objetivo atendido apenas parcialmente.
Raul Leito da Cunha, reitor da Universidade do Brasil UB, do Rio de
Janeiro, e ministro da educao no nal de 1945 (sucedendo Gustavo
Capanema, ministro durante todo Estado Novo), resumia a experincia at ali
como desastrosa, especialmente pela subordinao do ensino s normas
vigentes nas reparties burocrticas.
A primeira instituio a romper os maus hbitos foi o ITA em 1947. Acabou
com a ctedra vitalcia, com a estabilidade dos professores no emprego, deu
autonomia comunidade acadmica para de nir as contrataes e estruturou a
carreira em quatro nveis, exigindo ps-graduao j para o primeiro desses
nveis, uma grande novidade poca. Alunos e professores passaram a residir no
campus e a dedicar-se com exclusividade ao ensino e pesquisa.
Na dcada seguinte, ao invs de seguir o exemplo do Instituto, vinculado ao
Ministrio da Aeronutica, o governo federal optou pelo populismo e foi
criando universidades federais sem enfrentar a corporao catedrtica,
interessada em manter e ampliar seus privilgios, no no ensino.
Em compensao, os militares fundaram o Centro Nacional de Pesquisas
CNPQ em 1951, inicialmente com foco em energia nuclear, depois ampliado
para outras reas. O CNPq seria fundamental no apoio formao de cientistas.
Outra instituio criada no mesmo ano, por Ansio Teixeira, a Campanha de
Aperfeioamento do Pessoal de Nvel Superior (atual CAPES), tambm atuaria
no mesmo sentido, fortalecendo o intercmbio com universidades e
pesquisadores do exterior.
Fundada em 1962 por Darcy Ribeiro e Ansio Teixeira, no governo de Joo
Goulart, a Universidade de Braslia UnB investiu pesados recursos na
contratao de um corpo docente de reconhecida qualidade, do ponto de vista
da ideologia esquerdista-nacionalista dos dois pensadores, claro. Inovava com
a autonomia administrativa e a introduo de uma base curricular comum a
todos os cursos, a ser vencida nos primeiros dois anos de graduao. A UnB
tornou-se um polo ideolgico, com governo exercido por rgos colegiados,

onde havia expressiva participao dos estudantes, experincia interrompida pela


mudana de regime, em 1964, e retomada em meados dos anos 1980. Data do
perodo de implantao da UnB a ampla in uncia da Unio Nacional dos
Estudantes UNE nos debates sobre os rumos da universidade. Num
seminrio realizado em Curitiba, a entidade props o m do tecnicismo
pragmtico, preconizando um humanismo total. Ou seja, o que j era ruim, a
nfase demasiada em cincias humanas, deveria piorar. Quando diziam
humanismo total queriam dizer doutrinao rousseauniana-leninistagramscista. Infelizmente, conseguiram impregnar o meio universitrio com tais
propostas, sob o argumento de que cursos pro ssionalizantes servem ao sistema
capitalista. A turma que deseja anular qualquer formao til na universidade
brasileira segue ativa, tendo sua in uncia durante o perodo militar apenas
atenuada, no erradicada.
Os militares tratariam de popularizar o ensino superior, antes destinado a
cerca de 1% da populao de 18 a 24 anos. Entre 1968 e 1974, as matrculas
passaram de 278 mil para 897 mil. De l para c, no parariam de crescer. Em
1995, o ministro Paulo Renato de Souza criou o Exame Nacional de Cursos
Superiores, o Provo, apesar da forte resistncia corporativa dos professores e
estudantes da rede pblica. O Exame revelou a pssima qualidade da maioria
dos cursos oferecidos. Fbricas de diplomas sem avaliao de mrito, repletas de
conivncias corporativistas e burocracia intil, as universidades brasileiras, com
poucas excees, eram um desastre.
Em 2011, as matrculas no ensino superior chegaram a 6,5 milhes. A
qualidade dessa formao em massa segue baixa, em parte pela formao
de ciente no ensino mdio, em parte pelas de cincias das prprias instituies
superiores, contudo ocorreram alguns avanos, sobretudo pela introduo das
avaliaes. O ensino superior brasileiro est muito aqum do desenvolvimento
econmico nacional e do lugar do pas no mundo. A tradio autodepreciativa,
nesse ponto, justa, tanto faz se levando em conta apenas o presente ou todo o
passado.

Os Camponeses Desconfiam Do
Letramento
Saber algo implica em algum grau de amargura. Os intelectuais so tristes.

Os camponeses analfabetos so felizes. Perdida a inocncia, porm, no h


como voltar atrs, no d para se despir da intelectualidade, est-se condenado
danao eterna. Os que, nestes tempos, empreendem viagens ao Oriente em
busca de tcnicas budistas de desligar a mente fracassam miseravelmente ao
final.
Os camponeses pobres da Europa dos sculos XVIII e XIX intuam o
problema. No poucos resistiram ordem de deixar seus lhos frequentar uma
escola. Muitos intelectuais europeus da mesma poca concordavam: seria uma
pena tirar o povo de sua feliz ignorncia. Para que, a nal, se a funo deles era
cultivar a terra? Para isso, as letras seriam inteis. O estudo por parte da canaille,
ademais, poderia ser subversivo.
O Ocidente assistia decadncia da velha nobreza patrimonialista,
suplantada pela igualitria ideologia capitalista, fundada, entre outros, em John
Locke, precursor da democracia moderna, defensor da propriedade privada. O
sculo XVIII ser o sculo das luzes, que deveriam ser espalhadas. Para todos?
Eis uma questo a dividir os iluministas. No se tinha certeza, era uma grande
dvida.
A Academia de Berlim, em 1778, promoveu um concurso a respeito,
intitulado til enganar o povo?. A pergunta era tendenciosa. A Prssia fora
o primeiro estado a universalizar o ensino primrio, e na Academia defendia-se
tal iniciativa, da quali car como enganar a ideia contrria, a de manter os
pobres na feliz ignorncia.
Os acadmicos berlinenses selecionaram 33 trabalhos no concurso, 20
respondendo no a pergunta-desa o, 13 dizendo sim, um livro de Voltaire,
por exemplo, s poderia fazer mal a um lavrador. Um ensaio de cada posio
acabou recebendo a premiao maior. O caso ainda no estava decidido, haveria
marchas e contramarchas no Ocidente. Em 1833, em Lorain, na Frana, um
cronista anotou o pensamento dominante entre os camponeses: ensinar todos a
ler era ruim, pois faltariam braos para a agricultura, poderiam colocar os
camponeses nas fbricas ou virarem vagabundos, como os advogados de
aldeia, especialmente odiados.
O pensamento dos camponeses franceses encontrou eco entre pensadores
at o sculo XX, pelo menos em Portugal, onde o analfabetismo era de 75,1%
em 1911 e ainda de 67,8% em 1930. Segundo Rmulo de Carvalho, eminente
historiador da educao lusa, muitos escritores e dirigentes locais perguntavam-

se na dcada de 1920 se as letras no levariam corrupo do ativismo da raa


e infelicidade daqueles que as aprendessem. Antnio de Oliveira Salazar, a
maior autoridade do pas a partir de 19289, considerava mais urgente formar
elites, Portugal carecia delas, do que ensinar o povo a ler.
A rigor, nenhum estado antes da Prssia fez valer a obrigatoriedade do
letramento para todos. Na Roma Antiga, assim como na Grcia e entre os
judeus (povo do livro), havia um culto erudio. Ter livros e saber ler e escrever
eram condies valorizadas. Houve, em Roma e na Grcia, escolas pblicas
destinadas s primeiras letras, mas jamais se chegou universalidade do ensino
nos moldes do que seria implantado a partir do sculo XVIII na Europa. O
mesmo se aplica ao Japo e China antigos.
Com a reforma protestante, no sculo XVI, pregou-se a necessidade da
leitura da Bblia. As escolas bblicas10 tiraram milhes do analfabetismo, cujos
ndices comearam a cair na metade norte da Europa, a metade que abandonou
o catolicismo. A Contrarreforma no chegaria a incentivar a leitura do livro
sagrado diretamente pelos is, mas, por meio de suas ordens, especialmente da
Companhia de Jesus, multiplicou as escolas primrias e os colgios na metade
sul e nos domnios catlicos ultramarinos. A inveno da imprensa, no sculo
anterior, colaborou para ambos os intentos, popularizando os livros.
Ser apenas em 1717, porm, com Frederico Guilherme I, da Prssia, que se
decretar o ensino compulsrio para todos os habitantes, homens e mulheres. A
medida teve efeitos prticos, mas teria que ser reforada por outro decreto, de
Frederico II, em 1763, determinando ensino obrigatrio dos cinco aos 13 anos
de idade, e de nindo o currculo: leitura, aritmtica bsica, escrita e religio. Nas
escolas urbanas, acresciam-se histria, geografia, cincias naturais e francs.
A rainha catlica Maria Teresa, da ustria, copiaria o sistema para seu pas
em 1774. Foram povos alemes, portanto, os primeiros a experimentar a
revoluo do letramento universal, coincidente, no por acaso, com a revoluo
industrial e com a ascenso do capitalismo. A Alemanha, uni cada no sculo
XIX, viveria perodos de intensa prosperidade e exuberncia intelectual e
tcnica, todavia, como nem tudo perfeito, produziria na contramo um Hitler,
alerta de que a educao no um elixir mgico, no torna o povo imune a
cometer erros histricos.
A ascenso de Hitler, como antes fora a de Stlin, na Rssia, deveu-se em
parte ao rancor contra os intelectuais, contra os letrados de ideias so sticadas,

pelas massas conduzidas por um frenesi contra a diversidade de ideias. Tambm


na China de Mao Ts-Tung e no Camboja de Pol Pot, ambos os ditadores
socialistas aproveitar-se-iam da velha descon ana camponesa quanto
utilidade da educao primria, promovendo campanhas de reeducao dos
professores, eufemismo para a eliminao do ensino fundamental (no Camboja,
tambm de qualquer outro). Mestres que fossem considerados intelectuais
eram submetidos a trabalhos degradantes, humilhados em pblico ou mortos.
John Locke, um dos mais importantes tericos do liberalismo econmico, do
capitalismo, se algum preferir essa palavra to mal compreendida no Brasil,
pregou a universalizao do ensino primrio. Outros pensadores da mesma
poca caram em dvida. Hoje, o patrimonialismo elitista, inimigo de primeira
hora do liberalismo, e o totalitarismo socialista so residuais enquanto sistemas
de governo no Ocidente e no Extremo Oriente. O capitalismo venceu, com ele
a ideia de igualdade de oportunidades para todos baseada no acesso universal
educao. Porm a tentadora proposta de que se pode ser mais feliz sem as letras
ou sem conhecimentos cient cos persiste. O apelo a um viver, simplesmente
viver, sem preocupao com a soma da sabedoria adquirida em milhares de
anos e acumulada justamente pela ferramenta da escrita, est nas entrelinhas de
muitos discursos contemporneos anticapitalistas.
9 Salazar comeou a exercer o poder em Portugal em 1928, na condio primeiramente de ministro da
Fazenda, depois de presidente do Conselho de Ministros, nele permanecendo por 40 anos. Na prtica, foi o
principal mandatrio luso durante todo esse perodo.
10 A recente expanso dos cristos no catlicos no Brasil, muitos deles com acesso s escolas bblicas,
certamente colaborou para o letramento no pas, embora a extenso dessa in uncia ainda carea de uma
quantificao mais apurada.

Entre Intenes E Resultados


H duas maneiras de descrever a histria das primeiras letras, do ensino
bsico, da alfabetizao, en m, no Brasil: pelas leis, relatrios e discursos ou
pelos nmeros. O pas foi fundado por uma civilizao com especial apreo pela
instruo e pela erudio. No se pode negar a Portugal de 1500 um lugar no
Ocidente, portanto em toda tradio los ca e letrada greco-romana-judaicacrist. No Regimento de Tom de Sousa, de 1548, escrito por Dom Joo III,
fundador o cial do que o rei chamou Brasil, h no apenas um lugar para a

instruo. H a recomendao explcita de levar a civilizao ocidental aos


nativos em sua integralidade, incluindo a catequese e a alfabetizao.
As ordens de Dom Joo III no foram bem cumpridas, a julgar pelos
nmeros. Em 1900, 352 anos aps o Regimento, 65% da populao acima de
15 anos era analfabeta. Portugal europeu, na mesma poca, como j se viu,
estava em situao ainda pior. Por que no se educou o povo, se os jesutas
usaram o que havia de melhor em mtodos, empenharam-se com a nco na
misso dada inicialmente a Manuel da Nbrega, em 1549, se depois Pombal,
expulsando os jesutas, estruturou uma educao iluminista antes mesmo de a
Frana ou a ustria adotarem-na, se Dom Pedro II era um entusiasta das
escolas primrias?
Em 1920, a taxa de analfabetismo seguia onde estava no incio daquele
sculo. Se evoluiu da em diante at chegar a pr-civilizados 20% em 1991 foi
menos por obra de governos do que por iniciativas privadas e comunitrias e
pela urbanizao e industrializao.
O hiato entre intenes, formao e nomeao de professores, gastos
pblicos com educao e os resultados, descon a-se, e a repetncia em massa
boa pista nesse sentido, tem algo a ver com a tradio autodepreciativa. Nas
duas direes: a elite intelectual, patrimonialista, esquerdista ou positivista, via a
massa geral como jecas tatus11, e boa parte da massa geral concordava,
permanecendo longe da escola. Muitos acreditavam (alguns ainda acreditam)
que a capacidade para aprender a ler a escrever era um dom dado a poucos, no a
todos, sequer maioria. As reprovaes em massa acabavam por convencer uns
e outros que estavam certos no diagnstico inicial.
Houve excees, claro. Jos Bonifcio de Andrada, Jos da Silva Lisboa,
Rui Barbosa, entre outros liberais, seguidores de John Locke, acreditavam na
universalizao do ensino a partir da capacidade inata de todos os humanos para
o aprendizado. No tiveram, porm, suas sugestes neste assunto adotadas.
De qualquer forma, interessante notar alguns aspectos sobre a histria do
projeto educacional dos brasileiros e dos nmeros da alfabetizao.
O Ratio Studiorum, compndio com 467 regras, elaborado no nal do sculo
XVI, inspirado no modus parisienses12, era a base da educao jesuta, que ia da
catequese dos ndios e primeiras letras universidade. Os inacianos dominavam
o ensino em Portugal, Espanha, Frana e ustria. Considerando as colnias
respectivas, era mais da metade do mundo conhecido. Em 1750, tinham 758

casas de estudo espalhadas pelo globo, contando apenas os colgios, misses,


faculdades e seminrios. No Brasil, eram 78, mais escolas de primeiras letras em
todo litoral e muitos pontos do interior. Descartes, Molire, Montesquieu,
Rousseau, Diderot, Richelieu, Miguel de Cervantes e Antnio Vieira foram
alunos dos colgios jesutas.
No Brasil, os jesutas foram responsveis por uni car a identidade cultural
dos brasileiros de norte a sul. As outras ordens, como franciscanos e carmelitas,
tambm tinham escolas e seguiram possuindo-as aps a expulso da
Companhia de Jesus. J os beneditinos no tinham essa inteno, mas foram
levados a dar aulas a pedidos de particulares e comunidades. Todos eles, porm,
careciam da formao especfica dos inacianos.
O ensino jesuta seria interrompido pela ascenso dos estados-naes,
interessados em implantar uma educao iluminista e secular, voltada s
cincias naturais e formao de cidados dentro da nova ordem, apelidada a
posteriori como despotismo esclarecido, frmula muito ruim como de nio.
Melhor seria falar em monarquias empenhadas em modernizao, em combater
velhos privilgios da nobreza de origem feudal, via ascenso da burguesia e do
capitalismo, mas sem democracia ampla.
Deu-se assim em Portugal, na gura do plenipotencirio Sebastio Jos de
Carvalho e Melo, o Marqus de Pombal. Ele fez cessar, em 1759, toda e
qualquer atividade dos jesutas, encerrando o sistema de ensino correspondente.
At ali, os jesutas tinham direito redzima (10% de todos os impostos
arrecadados implantada em 1564) para manter suas escolas. Tal dotao, na
nova ordem, estatal, passou a se chamar subsdio literrio, no mesmo
percentual.
A nova pedagogia, baseada principalmente nas concepes do lsofo e
pedagogo iluminista portugus Lus Antnio Verney, era revolucionria para o
tempo, teria colocado Portugal, Brasil inclusive, entre as naes mais avanadas
em cincias e matemtica, mas no foram encontrados mestres altura do
desafio em nenhum dos dois lados do Atlntico, nem se cogitou import-los.
Perdeu-se um tempo precioso tentando implantar o ensino laico. O Brasil
independente s constituiu uma escola normal, para a formao de professores,
em 1835, em Niteri. O estabelecimento tinha no currculo: ler e escrever, as
quatro operaes e propores, a lngua nacional, geogra a e moral crist.
Funcionaria apenas at 1849.

A educao bsica, pela constituio de 1824, era atribuio das provncias.


Na de 1891, dos estados. Algumas provncias, como Minas Gerais (1840) e
Paraba (1884) instalaram escolas normais, que abriam e fechavam vista de
oramento e interessados. Ningum queria ser professor, ganhava-se mal e a
reputao era ruim. So Paulo, j na Repblica, dar-se-ia com mais a nco
tarefa. No Rio de Janeiro, municpio da Corte, antes, em 1879, optou-se por um
ousado e farto currculo, incluindo: lngua nacional; lngua francesa; aritmtica,
lgebra e geometria; metrologia e escriturao mercantil; geogra a e
cosmogra a; histria universal, histria e geogra a do Brasil; elementos de
cincias fsicas e naturais, e de siologia e higiene; loso a; princpios de direito
natural e de direito pblico; princpios de economia poltica e noes de
economia domstica (essas ltimas para passar conhecimentos s meninas);
pedagogia e prtica do ensino primrio em geral; prtica do ensino intuitivo ou
lio de coisas; princpios de lavoura e horticultura; caligra a e desenho linear;
msica vogal; ginstica; prtica manual de ofcios (homens); trabalhos de agulha
(mulheres); instruo religiosa (no obrigatria para no catlicos). Muita
pretenso para um pas que no resolvera o problema bsico: a alfabetizao. A
propsito, v-se aqui que o hbito, ainda arraigado, de ir en ando disciplinas
novas no currculo escolar ao sabor de convenincias polticas e ideias
supostamente inovadoras tem razes antigas.
Em manifesto de 1871, a classe dos professores reclamava sobretudo da
humilhao que recaia sobre eles pela pecha de ignorantes. Os responsveis
pela pecha seriam os poderes do Estado. A imprensa tambm caa de pau em
cima dos professores. A situao s no era pior pela difuso dessa mesma
imprensa e dos livros entre as populaes urbanas. No Rio de Janeiro e Salvador,
no saber ler era motivo de vergonha, alm da impossibilidade de acessar o
grande divertimento da poca: os jornais, totalmente livres de censura, com suas
sees literrias. Assim, o povo dava um jeito de se alfabetizar, geralmente por
conta prpria, em escolas particulares ou por meio de preceptores, muitas vezes
amigos que passavam seus conhecimentos adiante.
Pouco antes do aludido manifesto, em 1867, as escolas pblicas tinham
107.500 alunos. Chegariam a 250 mil em 1890, mas, como j foi visto na
questo da repetncia, nem todos saam da escola alfabetizados.
A Repblica, com polticas hesitantes, foi empurrando o problema, que
chegou aos anos 1990 como um drama nacional. Ao completar 100 anos, em

1989, o sistema poltico havia transformado uma maioria de analfabetos numa


maioria de analfabetos funcionais, que s no seguia analfabeta de pai e me,
como se ver adiante, por iniciativas nascida fora do estado.
Evidentemente, a distribuio do ensino respeita grandes desigualdades
regionais. Buque, em Pernambuco, serve bem como exemplo da marcha da
educao na histria nacional. No nal do sculo XIX, a proporo de
indivduos capazes de assinar o nome ali era de seis para cada mil. Em 1945, na
obra Infncia, Graciliano Ramos menciona a existncia de uma escola na sede
de Buque. No censo de 1950, foram registradas 56 unidades escolares e oito de
ensino supletivo no municpio, com 1.906 alunos. Opa! Com tanta estrutura,
agora vai. Bem, a tarefa era grande: 88,7% dos 38.238 buiquenses de ento
ainda eram totalmente analfabetos.
Na dcada de 1970, chegou a Buque o Movimento Brasileiro de
Alfabetizao Mobral, inicialmente voltado para jovens e adultos. Usando
um mtodo inspirado na pedagogia de Paulo Freire (marxista), voltada para a
formao de discpulos ideolgicos, no de pro ssionais capacitados, a iniciativa
falhou. Em 1980, dois teros da populao acima de 11 anos seguia sem assinar
o nome e incapaz de soletrar Ivo viu a uva. No era por falta de recursos, mas
por falta de mtodo adequado, obviamente.
Em 2010, contando com 103 escolas de ensino fundamental (412
professores) para 52 mil habitantes (12 mil alunos), bolsa famlia, merenda
escolar, FUNDEB (no precisa explicar a sigla, quilomtrica, basta saber que
um dinheiro repassado pelo Governo Federal), percentuais obrigatrios nos
oramentos estadual e municipal, a situao melhorou. Agora foi? Ainda no,
milagres desse gnero acontecem na Coreia do Sul, no no Brasil. O
analfabetismo geral em Buque nessa data chegou a apenas 40,2%. A cidade
est pronta para sair da Idade Mdia, principalmente levando em conta que s
13,8% da populao de 15 a 24 segue sem saber decifrar o velho cdigo silbico
latino. Quem sabe, no futuro...
Em Sorriso, Mato Grosso, vitrine do agronegcio moderno, em 2010, o
analfabetismo era de 5%, e de apenas 0,8% na faixa dos 15 aos 24 anos, ndice
melhor que o do municpio de So Paulo, superado apenas por algumas ilhas de
colonizao alem, como Blumenau (1,8% e 0,5% respectivamente).
Finalmente, os resultados parecem corresponder s intenes (e ao
investimento), embora a qualidade do que se ensina alm das primeiras letras

ainda esteja sob srias dvidas.


11 Jeca Tatu um personagem do conto Urups, de Monteiro Lobato, publicado em 1918. Smbolo
mximo da tradio autodepreciativa brasileira, em especial do ento atrasadssimo Vale do Paraba, Jeca
um caboclo tpico: ignorante, preguioso, com o corpo tomado por verminoses. Em 1914, em O Estado de
So Paulo, Lobato j quali cara, a srio, o caboclo como uma praga nacional, funesto parasita da terra,
baldio, inadaptvel civilizao. Em 1965, William Hanna e Joseph Barbera criariam Paw Rugg, batizado
Z Buscap no Brasil, para satirizar o caipira do sul dos Estados Unidos, visto igualmente como indolente e
ignorante. A diferena entre um e outro que os caipiras do Brasil aceitam o esteretipo, enquanto os
sulistas americanos, orgulhosos, rejeitam-no. Talvez para no ferir tanto as suscetibilidades, no desenho
animado, Paw Rugg um urso humanizado.
12 O modus parisienses, em oposio ao modus italicus, o modelo escolar vigente at hoje. Pressupe a
diviso de alunos em classes, a prtica de exerccios e mecanismos de incentivo ao trabalho escolar, com
castigos e recompensas. A reforma pombalina um misto dos dois modelos, hbrido em vigor no Brasil por
longo perodo. O italicus baseado em preceptores, grupos de discpulos e estudantes mais adiantados ou
instrutores para ajudar os atrasados ou os novos a acompanhar a classe.

Fora Do Governo H Soluo


Em 1997, a hoje doutora em educao Clarice Traversini foi a um pequeno
municpio do Rio Grande do Sul, Poo das Antas, investigar as razes de um
dado surpreendente: no censo de 1991, o lugar aparecera como tendo
analfabetismo zero13. Qual a mgica de Poo das Antas? Qual mtodo a
prefeitura empregara? Os professores tinham uma formao especial? Era uma
conspirao? No, no havia nada especial na pequena cidade de colonizao
alem, nenhum programa inovador, nenhuma teoria revolucionria aplicada,
nenhum investimento alm do convencional em educao. O segredo de Poo
das Antas tinha razes histricas profundas.
J foi registrado noutro captulo que o uxo de colonos alemes foi pequeno
em relao ao de imigrantes italianos ou portugueses. Tambm foram
minoritrios os japoneses e poloneses. Contudo seriam os imigrantes e
descendentes dessas trs etnias quem mais instalariam escolas privadas e
comunitrias no Brasil. Eles no esperaram providncias do estado. Catlicos,
luteranos ou budistas, desembarcaram na Amrica trazendo na bagagem a
estima s letras. Poo das Antas, prxima a Westflia, colnia do sculo XIX,
foi fundada por alemes, que garantiram desde o primeiro momento o acesso
universal escola, embora no houvesse ali educandrios estatais. Mesmo em
ambientes rurais dispersos, onde se encontrasse um pequeno nmero de
famlias, havia um professor mantido por elas, ligado igreja, mas no

empregado desta, e sim um servidor da comunidade, o mais importante deles, o


nico indispensvel.
O nmero total de escolas tnicas que chegaram a funcionar no Brasil
impreciso, segundo levantamento de Lcio Kreutz, pesquisador da Universidade
do Vale do Rio dos Sinos UNISINOS, estabelecimento fundado em 1969
por descendentes de alemes catlicos em So Leopoldo e atualmente uma das
mais conceituadas universidades privadas do Brasil. O interventor federal no Rio
Grande do Sul, Osvaldo Cordeiro de Farias, contou 1.841 educandrios teutobrasileiros em 1938. No ano seguinte, uma srie de decretos da ditadura Vargas
trataria de fechar ou limitar signi cativamente a atuao dessas escolas. Era
menos uma reao Segunda Guerra Mundial, que sequer comeara e na qual o
Brasil s escolheria lado em 1942, do que nacionalismo obscurantista e, a julgar
pelos textos dos militares envolvidos, pura inveja. Foi um crime contra o ensino,
contra uma rede, tambm japonesa, polonesa e italiana, superior aos sistemas
pblicos estaduais em qualidade e capilaridade.
O bispo de Santa Cruz do Sul de 1959 a 1986, Alberto Frederico Etges,
relembra a importncia do professor, consequentemente da educao, nos
povoados rurais de colonizao alem:
Por todo o tempo que existiu o professor paroquial, foi ele quase sem exceo uma figura exponencial em
numerosas comunidades de nossa diocese. Era um homem polivalente e preparado: professor e educador,
catequista, diretor do culto dominical, regente do coral e organista, orientador e animador da comunidade,
conselheiro do povo, colaborador do clero, pessoa de con ana das autoridades e outras pessoas de
responsabilidade, representante e promotor das entidades socioculturais de inspirao catlica de ento,
correspondente, articulista dos jornais e revistas. Era sem dvida a pessoa mais habilitada do lugar e
reconhecida como tal. (...) Geralmente pobre e desprendido, despretensioso, reto, idealista e equidistante de
quaisquer faces partidrias. Era o lder inconteste da comunidade. Nele se concentrava a vida cultural,
religiosa e associativa da poca. (...) Por tudo isto, eram guras imprescindveis no lugar. Tanto isto era assim
que, j no existindo, at hoje no se conseguiu encher convenientemente o vcuo que deixaram, com no
pequeno detrimento da vida comunitria.

A parte luterana da comunidade teuto-brasileira liderou o processo


inicialmente. Os catlicos reagiram, atraindo ordens europeias especializadas
em ensino, como os Palotinos alemes, as Irms de Santa Catarina e os
Lassalistas e Maristas franceses. As duas religies dialogavam entre si, porm,
no interesse comum do ensino. Foram formadas associaes de professores,
com fins de auxlio mtuo, troca de experincias e edio de material didtico.
As associaes acabariam se unindo para formar o RHGK= Ruhe und

Hinterbliebene Gehaltskasse, fundo de penso e aposentadoria. Os imigrantes


davam especial ateno imprensa. Em 1938, circulavam 37 peridicos (jornais,
revistas, folhas) na comunidade teuto-brasileira, trs deles dedicados
especialmente educao. A revista O livro escolar (Das Schulbuch), editada
em So Leopoldo por uma empresa privada, teve 52 nmeros, entre 1917 e
1938. Sua distribuio era gratuita. A Redao est nas mos de pedagogos
renomados anunciava o expediente.
O quanto as iniciativas pedaggicas das associaes de professores e o
prprio exemplo das comunidades teuto-brasileiras, juntamente com o trabalho
das ordens religiosas voltadas para o ensino, in uenciaram na melhoria da
educao brasileira difcil mensurar, mas certamente a abissal diferena
contempornea entre a alfabetizao no Sul e no Norte/Nordeste, quadro
oposto ao do sculo XVIII, deve ser posta em grande parcela na conta dessa
tradio, herana da revoluo educacional prussiana j mencionada.
Os alemes no so, nunca foram, superiores geneticamente aos portugueses
ou qualquer outra etnia ou nacionalidade. Nem eram mais letrados
originalmente. A motivao de Frederico II, em 1763, para obrigar os
camponeses prussianos ao letramento foi ter cado chocado, nas viagens pelo
interior de seu reino, com a ignorncia dos mesmos. Nenhum indivduo, de
nenhuma herana gentica, nasce com vocao inata para dominar a escrita.
Precisa ser incentivado. Os teutodescendentes do Brasil o foram e ajudaram a
incentivar muitos outros brasileiros.
Os imigrantes italianos, talvez por falta de exemplo no pas de origem, pouco
se destacaram na instalao de escolas privadas e comunitrias. Chegaram a
manter, em 1913, 396 estabelecimentos de ensino bsico, a maioria deles no
estado de So Paulo. O governo italiano fornecia material didtico e subsdios
diretos, mas o sistema de ensino tnico entrou em decadncia na dcada de
1930, antes mesmo da nacionalizao forada. Para efeito de comparao com
outras etnias imigrantes, o municpio de Alfredo Chaves (atual Veranpolis), no
Rio Grande do Sul, rea de colonizao italiana, apresentava em 1906 ndice de
analfabetismo de 70%.
A ampla escolarizao nas cidades de italodescendentes fenmeno
relativamente recente e guarda relao com a industrializao e o
desenvolvimento econmico dessas localidades. A atuao das ordens religiosas,
como os Salesianos, e da prpria Igreja Catlica tambm ajudou. A prova de

que os fatores industrializao e urbanizao foram decisivos, porm, a


diferena considervel de alfabetizao constatada no censo 2010 entre
municpios de colonizao italiana industrial, como Farroupilha e Carlos
Barbosa, e os de economia rural, como Antnio Prado e Nova Roma do Sul. A
raiz histrica, no caso dos italianos, pesou menos.
Absolutamente notvel o caso dos japoneses. Quando imigraram, a
revoluo educacional, obra da Restaurao Meiji, era recente no arquiplago.
No entanto, cerca de 90% dos chegados ao porto de Santos no incio do sculo
XX eram alfabetizados. As famlias enfrentaram situaes adversas, muitas
privaes econmicas, nos primeiros anos, mas no deixaram, em nenhum
momento, de nanciar escolas privadas/comunitrias e de enviar seus lhos a
elas.
H discrepncias sobre o nmero de escolas erguidas por comunidades
nipnicas. Os nmeros vo de 178 a 486. Os japoneses construam a escola,
equipavam-na e, em seguida, ofereciam o prdio ao estado em troca da vinda de
um professor brasileiro, j que um turno era dedicado ao ensino em japons e o
outro em portugus.
Eles tambm foram vtimas da nacionalizao forada em 1939, mas se
reorganizaram ao nal da Segunda Guerra, com diversas aes comunitrias em
prol da educao dos descendentes.
Por m, o caso polons. Em 1893, foi editado em Poznan, na Polnia, o
compndio intitulado Manual para as escolas polonesas no Brasil. A obra, com
109 pginas, era de autoria do professor Jernimo Durski. A primeira parte
uma cartilha de alfabetizao em polons, no mtodo silbico. A segunda
bilngue, no mtodo fontico.
A trajetria de Jernimo, tambm msico, pica. Chegou ao Brasil em
1851, estabelecendo-se na colnia alem de Dona Francisca, atual Joinville. Em
1863, mudou-se para Vila do Prncipe, atual Lapa, no Paran, onde conseguiu
emprego como professor em uma escola pblica. Dava aulas em portugus. A
Provncia do Paran, recebendo imigrantes da Polnia desde 1871, resolveu
fundar uma escola espec ca para eles em 1877, na Colnia Orleans, prxima a
Curitiba. Jernimo foi nomeado diretor. Lecionaria em outros educandrios
pblicos de vrias cidades paranaenses.
Os imigrantes poloneses associados esmeraram-se na pedagogia e formao
de professores. Fizeram imprimir diversos livros didticos e criaram duas escolas

para mestres, uma no Paran, outra no Rio Grande do Sul. Era questo de
honra para as comunidades que os professores pudessem ensinar bem a lngua
portuguesa, condio de acesso ao convvio na sociedade brasileira. Em muitos
casos, para atingir esse m, zeram convnios com o Estado do Paran, com a
participao em dinheiro dos imigrantes.
Nas escolas comunitrias polonesas, o salrio do professor era pago pelos
pais, taxa muitas vezes xada em gneros alimentcios. O valor atribudo pelos
imigrantes e descendentes educao media-se pelo esforo em sustentar os
estabelecimentos de ensino, quase sempre com grandes sacrifcios pessoais.
evidente que esses mesmos pais cobravam empenho de seus lhos na escola,
no admitindo desleixo ou repetncia.
Os poloneses valorizavam muito os livros. Em 1924, tinham 18 bibliotecas
volantes em funcionamento. Havia tambm professores volantes. Em Curitiba,
funcionava um internato para lhos de imigrantes que desejassem seguir nos
estudos e se prepararem para um curso superior. O estabelecimento era uma
parceria das comunidades com uma ordem catlica.
Apesar de o pas de origem ser vtima na Segunda Guerra Mundial14, o
ensino tnico polons tambm foi perseguido pelo Estado Novo. Os militares
cultivavam esteretipos sobre os membros da comunidade, absurdamente
quali cados como atrasados, alm do preconceito contra as polacas, vistas
como naturais sucessores das prostitutas do sculo XIX, conforme j foi visto no
captulo anterior.
Contando com a conivncia de seu ministro da Educao, o intelectual
Gustavo Capanema, Getlio Vargas investiu contra as escolas tnicas.
verdade que tentou substitu-las por pesados investimentos em escolas estatais,
mas o sistema pblico no era sombra de seu antecessor, que resistiu no corao
e na cultura dos descendentes de imigrantes. No seria o Estado capaz de
sufocar o processo j iniciado, no conseguiria reduzir um lugar como Poo das
Antas a um povoado iletrado como qualquer outro do pas. A semente lanada
antes gerou a tradio capaz de resistir aos muitos equvocos das diretrizes
nacionais para a educao.
Se o quadro atual de letramento e ensino no Brasil faz feio ante a realidade
de outras naes, algumas delas mais pobres, poderia ser muito pior se no
tivesse havido a experincia das escolas tnicas, privadas e comunitrias,
empreendimentos gerados de baixo para cima, a partir da valorizao do ensino

na cultura comum dos camponeses. Enxada e lpis no eram incompatveis,


como muitos pensavam no Brasil do incio do sculo XX, provaram as
comunidades de imigrantes.
13 Em 2010, Poo das Antas, com 2.017 habitantes, voltou a registrar analfabetos. A taxa, 2,7%,
relativamente baixa, semelhante a da vizinha Teutnia (2,0%) e o nmero de casos totais acima dos 15 anos
(46 indivduos) tira a relevncia estatstica do ndice.
14 A Segunda Guerra Mundial foi iniciada em 1 de setembro de 1939 pela invaso do territrio polons
pelo exrcito alemo.

Razes Histricas
A fundao do Brasil precede o debate sobre a convenincia de suprir de
letras a totalidade da populao. Apesar disso, houve um esforo grande e
louvvel nos dois primeiros sculos nesse sentido. Esforo por vezes estendido
at aos escravos, pois escravos letrados valiam mais.
No sculo das luzes, o XVIII, o Brasil alinhou-se, por meio de Pombal, e
tambm de brasileiros, como o bispo Azeredo Coutinho, responsvel pela
formao de muitos mestres no seminrio de Olinda, ideia de educar as
massas rurais. Embora circunstncias prticas tenham tornado esse
alinhamento pouco efetivo nas isoladas comunidades do interior do Brasil,
como nos exemplos de Laguna e Viamo, inegvel o propsito estatal na
profuso das letras.
Assim, no se pode falar de vcio de origem para os problemas da educao
brasileira. Onde e quando o Brasil cou para trs? Bem, a histria toda dos erros
nas polticas de ensino do Brasil independente no cabe nesta obra, mas
evidente a simbiose, causa e consequncia ao mesmo tempo, pari passu, da
tradio autodepreciativa com a tradio da carncia de letras.
O brasileiro era ignorante porque aprendia menos, ou aprendia menos por
que sua ignorncia era um vcio gentico e cultural? Valia a pena insistir no jeca
tatuzinho? Tanto os intelectuais 15 quanto os jecas tatuzinhos tendiam a
responder no pergunta. Para que insistir em repetidos fracassos? Melhor
jubilar, como fazia o Pedro II, educandrio modelo.
O contraste com certas comunidades imigrantes reforou o trao
autodepreciativo e fatalista: o brasileiro no levava jeito para a coisa. Se algum
virasse os olhos para a lastimvel situao de Portugal na primeira metade do

sculo XX, talvez emendasse: Esto vendo? Quem descende dessa raa, alm
de tudo, aqui no Brasil, misturada bugrada, no pode mesmo querer ser
doutor.
No ensino universitrio, h o problema histrico do bacharelismo, da
burocracia, da centralizao em Coimbra, do atraso na criao de universidades
no Brasil emancipado (98 anos de espera), da pregao anticient ca
esquerdista, avessa a formar pro ssionais para servirem ao monstro capitalista,
da insu cincia de vagas no sculo XIX e nas sete primeiras dcadas do sculo
XX etc. Mas no se nota aqui uma incompatibilidade ideolgica.
Desde o sculo XV, valorizava-se, muito at, a formao de elites intelectuais
no Reino. No Brasil, tanto ou mais nos tempos seguintes. Doutor, sinnimo
de rico e poderoso, no por acaso termo oriundo da academia. O prestgio dos
bacharis, mdicos, advogados, sempre esteve em alta.
Em geral, no se duvidava da capacidade da elite nacional formar-se bem nos
cursos superiores. No entrava a o peso da tradio autodepreciativa. Mas
cincia, cincia pura, pesquisa, experimentao, isso sempre foi coisa de maluco.
Sim, pensam isso dos cientistas no mundo todo, mas no Brasil talvez mais, ou,
pelo menos, no se incluam os cientistas nas rodas dos advogados, dos
mdicos, nem dos lsofos. Pior. Quando se incluam, tratava-se de cidados a
usar uma antropometria interpretada para depreciar o tipo nacional mameluco
ou pardo, quali cado como inferior em capacidades cerebrais ao europeu puro.
Mais um motivo para excluir o brasileiro tpico da escola.
Outro problema do ensino superior era a inverso do princpio aplicado na
escola fundamental quanto reprovao ao extremo oposto. Se a bugrada no
aprendia a ler, culpa da bugrada. Mas se o bacharelando inepto, deixe estar,
meu caro, voc dos nossos, aqui no se reprova ningum. Ao rigor para com o
menino campons correspondia o paternalismo leniente para com o jovem
formando, geralmente lho da elite, membro das confrarias que gravitavam em
torno do poder. Fez-se da escola superior pblica instrumento de perpetuao da
nobreza patrimonialista, de quem jamais se cobrou resultado algum. Se era
possvel dividir Pernambuco entre cavalcantes e cavalgados, preguiosos eram
muito mais os cavalcantes, que faziam das faculdades meros instrumentos para a
obteno de diplomas, no de conhecimento, uma coisa no era necessria para
a outra.
Por m, o atraso tcnico, a baixa produtividade. O brasileiro trabalha muitas

horas, mas produz muito pouco. Falta-lhe o conhecimento de mtodos, faltoulhe aprender a trabalhar. ITA e SENAI vieram tarde e no preencheram
sozinhos a lacuna, que histrica. A Escola de Sagres lenda, nunca existiu,
assim como ningum teve a ideia de fazer das minas de Ipanema um lugar para
formar metalrgicos nacionais. No sculo seguinte, seriam necessrios 82
tcnicos e engenheiros norte-americanos para fazer funcionar, com enorme
atraso, a primeira siderrgica moderna no pas, a Companhia Siderrgica
Nacional CSN.
Ningum melhor que Capistrano de Abreu, o mais elegante historiador
brasileiro, para sintetizar o problema:
Um indivduo podia tentar uma empresa e lev-la a bom xito; com a sua ausncia ou com a sua morte
perdia-se todo o trabalho, at vir outro continu-lo passados anos para a nal colher o mesmo resultado
efmero.

O historiador referia-se ao perodo colonial, mas poderia ter dito de outros


tempos e o diagnstico permaneceria correto. Por razes ideolgicas e prticas,
no houve um esforo pro ssionalizante proporcional s necessidades. Para
qu? O pas to rico, no h siderrgica sem minrio. O Brasil, viva e deixe
viver, entra com o minrio, os outros que faam o resto. Certo?
15 No todos os intelectuais. Liberais, como Antnio Pereira Rebouas, Rui Barbosa e Otvio
Mangabeira, insistiram no apenas na necessidade de levar a educao a todos, como na capacidade inata dos
brasileiros para o aprendizado, quando bem conduzido. Na esquerda, Ansio Teixeira, apesar de seus
equvocos na questo universitria, exemplo de luta incansvel por tais princpios.

COARI
A civilizao Omgua, aparentemente superior a qualquer outra civilizao
nativa do Brasil cabralino, foi descrita pelo frei Gaspar de Carvajal, escriba da
expedio de Francisco de Orellana pelo rio Solimes em 1541/1542, como
hierarquizada e hbil no comrcio de longa distncia. Eram belicosos e
ceramistas formidveis.
Os Omguas desapareceram no nal do sculo XVIII por causas ignoradas,
substitudos por indgenas de organizao social e tecnologias inferiores.
Perto do territrio Omgua, Carvajal teria tido contato com tribos guerreiras
femininas, as icamiabas, descritas antes em narrativas indgenas, logo associadas
s amazonas da mitologia grega, da o batismo, pelo rei espanhol, do maior rio
do mundo e do atual estado do Amazonas. Muito foi investido nos sculos
seguintes, em tempo e recursos, na busca dessas mulheres nicas, sem sucesso.
A Amaznia seria disputada por franceses, neerlandeses, ingleses, espanhis
e portugueses no sculo XVII, cando esses ltimos com a maior parte da
grande oresta mida, plancie navegvel continental, mas cada um dos outros
com seu pedacinho.
O modelo de colonizao portugus, de nido no Regimento das Misses do
Maranho e do Par, de 1 de dezembro de 1686, correspondia a aldeamentos
jesutas, povoados por meio dos descimentos, ou seja, apresamentos de ndios
hostis por ndios aliados.
A aldeia de Coari, na con uncia do lago de mesmo nome com o rio
Solimes, margem direita, antigo territrio Omgua, passou para o domnio dos
carmelitas pela Carta Rgia de 29 de novembro de 1794. Em 1874, ganhou foro
de vila e, em 1932, de cidade.
Levantamento gentico datado de 1984, quando a maioria da populao do
municpio de Coari vivia na rea rural, plantando banana e se dedicando a
culturas extrativistas, encontrou 43% de matriz amerndia, iguais 43% de matriz
europeia e 14% de matriz africana. No entanto, predominava culturalmente a
matriz europeia, como reconhecem as antroplogas Edna Ferreira Alencar e
Deborah de Magalhes Lima, em estudo recente na regio do mdio Solimes:
Tal identidade, que enfatiza no a memria mas a paisagem e o presente, no reconhece tambm uma

relao de continuidade com a populao indgena do passado. A crena nos encantados, de origem indgena,
apropriada de forma annima. Esse imaginrio pertence tambm identidade do grupo, mas a partir da
relao das entidades encantadas com os ambientes e os lugares, e no com base no reconhecimento de que
esta uma herana amerndia.

O folclore local todo de origem lusa ou afro-brasileira. No Censo 2010,


apenas 403 dos 75.965 habitantes declararam-se indgenas. Como houve
intensa migrao entre a pesquisa gentica e o recenseamento citado, por conta
da explorao de petrleo no municpio, iniciada em 1988, provvel que o
quadro gentico tambm tenha se alterado significativamente.
Em dezembro de 2011, reportagem do jornal O Estado de So Paulo revelou
como se vive em Coari 470 anos aps a passagem de Orellana por ali. Em
resumo, um modo de vida marcadamente ocidental, com clara predominncia
da cultura portuguesa, ela prpria uma sntese do universo greco-romano-cristo
a que se convencionou chamar Ocidente.
No se espere encontrar em Coari, porm, a cultura clssica na verso
opulenta, seno na tecnologia presente nas mais de cinco mil motonetas e
motocicletas registradas que circulam por ali, fruto da evoluo cient ca guiada
pelo pensamento especulativo prprio do Ocidente, e na difuso da internet,
contudo, desse ponto de vista, o globo todo ocidental no sculo XXI.
Coari ocidental no que importa, na gnese, no universalismo cristo,
intercultural ou multicultural, mas de um modo ou outro aceitando as
diferenas, e na noo de indivduo, estranha aos indgenas. Democracia,
racionalidade e livre iniciativa so construes ocidentais, mas pode haver
cultura ocidental sem nada disso.
Antes de concluir pelo quo ocidental Coari e, por extenso, o Brasil,
convm contar um pouco do que encontrou o Estado na cidade ribeirinha.
Na periferia de Coari, no igarap Esprito Santo, vive Jacilane Marciano
Lima, 18 anos, dois lhos. Divide um barraco de madeira sem banheiro com
outros nove parentes. Jacilane queixa-se de ter trabalhado apenas dois meses na
prefeitura e ter sido despedida sem receber os salrios correspondentes. Tambm
reclama dos mosquitos e dos ladres.
A prefeitura o sonho da moa e da maioria da populao desde que a cidade
passou a receber royalties da Petrobras, quase R$ 60 milhes anuais, pouco
menos de R$ 1 mil por habitante. Talvez tenha at oito mil funcionrios, mais
de 10% da populao total, entre concursados e terceirizados. Talvez? .

Ningum sabe quantos so, pois o prefeito que assumiu em 2009 encontrou os
arquivos de registro de pessoal destrudos. a economia das mercs verso
sculo XXI, nada como manter as razes histricas.
H outras semelhanas entre o modo de vida antigo e o moderno em Coari.
Desde que se espalhou a notcia de que a prefeitura estava rica, a rea rural foi
em grande parte abandonada, e a produo de banana, antes esteio local, caiu
90%. Para que trabalhar se o dinheiro est fluindo do cho?
As mercs, empregos pblicos para funes reais inexistentes, por absoluta
falta de equipamentos para serem empregados pelos funcionrios, so a moeda
de troca da democracia local. A populao no reivindica nada alm de uma
boquinha, pouco se importando com o muito de ciente recolhimento de lixo,
com o esgoto a cu aberto, com a falta de qualidade dos servios pblicos.
Nas feiras que funcionam no passeio, os vendedores de peixe lavam seu
produto no esgoto que corre na rua, para melhorar o aspecto do pescado. Tudo
comercializado sem refrigerao em nenhuma etapa do processo, mesmo no
calor amaznico de 40C. No toa a diarreia a maior causa de internaes no
hospital local.
Emprego nas empresas que prestam servio Petrobras no h, pois a mo
de obra da populao local desquali cada. S serve para trabalhar na
prefeitura. Nem por isso, pensam em estudar, haja vista a evaso de 60% no
ensino mdio.
O prefeito em 2011, Arnaldo Mitouso (PMN), foi condenado pelo
homicdio do ex-prefeito Odair Carlos Geraldo, crime ocorrido em 1995 no
plenrio da Cmara de Vereadores. Arnaldo jura inocncia e recorre em
liberdade da pena de oito anos de recluso. Cercado de seguranas, pois acabara
de sofrer um atentado quando esteve em Manaus, ele reclama ao reprter do
Estado da falta de apoio da Petrobras. Isso mesmo, a empresa que paga os
royalties culpada de no investir em programas sociais. A prefeitura, coitada,
no tem recursos para nada, os salrios andam atrasados e at os automveis da
frota foram recolhidos por seu proprietrio por falta de pagamento do aluguel.
Mas para onde vai o dinheiro dos royalties? Bem, uma operao da Polcia
Federal prendeu em 2008 o ento prefeito Adail Pinheiro, envolvido (segundo a
PF) em desvio de verbas e explorao de prostituio infantil. Em uma casa de
sua propriedade, foram encontrados, em malas, R$ 7 milhes em espcie,
dinheiro vivo. uma boa pista.

O Tribunal de Contas do Amazonas d especial ateno a Coari. Pudera.


Em 2010, encontrou mais de cem irregularidades em licitaes e contratos.
Como registrava Capistrano de Abreu sobre o perodo colonial, a lei cumpre-se
o menos possvel.
Em 2011, havia um promotor em Coari, Jos Fish, um jovem de 35 anos que
no se arriscava a sair rua depois das 17 horas. Em abril daquele ano, sua casa
fora arrombada. Derrubaram uma parede a marretadas e levaram tudo. Jos
movia oito aes civis pblicas por improbidade contra o prefeito Arnaldo
Mitouso. Tambm processou 12 dos 35 policiais militares de Coari por tortura.
No existe, na prtica, ordenamento do uso do solo. A expanso urbana dse custa de invases. Derruba-se a mata e espalham-se as casas, depois se v
essa coisa de ruas, abastecimento de gua, en m, o bsico ca para quando der.
Em 2011, uma rea de 12 hectares foi devastada com ajuda da prpria
prefeitura.
Como atividades econmicas visveis, h centenas de motos-txis. Em cima
dos veculos de duas rodas cabem at quatro pessoas. Por ms, 65 feridos em
acidentes com motocicletas so hospitalizados em Coari. No h ordenamento
no trnsito.
Outro negcio disseminado a venda de DVDs piratas por camels. Pesos e
medidas esto por ser implantados para vendedores de comida, especialmente de
peixe, pois no se usa balana, mas uma medio em unidades: dez piranhas,
por exemplo, custavam R$ 10 em dezembro de 2011.
O analfabetismo em Coari acima dos 15 anos de idade est em 17%,
segundo o Censo 2010. Para o interior do Brasil, est timo, mas barbada
apostar que os 83% restantes no leem muito. Em 2009, havia 3.373
matriculados no ensino mdio, todos em escolas pblicas, menos da metade dos
que deveriam estar matriculados se o acesso fosse universal.
Coari isso a, a soma dos piores hbitos de 512 anos de histria nacional.
O que fazer? Cortar os royalties e proibir a prefeitura de contratar gente at
botarem ordem na casa e passarem a respeitar a si mesmos, aos outros e ao que
pblico, noo de todo ausente naquelas paragens.
Dada a tradio histrica brasileira, nada disso ser feito. mais fcil
convencer a Petrobras a investir nos tais programas sociais, colocar mais
dinheiro no saco sem fundo, ah, a tradio perdulria nacional!
Passar a mo na cabea a atitude esperada pelos brasileiros, a atitude

provvel, coerente com a tradio autodepreciativa, pois diante da constatao,


iniciada no primeiro livro escrito no Brasil, por Manuel da Nbrega, Discurso
sobre a converso do gentio, o pas uma beleza, mas o povo incorrigvel, ideia
cara at aos intelectuais de esquerda do sculo XX. Se incorrigvel, coitadinho,
n?
No, o povo no incorrigvel. Nenhum povo incorrigvel. Difcil vencer
o fatalismo nas anlises histricas e sociolgicas, o discurso autodepreciativo
que justi ca no fazer nada para corrigir a tragdia de Coari, exemplo
exacerbado da tragdia nacional, a tragdia de ser uma modi cao e uma
modulao original e vasta da cultura ocidental, como bem observou Jos
Guilherme Merquior, talvez o melhor pensador que o pas j teve, e mesmo
assim ser um lugar onde a lei se cumpre o menos possvel, burocrtico,
bagunado, corrupto, ine ciente, que lava peixe no esgoto e acostumado a
colocar a culpa nos outros, nos estrangeiros ou no prprio povo.
Enquanto houver Coari desse jeito, Nelson Rodrigues segue tendo razo:
no d para ter motivos pessoais para a autoestima. Motivos histricos at se
pode ter, um Joo Gonalves da Costa qualquer povo exaltaria, mas preciso
livrar a histria dos mitos e dessa bobagem de culpar os portugueses como se
brasileiro no fosse profisso de portugus. Segue sendo.

FIM