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A gua pura

A vida, como a conhecemos, depende da gua, a substncia mais abundante nos tecidos
animais e vegetais, bem como na maior parte do mundo que nos cerca. Trs quartos da
superfcie terrestre so cobertos de gua: 97,2% formam os oceanos e mares; 2,11%, as geleiras
e calotas polares; e 0,6%, os lagos, os rios e as guas subterrneas. Esta ltima a frao de
gua aproveitvel pelo homem, que pode utiliz-la para abastecimento domstico, indstria,
agricultura, pecuria, recreao e lazer, transporte, gerao de energia e outros.
Para abastecer 19 milhes de habitantes da Grande So Paulo so produzidos 5,8
bilhes de litros de gua tratada por dia. Essa gua provm dos Sistemas Cantareira, Alto do
Tiet e Rio Grande. Embora a ONU recomende o consumo per capita de 110 litros de gua, a
mdia da capital tem sido de 221 litros por dia por habitante (dados de 2008). Levando-se em
conta no s o consumo, mas tambm a perda de gua por vazamentos, desperdcio e outros, o
Instituto Socioambiental (ISA) est promovendo uma campanha para combater o desperdcio de
gua.
Tanto as guas doces como as salgadas so imensas solues aquosas, que contm
muitos materiais dissolvidos. Assim, a gua na natureza no se encontra quimicamente pura.
Mesmo as guas da chuva e a destilada nos laboratrios apresentam gases dissolvidos, como o
CO2, o O2 e o N2, provenientes de sua interao com a atmosfera. a presena desses gases e
tambm de sais e outros compostos que torna a gua capaz de sustentar a vida aqutica os
peixes e outros seres no pode- riam viver em gua pura: eles necessitam do oxignio dissolvido
na gua para sua respirao.
Uma substncia apresenta um conjunto de propriedades especficas que podem ser
usadas para a sua identificao.

Elaborado por Maria Eunice Ribeiro Marcondes e Yvone Mussa Esperidio especialmente
para o So Paulo faz escola.
A gua potvel
A palavra potvel vem do latim potabilis, que significa prpria para beber. Para ser
ingerida, essencial que a gua no contenha elementos nocivos sade. Muitas vezes, as
guas superficiais provenientes de rios, lagos ou de afloramentos naturais, destinadas ao
consumo humano ou a outros fins, no apresentam a qualidade sanitria exigida. Por essa razo,
a gua para consumo humano deve passar por tratamento a fim de torn-la potvel, isto ,

atender a certos requisitos estticos, tais como ser isenta de cor, sabor, odor ou aparncia
desagradvel, ou seja, ser prpria para beber. Tambm pode ser utilizada no preparo de
alimentos ou para lavar louas e roupas. Deve ser tambm isenta de substncias minerais ou
orgnicas ou organismos patognicos que possam produzir agravos sade. Assim, o critrio de
potabilidade diferente do critrio de pureza. A potabilidade tem como fim o auxlio da
manuteno dos seres vivos, inclusive o ser humano. A pureza indica que a nica espcie
qumica existente H2O, que tem propriedades especficas que a caracterizam.
Atualmente, grandes problemas esto afetando o suprimento da gua, como a poluio
dos rios, lagos e lenis freticos por resduos industriais, agrcolas e humanos, alm da
contaminao por micro-organismos. Muitas vezes, essas guas contaminadas, se ingeridas,
podem causar srios danos sade.
No entanto, dependendo da finalidade a que se destina, permitida nas guas a presena

de espcies orgnicas e inorgnicas, como o flor recomendado pelos dentistas. Entretanto, suas
quantidades devem ser monitoradas, pois, em represas ou outros tipos de reservatrios, pode
ocorrer contaminao por micro-organismos patognicos, por metais como o chumbo, o zinco e
outros, ou por compostos orgnicos em concentraes superiores s estabelecidas pela
legislao, como mostra a tabela a seguir.
Uma ocorrncia no Rio de Janeiro, no ano 2000, que alarmou a populao, foi a srie de
notcias sobre a contaminao da gua por chumbo. Esse metal, na forma de Pb 2+ (ction
chumbo II), havia sido detectado em amostras de gua coletadas em residncias onde as
tubulaes ainda eram constitudas de chumbo. Esse metal, no ser humano, deposita-se nos
ossos, na musculatura, nos nervos e rins, provocando estados de agitao, epilepsia, tremores,
perda de capacidade intelectual, anemias e, em casos extremos, uma doena chamada
saturnismo. Atualmente, minimizou-se esse mal, pois o uso de tubulaes de chumbo foi
descartado, tornando-se obrigatria a utilizao de tubulaes fabricadas com cloreto de
polivinila (PVC).
O alumnio outro contaminante que tem causado temor populao. Alguns
pesquisadores acreditam que sua presena na gua potvel pode ser aumentada caso em seu
trata- mento seja utilizado o alume. O uso de panelas de alumnio tambm pode aumentar a
quantidade desse contaminante nos alimentos nelas pro- cessados. As pesquisas indicam que o

consumo de gua potvel com mais de 100 ppb (0,1 mg L1)1 de alumnio pode causar danos
neurolgicos, como perda de memria, e contribuir para agravar a incidncia do mal de
Alzheimer. Alm desses contaminantes, deve-se considerar ainda os nitratos. O excesso de
nitratos na gua que bebemos pode causar, tanto em bebs recm-nascidos quanto em adultos
com certa deficincia enzimtica, a doena conhecida como metemoglobinemia ou sndrome
do beb azul. Bactrias presentes no estmago do beb ou em mamadeiras mal lavadas e mal
esterilizadas podem reduzir o nitrato a nitrito, como mostra a equao:
NO3 (aq) + 2 H+(aq) + 2 e NO2 (aq) + H2O (l)
nitrato

nitrito

Interagindo com a hemoglobina, o nitrito a oxida impedindo, dessa forma, a absoro e


o transporte adequados de oxignio s clulas do organismo. Em razo da falta de hemoglobina,
na sua forma reduzida e que d a cor vermelha ao sangue, o beb acometido de insuficincia
respiratria, perdendo a sua cor natural para uma cor azul-arroxeada. Nos adultos, essa doena
pode ser controlada, pois a hemoglobina oxidada pode retornar com facilidade sua forma
reduzida, transportadora de oxignio, e o nitrito se oxidar novamente a nitrato.
A Portaria no 2.914, de 12 de dezembro de 2011, do Ministrio da Sade, estabelece os
procedimentos e responsabilidades relativos ao controle e vigilncia da qualidade da gua para
consumo humano e seu padro de potabilidade. Alguns desses dados so mostrados nas tabelas
a seguir.

De acordo com a legislao brasileira vi- gente, a gua potvel deve estar em
conformidade com o padro microbiolgico aqui apresentado.

As instituies responsveis pelo controle da qualidade da gua em termos de


potabilidade realizam periodicamente anlises bacteriolgicas para verificar a existncia e a
quantidade de micro-organismos, identificando-os como prejudiciais ou no sade, bem
como anlises fsico-qumicas para determinar a existncia e a quantidade das espcies qumicas
dissolvidas em gua.
Lembrando o que ocorreu em Caruaru, no Estado de Pernambuco, em 1996, quando
muitas mortes foram causadas em razo do tratamento inadequado da gua usada em
hemodilises, , portanto, dever do cidado estar atento qualidade da gua que usa e exigir
monitoramento contnuo de espcies que possam afetar a sade humana e a sobre- vivncia de
outras espcies animais e vegetais.
2

Teratognico: alterao no hereditria no feto.

Elaborado especialmente para o So Paulo faz escola. Fonte das tabelas: Portaria no 2.914, de
12 de dezembro de 2011. Disponvel em: <http://189.28.128.179:8080/pisast/saudeambiental/vigiagua/normas-e-legislacoes>. Acesso em: 27 maio 2013.

Questes para anlise do texto gua pura


1. Por que se afirma que a vida depende da gua? Onde a utilizamos? Qual sua importncia
para o ser humano?
A gua est presente nos tecidos animais e vegetais. Apenas 0,6% da gua do planeta
aproveitada pelo ser humano para abastecimento domstico e industrial, agricultura, pecuria,
recreao e lazer, transporte, gerao de energia e outros.
2. Compare, em termos de ordem de grandeza, a frao de gua aproveitvel pelo ser humano
com as fraes dos demais corpos de gua do planeta.
A frao utilizvel aproximadamente 160 vezes menor que a frao correspondente
aos oceanos e mares (97,2/0,6) e 3,5 vezes menor que a frao correspondente s geleiras e
calotas polares (2,11/0,6).
3. Compare o consumo de gua per capita recomendado pela ONU com o consumo per capita,
por dia, na cidade de So
Paulo. Cite algumas possveis causas dessa discrepncia. O consumo per capita, por
dia, recomendado pela ONU de 110 litros; a mdia da capital de 221 litros por dia p
habitante. Atribui-se essa discrepncia perda de gua por vazamentos, mau uso, desperdcios
etc.
4. gua tratada e gua pura so expresses com o mesmo significado?
Quando pensamos em Qumica, gua tratada e gua pura no tm o mesmo signicado.
A gua de rios, lagos e represas usadas para beber, cozinhar, tomar banho, lavar louas e roupas
etc. deve passar por tratamento para torn-la adequada para o consumo humano. Tal tratamento
envolve diversas etapas e realizado por empresas como a Companhia de Saneamento Bsico
do Estado de So Paulo (Sabesp) ou rgos ligados ao setor pblico. Com relao gua pura,
uma amostra considerada pura quando apresenta um conjunto de propriedades fsicas
constantes que podem ser usadas para sua identicao, como a densidade, as temperaturas de
ebulio e de fuso, e algumas caractersticas qumicas especcas da substncia de que se
constitui a amostra.
Questes gua potvel
1. O que gua potvel? O critrio de potabilidade significa o mesmo que o critrio de
pureza?
gua potvel aquela que prpria para beber e para ser ingerida. Ela deve ser isenta
de cor, sabor, odor ou aparncia desagradvel. O critrio de potabilidade indica que a gua pode
conter substncias dissolvidas em certas quantidades (ou concentraes). H limites
estabelecidos pela legislao, que precisam ser monitorados. J o critrio de pureza considera
pura a amostra que tem propriedades especcas, como temperatura de ebulio e de fuso e a
ausncia de outras espcies qumicas.
2. O que gua contaminada? Por que no prpria para beber?
gua contaminada a que contm substncias txicas e organismos patognicos
nocivos sade em concentraes superiores aos parmetros ou aos ndices de qualidade

estabelecidos pela legislao. No pode ser consumida para no afetar a sade dos seres
humanos.
3. Que danos sade pode causar a presena de chumbo na gua potvel? Qual a
concentrao mxima permitida para esse elemento na gua potvel, segundo a legislao
brasileira? Quais so suas fontes?
O chumbo, no ser humano, deposita-se nos ossos, na musculatura, nos nervos e nos rins,
provocando estados de agitao, epilepsia, tremores, reduo da capacidade intelectual,anemia
e, em casos extremos, uma doena chamada saturnismo. A concentrao mxima permitida pela
legislao de 0,01 mg L1 ou 0,01 ppm. As fontes de chumbo so algumas tintas, aditivos de
gasolina e tubulaes feitas desse metal.
4. Por que atualmente no se considera recomendvel o uso de panelas de alumnio?
O uso dessas panelas no recomendvel porque pode aumentar a quantidade desse
contaminante nos alimentos nela processados. Sabe-se que o consumo de gua potvel com
mais de 100 ppb (0,1 mg L1) de alumnio pode causar danos neurolgicos, como perda de
memria, e contribuir para agravar a incidncia do mal de Alzheimer.
5. Que malefcios sade pode causar a presena de nitratos na gua que bebemos?
A presena de nitratos pode causar a doena conhecida como metemoglobinemia ou
sndrome do beb azul. Bactrias presentes no estmago do beb ou em mamadeiras mal
lavadas podem causar a transformao do nitrato em nitrito, de acordo com a equao:
NO3 (aq) + 2 H+(aq) + 2 e NO2 (aq) + H2O (l)
nitrato

nitrito

Interagindo com a hemoglobina, o nitrito a oxida, impedindo, dessa forma, a absoro e


o transporte adequado de oxignio s clulas do organismo. Consequentemente, o beb
acometido de insucincia respiratria, o que altera a sua colorao natural para uma colorao
azulada.