Você está na página 1de 10

ARTIGO /Saturnismo

ARTICLE

A Inadequao dos Valores dos Limites de Tolerncia


Biolgica para a Preveno da Intoxicao Profissional
pelo Chumbo no Brasil
The Inadequacy of Threshold Values for Preventing Lead Poisoning in
Brazil
Ricardo Cordeiro1
Euclydes Custdio de Lima-Filho2
CORDEIRO, R. & LIMA-FILHO, E. C. The Inadequacy of Threshold Values for Preventing Lead
Poisoning in Brazil. Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, Apr/Jun, 1995.
This article reviews studies performed since 1975 on the occurrence of central and peripheral
neurological manifestations in low-level lead exposure. The review shows that in many workers
exposed to lead who present indications of both biological effects and exposure below the limits
established by the Brazilian laws, abnormalities are found in peripheral nerve conduction
velocity and also in several central nervous system functions. The study thus suggests that the
threshold values used in Brazil to confirm lead poisoning should be revised.
Key words: Lead Poisoning; Lead; Threshold Values; Workers Health; Occupational

INTRODUO
O chumbo um metal encontrado na natureza
em estado livre, bem como em composio com
vrios outros elementos. Apresenta nmero atmico igual a 82, peso atmico igual a 207,21 e ponto
de fuso igual a 327C. A partir de 550C comea a
produzir vapor, entrando em ebulio ao atingir
cerca de 1740C. Em interao com outros elementos d origem a compostos tais como sulfato de
chumbo, cromato de chumbo, arsenato de chumbo, dixido de chumbo, brometo de chumbo,
chumbo-tetraetila, chumbo-tetrametila, litargrio
(PbO), zarco (Pb3O4), alvaiade [PbCO3.Pb(OH)2]
(Spnola et al., 1980).
Devido ao seu baixo ponto de fuso,
ductibilidade e facilidade em formar ligas metlicas, o chumbo foi um dos primeiros metais

1
Departamento de Sade Pblica, Faculdade de
Medicina de Botucatu, Universidade Estadual Paulista,
Caixa Postal 543, Botucatu, SP, 18618-970, Brasil.
2
Departamento de Epidemiologia e Mtodos
Quantitativos, Escola Nacional de Sade Pblica.
Rua Leopoldo Bulhes, 1480, Rio de Janeiro, RJ,
21041-210, Brasil.

Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abril/jun, 1995

a serem manipulados pelo homem, que j desde a antigidade o utilizava na fabricao de


utenslios, armas e adornos. Foi no entanto a
partir do sculo XVIII que sua utilizao atingiu grande escala, quando passou a ser incorporado aos processos industriais ento nascentes (Audesirk, 1985).
Existem compostos de chumbo dispersos na
atmosfera em forma slida e em forma gasosa.
Estima-se que a concentrao de chumbo atmosfrico venha aumentando progressivamente. Camadas de neve da regio rtica, que se
depositaram h cerca de 2000 anos, apresentam concentrao de chumbo da ordem de
0,005 g/kg. A concentrao em camadas que
se depositaram aps 1750 data que marca o
incio da Revoluo Industrial aumenta de
forma acentuada, particularmente nas ltimas
dcadas, atingindo 0,20 g/kg em 1965, 400 vezes maior que os nveis naturais (Morozumi,
1969). Estudos em esqueletos humanos enterrados antes da disseminao do uso do chumbo demonstram um aumento de cerca de cem
vezes na carga ssea do metal entre 3000 A.C. e
o presente (Shapiro et al., 1975; Ericson et al.,
1979; Grandjan et al., 1979).
177

Cordeiro, R. & Lima, E. C.

Atualmente obtm-se o chumbo em estado


livre atravs de diversas tcnicas, sendo a mais
comum a refinao eltrica pelo mtodo de Parker. Tal processo de refinao se aplica, por
exemplo, para a produo de chumbo metlico
utilizado em inmeros processos industriais,
entre eles o da produo de acumuladores eltricos, ligas de chumbo, chapas, tubos, revestimentos de cabos e aos. Os compostos de
chumbo tm tambm diversos usos industriais,
entre eles a produo de vrios pigmentos largamente utilizados na indstria qumica. Compostos orgnicos de chumbo at recentemente
eram utilizados como antidetonantes na gasolina em nosso meio.
Os riscos sade associados exposio
ao chumbo foram constatados h pelo menos
2000 anos (Spnola et al., 1980; Windebank,
1993). Diferentemente de outros metais como
o ferro, o zinco, o cobalto, o cromo, o mangans, o cobre o chumbo um elemento absolutamente estranho ao metabolismo humano, em
qualquer quantidade. uma neurotoxina cuja
presena nos diversos tecidos, a partir de uma
concentrao limiar, interfere em diversas passagens metablicas, causando os sinais e sintomas da doena conhecida como saturnismo
ou intoxicao pelo chumbo. Tal quadro pode
tanto ter origem ambiental, mais restrito s crianas, quanto origem profissional, quando
chamado de intoxicao profissional pelo chumbo (IPCh).
Assiste-se hoje diminuio da ocorrncia da IPCh nos pases do primeiro mundo,
enquanto nos pases como o nosso esta doena avana ainda (Spnola et al., 1980). Apesar da inexistncia de dados sistematizados
sobre a prevalncia da IPCh em nosso meio,
as informaes atualmente disponveis permitem supor que ela seja relativamente alta.
Somente na cidade de Bauru, regio noroeste
do estado de So Paulo, foram diagnosticados 800 casos desta doena em trabalhadores de duas indstrias de acumuladores eltricos, entre 1985 e 1987 (Cordeiro, 1988). Em
pesquisa realizada na regio da Grande Belo
Horizonte em 1987, encontrou-se 5296 de prevalncia da IPCh entre trabalhadores do setor de fabricao e reformas de acumuladores
eltricos (Rocha & Horta, 1987). Em 1989
178

encontrou-se uma prevalncia de IPCh de 38%


na maior fbrica de acumuladores eltricos
da cidade de Campinas (Prefeitura Municipal
de Campinas, 1989).

DIAGNSTICO OS LIMITES
DE TOLERNCIA BIOLGICA
Tratando-se de uma doena intimamente associada ao trabalho, a fixao de critrios diagnsticos para a IPCh ganha ainda maior complexidade por se subordinar discusso do estabelecimento dos limites de tolerncia biolgica
(LTB) para esta patologia.
Embora alguns autores ainda discordem da
utilizao dos LTB como critrio para a confirmao da IPCh, na prtica, esta doena, cujos
sinais e sintomas iniciais so absolutamente
inespecficos, diagnosticada em nosso meio
quando em um trabalhador que apresenta exposio profissional ao chumbo so constatados
valores de indicadores biolgicos que excedem
os LTB definidos na Norma Regulamentadora
No 7, aprovada pela portaria 3214, do Ministrio do Trabalho, em 8 de junho de 1978
(Inamps, 1986; Buschinelli, 1987; Cordeiro,
1988; INSS, 1993). Assim sendo, adequar os
valores dos LTB para a IPCh significa, entre
outras coisas, aprimorar os critrios diagnsticos para esta doena.
Segundo Mendes (1980: 69), os LTP ... revisados periodicamente, so baseados em informaes experimentais em humanos e em animais. (...) Tais critrios variam de pas para pas,
e refletem no somente a poltica oficial de sade
ocupacional, como tambm as condies de
viabilidade tcnica e econmica para conseguir o controle desses agentes abaixo dos limites definidos.
Pases que no desenvolveram seus prprios
LTB costumam adotar critrios definidos por
outras naes. Este o caso do Brasil, onde LTB
importados de outras realidades ganharam status
de lei a partir da Consolidao das Leis do Trabalho, artigos 189 e 192, posteriormente disciplinados atravs da Norma Regulamentadora No 7, do
Ministrio do Trabalho, que define particularizadamente os atuais LTB para doenas consideCad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abr/jun, 1995

Saturnismo

radas de origem profissional pela legislao brasileira, entre elas a IPCh.


Para o diagnstico e acompanhamento laboratorial de trabalhadores portadores de
IPCh, recomenda-se a realizao peridica de
pelo menos um exame escolhido em cada um
dos dois grupos diferentes de testes abaixo
explicitados (Spnola et al., 1980; Alessio &
Fo, 1983; Della Rosa, 1985).
O primeiro grupo conhecido por indicador de dose interna. So testes que refletem
a dose real do xenobitico no stio onde ele
exerce sua ao, ou estimam, de forma indireta, o grau de exposio, desde que o nvel do
xenobitico no material biolgico esteja correlacionado com a concentrao ambiental
(Delia Rosa et al., 1991). Pertencem a este grupo, entre outros, as concentraes sangnea e urinria de chumbo (Pb-S e Pb-U, respectivamente). Numerosos estudos demonstraram uma boa correlao entre as dosagens
de Pb-S e Pb-U de trabalhadores expostos e
os nveis de chumbo atmosfrico no ambiente de trabalho (Basecqz et al., 1971; Waldron,
1971; Lauwerys, 1972). Por isto, estas dosagens so tambm chamadas de indicadores
de exposio biolgica, uma vez que estimam
a exposio atual do trabalhador ao chumbo.
O limite superior da normalidade para a Pb-S
h quase trs dcadas internacionalmente
aceito como sendo 40 g/dl (Lane et al., 1968).
J o limite de tolerncia atualmente utilizado
no Brasil para este indicador foi proposto
pela Occupational Safety and Health Administration (OSHA) em 1975, como sendo 60
g/dl (na Inglaterra, em 1967, era utilizado o
valor de 80 g/dl, nesta mesma ocasio o valor utilizado na Sucia era de 70 g/dl Repko
& Corum, 1984).
O segundo dos grupos anteriormente
referidos conhecido como indicador de
efeito, que abrange a dosagem da atividade
da enzima cido d-aminolevulnico desidratase, e as dosagens da zinco-protoporfirina
no sangue, da coproporfirina na urina, da
protoporfirina eritrocitria livre e do cido
d-aminolevulnico da urina (ALA-U). Tais
testes so utilizados como indicadores de
efeito biolgico, j que revelam alteraes
no organismo resultantes da ao direta ou
indireta do xenobitico na via metablica da
Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abril/jun, 1995

sntese do heme (Della Rosa & Siqueira,


1989). O limite superior da normalidade para
a ALA-U internacionalmente aceito como
sendo 5 mg/l; enquanto que o limite de tolerncia atualmente utilizado no Brasil para este
indicador 15 mg/l (MT, 1988).

PROBLEMAS RELATIVOS A
TRANSPOSIO DOS LTB
Os LTB propostos para a IPCh tm variado
historicamente, tanto no mbito internacional, como no Brasil. Como foi dito anteriormente, os LTB so fixados de acordo com informaes provenientes das indstrias e de
investigaes cientficas, refletindo inclusive critrios estabelecidos em consonncia
com a poltica de sade ocupacional do pas.
No Brasil, os LTB aplicados IPCh foram fixados a partir de trabalhos realizados na
Amrica do Norte, patrocinados pelo National Institute for Occupational Safety and
Health (NIOSH). Tal procedimento merece
dois tipos de consideraes: quanto ao processo de transposio destes limites para a
nossa realidade, e quanto prpria magnitude destes limites.
Com relao transposio dos limites estabelecidos pelo NIOSH, parte o rigor cientfico
e a iseno com que foram determinados,
foram-no para serem aplicados a uma populao de trabalhadores que no apresenta caractersticas tnicas, econmicas e sociais semelhantes s nossas. A priori, no h garantia
nenhuma de que nveis de exposio ao chumbo seguros para trabalhadores norte-americanos isto , que no impliquem no desenvolvimento de IPCh tambm o sejam para trabalhadores brasileiros.
O NIOSH recomenda, por exemplo, que trabalhadores no sejam submetidos, em sua jornada
de trabalho, a concentraes atmosfricas de
chumbo superiores a 150 g/m3 (NIOSH, 1972).
Se este limite seguro na preveno de IPCh
para o trabalhadores americanos, no necessariamente pode ser transposto automaticamente
para a nossa realidade, sem que antes seja analisado em que medida, por exemplo, fatores particulares tais como a extenso mdia da jornada
179

Cordeiro, R. & Lima, E. C.

de trabalho brasileira, a composio da dieta


dos trabalhadores brasileiros, ou mesmo a sua
ventilao pulmonar durante a jornada de trabalho, esto influindo na carga corprea de
chumbo absorvida.
sabido que linhas de produo com baixa incorporao de tecnologia como o caso da maioria das fbricas de acumuladores eltricos em
nosso meio exigem grande esforo muscular dos
trabalhadores para oper-las. Jornadas de trabalho
extenuantes, por sua vez, submetem o trabalhador
a um regime de hiperpnia. Um trabalhador sob
ritmo de trabalho muscular intenso pode ventilar
cerca de at 15 vezes mais que outro em repouso.
Por outro lado, o aumento potencial da carga
corprea de chumbo pode ser expresso como:
CCC = C . V . F . T . 10-3
onde CCC = aumento potencial da carga corprea de chumbo, em mg3; C = concentrao atmosfrica de chumbo, em mg/m3; V = ventilao
pulmonar, em m3/dia; F = frao retida do chumbo inalado e T = tempo de exposio, em dias
(Alessio & Fo, 1983).
Ainda dentro desta linha de raciocnio, sabese que dietas pobres em clcio e ferro podem
aumentar a absoro do chumbo pelo trato intestinal, bem como aumentar a deposio deste
metal nos ossos. Tambm dietas pobres em fsforo podem aumentar a absoro intestinal do
chumbo (Six & Goyer, 1970; Goyer & Mahaffey,
1972; Mahaffey, 1974). Talvez seja essa a situao da dieta mdia dos trabalhadores brasileiros
quando comparada com a de seus colegas
norte-americanos.
Conclui-se, portanto, que mesmo estando a
concentrao atmosfrica de chumbo dentro de
limites seguros em outros pases, o chumbo absorvido durante a jornada de trabalho pode ser
bastante elevado em conseqncia de condies
particulares dos trabalhadores brasileiros, como
uma maior taxa de ventilao pulmonar ou diferenas no padro alimentar.
Acrescente-se a isso o fato de que as alteraes do desgaste muscular e da dieta anteriormente citadas podem estar contribuindo para o
surgimento relativamente precoce das alteraes
metablicas e funcionais da IPCh, como acontece em outros tipos de intoxicaes, observao
esta que nos remete ao prximo item.
180

PROBLEMAS RELATIVOS A
ADEQUAO DOS LTB
Alm dos problemas relacionados transposio dos LTB para a realidade brasileira, h outra ordem de questionamento, justamente referente aos valores deste limite. Tal questionamento vem surgindo, medida que avanam
as pesquisas a respeito do comprometimento do
sistema nervoso na IPCh.
At meados da dcada de 70, consideravamse os distrbios da sntese da hemoglobina,
atravs da inibio das enzimas d-aminolevulnico desitratase e heme-sintetase, os primeiros
efeitos adversos associados elevao da concentrao do chumbo nos tecidos moles (Waldrom & Stofen, 1974), muito embora j se conhecessem alguns distrbios do sistema nervoso central associados IPCh tais como hiperatividade, irritabilidade e depresso (Byers,
1959; Eisler & Bartousek, 1960; National Academic of Science, 1972) e j se soubesse que
alguns desses distrbios ocorriam logo nas fases iniciais da doena (Dingwall-Fordyce &
Lane, 1963; Catton, 1970; Silbergeld, 1974). Tambm era sabido que portadores assintomticos
de IPCh podiam apresentar disfunes nervosas perifricas (Sessa, 1965; Catton, 1970; Sepplinen & Hemberg, 1972), caracterizadas
pela diminuio da velocidade de conduo do
impulso nervoso, predominantemente em fibras
motoras dos membros superiores (Adams &
Victor, 1981; Adams & Asbury, 1984), cuja etiopatogenia at hoje no est bem estabelecida.
Discutiu-se durante este perodo se no se tratava primariamente de uma degenerao axonal
causada pelo chumbo, irreversvel portanto, ao
invs da clssica hipomielinizao decorrente
da toxicidade do metal s clulas de Schwann
(Fullerton, 1966; Lampert & Schochet, 1968;
Schlaepfer, 1969; Fullerton & Harrison, 1969;
Behse & Buchthal, 1978; Sepplinen & Hernberg, 1972; Sepplinen et al., 1975; Abbritti et
al., 1977; Ashby, 1980).
A partir desta poca, entretanto, vrios grupos independentes de pesquisadores comearam a chamar a ateno para a presena de disfunes no sistema nervoso central e perifrico, mesmo em nveis de exposio ao chumbo
at ento considerados insuficientes para
provocar doena.
Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abr/jun, 1995

Saturnismo

Em 1975, Vitale descreveu dois casos de neuropatia crnica em indivduos que trabalhavam
com chumbo, cujas Pb-S eram respectivamente
48 e 51 g/dl. No mesmo ano, Sepplinen et al.
(1975) demonstraram haver diminuio da velocidade de conduo motora mxima (MMCV)
dos nervos mediano e ulnar, bem como diminuio da velocidade de conduo de fibras motoras lentas (CVSF) do nervo ulnar, de 26 trabalhadores com Pb-S compreendida entre 50 e
70 g/dl, e que no apresentavam manifestaes clnicas segundo avaliao mdica
tradicional. A respeito destes dois trabalhos,
Repko & Corum (1984: 09) comentaram:
Ambos os estudos (...) demonstraram que os
sinais clnicos de anormalidade do nervo
perifrico ocorrem em nveis baixos de
absoro, que tais efeitos no so exemplos
isolados de susceptibilidade aumentada pouco
comum e, ainda, que so quantitativamente
observveis com mtodos eletrofisiolgicos
adequados. Finalmente, o atual estudo de
Sepplinen et al., juntamente com seus
estudos anteriores, indicam claramente um
padro dose-resposta entre o nvel de chumbo
no sangue e a velocidade de conduo.
Em 1977, Abbritti et al. estudaram 118 trabalhadores sem nenhum antecedente clnico ou
neurolgico que pudesse acarretar disfuno
neurolgica perifrica ocupacionalmente expostos ao chumbo inorgnico em indstrias de
pigmentos e cermicas da Umbria, Itlia. Destes, 28 apresentavam ALA-U menor que 6 mg/l,
dentre os quais 16 trabalhadores (57,2%) apresentavam sinais eletromiogrficos de neuropatia. Tambm entre estes 118 trabalhadores havia 2 com Pb-S menor que 40 g/dl, dos quais
um deles apresentava tambm sinais neuropticos eletromiografia.
Em 1979, Sepplinen et al. e posteriormente
em 1980, Sepplinen & Hemberg descreveram, entre trabalhadores expostos ao chumbo
cuja Pb-S nunca excedeu a 59 g/dl, diminuio
da velocidade de conduo em fibras sensitivas
(SCV) do nervo mediano, diminuio da velocidade de conduo de fibras motoras lentas
(CVSF) do nervo ulnar e diminuio da velocidade de conduo de fibras motoras (MCV) do
Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abril/jun, 1995

nervo tibial posterior, valores estes significativamente diferentes (p<0,05) daqueles encontrados em um grupo controle de trabalhadores cuja
Pb-S nunca excedeu a 49 g/dl. Estes estudos
ainda demonstraram significativa diminuio
(p<0,05) da velocidade de conduo de fibras
motoras lentas (CVSF) do nervo ulnar, quando
comparados com o grupo controle anteriormente referido.
Em 1980, um grupo de estudos da Organizao Mundial de Sade (WHO, 1980:17) concluiu que os efeitos neurolgicos perifricos iniciais comeam a ocorrer dentro de uma
amplitude de variao da Pb-S de 40 a 50
g/dl, podendo ocorrer em poucos indivduos at abaixo de 40 g/dl.
Em 1982, Bordo et al. estudaram um grupo de
trabalhadores expostos ocupacionalmente ao
chumbo, cujo tempo de exposio ao metal era
menor que 10 anos, e cuja Pb-S mxima nunca
excedeu 50 g/dl. Constatou-se neste grupo
uma significativa reduo da velocidade de conduo nervosa motora (MCV) e sensitiva (SCV)
do nervo mediano, quando comparado com um
grupo controle no exposto. Tambm neste estudo observou-se que as alteraes eletromiogrficas comeam a ocorrer rapidamente aps
iniciada a exposio e que elas no se associam
com o tempo acumulado de exposio. O desenho epidemiolgico utilizado neste estudo,
cross-sectional, no permite distinguir se este
ltimo achado se deve a uma grande sensibilidade ao chumbo no perodo inicial da exposio, seguida de algum mecanismo adaptativo
desenvolvido no decorrer do tempo, ou ento
se seria o efeito de um processo seletivo, que
resultaria numa maior prevalncia de trabalhadores mais resistentes aos efeitos txicos do
chumbo entre aqueles com maior tempo de exposio ao metal [efeito do trabalhador sadio
(McMichael et al., 1975)].
Em 1985, Chen et al. encontraram significativa diminuio da velocidade de conduo nervosa em fibras motoras (MCV) e sensitivas
(SCV) do nervo mediano entre 20 trabalhadores ocupacionalmente expostos ao chumbo cujos nveis de exposio encontravam-se abaixo
de 40 mg/dl, quando comparados com controles no ocupacionalmente expostos. Tambm
neste ano, Jeyaratnam et al. encontraram signi181

Cordeiro, R. & Lima, E. C.

ficativa diminuio, quando comparado com um


grupo controle no exposto, da velocidade de
conduo do impulso nervoso (MMCV) dos
nervos mediano e tibial posterior em um grupo
de 46 trabalhadores ocupacionalmente expostos
a compostos orgnicos e inorgnicos de chumbo, cuja Pb-S mdia era de 47,9 g/dl.
Em 1988, Fengsheng et al. estudaram 40 trabalhadores ocupacionalmente expostos ao chumbo, cujas Pb-S variavam entre 24 e 63 g/dl (mdia geomtrica = 40,03 g/dl), e com ALA-U variando entre 1,4 e 10,6 mg/1 (mdia geomtrica =
4,68 mg/l). Este grupo, quando comparado com
um grupo controle de 50 trabalhadores no expostos ao metal, apresentou significativa reduo da velocidade de conduo motora mxima
(MMCV) e da velocidade de conduo sensitiva (SCV) dos nervos mediano e ulnar, bem como
da MMCV do nervo peroneal e da SCV do nervo
sural. Evidenciou-se, tambm, significativo aumento dos tempos de latncia das fibras sensitivas e motoras dos nervos mediano e ulnar. Dentro deste grupo de 40 trabalhadores expostos,
foram posteriormente estudados 19 trabalhadores cujas Pb-S eram todas menores que 40 g/dl
(variando entre 24,0 e 38,8 g/dl, com mdia igual
a 30,51 g/dl), onde encontrou-se signigicativa
reduo da velocidade de conduo motora
(MMCV) do nervo peroneal e sensitiva (SCV)
do nervo mediano, alm de um aumento dos tempos de latncia das fibras sensitivas e motoras
dos nervos mediano e ulnar. No entanto, deve-se
salientar que os parmetros eletromiogrficos
estudados no grupo exposto estavam ainda dentro dos limites estabelecidos como normais.
Quanto ao sistema nervoso central, em 1978,
Hanninen j havia encontrado retardo psicomotor e prejuzo da inteligncia visual em trabalhadores com Pb-S entre 40 e 60 g/dl.
Em 1983, Baker et al. encontraram alteraes
de funes nervosas superiores claramente evidenciveis em trabalhadores ocupacionalmente
expostos ao chumbo, cuja plumbemia se encontrava entre os limites de 40 e 60 g/dl.
Em 1984, Baker et al. observaram desempenho significativamente pior, em relao a um grupo controle no exposto, nos testes de formao de conceitos verbais, performance
visual-motora, memria e humor, entre trabalhadores ocupacionalmente expostos ao chum182

bo com Pb-S entre 40 e 60 g/dl. Alm disso, tais


autores afirmam que na IPCh as alteraes das
funes nervosas superiores comeam a surgir
em nveis de intoxicao inferiores s necessrias para produzir alteraes do sistema nervoso
perifrico. Deste modo, concordam literalmente
com Baker et al. (1985) que referem que Ocorrem distrbios das funes nervosas superiores em adultos com nveis de exposio inferiores queles associados ao desenvolvimento de
anormalidades no sistema nervoso perifrico
(513), e que Trabalhadores com Pb-S entre 40
e 60 g/dl mostraram mal desempenho em testes deformao de conceitos verbais, performance visual-motora, memria e humor (514).
Tambm nessa poca, Campara et al. (1984),
em estudo seccional, encontraram prejuzo significativo das funes relacionadas capacidade
de associao verbal de conceitos, compreenso
visual, ateno e identificao visual, entre trabalhadores ocupacionalmente expostos ao chumbo, com Pb-S atual (no momento do estudo) entre 45 e 60 g/dl e, alm disso, cujos valores de
Pb-S nunca ultrapassaram pregressamente o limite de 60 g/dl.
Ainda em 1984, Mantere et al. publicaram os
resultados de um estudo com cuidadoso desenho prospectivo. Nele uma coorte de 89 trabalhadores que iniciava sua exposio ocupacional
ao chumbo foi seguida por 4 anos e comparada a
outra no exposta. A plumbemia ponderada tempo (time-weighted B-Pb), bem como a plumbemia no momento da realizao dos testes neuropsicolgicos, para o grupo dos expostos nunca excedeu a 48 g/dl. As duas coortes, que no
incio do estudo eram semelhantes, comearam
a se diferenciar quanto inteligncia visual e
performance visual-motora, a partir do segundo
ano de seguimento, s custas do prejuzo das
aptides neuropsicolgicas citadas do grupo
exposto. Os autores identificam a plumbemia de
30 g/dl como o patamar a partir do qual j comeam a ocorrer dficits de algumas das funes
nervosas superiores.
Stollery (1989), em estudo seccional realizado
com 94 trabalhadores expostos ao chumbo inorgnico, encontrou inequvocas evidncias de
aumento do tempo de reao e dficit de ateno entre os trabalhadores com plumbemia j a
partir de 40 g/dl.
Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abr/jun, 1995

Saturnismo

Alguns trabalhos estudaram a concomitncia de alteraes da velocidade de conduo do


impulso nervoso em nvel central e perifrico em
trabalhadores com exposio segura ao chumbo. Em 1986, Araki et al. encontraram em 20 trabalhadores expostos ao chumbo cujas Pb-S
encontravam-se entre 16 e 64 g/dl (mdia igual
a 42 g/dl) diminuio da velocidade de conduo do impulso nervoso em nervo perifrico
(MCV e SCV medidas no nervo mediano) e aumento da latncia somatossensorial evocada
[short-latency somatosensory-evoked potential
medida na regio crvico-espino-bulbar
N9(Erb)-N13] (Araki et al., 1986b). Ainda em
1986, em outro estudo, Araki et al. encontraram diminuio de performance psicolgica
(picture completion avaliada atravs da verso japonesa do Wechsler Adult Intelligence
Scale) neste mesmo grupo de trabalhadores
(Araki et al., 1986a).
Concluindo, luz dos novos conhecimentos
advindos de estudos neurolgicos e neurocomportamentais, ganha destaque mais uma vez a
polmica discusso a respeito dos critrios diagnsticos para a IPCh. Esta que at ento era
tradicionalmente vista como um conjunto de sinais e sintomas facilmente diagnosticada pelo
clnico, passa cada vez mais a ser vista como
uma intoxicao generalizada e de incio insidioso em nveis de exposio por muitos ainda
considerados como seguros, composta por diversas reaes no interior do corpo, influenciando processos metablicos bsicos no indivduo (Kehoe, 1972).
Para finalizar, ainda Repko & Corum (1984: 21),
em reviso sobre o assunto concluem:

reduo da capacidade funcional e, em


conseqncia disso, causar danos
materiais sade.

CONCLUSES
Uma vez que os LTB so definidos como quantidades mximas que os indicadores biolgicos
podem assumir assegurando a manuteno da
sade do indivduo expostos (Siqueira, 1992),
urgente que sejam revistos os valores daqueles
aplicados monitorizao biolgica de trabalhadores expostos ao chumbo.
J suficientemente grande o nmero de estudos independentes apontando que o dano
sade provocado pela IPCh comea j em nveis
de exposio considerados seguros pela legislao brasileira.
O fato de o diagnstico da IPCh ser reconhecido, na prtica, apenas quando os indicadores de exposio e de efeito do trabalhador
excederem os LTB estabelecidos pelo Ministrio do Trabalho faz com que esta doena seja
bastante subdiagnosticada em nosso meio;
alm de implicar diagnstico tardio para aqueles trabalhadores que conseguem ter sua doena reconhecida.
A reviso dos LTB para a IPCh deve ser feita
incorporando-se o conhecimento j internacionalmente acumulado e, ao mesmo tempo,
baseando-se em pesquisas realizadas em nosso
meio, pesquisas estas que levem em considerao as especificidades das populaes trabalhadoras brasileiras.

...julgar o valor 80 g/dl, ou mesmo 60


g/dl, como sendo o nvel abaixo do qual
no ocorrem efeitos clnicos e
cientificamente impreciso. Os efeitos
biolgicos, clnicos, neurolgicos e
comportamentais so evidentes nesses
nveis e abaixo deles. O reconhecimento de
danos nas funes neurocomportamentais
como fase primria da doena fornece
evidncia vlida para apoiar a teoria que
afirma que a exposio ao chumbo
inorgnico abaixo de nveis atualmente
aceitos como seguros pode resultar em
Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abril/jun, 1995

183

Cordeiro, R. & Lima, E. C.

RESUMO
CORDEIRO, R. & LIMA-FILHO, E. C. A
Inadequao dos Valores dos Limites de
Tolerncia Biolgica para a Preveno da
Intoxicao Profissional pelo Chumbo no
Brasil. Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2):
177-186, abr/jun, 1995.
So revisados os trabalhos que, a partir de
1975, estudaram a ocorrncia de manifestaes
neurolgicas centrais e perifricas em
trabalhadores ocupacionalmente expostos ao
chumbo, que apresentavam nveis de
exposio supostamente insuficientes para
causarem Saturnismo. A partir da reviso
realizada sugerido que os limites de
tolerncia biolgica utilizados em nosso meio
para firmar o diagnstico de intoxicao
profissional pelo chumbo devam ser revistos.
Tal sugesto baseia-se na existncia de
evidncias bem estabelecidas que apontam
disfunes da conduo nervosa perifrica e
central, alm de alteraes de vrias funes
nervosas superiores, em trabalhadores
profissionalmente expostos ao chumbo que
apresentam indicadores de efeito biolgico e
indicadores de exposio inferiores aos limites
estabelecidos pela legislao brasileira.
Palavras-Chave: Saturnismo; Chumbo; Limites
de Tolerncia Biolgica; Sade do Trabalhador;
Sade Ocupacional

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ABBRITTI, G.; PERTICONI, G. F.; COLANGELI,
C.; CURRADI, F.; CIANCHETTI, C.; SIRACUSA, A. & MORUCCI, P., 1977. Piombo e
neuropatia Studio elettromiografico di 118 soggetti
con diversa entit di assorbimento e di intossicazione
da piombo. Medicina del Lavoro, 68: 412-430.
ADAMS, R. D. & ASBURY, A. K., 1984. Doenas do
sistema nervoso perifrico. In: Harrison Medicina
Interna (R. G. Petersdorf, R. D. Adams, E.
Braunwald, K. J. Isselbacher, J. B. Martin & J. D.
Wilson, redatores), 10a ed., pp. 2393-2441, Rio de
Janeiro: Guanabara Koogan.
ADAMS, R. D. & VICTOR, M., 1981. Principles of
Neurology. 2nd ed., New York: McGraw-Hill Book
Company.

184

ALESSIO, L. & FO, V., 1983. Lead. In: Human


Biological Monitoring of Industrial Series (L.
Alessio, ed.), pp. 15-54, Bruxelas: Comission of
European Community.
ARAKI, S.; YOKOYAMA, K.; AONO, H. &
MURATA, K.,1986a. Psychological Performance
in relation to central and peripheral nerve conduction in workers exposed to lead, zinc, and copper.
American Journal of Industrial Medicine, 9: 535-542.
ARAKI, S.; MURATA, K. & AONO, H., 1986b.
Subclinical cervico-spino-bulbar effects of lead: a
study of short-latency somatosensory evoked
potentials in workers exposed to lead, zinc, and
copper. American Journal of Industrial Medicine,
10: 163-175.
ASHBY, J. A. S., 1980. A neurological and biochemical
study of early lead poisoning. Britsh Journal of
Industrial Medicine, 37: 133-140.
AUDESIRK, G., 1985. Effects of lead exposure on the
physiology of neurons. Progress in Neuro-biology,
24: 199-231.
BAKER, E. L.; FELDMAN, R. G.; WHITE, R. F. &
HARLEY, J. P., 1983. The role of occupational lead
exposure in the genesis of psychiatric and behavioral
disturbances. Acta Psychiatrica of Scandinavia, 67
(suppl. 303): 38-48.
BAKER, E. L.; FELDMAN, R. G.; WHITE, R. F.;
HARLEY, J. P.; NILES, C. A., DINSE, G. E. &
BERKEY, C. S., 1984. Occupational lead neurotoxicity: a behavioural and electrophysiological
evaluation study design and year one results.
British Journal of Industrial Medicine, 41: 352-361.
BAKER, E. L.; WHITE, R. F.; POTHIER, L. J.;
BERKEY, C. S.; DINSE, G. E.; TRAVERS, P. H.;
HARLEY, J. P. & FELDMAN, R. G., 1985.
Occupational lead neurotoxicity: improvement in
behavioural effects after reduction of exposure.
Britsh Journal of Industrial Medicine, 42: 507516.
BASECQZ. J. M.; LAUWERYS, R. & BUCHET, J.
-P., 1971. tude comparative de divers tests
biologiques dexposition au plomb. Archives des
Maladies Professionnelles, de Mdecine du Travail et de Scurit Sociale, 32: 453-464.
BEHSE, F. & BUCHTHAL, F., 1978. Sensory action
potenciais and biopsy of the sural nerve in
neuropathy. Brain, 101: 473-493.
BORDO, B.; MASSETTO, N.; MUSICCO, M.;
FILIPPINI, G. & BOERI, R., 1982. Electrophysiologic changes in workers with low blood
lead levels. American Journal of Industrial
Medicine, 3: 23-32.
BUSCHINELLI, J. T. P., 1987. Utilizao de indicadores
biolgicos em controle mdico de trabalhadores
expostos a riscos ocupacionais. Revista Brasileira
de Sade Ocupacional, 58: 33-39.

Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abr/jun, 1995

Saturnismo

BYERS, R. K., 1959. Lead poisoning. Review of the


literature and report on 45 cases. Pediatrics, 23:
85-95.
CAMPARA, P.; DANDREA, F.; MICCIOLO, R.;
SAVONITTO, C.; TANSELLA, M. & TANSELLA, Z., 1984. Psychological performance of
workers with blood-lead concentration below the
current threshold limit value. International
Archives of Occupational and Environmental
Health, 53: 233-246.
CATTON, M. J., 1970. Subclinical neuropathy in
lead workers. British Medical Journal, 2: 80-82.
CHEN, Z.; CHAN, Q.; PAR, C. & QU, J., 1985.
Peripheral nerve conduction velocity in workers
occupationally exposed to lead. Scandinavian
Journal of Work, Environment, and Health, 11
(suppl. 4): 26-28.
CORDEIRO, R., 1988. O saturnismo em Bauru. In:
Sade do Trabalhador (A. L. Pimenta & D. Costa
Filho, eds), pp. 47-83, So Paulo, Hucitec.
DELLA ROSA, H. V., 1985. Controle Toxicolgieo de
Exposio Ocupacional a Compostos Inorgnicos
de Chumbo. So Paulo: Sindicato das Indstrias de
Produtos Qumicos para Fins Industriais e da
Petroqumica no Estado de So Paulo.
DELLA ROSA, H. V. & SIQUEIRA, M. E. P. B., 1989.
Indicadores biolgicos de exposio e a medicina do
trabalho. In: Tpicos em Sade do Trabalhador (F.
M. Fischer, J. R. Gomes & S. Colacioppo, eds.),
pp. 133-147, So Paulo, Hucitec.
DELLA ROSA, H. V.; SIQUEIRA, M. E. P. B. &
FERNCOLA, N. A. G. G., 1991. Monitorizao Biolgica da Exposio Humana a Agentes
Qumicos. So Paulo: Fundacentro/Mxico:
ECO/OPS.

FULLERTON, P. M., 1966. Chronic peripheral


neuropaty produced by lead poisoning in
guineapigs. Journal of Neuropathology and
Experimental Neurology, 25: 214-236.
FULLERTON, P. M. & HARRISON, M. C. G., 1969.
Subclinical lead neuropath in man. Electroencephalography and Clinical Neurophysiology, 27: 718-723.
GOYER, R. A. & MAHAFFEY, K. R., 1972.
Susceptibility to lead toxicity. Environmental
Health Perspectives, 2: 73-80.
GRANDJAN, P.; NIELSEN, O. V. & SHAPIRO, I.
M., 1979. Lead retention in ancient Nubian and
contemporary populations. Journal of Environmental Pathology and Toxicology, 2: 781-791.
HANNINEN, H., 1978. Psychological performance
of subjects with low exposure to lead. Journal of
Occupational Medicine, 20: 683-689.
INANPS (Instituto Nacional de Assistncia Mdica
da Previdncia Social), 1986. Memo-Circular da
Secretaria Regional de Medicina Social So Paulo,
18/09/86. So Paulo: Secretaria Regional de
Medicina Social/Inamps. (Mimeo.)
INSS (Instituto Nacional do Seguro Social), 1993.
Reviso da Norma Tcnica sobre Saturnismo.
Braslia, DF: Diviso de Percias Mdicas da
Coordenao Geral de Servios Previdencirios/
INSS. (Mimeo.)
JEYARATNAM, J.; DEVATHASAN, G.; ONG, C.
N.; PHOON, W. O. & WONG, P. K., 1985.
Neurophysiological studies on workers exposed
to lead. British Journal of Industrial Medicine,
42: 173-177.
KEHOE, R. A., 1972. Occupational lead posoning,
II. Chemical signs of absorption of lead. Journal
of Occupational Medicine, 14: 390-399.

DINGWALL-FORDYCE, I. & LANE, R. E., 1963.


A follow-up study of lead workers. British
Journal of Industrial Medicine, 20: 313-315.

LAUWERYS, R., 1972. Le diagnostic biologique


dexposition excessive du plomb. Louvain Mdecine, 91: 19-30.

EISLER, R. & BARTOUSEK, V., 1960. Neurological


and psychiatric disorders in lead poisoning.
Procovni Lekarstvi, 12: 363-367.

LAMPERT, P. W. & SHOCHET, S. S., 1968. Demyelination and remyelination in lead neuropathy.
Electron microscopic studies. Journal of
Neuropathology and Experimental Neurology, 25:
527-545.

ERICSON, J. E.; SHIRAHATA, H. & PATTERSON,


C. C., 1979. Skeletal concentrations of lead in
ancient Peruvians. New England Journal of
Medicine, 300: 946-951.
FENGSHENG, H.; SOULIN, Z.; GANG, L.;
SHUCONG, Z.; JINXIANG, H. & YIQIN, W.,
1988. An electroneurographic assessment of
subclinical lead neurotoxicity. International
Archives of Occupational and Environmental
Health, 61: 141-146.
Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abril/jun, 1995

LANE, R. E.; HUNTER, D.; MALCOLM, D.;


WILLIAMS, M. K.; HUDSON, T. G.; BROWNE, R. C.; McCALLUM, R.I.; THOMPSON,
A. R.; deKRETSER, A. J.; ZIELHUIS, R. L.;
CRAMER, K.; BARRY, P. S. I.; GOLDBERG,
A.; BERITIC, T.; VIGLIANI, E. C.; TRUHAUT,
R.; KEHOE, R. A. & KING, E., 1968. Diagnosis
of inorganic lead poisoning: a statement. British
Medical Journal, 4: 501-507.
185

Cordeiro, R. & Lima, E. C.

MAHAFFEY, K. R., 1974. Nutritional factors and


susceptibility to lead toxicity. Environmental
Health Perspectives, 7: 107-112.
MANTERE, P.; HANINEN, H.; HERNBERG, S. &
LUKKONEN, R., 1984. A prospective followup study on psychological effects in workers
exposed to low levels of lead. Scandinavian Journal
of Work Environment, and Health, 10: 43-50.
McMICHAEL, A. J.; HAYNES, S. J. & TYROLER,
H. A., 1975. Observations on the evalution of
occupational mortality data. Journal of Occupational Medicine, 17: 128-131.
MENDES, R., 1980. Medicina do Trabalho Doenas
Profissionais. So Paulo, Sarvier.
MT (Minsitrio do Trabalho), 1988. Norma regulamentadora No 7. In: Sade do Trabalhador, (A. L.
Pimenta & D. Costa-Filho, orgs.), pp. 144152,
So Paulo: Hucitec.
MOROZUMI, M., 1969. Chemical concentration of
pollutant lead aerosols, terrestrial dust, and sea
salts in Greenland ans Antartic snow strata. Geochimica et Cosmochimica Acta, 33: 1247-1251.
NATIONAL ACADEMIC OF SCIENCES, 1972.
Airbone Lead in Perspective. Washington, DC:
Committee on Biologic Effects of Atmospheric
Pollutants.
NIOSH (National Institute for Occupational Safety
and Health), 1972. Criteria for a Recommended
Standard Occupational Exposure to Inorganic
Lead. Washington, DC: Office of the Research
and Standards Development.
PREFEITURA MUNICIPAL DE CAMPINAS,
1989. Relatrio de Investigao Clinico-Epidemiolgica Realizada nos Bairros Real Parque, Jardim
So Gonalo e Parque Ceasa para Verificao de
Ocorrncia de Exposio No Habitual de Moradores ao Chumbo. Campinas: SMS. (Mimeo.)
REPKO, J. D. & CORUM, C. H., 1984. Avaliao e
retrospectica crtica das seqelas neurolgicas e
comportamentais em razo da absoro de chumbo
inorgnico. Revista Brasileira de Sade Ocupacional,
45: 07-41.
ROCHA, L. A. & HORTA, G. O., 1987. Avaliao
da intoxicao profissional pelo chumbo em
indstrias de acumuladores eltricos da Grande
Belo Horizonte. Revista Brasileira de Sade
Ocupacional, 80: 06-12.
SCHLAEPFER, W. W., 1969. Experimental lead
neuropathy: a disease of supporting cells in
the peripheral nervous system. Journal of
Neuropathology and Experimental Neurology,
28: 401-418.
SEPPLINEN, A. M. & HERNBERG, S., 1972.
Sensitive technique for detecting subclinical lead
186

neuropathy. British Journal of Industrial Medicine, 29: 443-449.


SEPPLINEN, A. M. & HERNBERG, S., 1980.
Subclinical lead neuropathy. American Journal
of Industrial Medicine, 1: 413-420.
SEPPLINEN, A. M.; HERNBERG, S. & KOCK,
B., 1979. Relations between blood lead levels and
nerve conductions velocities. Neurotoxicology, 1:
313-332.
SEPPLINEN, A. M.; TOLA, S.; HERNBERG,
S. & KOCK, B., 1975. Sublinical neuropathy at
safe levels of lead exposure. Archives of
Environmental Health, 30: 180-183.
SESSA, T., 1965. Velocit di conduzione nervosa nei
saturnini. Folia Medica, 48: 658-668.
SHAPIRO, I. M.; MITCHEL, G.; DAVIDSON, I.,
1975. The lead content of teeth: evidence
establishing new minimal levels of exposure in a
living pre-industrialized human population.
Archives of Environmental Health, 30: 483-489.
SILBERGELD, E. K., 1974. Evidence for a functional
effect of lead on neuromuscular function. Nature,
247: 49-50.
SIQUEIRA, M. E. P. B., 1992. Fundamentos da
monitorizao biolgica. In: Fundamentos da
Monitorizao Biolgica de Trabalhadores
Expostos a Substncias Qumicas: Guia Prtico (H.
A. Couto, org.), pp. 51-77, Belo Horizonte: Ergo.
SIX, K. M. & GOYER, R. A., 1970. Experimental
enhancement of lead toxicity by low dietary
calcium. Journal of Laboratory Clinical Medicine,
76: 933-942.
SPNOLA, A. G.; FERNCOLA, N. A. G. G. &
MENDES, R., 1980. Intoxicao profissional por
chumbo. In: Medicina do Trabalho Doenas
Profissionais (R. Mendes, ed.), pp. 437-460, So
Paulo: Sarvier.
STOLLERY, B. T., 1989. Cognitive function in lead
workers. British Journal of Industrial Medicine,
46: 698-707.
WINDEBANK, A. J., 1993. Metal Neuropathy. In:
Peripheral Neuropathy (P. J. Dyck, P. K.
Thomas, J. W. Griffin, P. A. Low & J. F. Poduslo,
eds.), 3th ed., pp. 1549-1570, Philadelphia: W.B.
Saunders Co.
WALDRON, H. A., 1971. Correlation between some
parameters of lead absorption and lead intoxication.
British Journal of Industrial Medicine, 28: 195-199.
WALDRON, H. A. & STOFEN, D., 1974. Sub-clinical
Lead Poisoning. New York: Academic Press.
WHO (World Health Organization), 1980. Recommended Health-Based Limits in Occupational
Exposure to Heavy Metals. Geneva: WHO.
Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 11 (2): 177-186, abr/jun, 1995