Você está na página 1de 177

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

O
Visconde Vagabundo
Loretta Chase
Fugindo de um casamento de convenincia, Catherine Pelliston vai a caminho
de Londres quando drogada, sequestrada e obrigada a trabalhar em uma
casa de m reputao. Desesperada por escapar, pe sua vida nas mos do
primeiro homem que vai a ela embora esteja um desastre e completamente
bbado e se encontra sendo resgatada por um autntico Lorde.
Disp em Esp: hjjunila & Morganachi
Envio do arquivo e Formatao: Gisa
Reviso: Walria
Reviso Final: Ana Carol
Tiamat - World

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Comentrio da Revisora Walria: No hot, nem um pouquinho. Conta a


histria de uma moa que foge de um casamento com um velho e acaba se
encontrando em uma situao ruim e resgatada pelo mocinho. Passa por
inmeras situaes que deixa voc preso a leitura para saber o que vai
acontecer. Vale a pena ler. Boa leitura.
Comentrio da Revisora Ana Carol: Seguindo a deixa... No hot, mas vale
a pena. Adorei o casal, a histria e suas reviravoltas, no d pra parar de ler.

Captulo 1

Catherine Pelliston nunca viu antes um homem nu. De fato, nem sequer
tinha observado jamais a um homem em estado de semi nudez, a menos que
contassem as figuras semi cobertas da coleo de esttuas gregas clssicas da
tia-av Eustacia. Estas, entretanto, tinham sido esculpidas em pedra, nada que
ver com o enorme e um tanto embriagado varo que destilava vapores etlicos
na sufocante habitao. Inclusive o aptico pai da senhorita Pelliston, to
descuidado para todo o resto quando estava bbado como uma cuba,
permanecia vestido, se no com esmero, com correo em sua presena.
A figura que lutava perto da porta, por outra parte, j havia arrancado o
casaco e a gravata-borboleta e os tinha jogado no cho. E neste momento,
parecia tratar de estrangular a si mesmo com a camisa.
A senhorita Pelliston era proprietria de uma mente inquisitiva. Isso
devia explicar por que, apesar da extrema gravidade de sua presente situao
e sua natural modstia de mulher gentilmente criada, permanecia fascinada e
boquiaberta ante os amplos e musculosos ombros e um peito igualmente
musculoso agora expostos a sua vista. Sua mente analtica comeou
automaticamente a expor-se algumas questes biolgicas. Era habitual que o
peito masculino estivesse coberto de um fino e espesso pelo? E se era habitual
qual poderia ser o possvel objetivo para o que tal crescimento servisse?
Enquanto expunha estas perguntas a si mesma, o objeto de sua anlise
se arrancou, por fim, a camisa por cima da cabea e a atirou a um canto.
Caramba, que maldito trabalho, resmungou ele. Faz que um
homem lamente no ser um pele-vermelha. S ter que tirar um tanga de
couro e nem rastro destes infernais botes.
Aparentemente em busca dos botes, inclinou-se para examinar como
uma coruja o cs de suas calas, derrubando-se a se mesmo no processo. Caiu
de bruos com surdo estrpito.
O demnio os leve!
Absolutamente desconcertado, o estranho lutou torpemente para ficar

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

em p outra vez. Entortou os olhos atravs das vacilantes sombras da


habitao, seu olhar revoando confusa de um objeto a outro antes de posar-se
finalmente nela.
Ah, ali est, disse, cambaleando-se pelo esforo de manter a vista
enfocada em um ponto. me d uma mo, est bem?
O trazer de retorno a sua mente da teoria abstrata a desagradvel
realidade levou um momento a ela. Nesse breve tempo o homem teve xito
encontrando os botes de suas calas e comeou uma impetuosa batalha com
eles. As implicaes desta competio no passaram despercebidas para a
atnita senhorita Pelliston, quem imediatamente recuperou a voz.
Ajud-lo? repetiu ela, em tom um pouco mais agudo do normal. Temo-me que no. De fato, estou segura de que seria melhor para todos os
implicados que voc no prosseguisse com com sua atual atividade. Temome, senhor, que atua sob um flagrante mal-entendido e sem dvida sob
uma forte bebedeira, finalizou delicadamente.
Que demnios falou?
Para seu alvio, ele cessou o que estava fazendo para olh-la.
O alvio rapidamente deu passo a apreenso quando compreendeu que
ele estava na pobreza. A espantosa velha bruxa que a sequestrou levou toda a
roupa de Catherine, dando a ela em troca um grosseiro e quase transparente
vestido cor aafro com um decote cuja amplitude transbordava todos os
limites do que se considerava apropriado. Com as bochechas ruborizadas,
Catherine apressadamente atirou do srdido edredom at seu queixo.
Para sua consternao, a enorme e bbada criatura ps-se a rir. Sua
risada era profunda e ressonante, e em outras circunstncias Catherine poderia
ter apreciado sua embriagus. No presente caso, o som fez com que seu
sangue gelasse. Sua risada parecia encher toda a habitao. Ele parecia ocupar
toda a habitao. Via-se to grande e entristecedor, to masculino e to
bbado.
Deus me ajude, pensou. Ento recordou que a Providncia ajudava a
quem se ajudava a si mesmo.
Envolvendo o edredom com mais fora a seu redor como se este fosse
d-la coragem que sentia a abandonando a toda velocidade, falou. Em seu
atual estado de intoxicao, uma grande quantidade de temas devem parecer
indescritivelmente divertidos. Entretanto, asseguro a voc, senhor, que suas
gargalhadas so com muita dificuldade, apropriadas na presente situao. No
sou o que pareo ser. Estou aqui contra minha vontade.
Muitas pessoas possuem tics nervosos que se voltam mais
pronunciados em momentos de agitao. A senhorita Pelliston tendia a voltarse pedante e dada a dar sermes quando estava alterada. Seu pai encontrava
esta caracterstica to pouco atraente que era famoso por jogar
esporadicamente garrafas ou taas em sua direo. J que, pelo geral, nestes
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

casos sua atuao era em grande parte simulada, nunca a acertou. No era
seu desejo golpe-la. S queria que ela partisse.
Catherine se agachou, esperando pela metade que algo fosse jogado
logo que as palavras saram de sua boca. Quando nenhum objeto chegou
voando, deu uma olhada.
O homem sorria, um torcido e embriagado sorriso que deixava
descoberto um jogo de dentes brancos e perfeitos dando a ele o aspecto de
lobo luntico, e avanou para ela. Durante um momento se balanou
desequilibrado sobre a cama na qual ela parecia ter ficado cravada. Ento caiu
pesadamente em cima, levantando uma nuvem do que ela esperou que fosse
simplesmente p, e que fez que a armao rangesse de modo alarmante.
obvio que o est, querida. Elas esto sempre aqui contra sua
vontade, ou para alimentar a seus pobres meninos que passam fome ou para
comprar remdios para suas ancis avs doentes ou alguma tragdia pelo
estilo. Mas j basta desse jogo. Voc est aqui contra sua vontade e eu no
tenho nenhuma, o qual nos deixa ao mesmo tempo e em termos amistosos,
espero.
Ele se estirou para faz-la separar os dedos do edredom. Ela se afastou
e saltou da cama. Infelizmente, ele estava nesse momento sentado sobre uma
esquina do mesmo. Ela s podia retroceder uns poucos centmetros a menos
que decidisse renunciar a sua improvisada capa.
Bom, onde acredita que vai? perguntou ele, tendo contemplado o
exerccio com diverso. Que inseto te mordeu, para sair disparada de tal
forma que a um pobre e cansado tipo fique dando voltas a cabea? Veem,
corao. Ele aplaudiu o colcho. Vamos nos pr cmodos.
Demnios! que no o entende?
No, foi a jovial resposta. No vim aqui para entender ou falar.
Faz-me sentir impaciente, e no sou nada paciente para comear. OH, bom.
Perseguirei-te se for o que quer. Comeou a levantar-se, trocou de opinio, e
caiu para trs contra o travesseiro em uma posio semi recostada. s que
isto uma chatice.
A senhorita Pelliston compreendeu que tratar de fazer que esta bbada
criatura entendesse seu apuro e proporcionasse a ajuda era um esforo que
prometia pouco. Por outra parte, no podia permitir-se esperar a outro com
potencial de salv-la. Inclusive se conseguisse livrar-se deste, o qual era mais
que provvel, j que era dos impacientes, o que outras srdidas espcies da
humanidade poderia esperar que a aguardassem do outro lado da porta?
Catherine respirou fundo e falou. Fui trazida aqui contra minha
vontade. Fui enganada e sequestrada da forma mais enganosa.
Ah, um rapto, disse o homem assentindo, com voz sonolenta.
a pura verdade. Pouco depois de que desci na parada do carro
correio, um ladro esperto partiu com meu dinheiro. A senhora Grendle, a qual
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

estava perto, pareceu compadecer-se de mim. Tinha um aspecto to amvel e


maternal quando se ofereceu a me acompanhar a meu destino que bobamente
aceitei. Paramos para tomar um ch. No recordo nada depois disso, at que
despertei neste mesmo quarto para descobrir que todos meus pertences
tinham desaparecido e com essa odiosa mulher me dizendo como pensava me
empregar.
OH, sim. Tinha os olhos fechados.
Voc me ajudar? perguntou Catherine.
O que quer que eu faa, doura?
Ela se aproximou um pouco a cama. S me ajude a sair deste lugar.
No posso faz-lo sozinha. O cu sabe que tentei, mas mantiveram a porta
fechada com chave, e j pode ver que no h nenhuma janela. Alm disso,
antes que voc chegasse, ela me ameaou dizendo desagradveis
consequncias se armasse algum escndalo.
As desagradveis consequncias eram um homem corpulento chamado
Cholly, quem a senhora Grendle lhe tinha assegurado que estava impaciente
por ensinar a Catherine seu novo ofcio se a senhorita no se sentia inclinada a
aprender praticando por acaso por si mesma. A senhorita Pelliston preferiu no
falar disso. Em troca, olhou a cara de seu visitante. Perguntou-se se tinha
dormido, porque no respondeu, nem sequer abriu os olhos durante bastante
tempo.
Um tempo to longo que ela comeou a perguntar-se se estava ficando
louca. Possivelmente nunca havia dito uma palavra e s o tinha imaginado
falando, como to frequentemente passava nos pesadelos. Possivelmente,
pensou, sentindo que seu corao afundava, ele acreditou que estava louca.
Um soluo afogado brotou de sua garganta. Ao segundo seguinte ofegou de
surpresa quando se encontrou contemplando os olhos mais azuis que tinha
visto nunca.
Eram profundamente azuis, da cor de um cu do vero quase ao
anoitecer, e emoldurados por umas largas e espessas pestanas. Uma vez mais
sua mente analtica se lanou a carreira enquanto se perguntava que demnios
estaria fazendo um tipo de aparncia to agradvel em um lugar to imundo.
Evidentemente no tinha nenhuma necessidade de pagar por sua diverso. No
instante em que o pensou, ruborizou-se.
S escolt-la at a sada, isso tudo? perguntou ele.
Catherine assentiu.
Pode um homem te perguntar onde se prope ir, sem roupa e,
presumo, sem nenhum dinheiro?
OH, cus, ele realmente poderia ajud-la! As palavras brotaram a
fervuras. Pois pois, poderia me emprestar seu casaco, j sabe, e me levar
as autoridades, ento poderamos informar deste espantoso negcio. Estou
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

segura de que faro justia, e ao menos sero devolvidos meus pertences e


poderei continuar com minha inteno de encontrar a meu meu amigo, j
sabe, a quem ia visitar.
Seu sensato plano de atuao no pareceu deix-lo muito
impressionado, ou possivelmente que estava alm de sua limitada
capacidade intelectual, j que mantinha uma expresso em branco. Justo
quando ela estava a ponto de repetir a informao em termos mais singelos,
ele falou.
Fala srio, no ? perguntou.
OH, sim. obvio que fao. Advertindo um suspeito tic na comissura
da boca dele, ela se ergueu e prosseguiu com mais dignidade. Isto no
para brincar.
O penetrante olhar azul viajou da ponta do emaranhado arbusto de
cachos castanho claro que formavam uma esponjosa nuvem sobre sua cabea
at os nus dedos dos ps que apareciam sob o pudo bordo da colcha. Depois
de outro interminvel silncio, o homem se levantou da cama, bocejou, se
espreguiou, e bocejou de novo.
OH, muito bem, disse.
A senhora Grendle era uma mulher rechonchuda de idade incerta e de
estatura abaixo da mdia. Os centmetros que a natureza a tinha negado
estavam compensados em parte por uma enorme massa de rgidos cachos,
tintos aparentemente com betume para sapatos e aglomerados sobre sua
cabea como um monto de pouco apetitosas salsichas. Seus lbios e
bochechas estavam ressaltados com carmim, e quando sorria, como fazia
nesse momento, esforando-se por entender o que seu cliente lhe propunha, a
pintura de sua cara se rachava, convertendo-se em escamas de p branco que
revoavam para baixo caindo sobre seu enorme, enrugado, e tambm
profusamente maquiado decote. Quando finalmente entendeu a petio de seu
cliente, o sorriso se transformou em um cenho feroz, adornando com mais
escamas as brancas e erodidas pendentes.
Cholly! - gritou. Jos!
Dois corpulentos assistentes chegaram a carreira ante a convocatria.
Joguem-no, ordenou a encarregada do bordel. Est louco. Quer
roubar uma das moas.
Cholly e Jos obedientemente pousaram suas imundas mos nas mangas
da camisa do cliente. Este baixou o olhar com aspecto perplexo primeiro para
uma das asquerosas patas, e depois para a outra. Quando seu olhar se elevou
para as caras de seus atacantes, seu punho o fez tambm. Golpeou Cholly no
nariz, e este retrocedeu assombrado. O cliente agarrou ento ao Jos pelo
pescoo, levantou-o do cho, e o lanou contra uma das enormes peas da
obscena galeria de esttuas. Jos e a esttua se estrelaram contra a parede. A
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

esttua se desfez em fragmentos e Jos se afundou na inconscincia sobre o


cho. Cholly, com o nariz sangrando, avanou uma vez mais. O punho do
forasteiro saiu despedido de novo com a fora suficiente para enviar ao Cholly
contra o marco de uma porta. Escutou-se um desagradvel rangido, e Cholly
ficou tambm deitado no cho.
A senhora Grendle no tinha sobrevivido em um mundo duro
batalhando contra causas perdidas. Examinou os destroos brevemente, e
como qualquer comandante com experincia, decidiu que se requeria uma
mudana de ttica porque, quando se voltou para seu convidado, a expresso
de seu maquiado rosto era afligida.
Olhe que espantoso desastre montou, senhor, e eu, uma pobre e
indefesa fmea que s trato de ganhar o po. E com uma me doente que
tenho tambm. Agora ter que pagar os honorrios do mdico ruim para estes
dois, e essa excelente estatua que meu ltimo marido trouxe da Itlia, no
pode substituir-se com dinheiro. Sacudiu a cabea, fazendo que as salsichas
tremelicassem. E quando penso no tempo e o dinheiro que gastei nesta
ingrata jovenzinha, poderia me pr a chorar.
Sim, sim, conveio o elevado cliente com impacincia. Quanto
custar cobrir suas perdas e seus sentimentos feridos? Ele tirou seu
moedeiro.
Parecia pesado.
Duzentas libras, disse a alcahueta, com voz enrgica outra vez.
Cem pela moa e o mesmo pelos gastos.
Catherine, que se havia aconchegado em uma esquina para evitar os
corpos que saam despedidos, correu ento desde seu canto para agarrar o
brao de seu salvador. OH, no. Pelo amor de Deus pagar? Recompens-la
pelo que tem feito? Isso obsceno.
No me censure, querida, respondeu-lhe, empurrando a detrs de
si antes de devolver sua ateno a senhora Grendle. Duzentas libras pedir
muito, senhora. Esse feio pedao de gesso deve ter afugentado a um monto
de clientes. Certamente a mim assustaria na luz do dia. E esses tipos
necessitariam de um empresrio de pompas fnebres se eu no estivesse de
to bom humor, assim que outra molstia que a fiz economizar. Quanto a
moa
Uma viosa e formosa moa, interrompeu-o a alcoviteira.
O homem jogou uma olhada a Catherine, que se ruborizou e se fechou
com mais fora o casaco.
No a vejo to viosa, disse ele. Est terrivelmente fraca e
suspeito que machucada tambm.
Se desejava um modelo mais fofo, por que no o disse?
Vinte libras, senhora.
Como se atreve! Gastei uma dinheirama to s em comida e bebida.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Sem mencionar seu vestido. E sem mencionar que no ganhou nem um quarto
de penique.
Portanto suponho que se alegrar de desfazer-se dela. Trinta libras,
ento.
Duzentas.
Por outra parte, disse o cliente como se no a tivesse ouvido,
poderia simplesmente levar isso sem todo este aborrecido regateio. Figuro-me
que no gostaria de incomodar a polcia com isto.
A senhora Grendle aceitou a soma com uma vvida descrio das
carncias de seu cliente quanto a sentimentos humanos e de suas mltiplas
inpcias anatmicas. Ele se limitou a sorrir amplamente enquanto depositava o
dinheiro em sua mo.
A muito posta a prova pacincia da madame foi de novo provada
quando Catherine de modo estridente exigiu a devoluo de suas duas bolsas.
Isto necessitou de outras vinte libras para dar um ligeiro empurro a
memria da senhora Grendle a respeito, mas logo que todo o dinheiro foi pago,
as bolsas apareceram, e Catherine, embutindo a toda pressa seus ps nus em
suas botas de cano longo, seguiu a seu salvador para fora na noite.
Onde vamos? perguntou Catherine, enquanto se apressava atrs
de seu galante cavalheiro, quem ziguezagueava notoriamente descendo pela
imunda rua.
A meu alojamento. respondeu-lhe este, por cima do ombro.
Ela parou em seco. Mas as autoridades acreditei que amos
denunciar a essa odiosa mulher.
muito tarde. As autoridades se zangam sempre que os
incomodarem no meio da noite. Alm disso, recuperou suas coisas, verdade?
Ele parou para dar-lhe uma olhada, impaciente. Vem ou no?
evidente que no posso ir a seu alojamento. No apropriado.
O homem se manteve direito e a contemplou durante um momento. Um
sorriso torcido apareceu em sua cara. Bobagens. Onde mais supe que pode
ir vestida com meu casaco e pouco mais?
Uma lgrima rodou ao longo do fino nariz da pequena dama.
OH, maldio! resmungou ele.
Outra lgrima se deslizou por sua bochecha.
Ele deixou escapar um suspiro. Ento deu alguns passos longos em sua
direo, tomou em braos, a jogou sobre o ombro, e seguiu seu caminho.
Aqui est, anunciou ele quando a depositou em uma cadeira.
Resgatada.
Sim, respondeu Catherine apenas em um sussurro. Obrigado.
Olhou a seu redor. O quarto estava muito sujo, mais sujo que o outro do
que ela tinha escapado recentemente e muitssimo mais desordenado. Seu
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

salvador aumentou a desordem enquanto procurava uma bebida. A busca, pelo


visto, requeria de uma grande quantidade de revolver coisas, de jogar
inocentes objetos ao cho e da estrondosa abertura e fechamento do que
soaram como dzias de portas de armrios e gavetas.
Por fim ele encontrou a garrafa que procurava. Com mais porradas,
golpes, e juramentos, teve xito abrindo-a, e s rompeu um copo durante o
complicado processo de verter o vinho. Depois de encher outro no muito
limpo copo para Catherine, sentou-se no extremo oposto da desordenada
mesa e procedeu a contemplar fixamente o semblante dela enquanto bebia.
Voc parecia quase sbrio muito recentemente tempo, conseguiu
dizer finalmente, Catherine. Desejaria que tratasse de permanecer assim,
porque necessito de sua ajuda.
Tive que me manter sbrio ento. Negcios, j sabe. No foi fcil, por
outro lado, discutindo com o que parecia uma dzia de velhas putas de uma
vez. Essas repugnantes coisas negras em sua cabea. Maldito seja, se no
pensei que me tinha chegado o momento de prestar contas.
O que deveria lhe indicar que j teve o suficiente de bebidas
embriagadoras, espero, replicou Catherine com desaprovao.
Assim que falou, estremeceu-se, esperando um bombardeio. No lhe
chegou nada. Os olhos azuis to somente se abriram ainda mais, aturdidos.
V forma de repreender que tem, senhorita senhorita, caramba, que
me enforquem se tivermos sido sequer apresentados.
Ele ficou em p de um salto e efetuou uma enrgica reverncia que
quase enviou a ele e a mesa a estelar-se contra o cho. No ltimo instante
recuperou o equilbrio.
Maldito cho, no ficar quieto, resmungou ele. Por onde ia? Ah,
sim. Apresentaes. Max, j sabe. Max Demowery, a seu servio. Esta vez
ele efetuou a reverncia com mais graa. E voc, senhora?
Catherine. P-Pettigrew, gaguejou ela.
Catherine, repetiu ele. Cat. Agradvel. Parece um pouco a um
gato que teve uma vez minha irm mas bem a quando era cachorrinho. Todo
cabelo e enormes olhos. S que os olhos da pequena besta eram verdes e os
seus Ele se inclinou para diante cravando o olhar em sua cara, e fazendo
que o corao de Catherine se desbocasse. Avel! gritou triunfante.
Uma estranha cor, mas no importa. hora de ir a cama.
A-a cama? repetiu ela quase sem voz.
S-sim, imitou-a ele. nos acomodar, j sabe.
Ela olhou de novo a seu redor. Por isso pde determinar, seu lamentvel
alojamento compreendia duas habitaes. No havia nenhuma cama nesta.
Lhe acendeu o rosto. Bem, ento, boa noite, disse educadamente.
O senhor Demowery se tomou um momento para consider-lo. Estou
perplexo, querida, possivelmente no ouvi bem mas isso soou quase como
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

uma despedida.
Voc expressou sua inteno de retirar-se.
E voc no se retira comigo?
Cus!, Claro que no. Em primeiro lugar nem deveria estar em seus
alojamentos. do mais inapropriado.
Carinho, no consigo decidir, comeou ele devagar, depois de ter
refletido tambm sobre essa observao, se est louca ou s
espantosamente ingrata. No acabo de pagar cinquenta libras por ti?
Sua cara avermelhou, esta vez de indignao. Voc me salvou que
um destino pior que a morte. Roguei-lhe que o fizesse. completamente
ilgico que deva expressar minha gratido por isso fazendo exatamente o que
desejava evitar em primeiro lugar.
Enquanto ficava olhando-a fixamente, sua expresso perplexa deu
passo a um sorriso pesaroso. Um raciocnio muito complicado, amor. Muito
complicado para mim. Levantou-a da cadeira, e, alheio a seus assustados
protestos ou aos dois pequenos punhos que golpeavam seu peito, levou-a a
seu dormitrio e a deixou cair sobre a cama.
No cooperarei, ofegou ela.
No, obvio que no o far. Esse parece ser meu a no ser, no? Esta
noite. Deu meia volta e abandonou o quarto.
Catherine permaneceu tombada sobre o colcho, congelada de
apreenso. Menos de uma hora antes, sua principal preocupao era escapar
de um lugar que bem poderia ter sido um dos Crculos do Inferno de Dante.
Agora, era evidente, que tinha saltado da frigideira para as brasas. Partiu de
casa por excelentes razes e com um plano lgico. Agora no podia acreditarse que tivesse sido to ingnua, to espantosamente enganada. Tinha
escapado do que prometia ser uma vida de misria e se precipitou de cabea
no que rapidamente se converteram nos dois, ou trs ou quatro, j no sabia,
mais aterradores dias de sua existncia.
Apesar de sua embriaguez e de sua aparente inclinao para a sordidez
acreditou que seu benfeitor no estava completamente fundo nas
profundidades da depravao. E, contudo, em vez de lev-la diretamente as
autoridades, tinha-a transportado ao ombro como se fora um saco de batatas
at seu alojamento e tinha expressado com toda claridade sua inteno de
deitar-se com ela.
Possivelmente tambm pensava drog-la. Pode que inclusive nesse
mesmo momento estivesse preparando alguma mescla asquerosa e fosse
retornar para obrig-la a tragar-lhe Catherine saltou fora da cama e correu a
abrir a janela. Estava trancada. Alm disso, havia trs andares entre ela e o
cho e nenhum meio visvel de descer.
Seu olhar cheio de pnico percorreu a habitao. Lanou-se a agarrar a
bacia do lavabo. Que o tentasse, disse-se a se mesma. Que se atrevesse a
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

tent-lo.
E se realmente obtinha de alguma milagrosa maneira reduzir a um
homem de quase duas vezes seu tamanho, ento o que? Onde iria, sozinha, no
meio da noite nesta desconhecida e hostil cidade? As crises de uma em uma,
aconselhou-se a se mesma, enquanto se deslizava para a porta. Tratou de
fech-la silenciosamente, mas no fechava de tudo. Frustrada, procurou uma
posio da que pudesse atrapalhar a seu atacante despreparado.
Naquele momento escutou, provenientes do quarto adjacente, os
aterradores sons por meio dos quais uma vez o homem primitivo advertia as
criaturas selvagens que rondavam perto de sua cova de noite que se
mantiveram afastadas. Aproximou-se mais a porta e escutou. Era certo. O
senhor Demowery roncava.
Face a utilidade que o som pde ter em dias passados espantando as
bestas selvagens a senhorita Pelliston o encontrou tranquilizador. Esperaria
outro quarto hora para estar absolutamente segura de que realmente dormiu.
Sabia-se que Papai caa na inconscincia enquanto jantava, aparentemente
morto para o mundo, e de repente estava em marcha de novo minutos mais
tarde, brigando com ela como se tivesse estado acordado todo o tempo.
Catherine estava muito cansada, e o ritmo constante daqueles roncos a
fez sentir sonolenta. Olhou ansiosamente a cama. Deitaria s uns minutos e
pensaria no que fazer depois. Os poucos minutos se converteram em meia
hora, ao final da qual, a senhorita Pelliston tambm caiu velozmente dormida.

Captulo 2

O sol, que tinha sado muitas horas antes, esforava-se em vo por


penetrar atravs da imunda janela quando Clarence Arthur Maximilian
Demowery despertou. No se surpreendeu absolutamente pela enorme
palpitao e estrondo no interior de sua cabea, j que tinha despertado neste
estado quase cada dia durante os seis ltimos meses. Sim se sentiu muito
surpreso, entretanto, de encontrar-se convexo de barriga para baixo sobre um
dos andrajosos extremos do tapete coberta de fuligem frente a chamin.
Cautelosamente, girou-se de lado. Um par de lamentveis bolsas de viagem
bloquearam sua vista.
Bom, de onde diabos sastes? perguntou. Embora tivesse falado em
voz alta, surpreendeu-se para ouvir um fraco gemido em resposta. Tinha
gemido ele? Do que pareceu uma grande distancia ouviu uma tosse. Ento
recordou.
Tinha ido aonde Granny Grendle para desfrutar de uma noite de
libertinagem. Ali tinha encontrado algo inslito e se o a, melhor dizendo ,
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

havia trazido com ele. Embora neste momento no estivesse seguro de por
que havia feito algo assim, logo que estava surpreso. Desde menino tinha
levado com regularidade a casa curiosidades de vrias classes: insetos, rpteis
e roedores, principalmente. Perguntou-se como reagiria seu pai ante este
trofu em particular. Aos vinte e oito anos, Max era muito maior e muito
corpulento para ser surrado. De todos os modos, no havia nenhuma razo
para ilustrar a seu pai quanto a esta ou nenhuma de suas outras aventuras dos
seis ltimos meses.
Um segundo gemido apenas audvel do dormitrio fez que o senhor
Demowery ficasse em p. No s a cabea, mas tambm todos os msculos
lhe doam, refrescando sua memria quanto a vrios outros detalhes.
Colocou-se em uma briga em um bordel de segunda, depois do qual,
alm disso, desprendeu-se de cinquenta libras pelo privilgio de escutar como
esse retalho de musselina lhe demonstrava sua gratido lhe negando com
soma cortesia os favores pelos que to extravagantemente tinha pago.
Arrastou seu cansado corpo at a porta do dormitrio parcialmente
aberta e fulminou com o olhar o ligeiro vulto enredado na roupa de cama. Uma
nuvem de cabelo castanho claro se ondulava sobre o travesseiro, velando o
que parecia ser um diminuto rosto, do qual me sobressaa um pequeno, reta e
fino nariz. Complicaes, pensou repentinamente zangado consigo mesmo,
logo que uma menina.
Nesse mesmo momento o objeto de seu escrutnio abriu os olhos, e seu
corao deu um tombo. Eram uns olhos cor avel enormes e inocentes cuja
expresso se transformou de inocente a atemorizada no segundo que lhe levou
recordar onde se encontrava.
Que idade tem? perguntou ele com brutalidade, sentindo-se
inexplicavelmente assustado de si mesmo e como consequncia mais zangado.
Vinte e um, ofegou ela.
Ah! Ele se afastou da porta e se deixou cair em uma cadeira.
Resolutamente ignorou os sons que procediam do dormitrio o roce
da roupa de cama, o chapinho da gua, mais roce de roupa, e alguns golpes.
Fingiu no a ver sair para agarrar suas bolsas de viagem e apressar-se de volta
a habitao, empurrando a obstinada porta entreaberta detrs de si.
Quando finalmente emergiu, ele passou por diante dela entrando no
dormitrio e se tomou um anormalmente comprido tempo em seu prprio
asseio. Era isso o que havia trazido para casa? Vestida com um sbrio traje
cinza, com tudo aquele glorioso arbusto de cabelo recolhido atrs em um
pequeno e tirante coque, no parecia, nem o interessante objeto pelo que a
tinha tomado durante a passada noite, nem a menina que ele tinha acreditado
que estava envolta em seus lenis essa manh.
Contudo, o vestido e o apertado coque faziam jogo com o que ele
recordava de sua conversao. Ela tinha falado como uma professora, a noite
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

anterior, e isso em combinao com os encantos pessoais que ele tinha


vislumbrado brevemente apelaram a seu senso de humor ou talvez a seu
sentido do absurdo, mas bem. Semelhante criatura no era absolutamente o
que algum esperava encontrar em um estabelecimento como o do Granny
Grendle.
Max Demowery no era nenhum ingnuo iniciante. Tinha tido uma
considervel experincia com a irmandade de mulheres indefesas na Inglaterra
e no exterior, no curso da qual tinha escutado todo tipo de patticos contos.
Realmente no acreditou em sua histria, mas a tinha levado porque lhe
divertiu. Comprar a velha alcahueta lhe tinha parecido a apropriada concluso
a sua dissipada orgia de seis meses de durao.
No foi, entretanto, at que a jovem se negou a recompens-lo como
ele tinha esperado que o fizesse, e apesar de quo bbado estava, que
comeou a perguntar-se se sua histria era verdadeira. Alm disso, ele nunca
tinha forado a uma mulher.
Isso era o mais longe que tinha sido capaz de chegar a raciocinar ento.
Hoje, a clara, e muito brilhante luz da primeira hora da tarde, encontrou-se
com que o trato o deixava, mas bem perplexo e causar pena. A uma vulgar
rameira poderia jogar a rua sem remorso, assumindo com segurana que era
capaz de sobreviver nela ou nunca teria alcanado a avanada idade de vinte e
um. Suponhamos, entretanto, que ela no fora um elemento guia de ruas?
Nada de supor, disse-se enquanto esfregava grosseiramente a cara com
a toalha. Se tinha uma sensao de iminente desastre, era porque estava
faminto e um pouco indisposto. Daria-lhe um pouco de dinheiro e a mandaria
de volta.
Debatia-se entre barbear-se j ou depois do caf da manh quando
ouviu ranger a porta. Atirando a um lado a toalha, apressou-se a sair da
habitao para encontrar a jovem tratando de fechar a porta detrs de si sem
deixar cair suas bolsas.
Deveria ter exalado um suspiro de alvio e ter gritado vete com vento
fresco, mas vislumbrou sua cara e se encontrou perguntando em troca, Que
demnios lhe acredita que est fazendo?
A sensao de culpabilidade fez que ela deixasse cair uma de suas
bolsas. OH. Partia-me. Quer dizer, nunca deveria ter abusado de sua
hospitalidade em primeiro lugar. Quero dizer, nunca deveria haver ficado
dormindo
OH, pensava escapulir-se em meio da noite.
Sim. No Ela empurrou sob seu desalinhado chapu um fino cacho
que escapou de sua sujeio.
Uma parte de seu crebro se perguntava por que ela se vestiu assim,
to condenadamente pouco atraente, enquanto a outra parte contemplava,
fascinada, como lutava por no parecer assustada. Cada passo no processo de
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

recompor-se a si mesma era evidente em seu rosto, e sobre tudo em seus


grandes e expressivos olhos.
O que quero dizer que esta uma situao muito incomoda. Alm
disso, incomodei-lhe terrivelmente, e portanto me pareceu o melhor partir e
deix-lo em paz. Estou segura de que deve ter muito que fazer.
Poderia haver dito at mais tarde primeiro. Pelo geral o mais
educado.
OH, sim. Sinto-o muito. No quis ser grosseira. Recolheu a bolsa.
adeus, ento, disse. No, isso no tudo. Obrigado por tudo o que fez. O
reembolsarei as cinquenta libras, quero dizer. Enviarei-as aqui, parece-lhe
bom?
Embora o senhor Demowery no soubesse o que esperava, estava
seguro de que no era isto. Tambm estava seguro de que, embora no era
nenhuma menina, bem poderia s-lo, de to frgil como era e to
completamente ingnua e to perdida como parecia como uma espcie de
ser mgico que tivesse vagado muito longe de seu lar no bosque.
Essa fantasiosa noo o irritou, fazendo-o falar mais severamente do
que queria. No far semelhante coisa. O que vai fazer deixar no cho
essas ridculas bolsas, sentar-se e tomar o caf da manh.
Sente-se, repetiu ele, quando ela comeou a girar-se para a
escada. Se no o fizer voc, eu a ajudarei.
Ela se mordeu o lbio. Obrigado, mas no far falta. Entrou de
novo, deixou cair as bolsas, caminhou at uma cadeira, e se sentou. J fui
lanada de um lado a outro o suficiente, acrescentou em voz baixa, com
uma expresso de rebeldia em seu mido rosto.
Peo-lhe perdo, senhorita senhorita Pettigrew, se me lembro bem,
mas escolheu a um tipo extremamente desconsiderado e impaciente como
salvador. Agora mesmo estou impaciente por meu caf da manh. Isso levar
um momento, temo-me, porque minha caseira a ave mais lenta e estpida
da terra. Enquanto estou fora, espero que no tenha mais loucas ideias sobre
partir. Est em meio do Saint Giles. Se no sabe o que isso significa, sugiro-lhe
que pense no Cholly e no Jos e imagine vrias centenas de seus mais ntimos
conhecidos nas ruas. Isso deveria dar uma noo, embora bastante pouco
atraente, da vizinhana.
O anfitrio de Catherine voltou aproximadamente vinte minutos depois
sustentando uma bandeja que continha uma cafeteira e uma pilha de pratos
com partes de po, manteiga, e queijo.
Comeram em silncio principalmente porque o senhor Demowery
parecia preocupado em aplacar sua fome voraz, e a senhorita Pettigrew (antes
conhecida como Pelliston) sentia-se incapaz de formular uma frase coerente
por causa do mar de preocupaes que a alagavam. S quando esteve seguro
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

de que at o ltimo miolo tinha desaparecido Max voltou de novo sua ateno
a sua convidada.
Agora que seu estmago estava cheio e sua cabea relativamente
limpa, perguntou-se de novo que se deu procurao dele a noite anterior. Ela
no era para nada seu estilo. Ele era um homem alto, corpulento e preferia a
mulheres que no parecessem em perigo de romper-se se ele as tocava. As
Amazonas de generosas carnes eram seu tipo de mulheres viosas e
complacentes a quem no importava que a cabea de um homem estivesse
nublada pelo licor e se suas maneiras eram um tanto speras e agitadas, em
tanto que seu membro fosso grande e disponvel.
Assombrava-lhe que, depois de jogar uma olhada a esta menina
desamparada, no tivesse retornado a ver o Granny Grendle para exigir uma
imitao mais razovel de uma fmea. A senhorita Pettigrew parecia
infelizmente desnutrida, tanto que no era estranho que ele a tivesse
acreditado mais jovem do que realmente era. De fato, era to magrela que se
perguntou o que era o que lhe tinha parecido to intrigante ontem a noite. Isto,
entretanto, preocupava-o menos que o compreender o perto que tinha estado
de forar sua enorme e pesada pessoa sobre esta jovem esqulida.
Nunca tinha sentido inclinao por quo menores pululavam pelas ruas
de Londres ao anoitecer e povoavam seus bordis, embora soubesse de muitos
tipos refinados que sim o faziam. Tinham conseguido os seis meses de
derrubar-se por todos os baixos recursos em uma ltima e desesperada
tentativa de desfrutar de um pouco parecido a liberdade, apodrecer seu carter
e corromper sua mente finalmente?
De todos os modos, recordou-se com tristeza, j no haveria mais de
tais excurses aos mais srdidos lugares de Londres. Se no futuro procurasse
companhia feminina, estaria obrigado a faz-lo de modo aceitvel. Passando
pelas aborrecidas negociaes requeridas para estabelecer a uma das Impuras
da moda como sua amante. Inclusive aplacar as necessidades carnais mais
bsicas se via complicado por algum protocolo infernal arrevesado. Negou-se a
pensar nas ainda maiores complicaes que eram de esperar para quando
adquirisse uma esposa e a ninhada de herdeiros que seu pai esperava com
impacincia.
O senhor Demowery franziu o cenho em direo ao elfo ou o que
queira que ela fora e se irritou ainda mais pelo temor que irrompeu em seus
olhos. OH, no vou comer isso espetou-lhe. J tomei o caf da manh.
Sim, respondeu-lhe ela, com rigidez. Estou assombrada de que
tenha tido estmago para isso. Meu p... bom, algumas pessoas so
completamente incapazes de tolerar alimento algum depois de uma noite de
excessiva indulgncia.
Ela se estremeceu no, em realidade, encolheu-se. O recordava
vagamente hav-la visto fazer esse mesmo movimento nervoso antes.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Perguntou-se se era um tic.


OH, sinto muito. Foi muito amvel por sua parte compartilhar seu caf
da manh comigo. Obrigado. levantou-se. No deveria entret-lo mais. J
o incomodei o bastante, suponho. Depois de uma breve vacilao, ela
estendeu a mo. Adeus, senhor Demowery.
Recordando suas maneiras, ele ficou em p para aceitar o aperto de
mos que lhe oferecia. Que mo to pequena e plida, pensou enquanto sua
prpria garra, enorme e bronzeada a tragava. Dar-se conta disso tambm o
irritou, e a ponto esteve de apress-la para que partisse quando deu uma
olhada em sua cara. Seus expressivos olhos de cor avel desmentiam a rgida
calma de seu semblante. Seus olhos diziam claramente, "estou completamente
perdida, totalmente desesperada."
A prpria cara do senhor Demowery assumiu uma expresso de
resignao. Suponho que no tem a menor ideia de aonde ir?
obvio que sim. Minha amiga a amiga a quem tinha a inteno de
visitar
No imagino que classe de amiga deixa a uma jovem ignorante
encontrar seu caminho em uma parada numa cidade estranha, mas suponho
que isso no meu assunto. De todos os modos, no sou um inepto, e sei que
foi o bastante parva para deixar-se extorquir por essa velha rameira, nunca
encontrar a essa amiga por seus prprios meios. Se me der uns minutos para
me pr algo com o que no tenha dormido, acompanharei-a.
OH, isso muito amvel de sua parte, mas absolutamente
desnecessrio. Posso encontrar o caminho a pleno dia, estou segura.
No nesta vizinhana, cu. De noite ou de dia o mesmo para os
delinquentes desta zona.
Ela fez uma pausa. Obviamente, calculava os perigos das ruelas contra
os perigos de aceitar seu amparo. Concluiu que ele era o menor de dois maus,
porque logo emitiu um obrigado, e depois procedeu a uma intensa reviso de
uma das pudas esquinas do tapete sobre a qual continuava de p.
Max Demowery no se considerava um Gal de Sociedade. O processo
de barbeado e mudana de roupa foi, portanto realizado com brevidade. Uns
ferozes golpes com a escova foram suficientes para submeter os enredos de
seu dourado cabelo, e com apenas uma olhada a se mesmo no sujo espelho
caminhou a passo longos para reunir-se com sua convidada.
No foi at que quase tiveram alcanado seu destino a Academia da
senhorita Collingwood para Jovens Damas que a sensao de iminente
desastre retornou para planejar sobre a cabea do senhor Demowery. Uma
escola?
Olhou de soslaio a quo jovem ia a seu lado. Tinha aspecto de
professora, certamente, e seu comportamento e maneiras, por no mencionar
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

seus sermes, evidenciavam educao e bom bero. Era como tinha temido:
Ela era uma jovem respeitvel e sua histria tinha sido certa e apesar de que
tudo isso j era evidente para quando abandonaram seu alojamento, s agora
passava pela mente as implicaes. Qualquer mulher respeitvel que tivesse
passado duas noites como ela acabava de fazer, estava arruinada se que
algum, isto , inteirava-se do assunto.
Ele se deteve repentinamente e agarrou o brao da senhorita Pettigrew.
Digo, que no deveria contar a ningum onde esteve, j sabe. Quer dizer
continuou, ligeiramente envergonhado quando os olhos cor avel procuraram
sua cara, pode ser que no tenha considerado as consequncias.
Demnios, de verdade acredita que no as considerei? Terei que dizer
uma mentira e rezar para que no me peam muitos detalhes. Direi que fui
atrasada e fingirei que minha carta a respeito deve haver-se perdido. Deve ser
algo singelo, explicou ela, porque no sou nada perita mentindo.
Sendo esta uma concluso perfeitamente sensata, o senhor Demowery
no tinha razo nenhuma para mostrar-se spero com ela, mas lhe respondeu
antes de parar-se a pensar. Bom, espetou-lhe. Sinto-me aliviado de que
no haja ressentimento. Depois de tudo, levei-a a meu alojamento contra seu
desejo. Qualquer outra mulher poderia ter exigido uma compensao.
-O que deduzo significa que insistiria que se casasse com ela, foi
sua pensativa resposta. Bom, isso seria do mais injusto. Em primeiro lugar,
embora voc chegaste a concluses errneas sobre meu carter, as provas em
meu contrrio eram do mais convincentes. Em segundo lugar, deve
reconsider-lo, posto que estou bastante ilesa. E finalmente, prosseguiu,
como se estivesse ajudando com um problema de geometria, no beneficia
absolutamente a meus interesses me casar com um homem ao que conheci
em uma casa de m reputao, se nem sequer tivesse a mnima noo de
como obrigar a um homem a casar-se comigo, a qual lhe asseguro, no tenho.
Nenhuma noo? perguntou-lhe, curioso apesar de se.
No, e tampouco esta uma habilidade que desejo cultivar. Um
adulto no deveria ser forado ao matrimnio como um menino obrigado a
comer ervilhas. As ervilhas so s parte de uma comida. O matrimnio um
trabalho para toda a vida.
Dou-me por repreendido, senhorita Pettigrew, respondeu ele, com
gravidade. De fato, sinto-me como se devesse escrever suas palavras em
meu quadro-negro cem vezes.
Ela se ruborizou. Peo-lhe desculpas. Foi do mais amvel que se
preocupasse com minha situao, e no deveria ter dado um sermo.
Qualquer irritao que houvesse sentido foi apagada por um novo jogo
de emoes, muito revoltas para ser identificadas. Ele se desfez de suas
desculpas com um jocoso comentrio sobre estar to acostumado aos sermes
que se sentia sozinho quando o privavam deles.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Tinham chegado a ma em que estava situada a Academia para


senhorita Collingwood.
Espero-a? perguntou-lhe, com a esperana de que declinasse sua
oferta e ao mesmo tempo inexplicavelmente aflito ante a perspectiva de no
voltar a v-la mais.
Tinha ao menos uma dzia de perguntas que desejava que ela
respondesse, como por que e como tinha vindo a Londres e desde onde e o que
ou quem era ela, de verdade. Embora, era melhor no saber, porque o
conhecimento tendia a complicar os assuntos.
OH no! Isto, j o tirou muito tempo, e no h nenhuma necessidade.
Estarei bem agora. Ela se fez cargo das bolsas que ele tinha estado levando.
Obrigado outra vez, disse. Sonha to pobre, depois de tudo o que h
feito por mim, mas no posso pensar como mais
No importa. Adeus, senhorita Pettigrew.
Ele se inclinou cortesmente e se afastou. Um minuto mais tarde se
deteve e deu a volta a tempo para ver como era admitida no edifcio. Ele se
sentiu inquieto. OH, condenao, resmungou, e depois caminhou para
baixo at a esquina da rua e se apoiou contra uma luz a esperar.
OH, querida, disse a senhorita Collingwood. Isto do mais
embaraoso. Sua mo, sulcada de veias, flutuou at ficar a brincar com o
lao de sua touca. Enviei sua carta a senhorita Fletcher bom, a senhora
Brown, agora, obvio. Ela no lhe escreveu?
Sem esperar resposta, a senhora mais velha continuou, No, imagino
que no. Estou segura de que no tem nenhum pensamento agora exceto ele,
o que uma pena. Ela era a professora mais esmerada que tive desde que
fundei esta escola, e as moas a idolatravam. Naturalmente, vi-me obrigada a
despedi-lo. Nunca estive de acordo com essas estranhas convices de que
isto sempre culpa da mulher. Os homens so uns malvados sedutores. Se
inclusive a senhorita Fletcher pde ser vencida, que esperana fica para navios
mais dbeis, o pergunto? Certamente ele era um homem do mais encantador.
Dez anos conosco e sempre do mais correto em seu comportamento, embora
as moas sempre se enrabichassem pelo professor de msica.
Catherine logo que ouvia a diretora. A senhorita Fletcher, aquele
modelo de propriedade, escapou-se com o professor de msica? No era
estranho que no tivesse respondido a ltima carta do Catherine. Para quando
a epstola chegou a escola, a antiga institutriz da senhorita Pelliston se
converteu j na senhora Brown e partiu com seu novo marido para a Irlanda.
Sinto tanto que tenha vindo para nada, seguiu senhorita
Collingwood. Sinto-me responsvel. Deveria ter aconselhado a senhorita
Fletcher: que se casa depressa, arrepende-se devagar.
Estou segura de que fez tudo que pde, foi a dbil resposta.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

deveria ter esperado at receber notcias delas embora era inconcebvel que
no fosse estar aqui. A ltima vez que me escreveu faz dois meses e s
mencionou ao senhor Brown de passagem. De todos os modos, eu cometi o
engano.
Um enorme engano, recordou-lhe a conscincia da Catherine. Tinha
deixado que seu odioso gnio a governasse e agora recolhia a recompensa.
Sem dvida, continuou Catherine, mostrando o que esperava fora
um convincente sorriso em sua cara, a resposta de senhorita Fletcher me
espera em casa.
Depois de assegurar a senhorita Collingwood que a viagem no tinha
sido uma perda total, e urdindo uma plausvel historia sobre fazer algumas
compra, (o que explicava as bolsas) com a tia que supostamente tinha viajado
com ela e estava agora visitando uns amigos, Catherine partiu.
Caminhou devagar rua abaixo, no s porque no sabia onde ir, mas
sim porque sua conscincia a incomodava terrivelmente e devia discutir com
ela.
No estaria neste apuro se no tivesse fugido de casa, mas no teria
escapado se seu pai to somente tivesse parado alguma vez para pensar no
que estava fazendo. Entretanto, nunca pensava nela no, ao menos. Seus
amigos, seus sabujos, suas fulanas e a bebida eram muito mais importantes.
Papai deveria ter disposto que tivesse uma Temporada. Inclusive a
senhorita Fletcher tinha acreditado que o faria, ou nunca teria aceito o posto
em Londres fazia trs anos. Em troca, ele tinha enviado Catherine a viver com
a tia av Eustacia. Se aquela anci no tivesse morrido um ano e meio mais
tarde, Catherine estaria ali ainda. Teria suportado aqueles interminveis
monlogos sobre religio e genealogia dia a dia at converter-se em uma
solitria solteirona como a tia Deborah, quem tinha sido a acompanhante da
velha senhora durante aproximadamente trinta anos, antes que Catherine
chegasse.
Ela no se fazia nenhuma iluso sobre seus atributos. Seus nicos
atrativos eram sua linhagem e a riqueza de seu pai. Sabia que no tinha a
menor possibilidade de atrair um marido a menos que participasse de um
ambiente onde os solteiros elegveis abundassem. Isso significava o Mercado
Matrimonial de Londres.
Mas, inclusive depois do perodo de luto familiar, preocupou-se papai
pela Temporada de sua filha? obvio que no, pensou, cravando mal
humoradamente o olhar em seus ps que caminhavam com dificuldade. Ele s
pensava em si mesmo. Partiu a Bath e encontrou para si mesmo uma jovem e
formosa viva. A sua volta, anunciou simultaneamente seu prprio matrimnio
e os projetos de bodas para sua filha.
Lorde Browdie, de entre todo mundo, ia ser seu companheiro. Era ainda
mais desalinhado, ordinrio, e dissoluto que papai. O homem era ignorante,
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

mal-humorado e repulsivo. Catherine nunca tinha esperado um Prncipe


Encantado tampouco era ela mesma um diamante de primeira mas viver
o resto de seus dias com aquele panudo de meia idade! Ela tinha aguentado
muito em nome da obedincia filial, mas Lorde Browdie estava alm do que
podia suportar.
Agora era mais sbia. Agora sabia o que era sentir-se completamente
indefesa, completamente desprotegida, e virtualmente sem esperana. No
tinha nem ideia de como chegar em casa, apesar do espantoso que seria a
volta. No tinha nem um piquenique em seu nome, e o senhor Demowery
devia estar a milhas de distncia j.

Captulo 3

Seus olhos se alagaram de lgrimas, e Catherine logo que notou por


onde caminhava. Teria sido atropelada por um carro se uma mo no tivesse
sado disparada para agarrar a pelo cotovelo e arrast-la de novo a calada.
Maldio, voc um acidente andante, disse uma voz familiar.
Ainda imersa em sua misria, Catherine elevou o olhar para um fino e
formoso rosto. Ao igual a noite anterior, conteve a respirao, como se o
penetrante azul de seus olhos a tivesse apunhalado no corao.
Deveria ser transportada em uma bolsa, voc tambm. Lhe tirou a
bagagem das mos.
Senhor Demowery, como o que faz voc aqui?
Protegendo meu investimento. Estive a ponto de ver cinquenta libras
pisoteadas em um atoleiro. Por no mencionar como isso sujaria as ruas, no
sabe? Com isto, caminhou a passo longos rapidamente dando a volta a
ma, e ela, no vendo outra alternativa, seguiu-o. No tinham se afastado
muitos metros antes que ele localizasse uma carruagem. No at depois de
que sua bagagem foi guardada e a tivessem empurrado dentro do mofado
veculo se aventurou Catherine a perguntar onde iam.
Isso o que trato de entender, foi a abstrada resposta.
OH, no. Quero dizer, no h nada que entender. Terei que retornar.
Retornar onde? Aonde, Granny Grendle?
Cus, no! Terei que retornar a c-casa.
Embora sua voz se quebrou ao final, Catherine conteve as lgrimas que
apareceram logo que pensou em que tinha que retornar.
To mal esto as coisas para afligi-la assim?
A compaixo que ouviu em sua voz quase a desarmou. De fato, estava
to pouco acostumada a compaixo de qualquer tipo que a mesma, de fato,
assustou-se. OH, no. cometi um terrvel engano. Agora o vejo, e foi uma
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

lio para mim para no deixar que minhas emoes me governem, quero
dizer, explicou ela, justo como se ele fora a senhorita Fletcher e lhe tivesse
pedido que examinasse sua conscincia.
Que emoes so essas, senhorita Pettigrew?
Ressentimento, definitivamente. E orgulho. E OH, todas as que
transgridem a razo e o sentido comum. Se tivesse ficado e houvesse feito o
que me disseram, nenhuma destas horrorosas coisas me teria passado
O que lhe disseram? interrompeu ele.
O subterfgio era alheio ao carter da senhorita Pelliston. Era, como
tinha confessado, uma mentirosa muito inepta. As mentiras que lhe havia dito
a senhorita Collingwood haviam flanco uma agnica sensao de culpabilidade
a Catherine. Alm disso, no poderia conceber uma retribuio mais indigna a
sua inesperada bondade que lhe mentir.
Contou-lhe a verdade, embora eliminando os elementos mais muito
sensveis a fim de apresentar a matria com concisa objetividade. No lhe
esclareceu sua verdadeira identidade, nem tampouco nenhum outro nome.
Embora isto no fosse exatamente objetivo, preferia manter sua desgraa to
em privado como fora possvel.
Ento voc escapou porque no podia suportar casar-se com o velho
que seu pai tinha escolhido para voc?
Nunca me detive considerar o que eu poderia suportar, senhor
Demowery. Temo-me que no pensei no tema to cuidadosamente como
deveria ter feito, disse ela, olhando fixa e muito sria sua formosa cara.
S me senti ofendida
E se largou. Sorriu, no com o sorriso torcido e bbado da noite
anterior, a no ser com um amistoso e amplo sorriso. Sim, j vejo que classe
de criatura governada por suas paixes voc. OH, no v ficar toda
ruborizada na minha frente. uma cor muito brilhante e deve pensar em
minha pobre cabea. No estou totalmente recuperado, j sabe.
Ela se aplacou. Em realidade, raramente me deixo governar pela
emoo. Esta a primeira vez, que eu recordo, que me comporto assim,
insensatamente.
A mim soa bastante sensato. Como disse antes, a gente no deveria
ser obrigada a casar-se. Minha irm sentiu o mesmo. Fugiu, quando meu pai
tratou de encade-la a um ancio rico dissimulado. Trataram de que os
ajudasse a traz-la de volta, mas no o fiz. Voc tampouco o teria feito, se
conhecesse a prima Agatha. a quem Louisa acudiu. Isso o que voc
necessita, senhorita Pettigrew; a uma prima Agatha que aterrorize seu pai at
submet-lo.
Bem, quo nico eu tinha era a senhorita Fletcher quem no
aterroriza a ningum, e agora se foi respondeu Catherine, com tristeza.
Como, no h nenhum velho drago na famlia que possa lhe
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

chamuscar as costeletas a seu pai?


Catherine negou com a cabea.
Ento acredito, disse o senhor Demowery, girando seu intenso
olhar azul para a suja janela, que deve conhecer a Louisa.
Fugiu? exclamou Lorde Browdie. Bom, isto o cmulo.
Passou seus grossos dedos sobre o spero e avermelhado restolho de
seu queixo. Provavelmente deveria haver-se barbeado, pensou, embora lhe
pareceu tomar-se muita molstia para simplesmente ir ver o Catherine.
A senhorita Deborah Pelliston deixou de sorver sobre seu leno
debruado de negro o tempo justo para protestar fracamente. OH, no diga
isso, gemeu. No posso acreditar que Catherine faa tal coisa.
Certamente se trata de um mal-entendido. Pode que se encontrou com um
acidente ou, o cu nos ajude, com algum crime.
E deixa uma nota? Isso no tem lgica.
A taa da madeira junto a seu cotovelo sim era, entretanto, lgica para
sua senhoria. Portanto, centrou sua ateno nela assentindo distraidamente
com a cabea ao fluxo de incoerentes lamentos de sua anfitri.
Deveria haver-se casado imediatamente com a pequena arpa, pensou
com amargura. J estaria domada e com as rdeas postas agora. Em troca o
que ficava era um monto de molstias e ningum, s ele, ficava ali para lutar
com elas.
Todo o assunto deveria ter sido bastante simples. James Pelliston tinha
decidido casar-se com uma formosa viva de Bath. A viva no acreditou que
uma casa necessitasse de duas senhoras e tinha deixado cair um par de
indiretas a respeito a seu futuro marido. Pelliston, como de costume, tinha
crdulo o problema a seu cupincha: o que devia fazer com Catherine?
O cupincha tinha meditado o assunto, ajudado por uma garrafa de
brandy. Considerou a propriedade que a tia av de Catherine tinha deixado de
herana e que ele encontrava muito agradvel. Considerou o aspecto de
Catherine e decidiu que os havia visto piores, sobre tudo agora que ela tinha
abandonado aquele horrvel luto. Pensou em que ele mesmo fazia j tempo que
necessitava um herdeiro e, portanto uma esposa, o que em qualquer caso
requereria de um aborrecido e longo cortejo. Se a Catherine gostava ou
desgostava considerou sem importncia.
Eu me farei cargo dela, ofereceu-lhe caritativamente.
Para quando os cavalheiros tinham acabado com outra garrafa, o dote
tinha sido fixado e o acordo fechado, a resulta do quais ambas as residncias
teriam que aguentar a tia Deborah por turno, at o momento em que nenhum
pudesse suportar por mais tempo suas choramingaes e pudesse ser enviada
de volta a suas habitaes prximas de Bath.
Os dois homens tinham brindado entre si em um estado de feliz
inconscincia depois de ter arrumado seus assuntos a sua satisfao. Aps,
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

fazia mais de dois meses, Lorde Browdie tinha falado com Catherine uma vez,
nas bodas de seu pai. Sua conversao tinha consistido na alegre informao
por parte de Lorde Browdie a sua prometida de que estava muito fraca e plida
e de que devia comer mais. Como o resto dos convidados das bodas, Lorde
Browdie procedeu ento a beber at quase a inconscincia. Nunca se precaveu
do desaparecimento de sua noiva. Tinha inclusive problemas para recordar
sequer que existia.
O anel de compromisso que tinha encarregado em um arrebatamento
de magnanimidade tinha chegado no dia anterior. Tinha acudido essa tarde
para entreg-lo a sua prometida. O problema era que ela tinha fugido fazia trs
dias, durante do banquete de bodas, e a chorosa, queixosa e gemente criatura
sentada ao outro lado da habitao tinha estado muito ocupada sofrendo de
enxaqueca e palpitaes para lhe informar do assunto imediatamente.
Catherine poderia estar j em qualquer parte, seu rastro to frio que duvidava
de que at seus sabujos melhor treinados pudessem detect-la.
Oxal me houvesse isso dito imediatamente, queixou-se sua
senhoria quando houve uma pausa no sorver de mucos e os soluos.
OH, querido, asseguro-lhe que o desejava. Quer dizer no estava
segura de se devia faz-lo. No senti sua falta essa noite porque me tinha
deitado muito cedo, com uma terrvel dor de cabea. E ento, quando
encontrei aquela espantosa nota no dia seguinte, tive tais estremecedoras
palpitaes e me sentia to doente que no podia pensar absolutamente, e
com o James longe Bom, no podia confiar nos criados, porque eles falam e o
escndalo me mataria, estou segura. Assim fiquei em minha habitao. Mas
quem poderia ter imaginado que ela faria algo to vergonhoso? Uma moa to
boa e obediente como tinha sido sempre.
Nunca pensei que tivesse o valor, disse Lorde Browdie, quase para
si mesmo. De todos os modos, onde est o escndalo? perguntou a sua
anfitri. No h nenhuma delicada Sociedade por aqui para ser
escandalizada. Diremos que est doente.
Mas os criados
Mantero a lngua quieta se souberem o que lhes convm. Eu falarei
com eles, assegurou-lhe Lorde Browdie enquanto arrancava seu
desproporcionado corpo da cadeira.
voc muito amvel. Faz-me sentir completamente envergonhada
por no lhe haver crdulo este problema imediatamente
Sim, sim. Acalme-se, senhora. O importante comportar-se como se
no tivesse passado nada fora do normal.
Mas certamente deveria dizer ao James
No tem nenhum sentido que interrompa sua viagem de noivos. Para
quando estiver de volta teremos a Cathy em casa, s e salva, e ningum
saber. No tinha a menor dificuldade em falar com mais confiana da que
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

sentia. Lorde Browdie estava acostumado a pavonear-se.


A senhorita Deborah suspirou. um enorme alvio ter a um homem
para fazer-se carrego. No posso lhe dizer quo encurralada me senti, no
sabendo onde ir ou o que fazer. Vamos, que estou meio morta cada vez que
chega o correio, no sabendo que notcias trar embora ela disse que estaria
completamente a salvo. Embora no se surpreendero seus amigos quando
no responder a suas cartas?
Por isso Lorde Browdie sabia, Catherine no tinha amigos. E assim o
indicou a sua anfitri.
Em resposta, e com muito alvoroo e nervosismo, a senhora tirou uma
carta de sua mesa de costura. da Irlanda, explicou, entregando-lhe a
Lorde Browdie. No quis deix-la na bandeja do correio, porque os criados
-Ofegou quando ele abriu a carta. OH, Deus mNo acredito para ela,
depois de tudo.
Ele ignorou seus balbuceios enquanto estudava a elegante e precisa
escritura. Ento dobrou a carta e a guardou no bolso interior de seu casaco.
Suficiente, disse ele. No ser necessria nenhuma busca intil depois de
tudo. Foi a Londres.
Deus do cu! A solteirona se afundou em seu assento, procurando
seus sais.
Vamos, vamos, no se preocupe, disse Lorde Browdie, com
irritao. S h um lugar ao que tenha podido ir, assim no ser nenhum
problema encontr-la. Nada pelo que preocupar-se.
A Academia para Senhoritas Collingwood tinha sido embutida em uma
pulcra curva de uma vizinhana que podia ser descrita como escassamente
refinada. A senhorita Collingwood oferecia seus servios a famlias burguesas
que no podiam aspirar ao prestgio de alojar com elas a uma institutriz, mas
desejavam melhorar as possibilidades de suas filhas de ascender socialmente
por meio de um no-muito-oneroso curso de cultura. Embora o adestramento
no faria da filha de um aougueiro uma dama, sim que poderia dissimular os
mais visveis indcios de suas origens.
As ruas que o carro de aluguel atravessava agora pertenciam um nvel
social completamente diferente. Aqui as rvores estavam cravadas em
ordenados lugares sobre as quais as brilhantes janelas das elegantes
residncias urbanas dirigiam seus satisfeitos olhares. Estas ruas eram mais
amplas, mais limpas, e muito mais tranquilas, a paz to somente rota pelo
estrondo das elegantes carruagens e o som dos cascos dos cavalos de pura
raa. Um cavalheiro permanecia em p ante a entrada de uma residncia
colocando suas luvas enquanto seu cavalario acalmava aos agitados e
nervosos cavalos que esperavam com impacincia. Na calada, uma donzela
embelezada com esmero se afastava apressada, com uma cesta na mo.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Catherine contemplou a paisagem que passava a seu lado confundida


ao princpio, e depois com crescente ansiedade quando seu companheiro lhe
respondeu que, sim, que tinham deixado fazia muito o centro em si e agora
estavam em Mayfair1. Ela se encolheu ainda mais em sua esquina do veculo e
desejou ter tido lugar em suas bolsas de viagem para algum enorme chapu.
Este era exatamente a classe de vizinhana no qual poderia esperar encontrarse com algum dos amigos de Papai. Lorde Pelliston nunca vinha a Cidade, mas
seus amigos sim. Como explicaria sua presena aqui se um deles a reconhecia?
O carro de aluguel finalmente se deteve frente a uma esplndida
residncia de propores e desenho clssico. Catherine concluiu que a irm do
senhor Demowery devia haver-se casado muito bem em efeito, ainda quando
tivesse rechaado "ao velho sapo rico" que seus pais tinham escolhido em
principio para ela.
To ocupada estava a senhorita Pelliston com seus pensamentos e
temores que logo que emprestou ateno a conversao de seu companheiro
com o mordomo. S quando lhe fez passar ao suntuoso salo e contemplou a
sua anfitri registrou tardiamente as palavras.
O mordomo se dirigiu ao senhor Demowery como "milord," e no foi
corrigido. Agora Catherine pde escutar claramente o suspiro de exasperao
emitido por seu benfeitor quando o mordomo anunciou, Lorde Rand deseja
v-la, milady. A cara da senhorita Pelliston se acendeu e seu corao
comeou a palpitar com tanta fora que acreditou que ia sair se o do peito.
OH, Max, disse, a senhora. Sou primeira em contemplar a volta
do filho prdigo? Deu a seu irmo um beijinho na bochecha antes de dirigir
um gelado olhar de interrogao para Catherine.
Louisa, me permita que lhe presente a senhorita Catherine Pettigrew.
Senhorita Pettigrew, Lady Andover ou seja, minha irm.
A fictcia senhorita Pettigrew se afundou em uma elegante reverncia, e
lamentou no poder desaparecer atravs do cho. A irm de seu benfeitor era
a Condessa do Andover! Seu mesmo benfeitor era um nobre. Demowery,
claro
Provavelmente tinha uma dzia de nomes mais. Quando Catherine se
incorporou, encontrou a Lorde Rand contemplando-a daquele modo perplexo
em que o havia fato vrias vezes anteriormente. Lhe dirigiu um olhar
reprovador, e depois a girou para sua irm, quem tinha uma expresso de mais
que duvidoso prazer ante a apresentao enquanto jogava uma zombadora
olhada ao vestido da senhorita Pettigrew.
No lugar de sua anfitri, Catherine tambm teria tido dificuldades para
expressar qualquer classe de prazer absolutamente. O que devia pensar a
condessa? Catherine tinha aspecto de criada de sob fila. Ela tinha escolhido
com cuidado um guarda-roupa que desse essa impresso. Vestir-se como
1

Zona residencial.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

correspondia a seu status teria dado lugar a especulao e, provavelmente, a


problemas durante sua viagem. Sua atual vestimenta, entretanto, estava
destinada a provocar outra classe de especulao nestes arredores.
Ainda assim, e apesar de ser Lorde Pelliston um consumado patife, seu
ttulo se remontava ao sculo onze ao menos, e sua filha tinha sido
escrupulosamente educada. Devolveu a saudao a condessa com suas
maneiras mais polidos, desculpou-se pela ingerncia, fez outra reverncia e
depois deu meia volta para abandonar a habitao.
O no muito gentil aperto de Lorde Rand em seu cotovelo o impediu.
Demnios, senhorita Pettigrew, no seja to covarde. S Louisa, j sabe.
No lhe morder.
No, certamente, nos conhecendo to pouco, observou Lady
Andover. Ela fez um gesto para uma cadeira. No quer sentar-se? Pedirei que
nos tragam um suco.
A senhorita Pettigrew murmurou vrios obrigados e vrias desculpas
mais junto com a firme expresso de suas intenes de partir.
OH, sente-se, disse seu benfeitor. No tem onde ir, sabe, e
tampouco tem a menor ideia de como chegar ali embora tivesse. Alm do que,
Louisa est em brasas por saber por que est voc aqui e quem , s que
muito bem educada para demonstr-lo. No verdade, Louisa?
Sinto curiosidade sobre por que a senhorita Pettigrew pareceu to
atnita quando Jeffers te anunciou, Max. Estiveste brincando de correr baixo
falsa identidade todos estes meses?
Sem esperar resposta, ordenou a seu irmo que chamasse um criado.
Este apareceu instantaneamente; para nada, pensou Catherine, como os de
casa, que faziam como se fossem surdos, e ento, se iam a chamada o faziam
com aspecto extremamente ofendido. Este apareceu, desapareceu, e
reapareceu em minutos, como um fantasma escrupulosamente eficiente e
educado.
No nterim, a irm de Lorde Rand manteve uma entretida e ligeira
conversao, sem ajuda de seus dois convidados e toda ela sobre o tempo. O
ch chegou junto com caf para seu irmo, que lanou um ofendido olhar a
taa que lhe era oferecida e se encaminhou para uma mesa sobre a qual
repousavam vrios decantadores.
Max, disse a condessa. Necessita o caf, milord.
Demnios, Louisa, resmungou ele, soltando a garrafa, bem
passado o meio-dia.
Certo. Ainda assim, suspeito que tem bastante o que explicar, no s
a mim, mas tambm a senhorita Pettigrew, e bastante crtico quando est
bbado.
No h nada que explicar, respondeu sua senhoria enquanto
examinava os reluzentes decantadores com melancolia. Encontrei-me a
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

senhorita Pettigrew metida em um pequeno apuro e no tive tempo para falar


de genealogia. Tampouco como se ela tivesse sido muito comunicativa.
A irm devolveu sua ateno a sua curiosamente embelezada
convidada. Acar senhorita Pettigrew?
Catherine, quem tinha estado olhando com fixidez ao vagabundo que
to abruptamente se converteu em um membro da nobreza, transladou seu
olhar de volta a sua anfitri, e se perguntou como podia ignorar, nem sequer
por um instante, a esta majestosa mulher.
A Condessa do Andover era to loira como seu irmo e igual de alta,
mas os magros e cinzelados rasgos dele encontravam um homlogo mais
suavizado em seu encantador semblante. Luzindo um vestido azul gua marina
que parecia ter sido vertido diretamente sobre sua perfeita estrutura, Lady
Andover era a mulher mais formosa que Catherine tivesse visto nunca. Apesar
de no estar au courant2 do que se levava, a senhorita Pelliston estava segura
que o vestido da condessa devia ser a ltima tendncia em moda, obra da
mais fina das costureiras.
Quase cegada pelo brilhantismo de sua anfitri, Catherine foi cada vez
mais agonicamente consciente de seu prprio aspecto apagado. Uma
conscincia culpada, a qual nas ltimas horas tinha desenvolvido todos os
desagradveis atributos de um enxame de vespas ultrajadas, no melhorou
sua equanimidade. Apenas as arrumou para assentir.
Que classe de apuro?
Embora o tom de Lady Andover fosse bastante amvel, a suspicaz
olhada que lanou em direo a seu irmo fez aflorar duas brilhantes manchas
de cor nas bochechas de Catherine. Por sorte, a senhorita Pelliston no teve
necessidade de responder quando Lorde Rand premiou a sua irm com um
carrancudo olhar interrogante.
No precisa me olhar como se eu tivesse tido algo que ver nisso,
Louisa. A menos, no ao princpio. separou-se da tentadora exposio de
licores e tomou assento junto a seu parente.
Parecia, pensou Catherine, muito incmodo de repente, embora no
podia estar segura de no estar investindo com seus prprios sentimentos.
Depois de tudo, lamentava fervorosamente no poder derreter-se
discretamente sobre o tapete Aubusson e ver-se assim liberada de fazer frente
a seu escandaloso comportamento e as espantosas consequncias do mesmo,
que tinham chamado a ateno desta senhora.
Ento o que tem feito, Max?
OH, por favor, interrompeu Catherine. O se sua senhoria foi
todo amabilidade, e tudo isto completamente culpa minha.
Isto no culpa dela, e no posso nem imaginar que maldito idiota
encheu sua cabea dessas tolices de que tem que pedir perdo a todo mundo
2

A corrente.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

por fazer o que qualquer mulher com um pouco de inteligncia faria.


Demnios, Louisa, a gente poderia pensar que ainda estamos na Idade Mdia
neste maldito pas.
Devo confessar que por agora o assunto segue bastante escuro para
mim, respondeu sua irm. Possivelmente a senhorita Pettigrew possa ser
mais esclarecedora.
A senhorita Pettigrew tinha obtido at o momento suportar toda classe
de indignidades sem tornar-se a chorar. Mas agora, vendo-se acusada de
irracionalidade, no pde det-lo. Seu peito se estremecia, e as lgrimas que
em vo lutava por conter fizeram bastante difceis de entender as
envergonhadas palavras que balbuciou.
-Fugiu? repetiu Lady Andover, depois de que seu irmo as tivesse
traduzido. No o entendo. Certamente a senhorita Pettigrew no uma
aprendiz.
obvio que no. O que estas pensando, Louisa?
Se no ser uma aprendiz fugitiva, por que chora? Terei que consultar
ao Edgar, obvio, mas pelo que sei, so os aprendizes fugitivos quem est
sujeito a demanda judicial. Isto pode consistir em uma multa ou o
encarceramento
Escapou de casa porque seu pai tinha consertado seu matrimnio
com algum velho decrpito. Lorde Rand procedeu a dar uma explicao
sobre o moedeiro roubado e a fuga da senhorita Fletcher. Catherine se sentiu
aliviada ao dar-se conta (entre soluos) de que ele discretamente omitia certas
outras aventuras e descrevia os acontecimentos tal e como tinham ocorrido,
mas como se tivessem ocorrido fazia to s umas horas.
Quando teve terminado seu resumo e respondido uma ou duas das
perguntas de sua irm, a senhora dirigiu seu inquisitivo olhar para sua
convidada, que tinha recuperado uma aparncia de compostura.
J vejo, disse a condessa, Max a trouxe aqui a fim de que eu
possa interpretar o papel de Prima Agatha.
OH, no! O disse que pensava voltar para casa. o rubor do
Catherine se intensificou, mas se tragou o orgulho e continuou. Temo-me
que necessitarei uns poucos xelins em emprstimo para pagar a diligncia.
Bom se no ser o mais covarde
Max, disse Lady Andover muito tranquila.
Mas ela no pode
Se a senhorita Pettigrew deseja retornar, no posso mant-la
prisioneira, verdade?
Maldita seja, Louisa
A condessa voltou as costas a seu irmo. Apesar de tudo, senhorita
Pettigrew, disse, agora mesmo est muito alterada para viajar. Desculpe
que o diga, mas no tem boa cor. Se lhe permitisse partir agora, a conscincia
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

me remoeria tanto que no poderia suport-lo.


De verdade, estou completamente bem, protestou Catherine.
Nunca tive boa cor.
Minha conscincia no me permite acredit-la. Peo-lhe perdo,
querida, mas a minha uma conscincia muito insistente. Molly acompanhe a
uma das habitaes de convidados e lhe subir uma taa de ch recm feita;
logo que no tocou a sua e temo que j esteja fria. A voz de Lady Andover se
tornou imperativa. Esta noite permanecer aqui. Reservaremos a discusso
adicional at manh quando tiver descansado.
Mais te vale fazer o que diz, sugeriu Lorde Rand, seguindo seu
exemplo. Minha irm tem uma conscincia muito insistente. No admite
discusso.
Em outras circunstncias, nem a puxao de saco nem os imperativos,
conseguiriam reter o Catherine na residncia Andover. Continuava em Londres,
e cada passo que tinha dado desde que tinha chegado a cidade a tinha fundo
mais no desastre. S queria fugir.
Sabia que deveria insistir mais para conseguir o pequeno emprstimo
que a permitiria partir de volta a casa imediatamente sem necessidade de
responder perguntas embaraosas. Entretanto, para quando tinha conhecido a
lady Andover, Catherine estava ao bordo da histeria. A fuga da senhorita
Fletcher tinha sido a gota que enchia o copo de uma cadeia de grandes
calamidades. Uma cama limpa e cmoda, uma criada que se ocupasse dela, e
a possibilidade de tomar uma taa de ch quente em privado era mais
tentao da que Catherine podia resistir.
Fez uma fraca tentativa de protesto, ante o qual lady Andover fez
ouvidos surdos. Momentos mais tarde, Molly conduzia a inesperada visita para
o andar superior.

Captulo 4

Agora que sua carga tinha sido depositada em mos capazes, Max
estava impaciente por escapar. No o permitiram. Apesar de que lady Andover
o ordenou ficar, felizmente, tambm o convidou a provar o contedo dos
decantadores. Depois de servir uma taa e tomar de um s gole, Max se
aproximou sem pressa at a chamin e se dedicou a contemplar o mrmore,
absorto.
Sua irm o estudou uns instantes antes de falar. Bom, querido,
disse, um interessante presente de retorno a casa o que me trouxeste. S
que pensei que celebraramos sua volta com algum bezerro cevado e isso
embora ela no est muito cevada, verdade?
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

No sabia que mais fazer com ela, condenao. No podia envi-la de


volta em um carro sozinha, e eu no podia ir com ela fazendo que tivesse
mais problemas com seu maldito pai.
Quem ela, Max? No uma professora, apesar do que diz seu traje.
Nem sua amante tampouco, apostaria. Apesar do selvagem e pouco
convencional que quer aparentar ser, at voc tem seus limites. Alm disso, se
essa moa teve alguma vez em sua vida um pensamento depravado, comerei
meu chapu novo.
Que quantidade de firmes opinies formou sobre ela, considerando
que apenas a deixaste abrir a boca.
Observo. A condessa se acomodou sobre o sof. No acredito
que houvesse a trazido aqui se no houvesse sentido que ela como poderia
diz-lo? Fora do comum? No ser o que aparenta ou quer aparentar ser? Sua
reverncia foi bastante elegante. Suas maneiras so refinadas embora isso
no seja estranho em uma institutriz ou uma professora. Entretanto, j que no
percebi a habitual atitude total dos dessa classe, conclu que foi gentilmente
criada. Posso estar confundida, obvio. Pode ser uma radical. No
impossvel, embora sim improvvel.
Havia alivio no semblante de Lorde Rand quando se girou para sua
irm. Ento fiz o correto?
OH, Max, voc nunca faz o correto. S voc te faria cargo de uma
fmea perdida como se fosse um daqueles gatinhos abandonados que sempre
me trazia. Isto um pouco diferente, temo-me. A gente no pode desterrar a
cozinha para lhe fazer a vida impossvel a cozinheira.
No me diga que pensa envia-la de volta?
Nunca sei o que quero dizer at que Edgar me explique isso, querido,
e ele no retornar at a hora de comer. Admito que sinto curiosidade sobre
por que te ope tanto que retorne. No estar apaixonado pela senhorita
Pettigrew, verdade?
Seu irmo a contemplou horrorizado. Caralho, Louisa de uma
menina magrela como essa que me joga um sermo cada vez que se dirige?
Ainda no a ouviu. Suponho que se sentiu intimidada por sua magnificncia,
mas te descuide um pouco e estar te admoestando. Fiz tudo o que pude para
permanecer srio Acalmou-se, compreendendo que no podia repetir a
sua irm os sermes que tinha tido que escutar no bordel ou em sua casa.
Ento que mais te d se retornar para casar-se com a pessoa a que
seu pai escolheu para ela?
Vai contra meus princpios, e no formarei parte disso, ao igual no o
fiz quando o velho tratou de te encadear com aquele decrpito e amargurado
troll. Vai contra seus princpios tambm. Sei, porque ela me deu um bate-papo
ao respeito antes de admitir que este era seu mesmo problema.
Princpios, repetiu sua irm. J vejo. De todo modo, devo
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

consultar com o Edgar. Se acreditar que devemos devolv-la a sua famlia,


devemos faz-lo.
Venha, Louisa
Certamente no duvidasse de seu bom julgamento? Foi ou no Edgar
quem persuadiu a papai de te conceder seis meses antes de lhe pr fim a suas
correrias selvagens? E no foi que acessou porque Edgar convenceu a papai de
que muito melhor cavaleiro que Percy e, portanto menos propenso a te
romper o pescoo no nterim? Por isso Papai no se incomodou nenhuma s
uma vez durante estes seis meses j que aporrinha ao Edgar, posso assegurar
isso entre atender cada mnima demanda do Prinny e manter acalmado a
Papai, o pobre Edgar no teve nem um momento para ele.
No trate de me fazer sentir culpado. Andover s teve que consentir a
este velho seis meses. A mim, tocar fazer isso e todo o resto de agora em
diante. Suponho que comear a me escolher uma noiva?
Em realidade j escolheu meia dzia. Estou segura de que voc no
gostar de nenhuma delas, como Papai bem sabe, mas gosta de ter a sensao
de estar fazendo algo, pobrezinho.
Max gemeu. Meia dzia. E a maldita casa?
Eu me ocupei que isso. Nem rastro do Percy. Estou segura de que te
agradar.
OH, no me preocupa que fora sua guarida, se for isso o que quiseste
dizer. O velho Percy carecia de sentido comum. No se teria matado se o
tivesse. Maldito seja, aquele cavalo poderia ter saltado o arroio.
Sim, querido, e j lhe havia dito bastante frequentemente que
confiasse mais em seus arreios. Pobre Percy alguma vez teve muito esprito,
verdade? Deveria ter sido o filho menor. Poderia ter ingressado tranquilamente
no clero ento, e papai o teria aceito.
E eu seguiria estando no mesmo maldito apuro. OH, bom. Sua
senhoria se terminou o vinho e depositou a taa no suporte de chamin.
Mais vale ir me acostumando a isso. Irei ver o Velho mais tarde hoje. Mas se
Edgar quer enviar de volta a moa, deve me prometer que me dir isso
imediatamente.
Por qu?
Lorde Rand se inclinou e deu um beijo na frente a sua irm. Quando se
endireitou disse, Porque estou meio decidido a retornar com ela de todos os
modos. Possivelmente troque uma ou duas palavras com seu pai.
Catherine deu voltas com preocupao a seu dilema enquanto tomava
seu ch. Estava segura de que para a hora de comer seus anfitries teriam um
monto de desconcertantes perguntas. Que demnios ia dizer lhes?
Fugir de casa e viajar sem acompanhante j era suficiente para empanar
a reputao de uma senhorita. Ter passado uma noite completa em um bordel
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

e outra na residncia de um solteiro era a runa completa.


De nada valeria ter conservado sua virtude. As aparncias por si s a
converteriam em uma emparelha, em uma desonra para sua famlia a
menos que, como Lorde Rand a aconselhou, ningum se inteirasse disso.
Atualmente ele era a nica outra pessoa que sabia. J que ele a conhecia to
somente como senhorita Pettigrew, o nome do Pelliston continuava imaculado.
Melhor manter essa farsa. Sua volta j seria bastante dolorosa tal como
estavam as coisas.
Alm disso, se confessasse sua verdadeira identidade, Lorde e Lady
Andover nunca a deixariam voltar para casa sozinha, e Catherine no tinha a
menor inteno de levar consigo testemunhas a humilhante cena com a que
estava segura ia ser recebida, sobre tudo se seu pai tinha sido chamado de
volta a casa na metade de sua viagem de noivos. Ele no possua o menor
autocontrole, e se estava bbado, quando se visse obrigado ao OH, melhor no
pensar nisso. Seguro que seu pai se comportava da forma mais espantosa.
J est, senhorita, disse Molly, tirando o Catherine de seu infeliz
sonho. S tem que deitar-se e tomar uma larga e agradvel sesta, e no a
incomodar ningum at a hora de comer. Limparei o vestido e o engomarei,
acrescentou a donzela, enquanto olhava com decepo o vestido cinza
estendido sobre uma cadeira. Se sentir reluzente como uma moeda de
cinco peniques e descansada tambm.
OH, no. No apropriado para a comida, foi envergonhada
resposta. o de musselina cor pssego ser melhor.
Desculpe, senhorita, mas no encontrei nenhum de musselina cor
pssego, e desempacotei tudo o que trouxe. S havia um vestido cor marrom e
roupa interior, nada mais. O redondo e rosado rosto da criada, mostrava seu
evidente desconcerto ante este nfimo guarda-roupa.
Catherine tinha estado muito agitada pela manh para fazer inventrio
de seus pertences. Agora, com uma ligeira sensao de irritao, compreendeu
que o valento do bordel devia ter roubado seu nico vestido bom.
OH, querida, disse rapidamente. Fiz as malas to as pressas que
devo hav-lo esquecido. Que estpido por minha parte. Sim, suponho que o
vestido cinza ter que valer.
Molly saiu sem fazer rudo da habitao enquanto Catherine se metia
lentamente na cama. No esperava poder dormir, no com a mente to
embrulhada, mas descansar umas horas a ajudaria a pensar com mais
claridade, como deveria ter feito duas semanas antes.
No tinha sido capaz de raciocinar porque o exaltado temperamento
que tinha herdado de seu pai a havia feito comportar-se de forma obcecada e
indmita. Embora no tivesse demonstrado, tornou-se completamente
irracional, igual a ele, incapaz de pensar nas consequncias. Ao menos deveria
haver-se preparado para qualquer eventualidade. Tinha tido semanas para
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

reconsider-lo, para planejar o futuro.


No era de estranhar que Lorde Rand acreditasse uma jovenzinha
ignorante. Agora devia pensar inclusive pior dela. Tinha-a pontuado de covarde
e insensata, o qual no era surpreendente considerando a repugnante
demonstrao de falta de carter que a tinha devotado. Duas vezes ao menos
tinha chorado diante dele ela que detestava as lgrimas. No era o chorar
um ato de muito sensvel auto indulgncia quando se fazia em privado e um
convite a compaixo quando se fazia em pblico? A tia Deborah punha-se a
chorar ante o mais mnimo contratempo, o que enfurecia papai e enchia ao
Catherine de exasperao.
Lorde Rand devia haver-se sentido enormemente aliviado de lhe
transpassar a outro o problema. Todos estes pensamentos desencadearam
ondas de sofrimento em seu interior, e os olhos comearam a lhe arder. OH,
pelo amor do cu! De todos os excelentes motivos que tinha para chorar, por
que devia ser o mero feito de pensar em seu salvador o que o desencadeasse?
Desterrou com firmeza a imagem de Lorde Rand de sua mente para
concentrar-se na de sua anfitri. O nome do Andover lhe era muito familiar.
Estaria relacionada esta famlia com a sua? No seria surpreendente, j que
quase toda a nobreza da Inglaterra, inclusive da Europa, estava relacionada
entre si. Entretanto, pode que a famlia do conde tivesse sido to s o tema de
uma das incoerentes dissertaes da Tia Av Eustacia sobre genealogia. A
velha dama conhecia seu exemplar do Debrett to intimamente como sua
Bblia. Enquanto Catherine recordava os inacabveis monlogos naquelas
escuras e matizadas habitaes, o esgotamento caiu sobre ela.
Genealogia. No tenho tempo para falar de genealogia, havia-lhe
dito a sua irm daquela forma to abrupta dela. Realmente, era bastante
gracioso, dadas as circunstncias.
Que homem to raro era, pensou Catherine vagamente enquanto suas
plpebras se voltavam muito pesados para permanecer abertos. Um dissoluto,
evidentemente, com seus licores e suas rameiras, como papai, mas jovem e
formoso e to forte. Tinha-a levantado nos braos to facilmente como se ela
tivesse sido uma de suas bolsas de viagem.
Deve ficar impressionado, quando uma vez recuperada a sobriedade,
compreendesse o que havia trazido para casa com ele. Possivelmente isto o
ensinaria a praticar a moderao no futuro. Com este piedoso pensamento,
Catherine ficou dormida.
Quem diabos voc?- exigiu Lorde Rand, contemplando ao pequeno e
fraco homem frente a ele.
Sua senhoria tinha sofrido j duas desagradveis surpresas. A primeira
tinha sido um mordomo ainda mais alto que ele, cujo acento insinuava um
ntimo conhecimento da zona do St. Mary O Bow: um mordomo cockney de
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

nome Gideon, mida coisa. A segunda foi um chef que no sabia nenhuma
palavra de ingls, obrigando assim a Lorde Rand a rebuscar por entre os mais
recnditos cantos de sua mente o francs que havia resolvido sepultar ali para
sempre junto com o grego e o latim.
Frente a ele agora permanecia em p a triste criatura que tinha estado
seguindo os passados do visconde atravs de seu comprido priplo caseiro.
Hill, milord, disse o homenzinho tristemente.
Hill, repetiu Lorde Rand. E qual seu cargo?
Sou seu secretrio, milord.
E para que demnios quero eu um secretrio? No somos j muitos
aqui? Este maldito lugar ferve de serventes. Apostaria a que no houve tal
multido em um lugar desde que Prinny se casou com a gorda dessa prima
dele.
Sim, milord. Um trgico assunto, esse, conveio Hill, com
pessimismo.
No sabe da missa a metade, queixou-se sua senhoria. Bem, o
que exatamente o que faz?
Sua senhoria Lady Andover indicou que voc necessitava ajuda
com sua correspondncia, milord. Agora que reside aqui haver um
fornecimento dirio de convites que requerem resposta.
No penso assistir a nenhuma dessas mofadas reunies sociais.
Muito bem, milord. consciente, espero, de que se comprometeu
para jantar esta noite com Lorde e Lady St. Denys?
Esta noite? J? O demnio o leve. O Velho no me d nem um minuto
para respirar. Como diabos se inteirou de que retornei?
um fato deplorvel, milord, que as intrigas dos criados viajem a to
alarmante velocidade, disse o senhor Hill em tom pessimista. O convite de
sua senhoria chegou faz uma hora. Temo que seja, em efeito, para esta noite.
obvio que o . No podem esperar pra me cravar as garras. O
visconde murmurou algo ininteligvel, e logo disse com mais claridade, Muito
bem. Melhor acabamos de uma vez.
Considerando o tema resolvido, estava a ponto de seguir seu caminho,
mas o secretrio parecia estar a melanclica espera de algo mais.
isso tudo? perguntou o senhor com impacincia.
Sua senhoria, tambm mencionou que haveria numerosos assuntos
que reclamariam sua ateno, embora logo que fossem dignos da mesma. Ela
me indicou que eu tinha, na medida do possvel, que lhe aliviar dos mais
corriqueiros.
Lorde Rand suspirou. Como que?
Sua ajuda de cmara, milord.
No desejo um ajuda de cmara. No quero ter a qualquer pinando
entre minhas coisas.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Efetivamente, milord. Portanto investiguei aos candidatos de


antemo e reduzi seu nmero a trs, com a esperana de lhe economizar
problemas na busca de algum digno de estar a seu servio.
No lhe acabo de dizer que no quero um ajuda de cmara?
Sim, em efeito, milord. De fato, assim o explicarei ao candidato que
selecione.
No quero selecionar ningum, condenao. Posso me vestir sozinho.
No sou um beb.
Muito bem, milord. O secretrio cravou o olhar com tristeza nas
arranhadas botas de seu amo. Suponho, ento, que um dos criados
inferiores se ocupar de seu calado? Neste caso, perguntarei ao senhor
Gidgeon de quem de entre o pessoal atual se pode prescindir.
Lorde Rand conteve um selvagem impulso de estelar sua cabea ou a
de seu secretrio contra o marco da porta. Onde esto esses prodgios?
Suponho que esto aqui ou no me estaria provocando a respeito.
No corredor frente ao estudo de sua senhoria. Se for to amvel de
chamar quando estiver preparado, enviarei-lhe ao primeiro candidato.
No, explodiu o patro enquanto se dirigia ao estudo. Verei-os
todos de uma vez.
Meia hora mais tarde, a desagradvel tarefa parecia, o visconde tinha
escolhido rapidamente a um candidato cujo sereno semblante prometia um
espordico alvio frente ao lgubre Hill. Lorde Rand se sentiu bastante mais
animado umas horas mais tarde quando Blackwood (tal era o nome do
ajudante de cmara), tendo acompanhado ao senhor a seus aposentos
privados, ofereceu-lhe a informao de que tinha sido recentemente licenciado
de volta a casa.
Um soldado, disse Lorde Rand, sorrindo pela primeira vez desde
que tinha entrado na casa. Onde?
Na Pennsula, milord. Dispararam-me na perna, e ao no ser j til
para o exrcito, tive que retomar meu antigo trabalho.
Assim resultou que em meio do intercmbio de histrias, a gente
falando sobre os velhos territrios e outro sobre os novos, Lorde Rand
esqueceu a maior parte de suas objees a ter algum pinando entre seus
pertences e to somente deixou escapar um leve juramento quando o ajuda de
cmara lhe apresentou a roupa para o jantar.
Maldita seja, resmungou sua senhoria. Quase me tinha
esquecido a classe de traje no que teria que me embalsamar para o jantar.
Com o velho, nada menos. Voc poderia apoiar a um regimento em sua
gravata-borboleta e a maldita coisa no se renderia. No se atreveria.
Gosta de tudo em ordem no assim, milord? perguntou o
ajudante de cmara enquanto recolhia as dispersas posses de seu patro.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

E nunca em sua vida poder entender como engendrou a semelhante


caipira desorganizado como filho.
Se posso ser justo, milord, devo discrepar com essa avaliao. um
prazer para um homem de gostos singelos como eu atender a um cavalheiro
que no deseja nem acolchoados, nem espartilhos, nem qualquer outra classe
de artifcio para aparentar o que no .

Captulo 5

Luzir tal e como devia, e melhor do que o havia feito nunca antes em
sua vida, foi um pequeno consolo para o Visconde Rand pouco depois,
enquanto suportava a efusiva bem-vinda de sua me e a glida saudao de
seu pai.
O gravata-borboleta de Lorde Rand comeou a sentir-se cada vez mais
apertada, de fato, ao tempo que a conversao durante o jantar girava para
suas responsabilidades domsticas e, em particular, para sua necessidade de
uma esposa.
Lady Julia muito doce, disse-lhe sua me. a mais jovem dos
Raleforth, j sabe.
Sorri com afetao, disse Lorde St. Denys.
A senhorita Millbanke no sorri com afetao, Frederick. E dizem,
tambm que muito inteligente.
Uma sabichona. Pior ainda, uma escrupulosa. Por isso ouvi, a famlia
deseja uni-la a esse com uma perna m que se d presunes de poeta.
Lorde Rand dominou sua irritao, embora no pde evitar o desafio em
seu tom quando falou.- -Suponho, milord, que tem voc a algum particular em
mente.
No, respondeu o conde sem elevar a vista de seu prato.
No? repetiu o filho, com assombro.
Mas Frederick, e a senhorita?
No, repetiu o conde. No nosso assunto, Letitia. O moo
perfeitamente capaz de encontrar sua prpria esposa.
Claro, sim, obvio, esteve de acordo Lady St. Denys enquanto se
girava para desculpar-se com seu filho. No era minha inteno insinuar que
no fosse, querido. s que te prodigaliza to pouco em Sociedade
No se prodigaliza absolutamente, interrompeu-a seu marido.
Claro, sim, querido, e essa a questo. Se no alterna em Sociedade,
como vai encontrar uma moa conveniente?
Possivelmente, Me, deveria pr um anncio, e lhe pedir a meu
secretrio que entreviu as candidatas para o posto. Funcionou bastante bem
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

para encontrar um ajuda de cmara.


OH, Max, ofegou a condessa.
Conseguiu um ajudante de cmara, verdade? Pensei que parecia mais
apresentvel que de costume.
Mas, Frederick, no pode pr um anncio pedindo esposa como se faz
com o servio. O que pensaria a gente?
Como vou saber? Nenhum dos nossos o fez antes.
OH, Frederick, acredito que burla de mim. E voc tambm, Max. So
vocs malvados. A condessa lhes sorriu indulgente e voltou sua ateno a
sua comida.
Aturdido pelo inusitado comportamento de seu pai, o visconde tinha
problemas para concentrar-se no jantar. Nunca, nos vinte e oito anos de vida
do Max Demowery, tinha mostrado seu pai a menor confiana no bom
julgamento de seu filho mais jovem.
O pai tinha o tpico fsico dos Demowery, alto e forte. Entretanto, seus
rasgos eram mais altivos, mais aquilinos e intimidantes, e a maturidade tinha
acrescentado um distinto toque de cinza a seu espesso cabelo. Isto e o peso ou
corpulncia extra lhe davam um aspecto formidvel; de fato, o de um homem
acostumado a mandar. O Conde do St. Denys estava em efeito acostumado a
isso, tendo herdado o ttulo a pouca idade. Sua voz retumbava na Cmara dos
Lores quando enumerava com sonora regularidade os enganos de seus
colegas. Aquela mesma voz ressonava com igual fora por sua casa. O Velho,
queixava-se frequentemente. Max, nunca se tinha dado conta de que seus
filhos tinham solto amarras.
Lorde St. Denys no tinha permitido que seu filho mais velho se
tornasse parte do clero, embora fosse o que Percy queria e para o que era mais
apto, coisa que todos os que o conheciam bem sabiam. O conde tambm tinha
tratado de escolher o marido de sua filha. Por sorte, e a diferena do Percy,
Louisa no tinha herdado a mansido de sua me. Ela se negou. Ameaada
sendo encerrada sob chave em sua habitao at que se esforasse por
mostrar-se de nimo mais dcil, escapou, arrastando consigo a uma
contrariada donzela, para procurar refgio com o nico ser humano sobre
quem seu pai no podia mandar a formidvel Prima Agatha.
Nisto Louisa tinha seguido o exemplo de seu irmo menor, quem tinha
estado escapando de tudo e de todos desde que suas pequenas pernas foram
o bastante fortes para lev-lo. Max tinha escapado inumerveis vezes de casa.
idade de dez anos fugiu do Eton e certamente teria encontrado outros modos
de fazer-se insuportvel ali conseguindo que o expulsassem se no fosse por
um jovem e perspicaz professor, quem tinha tomado ao inquieto moo sob sua
asa e encontrou estimulante o desafio que representava.
Max arrumou para passar por Oxford com umas quantas topadas, mas
sem danos srios. Imediatamente depois de abandonar aquela instituio se
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

alistou com nome falso como soldado raso. O conde o encontrou finalmente e
conseguiu que o licenciassem. Menos de um ano depois, Max penetrou de
vagabundo a bordo um navio com destino ao Novo Mundo.
Ali teria permanecido feliz se Percy no tivesse sofrido um acidente de
equitao. Ainda rebelde como era Max, nem sequer ele podia medir-se com as
obrigaes de oito sculos do Demowerys. Nem sequer ele podia fazer caso
omisso deste grande dever, sobre tudo depois de que o conde tivesse
quebrado eficazmente o nico vnculo que poderia ter retido a seu novo
herdeiro naquele cru, selvagem e jovem pas. O lugar o tinha satisfeito ao
mximo. Apelava a sua natureza agitada, a sua impacincia para com as
convenes. Ali tinha aprendido que poderia lavrar seu prprio futuro. Que
podia conseguir o xito sem depender de sua posio social ou da
generosidade de seu pai.
Max retornou de sua estadia em terra selvagem com uma fortuna
prpria. Era pouco consolador frente a necessidade de embarcar-se em uma
vida que sempre tinha detestado, entre gente cuja estreiteza de miras, rgidas
regras de comportamento e consumada hipocrisia o fazia chiar os dentes de
frustrao. No ficava outra opo que aceitar as responsabilidades de um
herdeiro, mas ao menos no teria que pedir dinheiro a seu controlador pai. No
devia nada ao conde.
Assim que o herdeiro estava determinado a impor-se logo que Lorde St.
Denys se embarcasse no odiado tema do matrimnio e a produo de um
herdeiro ou melhor vrios. Depois de tudo, como o acidente do Percy tinha
demonstrado, um nobre nunca podia estar seguro de no necessitar
recmbios.
E agora o visconde se sentia como se tivessem arriado as velas.
Esperava com impacincia outra coliso com seu pai. A residncia londrina do
herdeiro, com seu exrcito de criados e seu impecvel mobilirio de to bom
gosto, parecia to fria, apropriada e correta que o afogava. A perspectiva de
viver ali como o solitrio dono asfixiava seu esprito.
No passado quando sentia que se afogava, sempre escapava. Posto que
agora no podia faz-lo, desejava ao menos descarregar sua frustrao no
Velho. Lorde Rand desejava, tambm, algo que o distrasse da estranha fmea
cujos olhos e voz continuamente penetravam em seus pensamentos. Uma rixa
sobre a futura viscondessa era justo o que necessitava s que parecia que
tambm nisso ia ficar com a vontade.
Sem querer renunciar de tudo a esperana, o visconde voltou de novo
para tema depois de que sua me tivesse deixado aos dois homens com seu
oporto.
-Admito que estou perplexo, milord. Louisa me disse hoje que tinha
meia dzia escolhidas de noivas convenientes para mim mas faz s um
momento afirmou que no tinha nenhuma.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

OH, tenho-as, disse o conde. Cinco, em realidade.


Os olhos azuis do Max cintilaram, e sentiu uma corrente de exaltao
enquanto a velha animosidade se acendia em seu interior.
S cinco?
Sim, mas no vou te dizer quais so.
O filho baixou a taa que acabava de levar-se aos lbios. Desculpe?
Falei que no direi isso. Por que classe de parvo me toma? Logo que
deixe escapar o nome de uma jovem tomaria averso a ela, tornando-se
invisvel, simplesmente porque eu sugeri isso. No, tal e como o vejo, o nico
modo de que minhas opinies tenham uma possibilidade guardar isso para
mim.
Est me dizendo que acredita que eu gostarei de uma dessas cinco?
No digo nada, como acabo de dizer. teu assunto, e se trato de
incentivar com minhas opinies, se sentir obrigado a ir contra, como sempre
faz, Max. Desde o dia em que nasceu, tenho a sensao.
Lorde St.Denys tomou um apreciativo gole de sua taa de licor. De
todos os modos, j no nenhum menino, como meu genro me repetiu
insistentemente, continuou distradamente, girando a taa em suas mos.
Edgar afirmou que retornaria ao final de seus seis meses, disposto a cumprir
com seu dever. E aqui est, pontual como um relgio. No tenho a menor
dvida de que cumprir com sua responsabilidade no que respeita a encontrar
uma noiva. Alm disso, um pai no tem nenhum direito a perguntar.
Se Lorde Rand no tivesse estado perplexo, com o olhar cravado, em
sua prpria taa, teria se precavido do suspeito brilho que brilhou nos olhos de
seu pai. Tal e como estavam as coisas, o visconde s era consciente de uma
crescente frustrao e da conseguinte necessidade de encontrar algum tema
no qual os dois pudessem discrepar a viva voz .
Exceto, suponho, que devo cumprir com esse dever a primeira
oportunidade, sugeriu o filho.
Absolutamente, foi a provocadora resposta. Tome seu tempo, h
muitos peixes no mar. E se no o obtm antes de ficar senil, sempre fica seu
Primo Roland. Serena, sua esposa, j sabe, acaba de ter o quinto filho, ouvi.
No h nenhum perigo de que o ttulo mora contigo.
Max apertou os dentes. Detestava ao santarro de seu primo Roland e
suspeitava que seu pai tambm. A ideia de que Roland ou um de seus pirralhos
se convertessem em Conde do St. Denys era mais do que algum poderia
suportar, inclusive se a gente mesmo no tivesse o menor interesse nos ttulos
e pensasse que todo o assunto da primogenitura era um venenoso
remanescente dos tempos brbaros e a aristocracia em si mesmo um cncer
para a poltica.
Acreditava que preferiria ver morrer a linhagem a que continuasse
atravs do Roland e a vaca estpida com a que se casou, no pde evitar
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

recordar.
O que pode importar isso a mim quando estiver j debaixo da terra?
A insatisfatria conversao acabou pouco depois disso quando os
cavalheiros ficaram em p para reunir-se com lady St. Denys na sala.
Por conseguinte, logo que se despediu de seus pais, Lorde Rand partiu
diretamente para o White, confiando em que seria negada a entrada naquele
refgio dos touros e poderia, em resposta, instigar um distrbio em St. James.
Lorde Rand no contava com o senhor George Brumell 3. Aquele
cavalheiro, ao inteirar-se de que acontecia uma briga na entrada do clube, e
encontrar-se com uma mo singularmente pobre, deixou suas cartas sobre a
mesa e se aproximou tranquilamente a seu lugar habitual no famoso Mirante
do clube para reunir-se com seus colegas na contemplao da cena.
Quem esse tipo to alto e de nobre aspecto? perguntou a seu
vizinho.
T-tomaL-Lorde Rand, senhor, gaguejou Sir Matthew Melbrook,
perdendo todo seu aprumo ao ver-se interpelado pelo Grande Beau. Um rradical e um grande r-rufio.
OH, sim. O Visconde Vagabundo. Seu leno uma obra de arte,
disse o rbitro da moda em Sociedade. Voltou-se e retornou tranquilamente a
mesa de jogo.
Em menos de um minuto sua declarao era conhecida em todo St.
James. O cavalheiro que tinha estado esforando-se por pr suas mos sobre
esse mesmo leno aparentemente com a inteno de estrangular a seu
adversrio com ele retrocedeu, e Lorde Rand, para seu assombro, foi
convidado a entrar no clube.
No sou membro, disse provocador em voz alta enquanto irrompia
no interior.
Temo-me que sim, disse Lorde Alvanley arrastando as palavras
enquanto contemplava ao recm-chegado com apreciativa diverso. Os
ltimos doze meses Andover o patrocinou e a deciso foi unnime. Pelo visto
alguns de nossos moos esqueceram esse pequeno assunto. Teria dito antes,
mas no queria danificar o entretenimento que foi to amvel de nos oferecer.
3

George Bryan Brummell, conhecido como Beau Brummell (o belo Brummell)(1778-1840),


foi o rbitro da moda em La a Inglaterra da Regncia e um amigo do prncipe Regente. A
nobreza, os poderosos e as mulheres belas se rendiam ante seus ditados. Era um dandy, um
exibicionista, um esnobe, um engenhoso, verdadeiramente original, que no duvidou um s
instante de seu bom gosto pelas roupas, nem do desejo de impor esse gosto a outros, nem de
deixar de gastar parte de sua fortuna em sua roupa. Advogou pela higiene pessoal sem falta e
se banhava diariamente, como Clepatra, em uma banheira repleta de leite. Lhe atribui a
criao do traje moderno de cavalheiro vestido com gravata ou algum tipo de leno atado ao
pescoo; tambm o hav-lo posto de moda. Este traga se veste agora em quase todo mundo
em ocasies formais e de negcios. (Wikipdia dixit)

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Maldio, queixou-se o visconde enquanto Lorde Alvanley se


afastava caminhando sem pressa. perderam todos a cabea na cidade?
Se for pela morna bem-vinda, soou uma voz detrs dele, deve ser
que de repente recordaram o aborrecido companheiro que era Percy. Pode ser
por isso ou pelo fato de que Brummell admirou seu leno. O dono da voz, um
jovem arrumado, de sonhadores olhos cinza e cabelo castanho alvoroado,
aproximou-se de Lorde Rand. No me recorda, Max? Langdon. Estivemos
juntos em Oxford.
Certo, Jack, disse o visconde, e finalmente um sorriso se abriu
caminho em seu nublado semblante. Mas como ia reconhecer te sem um
livro pego a seu nariz? Demnios, se estava seguro de que cresciam ali.
OH, estes tipos desconfiados no me deixam ler quando jogamos as
cartas. Afirmam que guardo um baralho extra entre as pginas. Mas veem.
Como seu cunhado no est aqui para fazer as honras, me deixe te apresentar.
Com o bom humor parcialmente restaurado pela presena de seu velho
companheiro de estudos, Max se rendeu de bom grado. Os resduos de sua
raiva anterior logo se evaporaram na cordial atmosfera de jogo, bebida, e
conversaes cada vez mais bobagens enquanto a noite avanava. To amena
era a companhia que Lorde Rand teve que ser introduzido em uma carruagem
pouco antes da alvorada, e tirado do veculo com ajuda de vrios lacaios, quem
o transportou a seu dormitrio. Ali Blackwood herdou a honra de ocupar-se de
sua felizmente inconsciente senhoria.
Enquanto Lorde Rand tinha estado tratando de averiguar se um esprito
deu procurao do corpo de seu pai, a senhorita Pelliston desfrutou de uma
velada igualmente incompreensvel com seu anfitrio e sua anfitri. Catherine
esperava um interrogatrio. Quando este no comeou durante o jantar em
que estava muito nervosa para poder comer algo, acreditou que ocorreria
depois, quando Lorde Andover, depois de um quarto de hora a ss com seu
oporto, reuniu-se de novo com sua esposa e sua convidada.
Nem a menor tentativa sobreveio, entretanto, por averiguar o que
exatamente esta curiosa jovem fazia na nobre residncia do Conde do Andover.
Catherine estava segura de que seu muito elegante anfitrio devia consider-la
rara, tendo as ocasionais e causar penas olhadas que lanava sobre seu
vestido cinza.
Independentemente do que pensasse, comportava-se de forma
escrupulosamente corts e extremamente encantadora. A conversao
durante o jantar se centrou na poltica, e depois da mesma nos livros, tendo
discernido o conde rapidamente o voraz apetite de sua convidada pela
literatura.
Enquanto interiormente amaldioava sua covardia, Catherine no teve
o valor de abordar por si mesmo a questo to cortesmente ignorada, embora
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

literalmente se estremecia cada vez que seu anfitrio se dirigiu a ela como
"senhorita Pettigrew."
Devia ser o que a condessa havia dito, disse-se Catherine mais tarde,
enquanto Molly lhe escovava o cabelo. O assunto se reservou para discuti-lo ao
dia seguinte. Desejou poder desfrutar de um pouco de paz e calma enquanto
isso, de modo que pudesse decidir o que fazer por fim. Infelizmente, Molly falou
sem cessar do momento em que entrou no dormitrio at o mesmo instante
em que partiu.
O tema principal da donzela foi Lorde Rand, com quem,
desavergonhadamente confessou, estava encantada.
No que no saiba, obvio, que nem se fixou em mim nem
tampouco que o v fazer. De todos os modos, at os gatos podem contemplar
ao rei4 parafraseou em resposta a expresso sobressaltada do Catherine.
Uma vez quando milady me levou com ela a um museu, apaixonei-me por um
quadro de um senhor estrangeiro quase sem roupa, s uma parte de tecido. E
enquanto que ele era s uma pintura no havia nenhuma dor nisso. O mesmo
me passa com ele Lorde Rand, quero dizer que como uma enorme e
formosa esttua, porque ele no beliscaria a uma moa, tampouco, no mais
que qualquer esttua. No como outros que poderia mencionar, aos quais o
menor esboo de um sorriso faz crescer uma dzia de mos de repente, digo.
A tentativa do Catherine de afastar a Molly do tema das mos errantes
dos machos de toda classe social s conduziu a mais revelaes sobre seu
dolo. Ele no tinha retornado a Inglaterra, segundo Molly, at dezoito meses
depois da morte de seu irmo.
No que a viagem fosse to longa, senhorita, mas ele no queria
retornar de maneira nenhuma, porque j tinha um amor e planejava casar-se
com ela e ficar ali para sempre, vivendo entre os ndios selvagens.
Deduzo, respondeu Catherine, em voz baixa que a senhorita
trocou de opinio.
Mas bem Lorde St. Denys a trocou por ela, melhor dizendo. Minha
me esteve com Lady St. Denys desde antes que sua senhoria se casasse e
estava na casa quando o senhor Max retornou. Mame me disse que discutiu
to forte com seu pai que lhe escutava dos estbulos. Diz que todo mundo na
casa o ouviu gritando que seu pai tinha enviado dinheiro a garota para que
rompesse com ele. No foi a no ser o correto, j sabe, ela no era ningum e
estrangeira, alm disso. O senhor Max sua senhoria, quero dizer
dificilmente poderia trazer-se consigo a uma camponesa pobre e apresentar-lhe
a Rainha, no?
Por isso a senhorita Pelliston sabia de sua senhoria, estava convencida
de que ele poderia perfeitamente bem apresentar a filha de um agricultor na
corte e em tamancos, alm disso. No lhe havia ele apresentado a Condessa
4

Refro ingls

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

do Andover a uma moa que tinha encontrado em um bordel?


Suponho que seria bastante embaraoso, disse Catherine. Sobre
tudo quando nossas duas naes esto em guerra.
Molly, que no sabia nada de poltica internacional e quem acreditava
que os Estados Unidos estavam situados em alguma parte da China ou frica,
ignorou sabiamente este comentrio.
De todos os modos, sei que ele nunca o superou,- continuou ela. No tinha trocado uma palavra com Lorde St. Denys fazia seis meses nem
com ningum mais, tampouco. At hoje, quer dizer. Caramba, poderia me
derrubar com uma pluma quando entrei na sala e o vi ali sentado, conversando
com sua senhoria to cmodo como se tivesse estado aqui cada dia, e milady
to pouco assombrada como se efetivamente tivesse sido assim.
Tendo escovado com tenacidade o cabelo do Catherine as duzentas
vezes requeridas Catherine tinham levado a conta como meio para acalmar
seus nervos a donzela se afastou para admirar os resultados. Que cabelo
mais esplndido tem voc, senhorita. Digo-lhe que a primeira vez que o vi
estava segura de que me esperava uma larga noite com ele o cabelo
encaracolado se enreda muitssimo mas o seu suave como o de um beb.
E tem uma formosa cor tambm. H gente que pagaria uma dinheirama por
ele.
A senhorita Pelliston tinha estado refletindo, a seu pesar, sobre as
tribulaes de Lorde Rand. Agora repentinamente voltou a emprestar ateno.
Pagar? perguntou. No referir a dinheiro? Ou simplesmente quis dizer
que sentiriam inveja?
O cabelo castanho bastante comum, mas no to ligeiro, suave e
encaracolado como o seu. OH, imagino que a muita gente gostaria de o ter,
senhorita.
Quer dizer para perucas? Mas certamente estiveram acontecidas de
moda h anos.
Isso no significa que um postio no seja til para alguns. Monsoor
Franzwuz, quem se ocupa do cabelo de milady, poderia lhe contar histrias
sobre isto. No me refiro sobre sua senhoria explicou depressa a criada.
Tudo o que leva na cabea dele, e tampouco usa papillotes. Bom, senhorita,
quer que lhe traga um copo de leite quente?
O qual Catherine rechaou cortesmente.
De verdade que acredito que deveria, senhorita. Tom diz que mal
tocou sua comida e se me permitir que o diga, vai se voltar todo cabelo e olhos
se seguir assim.
Abrandada por essa preocupao, Catherine acessou, embora quando
chegou o leite encontrou muito difcil tragar a suficiente para satisfazer a bem
intencionada donzela. A senhorita Pelliston estava muito excitada com a
alternativa que tinha apresentado repentinamente para preocupar-se pelo
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

alimento, e a perspectiva de converter-se em to s cabelo e olhos no a


alarmou o mais mnimo.
Bem, Edgar, disse a condessa quando seu marido se recostou
contra os travesseiros e tomou seu livro da mesinha de noite, o que
recomenda que faamos com ela?
Queimar esse vestido, respondeu ele. Tinha-me profundamente
espantado. E faz algo com seu cabelo. Esse recolhido era um delito contra a
natureza.
Ento acredita que deveramos acolh-la?
Temos que faz-lo, disse sua senhoria enquanto abria seu livro.
Pelo anncio do Pelliston.
Sua esposa, quem tambm se recostou comodamente contra seus
travesseiros, ergueu-se a toda pressa. O que? Quem?
Quantas vezes te hei dito, Louisa, que no faa movimentos
repentinos? H-me feito perder a pgina.
Deixa de brincadeiras, miservel. Est-me dizendo que a conhece?
No pessoalmente. Acredito que sua me era segunda prima ou
terceira de minha me. Voltou sua ateno ao Bardo.
Edgar!
Sim, preciosa?
Lady Andover arrancou o livro das mos de seu marido. Se no te
explicar neste mesmo instante, despedaarei o maldito livro.
O conde exalou um suspiro. Dez anos, e no fui capaz de te inculcar
pacincia. De todos os modos, o que uma mera dcada frente a sculos de
impaciente Demowerys? Vejo que vais golpear me na cabea com a obra do
pobre Will se no satisfazer sua devoradora curiosidade. Cravou o olhar
causar peno nas savanas.
Bem, ento?
Conheci-a uns meses antes daquele ditoso dia no que ambos fomos
unidos em
Edgar!
Faz dez anos. Nossas famlias nunca foram ntimas, mas Pelliston
famoso por seus sabujos e pensei em lhe dar de presente um par deles a seu
pai.
E a reconheceste depois de todos estes anos?
Parece-se muitssimo a sua me, sobre tudo nos olhos dos mais
incomuns, como os da Eleanor.
No sente saudades que no a tenha interrogado. Esperava verte
exercitar suas sutis artes sobre ela, tirando informao sem que ela se
precavesse. De todos os modos, estou surpreendida de que no a tenha
reconhecido, acrescentou a condessa afetuosamente enquanto admirava o
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

escuro e ondulado cabelo de seu marido e suas clssicas e esculpidas faces.


Seu pai tinha alojados a uma multido de seus desenfreados amigos.
Para ela, acredito, todos formvamos parte de uma indesejada e ruidosa
multido. Alm disso, manteve os olhos cravados em seu pai. Encontrei-a
intrigante. Comportou-se da mesma forma esta noite, estritamente correta e
corts, mas com essa expresso selvagem e contida em seus olhos. Quase
esperava que explodisse. No o fez, embora seu pai a provocava o bastante.
Pelo visto, esta vez se tiver conseguido provoc-la o suficiente.
Sim. No sentiria saudades que queria cas-la com algum dos caipiras
de seus amigos, se seu comportamento desse dia foi o tpico nele. De todos os
modos, conheo-o pouco. De fato, s porque minha querida me me chamou
a ateno sobre o anncio das bodas do Pelliston no jornal pelo que estabeleci
a conexo. J o levava na cabea quando conheci a moa esta noite.
Se seu pai for o ogro que parece, posso entender o do nome falso,
disse Louisa, mas ento por que to inflexvel no de retornar a casa?
No faz falta que o entendamos tudo agora mesmo. Amanh pode lhe
explicar com tato que sabemos tudo. Eu escreverei a seu pai.
Para lhe dizer o que?
Caramba, que te vais fazer cargo de minha prima. J que o destino
seu irmo, em realidade a depositou frente a nossa entrada, bem podemos
mant-la aqui. No estou cego, Louisa. Est desejando pr suas mos sobre a
moa. Acredita que tem potencial?
OH, sim. Entretanto, do mais conveniente que seja uma digamos
parente longnqua. Meus motivos parecero do mais puro. O que considerado
por parte do Max, no acredita querido?

Captulo 6

Lorde Rand contemplou com repugnncia o lquido escuro que continha


o copo que sua ajuda de cmara lhe oferecia. O que essa beberagem
asquerosa? No pretender que me beba isso?
O recomendo encarecidamente, milord. Est garantido para eliminar
os efeitos secundrios.
Ou o matavam os efeitos secundrios ou o lquido, o visconde estava
seguro. Procurou provar o copo, o levou aos lbios, conteve a respirao, e
bebeu.
Ugh, grasnou. a coisa mais asquerosa que traguei em minha
vida.
Sim, milord, isso me temo. Entretanto, pensei que necessitaria de
algum reconstituinte de efeito imediato, j que a Condessa do Andover enviou
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

uma mensagem solicitando sua imediata presena.


Que se v ao inferno, gemeu sua senhoria, deixando cair sobre o
travesseiro.
Enviou isto, disse o ajuda de cmara, sustentando uma nota.
Lorde Rand fechou os olhos. Me diga o que pe.
Blackwood desdobrou a folha de papel e leu em voz alta: Cat fugiu.
Por favor venha imediatamente.
O visconde soltou uma enxurrada de coloridos juramentos enquanto seu
ajudante de cmara se trabalhava em excesso preparando os instrumentos
para o barbeado.
Sim, em efeito, senhor, coincidiu Blackwood, quando seu patro fez
uma pausa para recuperar a respirao. Seu banho est preparado, e lhe
preparei o casaco marrom e as calas de antes.
No muito depois, Lorde Rand irrompeu sem ser anunciado na sala de
caf da manh do Andover House, onde o conde e a condessa estavam
sentados e com as cabeas muito juntas enquanto liam atentamente o que
parecia ser uma carta muito larga.
J est aqui, Max, disse Lorde Andover, elevando a vista com um
cenho logo que franzido. Parece ser que nossa convidada escapou. Pelo
visto, continuou tranquilamente, alheio as nuvens de tormenta que se
elevavam sobre as sobrancelhas de seu cunhado, escapou pouco depois de
que Jeffers tirasse a chave as portas e antes que o resto da casa se
levantasse.
Ento por que diabos no esto procurando-a?
Porque estvamos te esperando, respondeu lady Andover. Edgar
enviou j a quase todos os criados a percorrer as ruas, assim no necessrio
que fique a de p franzindo o cenho. Sente-se, Max. Possivelmente possa
ajudar. Estvamos relendo sua nota com a esperana de descobrir alguma
pista de aonde se foi.
Lorde Rand agarrou rapidamente a carta e a leu. OH, a maldita
bobagem, resmungou quando teve terminado.
Desejaria que falasse mais respeitosamente de meus parentes,
disse o conde. Infeliz criatura seria bastante mais adequado, acredito.
Parentes? De que demnios est falando?
Minha prima ao menos acredito que filha de uma segunda prima
ou terceira de minha me mas ter que lhe perguntar a Me sobre isto. Para
quando chegamos aos segundos primos e os tempos passados perco toda
capacidade de concentrao.
Lorde Rand se sentou abruptamente.
Seu nome, disse Louisa, Catherine Pelliston no Pettigrew.
Seu pai, segundo Edgar, o Baro Pelliston do Wilberstone.
Por que essa pequena bru
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Se continua insultando a minha prima, Max, verei-me obrigado a te


desafiar, e seria uma enorme pena, j que melhor atirador e Louisa se
acostumou bastante a mim, acredito.
Sua prima pode ir-se a inferno, replicou Lorde Rand. Como se
atreveu a fingir ser uma pobre professorinha, me fazendo passar por tolo
Com a mesma facilidade que voc pretendeu ser algum vndalo de
baixa estirpe, suponho, interrompeu-o sua irm.
-Possivelmente, disse o conde, suspeitou que poderia ret-la para
conseguir um resgate se admitia sua identidade. Por isso sei, voc no
confessou a tua e Pelliston rico como Creso. Em qualquer caso, tenho a
inteno de interrogar a Molly logo que se reponha de sua histeria. Voc
gostaria de te unir a mim, Max?
Lorde Rand sustentou mal humoradamente que o dava no mesmo o que
acontecesse a uma debutante consentida e ingrata como esta, sem contar com
que era uma dissimulada ignorante. Seu cunhado no prestou ateno nem a
esta nem ao resto das contraditrias crticas que seguiram quanto ao carter e
os motivos da jovem dama, e o eventualmente desastroso e bem merecido
final que lhe esperava. Quando o visconde terminou de delirar, Lorde Andover
se limitou a assentir cortesmente, levantou-se e saiu da habitao. Grunhindo,
Lorde Rand o seguiu.
O Visconde Rand era um homem muito inquieto para ser dado a
introspeco. No obstante, tampouco era estpido, como seu professor do
Eton ou seus tutores de Oxford tiveram, embora alguns a contra gosto, que
admitir. Era portanto vagamente consciente de que suas invectivas sobre a
senhorita Pelliston eram um tanto irracionais.
Apesar de que ela no tinha nenhuma razo para confiar sua verdadeira
identidade como bem havia dito Edgar Lorde Rand se sentia como se, de
algum jeito, tivesse o enganado, o qual era muito raro. O caminho que decidiu
tomar na vida teve como resultado o que ele chamava "uma dura pele." Nem
sequer a desero de Jenny tinha penetrado sua cnica armadura estava
muito acostumado a que seus assuntos de negcios e seus amigos fossem
subornados por seu intrometido pai. Tinha tido uma fabulosa briga com o Velho
por causa disso, obvio, mas interiormente to somente havia sentido uma
pontada de desiluso por de sua amiga americana.
Embora se dizia que tinha ainda menos raciocnio para sentir-se com
respeito a senhorita Pelliston, o visconde o estava apesar de tudo. Estava
preocupado por ela era muito ingnua e como odiava sentir-se
preocupado, estava furioso com ela.
Infelizmente para seu carter, Molly resultou do mais intil. Quando lhe
perguntaram por suas conversaes com a jovem convidada, a loquaz donzela
se voltou muda. No estava disposta a confessar que se dedicou a comentar a
vida privada de Lorde Rand com todo detalhe, e era to consciente da
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

indiscrio que tinha cometido que no podia recordar nenhuma outra coisa
que houvesse dito.
No deu nenhuma pista de suas intenes? perguntou-lhe o conde
com pacincia. Parecia afligida ou assustada?
OH, no, disse Molly. Em realidade quase no falou. Parecia
tmida, milord. Inclusive quando admirei seu cabelo atuou como se no me
acreditasse, a pobrezinha, acrescentou a donzela, enquanto as lgrimas
coalhavam seus olhos. E no que tratasse de adul-la. Era encaracolado e
suave, como o de um beb, e to fcil de escovar como a seda.
No faz falta que atue como se estivesse morta, explodiu Max,
ficando nervoso outra vez por causa das lgrimas que rodavam pelas redondas
e rosadas bochechas da donzela.
O conde interveio rapidamente. Muito bem, Molly. Obrigado, disse,
dando uns leves golpes no ombro da moa. Agora v lavar se a cara e a
arrumar-se. Estou seguro de que no querer causar pena sua senhora.
Molly diligentemente se limpou os olhos com o avental e, sem atreverse a jogar outra olhada a seu dolo, desculpou-se e partiu apressada do estudo.
Isto, disse Lorde Rand, foi uma completa perda de tempo. Vou
me aproximar das paradas das carruagens.
No pode alugar uma carruagem sem dinheiro, Max
Eu sei e voc tambm, mas ela o bastante ignorante para confiar na
compaixo dos choferes. A pequena idiota confia em todo mundo.
E com isto, partiu a grandes passos longos.
A pequena idiota tratava nesse momento de entender como era
possvel que se equivocou de caminho vinte vezes em uma manh. Um
chapeleiro lhe tinha dado umas explicaes muito claras para chegar ao
estabelecimento do Monsieur Franois. Ao menos tinham parecido claras ento.
O problema era que havia tantos giros, tantas veredas e caminhos e praas e
ruas que tinham nomes similares, e tantas pessoas que contradiziam as
explicaes dadas por algum anterior que j no tinha nem ideia de se estava
mais perto ou no de seu destino que quando tinha comeado.
Catherine se sentia cansada, faminta, e miservel, e lamentava no
poder sentar-se um pouco mas uma senhora no podia deixar cair sobre os
degraus de entrada de um sapateiro. Tinha conseguido reduzir sua bagagem a
uma s bolsa, graas ao vestido de musselina cor pssego roubado e a outros
artigos ausentes. Agora se passou a bolsa a outra mo e tratou de endireitar
seus fatigados e tensos ombros.
Tem um penique, senhorita? perguntou-lhe uma voz infantil.
Ela olhou ao redor. Um menino bastante sujo a estudava gravemente.
No, disse ela. Nem um quarto.
O menino deu de ombros e se girou para uma luz prxima, a que deu
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

uma patada selvagem.


Suponho, disse Catherine, que no saber onde est a loja do
Monsieur Franois?
-No sei na.- Franziu o cenho e chutou a luz outra vez.
No sei nada, corrigiu-o Catherine automaticamente, quase para si
mesma. Existe algum nesta cidade miservel que possa falar sem
assassinar o ingls do Rei? Desanimada, olhou com fixidez ao redor. Onde
demnios estaria essa espantosa barbearia?
O garoto seguiu seu olhar. No est louca, verda?
Catherine se fixou em seu escrutnio e suspirou. Ainda no, embora
seja provvel que muito em breve o esteja. Ningum, continuou, com
cansao, sabe nada. E se o fazem, s daro a informao com a frmula
mais arrevesada possvel. Bem poderiam estar falando em turco para o que
algum pudesse entender de seu vocabulrio e dico.
O garoto assentiu sabiamente, embora Catherine estava segura de que
suas palavras tinham sido como turco para ele. Pensei-me que estava pirada
porque estava falando com voc mesma. ELA fala consigo mesma. S que ELA
diz que devido ao Esgotamento.
Espero que no seja a sua me a quem se est referindo to sem
respeito disse ela.
Minha mama est morta.
OH, querido, sinto-o muito.
Eu no o sinto, foi a surpreendente resposta. Surrava-me com
bastante fora quando me pilhava.
Cus!
Bom, j no o faz, desde que a Runa Azul a mato5.
OH, caramba! E no tem papai?
No. S ELA.
Esta estranha conversao no a estava levando mais perto de seu
destino. No havia mais que fazer, exceto seguir caminhando. Catherine girou
a esquina. Para sua surpresa, o moo a seguiu. Evidentemente, uma vez que
tinha comeado a falar, no se sentia inclinado a acabar, por isso tagarelou
afavelmente enquanto a seguia rua abaixo.
ELA, foi esclarecido, era Missus, quem tinha uma loja onde
confeccionava roupa para a pequena nobreza. Essa manh, segundo o moo,
Missus estava em um estado de Curvo devido a algum chamado Annie.
Posto que Missus no era cabeleireira, certamente no ia ser de
nenhuma ajuda. A Catherine comeou a lhe doer a garganta. Gostaria
muitssimo poder sentar-se no meio-fio e chorar a muco tendido. Devia ser
mais de meio-dia. Se no fazia logo sua transao, perderia o carro que
poderia lev-la a casa antes do anoitecer.
5

Em cockney genebra (chama-se assim pela cor)

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Est seguro de que no sabe onde est a loja do Monsieur Franois?


perguntou-lhe se desesperada. Um cabeleireiro? Disseram-me que
compraria meu cabelo e realmente necessito o dinheiro.
O moo franziu o cenho enquanto estudava sua puda boina. OH,
quer dizer onde o homem das perucas. No vai star de sorte. h-se largao
para umas bodas. Tenho se dobrou e colocou um dedo imundo em um de
seus sapatos de uma talha muito grande para seu p dois peniques. O que
ELA me deu p me largar e no Curv-la. Poderamos nos negociar um bolo de
carne.
Catherine necessitou um momento para entender que o desalinhado
menino lhe estava oferecendo compartilhar toda sua riqueza com ela. Quando
alcanou a compreender sua transcendncia, emocionou-a at quase chorar.
OH, querido, muito generoso de sua parte, mas um bolo no alcanar para
alimentar a um moo forte e em idade de crescer como voc.
OH, ELA me deu algo de comer antes de Curvar-se. Sei de um lugar.
acrescentou, com uma piscada conspiradora, o que requereu da cooperao
de todos os msculos de sua cara e lhe deu aspecto de gnomo. -Bolos to
grandes como minha cabea. Vamos,- disse o maroto com impacincia, quando
sua convidada vacilou. No tem fome?
Catherine tinha muita fome e no recordava se alguma vez se havia
sentido to desolada. Olhou fixamente a redonda carinha e sorriu com tristeza.
Sim, disse. Tenho muita fome.
O moo assentiu, satisfeito, e depois a tirou da mo para lev-la ao
estabelecimento onde a gente podia encontrar um bolo de carne to grande
como sua cabea.
Enquanto comiam foi adquirindo confiana. Apresentou-se como
Jemmy, e explicou que Missus o tinha recolhido depois da morte de sua me
a modista era, conjeturou Catherine, uma alma caridosa que dava algo de
trabalho ao menino para mant-lo afastado dos botequins e os tugrios com os
que parecia estar espantosamente familiarizado.
Jemmy o fazia os recados a sua patroa e varria o cho, mas
principalmente era deixado a seu ar para educar-se e entreter-se, o que fazia
perambulando pelas ruas de cidade.
Inclusive enquanto se debatia sobre esta existncia to imprpria de
um menino, Catherine se encontrou a si mesma contando sua prpria histria,
reduzida aos elementos essenciais do moedeiro roubado e a amiga ausente.
Para ouvi-lo o guri meneou a cabea e pareceu todo o sbio que lhe
possvel a um menino de oito ou nove anos. Disse-lhe que devia ser uma
palerma por no vigiado melhor seus pertences.
Sim, aceitou relutante Catherine. Temo-me que em efeito sou
muito palerma.
Caramba, se qualquer ladro ou chourio surrupiar seu leno antes
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

que consiga assoar o nariz. O incrvel que conserve a bolsa.


Catherine jogou uma olhada a sua bagagem a seu lado e o considerou.
Se um leno era de tanto valor para estas pessoas das que Jemmy falava,
certamente ela devia possuir algo que pudesse empenhar para pagar a
diligncia. Enquanto meditava, no pde evitar notar o desejo com o que seu
jovem anfitrio observava um enorme bolo de fruta servido a um bojudo
cavalheiro na mesa do lado.
Ela abriu sua bolsa de viagem e revolveu em seu interior. Me
pergunto, Jemmy, disse finalmente, sustentando na mo uma cinta de cor
pssego, se isto nos compraria um desses bolos. Os olhos do moo se
exageraram. OH, j lhe digo, senhorita Ento se dominou. Mas no
tie porqu.
OH, sim que tenho. Leve esta cinta a sua amiga a cozinheira e lhe
pergunte se a aceitar como pagamento.
O moo saiu correndo com seu tesouro em direo a proprietria do
local, ao que seguiu uma animada discusso, da que Catherine no pde
escutar nada a causa do bulcio e estrondo que a rodeava. Quando viu que a
cozinheira a olhava de forma interrogante, a senhorita Pelliston lhe respondeu
com um sorriso e um assentimento. A cozinheira deu de ombros, partiu um
momento, e depois entregou ao Jemmy um prato sobre o qual repousavam dois
rechonchas e apetitosos bolos de frutas.
Madito, explicou-lhe Jemmy quando depositou o banquete sobre a
tosca mesa, que s a guardar at que voc possa lhe pagar.
A companheira do Jemmy provou s um bocado de sua sobremesa
antes de declarar que estava muito cheia para desfrut-lo. Insistiu em que ele
o terminasse. Quando comeu a poro dela, a carinha do Jemmy se tornou
pensativa.
Catherine esperou at esse momento para lhe perguntar se a levaria
at a casa de empenhos mais prxima.
Correioo que? exigiu ele.
Necessito dinheiro, explicou-lhe ela, sem rodeios. Parece ser a
nica forma que fica para conseguir um pouco.
Infelizmente, Jemmy no sabia na sobre casas de empenhos, exceto
talvez as de ao redor do Petticoat Lane, um zona que se apressou a explicar
no era para senhoritas palermas. Em troca, ofereceu-se a lhe apresentar a sua
nova conhecida Missus, quem poderia responder a suas perguntas melhor que
ele.
O Esgotamento de Missus devia haver-se dissipado um tanto, porque
quando Jemmy voltou para a loja foi recebido com um abrao de bem-vindo, e
depois seguro dos ombros e sacudido afetuosamente enquanto a rechoncha
costureira exigia saber que travessura tinha estado cometendo, preocupando-a
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

mortalmente todo esse tempo. S depois de repreender ao moo e dizer que


era um travesso maroto se precaveu da desalinhada jovem vestida de cinza
que permanecia de p na porta.
Quando Catherine entrou para apresentar-se e perguntar pelas casas de
empenhos, assustou-se ao escutar que Jemmy anunciava, Disse que Annie
tinha pego febre e que necessitava uma moa e ela quer um trabalho, assim
que lhe hei isso traio.

Captulo 7

Resultou que Missus era Madame Germaine, uma mulher de intensos


sentimentos e humor mutvel. Embora seu temperamento pudesse ser
considerado galo, seu nico vnculo com esta nacionalidade era o sobrenome
de seu ltimo marido. Madame, era to francesa como a senhorita Pelliston,
menos, inclusive, j que os antepassados desta ltima chegaram a Inglaterra
com o Conquistador6.
A modiste7 s necessitou de uma olhada ao plido e magro rosto do
Catherine para que seu suscetvel corao se abrandasse. Isto no era
surpreendente em uma mulher que tinha tomado sob sua asa a um
delinquente em floraes no instante em que se inteirou de sua espinhosa
situao pela esposa de um porteiro.
De todos os modos, Madame nunca teria chegado a sua atual situao
de prosperidade se no tivesse sido uma ardilosa mulher de negcios.
Discerniu imediatamente que o menosprezado vestido cinza tinha um corte
perfeito, estava costurado com esmero, e era recatadamente apropriado para
uma respeitvel mulher trabalhadora. Que desejasse desesperadamente
encontrar uma trabalho respeitvel pde impulsionar a costureira a tomar uma
rpida deciso. Qualquer que fora a causa, conduziu Catherine a seu escritrio,
tratou com ateno a jovem com ch e bolachas, e imediatamente se lanou a
uma entrevista a qual a senhorita Pelliston, por estranho que parea,
respondeu justo como se ela tivesse procurando um emprego.
Ela tambm tinha tomado uma rpida deciso. Em casa s a esperava a
desgraa. A tia Deborah nunca a deixaria esquecer como os tinha desonrado a
todos, e papai se asseguraria de que sua filha vivesse lamentando seu ato de
rebeldia; quer dizer, se no a expulsasse de casa com um ltego.
Por outra parte, aqui tinha a oportunidade de comear uma nova vida
sob uma nova identidade. Quando sua conscincia insistiu que merecia o
6

Guillermo, O Conquistador, duque da Normandia, conquistou a Inglaterra em 1066,


arrebatando o trono ao Haroldo do Wessex.
7
Costureira

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

castigo que a espera em casa, respondeu-lhe que o trabalho era uma


penitncia mais produtiva que a submisso passiva a interminveis
recriminaes e insultos. A Providncia, depois de tudo, "julga segundo a obra
de cada um, 8 se disse quando aceitou a oferta da Madame.
Catherine Pelliston agora Pennyman se abriria seu prprio caminho
no mundo, suportando todas as privaes assim como outras muitas mulheres
menos privilegiadas faziam. Sentia-se agradecida por ter completado com os
tristes deveres de senhora da propriedade, levando provises aos aldeos
doentes e costurando sem parar para os necessitados. Todas aquelas horas de
costura proporcionaria seu meio de sobrevivncia de agora em diante.
Perguntou-se de novo pelo menininho que a conduziu a esta
transcendental deciso. Tomou-a pelo que parecia, e nunca tinha ouvido falar
do Baro Pelliston. Para o Jemmy ela era outro habitante das ruas como ele,
com necessidade de um trabalho til e de refgio.
Refgio. Cus! Onde ia viver?
Madame Germaine, comeou hesitante, me pergunto se, antes
que comece a trabalhar, poderia me indicar como chegar a casa de empenhos
mais prxima.
Quando Catherine explicou a surpreendida modiste que necessitava
dinheiro a fim de conseguir alojamento, e a seguir confessou que no tinha
nem ideia de onde encontrar ditos alojamentos, Jemmy a interrompeu.
No lhe digo que uma palerma? Melhor a pe acima com a Betty,
Missus.
OH, no, exclamou Catherine, vendo como a dvida se refletia na
cara da costureira. Nunca me imporia de tal modo.
As apocalpticas predies do Jemmy sobre o que aconteceria a Miz
Kaffy se a deixassem sozinha pelas ruas combinadas com a solene negativa da
nova empregada de aceitar caridade apagaram as dvidas de Madame.
Existindo uma cama vazia na habitao do desvo da Betty a donzela, no
havia nenhuma razo pela que a senhorita Pennyman no pudesse ser
acomodada ali at que tivesse recebido seu salrio e pudesse procurar um
alojamento apropriado.
Depois do muito longo debate e muitas, mas exageradas predies por
parte do Jemmy, Catherine consentiu; com a condio, disse, de que pudesse
reembolsar o favor. Com o olhar posto no pequeno moo, props ensinar ao
Jemmy os rudimentos da leitura e a escritura.
Madame se aferro a sugesto como se a senhorita Pennyman tivesse
proposto cobri-la de ouro.
Caramba, que coisa! Que moa to inteligente e to amvel por
hav-lo pensado. J v voc a criatura to ignorante que . No posso confiar
nele para que v a escola como deveria nem encontrar tempo para ensinar
8

Pedro 1:17 (Primeira epstola universal de So Pedro Apstolo)

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

eu mesma. E embora faa todo o possvel por mant-lo asseado, um fantasia


de diabo to inquieto, que em meia hora pensaria que em sua vida nunca viu a
gua e o sabo. No me explico como se as acerta para danific-la roupa em
to pouco tempo. Necessitaria mais de meia dzia de moas s para fazer seus
remendos. No verdade, menino de rua? perguntou-lhe, envolvendo ao
Jemmy em outro abrao feroz.
O que o que me vai fazer? perguntou Jemmy, franzindo o cenho
ante o abrao, embora por outra parte o suportasse corajosamente.
V, lhe ensinar o alfabeto, menino ignorante. Sabe o que isso?
Jemmy no sabia na e no quis saber na, sobre tudo se tinha que ver
com a gua e o sabo. O excitado monlogo da costureira o tinha levado a
concluir que a leitura e a escritura estavam de algum jeito relacionadas com o
banho.
Catherine se apressou a explicar-lhe fazendo insistncia nas vantagens
para ele de ser capaz de entender a escritura e as contas dos comerciantes
sem ajuda. No estava segura do quanto entendeu o moo, mas pareceu
confiar nela e finalmente esteve de acordo com "tent-lo e ver se gostava."
A providncia devia contemplar favoravelmente os esforos para tirar
esta jovem alma da escurido do analfabetismo, assegurou-se a se mesma
Catherine mais tarde quando sentou a trabalhar com as outras costureiras.
Certamente isto devia compensar em parte o ato de desobedincia no qual ela
tinha incorrido.
Tinha a conscincia menos tranquila sobre a famlia da que tinha
escapado essa manh. Entretanto, tinha-lhes escrito uma larga carta de
desculpa, no? Alm disso, Lorde e Lady Andover tinham preocupaes mais
importantes que o destino de um humilde membro das classes operrias pelo
que deviam hav-la tomado. Provavelmente tinham chegado a concluso, tal e
como Lorde Rand tinha comentado a outra noite, de que Catherine ou estava
louca ou era terrivelmente ingrata. Seguro que nenhum deles se lembrava j
dela. S lamentava no poder deixar de pensar nele ela mesma.
Bom, as personalidades fortes eram muito difceis de ignorar olhe
Papai e independentemente do que algum pensasse sobre os
desafortunados hbitos de Lorde Rand, tinha que confessar que estava dotado
de uma presena entristecedora. Quando estava na mesma habitao que ele
se tornava inconsciente a todo o resto. Era tambm incrivelmente arrumado.
Seus profundos olhos azuis se por acaso s bastavam para deter o
funcionamento do crebro de qualquer um. Acrescente a isto um rosto e corpo
como o de um Deus grego e uma cabeleira ondulada que parecia de ouro
sim, em efeito, era justo o que Molly havia dito, como uma enorme e formosa
esttua. Qualquer pessoa com um mnimo de sensibilidade esttica devia ficar
impressionada.
A beleza algo superficial, recordou-se Catherine, enquanto enfiava
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

uma agulha. Nunca voltaria a ver esse homem, e era afortunada, porque era
evidente que seguia o mesmo estilo de vida dissoluto que seu pai, e em uns
anos aqueles rasgos divinos degenerariam. Com o tempo a cara de Lorde Rand
faria jogo com seu carter, um final de que preferia no ser testemunha.
Suspirou brandamente. Que desperdcio to espantoso.
A busca da senhorita Pelliston no conclua to rapidamente como
Lorde Rand tinha desejado. Tinha esperado encontr-la essa mesma tarde,
encolhida de medo a uns metros da estalagem, se no estava, como imaginava
em seus momentos de maior otimismo, jogando uns de seus sermes a um
enorme e envergonhado chofer.
Trs dias mais tarde seguia procurando-a. Quando os interrogatrios nas
casas de posta no deram resultado, entrou-se, com o corao em um punho,
nas zonas mais srdidas onde a tinha encontrado pela primeira vez. Inclusive
assaltou o estabelecimento da senhorita Grendle, onde o receberam com as
burlonas afirmaes de que "a ingrata jovenzinha" estava esquentando a cama
de algum outro nobre rico.
O visconde no descobriu mais nos subrbios de Londres do que tinha
descoberto nas estalagens. As nicas notcias que conseguiu naqueles trs dias
vieram do encarregado de um botequim. O homem no tinha visto a senhorita,
mas a tinha ouvido descrever por outro "nobre do campo." A descrio deste
homem, um ruivo alto, magro e de mdia idade, no coincidia com ningum a
quem Max ou Lorde Andover conhecessem.
Esse tipo no era seu pai, confiou-lhe Lorde Rand a seu ajudante de
cmara. Isto era ao amanhecer do quarto dia transcorrido desde que a
senhorita Pelliston fugiu, e sua senhoria havia feito outra de suas breves visitas
a sua casa para tomar um banho, dormir apenas uma hora, e trocar-se de
roupa. Andover diz que a velha besta baixo e com forma de pra. E alm
que est no Distrito dos Lagos em viagem de noivos. Devia ser o condenado
prometido.
Isso nos diz que a senhorita no retornou com sua famlia,
respondeu Blackwood.
Oxal o tivesse feito, a condenada. Ao menos ento saberamos que
estava a salvo e poderia me esquecer dela, menina estpida.
Blackwood, quem tinha aprendido bastante mais sobre a ausente
senhorita do que seu patro tinha tido a inteno de revelar, comeava a
desenvolver algumas ideias prprias. Enquanto seu patro descansava uma
curta sesta, o ajudante de cmara saiu silenciosamente da habitao, tomou
seu chapu e suas luvas, e partiu para o Andover House.
Da mesma forma, discretamente eficiente, com a que se havia feito a
cargo de seu patro, Blackwood se abriu caminho no corao da residncia
Andover, tirando Jeffers, o mordomo do conde, um convite para descansar um
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

momento nas dependncias dos criados e "tomar o caf da manh ou algo"


com outros.
Como Blackwood esperava, a mesma Molly a que seu patro havia
descrito (embora em trminos mais coloridos) como incapaz de articular duas
palavras seguidas, desfrutava de um cedo refrigrio com seus colegas. O olhar
abertamente apreciativo do ajudante de cmara ganhou um lugar a seu lado e
um cenho por parte do Tom, o lacaio. O encanto do senhor Blackwood fez o
resto. Lorde Rand teria ficado assombrado ao inteirar-se do jovial companheiro
que seu inescrutvel ajudante de cmara podia ser. E isto era porque sua
senhoria desconhecia o que Blackwood rapidamente aprendeu: a sua prpria
personalidade se acrescentava a considervel vantagem de ser o assistente
pessoal do dolo de Molly.
A teimosia de Molly com Lorde Rand era objeto de graas entre o
servio, e uma amarga provocao para o Tom, que estava a sua vez
loucamente apaixonado pela rosada donzela.
Caralho, se o nico que tiver que fazer olh-la ou estar perto e fica a
mugir. No isso verdade? acusou a sua amada. No foi de nenhuma
ajuda, e agora a prima de sua senhoria se perdeu e sua senhoria passa todo o
tempo procurando-a.
Estou seguro de que a senhorita Jones contou fielmente tudo o que
sabia, disse o senhor Blackwood, dirigindo um compassivo sorriso a criada.
Embora deve ser efetivamente uma dura prova ter que responder as
perguntas dos dois senhores de uma vez.
OH, no sabe bem, senhor Blackwood. Ali estava meu senhor me
perguntando centenas de coisas e o senhor Max sua senhoria, quero dizer,
franzindo o cenho e grunhindo como se eu a tivesse roubado. E o nico que fiz
foi lhe falar de todo o tempo que sua senhoria esteve longe e lhe dizer o cabelo
to bonito que tinha. At voc mesmo o disse, Tom Fetters, e a seguiu com
seus olhos o que faz a uma perguntar-se no que estava pensando.
Blackwood interveio com delicadeza para acautelar a zangada rplica
que se formava nos lbios do Tom. OH, sim, disse o ajudante de cmara
de Lorde Rand, inclusive as damas no so contrrias a que lhes recordem
seus atrativos de vez em quando.
Bom, eu disso no sei nada, disse Molly com franqueza. Ela no
parecia que acreditasse nenhuma palavra como se eu fora uma dessas que
do adulao para lhe tirar algo, acrescentou desdenhosamente.
Voc me parece, disse Blackwood, a honestidade personificada.
Deveria acreditar.
Isso digo eu. No sei eu de boa tinta que a Lady Littlewaite pagou
uma dinheirama por uns cachos como os dela para um baile? No que
estivessem muito bem emparelhados, mas foi o melhor que monsier Franzwuz
pde fazer com to pouco aviso, e ento um caiu na sopa de tartaruga. O que
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

nunca teria passado, disse ele, se ela no estivesse sempre paquerando e


sacudindo a cabea como se fosse uma moa de dezoito anos em vez de uma
matrona.
Blackwood escutou com ateno, seu agudo crebro examinando,
selecionando e descartando enquanto Molly seguia falando. Tinha vindo porque
sabia que os criados de Lorde Andover falariam com mais liberdade a um de
sua prpria classe que a seus patres. Dessa conversao mais distendida
poderia sair a pista do paradeiro da senhorita Pelliston. Recordar uma palavra
ou uma frase poderia oferecer alguma noo de seus projetos.
O reteve dois feitos que pareceram significativos. A senhorita Pelliston
tinha chegado a manso Andover sem dinheiro, e, segundo seu patro,
desesperada por retornar a casa. Molly lhe tinha falado da compra e a venda
de cabelo. Esta, possivelmente, era a pista que procurava.
Vender seu cabelo? repetiu Max, horrorizado, quando o ajudante de
cmara apresentou seu relatrio. Essa gloriosa Deteve-se em seco,
horrorizado igualmente pelo que tinha estado a ponto de dizer. Isso
ridculo, explodiu. Se o tivesse feito, ento por que no est em casa? Por
que no a recordava ningum em nenhuma das paradas do carro de correio?
Uma mente confusa uma mente que vacila, milord. Possivelmente
trocou de opinio sobre retornar. Se conseguiu adquirir dinheiro, pode ser que
tenha procurado refgio temporrio em Londres.
Ou talvez algum a fez mudar de opinio, foi zangada resposta.
Condenada mulher! Por que no podia ficar onde estava? Como pode ser to
descerebrada?
Blackwood, sabiamente, absteve-se de responder. Em silncio,
estendeu um comprido e nveo gravata-borboleta de linho a seu patro.
Maldio, homem, no tenho tempo para me voltar louco com essa
coisa. Leva-me meia dzia de tentativas o me pr isso bem, e no estou de
humor para aguentar esses olhares afligidos que me lana quando o fao mau,
como se acabasse de colocar uma bala na outra perna. Porei-me um de quo
velhos no parecem uma soga ao redor de meu pescoo.
Com o pano extrafino do Bath, milord? inquiriu firmemente o
ajudante de cmara.
Lorde Rand olhou seu casaco, e depois de novo o gravata-borboleta que
o ajudante de cmara sustentava. Suponho, disse depois de um
momento, que pensa que se nos encontrarmos com a condenada moa, a
combinao a far escapar outra vez.
Um tanto excessivo para a sensibilidade de uma jovem dama,
acredito verdadeiramente, senhor.
Muito bem, disse o patro derrotado. como uma forca. Mais te
me vale atar isso voc, a menos que queira ver seu patro afogar-se ele
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

sozinho.
um pouco cedo para esta classe de coisas, no? O sol ainda no se
ps, disse Lorde Browdie enquanto seu companheiro o conduzia atravs da
porta para um vestbulo estofado de veludo vermelho.
Ah, est-te fazendo velho, Browdie. Antes estava preparado para um
pouco de diverso, pela manh, ao meio dia, e de noite. Ou que tem medo de
ficar decepcionado? No tema. As garotas do Granny atendem de dia ou de
noite e mais barato que as da classe nas que est acostumado a gastar seu
dinheiro.
Sob nenhum conceito gostava Lorde Browdie que lhe recordassem sua
idade. Se seu cabelo vermelho escuro tinha uma origem mais qumica que
natural, isso era um segredo entre seu criado e ele, ao igual aos metros de
gateado de cheio que rodeavam seu peito, ombros, e panturrilhas. Estas
caractersticas no eram tampouco nenhum secreto para o sem-fim de moas
de baixo estofo que o conheciam, mas importava pouco tanto sua opinio
como sua sensibilidade.
Bem podia desfrutar de um pouco de diverso, pensou, enquanto
seguia adiante para conhecer sua anfitri. Um condenado e pesado assunto.
Levava em Londres quatro dias e no tinha descoberto nem rastro de sua
noiva.
E se tinha encontrado, alm disso, com muita descortesia.
A velha frgida da escola tinha negado todo conhecimento da senhorita
Pelliston e tinha sido notavelmente pouco comunicativa quanto a maldita
professora. Uma amargurada que odiava aos homens. Tinha tido que subornar
a uma criada para conseguir o pouco que agora sabia que uma moa que
respondia a sua descrio tinha vindo a escola, mas tinha ficado muito pouco
tempo.
A criada, que tinha estado sonhando acordada junto a janela em vez de
ocupar-se de seu trabalho, tinha visto a senhorita reunir-se com um cavalheiro
muito alto, mas no, no sabia quem era. Os dois se encontraram ao outro lado
da praa, e estava muito longe para ver o aspecto do homem.
Quando Catherine resultou no estar onde se supunha que estava,
Lorde Browdie ficou sem alternativas. No tinha a mnima ideia de como
encontr-la. Assim esbanjou a maior parte de seu tempo em diversos
botequins e cafeterias. De vez em quando se lembrava de perguntar sobre a
moa, e pelo geral se convencia de que a buscava diligentemente.
E esta Lynnette.
Lorde Browdie abandonou suas reflexes para contemplar a uma
morena com uma bonita figura que luzia uma grande quantidade de
cosmticos, bijuteria troca, e um vestido cor pssego estranhamente recatado
cujo estreito decote seu amplo busto ameaava arrebentando em qualquer
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

momento. A mulher lhe pareceu vagamente familiar.


No te conheo? perguntou uns minutos mais tarde enquanto ela o
conduzia acima.
No acredito, senhor, disse ela, com um sorriso travesso.
Lembraria-me de uma cara to aposta como a sua, estou segura.
Se Lynnette pudesse ter tido o que desejava, teria desejado um cliente
mais jovem e que fosse um pouco mais considerado. Sendo ambiciosa,
entretanto, e no muito suscetvel, deixou os desejos para os idealistas e os
sonhadores. Tinha subido dos becos do Covent Garden at esta casa. No era
das melhores, mas, tampouco, das piores. Em qualquer caso, no ia ficar mais
do necessrio. Sua meta era ter sua prpria residncia, paga por algum rico
cavalheiro, assim como os inumerveis vestidos e joias que normalmente
acompanhavam a tais transaes.
Sendo uma ardilosa juiz do carter, sabia o que seu cliente queria e
procedeu a fazer realidade suas fantasias. Lorde Browdie, quem no era muito
generoso, ficou o suficientemente impressionado pela experincia para
oferecer uma compensao extra. Prometeu voltar a v-la outra vez logo.
Pensava que me parecia familiar, disse enquanto lhe ajudava com
o casaco. Agora sei por que. a garota de meus sonhos, no verdade,
amorzinho?
At a tarde seguinte, em um raro intervalo de sobriedade, no
compreendeu Lorde Browdie que no tinha sido a fmea a que lhe resultava
familiar, a no ser o vestido. A experincia de recordar o vestido de uma
mulher lhe resultava to estranha que lhe deu voltas ao tema durante vrios
minutos. Ento seu amigo, sir Reginald Aspinwal, apareceu, o intervalo de
sobriedade chegou velozmente a seu fim, e Lorde Browdie esqueceu tudo a
respeito dos vestidos.

Catherine se adaptou bastante bem a sua nova vida, apesar das bvias
carncias. Dependia de si mesma, para bem ou para mau. Comia na oficina
com o resto das empregadas ou com o Jemmy. No tinha nem formosos
vestidos, nem acessrios elegantes, nem sequer uma moeda para poder
comprar uma simples cinta. Por outra parte, no teve que lutar com um pai
bbado que ocasionava constantes estragos em suas tentativas de manter o
lar em ordem, criticando tudo o que fazia e o que no, e fazendo-a sentir
apesar do que dizia a sua razo que era uma intil, uma antiptica, e que
nunca deveria ter nascido.
As outras costureiras pareceram aceit-la como uma delas. Embora
Madame era dada a emotividade e facilmente provocada pelas exigncias da
clientes, consentia-se seus ataques de esgotamento na solido de seu
escritrio. Tratava a suas empregadas com amabilidade, consciente de que a
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

boa sade e inclusive o bom carter eram to de vital importncia para a


criao de deliciosos ornamentos como o eram os tecidos de qualidade, boa
iluminao na rea de trabalho, e umas ferramentas de trabalho bem cuidadas.
Sim, tinha sido do mais afortunada ao encontrar-se com o Jemmy esse
dia, pensou Catherine, quando olhou ao pequeno moo que estava sentado
junto a ela na mesa de trabalho. Nesse momento o deslizava com
desnecessria fora seu lpis sobre uma cartilha.
Se no o tivesse conhecido, agora estaria em casa sentindo-se
completamente desgraada. J nunca se casaria com Lorde Browdie. De fato,
ao no poder oferecer uma respeitvel explicao de seu desaparecimento,
no poderia casar-se com ningum.
Possivelmente a Tia Deborah estava preocupada com ela.
Possivelmente at Papai estivesse preocupado. Se fosse assim, sua
preocupao seria principalmente por orgulho. Se estivesse preocupado
realmente por ela, nunca teria acabado neste aperto em primeiro lugar. Como
podiam esperar que entregasse sua propriedade e sua pessoa aos cuidados
daquele libertino detestvel?
Cus, se at sua patroa mostrava mais compaixo e Jemmy parecia
verdadeiramente afeioado com ela. Estava to determinado a agradar a Miz
Kaffy que aparecia com sua cartilha e seu lpis no instante no que as outras
costureiras se levantavam para partir ao final do dia. Todas tinham partido j
exceto Madame, que estava no salo de amostras tratando de livrar-se
cortesmente do desconsiderado cliente que permanecia ali bem passada a
hora de fechamento.
No, querido, disse Catherine enquanto brandamente extraa o
lpis do punho de seu estudante. No o agarre com a mo como se fosse
uma arma. Tem que sustent-lo assim, entre os dedos. O demonstrou.
Jemmy se queixou de que o lpis se movia como um verme.
Deve demonstrar quem manda. Voc j um menino grande e este
s um pequeno lpis. Veem, te ajudarei. Ps o instrumento entre seus sujos
dedinhos e dirigiu sua mo com a sua. Assim. Esta o 'J.'
J, repetiu o moo, olhando muito formal a marca que acabava de
fazer.
No magnfico? Estou segura de que nenhum dos outros meninos
que conhece pode fazer isto.
No, esteve de acordo. So uns innorantes.
Catherine sufocou um sorriso. Voc, entretanto, muito inteligente.
Em s uns dias tem escrito todas as letras do alfabeto at a 'J'. Se d conta de
que j est na metade de caminho?
Jemmy gemeu. Ainda h mais? No sacabam alguma vez lhas
coisas?
Est coisas e sacabam no uma palavra. Ficam dezesseis mais. E
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

ento, acrescentou rapidamente, notando a expresso de profundo


desalento de seus infantis rasgos, conhecer todas as letras para escrever
cada palavra que oua e inclusive seu prprio nome. Para a semana que vem
poder escrever seu nome completo, voc sozinho.
Me ensine como se escreve, pediu-lhe Jemmy, oferecendo o lpis.
A senhorita Pennyman acessou com a condio de que lhe ajudasse.
Uma vez mais colocou o lpis entre seus dedos e os dirigiu.
A senhorita Pelliston, suponho?
A "e" do Jemmy se alargou em um louco garrancho quando Catherine
soltou a mo do menino.
Ante o som da familiar voz todos os msculos de seu pescoo ficaram
rgidos. Devagar, com muito esforo, girou a cabea em direo a voz. Do
mesmo modo rigidamente consternado foi tomando conscincia das botas
reluzentes, a cala cor clara, um casaco mais escuro, e o cegador contraste do
linho branco enquanto seu olhar viajava do cho at sua cara, para ser
aprisionada pela profunda intensidade de seus olhos azuis.
Azuis e furiosos. Nunca pareceu to enorme e poderoso como nesse
momento, com sua alta e corpulenta figura ocupando por completo o vo da
porta.

Captulo 8

Jemmy tambm ficou olhando-o fixamente. Quando se precaveu do


susto na cara de sua professora, branca como o papel, sua indignao cresceu.
Oua informou com rudeza ao forasteiro, ouTed no pue entrar aqui.
O estranho o ignorou. A senhorita Catherine Pelliston do Wilberstone,
possivelmente?
Jemmy saltou de sua cadeira para enfrentar-se ao irritante visitante.
No acabo de lhe dizer que no pue entrar aqui? E esse tampouco seu
nome, assim j pode estar-se largando, senhor, porque me parece que
levantou o cotovelo mais do que bom para oce. Aparentemente
inconsciente de que apenas chegava ao forasteiro a altura do cinturo, Jemmy
tratou de girar ao homem e empurr-lo para a sada.
Lorde Rand agarrou ao menino pelo pescoo. Sente-se, menino,
disse. Tenho um assunto que tratar com esta senhorita.
Jemmy no se sentou. Comeou imediatamente a esmurrar ao homem
com os punhos e a lanar ameaas, ao mesmo tempo que avisava a grito
descascado a Missus para que avisasse ao vigilante.
Lorde Rand, cuja escassa pacincia se ia esgotando com presteza, deu
ao moo um palmadinha no ombro e tratou de novo de que se estivesse
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

quieto. Quando isto demonstrou ser ineficaz, agarrou ao menino e o ps sob o


brao, em cuja posio Jemmy, impassvel, revolveu e deu patadas,
principalmente ao ar.
OH, basta! gritou Catherine, levantando-se da cadeira. Jemmy,
basta de gritar agora mesmo e deixa de golpear a sua senhoria. E voc,
milord como se atreve a intimidar a este menino?!
esta pequena besta quem me est intimidando, se por acaso no
notou. Entretanto, Lorde Rand liberou o moo, que voltou correndo para
proteger a sua professora. O garoto
parou diante dela, olhando intrepidamente com o cenho franzido ao
gigante. Os enormes olhos cor avel da professora cuspiam fogo.
este seu ltimo protetor, senhora? De ser assim, aconselharia que
no permanecesse de p muito perto dele. Suponho que o desgraado tem
piolhos.
Em resposta, a senhorita Pelliston ps seu brao sobre o ombro do
moo e o aproximou mais a ela. Suponho, milord, que trata de me provocar,
disse rigidamente. No negarei que possa ter motivos. Mas no
desculpa para meter-se com um menino indefeso.
to indefeso como um co guia de ruas raivoso. A besta me
mordeu, queixou-se Lorde Rand.
E o voltarei a fazer se no me larga, replicou Jemmy.
Muito bem, respondeu sua senhoria. Partirei mas no sem sua
amiga.
Ante sua resposta Jemmy comeou a gritar outra vez o que atraiu a
Madame at a porta da oficina. Cus, O que o que est uivando este
menino? gritou. Jemmy, para esta baderna agora mesmo, ouviste-me? O
que o que vai pensar sua senhoria? E a pobre senhorita Pennyman
Pelliston, quero dizer menino espantoso. Ela no est j o bastante doente
sem que alm lhe cause uma dor de cabea?
Lorde Rand se afastou para deixar a modista entrar no quarto.
Querida, disse Madame, tomando a Catherine da mo, no tinha
nem ideia. Que surpresa deve ser para voc mas meu pobre irmo teve o
mesmo problema. Atropelou-o carro de um agricultor e quando despertou no
sabia quem era. Acreditava que ele mesmo era um agricultor. Passaram dois
dias antes que recuperasse o julgamento.
Desculpe-me, mas estou em completa posse de minhas faculdades,
disse Catherine, aturdida.
Sim, querida, isso pensava ele tambm. a amnsia, j sabe. Se eu
no tivesse estado ali para ajudar, poderia ter partido longe como fez voc e
nenhum de ns teria sabido nunca o que tinha sido dele.
Amnsia? repetiu Catherine, quase sem voz.
Sim, disse o visconde enquanto sua cara assumia rapidamente
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

uma mscara de preocupao. Pelo visto tropeou na escada a outra manh


e se golpeou a cabea. obvio no o recorda, senhorita Pelliston,
acrescentou, quando ela abriu a boca para contradiz-lo. Mas descrevi a
Madame a bolsa de viagem em que tinha embalado roupa velha para os
necessitados da parquia e me h dito que voc chegou levando uma igual.
A costureira assentiu, expressando seu acordo.
Evidentemente sua cabea estava confundida, senhora, e pensou que
essa era sua prpria bagagem. Naturalmente, a gente entende como sua
mente confusa o assumiu.
Os enormes olhos de senhorita Pelliston se abriram ainda mais ante
esta consumada mentira. Minha mente no estava est confundida no
mais mnimo
Vamos, vamos, consolou-a Madame. Meu irmo seguiu insistindo
da mesma forma. Mas sua senhoria est aqui para lev-la para casa de novo, e
em um dia ou dois se sentir perfeitamente normal. Entretanto, sentirei sua
falta. Nunca vi uns pontos to finos e ordenados como os seus, querida, e sem
desperdiar nenhum pingo de tecido.
Jemmy, que o nico que tinha entendido era que sua professora tinha
que partir com esse malvado gigante, comeou a opor-se em voz alta.
Catherine se apressou a consol-lo. Agachou-se para abra-lo e murmurar
frases de consolo, a maioria no sentido de que ela nunca o abandonaria.
Jemmy era um menino despachado e conhecia as realidades da vida.
Sabia que os cavalheiros altos e bem vestidos sempre conseguiam exatamente
o que queriam neste mundo, e sobre tudo quando os chamava "milord."
Negou-se a ser consolado.
Catherine cravou o olhar, suplicante, em seu antigo salvador. Milord,
estou segura de que isto um mal-entendido. Voc me confundiu com outra
pessoa
voc quem est confundida. Eu o nico que consegui com isto
uma maldita dor de cabea. Maldio! No pode acalmar ao pequeno bru
menino?
Ele no entende o que acontece. OH, por favor parta. No o v?
pediu-lhe. Ele me necessita. Madame tambm me necessita, acaba de dizer.
OH, de verdade, parta por favor.
O visconde, que tinha esperado ser recebido com inumerveis mostra
de gratido, estava confundido. Uma hora antes, Blackwood tinha encontrado
uma pastelera que no s tinha visto a senhorita que o ajuda de cmara
descrevia, mas tambm alm disso estava em posse da cinta de raso que lhe
pertencia. O cozinheiro lhe tinha dado voluntariamente a direo do lugar onde
Jemmy estava empregado, Blackwood se apressou ao outro lado da rua para
informar a seu senhor, quem estava perguntando a um qumico.
De caminho a costureira, Blackwood tinha recordado discretamente a
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

seu impetuoso patro a necessidade de discrio se a senhorita fosse


encontrada. Depois de tudo, no se tinha negado Lorde Andover a avisar ao
Bow Street, temendo que pudesse resultar um escndalo? Foi o ajudante de
cmara quem tinha sugerido a histria da amnsia.
Agora parecia que havia perspectivas de que acontecesse exatamente
o que Lorde Rand tinha prometido evitar. Os gritos do moo eram os bastante
fortes para despertar o vigilante, e inclusive aos mortos, e a senhorita Pelliston
luzia essa rebelde expresso em seu mido rosto. Inclusive a costureira
comeava a parecer duvidosa.
O ajudante de cmara, que tinha estado esperando no salo de
amostras, apareceu. Parece haver dificuldades, milord, disse em um tom
de voz to baixo como foi possvel, considerando o escndalo que o menino
fazia.
O pirralho se agarrou numa manha de criana, assim ela no quer vir,
foi frustrada resposta.
Efetivamente. Se me permitir, milord?
Lorde Rand deu de ombros. Blackwood passou por diante dele para
aproximar-se ao Jemmy.
Vamos, venha, guri. O que todo este alvoroo?
Esquecendo todas as lies do Miz Kaffy sobre gramtica e dico,
Jemmy explodiu em uma argumentao de ofensas e queixa em um jargo to
fechado que nenhum de seus ouvintes pde entender uma palavra do que
disse. Nenhum, isto , exceto Blackwood.
E isso o que faz que um moo grande e forte como voc chore como
um beb?
Eu no sou um beb, foi zangada rplica.
Nesse caso, possivelmente possa expressar suas objees com calma
a sua senhoria, de homem a homem, por diz-lo assim.
Jemmy o considerou enquanto Catherine limpava o seu nariz com seu
leno.
Farei-o, disse, olhando ao redor. Caminhou at Lorde Rand, lanoulhe um feroz olhar, e falou.
Miz Kaffy est me ensinando para escrever jante de letras e agora
voc vem para levar-lhe e s chegamos a 'J' e h um monto mais depois. E
como sabemos ns que voc quem diz? exigiu o moo. Como sabemos
que no a vai tratar mau? Ela no uma das ms, j sabe. Miz Kaffy uma
dama e sabe to das letras e como usar seu garfo e to. E ela a dito alm que se
largue, resumiu o menino com seu argumento mais irrefutvel.
Lorde Rand, como tinha ficado demonstrado, no era um homem
estpido. O mesmo tinha sido uma vez um pequeno menino valente e furioso.
Tinham-lhe arrebatado os restos do que entesourava e os tinham queimado
como se fora lixo, tinham-lhe ordenado o que fazer e o tinham aoitado por no
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

fazer um monto de coisas sem uma razo compreensvel. Inclusive de adulto,


algum por quem havia sentido muito carinho lhe tinha sido arrebatado.
Ajoelhou-se para olhar ao maroto aos olhos.
obvio que seu amiga uma dama, respondeu-lhe. por isso
que vim a procur-la. Se sabe, no verdade, que as damas no trabalham
para ganhar vida?
Jemmy assentiu a contra gosto.
Dou conta de que a vais sentir falta dela, continuou sua senhoria,
mas seus familiares a procuraram durante muitos dias, e estiveram muito
preocupados com ela. Estaro do mais agradecidos quando souberem quo
bem cuidastes voc e Madame Germaine dela neste tempo.
A cara do moo se foi serenando, exceto pelas lgrimas que seguiam
emanando de seus olhos. Mas isso eles a vo levar e eu no a verei
mais e s chegamos a 'J '. Lhe tremia a voz.
Sim, isso um problema. Lorde Rand se levantou, lanando uma
olhada a senhorita Pelliston, cujos prprios olhos estavam empanados. Deus,
que olhos to extraordinrios um enorme e insondvel universo parecia
habitar neles.
Lorde Rand tomou uma precipitada deciso, exatamente como
acostumava a fazer. Suponho ento, Jemmy, que retorna conosco para ver
onde vivem os parentes da senhorita Pelliston, e assim poder estar seguro de
que tudo correto e respeitvel. Pode se sentar com o chofer, ofereceu-lhe.
Os olhos do moo se acenderam. Posso?
Sim se promete a senhorita Pelliston que no armasse mais
escndalo e ser tudo quo valente possa. Talvez ento ela venha te visitar de
vez em quando.
Sabia que no tinha outra opo, exceto retornar, acusou-lhe
Catherine enquanto a carruagem baixava pela rua. Entretanto, no posso lhe
perdoar seus mtodos, milord. Subornou a este pobre menino com a promessa
de um passeio em uma carruagem de sonho.
Senhorita Pelliston, voc a mulher mais teimosa que conheci
alguma vez. De verdade tinha a inteno de trabalhar como costureira o resto
de sua vida?
Sim. Estava contente e era um trabalho honesto.
Max estudou seu fino rosto. Era sua imaginao ou tinha ela melhor
cor? De algum jeito no parecia to cansada e esgotada como antes, embora
devia ter estado trabalhando dez, onze ou doze horas ao dia. Que criatura to
desconcertante era.
Em voz alta disse, Me assegurarei de mencionar isto a Louisa.
Possivelmente a ponha para bordar seus vestidos ou a costurar os seus
prprios. Suponho que isso economizaria todas essas pesadas visitas as
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

costureiras. Ela poderia alardear de que voc a nica debutante em Londres


que deu tudo e cada um dos pontos do guarda-roupa de sua Temporada.
A senhorita Pelliston, que havia contemplando com fixidez suas mos,
elevou a vista. No sou, como bem sabe milord, uma debutante. Estou
prometida ou o estava. Possivelmente agora j no me queira,
acrescentou com um sorriso dbil e pesaroso. Ento algo bom, ao menos,
ter resultado de tudo isto.
Lamento danificar seus felizes sonhos, senhora, mas no me parece
que seu prometido v ter nem voz nem voto no assunto. Louisa decidiu
apresent-la, e uma vez que Louisa decidiu algo no h nada nem ningum
que possa interpor-se em seu caminho. Certamente nem pais furiosos nem
noivos com o corao quebrado.
Me apresentar? Onde? Por qu? De que demnios est falando? Ela
se inclinou para diante com impacincia s para encontrar-se com o imutvel
olhar dos olhos azuis de Lorde Rand, muito perto para o menor pensamento
racional. Abruptamente se recostou, com o corao pulsando como louco.
OH, disse. Est dizendo tolices. No que cria que estava
bbado, embora uma nunca pode estar segura. Suponho que tem uma cabea
muito dura. estremeceu-se logo que teve terminado de falar, dando-se conta
de que, como de costume, tinha sido muito pouco diplomtica.
Lorde Rand sorriu. Bendito seja, se voc no tem a forma mais
estranha de adular um homem. No posso esperar para ver as reaes dos
outros tipos quando der de presente alguns de seus elogios.
Para sua satisfao, ela se ruborizou.
Sim, tenho uma cabea resistente, senhorita Pelliston, mas o fato
que estou sbrio como um juiz neste momento. Demnios, no mencionou
Andover que seu nome soava? Provavelmente no. O pas est infestado de
parentescos quem pode seguir a pista a um monto de primos de terceiro e
quarto grau?
OH, Senhor, disse ela, em voz fica quando compreendeu o que
dizia. Somos parentes. Temia-me isso.
No estava com medo de trabalhar como uma escrava toda sua vida
por um miservel punhado de xelins a semana. O que o que a aterroriza com
respeito ao Andover?
Sei que lhe parecer covarde, comeou Catherine a contra gosto,
mas no queria que ningum soubesse quem sou. A gente a trata a uma de
forma to diferente quero dizer, que se haveriam sentido obrigados a
abandonar seus planos por minha causa e eu me veria obrigada a aceitar,
embora isso o piorasse tudo.
Com sua famlia, quer dizer? Mas como? No encontraro a ningum
mais respeitvel que Andover. Inclusive o Velho meu pai, quer dizer no
pode encontrar nenhuma falta ao tipo, embora o tentou com tudo durante dez
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

anos.
Quero dizer, disse a senhorita Pelliston to frouxo, que Lorde Rand
teve que inclinar-se para frente para ouvi-la, que tivesse preferido enfrentar
a Papai a ss e no diante de estranhos.
Lorde Rand comeou a pensar o que entendia. Devia esperar uma volta
a casa realmente espantoso se tinha decidido que era melhor trabalhar pelo
miservel salrio de uma costureira. A raiva e a frustrao que o tinha alagado
durante dias se dissiparam de repente. Ela era decidida a sua maneira,
verdade? Recordou a moa sustentando uma colcha sobre ela enquanto
procurava a ajuda de um selvagem e bbado vagabundo. E alm valente,
tambm.
Senhorita Pelliston, asseguro-lhe que no estou enganado, disselhe de forma mais amvel. Edgar e Louisa tinham a inteno de te contar
tudo a manh seguinte, depois que tivesse tido tempo para repor-se de suas
experincias. No, acrescentou velozmente, em resposta a seu olhar
horrorizado. No sabem nada do Granny Gendle ou de como passou aquela
noite e nunca sabero, o prometo.
Obrigado, sussurrou ela.
De todos os modos, meu cunhado no um estranho, e ningum tem
a inteno de lhe fazer que se enfrente a seu pai absolutamente, porque o que
Louisa quer que fique em Londres. Voc no conhece minha irm, senhorita
Pelliston. Possui toneladas de energia e inteligncia e nenhum uso produtivo
para elas. Desejava dzias de meninos e teria sido completamente feliz as
empregando para control-los, mas nisto foi desafortunada. Precisa ocupar-se
de algum. Afeioou-se com voc desde o comeo, e esta toda a razo que
ela necessita. D a ela uma oportunidade estaria fazendo um favor a ela
mais que a voc mesma.
Isto ltimo foi um golpe de inspirao. Catherine teria persuadido a si
mesma de que no merecia ser recompensada por um comportamento
desobediente e ingrato com uma temporada em Londres. Entretanto, no era
capaz de resistir a uma splica feita em nome de outro.
Lorde Rand parecia acreditar que sua irm a necessitava, e Catherine
desejava com todas suas foras ser necessria. Embora estava de causar pena
por ter que abandonar ao Jemmy e a Madame, e acreditasse que isso Jemmy
sobre todo sendo os menos afortunados eram os que mais tinham direito a
sua ajuda, sabia que nunca a permitiriam retornar para trabalhar. No estava
segura de poder ajudar a impressionante, formosa e segura de si lady Andover,
mas Lorde Rand afirmava que podia.
Se o tema como voc o conta, milord, eu seria to ingrata como
pouco crist ao me negar. Lamento-o profundamente, agora que vejo que me
comportei de forma to precipitada.
OH, no tem importncia, respondeu com generosidade sua
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

senhoria. Agrada-me um pouco de comportamento imprudente de vez em


quando. Mantm as coisas interessantes, no acredita?
Lorde Pelliston tinha passado uma quinzena do mais agradvel
percorrendo o Distrito dos Lagos com sua esposa. To agradvel foi a
experincia que a maior parte das vezes se esqueceu levar consigo sua
habitual proviso de garrafas para fortalecer o esprito durante o dia. No tinha
nem ideia de que estava sendo manipulado e teria mofado de qualquer que
tivesse a temeridade de aventurar uma noo to ridcula.
Sua nova esposa o ajudou a esquecer-se de muitssimas coisas, de fato,
inclusive de sua deprimente irm e de sua reprovadora filha. Hoje tinha uma
carta do Conde do Andover e outra de sua irm, e em ambas o nome de
Catherine aparecia mencionado repetidamente. No estava totalmente seguro
deste fato porque era muito vaidoso para levar postas os culos ou para
permitir que sua nova esposa visse que distncia de sua cara devia sustentar
as epstolas a fim de poder as ler atentamente.
Jogou uma olhada a sua redentora, quem estava atando as cintas do
mais elegante dos chapus sob seu queixo com covinhas. Era uma mulher
extraordinariamente atraente. E o mais importante, entendia a um homem e
falava com sensatez.
A senhora Pelliston deu a volta e se encontrou com seu olhar fixo.
Por que est to pensativo, querido? Voc no gosta do chapu? Digao e imediatamente o jogarei no fogo.
No, pelas mal escritas cartas. que j no sabe ningum
escrever com boa letra?
Sua esposa sorriu e tomou a mo. Me deixe as ver, ofereceu-se.
Possuo certa destreza para decifrar algo.
Uns minutos mais tarde elevou a vista. Bem disse. Bem, bem.
Pudeste as ler?
Sim, querido. Como lamento que no me tenha explicado certos
assuntos mais detalhadamente. Poderia ter falado com a moa, mas bom,
isso no meu assunto. Catherine sua filha e no queria interferir.
Com o que? A respeito do que tagarela Andover?
Querido, acredito que necessita uma taa de vinho. Lady Pelliston
sabia que ele preferiria umas quantas garrafas, depois das quais se voltaria
desagradvel. Assim que esta era sua ideia de um compromisso.
No at depois de ter sido subministrado a bebida ficou ela mos a
obra. Catherine no uma garota forte, no verdade?
Se referir a seu carter, obstinada como uma mula. Mas se ao que
te refere a fora fsica, bom, o que esperava? Brinca com seu prato em vez
de comer e logo se dedica a perambular entre um monto de camponeses
queixosos, mesclando-se com os que no so de sua classe ou encerrando-se
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

com seus livros infernais. E me exortando a todas as horas, queixou-se o


baro.
J vejo. A baronesa reajustou com rapidez sua anterior viso de sua
enteada. Pelo visto, estes desafortunados hbitos foram muito prejudiciais
para seus nervos. Fugiu no dia de nossas bodas e deixou uma nota para sua
irm em que diz que se viu obrigada a faz-lo porque no podia suportar a
Lorde Browdie.
Fugiu! J est no te acabo de dizer que moa to obstinada e
chata era? Escapou onde? Como se tivesse algum lugar ao que ir, a pequena
louca. Lorde Pelliston despachou sua taa de vinho, resmungando para se
entre gole e gole.
Evidentemente, no chegou muito longe. Lorde e Lady Andover se
encontraram com ela. Ele no diz onde, mas insiste em que Catherine estava
completamente fora de si. Muito alterada, diz, e meio aterrorizada. Espero,
James, que no fora Lorde Browdie quem a aterrorizou. Suas maneiras,
bastante bruscas, podem facilmente intimidar a uma delicada dama. Em
particular a uma, apressou-se a acrescentar, acostumada ao mais gentil
dos entendimentos por parte de seu pai.
Isso ridculo. Browdie me contou que se tratar de dizer embora seja
uma palavra a garota o fulmina com o olhar como se quisesse convert-lo em
pedra.
Como uma Pelliston que , no se dignaria a demonstrar seu temor,
independentemente do que sentisse em seu interior, adulou-o a baronesa.
Querido meu, no tinha nem ideia de que ela se opor tanto ao compromisso.
Embora supus, corrigiu-se rapidamente, que era mero fingimento. Como
lamento no ser sua me e ter podido falar com ela mas no o sou, assim
no de minha incumbncia. O que pensa fazer, James?
Traz-la de volta, maldita seja sua imagem. No retornou, verdade?
perguntou esperanado.
No, est em Londres com seu primo e sua esposa.
Primo ora! A famlia nunca me dirigiu uma palavra a menos que
quisessem algum sabujo. Vendi a Andover um bom par, faz anos, e foi a ltima
notcia que tive dele. Por que o diabos no a mandou que retornasse para casa
outra vez? Agora teremos que tomar a molstia de ir a Londres que um
asqueroso e pestilento buraco. Onde est essa garrafa, Clare?
Lady Pelliston era uma moa, e no tinha a menor inteno de esbanjar
o resto de sua juventude sepultada em um remoto povo no campo. Tinha toda
a inteno de visitar Londres em um futuro prximo. Sua inteno era, de fato,
passar ali cada Temporada at que se estivesse muito decrpita para poder
permanecer em p. A interrupo de sua viagem de noivos a fim de arrastar a
uma enteada relutante ao altar no era parte desses projetos.
A situao tinha aspecto de se tornar desagradvel, e Lady Pelliston
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

odiava que a desagradassem. Alm disso, sabia que semelhante curso de ao


no a faria ganhar seu marido e a ela por associao a estima do conde.
Tinha tido em conta o parentesco com o Andover to metodicamente como o
resto de todos outros bens de Lorde Pelliston, e a inteno de us-lo para sua
vantagem. A baronesa era uma mulher prtica.
Lorde Andover falava da inteno de sua esposa de apresentar
Catherine em sociedade. Era muito estranho por sua parte, sinceramente, mas
ao Conde e a Condessa do Andover deviam consentir suas excentricidades.
Lady Pelliston no tinha a menor inteno de permitir a seu cnjuge interferir
com tais projetos e ao mesmo tempo causar estragos nos dela. Em
consequncia, tirou o chapu, serviu a seu marido outra taa de vinho, e se
lanou a formidvel tarefa de faz-lo trocar de opinio.

Captulo 9

Lorde Browdie olhou com o cenho franzido o carto profusamente


decorado com relevos que tinha em sua mo. O velho Reggie tinha conseguido
um convite para o baile de Lady Littlewaite, pensando em fazer a seu amigo
um favor. Reggie estava de visita no dia em que tinha chegado a nota do
Pelliston, e Lorde Browdie estando muito bbado para ser discreto nesse
momento tinha compartilhado seu contedo com seu amigo. O que foi uma
sorte, por outro lado. Poderia haver-se sumido em seu enfurecimento se tivesse
estado sozinho.
Por sorte, Reggie tinha estado ali, fazendo-se eco das muitas queixas de
seu ruivo amigo sobre a azeda disposio da moa e suas deficincias fsicas.
Disse a seu pai que no podia suportar Lorde Browdie. Bom, logo aprenderia
que ningum podia suport-la, e em uns meses seu pai teria que desculpar-se
outra vez e pedir que Browdie voltasse a aceitar a arpa.
Lorde Browdie pensou que isso era pouco provvel. Lady Pelliston deve
ser quem tramasse o afastamento dos esponsais, assim como os tinha
instigado em um princpio. Pelliston, disse a Reggie, converteu-se em um
molenga inclusive antes de chegar ao altar. Uma pena.
No esbanje sua compaixo nele, tinha discutido Reggie. J se
auto compadecer ele logo. um homem livre outra vez em Londres e
durante a Temporada com centenas de complacentes fmeas amadurecidas
para a coleta. Que melhor tempo e lugar para encontrar uma esposa? Elas
esto todas aqui, companheiro, das senhoritas com cara de meninas tiradas
diretamente da sala de aula at solitrias vivas que sabem o que esto
perdendo.
Da o convite. O problema era que Lorde Browdie preferia com muito
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

passar seu tempo com a complacente Lynnette que na aborrecida tarefa de


cortejar senhoritas inocentes ou vivas no to inocentes. Inclusive comeava
a pensar seriamente em instalar Lynnette em uma modesta casa na Cidade.
Embora este trato fosse mais caro que o que agora pagava por sua companhia,
desfrutaria dessa companhia sempre que estivesse de humor para isso, em vez
de ver-se na necessidade de matar o tempo no vulgar salo do Granny Grendle
enquanto sua passarinha entretinha a outro tipo.
Lynnette estava muito demandada. Se no a tirasse logo do local,
algum outro tipo poderia faz-lo. De todos os modos, no havia razo pela que
um homem no pudesse nadar e guardar a roupa. Jogaria uma olhada ao
mostrurio de potenciais noivas de Lady Littlewaite. Se nada dali gostasse,
pagaria uma visita a Lynnette. Enquanto isso, deveria pensar na casa.
Que infernos isto? exigiu Lorde Rand, olhando com fixidez atravs
da janela.
Blackwood olhou fora tambm. Jemmy, milord.
J sei que Jemmy. Que demnios faz ali?
Varrendo os degraus, milord.
Pode um homem perguntar por que est varrendo meus degraus
quando tenho um regimento de criados que tropeam uns com outros
procurando algo que fazer?
Gidgeon o ps a isso, milord. O moo esteve frequentando a
vizinhana durante a semana passada, e os lacaios se queixam de que apenas
se atrevem a sair a porta por temor a tropear com ele.
Lorde Rand suspirou. No tem o pirralho bastante trabalho na
costureira? Por que tem que frequentar minha casa?
Pelo visto, senhor, espia voc.
OH, me d foras Senhor. O visconde se passou os dedos por seu
cabelo dourado.
Em efeito, senhor. Parece que o senhor Hill se esforava em afugentar
ao moo faz uns dias. O senhor Gidgeon, a quem no gosta que se interfira nos
assuntos domsticos, ficou de parte do guri em consequncia. Brigaram
bastante a respeito, sobre o que o senhor Gidgeon devia fazer, por isso este
chamou o Jemmy para que entrasse em falar e dizer que no tolervamos ter
vagabundos perdendo o tempo diante de nossa casa. O senhor Gidgeon deu ao
moo uma vassoura. O senhor Hill ficou estupefato.
No surpreendente que Hill tenha estado carrancudo. Sentia falta de
suas fnebres declaraes. Assim Jemmy estava me vigiando, no? O que cr,
que sou um dos espies do Bonaparte?
No, milord. Deseja assegurar-se de que sua inteno no foi trazer
para a senhorita Pelliston a sua residncia com ozcuraz intenzione , como
ele mesmo disse.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

O visconde decidiu que tinha chegado a hora de ter uma conversao


com o jovem Jemmy.
Quando Lorde Rand abriu a porta, encontrou-se ao Jemmy limpando
metodicamente os corrimes. No o fazem as donzelas o bastante bem para
ti? perguntou sua senhoria.
Minha mo mais pequena, foi a mal-humorada resposta. Coube
cabe nos lugares pequenos.
No tem trabalho que fazer para a Madame Germaine?
No tenho. Alm disso, ELA tem um Esgotamento. Tol tempo, com o
Mizz Kaffy que sah ido e Annie ainda doente.
Jemmy lanou ao visconde um olhar reprovador antes de voltar para
seu trabalho.
Suponho que no viu sua amiga faz tempo?
No desde que a levou.
Voc gostaria de v-la hoje?
O maroto assentiu, embora manteve sua ateno no corrimo.
Ento, levo voc a v-la?
Um par de olhos marrons entortaram os olhos com receio em direo ao
visconde. No o diz de verdaverdade.
Sua senhoria lanou um pequeno suspiro. Temo que sim. S que no
posso te levar a casa de minha irm com esse aspecto de pequeno limpachamins. Baixa a cozinha e pea ao Girard que te d algo de comer, pediulhe, sorrindo ao imaginar o encontro entre o Jemmy e o temperamental
cozinheiro galo. Verei se Blackwood pode te encontrar um traje algo melhor.
Apesar de suas vociferantes objees, banharam o Jemmy um par de
donzelas assistidas por um lacaio. Depois de to terrvel experincia, o moo
foi vestido pelo prprio ajudante de cmara de Lorde Rand, com um traje
completamente novo e seu cabelo castanho foi escovado at reluzir. A prpria
me de Jemmy, inclusive sbria, no o teria reconhecido. Ele suportou estas
diversas ofensas a sua pessoa s porque, de acordo com sua senhoria, eram
sacrifcios necessrios.
Me olhe, disse Lorde Rand. Acredita que o Blackwood me
estrangule com este maldito gravata-borboleta porque eu gosto? As damas so
muito difceis de agradar, explicou-lhe.
Se sentiu inclinado a isso, o visconde poderia ter mencionado que
tambm gostaria de jogar uma olhada a Miz Kaffy. No a tinha visto desde
que a tirou da loja da costureira fazia j mais de dez dias.
A senhorita Pelliston no tinha estado visvel nenhuma das vezes que
tinha ido de visita, e sua irm se negou a cham-la, afirmando que Max teria
que esperar, como todos outros, at que senhorita Pelliston estivesse
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

totalmente preparada para sua estreia em Sociedade. Lorde Rand entretanto,


no se sentia inclinado a explicar isto ao Jemmy.
Quando suas respectivas torturas respeito ao vestir com elegncia
finalmente terminaram, os dois vares se dirigiram com valentia para a
residncia Andover e ante a deslumbrante presena de lady Andover.
Acredito que j ouviste falar do Jemmy, disse-lhe o visconde a sua
irm.
OH, em efeito. Sorriu ao moo. Catherine me contou tudo sobre
voc.
Onde est? exigiu Jemmy, absolutamente intimidado pelo
esplendor de lady Andover, embora pensasse que era, em efeito, magnfica.
Descer em um momento, disse a condessa, desenvolvida, fazendo
que Max desejasse lhe dar um soco. Possivelmente goste de tomar algumas
bolachas e um copo de leite para recuperar foras enquanto espera.
Embora Jemmy tinha sido mais que bem alimentado no lar do visconde,
no se tinha reposto de tudo de suas recentes experincias. Era, alm disso,
um moo em idade de crescer, e como tal estava faminto todo o tempo.
Assentiu com impacincia.
Acabava de introduzir a terceira bolacha em sua boca quando Catherine
apareceu. Quase se afogou com ela, to grande foi seu assombro. Lorde Rand,
que no tinha estado comendo nada, s piscou e se perguntou se teria estado
bebendo todo o dia sem precaver-se disso.
Em lugar da afetada mestra que esperava, apresentou-se uma jovem e
deliciosa dama embelezada com um vestido de cor lavanda muito na moda.
Seu cabelo castanho claro era uma massa de cachos, alguns dos quais
emolduravam sua cara e suavizavam suas magras feies, enquanto o resto
estava recolhido sobre sua cabea, como uma amaciada nuvem adornada com
uma cinta tambm de cor lavanda.
Ficou olhando-a, sem palavras, enquanto os fazia uma elegante
reverncia. Ela lanou uma olhada nervosa a sua cara, e depois, a toda pressa,
adiantou-se para rodear ao Jemmy em um abrao.
Que feliz estou te ver, disse ela. E que aspecto to elegante tem.
Ele me obrigou, respondeu Jemmy, recuperando-se rapidamente de
sua surpresa. Fez que me banhem e to.
OH, pobre. Foi muito terrvel, querido?
Foi espantoso. Mas o fiz porque me disse que no me trouxesse se
no o fazia Ele tambm tinha que estrangular-se, disse.
Lorde Rand estrangulou literalmente um juramento antes explicar-se
apressadamente, Referia a minha gravata-borboleta. Blackwood afirma que
este n um Matemtico. Eu o chamo um pesticida. Pareo uma maldita
mmia.
Tem muito bom aspecto, apesar disso disse sua irm. Este
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Blackwood deve ser um tipo extraordinrio pelo que ouvi e vi acrescentou


ela, olhando a seu irmo de cima abaixo.
Sim. Manipula-me de um modo terrvel. Tem interessantes noes
sobre quem o que manda. Ao igual ao resto da casa. Todo mundo faz o que
ele dispe. Meu mordomo pronuncia todas as falas e pe a jovens vagabundos
a varrer meus degraus. Que me enforquem se um deles escuta alguma vez
uma palavra do que digo.
Se o escutassem, Max, a casa seria um caos e voc a penosa runa
que foi faz s duas semanas. No era uma runa, Catherine? No caa a
pedaos ante nossos mesmos olhos, e tudo porque se passou seis meses
fazendo unicamente o que lhe agradava? Em troca, agora que faz o que
devido, est quase apresentvel, no acredita?
Embora a senhorita Pelliston se retirou com o Jemmy ao sof a fim de
poder falar tranquilamente com ele, no se tinha perdido nenhuma vrgula da
discusso. Deu uma olhada no visconde, e imediatamente baixou o olhar a
suas mos quando sentiu que o calor alagava suas bochechas.
Ela nunca tinha pensado que fosse uma penosa runa, exceto
possivelmente moral, e agora tinha um aspecto to cuidado e elegante que
teria que ter um olho muito exigente para descobrir a empobrecida fibra moral
em seu interior. Certamente, no podia v-la em seus olhos, os quais j no
estavam empanados e injetados em sangue. No havia nem rastro de linhas de
dissipao ao redor de sua boca, como em seu pai, nem estava, o nariz
aristocrtico e reto nariz de Lorde Rand, coberta de finas venillas vermelhas.
De todos os modos, seu pai tinha ultrapassado a cinquenta e Lorde
Rand no chegava aos trinta e era completamente absurdo ficar a sentada,
muda como uma pequena e tmida camponesa, disse-se furiosamente.
Levantou a cabea e se encontrou com o intimidante olhar azul do
visconde. Os lbios masculinos vibraram nervosamente. Estava rindo dela?
Sua senhoria e eu logo que fomos apresentados pelo que no tenho
nenhuma base para me formar uma opinio a respeito, respondeu ela. Por
outro lado, acredito realmente que so necessrios vrios anos do esforo
constante para que um homem jovem e so fique reduzido a uma penosa
runa. O corpo humano extraordinariamente resistente. - Ento, e a seu
pesar, estremeceu-se.
Os olhos turquesa do Lorde Rand brilhavam. Tem toda a razo,
senhorita Pelliston. Disse a minha famlia que seis meses no era tempo
suficiente, apenas. Vrios anos, disse? Quantos sugere voc?
No sugeri nada pelo estilo. Evidentemente nunca aconselharia a
ningum sobre mtodos de autodestruio.
No? Bom, um alvio. Odiaria que soubesse que uma senhorita de
vinte e um anos teve que me instruir sobre a dissipao. Seria do mais
humilhante, no acredita?
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Efetivamente. Temo-me que no sei nada a respeito.


Catherine, no deve tomar ao Max to a srio. Est brincando.
No o fazia. Acreditei que por uma vez tinha a algum de meu lado.
J tem a seu ajudante de cmara a seu lado, querido, e isso tudo o
que um homem necessita, segundo Edgar.
No pode ser. A senhorita Pelliston evitou com esmero responder a
sua pergunta sobre minha aparncia, assim s posso suspeitar que o canalha
falhou.
Rogo que me desculpe, milord. No tinha nem ideia de que procurava
que o tranquilizassem, respondeu-lhe Catherine com um deixe de irritao.
Assumi que seu espelho devia dizer que seu aspecto totalmente
satisfatrio.
-o? Que amvel de sua parte diz-lo. Disse-lhe seu prprio espelho
que voc parece um ramalhete de lils?
Se isto era outra brincadeira, Catherine no tinha nem ideia de como
responder. Seu rosto se acendeu ainda mais.
A ver interrompeu Jemmy. De que stan falando?
No tenho a mais mnima ideia, respondeu Max interiormente. Em voz
alta disse, Dizia a senhorita Pelliston quo encantadora est. No est de
acordo?
Jemmy contemplou valorativamente a sua amiga durante um momento.
Ento assentiu. Por que se ps toa vermelha? perguntou-lhe.
Estava envergonhada foi a franca resposta.
Enquanto Jemmy decidia se aprovava ou no a situao, lady Andover
se apressou a resgatar Catherine. Querida, deve se acostumar aos
cumprimentos. Escutar muitssimos mais amanh no baile de lady Littlewaite.
De todos os modos, pode ruborizar-se tudo o que goste, disse o
provocador Max Todos adoraro.
Posto que no tem nem ideia sobre como se comportam os
cavalheiros nestes assuntos, rogo-te que guarde suas opinies para ti,
replicou a condessa em tom profundamente desalentador.
Sendo um homem eu mesmo, espero saber mais sobre isso que voc,
contra-atacou seu irmo antes de devolver sua ateno a senhorita Pelliston.
Ento esta vai ser sua primeira incurso em Sociedade?
Sim. No queria dar nenhum passo antes de nos assegurar de que
Papai no se oporia. Lorde Andover recebeu sua carta faz s uns dias. Pelo
visto, Papai o reconsiderou sobre Lorde Browdie, quero dizer.
Browdie. Assim que esse o nome da velha cabra. No o conheo.
Voc no conhece ningum na escala social por cima de um
taberneiro, Max. O Baro Browdie no exatamente uma velha cabra, como
to poeticamente o h descrito, apesar de que realmente leva quase trs
dcadas a Catherine. E tambm possui a reputao de carecer de refinamento.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Segundo a me de Edgar, a companhia de Lorde Browdie no muito ansiada


pelas anfitris da Sociedade, embora tolerada.
Melhor e melhor, disse Max. Isso significa que no se tropear
com ele muito frequentemente. Quer dizer, se que vem a Londres.
Isso o que no sabemos, respondeu a condessa, antes que
Catherine pudesse elevar a vista de sua conversao com o Jemmy. Lorde
Pelliston escreveu que Lorde Browdie tinha vindo a Cidade em busca de
Catherine, mas que o avisaria por escrito de que o compromisso estava
anulado.
A o tem, senhorita Pelliston. No o disse que depositasse sua f na
Louisa?
A senhorita Pelliston, quem ainda no se reps totalmente de seu
anterior dilogo com sua senhoria, preferia com muito seguir conversando com
o Jemmy. Por isso respondeu um tanto distrada, OH, sim certamente. De
todos os modos, no podia acreditar nisso inclusive quando Lorde Andover me
deixou ler a carta de Papai, no podia acredit-lo. to pouco caracterstico
dele quero dizer, no devo ter me expressado muito bem
OH, obvio respondeu Lorde Rand docemente. No se preocupe,
que Andover capaz de convencer a um touro para que renuncie a seus
chifres. No sabe voc que isso o que sempre querem dele no Whitehall? Se
no puder persuadir aos ministros de Prinny, deve persuadir o Prinny mesmo.
No era minha inteno subestimar os esforos de Lorde Andover.
Estou de acordo em que deveria ter feito caso em primeiro lugar, milord. O
olhar do Catherine recaiu no menino sentado a seu lado. Ainda assim, se o
tivesse feito, nunca teria conhecido ao Jemmy. No posso me arrepender disso,
independentemente das outras centenas de coisas que lamento.
Embora a maior parte da conversao estivesse alm de sua
compreenso, isto sim o entendeu Jemmy.
Ento, por que no h veniou a ver-me? exigiu o moo.
Farei-o . Amanh pela tarde quando for com lady Andover ordenar o
resto de meu vesturio a Madame, prometeu Catherine. O vestido que
tenho posto teve que ser arrumado a toda pressa, temo-me, junto com um
vestido para amanh de noite, e no quis incomod-la, sabendo o
ocupadssima que deve estar.
Me ensinar mais letras quando vier?
Ensinarei algumas agora, se suas senhorias nos desculparem,
respondeu Catherine, com tanta impacincia que Lorde Rand franziu o cenho.
Bem, Max, tem muito bom aspecto disse-lhe sua irm, depois de
que a professora e o estudante se partiram, mas no competncia frente a
esplndida elegncia do Jemmy.
No, apesar de meus finos ornamentos, a senhorita Pelliston sabe que
sou um touro em uma loja de loua. De todos os modos me olha como se
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

acreditasse que em qualquer momento fosse pis-la ou a se chocar contra ela


ou eu que sei. To torpe sou, Louisa?
Lady Andover estudou a seu irmo durante um momento antes de
responder pausada, Tenho a sensao de nunca ningum brincou com ela
antes, Max. bastante frgil em alguns aspectos.
Como disse, um touro em uma loja de loua. Bom, ento, enquanto
est fora, por que no me fala de seus projetos para sua inocente vtima? Tem
a menor de ideia no que se colocou?
Umas horas mais tarde, quando recordou sua conversao com a
senhorita Pelliston, Max fez uma careta. Gostasse ou no, parecia que estava
imerso em uma transformao, e isso o zangou. Em primeiro lugar, pensou,
fulminando com o olhar um cavalo de cristal, estava seu aspecto. Quando
acabava de retornar a Inglaterra, permitiu a sua irm que o convencesse de
ordenar dois novos trajes. Os mesmos dos que se desentendeu com prontido
depois da batalha com seu pai e a trgua que o permitiu ao herdeiro seis
meses de liberdade.
Max tinha considerado que dois trajes novos eram suficientes, mesmo
que assumisse sua legtima posio em Sociedade, j que no tinha a menor
inteno de vagabundear com um monto de aborrecidos almofadinhas. E,
contudo, o dia depois que devolveu a senhorita Pelliston aos cuidados de sua
irm, tinha efetuado uma longa visita ao senhor Weston. A este e aos
estabelecimentos do senhor Hoby, o sapateiro, o senhor Lock, o chapeleiro, e a
outros diversos senhores, aos que Lorde Rand tinha encarregado os suficientes
objetos masculinos para equipar ao Exrcito Peninsular de Lorde Wellington
para a seguinte dcada.
Qualquer um pensaria que ia de caminho a converter-se ele mesmo em
um maldito almofadinha, refletiu desdenhosamente.
Em segundo lugar, estava seu comportamento. Um ramalhete de lils.
Em que demnios tinha estado pensando? Essa era exatamente a classe de
debulhadas galanterias que sempre o enchia de repugnncia e um dos motivos
pelos que evitava a Alta Sociedade. As jovens damas esperavam tais lisonjas e
a gente tinha que espremer-se continuamente os miolos para encontrar um
efusivo completo uma e outra vez, mesmo que a senhorita fosse vesga e com
gros e salpicasse suas frases com incessantes Ohs.
O de menos era que a senhorita Pelliston nem entortasse os olhos, nem
tivesse gros e fora absolutamente capaz de manter uma conversao
inteligente. Isto era o princpio do fim, maldita seja!
Que se tivesse desfeito de seu afetado e circunspeto traje de solteirona
no era desculpa para verter elogios sobre ela. Obviamente seu novo guardaroupa subiu a cabea. Como se vestia como um almofadinha, tinha tratado de
atuar como tal. A roupa fazia o homem.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

E aparentemente, a mulher tambm. Possivelmente no teria visto


despojado de seu engenho se no tivesse estado to surpreso por sua
transformao. O vestido cor lavanda e o suave penteado tinham tirado a luz
uma sutil e delicada beleza que ningum exceto Louisa teria notado que a
moa possua.
Ociosamente se perguntou se outros homens apreciariam tal beleza, e
se o fizessem, o que fariam com o peculiar carter anexo. No que a maioria
dos homens fossem gastar muito tempo avaliando seu aspecto ou sua
personalidade quando soubessem quem era seu pai. Ela seria presa dos caa
dotes, naturalmente, mas Louisa e Edgar a protegeriam.
A senhorita Pelliston estava em boas mos. Apesar de tudo, bem
poderia passar-se tambm brevemente pelo de lady Littlewaite amanh de
noite. Se os outros tipos resultavam ser lentos para reconhecer os atributos da
senhorita Pelliston, necessitaria um acompanhante. Embora Max no sentia a
menor predileo pelas arrevesadas complexidades dos bailes, conhecia todos
os passos, exatamente igual a todo mundo. Danaria com ela e pareceria
encantado e Edgar faria o mesmo e finalmente alguns outros tipos se dariam
conta.
A festa, obvio, seria aborrecida, lotada e muito calorosa, como tais
assuntos sempre eram. De todos jeito, s cumpriria com seu dever com a
jovem, e depois a largaria.
Isto o recordou que no tinha aliviado certas necessidades em quase
um ms. Era hora de que se ocupasse desta questo. Depois de abandonar a
festa, deixaria se cair pela zona do teatro e veria o que o Quarto Verde tinha
que oferecer.
Lorde Rand abordou a seu lgubre secretrio e ordenou a um
sobressaltado Hill que comunicasse a aceitao de sua Senhoria ao convite de
Lady Littlewaite.
Desculpe-me, milord, mas enviei suas desculpas, como voc me
ordenou, faz trs dias.
Ento no envie uma aceitao, foi a imperiosa resposta. Pea
desculpas pelo engano ou o que seja. Ela no vai discutir. Sempre querem
estas coisas bem abastecidas de solteiros, verdade? Suponho que no moveria
um cabelo se o levasse comigo ou o Jemmy, em realidade, acrescentou o
visconde com malcia.

Captulo 10

Esto todos comprometidos disse a senhorita Pelliston,


examinando, bastante surpreendida os nomes riscados em seu leque, exceto
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

as valsas, e no posso dan-la at que receba permisso das patrocinadoras


do Almack.
Parece que a rainha do baile,- disse Lorde Rand.
Parecer h escassez de damas, melhor dizendo. Quase todos os que
assistiram a velada musical da Lady Shergood a outra noite esto doentes,
explicou ela. Por sorte, a sua era uma reunio do mais seleta ou suponho
que esta sala de baile estaria deserta.
No seja ridcula. A casa est lotada de fmeas. Subestima seus
atrativos.
Apenas. por meu pai, j sabe. Embora s seja um baro, o ttulo
um dos mais antigos. J v, seu antepassado, que se chamava Palais D'Onne,
chegou a Inglaterra com o Conquistador. Assim somos antiqussimos, recitou
a dama, exatamente como sua tia av lhe tinha ensinado. A gente d muita
importncia a tais coisas, embora um se pergunte por que. No me tinha dado
conta de que os seres humanos estavam sendo reproduzidos por sua
velocidade ou sua resistncia como os cavalos ou os sabujos. Suponho que
por isso pelo que os ttulos antigos so to raros hoje em dia.
Em efeito respondeu seu atento discpulo muito srio. Se Charles
II no tivesse sido to generoso com seus descendentes ilegtimos, falaramos
dos Dez Superiores9, em vez dos Dez mil Superiores. Ento chegou a concluso
de que sua singularidade explica sua popularidade? perguntou Lorde Rand,
reprimindo severamente o sorriso.
No de tudo. Estou segura de que o dinheiro e as propriedades de
Papai que herdarei foram levadas em conta tambm.
E ainda o fato de que se assemelhava a uma rosa, pensou Lorde Rand.
Seus olhos brilhavam de felicidade, suas bochechas estavam rosadas, e seu
vestido de musselina rosada com um delicado bordado levava a perfeio.
Tudo isto tinha notado ele enquanto cruzavam o atestado salo de baile.
Neste momento o desconcertou dar-se conta de que ela parecia mais
saudvel em geral. Tinha ganhado um pouco de peso. No se tinha dado conta
disso ontem. Decidiu que estava bem, e se sentiu um pouco aliviado ao ver
que a vida com sua dominante irm demonstrava ser agradvel fisicamente
ao menos para a senhorita. O que ela necessitava agora era mais segurana
em si mesmo. Ttulos antigos, e uma merda ela sabia igual a ele que isso era
lixo!
Penso debater esta questo com voc, senhorita, com todo detalhe,
respondeu-lhe ele. Mas mais tarde, quando seu prximo casal no me
esteja jogando em cima. Reservasse-me a dana regional e uma valsa embora
no o dancemos?
9

Upper Ten Thousand- Os dez mil superiores. Trmino usado a finais do sculo XIX que fazia
referncia a Elite dirigente britnica. Pessoas ricas e com terra, com ttulo ou sem ele, que
possuam a maior parte do poder econmico e poltico do pas.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Ah, realmente no tem que, comeou ela, mas ele j tinha dado
meia volta e partido, e seu companheiro de baile tinha chegado para reclamla.
Em realidade, era muito amvel, pensou ela enquanto Sir Algo a
conduzia a pista de baile. Todas as mulheres no salo de baile se comiam com
os olhos ao visconde como se elas estivessem esfomeadas e ele fosse o
banquete de Natal. Com seu sbrio traje de noite jaqueta negra, calas cinza
pomba, e nvea gravata estava mais fascinante e formoso que nunca.
Que elegante era. Em que pese a sua enorme altura e esses amplos
ombros, estava muito bem proporcionado, como o perfeito corte de sua
jaqueta demonstrava com claridade. Bom, era um homem ativo, e tais homens
pareciam possuir uma graa inata o resultado natural da segurana fsica na
gente mesmo. O que era evidente que ele era esplndido, e certamente no
tinha por que desperdiar uma valsa com ela quando ela no podia dan-la e
havia tantas mulheres formosas que sim podiam.
Ele, entretanto, o tinha pedido e no parecia bbado. Provavelmente a
faria sentir nervosa j o fazia mas era porque no estava acostumada as
maneiras dos cavalheiros elegantes. A gente no podia evitar cada nova
experincia simplesmente porque era nova ou nunca se desenvolveria
intelectualmente.
Basta j, Me, no sou um menino para que me leve da orelha,
queixou-se Lorde Rand quando Lady St. Denys o agarrou por brao.
Querido meu, nunca ningum te levou pela orelha ao menos isso
espero, e se o fizeram deve ter sido porque estava fazendo algo que no devia,
e ningum haveria feito semelhante costure enquanto foi um beb e no podia
andar, o qual no comeou a fazer at os dois anos e ento tudo foi correr,
correr e correr.
Fez uma pausa para recuperar a respirao e Max estava a ponto de
ordenar que soltasse a sua manga quando se encontrou frente a uma loira
escultural cujos olhos azuis claros estavam quase ao nvel dos seus.
Fracamente escutou a sua me divagar com a me da loira deusa e depois o
balbuceio da deusa mesma. Saiu de seu atordoamento a tempo para escutar
as apresentaes. Lady Diana Glencove. At tinha nome de deusa.
Ouviu-se pronunciar todas as nscias imbecilidades que desprezava, e
que no podia evitar que gotejassem de sua lngua. A deusa pareceu as aceitar
como se fosse seu direito. Depois de recitar alguma resposta corts, o
perguntou, em um grave tom de voz, que fez que seu crebro se convertesse
em mingau, o que o que pensava da Amrica do Norte.
Nesse momento, Max sabia to pouco do Novo Mundo como Molly.
Parecia existir, junto com todo o resto, exceto esta Juno, em outra galxia. Com
um tremendo esforo trouxe para seu crebro de volta para lhe responder to
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

racionalmente como foi possvel. Ento, por fim bendito alivio no teve
que falar mais, j que ela tinha mimado em danar com ele.
Isto, pensou Catherine quando olhou o alto casal ocupar sua posio no
baile, era exatamente como devia ser. Lorde Rand e a formosa desconhecida,
encaixavam a perfeio, como um par de deidades nrdicas. Se seu prprio
rosto se havia, repentinamente, ruborizado, era porque o modo em que ele
olhava a sua companheira no podia ser de tudo apropriado. Embora Catherine
fosse pouco sofisticada, estava completamente segura de que um cavalheiro
no deveria contemplar a uma dama como se ele fora um cavalo morto de
fome e ela um cubo de aveia. Deus bendito, estava cheia de smiles
alimentcios essa tarde!
Catherine decidiu que tinha fome. Ultimamente seu apetite a
surpreendia. Ela, que normalmente brincava com suas comidas, acabava de
aceitar essa mesma manh a oferta do Tom de lhe servir pela segunda vez, e
se ruborizou ao recordar quantos daqueles diminutos e deliciosos sanduches
tinha consumido durante o ch. Ia-lhe ficar pequeno seu novo guarda-roupa
antes que Madame tivesse terminado de cortar o tecido.
Quando o visconde veio mais tarde para reclamar sua dana regional,
Catherine se esqueceu de tudo o de estar esfomeada. Os passos eram o
bastante complicados sobre tudo para algum que acabava de aprend-los
que impediam de concentrar-se em pouco mais, e os movimentos muito
enrgicos para permitir respostas engenhosas. De fato, perdeu um passo
quando lhe disse que estava muito atraente, mas se recordou a si mesma o do
desenvolvimento intelectual e as arrumou para esboar um dbil sorriso.
Retornou junto a Lady Andover sentindo-se melhor consigo mesma e
um pouco atemorizada pela nova sensao. Catherine sabia que no era, como
Lorde Rand a tinha lisonjeado, a rainha do baile. No esperava s-lo.
Ainda assim, a linhagem e a riqueza de Papai tinham seu peso, e estava
agradecida a que ambas as coisas lhe dessem a possibilidade de encontrar um
marido mais agradvel que Lorde Browdie. Nenhum dos cavalheiros que tinha
conhecido at o momento pareceu irritado ou aborrecido em sua companhia, e
tinha conseguido controlar sua aguda lngua. Desenvolvido razoavelmente
bem, pensou, inclusive com o homem que a desestabilizava com apenas um
olhar. Londres no era um lugar to aterrador depois de tudo.
Sua recm conquistada autoconfiana e otimismo a ajudaram durante o
breve, embora difcil intervalo que se produziu entre o momento em que Lorde
Rand a deixou junto a Lady Andover e a apario do senhor Langdon
reclamando a senhorita Pelliston para a seguinte dana. Durante esses poucos
minutos ela se encontrou cara a cara com o odiado Lorde Browdie.
O olhar sobressaltado que o indivduo lhe outorgou proporcionou a
Catherine uma maliciosa satisfao. Sempre tinha feito comentrios
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

desagradavelmente jocosos sobre seu aspecto. "Fraca como um pau de


vassoura" no era a ideia que ela tinha de um completo engenhoso, como
tampouco seu obtuso conselho de que pusesse um pouco de carne sobre seus
ossos tinha divulgado nunca como de afetuosa preocupao. Sempre falava
dela exatamente igual a se o estivesse fazendo de seus cavalos ou de seus
sabujos salvo que tinha a estas bestas em muita mais estima. Se o tivessem
deixado possivelmente a teria posto aos cuidados de um cavalario para que a
fizesse comer seu milho.
Agora, embora encontrava o modo que olhava lascivamente seu decote
muito desagradvel, suportou seus torpes elogios com gelada calma. Olhar,
recordou-se, era j o nico que ficava por fazer.
Estava encantada de poder recusar sua petio dos dois prximos
bailes sem ter que mentir. Seu prazer teria sido completo se no tivesse
insistido, solicitando ser seu casal durante o jantar. Ela tinha esperado que o
um tanto distrado senhor Langdon se acordasse de pedir-lhe era muito
atraente, e sua suave voz era muito relaxante. Lanou um olhar suplicante a
Lady Andover, quem ao momento foi a seu resgate.
Quanto o lamento, milord, disse a condessa a Lorde Browdie com
um frio sorriso. Outro cavalheiro reclamou esta honra.
O senhor Langdon apareceu a tempo de ouvir este intercmbio. Quando
se levou a senhorita Pelliston, expressou sua desiluso. Parecia to desolado
que Catherine teve que sufocar o maternal impulso de retirar o cabelo da testa
e murmurar umas palavras de consolo. Ela tambm se sentia decepcionada. O
senhor Langdon parecia to gentil e inteligente. Teria desfrutado falando
tranquilamente com ele durante o jantar. Agora jantaria sem acompanhante
o que tampouco era nenhuma tragdia. Seu primo e sua esposa estariam com
ela e ambos eram muito amenos e acaso no tinha conseguido ela j um
xito inimaginvel?
Tendo miservel a seis debutantes a pista de baile, Lorde Rand decidiu
que j tinha completo com seu dever. De fato, estava de caminho a cumprir
com o dever mais angustiante de todos.
Nunca tinha esperado encontrar em to elevada companhia a uma
mulher cujos atributos fsicos encaixassem to perfeitamente com seus ideais.
No s era que Lady Diana no corresse o menor perigo de romper-se se
algum a tocava, mas sim, alm disso, estava generosamente proporcionada e
era incrivelmente formosa. Sua voz rouca era uma misericordiosa bno
frente aos habituais tons agudamente nasais. No tagarelava sem cessar sobre
nada em concreto e certamente no exortava sobre tudo. Em realidade, havia
dito muito pouco, dava-se conta agora. Em troca, tinha-o animado a falar, e
sobre um tema que ela pareceu encontrar to fascinante como ele.
A obrigao do visconde de casar-se e conseguir herdeiros comeou a
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

parecer menos onerosa. As Junos altas e formosas eram uma raridade,


inclusive no atestado Mercado Matrimonial de Londres. Cortejar Lady Diana no
seria nenhum castigo de todos os modos, no tinha porqu tomar uma
deciso to importante neste instante.
Deixando de lado o dever no momento, Lorde Rand se dirigiu para o
salo de jogo. Ali teve a duvidosa honra de ser apresentado a Lorde Browdie e
a satisfao de encontrar ao bruto to desdenhvel como tinha imaginado. A
diverso noturna do visconde seguiu crescendo quando procedeu aliviar a
Lorde Browdie de uma respeitvel soma de dinheiro, apesar das bastante
moderadas apostas.
Lorde Browdie era um pssimo perdedor. Embora as arrumou para
mostrar todo um desdobramento de bom humor ante o resultado, decidiu que
desgostava Lorde Rand. Depois que o jogo de cartas finalizasse e seus
participantes desfilassem em direo ao jantar, a averso se converteu em
aborrecimento. Lorde Browdie contemplou como o loiro visconde se dirigia
crdulo at chegar junto ao Conde e a Condessa do Andover, fazia algum
comentrio que fez sorrir ao casal, e ofereceu seu brao a senhorita Pelliston.
Lorde Browdie tinha esperado encontrar a Catherine adoecendo nas
margens da pista de baile com o resto das Floreiras. Descobrir que no tinha
deixado de danar em toda a velada foi uma surpresa ainda maior que seu
melhorado aspecto. Sentiu que tinha sido infamemente enganado e
maltratado, e embora seus sentimentos por ela no fossem na atualidade mais
afetuosos que de costume, recordava suas propriedades e seu dote com a
maior das ternuras. Recordou tambm os numerosos rechaos que tinha
suportado essa mesma noite de todas aquelas outras fmeas que Reggie tinha
afirmado ofegavam por criar aos herdeiros do Browdie.
Como gostaria de apagar esse inspido sorriso de sua carinha afiada, e
como adoraria pr a esse desdenhosamente sorridente e loiro Adonis em seu
lugar. Apesar do muito que teria desfrutado destas inocentes diverses, Lorde
Browdie no tinha nem ideia de como consegui-lo. Decidiu, portanto,
abandonar o baile e conseguir uma bebida de verdade em companhia mais
simptica.
V, Catherine? dizia Lady Andover. No dissemos nenhuma
mentira a Lorde Browdie. Meu instinto deve me haver avisado de que Max se
esqueceria de pedir a algum que fosse seu casal para o jantar. Embora no
seja muito elogioso para ti, possivelmente encontre a forma de te entreter o
suficiente para fazer se esquecer o insulto. A condessa tomou o brao de
seu marido e ambos precederam a Max e a Catherine ao salo do jantar.
No faa caso do que diz, disse-lhe Max a sua companheira. Browdie foi condenadamente generoso ao desbaratar as esperanas de todos
os outros tipos de conseguir sua companhia. Graas a ele, minha prpria
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

carncia de virtudes se v gratificada. Se tivesse jogado a ser o correto


cavalheiro, teria que jantar com outra pessoa.
A senhorita Pelliston se encontrava mais agradada do que gostava com
o modo em que a questo do jantar se resolveu. O aborrecimento consigo
mesma fez que sua expresso fora bastante rgida quando respondeu, Posto
que acompanhar a uma dama durante o jantar apenas uma obrigao moral,
seu argumento carece de solidez. Em primeiro lugar, voc no cometeu
nenhum delito. Em segundo, se o tivesse feito, h numerosas damas aqui cuja
companhia poderia qualificar-se muito melhor como gratificadora. Seu
argumento quanto as recompensas da maldade artificioso, senhor,
concluiu ela com satisfao.
Sou um Sofista, verdade? OH, no parea to assombrada
acrescentou ele, quando seus enormes olhos cor avel se fizeram ainda
maiores. Aprendi filosofia to bem como qualquer outro, suponho. Que
pelo que sei que sua lgica instvel. No sabe nada sobre essas outras
senhoras, e ainda assim declara que so uma companhia mais gratificante que
voc. Fazemos uma pesquisa entre os cavalheiros, senhorita Pelliston?
No, obvio no. Foi um bonito completo. No teria discutido se voc
no o tivesse usado para defender uma filosofia imoral embora me vejo
obrigada a confessar que a virtude nem sempre recompensada neste mundo
e frequentemente sim o a maldade. Embora voc simplesmente foi avoado,
no malvado.
Ento permitir que o bonito completo fique em p?
Ela mordeu o lbio. Suponho que devo faz-lo, j que retorceu o
assunto de modo que bom, no importa. S trata de me entreter, como
sugeriu sua irm, e no meu assunto o repreender por isso.
obvio que no. No repreendeu a Jack Langdon, estou seguro. V, se
passou ao menos dez minutos delirando sobre voc. Ento se esqueceu de
todo isso e partiu em busca de seu livro. Estou assombrado de que no o
levasse com ele quando danou com voc. Frequentemente o faz, j sabe.
Sim, Lady Andover mencionou que ele era um tanto excntrico. De
todos os modos, encontrei seus comentrios sobre os Mea e os Persas do mais
fascinante, embora temo que meus conhecimentos sobre histria antiga sejam
bastante frouxos.
Tinham chegado ao salo onde um enorme nmero de pequenas mesas
tinha sido dispostas para acomodar aos convidados famintos. Lorde Rand
separou uma cadeira para a senhorita Pelliston. Quando ela se sentou, ele se
inclinou sobre seu ombro e disse em voz baixa, Estou seguro de que estava
muito ocupado falando de si mesmo e contemplando seus encantadores olhos
para notar suas faltas de estudante. Ou se o fez, muito mais sensato do que
estava acostumado a ser. Parece uma rosa encarnada.
A senhorita Pelliston se tornou ainda mais encarnada. Lorde Rand a
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

olhou fixamente sem expresso durante um instante antes de recordar onde


estava e sentar-se a toda pressa junto a ela. Por que tinha pronunciado esse
enjoativo completo?
Agora lamentava haver-se devotado a sentar-se com ela durante a
valsa. Isso no ocorreria at bastante depois do jantar e ele desejava escapar
deste ofuscador centro de exibio nesse mesmo instante, antes que at o
ltimo vestgio de seu sentido comum ficasse sufocado pelo protocolo.
Enquanto isso, se no queria que ela fizesse uma ideia incorreta,
deveria canalizar a conversao para temas mais impessoais.
Senhorita Pelliston, est-se comportando muito mal repreendeu-a
ligeiramente.
Por que, o que tenho feito? Esta a colher apropriada, estou segura,
disse a senhorita Pelliston, contemplando o faqueiro de prata com um pouco
de alarme.
Supunha-se que voc efetuaria uma engenhosa rplica ante meu
completo.
Sei mas no pude pensar em nada, admitiu ela com desgosto.
Eu o pensarei por voc. Deveria me advertir de seus espinhos.
Ela o considerou. Isso, espinhos parece bastante apropriado. E sobre
meus olhos? perguntou-lhe, dirigindo aqueles crculos brilhantes para ele.
Ele se inclinou imperceptivelmente para ela. Sim, disse,
perguntando-se por que se sentia como se pisasse em areias movedias,
seus olhos so encantadores.
Isso o que voc me disse, recordou-lhe sua discpula com
pacincia. O que devo responder?
Ele devolveu a ateno a seu prato. - -Bom, que so o bastante agudos
para descobrir as malvadas verdades que espreitam depois das palavras
enjoativas.
Isso parece com um sermo.
No, se sorrir enquanto o diz, e sobre tudo no, se encontrar a forma
de ruborizar-se ao mesmo tempo. Isso animar ao cavalheiro a declarar sua
inocncia.
A senhorita Pelliston suspirou. Todo isso muito complicado.
Sim, - esteve de acordo sua senhoria, mais encarecidamente do que
ela podia imaginar, Muito complicado. Em qualquer caso, est pensando em
vez de comer e necessitar sustento se for danar at a alvorada. Falemos de
um pouco menos exaustivo, de acordo? Para quando posso esperar que Jimmy
comece a me dar conferncias sobre o auge e a queda do Imprio Romano?
Aliviada de que a conversao j no se centrasse nela, Catherine
respondeu com mais aprumo de que era habitual nela, embora sua mente
continuasse vagando por outros roteiros.
Pensou que tinha dirigido os totalmente inesperados cuidados de sua
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

senhoria com razovel calma at o momento em que se inclinou para lhe


sussurrar ao ouvido. Ento se havia feito intensamente consciente de um dbil
aroma uma mescla de sabo, madeira, fumaa de charutos e vinho.
Examinando objetivamente, esta no devia ser uma agradvel
combinao esttica de aromas, os dois ltimos ingredientes eram um vivo
aviso das debilidades masculinas. Lorde Browdie sempre emprestava a tabaco
e licores o que, junto com o resto de seus desagradveis hbitos pessoais, a
fazia desejar pelo geral residir em qualquer outro condado quando ele estava
perto.
Lorde Rand despertou nela uma resposta totalmente diferente, uma
multido de sensaes to desconhecidas que no podia estar segura de quais
eram. Deu-se conta, entretanto, de que estes sentimentos no eram de tudo
neutros. Ter a pele de todo o corpo arrepiada e precisar contar at vinte para
que seu pulso retornasse a seu ritmo normal no era sua ideia da objetividade
esttica.
Exceto pela desumana exposio a maior parte dos vcios de seu pai,
Catherine tinha vivido uma vida muito protegida e isolada. Nunca tinha tido
uma amiga de sua idade. No ficou nenhuma fresta para os sentimentos ou a
frivolidade em sua educao. Se no tivesse sido uma leitora to voraz, jamais
teria a noo de que algo como o flerte existia. Qualquer tenro ou delicado
sentimento que tivesse experimentado com antecedncia tinha sido extrado
das peas de teatro, a poesia, e as novelas, e sempre parecia pertencer a um
mundo de fantasia completamente alheio a sua prpria e sbria existncia.
Agora comeava a entender visceralmente os estremecimentos da
Sophia Western quando Tom Jones estava perto. Isto a preocupava. A gente
no deveria ser to suscetvel a umas poucas palavras agradveis. Se no se
mantinha vigilante, acreditaria-se apaixonada por cada cavalheiro que lhe
dedicasse ateno.
Lorde Rand simplesmente havia feito o que era de esperar nestes
assuntos, recordou-se. Seu comportamento parecia pouco tpico dele s porque
nunca o tinha visto antes em tal ambiente. Obviamente, sua inteno no tinha
sido que ela tomasse seus comentrios a srio ou no se teria devotado a
ensin-la como praticar este jogo. Se, no momento, o jogo parecia perigoso
para a tranquilidade mental de um, era porque as novas experincias
frequentemente acovardavam. Uma vez que ela dominasse as habilidades
necessrias, desembrulharia-se nestes misteres com tanta tranquilidade como
ele fazia.
No que pensasse converter-se em uma coquete. Inclusive se fosse
capaz de baixar at esse ponto seus padres, Catherine era incapaz de fazer
sua parte do jogo. Estaria simplesmente ridcula. Lamentava no poder
encontrar algum lugar seguro a meio caminho entre a dissimulao e a
impropriedade mas o Beau Monde no oferecia nenhum cabo moral slido. A
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

hipocrisia parecia ser o equivalente de moda da propriedade, a discrio era


indistinguvel da moralidade, e as regras pareciam trocar constantemente a
capricho.
De todos os modos, assim era este mundo. Se Lorde Rand podia
navegar por entre estas guas traidoras com tal habilidade, no havia
nenhuma razo pela que uma jovem ilustrada no pudesse.

Captulo 11

Posto que j se inundou nas guas turbulentas do Beau Monde, Lorde


Rand decidiu que bem podia nadar nelas. Diligentemente visitou dia seguinte
as senhoritas com quem tinha danado. Entre estas estava Lady Diana, cuja
me desdobrou um radiante sorriso quando o visconde entrou em seu
ornamentado salozinho.
A senhorita era afortunada, pensou Max, de ter sido benta com tais
generosas propores; de outro modo se teria perdido entre as quinquilharias.
A sala era bastante grande, mas to densamente mobiliado com a abundncia
ancestral que, mas bem parecia um museu cuja coleo o tinha transbordado.
As paredes se asfixiavam sob o peso de volumosas tapearias e macias
pinturas, estas ltimas encaixadas por marcos dourados intrincadamente
esculpidos. Tudo era dourado e ornamentalmente esculpido as cadeiras e as
mesas to volumosas que algumas requereriam de uma dzia de fortes
homens para levant-las.
Lady Diana as arrumava para fazer um oco entre toda esta urea
magnificncia. Aceitou com imperturbvel cortesia seu tributo de cumpridos e
todas as outras tolices que ele pronunciou sobre o prazer de sua companhia na
noite anterior. Quando ele se encontrou falando principalmente com sua me,
ocorreu o desleal pensamento de que possivelmente a corts aceitao era a
soma dos talentos coloquiais de Lady Diana.
Sua me deve ter tido o mesmo pensamento. Com a extremidade do
olho, Lorde Rand se precaveu do ameaador gesto com os olhos que Lady
Glencove lanou a sua filha.
Milord, estou encantada de que tenha encontrado um momento para
nos visitar, comeou obedientemente Lady Diana. Tinha estado me
esforando sem xito por localizar nos mapas de papai a cidade que voc
descreveu to maravilhosamente ontem a noite. ela propriamente parte dos
Estados Unidos?
Lorde Rand deveria haver-se sentido adulado de que a senhorita se
esforou em examinar os mapas. No se sentia assim. Entre sua engomada
gravata-borboleta e o opressivo salo estava seguro de que ia se asfixiar, e sua
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

mente s podia pensar em sair a rua onde poderia afrouxar o leno e respirar.
No at depois de ter abandonado o templo da deusa e chegar a
residncia de sua irm se deu conta o visconde de que se esqueceu de
convidar a Lady Diana a passear com ele em carruagem. OH, havia tempo para
isso. Passaria de visita qualquer outro dia logo.
Quando entrou no salo, encontrou-se Jack Langdon entretendo as
senhoras. Ante a chegada do Max, Jack jogou uma olhada ao relgio e
exclamou, Caramba, vocs, doces criaturas me permitiram ficar bem
passado meu tempo. Senhorita Pelliston, no deve fazer perguntas to
espinhosas sobre Herdoto10 quando um tipo s tem uma visita permitida de
poucos minutos, repreendeu-a ele brandamente, parecendo muito
envergonhado.
Suponho que voc a teria respondido bastante bem se eu no tivesse
interrompendo-o continuamente, disse a senhorita Pelliston.
Se no o tivesse feito, Jack no a teria deixado colocar o bedelho,
interveio Lorde Rand. Uma vez passamos quatro horas debatendo a
explicao do Herdoto sobre a diferena entre os crnios persas e egpcios.
O bvio assombro da senhorita Pelliston ante esta indireta de sua
erudio teria posto ao Max de mau humor se seu olhar atnito no tivesse
acontecido imediatamente a um de crescente respeito. Ele assim que ouviu,
portanto, a interminavelmente larga despedida do Jack, e logo notou sua sada.
Max estava muito ocupado rebuscando nas curvas de seu crebro a seo
rotulada como Autores Antigos para dar-se conta, sequer, de que se sentou na
cadeira que estava junto a jovem dama em vez de faz-lo em que estava junto
a sua irm.
Qual sua opinio, senhorita Pelliston? perguntou-lhe. Voc tem
um perdurvel interesse pelas cabeas duras, se mal no recordar. Voc
acredita que os egpcios tinham o crnio mais grosso que os persas, e que era
devido ao barbeado de seus couros cabeludos?
Realmente, Max, devemos falar de temas to mrbidos? disse sua
irm com um elegante estremecimento. Crnios e couros cabeludos, nada
menos.
Catherine interveio. Realmente, sentia curiosidade por esse tema.
Possivelmente mrbido por minha parte mas no culpa de Lorde Rand.
OH, tudo minha culpa, respondeu ele, sem lhe dar importncia.
Voc no mrbida absolutamente, senhorita Pelliston. Seu interesse
cientista. Busca a sabedoria.
10

Herdoto do Halicarnaso foi um historiador e gegrafo grego (484-42 A.C). Lhe considera o
pai da Historiografia por sua obra Historia ou os Nove Livros da Histria, considerada uma
fonte muito importante pelos historiadores por ser a primeira descrio do mundo antigo a
grande escala e ser a sua vez a primeira em prosa grega.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Ento procura na fonte equivocada, disse a dama.


O visconde lanou a sua irm uma olhar mordaz a qual no teve o
menor efeito.
Louisa no deseja escutar nossas especulaes sobre os efeitos no
crnio humano da exposio aos elementos. Teremos que falar dos elementos
mesmos, temo-me.
A senhorita Pelliston pareceu decepcionada, mas com valentia
empreendeu o tema. Muito bem. Um dia encantador, no lhe parece?
Embora um tanto quente para esta poca do ano. Franziu o cenho. Isso no
foi muito brilhante, verdade?
obvio que no. Como demnios se pode ser brilhante falando do
tempo? OH, voc o faz bastante bem, Louisa, mas tem um monto de prtica.
Minha irm, explicou a senhorita Pelliston, teve anos para desenvolver a
arte de fazer que os temas mais aborrecidos soem horrivelmente escandalosos.
Suponho que voc aprender com o tempo, mas ter que praticar com outro
tipo. Posso lev-la a dar um passeio em carruagem, de modo que possamos
falar morbidamente do contedo de nossos coraes sem ofender a delicada
sensibilidade dela?
Um par de assustados olhos cor avel se encontraram com seu olhar.
Um passeio? repetiu ela afogadamente.
Max, impossvel. Catherine no pode simplesmente sair disparada
de casa a seu capricho.
Por que no? Voc tem um encontro com outro tipo?
OH, no, milord.
Espera visitas, besta desconsiderada.
J vejo. obvio que teria mais visitantes. Normal, quando ela tinha
danado at altas horas. Ele no tinha nenhuma razo para desejar que todos
aqueles mequetrefes saltitantes se fossem ao Diabo.
Ento amanh? perguntou.
Ao dia seguinte as duas damas estavam comprometidas com a
Condessa Viva do Andover.
Ento o dia depois, sugeriu.
Tampouco era possvel. Deviam encontrar-se com a senhora
Drummond-Burrell a fim de satisfazer a este augusto personagem quanto a
elegibilidade da senhorita Pelliston para ser admitida no Almack. E depois
disso, tinham um encontro com Madame Germaine.
Ento o dia depois desse, persistiu Lorde Rand.
Sim, suponho que isso estaria bem, Catherine, se no ter nenhuma
objeo. Max um excelente condutor, assim no precisa temer por sua
segurana.
A um tanto atnita senhorita Pelliston no tinha nenhum objeo que
expressar em voz alta. Acordou-se a hora, e pouco depois o visconde ficava em
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

marcha.
Isso foi muito amvel por sua parte, disse Catherine quando se
partiu. Com o cenho franzido, estudou a renda de seus pulsos.
Max nunca amvel se no redundar em seu benefcio, querida. Mas
bem acredito que desfruta de sua conversao.
A senhorita Pelliston expressou seu desacordo e comeou a retorcer a
renda.
Bom, ao menos voc no o faz sentir impaciente, disse a condessa.
Nem uma vez durante o jantar de ontem a noite vi essa expresso de animal
apanhado que ele normalmente luz em companhia refinada.
O olhar de Lady Andover passou da cara de sua protegida a mo que se
movia nervosamente no delicado tecido. Amvel ou no, prosseguiu,
deve procurar a forma de no parecer to atnita quando um cavalheiro
procure sua companhia, querida. Volta-os presunosos. Pelo menos, ser vista
com o Max lhe far um considervel bem embora obvio no o hei dito
diante dele. A gente pode cham-lo o Visconde Vagabundo, mas um
excelente partido. Seu passeio com ele despertar os instintos competitivos
dos outros cavalheiros.
Catherine no teve a oportunidade de refut-lo, porque naquele
momento o Duque do Argoyne foi anunciado.
Convidou-a a passear? repetiu Lorde Andover. O s? No tiveste
que deixar cair nenhuma indireta?
A condessa negou com a cabea enquanto deixava sua bata sobre uma
cadeira.
Assombroso, disse seu marido. Deveria perguntar por suas
intenes, ento? Em louco parente, quero dizer. Como lhe disse, Max um
excelente partido embora estava seguro de que tinha em mente a essa
enorme panaca da garota do Glencove. Ela da altura correta, certo, embora
no tenha um pensamento em sua cabea que no tenha sido posto ali por sua
primeira me.
Deixando de lado sua altura, Lady Diana um excelente partido por si
mesma.
OH, suponho. Certamente se desenvolveu bastante bem e os
Glencoves so prolficos, no? Cinco filhos e duas filhas.
No tem que ser vulgar, Edgar. Sei perfeitamente por que Lady Diana
uma da meia dzia de elegveis de papai. Lady Andover subiu a cama e se
aconchegou junto seu marido. Tambm sei que uma moa muito doce.
Seria uma esposa agradvel e uma me amvel e nunca daria ao Max um
momento de dificuldade ou de inquietao.
Caramba, por que no pensei nisso quando eu procurava esposa?
perguntou-se sua senhoria.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

A condessa amavelmente ficou a desembaraar este nodoso problema


para ele.
Nesse momento Lorde Rand se exps suas prprias intenes. Como
demnios esperava avanar com a sublime Juno enquanto se dedicava a vadiar
pela cidade com a senhorita Pelliston? Hoje estava comprometida, e ele
deveria ter deixado o tema assim. S o tinha perguntado em um momento de
capricho porque preferia falar dos egpcios em vez dos americanos. Nesse
momento estava at o cocuruto dos americanos. A me de Lady Diana
evidentemente conhecia sua predileo por eles e tinha ordenado a moa que
seguisse a corrente. Odiava que o adulassem. O fazia sentir como um menino
recalcitrante.
No deveria enrolar a um adulto para que comeasse um noivado como
se enrola a um menino para que se coma suas ervilhas, pensou, parafraseando
inconscientemente um dos comentrios da senhorita Pelliston. No at chegar
a entrada do Whites se deu conta de que a tinha parafraseado. Mas bom,
que no era suficiente com que a moa o tivesse obrigado a persegui-la por
toda a cidade? Tinha tambm que dirigir suas ideias?
Foram necessrias duas taas de vinho para aplac-lo. Ento Jack o
abordou e desfez todo o bom efeito que o lcool tinha obtido.
Jack Langdon vivia virtualmente em um embrulhado mundo de sonho
sem ordem nem concerto formado por fatos histricos e fico. Poderia ser
considerado um excntrico. Apesar de tudo, no se podia negar que era um
tipo bastante arrumado, com uns mais que respeitveis ganhos, sem contar
com suas claras perspectivas de um ttulo. Poderia haver-se casado fazia muito
se to somente fosse capaz de fixar sua mente no assunto. Jack Langdon,
entretanto, rara vez se aferrava a algo no presente durante mais de dez
minutos seguidos, sem dvida porque seu crebro estava muito atestado de
trivialidades histricas.
Agora, infelizmente, tinha trancado as escotilhas de sua mente sobre a
Catherine Pelliston, e Lorde Rand teve que suportar, por conseguinte, um
interminvel solilquio sobre as perfeies daquela jovem dama. Max era um
homem de ao. Pensou que se Jack estava to deslumbrado com a fmea,
seria melhor que ficasse mos a obra para o altar, se era essa sua inteno
em vez de incomodar a seus amigos com as opinies da senhorita sobre
Erasmo, Herdoto, e um monto de outros tipos que tinham sido pasto dos
vermes durante o ltimo milnio.
Lorde Rand compartilhou sua opinio com seu amigo.
Os sonhadores olhos cinza do senhor Langdon se tornaram pensativos.
muito fcil para ti diz-lo, Max. Sempre foi um tipo arrumado. Pode ter as
mulheres a seus ps quase sem pensar nisso.
Esse o segredo, no v? No pode pensar isso muito ou acaba
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

dando voltas em sua cabea e vacilando eternamente.


Como Hamlet, quer dizer.
Exatamente. Ali estava, meditando, esperando, olhando e aonde o
levou? Seu amor se suicidou. No a culpo. O tipo esgotou sua pacincia.
O senhor Langdon meditou sobre esta alarmante teoria brevemente,
para objetar depois que no transcurso de Hamlet o prioritrio no era a histria
de amor. Depois de tudo, o tema principal era vingar o assassinato de um pai.
E quem lhe disse isso? refutou Max. Um esprito. No tinha nada
que fazer vendo espritos. Se estivesse ocupado corretamente da moa, no
teria tido tempo de ver fantasmas. Se quiser a senhorita Pelliston, meu
conselho que v e a consiga, e no me d mais a surra sobre isso. Enquanto
voc pensa isso, algum outro tipo mais empreendedor a vai roubar sob seu
nariz.
O senhor Langdon o olhou fixamente. Deus, tem razo. Est o pesado
do Argoyne e o irmo menor do Pomprey e o Coronel
Argoyne? -interrompeu-o Max. Lorde Aridez? Que demnios quer com
ela?
Est de acordo com suas opinies sobre a agricultura.
Jack parou um garom e pediu mais vinho antes de voltar-se para seu
amigo. Ouvi que teve a cabea metida no Debrett 11 toda a manh,
revolvendo entre os ancestrais dela em busca de esqueletos.
Merda, esse asno pomposo o visconde se conteve. A o tem,
Jack. Trs rivais j. No tem tempo que perder. Bom, h forma de encontrar
algum jogo decente neste mausolu?
Trs dias mais tarde, Catherine Pelliston foi depositada sobre um veculo
extremamente alto atirado por dois cavalos excessivamente excitveis. Estava
nervosa, embora no era a causa nem da carruagem nem dos cavalos. Se a
culpa recaa sobre o condutor, tinha menos que ver com sua bvia habilidade
no manejo do delicado veculo que com a proximidade de uma musculosa coxa
apertada por uma cmoda cala. O aroma de ervas e sabo, sem mesclar-se
hoje com outros aromas, parecia-lhe mais irresistivelmente masculino que
nunca. Ao menos ela no teve que enfrentar-se com o intenso olhar dos olhos
azuis do visconde, alm disso, porque ele tinha que manter a vista no atestado
passeio.
Tinham falado sobre os costumes egpcios entre as inevitveis
interrupes de ter que deter-se para saudar os conhecidos. Estas foram muito
breves, Lorde Rand tinha escassa pacincia com os cavalheiros que os
paravam de tanto em tanto para render tributo a senhorita Pelliston.
Condenados sejam, resmungou ele, depois da quinta interrupo.
No podem reservar seus flertes para os bailes em vez de causar um entupo
11

Guia da nobreza britnica

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

parando veculos em ambas as direes?


OH, no flertavam. Catherine se acalorou ligeiramente ante o
incrdulo olhar que lhe dirigiu Lorde Rand. Faziam-no?
Essa era sua inteno se lhes tivesse dado a mnima oportunidade. S
que no penso dar-lhe caipiras desconsiderados. Deus bendito! que est todo
Londres aqui?
So mais das cinco, e Lorde e Lady Andover dizem que todo mundo
desfila pelo Hyde Park as cinco em ponto.
Como um rebanho de ovelhas.
Efetivamente, esteve de acordo ela. Este um dos lugares aos
que algum vem para ver e ser visto. Ao menos no estamos no teatro e
ignoram grosseiramente a interpretao. Realmente, deve ser do mais
frustrantes para os atores encontrar-se com que seus melhores esforos seu
talento, inclusive resultam completamente desperdiados com noventa por
cento de seu auditrio.
Apostaria que gostaria de ficar em p e soltar um sermo, senhorita
Pelliston.
Se que eu gostaria, em realidade, era dar a todos um bom responso
de uma vez. Estou segura de que ontem a noite meus pensamentos eram to
homicidas como os de Lady Macbeth.
Tem frequentemente ideia homicidas, senhorita?
Sim. Fixou a vista na ponta de seu sapato.
Como quais?
Prefiro no diz-los.
Devem ser completamente malvados, ento.
Sim.
So-o? Isso muito emocionante. Conte.
Est-me tirando sarro, reprovou-lhe ela.
obvio. Sei que voc nunca teria um pensamento malvado em toda
sua vida. Nem sequer um peralta, apostaria. Se no se der conta nem de
quando um cavalheiro paquera com voc. Se isso no for inocncia, no sei o
que .
carncia de sofisticao.
Ento me esclarea isso Madame Veleidade. O que maldade?
Sabe perfeitamente bem. Alm disso, pensei que voc considerava
que o rebaixava o ser instrudo sobre a maldade por uma moa de vinte e um
anos.
Sobre a dissipao, possivelmente. Mas no direi nada se voc no o
fizer. Venha, tratou de persuadi-la, me diga um pensamento malvado,
cruel.
Ela franziu o cenho em direo a seu sapato. Desejei estrangular a
meu pai, resmungou.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Santo Deus! Parricdio. Bom, um alvio, disse ele com um sorriso.


Pensava que eu era o nico. De todos os modos, voc provavelmente foi
provocada. Meu pai ao menos nunca tratou de me obrigar a que me casasse
com algum que me dobrava a idade, e que no se banhava com regularidade,
alm disso. O tal Browdie uma besta repugnante, devo dizer. Me pergunto
porqu no escapou no mesmo dia em que recebeu a feliz notcia.
O teria feito, admitiu ela, em tom grave, s que no tinha nem
ideia de aonde ir e necessitava tempo para organiz-lo. Pensei que tinha
planejado tudo cuidadosamente.
Max a olhou fixamente com crescente admirao enquanto ela
prosseguia, com desalento, descrevendo seus elaborados planos as roupas
de institutriz que confeccionou ela mesma, a rota que tinha planejado que a
levaria at uma remota estalagem onde parava a diligncia, o exaustivo
caminhar com dificuldade atravs de campos e veredas pouco transitadas.
Se ele tivesse estado em seu lugar, e com sua educao, perguntou-se
de onde teria tirado a coragem para empreender uma empresa to complicada
e arriscada. V, Louisa tinha partido com sua criada a reboque, na carruagem
de seu prprio pai, e s se afastou umas milhas. Esta jovem no contava com
nenhum parente carinhoso que a refugiasse, s com uma afetada institutriz
que poderia devolv-la diretamente a seu pai.
Nunca pensei em quo escravizadas esto as mulheres de classe alta,
confessou ele. Mas realmente no h nada que possam fazer sem um
acompanhante, verdade? Posso levar a de passeio pelo parque em um faetn
ou lev-la ao Gunther para tomar um sorvete e isso tudo. Maldio, se eu
fosse uma mulher, quereria estrangular a todo mundo.
Por sorte, no o . Pode fazer e pensar o que goste, em sua maior
parte. O mundo tolera muito a um homem.
OH, sim. Ns podemos beber at cair redondos, jogar a herana
familiar, golpear nossas mulheres e as enganar sem que a ningum lhe mova
um cabelo. isso o que quer dizer?
Ela assentiu.
Vivemos, senhorita Pelliston, em um mundo corrupto, injusto e
hipcrita. Nestas circunstncias, est justificado que passem pela sua cabea
cruis pensamentos. Se no os tivesse, teria que suspeitar de seu poder de
raciocnio.
Nesse momento suspeitava do dele. O que sabia ele de injustia? O se
tinha passado a vida exasperado sobre o que agora via que eram uns deveres
nfimos, irritaes sem importncia em uma vida de liberdade virtualmente
ininterrupta. Ela, por outra parte, fazia uma pequena tentativa de rebelio
um ato no que ele se recreou repetidamente da infncia e quase tinha
acabado destruda.
Nunca teria sobrevivido ao Grendle. Embora possusse a coragem,
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

carecia da habilidade porque a nenhuma fmea gentilmente criada


permitiam adquirir a experincia necessria.
Agora se perguntava se ela possuiria a habilidade sofisticao, tinhaa chamado ela para dirigir as pequenas traies do Beau Monde. No que
seus gals no fossem respeitveis. Andover se asseguraria disso. De todos os
modos, ela no deveria aspirar simplesmente a respeitabilidade. Necessitava a
algum que no s o permitisse, mas tambm que a ensinasse como ser livre,
como encontrar a forma de dar rdea solta ao selvagem tumulto que sempre
se formava redemoinhos em seus olhos.
Ele no se deu conta de que a carruagem parou e que ficou olhando
fixamente aqueles olhos, porque estava ocupado perguntando-se o que que
se via ali, via que o fazia sentir como se girasse em um torvelinho.
Milord, disse ela, com a respirao um tanto entrecortada,
detivemo-nos.
Ela separou seu prprio olhar para pos-la com fixidez alm dele. Ento
seus olhos se abriram com surpresa e seu rosto empalideceu e se congelou.
Lorde Rand olhou na mesma direo para descobrir Lorde Browdie, em
companhia de uma fmea a que a senhorita Pelliston era melhor que no
conhecesse, quase em cima deles.
No o deixe ver que os viu, advertiu-lhe Max. Se o parvo souber
o que o convm, no se atrever a saud-la no com essa rameira a seu
lado. Aulou aos cavalos para ficar em movimento.
Caramba se isso no parecia uma carruagem do inferno, com um
casal de desavergonhados demnios nele, disse Lorde Rand quando o
veculo teve passado. Ele com sua cabea tinta e sua fulana com sua cara
borrada. Que descarado tem o bruto para olh-la boquiaberto senhorita
Pelliston, encontra-se mau? perguntou-lhe com repentino alarme. Ela estava
efetivamente muito plida e tremia.
N-no, ofegou ela. Por favor. Me tire daqui.

Captulo 12

Tinham chegado as portas do Hyde Park Corner. Lorde Rand conduziu os


cavalos atravs delas e para o Green Park. O lugar estava quase deserto. Ele
deteve a carruagem sob um grupo de rvores e se girou para seu
acompanhante.
O que ? perguntou. encontra-se mau? Ou que esse tipo
asqueroso a olhou com lascvia?
Conheo essa mulher. Acreditei que o tinha sonhado, mas ali estava,
de carne e osso e santo Deus tinha posto meu vestido de musselina cor
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

pssego! OH, Senhor, soluou. Estou perdida. Ela me reconheceu pude


v-lo. No viu voc o modo em que sorriu?
Quo nico Lorde Rand via nesse momento era que a senhorita Pelliston
estava fora de si da pena. E posto que estava junto a ele, fez o que qualquer
cavalheiro galante faria. Rodeou-a com os braos em um gesto consolador e
fraternal. Experimentou uma sacudida.
Naquele momento, a senhorita Pelliston elevou a vista para ele, seus
olhos muito brilhantes com lgrimas no derramadas. Seu abrao se
intensificou ligeiramente. Sua cabea descendeu e seus lbios roaram os dela.
Ele experimentou outra sacudida, como uma mar de sentimentos nada
fraternais atravessando-o.
A senhorita Pelliston emitiu um pequeno e estrangulado som e o
afastou.
Lorde Rand ficou olhando-a. Devolveu-lhe o olhar. Seus olhos eram
bastante selvagens em efeito, pensou ele, quando retomou as rdeas e reatou
o domnio dos cavalos. Possivelmente lhe desse um golpe que o deixasse
insensvel. Lamentava que no o fizesse. Agradaria-lhe muito a insensibilidade
neste momento. No gostava do que estava sentindo. Por que demnios no
dava ela um puxo de orelhas ao menos? Conformaria-se com a dor se a
insensibilidade era impossvel.
Lamento-o, obrigou-se a dizer, embora suspeitava que no o
lamentava nem remotamente. Algo se apoderou de mim.
OH, Senhor disse senhorita Pelliston, girando-se. Tambm se estava
ruborizando, o que ao menos era uma melhora. Que embaraoso.
Lamento-o, repetiu ele, estupidamente. No pude evit-lo.
Como que no pde evit-lo? exigiu ela. Que se apoderou de
voc? Ela se deu volta para olh-lo e ele pensou que o que viu em seus
olhos era temor?
Senhorita Pelliston, voc estava angustiada. Minha inteno era
consol-la, mas temo que meus meus instintos bsicos tomaram as rdeas.
Como voc sabe, sou bastante impetuoso maldita seja! sentia-se como um
parvo. O que o havia possudo para beijar Catherine Pelliston entre todas as
mulheres?
Seus olhos seguiam ainda afligidos, embora sua voz parecesse mais
tranquila. Milord, h momentos em que a honestidade prefervel ao tato.
Cheguei a pensar em voc como em amigo. Espero, portanto, que seja
completamente franco comigo. Eu fiz ou disse que algo que o inspirasse?
No, obvio que no. Foi tudo minha culpa, o asseguro, respondeu
ele com um pouco de ressentimento.
Seu rosto se limpou. Bom, tudo est bem ento.
Desconcertado, ele falou sem pensar. Est-o? Significa isso que no
se oporia se o fizesse outra vez? Embora no pensava faz-lo outra vez,
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

disse-se.
OH, devo me opor, obvio.
Deve? S porque o que se supe? perguntou, embora no
estivesse seguro absolutamente de querer ouvir a resposta.
Ela se mordeu o lbio. Milord, pedi-lhe que fosse franco comigo. Vou
devolver o favor. Voc um homem muito atraente e eu sou completamente
inexperiente. Nenhum cavalheiro me beijou antes ao menos nenhum que no
fosse parente e que no fosse na bochecha. Penso acredito que me sinto
adulada. Apesar de tudo, no sou uma coquete, acrescentou ela.
obvio que no o .
Portanto seria melhor se voc no me adulasse outra vez, milord.
Agora mesmo j tenho muitas coisas na cabea sem necessidade de me
preocupar tambm por minha moral. De fato, continuou com tristeza,
parece como se o mundo inteiro fosse se preocupar de minha moral logo.
No h nada que temer, respondeu Max, jogando de sua mente
com firmeza a imagem de uma loira Juno. Casarei-me com voc.
O que? ofegou ela.
No bvio? Deveramos hav-lo feito desde o comeo. No pode
esperar perder o tempo em bordis e passar uma noite em meus alojamentos
sem que surjam problemas disso. nosso dever nos casar, senhorita Pelliston.
O rubor da senhorita Pelliston se intensificou. Com o devido respeito,
Milord, isso fica fora de toda questo. absolutamente ridculo, de fato.
Com o devido respeito, voc quem ridcula. A fulana tinha posto
seu vestido. Estava com o Browdie. Se a reconheceu, dir a ele, e j que o tipo
no nenhum cavalheiro, far correr a intriga. O nico modo de deix-lo sem
munio casar-se comigo. Ento, se si atrever a insinuar no mnimo indireta
de escndalo, desafiarei-o e colocarei uma bala em sua cabea tinta. assim
de simples.
Catherine sentia crescer sua irritao. No tinha escapado de um tirano
bbado por pai a fim de adquirir um autoritrio libertino por marido. No
expressou suas objees nestes termos exatos, mas se ops, e
detalhadamente. Aguentou ao visconde um largussimo discurso sobre seus
requisitos para o matrimnio, entre os quais a idoneidade de temperamentos
figurava entre os mais proeminentes.
Lorde Rand reagia a este sermo com total indiferena, assim que ela
continuou com um pouco de desespero a desentranhar sua razo fundamental
para efetuar a proposta.
Em primeiro lugar, disse-lhe, possivelmente no era seu vestido depois
de tudo, ou se o fosse, provavelmente Granny Grendle o tinha vendido a uma
loja de segunda mo e assim foi como a acompanhante de Lorde Browdie o
tinha adquirido.
Segundo, a senhorita Pelliston no podia estar absolutamente segura de
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

ter reconhecido a mulher. Com tudo essa maquiagem, as mulheres quedas


tendiam a parecer umas a outras. Ela logo que tinha vislumbrado a qualquer
outra mulher alm da o Granny durante sua breve estadia no bordel, em que
tinha estado drogada a maior parte do tempo.
Terceiro, at se a mulher a reconhecesse e o dissesse a Lorde Browdie,
ele provavelmente no acreditaria. Ou se o fizesse, no era to temerrio para
lanar uma intriga to incrvel, sobre tudo quando isto poderia conduzir a uma
ruptura de relaes ou algo pior com Papai e Lorde Andover. Qualquer um
deles poderiam desafiar Lorde Browdie a duelo, e ele era um enorme covarde.
Max a fulminou com o olhar. Ento afirma que no se sente alarmada
absolutamente?
Absolutamente, respondeu ela, animadamente.
Ento por que ficou histrica?
No me pus histrica. Se perdi o controle durante um momento foi
porque estava surpreendida. Possivelmente reagi de forma exagerada.
Apesar de tudo, comprometi-a, recordou-lhe ele. Alm de todo o
resto, acabo de beij-la em um parque pblico.
-C-us, no pode diz-lo a srio!. Certamente no prope matrimnio a
cada mulher que beija. Em seu caso isso o conduziria sem dvida a bigamia.
Catherine olhou fixamente ao longe, sua coluna rigidamente erguida e
seu queixo elevado.
Acredito que deve estar bbado, prosseguiu ela. Sim, estou
segura de que est. Foram seus vcios que enredaram em meus problemas em
primeiro lugar, e embora lhe estou agradecida de que estivesse ali para me
resgatar no posso se no lamentar os motivos de que estivesse ali. Agora
mesmo, o vcio quase o levou a um penoso engano que teria que lamentar o
resto de sua vida. Mais tarde, quando estiver sbrio, espero que reconsidere o
tema e aprenda com a experincia. No momento, desejaria que me levasse
para casa.

Venha disse Lynnette. No o disse que era ele? Seu


acompanhante pareceu no ouvi-la. Estava zangada. Lorde Browdie pode que
no se preocupasse de onde encontrava seu entretenimento, mas tinha o bom
sentido de manter dito entretenimento afastado da vista pblica a menos
que, obvio, a fmea junto a ele estivesse enormemente demandada entre os
cavalheiros da Alta Sociedade e a gente dominasse o concurso
despoticamente.
Independentemente do grau de popularidade que Lynnette tivesse
conseguido no do Granny Grendle, ela logo que tinha possibilidades de
competir com as irms Wilson. Portanto, deveria saber qual era seu lugar e
conter-se aguentando tranquilamente, esperando pelo prazer de seu protetor
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

na modesta casa que ele tinha alugado para ela. Mas no, tinha que enrolar e
gemer a um tipo o dia inteiro por "um pouco de ar fresco." No havia nenhum
ar fresco em Londres. E agora a senhorita Afetada e Apropriada e seu
desdenhoso visconde o tinham visto em companhia de uma vulgar puta.
No o disse que era ele? o incentivou ela.
Ele, quem? foi a mal-humorada resposta.
Ele que levou a garota nova. Lynnette procedeu a descrever a
divertidssima cena que tinha espiado descaradamente do alto da escada.
Assim como consegui este vestido disse ela. Vi a velha bruxa
agarr-lo da bagagem e fiz que me desse isso. Lynnette omitiu acrescentar
que o vestido foi a compensao que tinha exigido por renunciar a um cliente
to prometedor a favor de uma mera principiante. Lynnette havia se sentido
profunda e vociferantemente ofendida por ter que entreter a um desagradvel
e embebedado marinheiro em vez da um embriagado Adonis.
Cinquenta libras? repetiu Lorde Browdie quando ela concluiu sua
histria. Quer dizer que o parvo pagou cinquenta libras por uma magrela e
paleta faxineira?
S consegui v-la de passagem, mas me pareceu toda pele e ossos.
De todos os modos, foram trinta por ela e vinte por suas coisas; embora no as
conseguiu todas, como disse. E ento o pobre homem retornou dois dias mais
tarde procurando-a. A muito ignorante deve haver escapado, pensando que
poderia faz-lo melhor. Algumas moas no tm o mais mnimo sentido
comum, digo-lhe. Um visconde h dito que era? Lynnette sacudiu a cabea
causar pena, e pode que no todo esse sentimento estivesse reservado para a
pobre rstica que tinha desperdiado uma ocasio de ouro.
A notcia de que Granny Grendle tinha extorquido to facilmente ao
molesto visconde devolveu o bom humor a Lorde Browdie. Quando tivesse um
momento retornaria sobre o tema e veria o que poderia fazer a respeito. Rand
tinha sido fraudado pela velha alcahueta e, alm disso, a putinha escapou. OH,
era muito, era-o.
Se a senhorita Pelliston tivesse estado a par da conversao entre Lorde
Browdie e seu dissoluta acompanhante, haveria sentido a mais pura satisfao
ao saber que havia feito bem em rechaar a oferta de Lorde Rand. No a tinha
escutado, entretanto, e por conseguinte se sentia do mais inquieta sobre dois
pontos. Um, independentemente do que lhe tinha assegurado ao visconde,
estava segura de que aquela cara borrada lhe era familiar; portanto Catherine
estava segura de que Lorde Browdie conhecia seu segredo. E dois, no
acreditava que ele fosse guardar a intriga para si mesmo. Pode que no queria
inimizar-se com papai ou com Lorde Andover e que no queria ser morto em
um duelo, mas Lorde Browdie era principalmente um bbado, e um
escandaloso e indiscreto conversador.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Podia esperar que as rodas dos rumores comeassem a girar qualquer


dia a partir de hoje, e em pouco tempo converteriam sua reputao em p. Seu
pobre e crdulo primo e sua esposa no tinham nem ideia do escndalo que
se forjava.
E o pior era que ela no podia adverti-los. obvio que Lorde Andover
acreditaria em sua inocncia. Mas apesar de tudo, faria que Lorde Rand se
casasse com ela. Inclusive o visconde, apesar de suas brbaras maneiras e sua
impacincia para com as convenes, acreditou que era a nica soluo.
Catherine subiu devagar e com dificuldade para sua habitao, seguida
por uma faladora Molly, quem no se cansava de tagarelar sobre a elegante
carruagem de Lorde Rand, quo bem guiava, e sobre sua aparncia pessoal
completamente atordoante. Declarou que a senhorita Pelliston era a mulher
mais afortunada da criao, por ter sido honrada com um passeio com o
homem mais esplndido de toda a Cristandade e do mundo pago tambm.
Verdadeiramente, senhorita, eu sempre falei que ele era o homem
mais arrumado, delirou ela, s que de uma forma bastante rude, j sabe.
Acredito que ele nunca se preocupou muito por seu aspecto. Mas, OH, quando
vi chegar a carruagem e ele ali sentado, como o prncipe de um conto de fadas,
como se o muito mesmo sol s brilhasse para ilumin-lo
Catherine interrompeu esta tentativa de entrar nos reino da poesia com
a informao de que estava muito cansada e necessitava uma sesta se
quisesse sobreviver as celebraes dessa noite em honra ao aniversrio da
senhorita Gravistock.
Molly sucumbiu. Quer dizer, que deixou de falar e comeou a suspirar.
Entretanto, estas evidncias do estado de seus sentimentos s tiveram que ser
suportadas durante um quarto hora, ao final de qual ela deixou sozinha a sua
senhorita para sua "sesta" se a gente podia chamar sesta aos torturas do
inferno.
Catherine ps a cabea sobre o travesseiro e imediatamente essa
cabea se tornou febril.
Ele a tinha beijado. No que respeita a beijos, este logo tinha sido tal,
mas Catherine sabia muito pouco de como eram os beijos, como lhe disse.
Agora desejaria no ter aprendido mais. O que ele disse a ela? Adulada? Roou
os lbios, e imediatamente afastou os dedos. Seu rosto por inteiro se acendeu,
e em sua mente, onde deveria reinar uma sbria razo, s existiam caticos
pensamentos e estranhas e crispadas sensaes.
S tinha sido um beijo, disse-se, e to somente o mais breve roce em
realidade mas de algum jeito o mundo tinha girado sobre si mesmo, e no
era assim como deveria ser, no com ele. Santo Deus, no com ele.
Nas novelas, as heronas eram beijadas, mas pelos heris com os que
se casariam, o que o fazia aceitvel, se no tecnicamente apropriado. Isto no
era o mesmo, por isso era inaceitvel para ela. E havia gostado, o que no
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

tinha sentido.
No a conheceu em um bordel? No tinha estado completamente
bbado ento? No tinha escutado ela o irnico afeto de Lorde Andover pelos
cavalheiros do White com quem Lorde Rand jogava com regularidade? No
tinha escutado tambm de vrios outros como Lorde Rand tinha tratado de
comear uma briga na entrada daquele clube?
Alm disso, era autoritrio e irrefletido, justo como pai. Caramba, o
visconde inclusive utilizava a linguagem de um vulgar rufio, cheio de
juramentos e de espantosa gramtica. Era apenas o material do qual os heris
pareciam.
E ainda apesar de tudo quo mal sabia dele, tinha-o afastado s porque
se sentiu muito assustada e imediatamente tinha lamentado hav-lo detido.
Quem era a Catherine que se excitou ante a musculosa fora de seus
braos, quem inclusive agora mesmo se estremecia quando recordava o roce
suave e mido de sua boca, to ligeiro, apenas um instante, e ainda assim, de
algum jeito insinuando uma clida promessa que a fez desejar ah, mais.
Tinha sido seu limpo aroma masculino, seu rosto to perto quando suas
escuras pestanas velaram o azul profundo de seus olhos, o calor de suas mos
em suas costas s isso. No era tanto. O que aconteceu e por que com ele?
Se fosse uma verdadeira dama, teria retrocedido ante seu roce
corruptor. No o fez, e a razo era bvia: tinha herdado a depravao de seu
pai. Por que no? Tinha herdado seu gnio. A nica diferena entre eles era
que ela tinha assumido o problema e era um enorme problema para
manter-se controlada. Agora havia outro demnio mais ao que manter a raia
e um libertino o tinha liberado.
Lorde Rand parecia ter a habilidade de tirar o pior dela. Santo Cu se
inclusive tinha estado ali sentada conversando alegremente sobre o desejo de
assassinar seu pai e virtualmente gabando-se sobre seu plano de fuga.
Catherine se voltou com amargura, de barriga para baixo e sepultou
seu rosto ardente no travesseiro.
O homem era perigoso. Ele parecia tranquilizador inclusive enquanto
punha o mundo de pernas para o ar. J tinha conseguido converter em seu
caos ordenado sistema de valores. O que faria ele, de ter a oportunidade, com
sua moral? O que faria ele se soubesse quo facilmente podia conjurar estes
demnios? Poderia convert-la em um monstro arrebatado, como pai,
selvagem, colrico, descontrolado. Senhor casar-se com ele! Se afundaria
imediatamente como se tivesse ocorrido um maremoto. Nunca. Sua reputao
era preciosa, mas sua prudncia tambm. Se sua reputao precisasse ser
salva, deveria salv-la ela mesma.
A sua maneira, Lorde Rand estava to preocupado como a senhorita
Pelliston. O fato de hav-la beijado o enchia de um assombro sem limites. O
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

fato de que desfrutasse beijando-a o enchia de horror. O fato de ter proposto


matrimnio era to incrivelmente raro que no poderia pensar em nenhuma
expresso conveniente para qualific-lo.
No era dado, entretanto, a introspeco prolongada. Tinha arrojado ao
vento a sensatez, o que no era nada estranho, e tinha atuado com
precipitao, o qual era inclusive menos estranho. Era toda a explicao que
necessitava.
Deixando a um lado o que o tinha levado a cometer as atrocidades
desta tarde, estas indicavam, como a senhorita Pelliston fazia notar, que ele se
viu envolto em seus assuntos. Se queria avanar com a dourada Juno, melhor
se desenredava o antes possvel. A forma de faz-lo era eliminar o problema da
senhorita Pelliston.
Lorde Browdie, em posse de uma informao que o assegurava fazer do
loiro visconde o bobo dos clubes, no perdeu tempo em retransmitir estas
notcias a seu amigo, Sir Reggie. A reao do baronet no foi a que tinha
esperado.
Ah, sim, disse Reggie. Algo disso ouvi dizer a um desses tipos
Jos, acredito que foi. Imagina. Ele e Cholly no so adversrios para o Rand e
embora o dobram em peso os deixou fora de combate. Rompeu o nariz do
Cholly, sabe.
Reggie resultou que estava cheio de admirao sobre o valor do
visconde e acreditou que cinquenta libras era um preo barato por uma farra
to entretida. Se Granny ficou com algum dos farrapos e bagatelas da moa, o
que importava ao herdeiro do St. Denys? Se quisesse, poderia ter adornado a
empregada como a uma rainha e sem notar o custo.
Mas a moa escapou depois de tudo, recordou-lhe Lorde Browdie
com desespero. Fez-o ficar como um parvo, no o v?
Ela ficou como uma parva, melhor dizendo. Onde est agora?
Chutando-se Drury Lane provavelmente. No reconheceu uma oportunidade
quando se apresentou. Mulheres, resmungou o baronet desdenhosamente.
Esta conversao ameaava devolvendo a Lorde Browdie ao asqueroso
estado de nimo com o que tinha amanhecido em um dia que tinha comeado
com uma ressaca e tinha culminado com a humilhao ao alardear de sua
grosseira amante diante das duas pessoas que mais odiava neste mundo.
Se fazia circular a intriga, to somente conseguiria dourar a reputao
de Lorde Rand como um tipo varonil e galhardo. A amargura de Lorde Browdie
aumentou. Sentia-se enganado e maltratado em todos os aspectos.
Aqui estava ele, obrigado a ocultar-se na periferia enquanto o arrogante
visconde, de dourados cabelos acompanhava ao Catherine Pelliston pela
cidade. S umas semanas antes, Browdie era o prometido da moa, com sua
propriedade e o dinheiro virtualmente em seu poder. E agora a desagradvel e
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

pouco atraente fmea tinha o descaramento de declarar que no estava em


casa quando fez uma visita ao mais antigo amigo de seu pai!
A senhorita Afetada e Apropriado no tinha tempo para ele, no quando
poderia exibir-se por toda Londres com seu bonito visconde. O que pensaria a
senhorita Altiva e Poderosa se se inteirasse de como seu dourado querido
passava suas horas de cio e com quem? Pensava Madame Propriedade que
ia poder reformar ao Visconde Vagabundo?
Lorde Browdie sorriu, mostrando duas filas de escuros e torcidos dentes
a seu companheiro. Outra vez as nuvens negras se afastaram e viu feliz a luz
do sol. Pode ser que no pudesse contar ao mundo sua histria, mas deveria
contar a ela. Era seu dever como o mais antigo e querido amigo de seu pai.

Captulo 13

Considerando as atrocidades as que se sentia indevidamente incitado


pela mera presena da senhorita Pelliston, no pressagiava nada bom para o
visconde ao encontrar-se danando com ela essa tarde na festa de aniversrio
da senhorita Gravistock. De todos os modos, Lorde Rand tinha um plano em
mente, e este requereria da ajuda dela.
Engan-lo? repetiu Catherine atnita, quando ele comeou a lhe
descrever seu papel. Continua bbado ainda?
Seu casal se tragou uma impulsiva rplica. No poder conseguir
informao do Browdie a menos que fale com ele, o que significa que ter que
mostrar-se mais agradvel do que foi at agora. Olhar a um homem como se
fosse os restos que um cavalo deixa atrs de si, no o modo de dar p as
confidncias. Tem que mostrar-se mais alentadora. Pode que devesse danar
com ele.
Qualquer que fosse a indignada resposta Catherine que poderia ter
dado a isto se perdeu para a posteridade, posto que o baile nesse momento
requeria desconsideradamente que se separassem.
Quando a viu afastar-se, Max decidiu que o vestido de seda rosada a
favorecia muito, quase tanto como o ligeiro brilho guerreiro de seus olhos e o
dbil rubor de clera que luziam suas bochechas. Algo se removeu em seu
interior e se esticou.
A senhorita Pelliston deveu crispar-se tambm, porque quando se
reuniu com seu companheiro o informou glacialmente que no tinha nenhum
interesse nas confidncias de Lorde Browdie.
Muito bem disse Lorde Rand. Confie nele se o preferir. Talvez no
saiba nada sobre o Granny. Talvez no diga nada se souber. Talvez isso no nos
ajudaria a averiguar em que situao se encontra de modo que possa tomar
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

uma deciso inteligente sobre o que fazer.


A senhorita Pelliston no se dignou responder, embora o que sua cor se
intensificasse dissesse a ele que seu dardo tinha dado no alvo.
Bem? disse ele, depois de um momento.
Concedo-lhe o ponto, disse ela, com rigidez.
Quando baixou o olhar e a cravou sobre seus rasgos rigidamente
compostos, o visconde se perguntou quo rapidamente sua expresso se
abrandaria se cobrisse sua cara de beijos. Simultaneamente sentiu um
imperativo desejo de pr-se a correr muito, muito longe.
Lorde Browdie, por outro lado, estava impaciente por desafogar-se. De
fato, em sua pressa por reclamar um baile com a senhorita Pelliston, separouse de uma cotovelada a um duque, dois baronets, um coronel, e a um
ofendidssimo Jack Langdon, que o teria desafiado se Max no tivesse estado
ali para escutar suas queixa.
Desafi-lo? exclamou Max, enquanto levava a seu amigo para outro
lado. Se no distinguir o extremo de uma pistola do outro. Terei que te levar
a galeria de tiro do Manton para que pratique com regularidade se planeja
adquirir esta afeio. Ou pensava permanecer de p a vinte passos e atirar um
livro?
O senhor Langdon passou uma elegante e esbelta mo por seu j
desordenado cabelo castanho e converteu a mera desordem em um completo
caos. Suas mechas despenteadas e seu aspecto distrado o fizeram aparecer
como mais romanticamente potico que nunca frente a vrias damas prximas,
circunstncia da qual era to sublimemente inconsciente como o era da
existncia daquelas damas. No podia saber que seu cabelo desarrumado e
sua expresso ausente faziam que as mulheres desejassem tom-lo em suas
mos e recomp-lo.
Jack s sabia que se aberto caminho a cotoveladas por entre a multido
de admiradores da senhorita Pelliston a qual parecia fazer-se mais numerosa
a cada minuto e tinha estado a ponto de solicitar um baile quando algum
desagradvel e inculto ancio o tinha afastado grosseiramente do caminho.
Jack Langdon no era por natureza um homem violento. Assim como
Max, tinha passado sua infncia sendo intimidado. A diferena de Max, ele no
se rebelou escapando fisicamente. Jack tinha escapado silenciosamente nas
pginas de seus livros. Gostava da senhorita Pelliston muitssimo, porque falar
com ela era como entrar em um livro um livro muito atraente, certamente,
mas tambm seguro, tranquilo e agradvel, onde nenhuma demanda
emocional ou fsica era requerida.
Neste momento, entretanto, sentia-se homicidamente inquieto. Quando
viu lorde Browdie levar a jovem dama, o senhor Langdon sentiu um
desconhecido anseia de montar um escndalo. Por sorte para a paz dos
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

pressente, Lorde Rand foi capaz de apaziguar seu amigo oferecendo seu posto
de acompanhante no jantar com a senhorita Pelliston.
O visconde no fez este sacrifcio por pura compaixo. Ele subitamente
tinha gerado uma ideia que implicava ao, em vez de suportar o
aborrecimento que se abatia sobre ele em uma congestionada e lotada festa
cheia da mesma gente aborrecida com a que se encontrava em cada outra
congestionada e lotada festa. Esta era uma explicao mais razovel que a
outra de que estava desesperado por pr tanta distncia como fora possvel
entre ele e um vestido de seda rosa.
J v, Jack, acabo de recordar um encontro, explicou. O
problema que j o tinha pedido, e Louisa pedir minha cabea se a
abandono. Ser um bom tipo e ocupar meu lugar? Suponho que a senhorita
Pelliston estar encantada.
Lorde Rand no mentia. Estava seguro de que a jovem preferiria a
companhia do Jack a sua assim como o visconde preferia a companhia de
lady Diana. De fato, no podia entender por que no tinha pedido a lady Diana
que fora seu acompanhante no maldito jantar. Possivelmente porque por
instinto sabia que no ficaria muito tempo e, portanto devia pedir a quem no
sentiria falta dele.
Possivelmente Lorde Rand no estava pensando com tanta claridade
como devia. Isso, de todas formas, era problema dele. O senhor Langdon,
concedeu um jantar com um livro em forma de uma encantadora senhorita,
retornou imediatamente a seu acostumado estado de abstrada serenidade.
Enquanto o senhor Langdon se repunha de seu flerte com a violncia, a
senhorita Pelliston suportava uma jovial e amistosa conferncia de seu antigo
prometido. O sermo teria sido totalmente insuportvel lorde Browdie
atuando paternalmente no era uma viso agradvel se isto no tivesse
reportado tanto alvio. O baro obviamente acreditava que a jovem mulher
comprada a alcoviteira era outra.
Catherine no podia parecer aliviada, obvio. Tinha que fingir-se
consternada ao inteirar-se dos srdidos passatempos de Lorde Rand. J que
seus vcios a causar pena como deviam faz-lo a qualquer senhorita sensata
no custou muito, salvo que o que Lorde Browdie criticava com semelhante
entusiasmo santarro era exatamente aquilo com o que ele se entretinha.
A hipocrisia nunca pode ser do agrado de uma mente elevada. A
hipocrisia em boca de um bbado fanfarro que no se preocupava
absolutamente pelos ditados do senhor Brummell sobre o linho limpo, o sabo,
e usar gua quente no era s desagradvel, a no ser alm odioso. Catherine
sentia repugnncia. Teria se jogado a defesa de Lorde Rand em altares de
uma absolutamente justificada luta contra a hipocrisia, obvio se no
tivesse recordado os ensinos da senhorita Fletcher sobre moderar a justia com
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

um toque de sentido comum.


Catherine teve que contentar-se com um desdobramento de
surpreendida consternao. At as arrumou para agradecer a Lorde Browdie
por sua amvel advertncia. Quando a terrvel experincia chegou a seu fim,
procurou entre a multido de rostos o de Lorde Rand, mas no o via por
nenhuma parte. O jantar comeou, trazendo para seu lado a um senhor
Langdon, cheio de desculpas a respeito da repentina marcha de seu amigo e
esperanado de que a senhorita Pelliston no se sentisse decepcionada com
sua substituio.
Catherine disse que no se sentia decepcionada absolutamente
enquanto lhe oferecia um sorriso de bem-vinda. A companhia do senhor
Langdon era sempre tranquilizadora, e especialmente agora, depois da
turbulncia emocional de tratar primeiro com um visconde dominante e
selvagem e depois com um falsamente paternal e asqueroso baro libertino.
O nico problema era que desejava desafogar-se, expressar seu
desprezo sobre o hipocritamente piedoso Lorde Browdie e seu alvio de que se
mostrou s hipocritamente piedoso em vez de desprezvel e insultante.
Infelizmente, isso s podia faz-lo com seu companheiro de delito.
V, Diana, no lhe o disse? disse Lady Glencove amargamente.
Voc disposta a mesma ateno que a um dos mveis. Pelo que poderia
passar, permanecendo de p no mesmo lugar toda a noite e sem abrir a boca.
Sim, Me.
Sim, Me, diz e depois far o que o da vontade. OH, existiu alguma
vez uma filha to desobediente? Lady Glencove se roou ligeiramente, com
seu onipresente leno, os olhos.
Me, partiu-se. No posso sair correndo da casa detrs dele.
No se teria ido, menina ingrata, se houvesse feito o mnimo esforo.
Admira seu aspecto, pelo qual deveria estar agradecida. Quantos outros
pensam que quereriam a semelhante amazona? queixou-se a condessa,
como se sua filha tivesse crescido deliberadamente at essa altura para feri-la.
Meu tamanho no minha culpa, Me, respondeu lady Diana com
um pouco de impacincia.
seu comportamento o que me preocupa. Se admirar seu aspecto,
deveria aproveitar a vantagem. Em troca fica de p como uma esttua muda e
me deixa sozinha para levar a conversao. No uma garota estpida, Diana.
Por que teve que deixar que pensasse assim?
No acreditava nos senhores muito interessados na inteligncia
feminina
Ele sim, interrompeu-a a me. Em vez de falar contigo, est
sempre com essa intelectual e seu pai um mero baro, enquanto que voc
a filha do Glencove. Se gostar das sabichonas, deve procurar a maneira de
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

aparentar ser uma.


OH, Mama!
Por que no? Ela no pode estar melhor educada que voc.
Lady Glencove estudou a mulher em questo, quem conversava com o
Jack Langdon. No pode ser to lida depois de tudo, continuou sua me,
ou Argoyne nunca se aproximaria dela. Realmente, me pergunto o que veem
os homens nela. No se pode dizer que seja uma Incomparvel.
Ela escuta Me. Logo que tinha trocado trs frases com ela antes que
me perguntasse se era to aficionada a caa como minha xar.
Lady Glencove pareceu estar em branco.
Referia-se a Diana, a deusa da caa. O disse que desfrutava disso
enormemente, e imediatamente tinha uma dzia de perguntas para mim. da
mais entendida, embora diga que esse esporte no de seu gosto. Seu pai
famoso por seus sabujos, j sabe.
Lady Glencove descobriu nestes comentrios um pouco mais
prometedor que o xito de Lorde Pelliston na cria de sabujos. Bem, ento,
voc e a moa tm algo em comum. Isso bom. Seu tom se tornou
imperativo de novo. A menos que deseje lhe romper o corao a sua me,
assegurar sua amizade.
Desejaria que te decidisse, Me. Acreditei que era Lorde Rand a quem
queria que perseguisse.
Sua me exalou um suspiro exasperado. E quanto melhor para
consegui-lo que estar sempre em companhia daqueles com quem ele passa
seu tempo? Realmente, Diana, comeo a pensar que estpida.
Sempre me sinto estpida na cidade, Me. Aqui no posso respirar
nem pensar nem
Foi interrompida sem olhares.
No vais retornar ao Kirkby-Glenham, jovenzinha, assim retire essa
ideia de sua mente. Quando penso nessa pessoa, me gela o sangue. Mas no
pensarei nele e ser melhor que voc tampouco o faa, espero. O que far
intimar em sua amizade com a senhorita Pelliston.
Sim, Me.
O senhor Langdon no estava acostumado para jantar com debutantes.
Gostava das mulheres, de fato sentia devoo por elas, mas em abstrato e de
longe. De perto eram problemticas. Sua me e irms, por exemplo, sempre o
estavam pressionando para que se casasse, e as mulheres em idade de casar o
faziam sentir incomodo. Sempre percebia nelas, depois de uns minutos,
impacincia, aborrecimento e um pingo de ligeira irritao. No sabia como
provocava estas reaes, mas no tinha a menor duvida de que o fazia.
Catherine Pelliston era diferente. Se divagava a respeito da Grcia
antiga ou o Renascimento Italiano, seguia seus passos. Nenhum tema era
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

muito denso para ela, e nunca parecia necessitar que sua conversao
estivesse salpicada de flertes.
Era um esprito afim, pensou. Em sua impacincia por render
comemorao ao sereno prazer que lhe proporcionava, ele lotou o prato dela
com delcias suficientes para saciar a um soldado aps trs dias de marcha
forada.
OH, trata voc tambm, senhor Langdon, disse Catherine, com um
pequeno grito afogado, de me engordar? Eu como to s uma frao disto,
ter que me tirar da pista de baile em um carrinho de mo.
Os dedos do senhor Langdon imediatamente ocasionaram seu habitual
estrago em seu cabelo. Como poderia ser to tosco, to inconsciente? A gente
no oferecia as damas toneladas de alimento como se fossem cev-las. Seu
rosto de aparncia agradvel avermelhou quando olhou a seu acompanhante.
Ela estudava seu prato como se fosse um problema matemtico.
Elevou a vista com um consolador sorriso. Ao menos no finge que as
mulheres jovens se alimentam de ar e de nctar, como os colibris. Apesar de
tudo, temo-me que ter que ir em meu resgate. E dito isto, tomou o prato
dele e comeou a repartir o contedo do dele.
Umas semanas antes, Catherine ganhou o afeto de um moo de oito
anos com um pequeno gesto relacionado com a comida. O senhor Langdon
podia ter a vantagem de ter duas dcadas mais que Jemmy, mas seu corao
era igualmente suscetvel. Com umas poucas palavras ela o havia feito sentir
bem outra vez, e essas palavras, assim como a sua atuao, estavam to
cheias de conotaes de familiar intimidade e calma que ele sentiu como se
fossem amigos sempre. Ela poderia ter sido sua irm salvo que qualquer
daquelas outras senhoras, em circunstncias parecidas, teria posto-se a chorar
ante o imaginrio insulto ou o teria ridicularizado cruelmente.
Ele no tinha modo de saber que Catherine estava acostumada a limar
asperezas ou ao menos a tratar constantemente de faz-lo. No sabia nada
das cenas que ela tinha tido que suportar na mesa de seu pai, e de quo rpido
tinha trabalhado sempre sua mente para no ferir os sentimentos de uma tia
hipersensvel ou distrair a um pai bbado para desvi-lo de algum tema ou
comportamento desagradvel. No sabia que ela tinha percebido seu nervoso
abafado e tinha atuado com total normalidade para suprimi-lo.
Jack s sabia que tinha metido a pata. E posto que tinha exagerado a
importncia disso, igualmente exagerou o significado de sua discreta resposta.
Olhando-a aliviado, perguntou-se se estaria apaixonado por ela.
Quo amvel , murmurou, enquanto ocupava seu lugar junto a
ela. Deveria hav-lo sabido, obvio minhas irms nunca tomam mais que
um salgadinho em pblico mas tudo parecia to tentador.
Sim, e toda a responsabilidade da escolha recai sobre voc, porque
o cavalheiro. As mulheres so to difceis de agradar, no somos?
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

perguntou, com uma ligeira piscada. Se tivesse excludo o que gostava,


zangaria-me. No exclui nada e me queixo. Mas pelas aparncias, j sabe,
explicou-lhe ela, baixando a voz confidencialmente. A verdade que danar
me produz tanta fome que provavelmente poderia comer isso tudo e me
desonrar aos olhos da Sociedade.
O tom confidencial fez que o senhor Langdon se sentisse quente e do
mais cmodo. Lamentava que no estivessem prometidos nesse instante, de
modo que pudesse ter o privilgio de tomar uma das suaves e brancas mos
que haviam tocado seu prato.
As arrumou com um sorriso quando respondeu, porque a moda
atual para ninfas. Estes trajes gregos esto pensados para mulheres esbeltas
- como voc, senhorita Pelliston. Em troca, se estivssemos nos tempos do
Rubens, teria que abarrotar-se.
Agarrou seu coberto de prata e se internou de volta a princpios do
sculo dezessete, onde a senhorita Pelliston o seguiu com facilidade. Logo se
perdeu ali, inconsciente do resto da gente, e inclusive at quase inconsciente
dela. Nunca se precaveu do ocasional cenho que franzia suas delicadas
sobrancelhas.
O cmplice no delito da senhorita Pelliston, enquanto isso, estava em
processo de tentar um roubo.
Algumas horas antes, Max fazia discretas averiguaes sobre o baro.
Assim era como averiguou onde estava o ninho de amor de Lorde Browdie. O
visconde permanecia de p agora em um escuro beco, com o olhar cravado
nas janelas superiores daquela casa.
Clarence Arthur Maximilian Demowery, Visconde do Rand, tinha
escalado no curso de sua vida numerosos edifcios. Subir pelas paredes desta
casa era costurar e cantar. No vacilou. Agarrou a um encanamento, encontrou
um ponto de apoio entre os tijolos, e comeou a subir. Em uns minutos tinha
saltado sobre a borda de um estreito balco e permanecia de p pressionado
contra o flanco da casa, perto das portas francesas, escutando.
No ouviu, tal e como tinha esperado, nada. A casa estava as escuras.
Obviamente a amante de Lorde Browdie tinha aproveitado sua ausncia. Ou
tinha sado ou se deitou cedo. Max teria preferido saber exatamente onde
estava, e se dormia, quo profundamente o fazia, mas um homem no pode
conseguir tudo o que quer neste mundo.
Deslizou silenciosamente para as portas e as provou. No tinham fecho
e por que no? Os cidados do West End em Londres tinham uma baixa
opinio da inteligncia dos ladres. Possivelmente a planta baixa estivesse
assegurada, o que significava que a porta principal e a entrada dos criados
estariam fechadas com chave de noite. Aos ladres obviamente s ocorreria
entrar em uma casa como todo mundo.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Silenciosamente empurrou as portas para abri-las e entrou no quarto. O


interior no estava mais escuro que o beco, e seus olhos se adaptaram j. A
dbil luz que ali havia podia distinguir os contornos dos mveis. Seus olhos
procuraram um armrio e o encontraram. Seus ps o levaram at ele.
S quando teve aberto a porta do armrio foi consciente de um defeito
em seus planos, que acabava de revelar-se. O pequeno espao continha vrios
objetos de roupa, todas elas trajes femininos. At agora, bem. Entretanto,
enquanto a gente podia distinguir pelo tato, a seda do cetim ou da musselina,
o tato de um no era to sutil para distinguir um vestido de cor pssego de um
de qualquer outro matiz. Blasfemou em voz baixa.
Naquele momento uma vela piscou fazendo a luz e uma voz suave
murmurou, Se isto for um sonho, espero no despertar.
Lorde Rand se deu a volta para a cama e se encontrou olhando de
frente o canho de uma pistola.

Captulo 14

Ao outro extremo da arma se encontrava uma atraente morena. A luz


da vela era mais suave sobre seu semblante que a do nublado dia no Hyde
Park, e no estava to profusamente maquiada agora. Max a julgou bonita,
embora de um modo bastante vulgar.
Ele sorriu, a pistola no se moveu.
Suponho, disse com tranquilidade, que se pergunta por que
estou aqui. Ele no tinha assistido ao Eton e a Oxford em vo. Max sabia
manter uma mscara de indiferena ainda quando em seu interior se
retorcesse de amargura. Neste momento no se sentia abatido, s um pouco
preocupado se por acaso a arma era das de gatilho sensvel, e pudesse
disparar-se por acaso em sua cara.
S se estiver acordada, respondeu Lynnette, com a mesma
tranquilidade que se tambm ela tivesse desfrutado dos privilgios da escola
pblica. Se o estiver, suponho que deveria lhe disparar e terminar com isto,
porque independentemente da razo de sua presena aqui, no deve ser boa.
Ou veio para me assassinar, ou Sua voz adotou um tom provocador.
Ento me dispare, disse sua senhoria. No importa. Quando um
homem perdeu seu corao e no fica esperana, no importa se vive ou
morre. Meu corao, continuou ele, olhando-a, transbordante de sentimento,
aos olhos, dele. Foi-o desde que a vi ontem. E no albergo a menor
esperana porque vacilou intencionadamente, mas ao perceber que a
pistola se sacudia, rapidamente continuou - porque voc pertence a outro.
Lynnette no era maior rival para aqueles devastadores olhos azuis que
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

o resto das mulheres. Alm disso, um atrativo e varonil cavalheiro tinha


irrompido em seu dormitrio, como man caindo do cu. Ela no era to
ingrata para questionar os motivos da Providncia.
Abrandou-se, com o qual a seguir se desenvolveu uma muito sensvel
cena que melhor deixar para as memrias que ela se sentiria obrigada a
escrever quando a meia idade comeasse a abater suas garras sobre sua
pessoa e sua conta bancria.
A cena poderia ter prosseguido com celeridade para sua inevitvel
concluso subministrando dessa forma Lorde Rand outro ponto negativo em
sua conscincia de no ter retornado o protetor da jovem antes do
esperado.
J que o cavalheiro voltou bbado como era seu costume e,
portanto armando um grande escndalo, ao jovem apaixonado no o pilharam
despreparado. Apenas uns vinte minutos depois de que Max tivesse chegado,
descendia outra vez pelo balco, e Lynnette, com a conscincia bastante mais
limpa do que gostava, parecia dormir o sonho de um inocente anjo quando
Lorde Browdie irrompeu em seu dormitrio.
Lorde Rand no estava acostumado a errar em suas empresas. Esta vez
tinha falhado miseravelmente, e agora que pensava nisso, a empresa em si
mesmo tinha sido precipitada e pouco meditada. A precipitao podia entendla. O que o aturdia era como tinha esperado roubar um vestido de musselina
de cor pssego de um armrio escuro como a boca de um lobo em uma
habitao igualmente escura. De todos os modos, disse-se, de no ter sido
interrompido, poderia haver-se levado tudo o que parecesse musselina
embora tivesse sido um trabalho infernal descender de um piso agarrando tal
fardo de vestidos.
Todo o assunto, revelava agora como evidentemente ridculo. Se este
tivesse sido um incidente isolado, poderia hav-lo deixado acontecer como
uma de suas ocasionais ofuscaes. O problema era, que a ofuscao parecia
haver-se convertido em um hbito para ele ultimamente e tudo isto tinha
comeado, compreendeu ento, no momento em que tinha conhecido
Catherine Pelliston.
Uma variedade de comportamentos imprudentes sem relao entre eles
era normal. Uma rstia de atividades anmalas todas relacionadas com uma
fmea no o era. A moa era perigosa.
Lorde Rand comeou a desejar, exatamente assim como o pai dela
frequentemente tinha desejado, que Catherine Pelliston desaparecesse. A
seguir o visconde procedeu, outra vez como o pai, a desejar que ela nunca
tivesse nascido. Desejar isto era em vo. Concentrou-se em troca sobre como
conseguir que partisse longe. Quo difcil poderia ser? Inclusive seu pai o tinha
conseguido, embora ao velho louco tivesse levado vinte e um anos.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Lorde Rand duvidava de que lady Diana esperasse pacientemente


durante vinte e um anos a que se desembaraasse dela. Era necessrio tomar
medidas drsticas. Devia afugentar a senhorita Praga, aterroriz-la at faz-la
fugir ao Wilberstone. Seria duro para o Jack, mas em realidade, se Jack estava
to encaprichado com ela no havia nenhuma razo pela que no pudesse
segui-la.
Para a consecuo de seus escuros planos, Lorde Rand se encaminhou
por volta da residncia de sua irm a primeira hora da manh seguinte. Sem
sentir a menor pontada em sua conscincia. De fato, quando se encontrou com
Molly nos degraus de entrada do Andover House, Max lhe outorgou um sorriso
to deslumbrante que a criada teve que agarrar-se ao corrimo para evitar cair
sobre seu traseiro.
Irrompeu no quarto de tomar o caf da manh a sua maneira habitual
nada cerimoniosa e anunciou a sua irm e a seu cunhado que tinha vindo para
levar a senhorita Pelliston de passeio.
Max, no me importa o que responda Catherine. um caso perdido. J
a levou ontem de passeio, no o recorda?
Sim, e vim para lev-la outra vez. Onde est? exigiu o visconde.
Max, so apenas as nove da manh.
Demnios, sei olhar a hora como qualquer outro tipo.
Catherine est ainda na cama, enorme tonto, respondeu-lhe sua
carinhosa irm. Agora, pode se sentar tranquilo e tomar o caf da manh
conosco ou pode partir.
A senhorita Pelliston escolheu esse momento para entrar no salozinho
de caf da manh.
Aqui est, disse Max. Completamente acordada tambm, por
isso vejo, para desmentir a mal-humorada de minha irm. Mas ultimamente
sempre est de mau humor. Dar um passeio pelo parque comigo esta manh?
Cus! Quando te coloca algo entre sobrancelha e sobrancelha fica
muito pesado, queixou-se Lady Andover antes de que Catherine pudesse
recuper-lo suficiente para dar uma resposta. Sentar e se tranquilize?
Catherine no tomou o caf da manh ainda.
Embora Max estivesse impaciente por concluir sua infame empresa,
compreendeu que realmente se estava comportando como um idiota. Acalmouse, sentou-se, e tomou o caf da manh relativamente tranquilo, esperando
at que o prato da senhorita Pelliston estivesse vazio antes de renovar seu
convite.
Catherine compreendeu rapidamente que seu visitante no seria to
insistente em que passeasse com ele e no teria vindo to cedo se no tivesse
notcias importantes para ela. Sentia uma tremenda curiosidade por saber por
que tinha abandonado a festa e o que tinha feito. Alm disso, estava
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

impaciente por lhe transmitir suas importantes notcias. Agora que podiam
estar seguros de que ela no corria o menor perigo, possivelmente a deixaria
em paz. Certamente no a submeteria a mais inquietantes demonstraes
fsicas e loucas ofertas de matrimnio.
Catherine, em resumo, tornou-se to impaciente por partir como o
estava o visconde. Apressou-se a tomar seu chapu, e ambos estavam fora da
casa antes que conde e a condessa tivessem tempo de dar-se conta de que
partiam.
Considerando as infelizes lembranas sobre seu aberrante
comportamento que o lugar tinha para ele, era curioso que Lorde Rand
conduzisse a senhorita Pelliston ao Green Park. Possivelmente ele pensava
exorcizar desta forma ao demnio que ali o havia possudo.
Independentemente de seus motivos, dirigiu aos cavalos ao longo de um
atalho sombreado, e matizado com brilhos de sol. Nem um s colorido te arrie
distraa os olhos da verde serenidade do parque, j que era este o lugar no
qual a esposa do Carlos II tinha ordenado que nunca se plantassem flores. Aqui
ao menos o extraviado marido no podia compilar ramos para seu exrcito de
amantes.
Max conduziu a carruagem e o deteve junto a uma enorme rvore de
taa plana e jogou uma preocupada olhada a sua companheira. Ao menos sua
inteno era que fora preocupar-se, porque queria faz-la sentir inquieta.
Infelizmente, encontrou-se com um par de olhos cor avel que lhe devolviam
fixamente o olhar. Aqueles olhos eram to injustamente grandes e suas
profundidades revelaram um universo to tumultuosamente emocionante que
seus prprios rasgos se relaxaram, e o nico problema no que pde concentrarse foi em um louco desejo de beij-la.
Jogou a sua nsia de beijos de seu crebro e se concentrou no
desespero: tinha que desfazer-se dela.
Comeou desculpando-se por seu abrupto desaparecimento da noite
anterior. Quando a senhorita Pelliston respondeu gentilmente que o senhor
Langdon tinha sido uma substituio totalmente satisfatria, Lorde Rand
experimentou uma nova, e profundamente desagradvel sensao, uma que
era impossvel que fosse, embora parecesse cimes.
Esqueceu as ligeiramente exageradas advertncias com as que tinha
pensado assust-la e procedeu a relatar em troca suas aventuras, descrevendo
com desnecessrio detalhe sua reunio com a amante de Lorde Browdie.
Cus! exclamou Catherine. Roubar meu vestido? No que estava
pensando?
Destruio de provas. Tem que ser evidente para voc que o vestido
a nica prova concreta de que alguma vez esteve no Granny Grendle. Sem
isso, todo o resto s um rumor a palavra de uma fulana contra a sua.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Bom, realmente lamento que no esperasse um pouco antes de


aventurar-se a um ato to perigoso. No foi voc quem me disse que devia
averiguar quanto sabia Lorde Browdie? E depois no esperou a escutar o que
averiguei. E deveria hav-lo feito, sabe e possivelmente o haveria feito se
tivesse estado sbrio, acrescentou, quase para si.
Lorde Rand tinha pensado, toda sua vida, que estava por debaixo de
sua dignidade o justificar seu comportamento ante algum. Sabia que o mundo
o chamava o Visconde Vagabundo e ele estava bastante orgulhoso do ttulo por
outra parte. Apesar de tudo, estava completamente farto de ouvir que esta
fmea santarr constantemente atribua virtualmente todas suas palavras aos
efeitos do licor.
No estava bbado, maldita seja. Por que sempre me acusa de estlo?
Sendo uma mulher justa, Catherine considerou a pergunta
objetivamente. Depois de um momento respondeu, Suponho que porque
no posso pensar em nenhuma outra explicao para seu comportamento.
muito inconstante. s vezes parece absolutamente normal.
Max sabia que era um desejo perigoso o de pedir uma elucidao. Em
que momentos, perguntou-se, considerava-o ela normal? Era possvel, de
algum jeito, que em tais momentos ela o encontrasse agradvel? Mas se ele
no queria lhe resultar agradvel!
Uma brisa ligeira soprou ento e um dbil aroma se estendeu pelo ar
at suas fossas nasais. Violetas e no havia flores neste parque. Aqui estava
outra vez esse estranho, comovedora e surda dor em seu peito. Com resoluo
se girou para olhar fixamente para diante. As caudas dos cavalos lhe
devolveram a objetividade.
Inconstante ou no, no sou um bbado, afirmou com brutalidade.
Ainda no, em qualquer caso. Mas acredito que voc me levar a isso,
senhorita Pelliston. No posso abrir a boca sem ser acusado de estar meio
bbado. esta uma espcie de afeio dela, madam?
Furtou outra olhada a seu pesar, e lhe encolheu o corao. Esqueceu-se
de seu pai. O mido brilho de seus olhos lhe disse que tinha acertado em um
ponto doloroso. Sentiu-se como um bruto; um enorme e torpe toco.
OH, maldio! Seus instintos lhe urgiram a tom-la em seus braos
e consol-la. O que ficava de inteligncia dizia que mantivesse as mos
quietas, sem importar o muito que lhe formigassem por toc-la. Suas duas
vozes interiores batalharam violentamente, e ganhou a parte racional.
Desculpou-se.
Disse-lhe que estava de mau humor porque tinha falhado com o do
vestido, tinha embrulhado o assunto do tal maneira, de fato, que a amante de
Lorde Browdie certamente esperava agora converter-se na sua.
Esta no era a classe de conversao que normalmente um cavalheiro
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

tinha com uma jovem dama inocente. A senhorita Pelliston deveria haver-se
sentido insultada. Deveria lhe haver feito notar, ao menos, o inapropriado do
tema.
Ao igual a outras senhoras, sabia que os cavalheiros tinham amantes e
que no Beau Monde isto era considerado quase como um dever. Outras
mulheres talvez fingissem ignorar tais assuntos. No caso do Catherine, o
fingimento no era s impossvel, a no ser absurdo, depois de tudo o homem
a tinha conhecido em um bordel.
Assim foi como ela justificou sua reao. No incluiu naquela
justificao a conspiradora excitao que experimentou enquanto o visconde
lhe relatava suas aventuras. Nem sequer teve em conta o alvio que tinha
sentido ao inteirar-se de que a desgraada mulher no era a amante de Lorde
Rand ainda.
Catherine confessou no s para se, a no ser em voz alta que se
sentia comovida por seus esforos, apesar do irreflexivamente que tinha
atuado.
Apesar de tudo, acrescentou, no era necessrio. Lorde Browdie
acredita que era outra mulher pela que voc pagou cinquenta libras. Divertelhe enormemente que tenha pagado to s para que o enganassem com
respeito as pertences da moa que me perguntou se no lhe ter falado a todo
mundo disso. O que mais provocador resultava foi que, em meio de suas
regozijadas brincadeiras sobre voc por ter atuado como um parvo, exortou-me
sobre os perigos de sua companhia.
Possivelmente Lorde Rand comeava a entender quo perigosa podia
resultar certa companhia. Possivelmente ele tinha comeado a lamentar que
algum no a tivesse advertido fazia semanas. No disse nada, entretanto, s
sorriu um tanto sombriamente.
Assim no h necessidade de preocupar-se pelo vestido, continuou
Catherine, pensando que o homem no estava ainda convencido. Deveria
me dar conta disso. Lorde Browdie no a classe de homem que note o que
uma mulher tem posto. Estou segura de que ele nunca se fixou em nenhum de
meus vestidos igual a Papai.
O sorriso de Lorde Rand se tornou mais sombrio. Possivelmente, porque
caiu na conta de ser perguntado ele mesmo, poderia proporcionar uma
explicao exata de cada vestido que tinha visto levar em cada ocasio a
senhorita Pelliston, a partir do momento em que a tinha conhecido agasalhada
com um edredom.
Disse, Ento estivemos fazendo uma montanhas de um gro de areia,
no? Acreditando que todo mundo via o fantasma de Banquo 12, por assim diz12

Banquo, Personagem do Macbeth, tragdia do William Shakespeare. Acompanha ao Macbeth


em seu encontro com as bruxas que lhe profetizam que sua estirpe engendrar reis.
Posteriormente assassinado por ordem do Macbeth e aparece seu fantasma para lhe
recriminar seu assassinato.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

lo.
Catherine pareceu ficar perplexa.
-Macbeth, senhorita Pelliston. Shakespeare e seus malditos fantasmas.
-O se s
s que voc pensou que eu no sabia. Suponho, que alm de me
considerar um bbado, tambm acredita que sou um inculto.
No. S estou surpreendida de que no finja ser inculto.
Um lgubre pressgio comeou a sobrevo-lo. Manteremos isto em
segredo, certo? Nunca foi minha inteno revel-lo. Suas boas notcias me
surpreenderam e temo que baixei a guarda.
E por que a tem levantado em primeiro lugar, milord? por que finge
ser menos do que ?
No quero despertar expectativas, se por acaso no sabe -respondeu
ele, com uma elegante demonstrao de frivolidade. -A gente comearia a
esperar que me mostrasse erudito todo o tempo, e malditamente exaustivo.
J bastante duro me comportar como eu mesmo sem acrescentar a
responsabilidade intelectual ao lote.
voc um homem muito estranho, milord.
Louco, malvado, e perigoso de conhecer 13. Isso o que caro Lamb
disse do Byron ou ao menos o que Louisa me contou. E ainda assim, a tonta
se enredou com ele de todos os modos, e olhe aonde a conduziu.
A cor da senhorita Pelliston se intensificou pelo menos at o triplo, o
que deveu reportar a seu acompanhante algum prazer, porque sorria
amplamente enquanto aulava aos cavalos para ficar em marcha.
Catherine no estava mais contente com o presunoso sorriso do que o
estava com a escassamente velada ameaa. Estava-a advertindo, verdade?
que acreditava o bruto presunoso que ela o perseguia?
Esquece, comeou ela, logo que teve submetido um incipiente
impulso de usar a violncia, que aquela Lady Caroline tambm era
considerada uma louca. Enredou-se com Lorde Byron porque no pensava
racionalmente. Uma mulher perceptiva evidentemente se manteria afastada
dos homens perigosos.
Faria-o? Mas voc no se mantm afastada de mim, apesar de que
meus defeitos de personalidade, segundo voc, formam uma legio.
Trato de me manter longe, explodiu ela, mas voc est sempre
13

Louco, mau e perigoso de conhecer. Este formoso rosto meu destino. a famosa frase
com que Lady Caroline Lamb descreve a Lorde Byron em seu jornal atrs de seu primeiro
encontro. Lady Caroline Lamb, aristocrata e novelista, casada com o William Lamb, primeiroministro da Inglaterra, nunca chegou a ser viscondessa, posto que morreu antes de que seu
marido entrasse em posse do ttulo de visconde do Melbourne. Foi amante de Lorde Byron e
uma das cinco razes pela que ele fugiu da Inglaterra a Grcia. Atestou em seu julgamento de
divrcio e nunca pde esquec-lo nem perdoar que a abandonasse. Sobreviveu-o trs anos e
morreu alcoolizada e colecionando amantes.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

a.
Posso lhe recordar que se no estivesse sempre a, adoeceria agora
em um bordel, ou estaria sendo atropelada por uma carruagem, ou trabalharia
deixando as mos na loja de uma costureira.
Ento pode obter consolo do fato, milord, de que j no corro perigo,
e j no tem que gastar mais seu valioso tempo em resgates heroicos. Est em
liberdade de fazer exatamente o que lhe d vontade. Se por acaso adquiriu o
costume de resgatar a mulheres indefesas, possivelmente deveria comear
pela que agora tem meu vestido. Suponho que essa classe de atividade est
mais de acordo com seus gostos.
Senhorita Pelliston, isso ltimo tinha um deixe de cimes.
OH! exclamou ela, estampando seu p contra o cho e alarmando
assim aos cavalos. Que presunoso !
E mido gnio tem voc. Suponho que gostaria de me golpear,
disse ele, com uma enorme e enfurecedor sorriso. No, pensando-o melhor,
lembrana que o estrangulamento mais de seu agrado. Talvez goste de
apertar esses plidos e elegantes dedos ao redor de minha garganta e me
afogar? Fao-lhe notar que em seu caminho se interpe uma gravata-borboleta
de linho. Me dar um murro no nariz poderia resulta mais eficaz, embora mais
catico. Em um ou outro caso, meu leno sofreria as consequncias e
Blackwood nunca a perdoaria.
voc insuportvel, resmungou ela, apertando e afrouxando os
punhos. Como lamento no ser um homem.
Eu estou encantado de que no o seja. A clera masculina nem de
longe seria to divertida como o presente espetculo. Parece um gatinho
ultrajado. Terei que cham-la Cat14 de agora em diante.
Nunca lhe dei permisso
Nunca espero permisso, senhorita Pelliston Pettigrew
Pennyman Catherine Cat. Quantos nomes tem, como um vulgar criminoso.
Com enorme esforo, Catherine se controlou. Nada teria gostado mais
que afog-lo at deix-lo sem flego e o odiava por haver-se dado conta e
burlar-se dela por isso. Entrelaou a mos em seu colo.
Vejo, disse ela, com aparente aspecto acalmado, que est
resolvido a me provocar. Suponho que a atividade mais produtiva em que
pode pensar.
No. Beij-la seria muito mais produtivo nesse sentido. Infelizmente,
sendo to somente um homem e governado por bsicos instintos, temo que
me provocaria inclusive mais. Portanto no a beijarei, Cat, por muito que me
rogue isso.
Catherine sufocou um grito afogado e cravou o olhar nas rvores que
sombreavam Queens Way. Suas folhas se estremeciam com a brisa ligeira, e
14

Trocadilho. Cat diminutivo de Catherine, mas tambm significa gato em ingls.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

por cima deles o cu evolua de azul a cinza. Seu corao se estremecia


tambm, com mais agitao que o gentil balano dos ramos mas era s
porque a enfurecia. obvio que no tinha inteno de beij-la. Queria
escandaliz-la, e ela o facilitava. Catherine decidiu que j tinha proporcionado
a Lorde Rand suficiente entretenimento para uma manh.
Muito bem, disse. J que obviamente voc imune a todas
minhas artimanhas femininas, vejo-me obrigada a trocar de tema. O que isso
que ouvi que Jemmy quer converter-se em lacaio dele?
Lorde Rand tinha perdido a vantagem a tal velocidade, que se sentiu
enjoado. Isso devia explicar sua engenhosa rplica.
O que? balbuciou.
Como provavelmente sabe, continuei com as lies do Jemmy desde
aquele dia no que voc teve o detalhe de traz-lo. Lady Andover consentiu em
que d aula duas vezes por semana na loja porque no podemos traz-lo para
casa. O senhor Jeffers afirma que o menino no s distrai aos criados, mas
tambm, alm disso, pegajoso. O cozinheiro evidentemente lhe d muita
geleia. Em todo caso logo que acabamos de comear, e Jemmy me disse que j
aprendeu bastante porque pensa ser lacaio. Seu senhor Gidgeon,
aparentemente, animou-o nesse sentido.
Lorde Rand gemeu. Deveria hav-lo esperado. Bem, se isso for o que
Gidgeon se props, no h nada que possa fazer a respeito. Meus criados
fazem exatamente o que lhes d a vontade.
Apesar de tudo, no vejo por que um criado tem que ser analfabeto.
Desejaria que falasse com o Jemmy.
No vejo que pito eu nisso. O menino a idolatra. Acredito que far o
que voc lhe diga.
Temo-me que continua com as lies s por minha companhia.
adulador, obvio, e no me queixaria salvo que quo nico quer fazer falar
sobre a librea que um dia vestir e me dizer os tipos to estupendos que so o
senhor Gidgeon e o senhor Blackwood. A gramtica no pode competir com
estas comparaes. Entretanto, parece sentir respeito por voc tambm, assim
que peo que use sua influncia.
Lorde Rand tinha comeado a pensar que apesar de sua confuso a
primeira hora, as tinha arrumado para conseguir um decente resultado em sua
primeira tentativa de afugentar a senhorita Pelliston mostrando quo caipira e
mau educado era. E agora estava enredando-o outra vez no que claramente
era um assunto dela. O que importava a ele se Jemmy seguia sendo
analfabeto? De fato, se ela tivesse que abandonar o assunto da educao,
seria uma obrigao menos que a mantivera em Londres.
O problema com ela ou um dos problemas era sua obsesso por
resultar proveitosa. Tinha retornado com a Louisa principalmente porque
acreditou que Louisa a necessitava. Continuou ensinando ao moo porque
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

acreditou que ele a necessitava.


O que a moa verdadeiramente precisava era uma ocupao
permanente como um marido. Quanto antes conseguisse um, antes poderia o
visconde lavar as mos a respeito dela e seus chatos problemas. Ela
necessitava do Jack Langdon, e embora Jack no desejasse que o fiscalizassem,
necessitava realmente a algum que o dirigisse. Seria o casal perfeito.
Poderiam discutir de livros dia e noite e aborrecer a todos outros para distrairse.
Lorde Rand sorriu benignamente a sua acompanhante. Muito bem,
ele disse. Falarei com o muco moo.

Captulo 15

Depois do passeio pelo Green Park, Lorde Rand se dirigiu ao


estabelecimento de boxe do Senhor Jackson. O visconde adoecia de um
excesso de energia nervosa e o esforo fsico era a bvia cura. Esse dia o
cavalheiro em pessoa se dignou a ser o adversrio de sua senhoria. Ao
terminar o exerccio, Max estava agradavelmente cansado, sua energia
nervosa evaporando-se com a transpirao.
At se atrasou um momento depois, contemplando os exerccios de
outros cavalheiros e oferecendo ocasionalmente breves e inoportunos
conselhos a seus companheiros menos geis. Assim levou a surpresa de sua
vida. Dispunha-se a partir quando Jack Langdon entrou.
A probabilidades de encontrar Jack Langdon em um recinto de boxe
eram aproximadamente quo mesmas as de encontrar-se com o Arcebispo do
Canterbury no Granny Gendle embora as probabilidades estavam a favor do
Arcebispo.
Que demnios te traz por aqui? -perguntou-lhe o visconde a seu
amigo.
O senhor Langdon ficou olhando distraidamente um momento alm
dele como se procurasse algo que tivesse esquecido. No que seja um
lugar muito fragrante, verdade, Max? fez-lhe notar com um pouco de
assombro. Estranho. Muito estranho. Conto trs viscondes, um conde, um
punhado de militares e Deus bendito esse Argoyne?
Sim. Um duque.
E todos vm, ao parecer, com o rpido objetivo de deixar que algum
tipo enorme e musculoso os golpeie repetidamente.
E qual seu objetivo?
Suponho, respondeu o senhor Langdon um tanto pesaroso, que
vim para que me golpeiem.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Esta era uma explicao insuficiente, como Max se apressou a lhe


esclarecer.
Vim para ser mais ativo, como me aconselhou. Estive meditando
sobre o que me disse o outro dia, e conclu 'Mens sana in corpore sano,' em
palavras do Juvenal ou como o senhor Locke to adequadamente expressou,
Uma mente s em um corpo so uma breve mas completa descrio de um
estado feliz neste mundo. O valor fsico refora a segurana na gente mesmo.
O boxe tem fama no s de aumentar a fora fsica e a habilidade, mas
tambm de melhorar o poder de concentrao de um. Justo o que necessito,
decidi.
Ento decidiste terminar com as meditaes e vacilaes e te
preparar em troca para a ao, disse Max, Bem, isso diz muito dos
milagres que obra o amor.
O senhor Langdon avermelhou. Referia ao que disse sobre lanar
livros a vinte passos. No h nenhuma razo pela que deva permitir que um
desajeitado e decrpito bbado que me dobra em idade me alm de um
empurro.
Ao Jack evidentemente no gostou que tirasse o sarro sobre a senhorita
Pelliston. Se preferia acreditar que era o orgulho masculino quem havia o
trazido para o salo de boxe, era perfeitamente aceitvel. Ao menos o tipo
fazia um esforo, e isso era digno de respirar. Um Jack Langdon vacilante e
inseguro no era bom pressgio para os projetos de Lorde Rand quanto a
futura ocupao de certa senhorita.
Tem razo. No h nenhuma razo, companheiro. Espera aqui um
minuto e te apresentarei ao senhor Jackson.
Lorde Rand poderia ter levado a seu amigo diretamente junto ao
famoso boxeador em vez de busc-lo para ele, mas precisava falar com o
senhor Jackson em privado primeiro. O visconde no queria que o senhor
Langdon se desalentasse atrs de seus primeiros esforos, e decidiu deixar cair
de antemo uma suave indireta quanto ao trato e vigilncia que precisavam os
intelectuais sonhadores.
O senhor Jackson demonstrou ser uma alma pormenorizada, e a
introduo do Jack Langdon a viril arte do boxe foi bastante menos
entristecedora que a de, por exemplo, um insolente broto da nobreza a quem
os profissionais do lugar convieram em baixar as fumaas.
O senhor Langdon, pelo contrrio, foi tratado com luva de seda, e
energicamente animado tanto pelo Max como pelo Cavalheiro. Ambos fizeram
notar repetidamente que o nefito, apesar de seus hbitos sedentrios,
prometia com os punhos.
Ao terminar o exerccio, o senhor Langdon brilhava, literal e
figuradamente. Neste malevel estado estava aberto a todas e cada uma das
sugestes de Lorde Rand quanto a outra viril arte o do cortejo.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Amanh no Almack, recordou-lhe Max quando abandonavam o


ginsio. a primeira vez para ela, e tem que conseguir uma valsa. muito
romntico, j sabe.
Sei. O problema que tenho que lutar com uma das Gorgonas 15
primeiro e todas elas me odeiam porque se inteiraram de que as chamei de
Gorgonas.
De que estas diabos falando?
A valsa. As Gorgonas as patrocinadoras tm que dar sua
permisso para danar a valsa, e isto significa que escolhem a um par
conveniente e eu no sou conveniente. Se entrar e perguntar, riro em minha
cara. A nica razo pela que no me deixam na porta porque assim podem
me humilhar a seu desejo.
Isso ridculo.
Estiveste fora muito tempo, Max. No sabe quo matreiras podem ser.
Se solicito danar a valsa com a senhorita Pelliston, no s me rechaaro.
Poderiam inclusive no lhe dar permisso para danar nem uma s valsa com
ningum, s por despeito.
No ofendero a Louisa.
No importa a quem se enfrentam. No sabe que no deixaram entrar
no Wellington uma noite porque chegou uns minutos tarde? E tampouco outra
vez porque vestia cala em vez de meias?
No, no sabia, mas no me surpreende. De todas as aborrecidas e
afetadas estupidezes as que chamam entretenimento, Almack a mais,
aborrecida, estpida e dissimulada. Assim naturalmente onde todo mundo
anseia estar. Se a Sociedade tivesse o mnimo sentido comum fugiria do
Almack como a uma praga.
Mas no o faz, disse Jack. Por isso no posso danar a valsa com
ela.
O assunto que no pode conseguir o primeiro, respondeu Max,
decidido. Eu me ocuparei disso. E ento te assegure de dirigir o resto.
O que quis dizer ocupando do assunto era que encontraria a algum
que tivesse menos que temer das patrocinadoras do Almack. No ele, obvio.
Embora Lorde Rand no temesse a ningum, estava esse persistente problema
com a proximidade do Catherine Pelliston. Bastante dificuldade teve sentandose junto a ela em uma carruagem. Girar sobre uma pista de baile com seu
brao rodeando sua cintura era um convite ao desastre.
No contou nada disto ao Jack Langdon porque Jack se sentiria obrigado
15

Segundo a mitologia grega as Gorgonas so monstros femininos de uma vez que deidades
protetoras. Seu poder era to grande que qualquer que tentasse olhar ficava convertido em
pedra... Eram trs: Esteno, Eurale e a mais famosa, Medusa. Esta foi uma mulher que ofendeu
a deusa Ateneu que a converteu em gorgona como castigo, alm disso, tinha em lugar de
cabelo, serpentes.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

a analisar o problema. Max no desejava analisar nada. S desejava que


Catherine Pelliston desaparecesse.
Tendo empurrado ao senhor Langdon suave, mas firmemente para o
caminho do matrimnio, Lorde Rand partiu a casa com a resoluo igualmente
caridosa de liberar a senhorita Pelliston de suas onerosas responsabilidades
educativas.
Jemmy, informou-lhe o senhor Gidgeon, estava ajudando ao cozinheiro.
Incomodando-o, quer dizer. Girard no fala ingls e comerei meu
chapu se o pirralho souber uma s palavra de francs.
O senhor Gidgeon respondeu cortesmente que o esfregar cachorros no
requeria de habilidades bilngues. Deixa-o como os jorros do ouro, milord.
Como to o que faz. Um guri muito empreendedor. O que seja que lhe
mandemos o faz com dedicao, se me permite diz-lo.
Bem, envie-me isso a meu estudo ou biblioteca ou como o chamo.
Quero ter umas palavras com ele. Enquanto se ocupa disso, poderia enviar
tambm uma garrafa junto com ele. Minha garganta est to seca como a
mmia do Fara.
O senhor Gidgeon se retirou. Uns minutos mais tarde voltou com o
Jemmy, que sustentava uma bandeja sobre a qual repousavam um decantador
da Madeira e um brilhante copo de cristal.
O moo aproximou a bandeja e a pousou com uma habilidade que
surpreendeu Lorde Rand e trouxe um sorriso de satisfao a cara do mordomo.
O senhor Gidgeon tinha precedido a bandeja no quarto a fim de emprestar ao
ritual a apropriada dignidade e cerimnia. Ento se retirou.
Jemmy se tinha ficado de p junto a robusta mesa, com tabuleiro de
mrmore sobre a qual tinha colocado a bandeja, e tinha olhado ao redor com
um ar to agradado e de dono como o do mordomo.
um moo de muitos talentos, Jemmy, disse Lorde Rand enquanto
se servia uma bebida.
Espero hav-lo satisfeito, senhor.
Sua senhoria piscou e deixou a taa para contemplar ao moo, meio
esperando que tivessem brotado milagrosamente umas costeletas e que
tivesse crescido meio metro.
No, era ainda um moo de oito anos, embora um que fazia uma
imitao misteriosamente exata do senhor Gidgeon, mas com uma dico
perfeita.
Ento tem a inteno de entrar em meu servio, jovenzinho?
perguntou-lhe o visconde com parecida gravidade.
Sim, se milord. P me pr um de casacos azuis com botes
brilhantes, como Roger fica.
Exatamente. Botes brilhantes. Elogio-te por sua escolha de
profisso, Jemmy. Pergunta-a , e suas lies?
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

O que acontece isso? perguntou Jemmy, uma expresso culpada se


sobreps a sua grave dignidade.
A senhorita Pelliston me comentou que no assiste como antes. Est
preocupada.
Jemmy suspirou. Primeiro foram as letras e logo as palavras e todavia
no se acaba. Oraes, diz. E a putua punua
A pontuao, ajudou-o Max.
Isso CA dito. E Gramtica. que no sacaba alguma vez?
Temo-me que no. Depois disto, vm os livros. E estes no tm fim,
como v. O visconde fez um gesto para as estantes da biblioteca que Louisa
tinha lotado com centenas de tomos que sua senhoria no tinha a menor
inteno de abrir.
Jemmy gemeu.
No to interessante como os botes, n? Por que deveriam s-lo,
para um guri com seus talentos? Esperam-lhe coisas maiores. Em uns anos, se
te aplicar, poderia te converter em lacaio. Ou se encontrar que seus gostos no
seguem o caminho do transporte e servio, possivelmente consideraria os
cavalos.
Cavalos? repetiu o moo com assombro.
Sim. Se for to consciencioso como diz o senhor Gidgeon,
possivelmente deveria pensar em te treinar como meu pajem.
No o ice a srio! A cara do menino resplandecia de entusiasmo.
Evidentemente no se atreveu a aspirar a honra de atender o tiro da
carruagem de sua senhoria e sair com veculo.
Fao-o. Mas isto requerer um monto de trabalho. No sei de onde
tirar tempo para suas lies.
O resplendor se opac.
Qual o problema, Jemmy? De todos os modos voc no gosta de
muito. Poderia as abandonar j e lhe economizar a senhorita Pelliston e a ti a
pena.
No posso, respondeu Jemmy, com voz angustiada. Esse o
nico tempo que a vejo. Cepto quando vem para os vestidos e isso e se
passa to o momento falando com ELA Missus, quero dizer. Ou com a Sally ou
com o Joan.
Ento a nica razo pela que continua com as lies para ter toda a
ateno da senhorita Pelliston para ti sozinho?
Jemmy assentiu lugubremente, ao melhor estilo do senhor Hill.
Max bebeu a goles seu licor e refletiu. Os botes, inclusive os mais
brilhantes, no podiam competir com a completa ateno da senhorita
Pelliston. Seria melhor deixar ao descoberto a feia verdade. O menino teria que
confront-lo cedo ou tarde de todos os modos.
Jemmy, devo te falar de homem a homem. Sabe por que est a
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

senhorita Pelliston em Londres?


Festas. Fica elegante e vai a festas, dia e noite.
Ela est em Londres, assistindo a essas festas, a fim de encontrar um
marido. As festas se celebram principalmente para que os jovens solteiros e as
damas possam encontrar a algum com quem casar-se. Como a senhorita
Pelliston uma dama muito rica de muito boa famlia, se casar com algum
grande senhor. Esse senhor no vai querer que sua esposa d lies a
algum nem sequer a seus prprios meninos. Ele contratar professoras e
tutores para isso. Entende?
No.
Lorde Rand decidiu tentar uma aproximao mais simples embora mais
brutal. A senhorita Pelliston se casar logo possivelmente dentro do
prximo ms. Quando o fizer, prometo-te, no a ver outra vez, menos quando
visitar a loja para comprar mais vestidos. No haver mais lies.
Em seu favor ter que dizer que Jemmy no se cambaleou ante este
golpe. Em troca contemplou ao visconde com algo muito parecido a suspeita.
Por que no me conta isso ela, ento?
No sei. Hoje seu dia de lio, verdade? Pergunte-lhe. No trato de
te enganar. No estou to desesperado por um pajem.
Imediatamente depois desta discusso, Jemmy procurou o senhor
Blackwood. Se algum sabia o que era tudo isso, seria este cavalheiro. Para
seu desgosto, Jemmy se inteirou de que Lorde Rand havia dito a verdade. De
fato, os rumores diziam que tanto o senhor Langdon como o Duque do Argoyne
competiam embora lenta e cautelosamente pela mo da senhorita
Pelliston.
Como Jemmy estava informado, os criados sabiam muito mais sobre o
que acontecia no Grande Mundo que seus membros. Se a gente no podia
inteirar-se dos fatos nas dependncias inferiores, no podia inteirar-se em
nenhum lugar do reino.
O que acontece ELE? perguntou Jemmy uma vez que teve digerido
as catastrficas notcias
Sua senhoria, quer dizer? O que acontece ele?
Tem tambm que casar-se?
o dever de sua senhoria casar-se em algum momento e
proporcionar herdeiros para continuar com o ttulo. Se j considerou o tema
uma pergunta a que no posso responder. Ouvi algo a respeito de Lady Diana
Glencove, mas no so mais que rumores. Por isso eu sei, sua senhoria a
visitou uma vez e danou com ela de vez em quando.
No visita tambm a senhorita Kaffy? Alguma vez dana com ela?
O senhor Blackwood estudou a arredondada carinha elevada
inquisitivamente para a sua. Acreditou poder ver as engrenagens interiores
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

comeando a girar. Ao senhor Blackwood pareceu bem como funcionavam


estes.
Em termos gerais a aristocracia era bastante inteligente. O problema
era que seus membros no tinham nenhuma necessidade de viver de seu
engenho. Assim o tinham atrofiado. Se no pudessem confiar e contar com os
instintos mais agudos e o abundante sentido comum de seus criados, as
classes altas britnicas se autodestruiriam por sua absoluta inpcia.
Era exatamente o que tinha passado na Frana, e olhe ao resultado. At
fazia muito pouco, a maior parte do mundo civilizado tinha estado sob a bota
de um corso ano e com mau gnio. Comparado com o Napoleo, at o George
III, o Rei Louco, era um monarca desejvel, e inclusive o rolio e dissoluto
Regente Alejandro Magno. O senhor Blackwood no era um radical.
Para a sobrevivncia Britnica o funcionamento das engrenagens
interiores devia ser animado.
Sim, Jemmy, respondeu o ajudante de cmara, ele foi a visit-la
e danou com ela e, que eu saiba, levou-a que passeio duas vezes.
P que?
Espero, menino, que tenha abandonado a ideia de que sua senhoria
trama atentar contra a virtude da jovem senhorita. Recebendo um olhar
vazio, o ajudante de cmara explicou, No alberga malvadas intenes, j
sabe.
O que significa isso?
Em sua busca da sabedoria, Jemmy tinha seguido a senhor Blackwood
com o passar do corredor e escada acima. Agora estavam frente a porta das
habitaes de Lorde Rand.
O senhor Blackwood o olhou fixamente. Ento se inclinou para o moo e
lhe disse em voz baixa, Acredito, moo, que devo te explicar algo sobre
como funciona a mente das classes superiores.
Lorde Browdie estava sentado no dormitrio de seu ninho de amor com
o olhar cravado no vestido cor pssego que permanecia atirado no cho feito
um enredo. Ali o tinha deixado cair Lynette depois de abrir uma enorme caixa
que continha o par vestidos monstruosamente caros que tinha insistido em ter.
Que criatura to avara era. Pior ainda, aqui estava ele, esbanjando o
dinheiro em uma puta por muito cativante que fosse quando ainda no
tinha encontrado uma esposa. As nicas fmeas respeitveis e disponveis que
tinha conhecido tinham resultado ter os bolsos vazios. Sua avaliao pelo dote
e a fazenda de Catherine aumentava dia a dia em consequncia.
Bom, no melhor? perguntou Lynnette timidamente quando
entrou de novo no dormitrio. Deu um lento e lnguido girou de modo que seu
protetor pudesse apreciar totalmente cada fascinante detalhe do vestido
carmesim e as proporcionadas formas que envolvia.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Sim, melhor, respondeu o baro parcamente, perguntando-se a


quanto ascenderia a conta.
Houve um momento ali em que pensei que depois de tudo no estaria
preparado, com o alvoroo que se montou na costureira. Aquela menina,
continuou ela admirando-se no espelho, j sabe a que estava com ele
esse dia alto que disse que era um visconde. Lynnette sabia
perfeitamente que o homem era visconde e ela sabia exatamente quo alto
era, mas no contava a seu protetor tudo o que sabia.
Lorde Browdie despertou de suas dolorosas meditaes. A Catherine
Pelliston, refere-te?
Se voc o disser. A dos olhos to grandes e todo o resto to
pouquinha costure, acrescentou ela com despeito. Eu entrava no
estabelecimento e ela saa com um espantoso menino da mo. A senhorita
Presunosa ia toda de branco, soprou. O modo em que contemplou meu
vestido se at me fez pensar que havia algum inseto repugnante subindo
por ele. Por esse. Fez um gesto com a cabea para o vestido que Lorde
Browdie tinha recolhido distradamente do cho enquanto ela falava. Ao que
obvio, quando o pensei, tive que dar crdito, posto que realmente nunca me
favoreceu absolutamente.
Lorde Browdie contemplou o vestido enquanto seu crebro lenta e
trabalhosamente ficava em marcha.
Mido alvoroo causou. O moo comeou a dar alaridos e Madame
veio correndo e ningum me emprestou ateno, porque todos estavam
ocupadssimos dando a delicada dama uma taa de ch para que pudesse
repor do terrvel susto de ver uma mulher rameira. Lynnette sorriu.
Realmente, senti-o um pouco por ela. Parecia to doentia e plida que por um
minuto recordou a aquela empregada do campo da que te falei a que custou
ao visconde uma dinheirama. Recorda?
Sim. A cabea de Lorde Browdie comeou a palpitar.
Figuro-me que a senhorita Dissimulada e Respeitvel cairia redonda
se soubesse que me recordou ao filhote de pomba de sua refinao cavalheira.
No, disse Lorde Browdie. muito obstinada para deprimir-se.
Realmente se parecia com a moa? Talvez por isso Rand travou amizade com
ela.
OH, pilln! Lynnette fez uma ameaa para lhe revolver brincando o
chamativo cabelo avermelhado, mas trocou de opinio e se conformou em
troca com um sorriso coquete. Talvez seja por isso. J lhe disse que no
consegui v-la por completo. J sabe como Granny no gostava que as
garotas nos conhecssemos porque pensava que conspiraramos a suas costas.
Em realidade no posso dizer se lhe parece ou no. Foi s uma dessas ideias
raras que me passam pela cabea as vezes.
Lorde Browdie tinha uma ideia muito rara em sua cabea nesse
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

momento. Lynnette tinha associado o vestido com o Catherine durante seu


monlogo. Agora ele fez sua prpria associao.
Este era o vestido que Catherine tinha brilhante quando emergiu
daqueles inenarrveis trajes de luto que levou por sua tia av. A quente cor
tinha suposto um alvio tal com respeito ao horroroso negro e o meio luto que o
se fixou. At recordou que pensou ento que por uma vez ela no parecia um
cadver. No era estranho que recordasse o vestido.
O vestido de Catherine. Agora de Lynnette. E entre uma e outra, tinha
pertencido brevemente a Granny Gendle e ela o tinha roubado a moa pela
que Lorde Rand tinha pago cinquenta libras. Em um bordel.
A ideia de Catherine Pelliston as mais santarr das dissimuladas
em um bordel era to extravagante que o baro ia necessitar duas garrafas de
vinho para assimil-la. Enviou Lynnette ao chapeleiro. Estava muito absorto em
seu assombro para preocupar-se pelas faturas, e s sabia que precisava estar
sozinho, para pensar.
Lynnette o agradou a toda velocidade. Partiu antes que ele tivesse
aberto a primeira garrafa, de fato. Muitas taas mais tarde, o atordoamento de
Lorde Browdie tinha dado passo aos mais felizes sonhos.
Outro homem poderia tornar-se atrs ante a perspectiva de uma esposa
manchada, mas Lorde Browdie no era qualquer homem e esta no era
qualquer esposa. Uma Catherine Pelliston manchada era vulnervel, e uma
Catherine Pelliston vulnervel era a nica fmea dessa reputao que
consentiria em casar-se com ele uma vez, claro est, que daria a ela
alternativa.
O nome preciso para o que Lorde Browdie considerava era chantagem,
mas no o preocupava muito a semntica, no mais do que lhe preocupavam
os detalhes fsicos, como a virgindade. Isso s significava que no teria que
suportar nenhuma aborrecida choramingao durante sua noite de bodas.
Enquanto ela no estivesse j grvida e se asseguraria disso primeiro
sua virgindade no causava nenhuma preocupao. Se o estava franziu o
cenho brevemente, mas s brevemente. Nesse caso, o preo por guardar seu
segredo deveria ser o de permitir desfrutar dos favores que outros j tinham
provado como esse insolente Rand, por exemplo.
Lorde Browdie preencheu sua taa e se tragou o contedo com tanto
deleite como se tivesse sido ambrosia do Olimpo. Depois de tudo, que maior
felicidade existia que contemplar a humilhao dos inimigos?

Captulo 16

Os projetos de Lorde Rand e as esperanas do senhor Langdon estavam


159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

condenados a desiluso. A senhorita Pelliston no apareceu pelo Almack essa


noite porque Lady Andover se ps repentinamente doente.
A condessa se encontrava melhor ao dia seguinte, embora um pouco
aturdida pela experincia. Ela no tinha estado doente nem um s dia em sua
vida desdenhava a enfermidade, negava-se a ter nada que ver com isso.
Considerando sua atitude, logo que foi surpreendente que insistisse em
assistir a celebrao dos esponsais da senhorita Clarissa Ventcoeur com Lorde
Fevis. Louisa sem a menor duvida no podia permanecer em cama todo o dia,
e se fosse obrigada pelo bruto de seu marido a permanecer em casa, voltariase louca. O bruto, que simplesmente tinha sugerido da forma mais gentil
que sua esposa descansasse um dia, desfez-se de sua inquietao e retirou a
odiosa sugesto.
Lorde Rand tambm assistiu a exuberante celebrao, principalmente
para estar a mo se por acaso o senhor Langdon necessitava de guia ou apoio
moral na caa da senhorita Pelliston.
A festa se celebrou ao ar livre no enorme imvel do Ventcoeurs a vrias
milhas de Londres. Isto significava que os convidados desfrutavam da liberdade
de participar dos entretenimentos planejados ou de divertir-se perambulando
pelos belos terrenos. Estando em liberdade de vagar, Jack assim o fez.
Encetou-se em um animado debate com um cavalheiro aficionado a leitura
sobre os mritos dos Poetas do Lago 16 e se afastou passeando com ele para o
labirinto. Ali os dois intelectuais se encontraram com a senhorita Gravistock e
seu primo, quem imediatamente se filiou a discusso.
Lorde Rand decidiu que a montanha deveria ser gasta a Mahoma.
Encontrou a senhorita Pelliston conversando com sua me e props que as
damas dessem um passeio com ele. Isto era perfeitamente aceitvel at que
sua me se perdeu pelo caminho. Lady St. Denys divisou a uma de suas
amigas e, com sua habitual desorientao, partiu em direo aonde seu olhar a
conduzia e se esqueceu por completo de seu filho e a jovem dama.
Foi ento quando o desastre caiu em cima. O labirinto e o senhor
Langdon se encontravam para o leste. Justo em direo Oeste a senhorita
Pelliston divisou um templo grego. Ela nunca tinha visto um capricho 17 to
elaborado antes, j que nunca tinha perambulado por uma propriedade com
uma paisagem to elegante. A diferena de outras senhoritas, no estava
acostumada a descobrir templos, esttuas, pagodes e grutas em cada canto e
16

William Wordsworth, Samuel Taylor Coleridge e Rober Southey, todos eles contemporneos
do Byron, aos que este no cesso de atacar em seus escritos. Eram chamados Lake Poets,
pois todos viviam no Lake District a comeos do sculo XIX, e embora como grupo no
seguisse uma nica escola de pensamento ou pratica literria, seus trabalhos foram
menosprezados e desacreditados por igual pelo Edinburg Rewiev. So considerados parte do
Movimento Romntico.
17
No original Folly se utiliza para designar um elemento arquitetnico de jardim, construdo
to s com fins ornamentais. So pequenas construes de carter romntico: pavilhes, torre,
grutas, templos, runas, pontes

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

curva. Em vez de sentir-se invadida pelo tdio, estava encantada e o


admitiu.
OH, como um conto, verdade? exclamou com deleite. Acredita
que algum poderia entrar?
A gente podia. Um ou dois, melhor dizendo o fizeram.
No interior, ela foi saltando da esttua de uma deidade a outra, citando
a Ilada ou a Odisseia Rand no estava seguro de qual. Quando se deu a
volta, sorrindo, para replicar a algum sardnico comentrio que ele tinha feito,
seu corao comeou a pulsar surdamente. Seu sincero jbilo o enfraqueceu.
Aproximou-se dela e irreflexivamente tomou as mos. As suas se viam
to pequenas e magras em suas elegantes e brancas luvas. O tato o fez sentir
extraordinariamente forte, mas necessitado de algo. Aproximou-a dele.
Seu sorriso vacilou. Com inteno de tranquiliz-la, ele inclinou a
cabea e lhe sussurrou, Parece uma ninfa feliz.
Seus olhos mostraram preocupao, mas ele j estava perdido,
procurando no olhar dela nem sabia o que. Inclusive quando ela comeou a
responder, a cabea dele se inclinou ainda mais, e sua boca cobriu a sua.
Os lbios que sempre o repreendiam os que em um instante deviam
repreend-lo cruelmente eram suaves e doces. Sua inteno era s provlos, mas o gosto foi uma deliciosa surpresa, e precisava sabore-lo. Ento
soube quo assombrosa tinha sido a vez passada. O desejo de que isto no
desbocasse seu corao enquanto esperava que ela o apartasse. No o faa,
pensou. Ainda no.
Seus braos se fecharam ao redor dela para mant-la perto s um
momento mais e um brilho de emoo o atravessou quando sentiu suas mos
deslizando-se at seu pescoo. Percebeu seu estremecimento em resposta, e
foi quo ltimo recordou de maneira racional. S existia a fragrncia de
violetas, o limpo aroma de sua pele, o fazer ccegas dos esponjosos cachos, e
a vertiginosa calidez de seu magro corpo que se derretia entre seus braos. Ela
era ligeira e delicada, mas beij-la era como inundar-se em uma tormenta do
vero, e isto o embriagou, assim como as tormentas faziam sempre. Esqueceuse de que ela era pequena e frgil, e a esmagou contra ele.
Catherine estava perdida. Apesar das advertncias interiores as que
tratou de emprestar ateno ao comeo, quando seus lbios procuraram os
seus; possivelmente porque aquela busca foi to gentil, to enganadora, to
surpreendentemente tenra. Seu sabor, seu aroma, persuadiram-na com tanta
facilidade como seus envolventes braos.
Ela no tinha esperado a suavidade nem a doura nem sentir-se como
se retornasse ao lar, e ainda menos o desejo que ele to facilmente acendeu.
Quando sua boca se voltou mais insistente, ela respondeu impotente para
resistir. O frentico palpitar de seu corao a advertiu que estava bordeando o
perigo, mas o aviso se perdeu no doce caos das sensaes fsicas. Ele a tinha
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

rodeada e ela, confiada, abandonou-se a ele. Os fortes braos rodeando-a e a


presso de seu duro peito a fizeram sentir segura, inclusive quando sentia que
se afundava em uma clida, tentadora e turbulenta escurido.
Caindo, pensou vagamente, enquanto seus lbios se abriam em
resposta a uma muda demanda dos seus. Caindo. Queda. Seus olhos se
abriram de repente e jogou a cabea para trs.
Cus! O que me est fazendo? perguntou, horrorizada, quando a
realidade caiu sobre ela.
Os olhos azuis do visconde estavam escuros como a meia-noite. Te
beijando, Cat, respondeu ele roucamente. Certamente recorda o que um
beijo. Dava-te um faz s umas semanas.
Isto no absolutamente o mesmo.
No, no o , foi a solene resposta. Este foi melhor. Esta vez
cooperou.
Ela se separou bruscamente e se alarmou ao precaver-se de que ainda
falhavam as pernas. Envergonhada, fulminou-o com o olhar. Enganou-me!
Ao contrrio, voc me enganou. muito falsa. Nenhuma s vez
insinuou que fosse apaixonada. Foi muito pouco esportivo por sua parte, com
inteno de me pegar despreparado. Poderia me deixar desacordado.
Duas brilhantes manchas de cor apareceram nas bochechas da
senhorita Pelliston.
Apaixonada? Como se atreve! gritou ela, furiosa consigo mesma
pela humilhante demonstrao que lhe tinha proporcionado. OH, o homem
mais irritante do mundo! Estampou o p contra o cho. E ento,
compreendendo que estava sofrendo uma raiva infantil, elevou o queixo,
resgatou sua dignidade, e partiu do templo.
Lorde Rand poderia ter tido mais tato, mas a desgraa compartilhada se
sentia mais suportvel. Estando perturbado e inquieto, sentiu-se obrigado a
irritar sua companheira. Agora, enquanto a via afastar-se como um vendaval
sentiu-se esmigalhado entre o desejo de segui-la para pedir perdo, como
deveria, ou ficar para golpear repetidamente sua cabea contra os pilares de
pedra do templo. Embora esta ltima opo prometesse mais alvio, decidiu
que faria melhor em ir atrs dela.
Um momento mais de indeciso e a teria perdido a pista. Ela caminhava
a toda velocidade. Quando se apressou a descer pelo atalho pelo que tinham
vindo, espionou um brilho de musselina branca antes que girasse por outro
atalho.
Aquele caminho conduzia a gruta artificial de Lorde Ventcoeur, sabia
Max. Tambm sabia que se ela continuava a aquele passo, tropearia e
provavelmente cairia no (tambm artificial) lago. O atalho era estreito e muito
irregular. Estava pensado para um tranquilo passeio, no para uma carreira de
velocidade. Amaldioando o gnio dela e a si mesmo por provoc-lo, apressou159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

se a persegui-la.
Por causa dos giros e curvas do atalho, da densa vegetao e os
espordicos penhascos que afloravam no terreno, ela desapareceu da vista
durante uns minutos. Ento ele vislumbrou outro brilho de branco na entrada
da gruta. Naquele momento, seu p escorregou em um broto de musgo,
perdeu o equilbrio, e aterrissou sobre seu traseiro.
Blasfemando em voz rica, incorporou-se, sacudiu-se a roupa, e se
apressou naquela direo. Acabava de girar a curva para a entrada da cova
quando uma voz desagradavelmente familiar a de Lorde Browdie
choramingando. Aguarde um minuto, Cathy. Quero ter umas palavras com
voc.
Escutou-se um murmrio de vozes masculinas, e ento Max viu o
senhor Reginald Aspinwal encolher-se de ombros e retornar para o atalho
inferior que rodeava o lago.
As desculpas de Lorde Rand no eram das que pudessem ser feitas em
presena de outros senhores. Por outra parte, um cavalheiro no pode deixar
abandonada a uma inocente senhorita especialmente a uma neste estado
emocional com um velho bbado lascivo. E, o visconde sentia curiosidade
por saber do que Lorde Browdie queria falar. O mais provvel que queria
seguir difamar Max, o qual poderia ser entretido. E se surgisse o menor sinal de
perigo para Catherine, Max estaria a mo. Possivelmente depois de tudo
pudesse recompensar ao bruto com uma mandbula rota.
O senhor Reginald j estava fora da vista. Lorde Rand tomou posio
sob um enorme rododendro a entrada da gruta. Recostou-se contra a lisa
pedra, cruzou os braos sobre seu peito, e se disps a escutar as escondidas.
Em uns minutos havia descruzado os braos e apertava os punhos.
Eu? ouviu exclamar Catherine com ofendida incredulidade. Em
um em semelhante lugar? Voc est louco ou bbado no me importa
que
No, no o estou e existe um vestido cor de pssego que sua tia
Deborah reconhecer instantaneamente se o mostro. O que posso fazer, j
sabe, se no se mostrar sensata
No ficarei aqui a escutar este, este apenas sei como cham-lo.
Eu no escaparia se fosse voc, Cathy. No a menos que queira que o
mundo saiba o que voc esteve fazendo.
Lorde Rand decidiu no escutar mais, e, alm disso, comear
imediatamente a romper mandbulas. Estava a ponto de girar-se para a
entrada quando o reteve a surpreendente resposta da senhorita Pelliston.
Tem minha permisso, sua senhoria, para contar a quem goste. Neste
instante, se o agradar.
Max vacilou. No que estava pensando?
Deveria, grunhiu Browdie. depois da m passada que me jogou.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Se no fosse por seu papai...


OH, rogo-lhe que no se preocupe com Papai. Anuncie sua asquerosa
difamao ao mundo inteiro, insistiu-o Catherine. Nada eu gostaria mais
que v-lo convertido no bobo de Londres
No ser de mim dos quais riro, senhorita Remilgos, e converter-se
no bobo ser o de menos. No se casar com nenhum de seus elegantes gals,
o prometo. muito boa para mim, verdade? Bem, pois no ser o bastante boa
para ningum mais, nem sequer para o libidinoso visconde. No que fosse a
casar-se com voc de todos os modos quando pode conseguir o que quer sem
necessidade disso.
Agora vejo do que vai isto, milord. Perdeu um dote e uma valiosa
propriedade, no? E assim como pensa as recuperar.
Seu pai prometeu
Me deixe lhe fazer uma promessa, sua senhoria. A voz do Catherine
adotou um tom grave, quase detestvel. Deixe escapar embora seja a mais
leve indireta desta difamatria intriga e o confirmarei e o difundirei a tambor
grande e pires.
Max ouviu o ofego ultrajado do Browdie e sorriu. Ela tinha destampado
seu farol, a inteligente Cat. Browdie no podia conden-la em pblico primeiro,
e casar-se com ela depois.
Sim, parece-me que me entende, continuou Catherine. Nem
sequer voc se casaria com uma mulher que o mundo inteiro acredita que
mercadoria danificada. Pulverize sua difamao, ento. Sempre posso viver
uma existncia retirada, e se algum tem que converter-se em solteirona,
melhor ser uma solteirona rica. Possivelmente deixe a propriedade de minha
tia av a uma obra de caridade. Ao Orfanato Coram, parece-me. Aos meninos
viria muito bem o ar do campo.
Lorde Rand decidiu que j era momento de dar a conhecer sua
presena. Catherine pode que tivesse vencido a seu inimigo, mas esse inimigo
provavelmente estava o bastante furioso nesse momento para afog-la. O
visconde recolheu uma pedra e a lanou a gua. Ento saiu a vista. Sem olhar
para a entrada, recolheu outra pedra plana e a lanou. Estava inclinado
procurando outra quando ouviu o eco de uns passos. Lorde Browdie, cujo rosto
era uma interessante exibio de veias inchadas e bochechas congestionadas,
irrompeu a grandes passo longos a luz do sol.
Max fingiu surpresa e ofereceu uma amvel saudao ao qual o baro
respondeu murmurando uma spera resposta antes de afastar-se. Max se deu
a volta e se encaminhou para a gruta
Dentro havia umas quantas esttuas de figuras mitolgicas
relacionadas, com bastante acerto, com a gua. Estavam colocadas em nichos
escavados para tal objetivo. Em uma esquina uma ninfa de pedra estava
reclinada, sua mo deixava um rastro em um lago pouco profundo. Perto dela,
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

em um banco esculpido na parede, estava sentada a senhorita Pelliston, com a


cabea apoiada nas mos.
Cat, disse ele.
Elevou a cabea, mas no pareceu surpreendida v-lo. Estvamos
equivocados, disse ela, com simplicidade. Sabe tudo.
Sim. Ouvi-o.
OH Senhor. Ela retomou sua pose de desespero.
Max se aproximou. Por que esta to triste? Esteve brilhante mas
sabia que era capaz disso, Cat. Embora em realidade me senti um pouco parvo,
me lanando a seu resgate para descobrir que completamente capaz de se
resgatar voc sozinha.
Sim, com uma grande fileira de mentiras.
Na verdade, mentir no honrvel, mas quando a verdade implica a
perdio total, falar de forma pouco honrada perdovel.
No faz falta que cite ao Sfocles, milord. Inclusive o diabo pode citar
as escrituras para seu propsito.
OH, eu no tinha nenhum propsito. S queria alardear de meu
formidvel intelecto, senhora.
Parece-me que j me mostrou bastante de seu intelecto para um dia,
respondeu ela asperamente, pelo visto comeando a recuperar seu natural
carter incisivo.
Sim, sei. Vim detrs de voc para lhe pedir perdo. Embora neste
momento parece um anticlmax. Alm disso, continuou ele, sentindo-se um
pouco perdido, no estou seguro de se o lamentar.
Por que deveria? respondeu ela, com amargura. Obteve sua
diverso e nem sequer foi esbofeteado por isso. No pus nenhuma objeo. Por
que deveria senti-lo?
Ele se aproximou ainda mais, e se ajoelhou para que assim ela no
tivesse que estirar o pescoo para olh-lo.
OH, Cat, est sofrendo um ataque de conscincia. Deixou-me beij-la,
e depois disse um monto de mentiras ao Browdie, e agora acredita que est
completamente corrompida. Posso fazer de voc uma mulher honesta? Se
casar comigo?
Catherine cravou o olhar em seu magro e formoso rosto e desejou que
os olhos, por esta vez ao menos, fossem verdadeiramente janelas da alma. Se
pudesse jogar embora s fora uma olhada ao interior, e se essa olhada
pudesse lhe dar alguma razo para esperar
Por que? perguntou.
Ele desviou o olhar para a ninfa. Como continuo beijando-a, ao que
parece. Se continuo assim, a gente comear a falar.
No tenho a menor inteno de permiti-lo continuar com isso, foi
indignada resposta.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

E Browdie? Pode que tenha destampado seu farol esta vez, mas
certamente no confia nele para que mantenha a boca calada.
J vejo. Quer casar-se comigo para proteger minha honra. D-me a
sensao de que est sofrendo um ataque de nobreza.
O se incorporou de forma abrupta. No me criaram os lobos, se for
isso o que quer dizer, espetou-lhe. Possuo um pouco de honra, um pouco
de conhecimento do que est bem. Se no fosse to obstinada, admitiria que
o correto. Se fosse outra mulher, e no voc, a que estivesse em sua situao
no a aconselharia que se casasse comigo?
Catherine se levantou tambm. Tremendo, ela se ato ainda mais seu
xale ao redor. Isso dependeria da mulher. Existe certo risco de que Lorde
Browdie conte a histria e me arrune, mas essa sua jogada, como disse a
ele. Vamos voc e eu a jogar matrimnio, milord? Considerando o mal que
encaixamos, no uma aposta um tanto excessiva? Deveramos nos arriscar a
uma vida de infelicidade simplesmente porque existe uma pequena
possibilidade de que Lorde Browdie seja bastante parvo para revelar meu
segredo? Se isto fosse um jogo de cartas arriscaria voc todo seu futuro a esta
mo?
Arrisquei-o a maior parte de minha vida, respondeu Max,
escurecendo-se o a expresso. Mas no falamos de mim, no? Falamos de
voc. Tem medo de mim, verdade?
Catherine tinha outorgado aos inquietantes sentimentos que sentia por
ele muitos nomes, mas medo no era um deles. Agora compreendeu que ele
tinha razo. Tinha-o conhecido fazia s um ms e, entretanto a tinha mudado.
Cada momento passado com ele tinha liberado algum de seus demnios. Deus,
o que tinha escapado hoje? Seu espantoso carter. Aqueles jactanciosos
desmentidos e ameaas ela que detestava a falsidade tinha pronunciado
mentira detrs mentira.
O pior de todos era a paixo. Ele a havia tocado e ela sucumbiu
imediatamente. Inclusive quando estava longe dele, atormentava-a. Sonhos
malvados, nos que voltava para aquela noite no Granny Gendle, lembranas de
um corpo forte e formoso, a meio despir e ela levando o traje de uma puta.
Era a luxria que sentia no havia um nome mais amvel para isso
o que ela mais temia. Ele a tinha advertido, ao igual a notou cada uma de suas
outras fraquezas, e usaria o poder que isso lhe dava sobre ela, como usava o
resto de suas debilidades. Se no fosse por isso, poderia haver-se arriscado ao
matrimnio, ser feliz de esquecer seus temores a respeito de sua reputao, e
dedicar suas energias em troca a ajud-lo a vencer suas prprias debilidades.
Nunca poderia reform-lo totalmente, e possivelmente tampouco era isso o
que queria. Mas estas eram ingnuas fantasias. Nunca poderia mud-lo,
porque poderia domin-la com um simples olhar, com o mais ligeiro roce.
Ela adquiriu conscincia de tudo isso em um instante e respondeu
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

rapidamente, Se o que quer dizer que tenho medo de me passar o resto de


minha vida como a passei ao comeo, tem razo.
No sou como seu pai, maldita seja!
Neste momento o parecido enorme. Ele tambm do mais
intimidador quando o contradizem.
No a estou intimidando! ele gritou.
Que desafortunado para voc o no ter uma garrafa ou uma prtica
taa, disse a senhorita Pelliston enquanto se encaminhava para a entrada.
Assim me poderia lanar isso e o parecido seria completo. Com isto, deixouo sozinho.
Para alvio do Catherine, ningum comentou sua longa ausncia. Lady
Andover tinha estado muito ocupada por conter suas nauseia e os membros de
sua famlia consagrando toda sua preocupao nela.
Quando Catherine voltou, portanto, no teve que ouvir perguntas
incmodas, s o breve anncio de que partiriam logo que trouxessem a
carruagem. Podia permanecer ali se o desejasse Lady Glencove se ofereceu
como acompanhante mas Catherine no sentia o menor desejo de ficar. Em
casa poderia cuidar de lady Andover, e isso a ajudaria a manter a raia seus
deprimentes pensamentos.
Se Lorde Rand tinha algum problema com os seus, venceu-os depois de
uma muito breve batalha, porque deixou a gruta pouco depois de que o fizesse
a senhorita Pelliston, tomando um caminho diferente, e foi em busca de Lady
Diana. Quando encontrou a deusa foi todo afabilidade e galhardia e lhe dedicou
tanto tempo que Lady Glencove passou as vinte e quatro horas seguintes em
um estado de paradisaca felicidade.
Os cavalheiros lutavam com o rechao de diferentes maneiras.
Lorde Rand possua toda a ductilidade de um jovem macho. Tendo sido
rechaado uma segunda vez pela senhorita Pelliston, decidiu que melhor
captava a indireta e partir para aonde fosse bem-vindo.
Lorde Browdie no era to dctil. Quando teve que enfrentar-se ao
fracasso, no lhe ocorreu nenhuma alternativa criativa. Caiu em um ataque de
mau humor e sua mente voltava uma e outra vez ao mesmo tema at que este
o obcecou ao ponto de no poder ver alm disso.
Tambm abandonou a festa cedo, amargamente raivoso, jurando
interiormente difundir sua histria aos quatro ventos. No podia comear com
a propagao da mesma na festa do Ventcoeur porque Lorde Rand estava
muito a vista. O tipo j tinha aparecido uma vez em um momento inoportuno e
pode que adquirisse o costume. Lorde Browdie no possua uma mente
inquisitiva. No sentia a menor impacincia por reviver a experincia do Cholly
fazendo que lhe rompessem o nariz.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

A viagem de volta levou uma hora e meia, e esteve carrancudo todo o


caminho. No curso deste exerccio experimentou algumas dvidas, uma das
quais se incrementava pendendo ameaadoramente quanto mais perto estava
da cidade. Para quando chegou a seu ninho de amor, a dvida tinha alcanado
propores desmesuradas. A fera tinha insistido em que nunca tinha estado
naquele bordel. A gente esperaria o desmentido da maioria das damas. O
problema estava em que esta dama era Catherine Pelliston, e um de seus
rasgos menos agradveis era sua espantosa honestidade.
A sociedade londrina podia hav-la mudado mudava a todo mundo
e certamente parecia diferente. Entretanto, no tinha mudado, e se ele iniciava
um feio rumor que resultasse ser infundado, teria a Pelliston, a Andover, a
Rand e s Deus sabia a quem mais enfrentando-se pelo privilgio de
cravar uma espada ou uma bala em seu corao.
S havia um modo de conseguir a verdade. Em consequncia, Lorde
Browdie deixou seu cavalo no estbulo, e depois se encaminhou em um carro
de aluguel para uma vizinhana menos prspera.
A fortuna devia lhe estar sorrindo esse dia porque quando se
aproximava do bordel se encontrou com o Cholly, e assim se evitou uma
confrontao muito mais onerosa com a mesma Granny.
Uma pinta de genebra e uma simples moeda de ouro voltaram para
taciturno Cholly falador. Quer dizer, descreveu "a faxineira" em questo como a
uma com uns "enormes olhos cor rum" uma espcie de tonalidade parduscoesverdeado-amarelada e um matagal de cabelo encaracolado que parecia um
ninho de ratos. A moa, que se tinha desembarcado da diligncia do Bath, era
bastante pequena e muito fraca o que Cholly fazia notar ao Granny. Tinha
respondido que a moa parecia uma menina, que era o que muitos cavalheiros
desejavam, porque acreditavam que os meninos no lhes contagiariam a
varola.
Ento por que, digo-lhe, continuou Cholly em tom ofendido, a
velha bruxa a d primeiro a ele, quando sabe que gosta bem dotas e no os
bebs? Sabia que ia haver poblemas logo que o fez, mas ela no me escuta
e que nariz romperam? O seu no.
Baixou o olhar a seu copo. No que no fora quebrado antes, mas
tinha sido em boa parte por minha culpa. Esta vez h sio so porque a velha
bruxa se crie muito aguda. Me vi vim mas isto p o que me paga. Esse tio,
acrescentou, o ressentimento misturado com admirao, tie um punho
como uma pedra.
Lorde Browdie no era um homem de muitas luzes, mas a fome de
vingana, como o amor, obra milagres. Tinha um pouco parecido a uma ideia, e
se trabalhasse nisso e com um pouco de ajuda pode que acabasse
convertendo-se em uma de verdade.
Quanto voc gostaria, Cholly, ajustar contas sem ter que se aproximar
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

do tipo? Quanto voc gostaria disso, e conseguir um agradvel monto de


moedas como essa alm disso? Fez um gesto com a cabea em direo ao
dinheiro que estava entre eles sobre a spera mesa.
Cholly expressou a opinio de que poderia agarrar o gosto a tal assunto,
de ser corretamente persuadido.

Captulo 17

Lorde Rand no tinha sobrevivido nem a suas numerosas aventuras


juvenis, nem tampouco as de adulto por simples sorte. Seus instintos estavam
sutilmente afinados. Conhecia a probabilidades exatas de sua sobrevivncia
frente a qualquer classe de perigo porque sabia o tipo de problemas que podia
dirigir.
Ele poderia acreditar, por exemplo, em suas possibilidades contra dois
enormes e corpulentos brutos determinados a despeda-lo membro a
membro, como lhe ocorreu no Granny Grendle. Conhecia as probabilidades a
seu favor quando uma puta apontava com uma arma a cabea. Era consciente,
portanto, de que com Catherine Pelliston no tinha nenhuma oportunidade.
Ficou desagradavelmente surpreso pela profundidade de sua
consternao quando ela tinha rechaado sua proposio outra vez. Tinha
acreditado que a oferecia exatamente pelos motivos que ela tinha chamado.
Agora se precaveu de que havia mais, de que apesar de que ela era tudo o que
ele pensava que no queria em uma mulher, estava muito afeioado com ela, e
fascinado, e possivelmente a seu pesar ou alienado ou como fosse muito
possivelmente estava bastante apaixonado por ela, maldio.
De todos os modos, isso no significava que no fosse um equvoco ou
que casar com ela no fosse ser um penoso engano. Ela tinha razo, obvio:
no encaixavam e um ou ambos seriam desgraados. Alm disso, ela no o
queria. Para ela, ele era uma verso mais jovem de seu pai, e tinha medo dele
e o desprezava e isso resolvia o assunto, verdade?
Lorde Rand no era dos que se deprimiam. A vida estava cheia de
desiluses. Recolheu seu maltratado mas no quebrado, disse-se corao,
tirou-lhe o p, e decidiu que bem podia deposit-lo sobre o altar de uma deusa.
Durante quase uma semana depois da festa dos Ventcoeur, o visconde
se manteve afastado da senhorita Pelliston. Resultava-se que assistiam aos
mesmos acontecimentos e era inevitvel ele reduzir sua inter-relao a
mnima cortesia requerida. Deixou de danar com ela e dedicou sua ateno a
lady Diana em troca.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Teria preferido manter-se longe do Almack tambm, mas no podia,


porque tinha prometido ajudar o Jack. Alm disso, a deusa estaria presente. Em
consequncia, o visconde se encaminhou ao sanctum sanctorum dos esnobes,
o mais congestionado e estpido dos lugares.
Chegou ao Almack mais cedo do que normalmente estava acostumado
a chegar porque tinha que encontrar a Catherine um casal conveniente para a
valsa como lhe tinha prometido ao Jack fazia uma semana e necessitava
tempo para investigar as futuras vtimas. O por que sua irm no podia ocuparse de um assunto to singelo foi uma pergunta que no lhe ocorreu.
Nem sequer o ocorreu quando sua mesma irm estava de p frente a
ele, oferecendo sua no solicitada opinio a respeito da nova forma de atar o
leno do pescoo, uma criao original do Blackwood. Quo nico Max via
nesse momento era a senhorita Pelliston com um vestido de musselina branca.
No havia nada de notvel nisto, certamente. A musselina branca era o traje
habitual das debutantes. Ela podia ser um pouco maior que as demais, mas a
singela inocncia de seu vestido complementava seus rasgos delicados.
Havia abundncia de morenas no Almack essa noite, assim como loiras
e uma desafortunada ruiva, mas no havia ningum nos atestados sales de
reunio cujo cuidadosamente elaborado recolhido fora to esponjosamente
tentador, uma mgica nuvem castanho claro salpicada de ouro ali onde o brilho
das velas se refletia.
De seu cabelo seu olhar descendeu a seus grandes olhos cor avel, que
brilhavam agora com a beligerante luz que sempre parecia acender-se no
instante em que ela o reconhecia. Dali seu escrutnio prosseguiu at um par de
suaves e rosados lbios. Recordou o doce que eram, enquanto sua inspeo
prosseguia, como em transe, descendo para a brancura de seda de seu
pescoo. Foi ento quando se precaveu de que seu decote tinha um corte mais
audaz que qualquer que tivesse usado antes; simultaneamente foi consciente
da fragrncia de violetas e a cabea comeou a dar voltas. Entrou em pnico.
Resmungou alguma resposta logo que sabia qual a sua glida
saudao, e logo escapou to rapidamente como pde diretamente para os
braos da Sally Pulver, figuradamente, porque quase derrubou a aquela
senhora em sua cega pressa por escapar.
Apesar da descrio do Jack Langdon da Sally Pulver como uma das
Gorgonas do Almack, era uma atraente matrona, longe de ser velha, e para
nada contrria a encontrar-se frente a um jovem e de aparncia agradvel
cavalheiro. Ofereceu ao Max um sorriso indulgente e desprezou suas
desculpas.
OH, j sei o que quer, disse-lhe. Vi-o olhar a senhorita Pelliston e
suponho que quer danar a valsa com ela. Bem, venha, e farei as honras.
voc ou Argoyne, suponho, apesar de que Langdon quer o mesmo, mas o verei
convertido primeiro em pedra, j que diz a todo mundo que posso faz-lo, e
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Argoyne um parvo muito torpe que lhe pisotear os dedos do p e a impedir


de danar a valsa para sempre.
Sally Pulver tinha muito mais que dizer sobre este e outros sujeitos
enquanto conduzia ao desventurado visconde inexoravelmente de volta ao
perigo de que acabava de escapar. Ento o bate-papo cessou. Lady Pulver
retomou sua dignidade de patrocinadora e apresentou a senhorita Pelliston a
seu companheiro de valsa.
Depois disto no havia nada que fazer porque a msica tinha
comeado. Max conduziu a senhorita Pelliston a pista de baile, colocou seu
brao sobre sua cintura, e imediatamente perdeu a cabea.
A valsa, como Lorde Bryon, tinha irrompido com furor no ano anterior e
ainda era considerado pelos elementos mais conservadores da Sociedade
como dissoluto no melhor dos casos e lascivo no pior, que era mais ou menos o
que estas pessoas pensavam do poeta.
Pela primeira vez em sua vida Max lamentava que as mais ancis e
sabias mentes no tivessem prevalecido, e que o maldito baile tivesse sido
banido a ignorante a Alemanha, que o havia fecundado. Segurar a senhorita
Pelliston em qualquer modo era desejar segur-la mais perto de si. Era
humilhante. Ele olhou com fixidez ansiosamente por cima da cabea de seu
casal de baile para a loira Juno, que girava sobre a pista de baile com um alto
militar.
Lorde Rand baixou o olhar ao Catherine. Notou que sua cabea lhe
chegava justo a seu peito e imediatamente sentiu uma surda dor ali.
Desejaria que dissesse algo, queixou-se a senhorita Pelliston.
Ainda sou um pouco inepta no bate-papo, mas se me ajudasse a comear,
poderia arrumar isso
Se me faz comear, lamentar-o. Geralmente o faz.
Ainda assim, manterei um valente sorriso em minha cara, enquanto
que aparentemos sustentar uma conversao. Neste momento luz o que sua
irm chama seu olhar de animal apanhado e todo mundo pensar que sou
uma companhia muito desagradvel.
Embora verdadeiramente se sentisse como uma besta apanhada, Eton
e Oxford acudiram rapidamente em seu resgate. OH, no desagradvel
absolutamente. Esta noite, vestida de branco, e com esse rubor em suas
bochechas, faz-me pensar em macieiras florescentes. to leve em meus
braos como as ptalas de suas flores e sua voz
OH, Senhor, murmurou ela.
O som de sua voz, continuou ele, determinado a faz-la sentir to
alterada como ele, uma brisa que agita as folhas.
Que demnios devo responder a isso? perguntou ela, ofegou melhor
dizendo, porque ao mesmo tempo se repunha de um girou que a tinha
esmagado contra seu duro peito. Entre isto e a clida mo enluvada que
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

parecia vagar ao longo de toda sua coluna, Catherine se sentia como uma pilha
de lenha muito seca. Estas circunstncias muito mais que suas palavras
fizeram ondular suas bochechas e que desejasse fervorosamente estar em So
Petersburgo com seu inverno mortal.
Realmente, Cat, tenho que dizer-lhe tudo? No disse repetidamente
que no tem nenhuma necessidade adicional de minha ajuda?
Sim, eu hei e segue estando aqui. A onde quer que v, ali est.
Isto era monstruosamente injusto se manteve longe dela uma
eternidade, ou isso lhe parecia mas decidiu estar de acordo.
Como um penique falso.
Exatamente, concordou ela.
Que diminuta era sua cintura. Poderia rode-la facilmente com suas
duas mos, estava seguro.
Em voz alta disse, Em realidade, esta noite estou aqui como um favor
ao Jack. O preferiria ter danado a primeira valsa com voc. Infelizmente est
as ms com todas as grandes damas, assim tem que esperar a prxima. Max
perfilou brevemente as dificuldades do senhor Langdon com as patrocinadoras.
J vejo, disse ela com voz apagada.
Espero que no esteja decepcionada.
Por que ia estar? respondeu um tanto muito rpido.
Quero dizer, que sou eu em vez do Jack.
Bem, milord, se se esquecer das macieiras em flor e conversa em
troca sobre o Aristfanes, poderia fingir facilmente que voc o senhor
Langdon.
Ela se tinha recuperado o suficientemente para atirar o primeiro golpe,
mas Lorde Rand no era dos que cediam ante o primeiro impacto.
Desejaria que voc me chamasse Max, disse ele, decidindo que a
distrao era a melhor ttica. Milord me faz sentir sempre como se
devesse vestir armadura, fazendo-a entrechocar por a e aterrorizando aos
indefesos camponeses. do mais desconcertante quando um tipo trata de ser
elegante.
completamente impossvel para mim. desrespeitoso e muito
ntimo.
Se me chamar Clarence Arthur Maximilian, pegarei-lhe um tiro.
Escutou um ligeiro som lhe tilintem: A senhorita Gnio logo ria
bobamente!
Embora ela rapidamente afogasse a risada, no pde apagar tambm o
sorriso quando o olhou fixamente. Clarence Arthur? No faz falta que prefira
Max.
Exatamente. Devolveu-lhe o sorriso, a pesar do repentino e
inexplicvel clamor em seus ouvidos. Agora que o pronunciou, sinto-me
quente, amistoso e leve.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

-Oxal no se sentisse to amistoso. Acredito que se supe que deve


haver doze polegadas entre ambos. No jogou uma breve olhada para baixo
cinco.
Lorde St. Denys continuava escutando a conversao de sua filha, mas
seus olhos estavam sobre a pista de baile, e, em particular, sobre seu filho.
Quando Louisa o repreendeu por no emprestar ateno, ele sorriu. Recorda
o gatinho meio afogado que Max trouxe para casa aquele dia? Deixou-o cair a
seus ps e te disse que o cuidasse at que se recuperasse.
Recordo-o. O gatinho. O passarinho. O morcego. Desperdicei minha
infncia aos cuidados de uma coleo de animais selvagens.
Eu estava pensando em como aquela diminuta criatura aterrorizou a
meu enorme mastim liquidando-o com seu engenho. No podia entend-lo
ento e no posso agora.
Lady Andover seguiu o olhar de seu pai. Se servir de consolo, Papai,
estou segura de que ele tampouco o entende.
obvio que no, espetou o conde. O moo um parvo.
Para quando a valsa teve terminado e Max houve devolvido a seu casal
a Lorde Argoyne, o visconde estava fora de si. Como se atrevia ela a estar to
fria e correta quando o havia feito arder? Como se atrevia soltar risadas e a
atuar por uma vez como um ser humano e lhe ocasionar todas aquelas clidas
e acolhedoras sensaes e debilitar sua j assediada resistncia ainda mais?
Tinha fraquejado, sabia. Durante um arrepiante momento teria
prometido algo reformar-se completamente, transformar-se em um chato
pilar da Sociedade, no provar nenhuma gota de licor outra vez enquanto
vivesse, nem nenhuma outra empregada de botequim o que fosse, se lhe
concedia sua mo e o permitisse am-la o resto de sua vida.
Tinha estado de p a borda do abismo, tinha olhado abaixo, e naquele
aterrador instante, tinha pensado "Muito bem, saltarei." Agora retrocedia
aterrorizado. Aquela horrvel moa poderia fazer o que quisesse com ele! Isto
era inadmissvel, no ao Clarence Arthur Maximilian Demowery. No seria
dominado e reformado por uma obstinada e pequena dissimulada.
De poder ter examinado um observador objetivo sua mente, ele ou ela
teriam concludo que Lorde Rand estava histrico. Infelizmente, o visconde no
tinha nenhum desinteressado companheiro na festa que assinalasse isto.
Portanto, apenas meia hora mais tarde, quando seu baile com Lady Diana tinha
concludo, ele tinha pedido sua mo e tinha recebida permisso para visitar seu
pai no dia seguinte.
Querida, realmente merece uma severa reprimenda, mas nestas
circunstncias, perdoo-te.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Lady Diana olhou cansadamente atravs da janela da carruagem.


Sim, murmurou, por fim tem o que desejava.
Apesar de tudo, no deve danar com esse homem outra vez, at
depois de que esteja prometida em matrimnio. Que descaramento o dessa
criatura atrever-se a mostrar sua cara no Almack. No posso imaginar no
que estavam pensando as patrocinadoras, permitir a entrada a esse tipo. o
casaco, obvio. Realmente a mulheres so muito suscetveis a um galhardo
uniforme.
Lady Diana no disse nada.
De todos os modos, no falemos mais sobre elas. Estou muito
contente contigo, Diana, disse sua me. Estava segura de que Lorde Rand
daria este passo logo, uma vez que fizesse um esforo, mas amanh melhor
do que esperava. Lady St. Denys justo o que seu pai e eu sempre tnhamos
esperado. Lady Glencove suspirou de felicidade. Custa-me acreditar que
sua irm Julia possa faz-lo melhor.
OH, j pensar em algo, Me, conto com isso.
A notcia da proposio de Lorde Rand circulava por todo Londres a hora
do ch a tarde seguinte, os criados de Lady Glencove demonstraram ser ainda
mais diligentes que sua senhora na divulgao de notcias de grande
transcendncia. Isto era sem dvida porque os esponsais deviam ser mantidos
em segredo at que Lorde Glencove pudesse fazer um apropriado anncio
formal em um magnfica festa.
A Catherine contou o secreto Molly, quem o anunciou como quem
anuncia uma morte pouco natural.
-D-everia haver-lhe dito primeiro a senhora, disse Molly, sacudindo a
cabea causar pena, s qela est doente outra v e sua senhoria est ali
com ela e tm uma trifulca sobre chamar o mdico ruim. Estes o problema
com a gente que no esto nunca doentes. Quando os so, no acreditam e
atuam como se to fora a desaparecer isso sozinho.
O que Catherine no podia acreditar nesse momento, no tinha nada
que ver com Lady Andover, e tudo com a gelada sensao na boca de seu
estmago. O props a Lady Diana? Est segura, Molly? Quero dizer,
acrescentou a toda pressa, eu teria pensado que mencionaria suas intenes
a sua famlia.
No vejo como poderia, senhorita, quando j nunca vem e at sua
irm diz que apenas solta duas palavras quando o v em algum outro lugar,
tampouco. deu uma olhada reprovadora a senhorita Pelliston, quem no o
viu, j que a criada que estava desabotoando os botes das costas.
suficiente, Molly. Posso me ocupar do resto eu mesma.
Molly partiu com ar de seguir a um cortejo fnebre, e a senhorita
Pelliston caminhou cambaleante at sua penteadeira. Possivelmente ela se deu
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

de bruos com a verdade, porque permaneceu sentada durante muito tempo


contemplando seu reflexo no cristal, e depois passou outro comprido momento
ali sentada, chorando.
Essa noite Catherine assistiu a uma reunio com seu anfitrio e sua
anfitri. Lady Andover parecia gozar de excelente sade e nimo, a pesar "do
espantoso aperto" que supunha um entretenimento bem-sucedido. Quer dizer,
encontrava-se bem, at que se dirigiram de volta a casa. Subiu a carruagem
com uma expresso muito rara, sentou-se, e se deprimiu.
Sir Henry Vane, o mdico da famlia, chegou a manh seguinte. Meia
hora depois de que se partiu, Catherine foi convocada ao estudo de seu primo.
Quando entrou, o conde estava sentado em seu escritrio, com um
estranho e dbil sorriso em seu nobre rosto enquanto contemplava com fixidez
os papis ali esmeradamente ordenados.
Milord, encontra-se ela bem? perguntou Catherine imediatamente,
esquecendo suas maneiras ante sua ansiedade pela condessa.
O conde saiu de seu sonho embora o sorriso permanecesse.
Catherine, muito obstinada. Estiveste vivendo sob meu teto ao
menos um ms. minha prima. O nosso um parentesco longnquo e sei que
voc gosta de ser respeitosa, mas certamente poderia omitir meu ttulo. Louisa
ameaa te lavando a boca com sabo se voltar a cham-la milady outra vez.
Primo Edgar, disse Catherine obedientemente, me conte. O que
disse Sir Henry?
Isso est melhor. Tinha pensado deixar ao mdico para o ltimo e lhe
contar as notcias por ordem da consequncia social, mas salta a vista que
contraste a impacincia Demowery. Por favor sente-se, querida. Indicou a
cadeira ao outro lado de seu escritrio.
-Catherine se sentou, desejando poder sacudi-lo para lhe tirar a
informao. Seu primo sentia afeio pelos prembulos tortuosos.
Como j deve saber, comeou ele, uma vez que a Louisa coloca
uma ideia na cabea, no h forma de impedir de lev-la a cabo. Segundo o Sir
Henry, a minha senhora algema colocou na cabea comear uma famlia.
Raciocinar com ela no tem sentido.
Desculpe?
Louisa planeja me apresentar um filho ou uma filha antes de Natal.
impossvel det-la, segundo Sir Henry. Lorde Andover no parecia no mais
mnimo desejoso de deter o impetuoso progresso de sua esposa. Seus olhos
escuros brilhavam com orgulho e felicidade.
Catherine saltou de sua cadeira para abra-lo. OH, que estupenda
notcia! gritou. Sei o muito que desejavam meninos. Que contente deve
estar, e que feliz me sinto por ambos. Louisa vai ter um beb. Seus olhos se
umedeceram. uma notcia maravilhosa.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Repentinamente se precaveu de que em seu entusiasmo tinha


esmagado a elegante gravata-borboleta de seu primo. Afastou-se dele com
uma te gaguejem desculpa.
No seja tola, Catherine. Em uma ocasio como esta at meu spero
ajudante de cmara ter que te perdoar. Alm disso, Louisa j se encarregou
de deixar feito um desastre meu aspecto, e com todo o entusiasmo me esqueci
de me trocar antes de te chamar. Realmente, este foi um dia muito ocupado.
Mas sente-se, Prima. Tenho algo mais que te dizer.
Embora o que Catherine desejava era pr-se a correr para a habitao
da Luisa, reprimiu-se e se sentou uma vez mais.
Como sabe, Catherine, seu pai confiou a meu cuidado e me deu
poderes para atuar em seu nome, o que foi sbio por sua parte. No posso
estar sempre o consultando cada questo. A distncia do mais inconveniente
e seu auto isolamento com respeito a seus pares o equipa mal para julgar
objetivamente.
Isolamento mas bem sua embriaguez, pensou Catherine, embora no
disse nada.
Enquanto atuo em seu nome, h alguns assuntos nos que sua opinio
muito importante.
No acredito que papai o agradea, foi a silenciosa resposta mas eu
sim.
Lorde Argoyne pediu permisso para solicitar sua mo.
Catherine abandonou imediatamente todo pensamento a respeito de
seu pai para cravar um assustador olhar sobre seu primo.
Sua escolha do momento foi do mais desafortunada, seguiu o
conde. Eu esperava ao Sir Henry em qualquer momento. Expliquei-lhe que
minha esposa estava doente, e que nestas circunstncias no podia emprestar
a ateno apropriada a nenhum outro tema. Pareceu encontrar isto
desconcertante. Menos mal. um homem a quem desejaria desconcertar com
regularidade. Pode que seja um duque, mas um duque muito aborrecido. No
tem nada no que ocupar-se. Isto d mau exemplo. Espero que no tenha
desenvolvido um certo carinho para ele, Prima. obvio, pregarei a seus
desejos, j que voc quem ter que casar-se com ele. De todos os modos
devo te advertir que se o fizer, Louisa e eu no podemos te visitar
possivelmente mais que uma vez cada dcada.
Cus um duque pediu minha mo caramba, se apenas o
conheo.
Menos mal. No melhora depois de conhec-lo. Tomo, ento, como
que posso lhe dizer que se v ao inferno?
Catherine pensou rapidamente. um partido excelente. O poderia
aspirar a algum mais alto. Possivelmente deveria aceit-lo. Logo que posso
esperar uma oferta mais vantajosa nem sequer outra oferta, acrescentou,
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

franzindo o cenho.
Estava, melhor dizendo est o senhor Langdon, pensou, desterrando
sem piedade outra imagem de sua mente. Era do mais atento, mas to tmido
e to imerso nos assuntos literrios que provavelmente nunca se declarasse
neste sculo. Comeou a lamentar o no ter adquirido algumas daquelas artes
femininas que sempre tinha desdenhado. s vezes os homens requeriam de
uma firme guia. Agora, com a Louisa grvida, no havia tempo que perder.
Catherine no podia esperar residir sempre com seu primo, e Louisa logo no
seria capaz de atuar como sua acompanhante.
Talvez o melhor seria aceit-lo, disse, com um triste suspiro.
Catherine, no prprio de ti ser to tola. Argoyne s quis lhe tirar
vantagem a todos outros tipos. Devo dizer que encontro sua pressa indecente.
Logo que leva umas poucas semanas em sociedade. Possivelmente tomou
exemplo de meu impetuoso cunhado.
Deve ter notado que Catherine se estremeceu, porque acrescentou,
De todos os modos, como parece to aterrorizada de ficar para vestir Santos,
direi-lhe que faa sua petio dentro de outro ms mais ou menos se segue
pensando o mesmo.
Com isto, e tranquilizando-a sobre a sade de Louisa, e as adicionais
garantias de que a Condessa Viva do Andover estaria encantada de assumir o
papel de acompanhante quando a Louisa o fora impossvel por sua condio, o
conde se despediu de sua prima.

Captulo 18

Onde demnios est Jemmy? No o vejo faz dias.


Lorde Rand se arrancou o casaco, a gravata-borboleta, e colete, e se
jogou sobre a cama. No tinha bebido uma grande quantidade de vinho, mas
ultimamente no requeria muito lcool para sentir-se enjoado e cansado.
Possivelmente era porque se passou as ltimas oito noites dando voltas na
cama em vez de dormir como um bom cristo.
No saberia lhe dizer, Milord. Evidentemente, madame Germaine est
muito ocupada estes dias. No apareceu por aqui desde o ajudante de
cmara vacilou.
Desde quando?
Desculpe, Milord. Como no houve nenhum anncio formal nos
jornais, o assunto no momento uma mera intriga caseira.
Que assunto? De que demnios fala?
Blackwood se inclinou para recuperar os objetos atirados no cho.
Corre o rumor de que sua senhoria contraiu uma aliana com uma das grandes
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

famlias da Inglaterra.
Ah, isso. Lorde Rand olhou carrancudo um dos postes da cama.
Quando Jemmy o ouviu, abandonou a casa. No foi visto aps.
Blackwood se endireitou e estendeu as roupa sobre seu brao.
Assim sem uma palavra?
Realmente, Milord, tinha muito que dizer naquela ocasio. Se voc me
desculpar, prefiro no repeti-lo.
O visconde transferiu seu cenho do poste da cama ao criado. No,
no o desculpo. O que disse o pirralho?
Ele criticou seus processos mentais, Milord.
Nada de suas eufemsticas tradues, Blackwood. O que disse?
Suas palavras, se mal no recordar, foram, Tie menos miolo que um
sapato. Fez um gesto em direo a seus artigos de calado. Prosseguiu com
um comprido, e no muito coerente discurso sobre sua educao, na qual o
nome da senhorita Pelliston se mencionou repetidamente. Expressou dvidas
quanto a trabalhar como lacaio dele. O senhor Gidgeon lhe sugeriu vrias
alternativas, as quais Jemmy respondeu que preferiria viver nos Moles.
Mimado, disse o patrono. Este o resultado de agradar os
caprichos de os mordomos maternais. Est desculpado, Blackwood. Espere
onde vai com minha roupa? Saio outra vez.
Sim, milord. Levava-me isso para limp-la. H uma mancha de vinho
em seu casaco e o que parece ser uma mancha de graxa de sapato em seu
colete.
Bem, o que esperava? Sou um brbaro, no? Logo que civilizado, j
sabe. Criado pelos lobos. E analfabeto. Por no mencionar um bbado.
Uma luzinha piscava apenas nos olhos do ajudante de cmara, mas seu
rosto estava totalmente inexpressivo quando respondeu, Desculpe que
discrepe, milord.
A figura tombada na cama lanou um grande suspiro.
voc leal, Blackwood, alm de uma comparao. Porque leal,
compartilharei meu segredo com voc. No houve nenhum anncio nos jornais
porque os pais da moa querem aborrecer um a um, como a uma ostra, a todos
com outra abarrotada festa onde faro o anncio e esperaro que o mundo
inteiro fique atnito. Pergunte ao Hill quando no o recordo. No final da
semana, acredito. Em resumo, estou comprometido para me casar com Lady
Diana Glencove.
Ento posso tomar a liberdade de lhe desejar felicidade, milord?
Pode desejar, respondeu o visconde, com pessimismo tudo o que
queira.
Encontrar lady Diana Glencove na sala logo que era surpreendente. Ela
estava, depois de tudo, comprometida embora no oficialmente nesse
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

momento com o irmo de Lady Andover. O que realmente surpreendeu


Catherine quando se reuniu com a futura cunhada era que a noiva de Lorde
Rand passou com o fim de pedir a senhorita Pelliston que a acompanhasse ao
Hatchard.
Lorde Rand me h dito que voc uma leitora prodigiosa, explicou
Lady Diana. Seria um grande prazer gozar da companhia de algum que
compartilha meu amor pelos livros.
Negar-se seria uma grosseria, desculpar uma covardia. Catherine no
tinha nenhuma razo, disse-se, para evitar a companhia de Lady Diana. Lady
Andover tinha um par de recados que fazer no Piccadilly, assim que o assunto
resolveu rapidamente. Catherine iria um momento de compras com Lady Diana
antes de ir ao local de Madame para sua encontro habitual das quartas-feiras
com o Jemmy. A carruagem dos Andover a recolheria na hora de sempre.
Quando chegaram ao Hatchard, Lady Diana sugeriu que sua donzela
realizasse os recados de Lady Andover.
Logo que a contraria criada partiu, Lady Diana deu um giro para
Catherine e disse em voz baixa, Temo-me que a trouxe at aqui com falsos
pretextos, senhorita Pelliston. A simples verdade que necessito de uma
amiga neste momento. Lorde Rand falou muito bem de voc. Encontrei seus
esforos em benefcio daquele pobre moo rfo particularmente
comovedores.
Catherine foi repentinamente consciente de que sua boca pendurava
aberta. Fechou-a, mas seguiu olhando com fixidez e completamente aturdida a
sua escultural companheira.
por isso, prosseguiu a deusa, que me atrevi a esperar que
possivelmente pudesse atuar como uma amiga para mim.
Catherine gaguejou algo que devia soar como afirmativo, porque Lady
Diana rapidamente lhe explicou sua dificuldade. Havia um cavalheiro, um
membro do regimento de seu irmo, que tinha declarado seu afeto por ela
fazia alguns meses. Ignorante de que seus pais a tinham ordenado que no o
visse mais, tinha-a seguido a Londres.
muito difcil de explicar, senhorita Pelliston, mas devo falar com ele.
Meu compromisso deve lhe causar uma grande comoo, e sinto que devo me
despedir apropriadamente.
Catherine poderia ter dado um discurso sobre o dever filial, mas seu
corao no estava nisso. To somente assentiu compassivamente e indicou a
sua companheira que no podiam permanecer sussurrando na rua.
Juno jogou uma olhada por cima de seu ombro, e depois se encaminhou
para o interior da livraria onde se deteve em uma esquina desocupada.
Espera-me perto dos livros de teologia. No demorarei mais que cinco
minutos. Eu no a implicaria, senhorita Pelliston, mas Me ps a minha criada a
me espiar. Se Jane voltar muito logo, melhor que no me veja com ele.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Ajudar-me?
Catherine examinou sua conscincia. No entendia o que precisava
explicar a aquele cavalheiro. No era os esponsais de Lady Diana com outro
senhor suficiente? De todos os modos, a dama s queria cinco minutos e seu
decepcionado pretendente possivelmente merecia um amvel adeus. A
senhorita Pelliston consentiu em ajudar. Esperaria perto da porta. Se a donzela
fazia uma inoportuna apario, Catherine a distrairia, falando em voz alta para
alertar Lady Diana. Bastaria isso?
OH, sim. Bendita seja, senhorita Pelliston. Lady Diana apertou a
mo de sua companheira, e depois se afastou rapidamente em direo as
obras religiosas.
O amvel adeus levou quase meia hora, e Catherine se voltou louca de
frustrao. Depois de ler os ttulos prximos a porta ao menos cem vezes,
perdeu toda a pacincia com Lady Diana e o idiota de seu pretendente. A
senhorita Pelliston tambm estava dos mais desgostada com Lorde Rand. Se
no a tivesse elogiado diante de sua noiva, Catherine no se encontraria nesta
desagradvel situao agora.
Lady Diana no deveria reunir-se clandestinamente com outros homens,
por nenhuma razo. Era do mais imprprio e ambguo. No deveria cair em
nenhum comportamento que pudesse provocar desagradveis fofocas, que
desatariam as risadas dos mal pensados ou a compaixo dos mais amveis
sobre seu futuro marido.
No que Catherine se compadecesse dele, pensou, fulminando com o
olhar a um inocente volume do recm publicado Orgulho e Preconceito. Sua
noiva era formosa. Fazia o que seus pais mandavam e todo mundo sabia que a
tinham ordenado que conseguisse ao futuro Conde do St. Denys. Ele se casaria
com ela e faria o que lhe desse a vontade depois, e ela tambm, depois de a
apresentar ao requerido descendente varo. Viveriam como fazia o resto da
Alta Sociedade serena e comodamente. No haveria batalhas de vontades e
nada dessa paixo que corroia a um por dentro e o assustava e o fazia to
desventurado.
Lady Diana se aproximou finalmente, levando dois dos piedosos
trabalhos da Hannah Morre18. A majestosa deusa teve o tempo justo de
assegurar a senhorita Pelliston que "tudo estava arrumado" antes que Jane
aparecesse, com a suspeita grafite em sua cara. Nenhuma palavra mais pde
ser pronunciada respeito ao tema depois disto, porque a donzela se pegou a
seus tales o resto do tempo que estiveram de lojas.
Como tinham acordado previamente, a carruagem de Lorde Glencove
18

Foi uma escritora e filantropa inglesa especializada em religio. principalmente


reconhecida por ter pertencido ao seleto crculo do Johnson, Reynolds e Garrick, por suas obras
puritanas, e por suas prticas como filantropo. (Wikipdia dixit)

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

deixou Catherine na costureira. O chofer estava a ponto de aular aos cavalos


outra vez quando sua senhora lanou um grito para que esperasse. Voltou-se
para sua criada.
V ver se meu chapu est preparado, Jane, pediu a senhora,
indicando a chapelaria em frente.
Se isso a agradar, mas a senhora Floresce disse que no estaria
preparado at na segunda-feira.
Bom, que gostaria de pr isso amanh. V ver se pode lhe colocar
pressa.
A mal-humorada criada cruzou a rua e desapareceu na chapelaria.
OH, senhor exclamou Lady Diana. Esqueci lhe dizer da cinta.
apeou-se. Pode que demoremos um momento, John, disse-lhe ao chofer.
Possivelmente gostaria de dar um passeio aos cavalos.
O que ao John realmente gostaria de seria fazer um alto em um
agradvel lugar a volta da esquina e refrescar seu paladar com uma pinta de
algo. As visitas as chapelarias, sabia, demoravam ao menos meia hora. Sorriu e
conduziu rua abaixo.
Lady Diana Glencove jogou uma rpida olhada para a chapelaria, outro
para a janela da Madame Germaine, e depois se apressou rua abaixo na
direo oposta a que tinha tomado a carruagem de seu pai.
A senhorita Pelliston tinha entrado na loja da costureira de mau humor.
Na ltima hora tinha chegado a mais angustiosa e enlouquecedora
concluso. A parte enlouquecedora era que sua angstia tinha causado ela
mesma.
A viso de uma Madame Germaine histrica sendo consolada pelo
detestvel Lorde Browdie no fez muito para levantar seu esprito. Madame
estava sentada em uma cadeira falando agitadamente enquanto as lgrimas
caam por suas bochechas. Lorde Browdie alternava entre lhe dar leves golpes
no brao e agitar com estupidez as sai sob seu queixo.
O que est fazendo a esta pobre mulher? chio Catherine,
apressando-se junto a Madame.
OH, senhorita Pelliston, que contente estou de que tenha vindo,
ofegou a costureira. Com impacincia apartou ao homem. Jemmy. Um
desses horrveis moos da rua veio correndo faz no faz nem dez minutos,
verdade, milord? Quando voc chegava para recolher o vestido cor cereja
para Deteve-se de repente, tendo recordado, evidentemente, que no que
as senhoritas respeitava, as amantes dos senhores no existiam.
Um desses moos veio correndo , repetiu, voltando-se de novo
para Catherine, e disse que Jemmy tinha sido detido por ladro ladro,
senhorita Pelliston! A voz da senhora se elevou. O que obvio no , e se
trata de um terrvel engano, mas o que posso fazer com Lady Ashfolly que
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

chegar em um minuto e o enxoval da senhorita Ventcoeur logo que comeado


e essa espantosa condessa queixando sobre a seda
Venha, venha, interrompeu-a Lorde Browdie. No h necessidade
de preocupar-se. Farei-lhe uma visita ao magistrado e o solucionarei tudo. Ter
ao moo de volta antes que lhe d tempo a soar o nariz.
Catherine contemplou a seu ex-prometido com incredulidade. Lorde
Browdie jamais se precipitou em sua vida ao resgate de nada, exceto
possivelmente ao de uma garrafa em perigo de cair.
Voc? perguntou ctica, tendo abandonado j todo fingimento de
cortesia.
Certamente. No podem mandar um guri inocente com ladres e
assassinos, e lhe romper a sua pobre senhora seu amvel corao. S me diga
que aspecto tem e me partirei.
A descrio de madame foi bastante ligeira em conto a fisionomia e
mais complicada em relao aos detalhes do traje.
Cabelo castanho, olhos marrons, e mais ou menos assim de alto?
Lorde Browdie fez um gesto ao nvel de sua barriga. Sacudiu a cabea. Para
ser sincero, parece como qualquer outro. Deve haver ali dzias de moos
sempre os h e ele poderia ser qualquer deles.
Catherine suspirou de exasperao. O homem era obviamente um
incompetente. Por que no podia ter sido Lorde Rand quem estivesse na loja?
Era tpico dele, verdade? Sempre perto quando no havia razo para estar e
no quando realmente o necessitava. O que obvio era monstruosamente
injusto, mas a senhorita Pelliston no estava em um estado de nimo
imparcial.
Deveria ir com voc, disse ela. Cada minuto que passamos aqui
lhe dando detalhes outro minuto perdido, e no deixarei que esse menino o
empurrem com as mais baixas classes de criminais.
Lorde Browdie objetou que a sala do criminoso no era lugar para uma
senhorita.
Era tudo o que Catherine precisava ouvir. Se ele no a levava, espetoulhe, iria sozinha. Valente mundo cristo era este, verdadeiramente, quando se
devia abandonar a um pobre e indefeso moo, apenas um beb, para que
adoecesse entre a escria mais asquerosa de Londres enquanto ficava parada
ociosamente com o pretexto de ser uma senhora.
Madame protestou que a senhorita Pelliston no devia realmente ir. Iria
Madame mesma. Fecharia a loja. Esperava ser to crist como qualquer outro.
Catherine, entretanto, imbuiu-se j da fria de um anjo vingador. Estava
esperta para fazer migalhas os templos da justia com suas prprias mos
nuas se fazia faltar. Saiu majestosamente da loja. Lorde Browdie se apressou a
sair atrs dela.
Temo que teremos que tomar um carro de aluguel, disse ele
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

desculpando-se. Minha carruagem est sendo reparada.


senhorita Pelliston no preocupava se foram em burro, enquanto se
fossem j.
Bem, disse Max, examinando com olhos empanados por cima de
sua taa ao cavalheiro que acabava de entrar em seu estudo. Bem. Aqui
estas.
O senhor Langdon tomou nota da expresso desfocada e a garrafa de
champanha vazia que estava sobre o escritrio. Est bbado, disse ele.
Estou de celebrao, anunciou o visconde, agitando sua taa
garbosamente. Agora podemos celebr-lo. Vou me casar. Aneldeo como um
pato, Jack. Tomemos outra garrafa. Temo-me que no pude te esperar. Muito
impetuoso, j sabe.
No, acredito que melhor no. Vais ter uma ressaca diablica antes do
anoitecer seja como for, e acreditava que amos ao teatro.
Lorde Rand se arrastou de seu assento e atirou da aldrava. Um minuto
depois o senhor Gidgeon apareceu, sustentando uma garrafa fria de
champanha. Em resposta a suas ordens, desarrolhou-a com a devida
solenidade, embora jogasse uma olhada preocupada a seu amo. Disparou outro
olhar preocupado ao senhor Langdon antes de sair.
O senhor Langdon no teve outra opo, exceto aceitar a taa que lhe
puseram frente a cara. Muito bem, ento, disse. Felicidades.
No quer saber quem a afortunada noiva?
Todo Londres sabe. Alvanley perdeu um pony frente a Worcester
devido a sua precipitao. Dava-te outra semana.
No importa. Algum far uma proposio a algum em outra
semana. Talvez voc, Jack. Por que no o prope ao Cat?
A postura do senhor Langdon se tornou rgida. Suponho que quer
dizer a senhorita Pelliston.
Como seu diga a senhorita Gnio Logo. Suponho que est bem?
Est dando sermo como sempre? O visconde cravou um lgubre olhar em
sua taa. No a vi em sete dias. No podia, j sabe. Tinha que me colocar no
bolso a como-seja seu nome. Minerva. Ateneu. Um desses. Diana, disse, com
pessimismo.
Lady Diana Glencove, recordou-lhe seu amigo. O que acontece,
Max?
Nada. No poderia ser mais feliz. Ela justo meu estilo. Alta, j sabe.
Eu gosto de olhar a uma moa diretamente aos olhos. As mulheres baixinhas
me do torcicolo. E dor de cabea, acrescentou, dando-se leves golpes no
peito, ao ter extraviado pelo visto seu crnio.
Ao senhor Langdon gostava da exatido. Indicou que a cabea de seu
amigo estava localizada vrias polegadas por cima de seu esterno.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

A quem lhe importa? Max olhou carrancudo a garrafa durante um


momento antes de preencher sua taa, Est-o? perguntou. Est dando
sermo como sempre?
A senhorita Pelliston nunca exorta, foi a reprovadora resposta.
No a ti, isso lhe garanto isso. Voc nunca o faz todo mal. Voc fala
com ela sobre livros e nunca a faz zangar-se ou te burla s para ver como seus
olhos se acendem, levanta o queixo e seu rosto se ruboriza. E suas mos.
Ele contemplou as suas. Umas pequenas mos brancas convertidas em
punhos. completamente ridculo. Porque, se te golpeasse, acreditaria que era
uma mosca que tinha aterrissado em sua cara.
O semblante do Jack se tornou muito grave. Max, comeou. Ento
retrocedeu, assustado, quando a porta se abriu de repente e um horroroso e
pequeno gnomo irrompeu no quarto.

Captulo 19

Examinado mais de perto, o gnomo resultou ser Jemmy, luzindo um


nariz sanguinolento, um lbio partido, e o que prometia converter-se em um
rgo de to esplendoroso colorido que denomin-lo "olho arroxeado" apenas
lhe faria justia. Naquele momento, o olho estava fechado pelo inchao.
Que demnios te passou? perguntou Lorde Rand a apario.
Pisoteou-te um cavalo, verdade?
Jemmy explodiu em uma veloz corrente de palavras, ou o que teriam
sido palavras para o senhor Blackwood. No que ao senhor Langdon concernia,
o moo poderia estar falando em chins.
A percepo de Lorde Rand no era nesse momento muito rpida.
Inclusive ele necessitou vrios minutos para decifrar algo de toda essa oratria.
J vejo, disse finalmente, enquanto preenchia sua taa. Um
ladro tratou de te apanhar. Voc lhe mordeu. Ele te golpeou. Voc lhe deu
uma patada onde mais di e escapou. Tiveste uma interessante aventura.
Agora v e te lave.
Jemmy se girou para o senhor Langdon. Est o surdo? No acabo de
dizer que ela partiu aonde o magistrado com ele em um carro de aluguel e ele
havia estaou aparecendo por ali como cada segunda-feira e quarta-feira. Eu ia
contar lhe isso tambm hoje, s que passou
Nesse ponto Lorde Rand o interrompeu, principalmente porque a
meno "da segunda-feira e na quarta-feira" acendeu luz em sua mente
nublada. Catherine ia a aquela loja dois dias para as lies do Jemmy. Portanto
este discurso histrico tinha algo que ver com Catherine. Agora que ele tinha
identificado quem era "ela", exigiu saber quem era "ele".
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Considerando que Lorde Rand estava um tanto bbado e Jemmy


totalmente incoerente, passou algum tempo antes que o visconde comeasse a
compreender o problema.
Est-me dizendo que a senhorita Pelliston se partiu em um carro de
aluguel com Lorde Browdie e vo em busca do magistrado? Por que?
Porque ela acreditou que me tinham ali apanhado. O que ele tentou,
como hei contaou, s
S que te escapou. Bom, quando chegarem ao magistrado,
descobriro seu engano, verdade?
Se for ali onde ele a levava, insinuou Jemmy enigmaticamente.
Por que supe outra coisa? perguntou o senhor Langdon.
Jemmy o olhou fixamente com exasperao. No acabo de cont-lo?
Ele a esteve espiando e perguntando coisas toda a semana. Adema, o tipo
grandote que me agarrou no nenhum ladro. quase to grande como
voc, disse a Lorde Rand, -s que mais gordo e tie o nariz esmaguem.
Conheo-me tos e ele no um.
Est seguro? Poderia ser um oficial novo que te confundisse com
outro moo.
O no. No havia estaou antes pela zona dos mangantes e os
pimenta-malaguetas.
Assim, traduziu Lorde Rand para o senhor Langdon, era como
chamavam os ladres e aos policiais respectivamente.
Eu oe visto uma vez em um botequim quando estava antes com
minha mame. Ela quis que lhe conseguisse um trabalho na casa em que ele
trabalhava, mas no o fez caso e lhe disse que era muito velha e feia e
assustaria aos clientes.
Lorde Rand recuperou a sobriedade de repente e perguntou ao Jemmy
se se referia a um bordel.
Ela queria um prostbulo. Isso foi o que disse no inverno, como
gostaria de estar em uma agradvel casa quentinha e no nas ruas.
Santo Deus! exclamou o senhor Langdon. Fala de um bordel como
se isso fora a parquia. Como sobrevivem estes meninos?
A questo neste momento a sobrevivncia da senhorita Pelliston,
Jack. Guarda sua aristocrtica consternao para mais tarde.
O visconde se voltou de novo para o Jemmy. Sabe o nome do tipo? Era
Jos, possivelmente? Ou Cholly?
Cholly, foi a pronta resposta. Jolly Cholly o chamou ela. Mas j
hei lhe contaou sobre ele. o outro o que se levou a senhorita Kaffy. O alto do
cabelo laranja.
Lorde Rand se levantou. Se esse outro no a levou a magistrado,
nosso amigo Cholly pode ser o nico que sabe onde foram realmente.
Ele chamou o senhor Gidgeon e lhe disse ao mordomo que fizesse subir
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

um cubo de gua fria a sua habitao e que fizesse que algum lhes
conseguisse um par de carros de aluguel. Ento o visconde saiu a passos
longos do quarto. O senhor Langdon e Jemmy o seguiram.
Alguns minutos mais tarde, ambos olhavam assombrados como Lorde
Rand, nu de cintura para acima, inclinava-se sobre o pia e vertia a gua fria
sobre sua cabea. Depois de sec-la cabea rpida e energicamente, arrancouse o resto de sua roupa. Com a ajuda do Blackwood, ficou o traje de seus dias
de pre-herdeiro. O assunto foi realizado velozmente, o visconde no tinha
pacincia para perguntas idiotas de seu auditrio. Quando esteve preparado,
voltou-se para o Jack.
Agora, anunciou, voc vais resgata-la.
Eu? perguntou Jack, desconcertado. Bem, obvio que ajudarei.
No, eu ajudarei. Voc vai resgatar a donzela em apuros o que
deveria ser, ou vamos ficar como um par de malditos parvos.
O senhor Blackwood foi enviado a investigar os escritrios dos dois
magistrados mais provveis o do Marlborough Street e o do Bow Street. Se
Browdie e a senhorita Pelliston estivessem em qualquer destes lugares, o
ajudante de cmara s teria que informa-los de que Jemmy estava a salvo, e
assegurar-se de que a senhorita retornasse a casa sem perigo. Lorde Rand e o
senhor Langdon, enquanto isso, procurariam o Cholly.
Em consequncia, o senhor Blackwood partiu em uma desvencilhada
carruagem e os outros dois cavalheiros, acompanhados pelo Jemmy quem a
gritos se havia oposto a que o deixassem partiram no outro.
As janelas da carruagem estavam to incrustadas de fuligem e
imundcie que Catherine logo que poderia distinguir a cena ao outro lado. Seu
sentido da orientao seguia sendo to deplorvel agora como quando chegou
a Londres pela primeira vez, por isso o poder ver lhe servia de pouco em
qualquer caso. Ainda assim, sabia que o magistrado mais prximo estava no
Marlborough Street. Indicou a Lorde Browdie que a carruagem parecia dirigir-se
em direo equivocada.
OH, ele no estar ali. Por isso ouvi, o delito aconteceu no distrito do
Bow Street, e j sabe quo ciumentos esses tipos so. Pareceu-me que tinha
sido o mesmo Townsend quem deteve o moo, acrescentou Lorde Browdie,
deixando cair como ao descuido o nome do famoso oficial do Bow Street.
Catherine ficou devidamente impressionada, tendo ouvido o nome
antes. No sabia que o senhor John Townsend cujos clientes incluam o
Banco da Inglaterra e o Prncipe Regente nunca se ocuparia de algo to
pequeno como um moo de oito anos acusado de furtar um relgio de bolso.
Por no mencionar, continuou o baro de maneira confiada, que
Conant meu amigo, e j que ele o magistrado principal, solucionaremos
tudo isto bastante rpido.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

No este o lugar? perguntou Catherine um momento mais tarde,


quando a carruagem girou fazia Bow Streer. Estou segura de que Lorde
Andover me assinalou isso quando me levou de passeio pela cidade.
OH, esse o escritrio, sim. Mas retm os detentos um pouco mais
adiante, no Urso Pardo.
Santo Cu isso no um botequim?
-o. No o disse que este no era lugar para senhoras? Lorde
Browdie sorriu desdenhosamente. que trocou que opinio sobre seu dever
cristo?
Poderia ter mencionado que amos a um botequim. Obviamente, no
posso entrar em semelhante lugar.
No, obvio no. S em bordis, n, Cathy?
A senhorita Pelliston se ergueu. Ter a cortesia, espero, respondeu
ela, com fria dignidade, de abster-se de mencionar esse desagradvel tema
outra vez. No prprio de um cavalheiro mencionar tais assuntos em
presena de uma senhora.
OH, no te suba a parra, garota. S brincava. E tampouco voc to
delicada depois de tudo. Seu pai falava com bastante liberdade diante de voc.
Lorde Browdie estava muito contente consigo mesmo. Pensava que era
o tipo mais inteligente da criao. Que facilmente tinha vindo ela! No tinha
que ter gasto tanto tempo planejando como enrol-la. No havia dito nenhuma
palavra sobre necessitar a sua criada, ou exigir que a costureira viesse, ou
chamar a seu primo. Tinha o nimo to ligeiro que no se ofendeu por nenhum
de seus comentrios rabugentos. Podia dizer o que quisesse agora. Logo
aprenderia humildade.
obvio que no acredito, querida, continuou melosamente. O
fato , que estava um pouco bbado esse dia. Queria lhe pedir desculpas, mas
voc condenadamente difcil de encontrar ultimamente. Sempre rodeada de
chaperonas e criadas, sem contar com esses gals deles. Ouvi que Argoync lhe
fez uma proposio e Andover a postergou. Aguentando pelo Rand, verdade?
Bom, no h mal que por bem no venha. Melhor que ser duquesa se o
conseguir.
Embora este tema fosse ainda menos agradvel que o das casas de m
reputao, Catherine se conteve com uma desdenhosa inspirao. Lamentou-o
imediatamente. O interior do carro cheirava como se algo levasse ali morto
desde fazia dias. No estava segura de se essa fragrncia emanava do veculo
em si mesmo ou do cavalheiro que se sentava em frente, e no sentia
impacincia por averigu-lo. Quo nico queria era sair dessa asquerosa e
cambaleante jaula.
A carruagem finalmente se deteve. Lorde Browdie baixou primeiro e lhe
ofereceu sua mo para ajud-la. Ela fingiu no not-lo e baixou os degraus sem
ajuda. Inspirou profundamente, e se precaveu de que o ar fora do carro era
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

apenas mais afresco que o do interior. Tambm notou que j no estavam no


Bow Street, e com uma ligeira sensao de alarme perguntou onde estavam.
A volta da esquina do Urso Pardo. J que no posso lev-la a esse
lugar comigo, figurei-me que poderia esperar aqui.
Fez um gesto para a entrada de um edifcio em cujas janelas
incrustadas de fuligem se apinhavam um desordenado mostrurio de artigos
que incluam casacos de cavalheiro do sculo anterior, espadas rotas, artigos
de penteadeira oxidados, gorros enrugados, e outros objetos muito esmagados
para ser identificados com facilidade. Trs Pelotas penduradas sobre a porta.
Isto uma casa de empenhos, disse Catherine, com tristeza.
Bem, no um botequim e do melhor que h pelos arredores,
mentiu ele. O amigo de um amigo o dirige. Estar to segura como em casa.
Logo que possa tirar o moo do escritrio, voltarei e a recolherei.
A senhorita Pelliston lutou durante um momento entre a Escila e
19
Caribdis . A carruagem se partiu j. No podia acompanhar Lorde Browdie a
um botequim, e evidentemente no ao Urso Pardo. Recordou fracamente os
comentrios de Lorde Andover sobre o lugar onde se retinha a quo presos no
era melhor que uma guarida de ladres, cheia de oficiais da lei to corruptos
como seus presos.
Tampouco podia esperar na rua. O desagradvel edifcio lhe trouxe
lembranas do Granny Grendle e dos asquerosos becos que tinha percorrido
com Lorde Rand de caminho a seus alojamentos.
Cravou o olhar na porta da casa de empenhos e tragou em seco. J
vejo que no h nenhuma outra opo. Terei que escolher a melhor. Mas
promete dar-se pressa?
obvio que me apressarei. Venha, venha, estar bem, continuou
ele, com aquele falso tom paternal que fazia que lhe arrepiasse a pele. A
senhora Hodder tem um quarto traseiro tranquilo onde pode sentar-se e tomar
uma taa de ch enquanto espera. Sei que no parece muito, mas uma anci
e boa mulher. No faria mal a uma mosca. Surpreenderia-se de quantos
membros da pequena nobreza vm aqui e senhoras tambm como
quando tm uma m noite nas mesas de farol e no querem contar a seus
maridos.
Enquanto o dizia, Lorde Browdie abriu a imunda porta. Catherine entrou
a contra gosto.
Uma mulher enormemente gorda se sentava depois de um balco,
fazendo ponto. Efetuou uma concisa cabeada quando entraram. Lorde
Browdie falou brevemente com ela em voz baixa. Ela deu de ombros e fez um
vago gesto para o quarto situado atrs.
19

Monstros marinhos da mitologia grega, situados em bordas opostas de um estreito canal de


gua, to perto que os marinheiros tentando evitar Caribdis passariam muito perto da Escila e
vice-versa.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

O baro conduziu ao Catherine nessa direo e empurrou outra


pegajosa porta abrindo-a.
A senhorita Pelliston tinha tido um dia exaustivo. Ela tinha sido enrolada
para representar o papel de cupido pela noiva de Lorde Rand, cuja altura, suas
clssicas propores e sua serena e considervel beleza, faziam Catherine se
sentir como uma an horrorosa. Esta prometida se aproveitou da natureza
bondosa de Catherine, enredando-a como co-conspiradora em uma situao do
mais imprpria. A deusa tinha agravado o engano alargando o assunto mais de
meia hora, e Catherine no tinha tido nenhuma oportunidade de lhe lanar a
reprimenda que a senhora to profusamente merecia.
Acrescentar a isto a incompetncia e a corrupo de um sistema legal
que perseguia moos inocentes, a indefesa histeria da Madame ante esta
injustia, a fanfarrona estupidez de Lorde Browdie, e a irritante falta de
disponibilidade do nico homem que poderia ter arrumado com rapidez este
assunto, e um se encontrava com uma senhorita em um estado de nimo do
menos elegante.
A partir do momento em que tinha entrado na loja da costureira, os
pensamentos de Catherine se assim os podia chamar tinham estado
ditados por uma raiva cega contra um mundo que a dia de hoje se negava a
funcionar como lhe correspondia. Estando em tal estado, no lhe tinha ocorrido
outra coisa que fazer exceto lanar-se imprudentemente ao resgate do Jemmy
j que ningum mais era capaz de dirigir o assunto com inteligncia.
Quando entrou no quarto, a clera do Catherine comeou a amainar, e
as dvidas se apinharam em seu lugar. O quarto era espantosamente escuro e
sua nica janela estava tampada. O espao continha duas cadeiras
desvencilhadas, um asqueroso colcho em um cho igualmente asqueroso, e
nada remotamente parecido aos utenslios para o ch que Lorde Browdie lhe
tinha prometido.
Repentinamente lhe ocorreu perguntar como se propunha Lorde
Browdie tirar o Jemmy do Urso Pardo quando o baro era incapaz de identificar
ao moo.
A porta se fechou de repente e Catherine ouviu uma chave girar em
uma fechadura. Um glido calafrio percorreu todas suas costas quando se girou
para Lorde Browdie. Seu sorriso paternal tinha desaparecido, sendo substituda
pela mofa.
Bom, senhorita Dissimulada e Respeitvel, disse ele, vamos
resolver este assunto de uma vez por todas.
O senhor Langdon no tinha muito que dizer durante o te estralem
passeio que parecia conduzi-los diretamente para o muito mesmo corao da
vadiagem de Londres. Sabia bastante a respeito, tendo lido muitos trabalhos
sobre o tema
entre outros, as Cartas da Inglaterra anonimamente
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

publicadas, o Tratado sobre a Polcia da Metrpole do senhor Patrick Colquhoun,


e o recentemente publicado relatrio do Comit de Investigao Parlamentar
que tinha indagado sobre o estado dos Vigilantes de Londres. Sabia, portanto,
que as classes criminais de Londres e suas moradas tinham crescido
enormemente dos tempos do Sir Henry Fielding.
O senhor Langdon, entretanto, nunca tinha explorado diretamente este
mundo e estava horrorizado. A seu redor via sujeira e misria de toda classe,
os habitantes semelhantes a roedores quando se ocultavam nervosamente em
becos e patamares ou ficavam olhando fixamente com manifesta hostilidade o
veculo que se atrevia a aventurar-se em seu asqueroso refgio. No era
surpreendente que Max no tivesse querido levar sua prpria carruagem.
O senhor Langdon estava igualmente impressionado pela confiada
familiaridade com a que seu amigo dirigiu a um, cada vez, mais resistente
chofer. De vez em quando Max fazia deter o veculo, baixava, e desaparecia no
nocivo interior de um botequim ou em um escuro beco que se assemelhava a
entrada ao inferno. Rara vez demorava mais que uns minutos embora ao
Jack cada segundo parecia que durava um sculo antes de voltar com novas
direes para o chofer.
Jack tinha uma pistola, cortesia do visconde, e estava determinado a
us-la se era necessrio. Teria preferido saber dirigi-la, e amaldioava a si
mesmo por haver-se passado a vida entre livros e no ter adquirido nunca uma
habilidade prtica. Que maldita vantagem teria um camundongo de biblioteca,
para uma dama em apuros?
Nesse momento, no que a carruagem se deteve frente a um decrpito
botequim, o senhor Langdon decidiu que se ia resultar de alguma ajuda, devia
sentir-se crdulo. Tinha estado visitando religiosamente o salo de boxe
durante uma quinzena e, segundo seu instrutor, progredia rapidamente. Assim
se disse a se mesmo que no estava completamente indefeso.
Tranquilizado, ficou a pensar na donzela em apuros. A senhorita
Pelliston era do mais agradvel. Sempre tinha algum comentrio inteligente ou
alguma pergunta para ele, nunca pareceu aborrecida ou impaciente. De fato,
era a nica mulher que tinha conhecido que o compreendia por completo. No
estava seguro de se ele a compreendia tinha a sensao de que havia mais
nela do que algum via nas reunies sociais. Este mais de vez em quando o
fazia sentir inquieto. assemelhava-se ao fraco retumbar de uma tormenta na
lonjura.
Apesar de tudo, ser entendido por uma mulher era uma raridade.
Duvidava encontrar alguma vez a outra com quem se sentisse to cmodo.
Sua relao se transformou em uma genuna amizade, e que melhor
emparelhamento que um entre amigos? Um matrimnio apoiado na amizade
poderia maturar para o afeto profundo inclusive para o amor.
Naturalmente estava disposto a fazer ou a arrisc-lo que fizesse falta
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

para resgat-la. No estava seguro de que a correta senhorita Pelliston, como


Max tinha afirmado, fora a lanar-se a seus braos com admirao e gratido e
casse completamente a seus ps. Entretanto, se isto realmente acontecesse,
Jack lhe proporia matrimnio imediatamente. Ele que vacila est perdido, como
lhe recordava constantemente seu amigo.
O problema era, melhor dizendo suspeitava mas era absurdo. Max
estava comprometido com Lady Diana Glencove. Aqueles comentrios sobre a
senhorita Pelliston e a amargura que Jack tinha notado deviam ser culpa do
champanhe. Max sofria as tpicas dvidas a respeito de encadear-se e o
champanhe havia o tornado muito sensvel. Qualquer que fosse o que
preocupava ao Max era problema do Max. O deveria concentrar-se em sua
heroica atuao.
O senhor Langdon deixou de mexer o cabelo e quadrou os ombros em
seu lugar. Topou-se com o olhar perplexo do Jemmy e avermelhou.
A porta da carruagem se abriu e Max subiu ao interior. Acaba de
entrar naquela cafeteria a um par de portas.
Vamos atrs dele? perguntou Jack, procurando a pistola.
obvio que no. O lugar est cheio at os batentes. No podemos
nos ocupar dessa multido assassina de uma vez. Temos que tir-lo. H um
beco ao lado do edifcio. Eu gostaria de ter umas palavra ali com ele, acredito.
Max sorriu com dissimulo ao Jemmy.
Quer que eu o tire? perguntou o moo com impacincia. po
comido.
Santo Deus, no! exclamou Jack.
Max ignorou seu amigo. Deveria, disse ao Jemmy, ou teremos
que esperar at que saia sozinho e poderiam acontecer horas. Ele entrou com
uma mulher Bellow ser Bens, acredito que seu nome.
Conheo-a, disse Jemmy. A seu parente o largaram.
Deportado, traduziu Max para seu amigo. Da o apelido-'Bellow
20
ser' faz referncia a deportao por vida. Acrescenta isto a suas etimologias.
girou-se de novo para o Jemmy. Pode faz-lo, ento, sem que rompam sua
cabea? Porque tal e como est a senhorita Gnio Logo vai soltar me um bom
responso por esse olho arroxeado.
Jemmy lanou ao visconde um olhar indignado. At um beb poderia
faz-lo, replicou, em um minuto.
Na metade desse tempo ele estava fora do carro. Os dois homens o
seguiram. O moo esperou at que ambos os se colocaram no beco antes de
desaparecer no interior da cafeteria.
Fazendo honra a sua palavra, Jemmy estava de volta em menos de um
minuto, com o Cholly perseguindo-o. Jemmy se lanou para o beco. Cholly o
seguiu, mas quando dobrava a esquina, tropeou com uma bota. Uma mo o
20

Ventilar, expulsar.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

agarrou pelo ombro, girando-o ligeiramente, e um instante depois um punho


que se assemelhava enormemente a uma pedra de moinho se estampou em
sua cara. Cambaleando-se a causa do golpe, o empregado do Granny
retrocedeu contra a lateral do edifcio.
Lorde Rand o agarrou pela garganta e lhe golpeou a cabea contra a
parede umas quantas vezes, talvez para esclarecer a mente do Cholly.
Meu deus, Max!, ofegou o senhor Langdon. No nos servir de
nada morto.
Tampouco serve de nada a ningum vivo pelo que posso ver,
respondeu Max. Verdade, Cholly? No bom para ningum.
A resposta do Cholly foi ininteligvel.
Te aproxime, Jack, foi a concisa ordem. Te limite a apoiar o canho
de sua pistola contra seu ouvido.
O senhor Langdon obedeceu. Assombrou-se de descobrir que sua mo
no tremeu.
Agora, guri, disse Max ao Cholly, afrouxando seu aperto o justo
para permitir que o homem falasse, talvez nos diga exatamente que
aconteceu para sequestrar a este tenro guri. Talvez nos diga quem te pagou
por faz-lo e por que e o que o que estiveste fazendo ultimamente que no
deveria. E te conviria falar rpido e te esquecer de pedir ajuda porque eu estou
impaciente por te esmagar os miolos e a meu amigo adoraria te dar um tiro e
talvez ambos consigamos nossos desejos se nos impacientar.

Captulo 20

Catherine olhou com frieza a seu captor. Esperava que seu corao no
palpitasse to sonoramente como ela sentia que o fazia.
bvio o que aconteceu, disse-lhe. Este o resultado da
incessante gulodice e a embriaguez. Seus hbitos dissolutos lhe levaram a
runa mental. No espere nenhuma compaixo por minha parte. Voc o
causador disso.
Lorde Browdie comeava a acreditar que se voltaria louco se passava
outro minuto com esta arpa. Acreditou que o quarto nu e a impossibilidade de
escapar fariam ser consciente do perigo em que se encontrava, e que em cinco
minutos como mximo a bruxa estaria aterrorizada e total mas no.
Durante mais de meia hora Catherine Pelliston tinha negado com
obstinao nunca ter estado no bordel. E tinha muito mais que dizer, alm
disso, o bastante como para que sua cabea parecesse que ia estalar. Se no
tivesse sido pelo dote e a crescente sede de vingar-se de Lorde Rand, o baro
poderia haver-se comportado com mais sensatez e ter empreendido uma
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

retirada ttica.
Carecia de sensatez. Uma quinzena de observar, esperar, e conspirar
havia tornado de fato Lorde Browdie um pouco louco.
Ele era mal-humorado por natureza, vingativo quando era frustrado
qualquer capricho. Catherine o tinha frustrado repetidamente desde dia em
que fugiu e ele a culpava de cada uma das desgraas que seguiram a isto, dos
humilhantes rechaos de outras fmeas casadoiras at as contas dos
comerciantes que Lynnette tinha acumulado. Alm disso, Catherine o havia
feito parecer um louco e o seguia fazendo, a puta mentirosa.
Vais manter em suas palavras, verdade? grunhiu. Vai seguir
fingindo que no foi voc? Voc acredita que no tenho testemunhas? Bom,
tenho-os, e no mudou tanto para que eles no lhe reconheam. Lynnette te
viu e Granny e Cholly e Jos.
Catherine cravou o olhar com frieza alm dele, na parede, o que o
enfureceu ainda mais.
Recorda ao Cholly, verdade? Um tipo grande, de aparncia agradvel.
Disse-me que foi bastante entretida entre as savanas, para ser uma
principiante e sobre tudo uma dormida.
A cor abandonou a cara do Catherine e seus joelhos afrouxaram. Ela
tinha permanecido de p detrs de uma das cadeiras. De forma muito pouco
elegante se deixou cair nela.
OH, isto refrescou ligeiramente sua memria, adivinho. Surpreendida?
No vejo por que. Isto o que sempre fazem com as novas, as do ao Cholly
ou ao primeiro Jos para que quando a putinha desperte, muito tarde para
clamar por sua honra.
A possibilidade de que tivesse sido desflorada enquanto estava
inconsciente no tinha ocorrido nunca ao Catherine, e a ideia era devastadora.
De todos os modos, poderia ser mentira. Lorde Browdie pareceu
verdadeiramente meio louco. No sente saudades, pensou ela acidamente.
No tinha bebido durante mais de uma hora ao menos.
Independentemente do que acontecesse, ela no devia lhe dar a
vantagem. Traiu-se durante um momento, o qual era perigoso. Fazendo
proviso de vinte e um anos de rgida formao, endireitou suas costas e
replicou glacialmente, No s um louco, mas sim alm disso um canalha.
No tenho nada mais a dizer.
Gostaria de golpe-la at que clamasse piedade, mas sabia por
dolorosa experincia que as mulheres no brigavam limpo. Elas davam patadas
e arranhavam e atiravam do cabelo e mordiam, comportando-se geralmente
de modo muito pouco esportivo. Alm disso, pode que Catherine herdou o
gnio de seu pai, e era algo muito desagradvel quando se desatava. Preferia
usar a surra como ltimo remdio. Alm disso, sua garganta estava seca com
todo este palavrrio.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

O problema contigo, moa, que no pensa corretamente. Vou


conseguir algo de beber, e ento podemos nos sentar e ser amveis at que
recupere a sensatez. S recorda que se desaparecer muito tempo como at
manh pela manh, talvez ter muitas explicaes que dar.
Ele se dirigiu a porta. Ah, por certo sua anfitri surda como uma
taipa quando a pagam por isso e os gritos so muito comuns por aqui.
Demorarei s um minuto, embora ningum dar ateno, querida, assim faz
todo o rudo que goste.
Como tinha prometido, voltou em poucos minutos com duas garrafas de
vinho e duas taas gordurentas. Quando Catherine rechaou desdenhosamente
a taa que lhe ofereceu, ele se deixou cair na outra cadeira e se ocupou do
sufocar sua prpria sede. Uma garrafa e meia mais tarde, sentiu-se
imperiosamente seguro de si mesmo. Era s uma menina, depois de tudo, fcil
de dominar se fosse necessrio. Absolutamente como a leiteira metida em
carnes que tinha tratado de violar uns anos antes.
Fez um gesto para ao colcho e jovialmente a informou ao mesmo
tempo que ela meditava o assunto, poderia mostrar a ele tambm o que Cholly
e Rand tinham encontrado to entretido. Catherine conteve um
estremecimento e com resoluo se negou a entender sua insinuao.
Lorde Browdie se levantou de forma insegura de sua cadeira e
cambaleou para ela. Respirava com fora e ela sentiu uma onda de nuseas
quando os vapores carregados de vinho chegaram a suas fossas nasais. Ento
viu uma mo peluda estendendo-se para sua blusa. Com um estremecimento,
separou-a de um golpe, e a toda pressa se preparou para lhe fazer frente.
Com os membros debilitados pelo medo, agarrou-se ao respaldo em
busca de apoio, mas a cadeira se derrubou e tropeou com ela. Enquanto
tratava de recuperar o equilbrio, ele a agarrou por cabelo, fazendo-a gritar de
dor. O medo se transformou em raiva. Como se atrevia a toc-la!
Furiosa, cravou-lhe as unhas na mo. Ele se afastou com um grunhido
zangado.
Pequena bruxa! chiou. Ento a investiu.
No havia tempo para pensar nem lugar onde fugir. Catherine agarrou a
cadeira e a lanou. Ele tratou de esquiv-la, mas no era o bastante rpido. A
cadeira o golpeou no quadril antes de estelar se finalmente contra a parede.
Lorde Browdie tropeou para trs, amaldioando. Mais cauteloso agora, detevese um momento, observando-a com dio enquanto ofegava.
Isso foi pouco inteligente, Cathy, advertiu-lhe, com voz rouca.
No tem sentido que lute contra mim. Isto terminar igual tanto se quiser como
se no, s conseguir me zangar mais e ser pior para ti.
Sim, o final seria o mesmo, sabia. No havia forma de escapar deste
quarto asqueroso, e ele pensava viol-la. Ela no podia dissuadi-lo a ideia,
porque o mero pensamento a punha doente e a fazia sentir dbil. Concentrou159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

se nele. Quanto poderia lutar contra ele? Ele era maior e mais forte, mas ela
era mais jovem. Quem se cansaria antes? Quanto mais resistisse ela, maiores
possibilidades tinham que sua famlia alguma pessoa se desse conta de que
algo ia mau e tratassem de encontr-la. Mas como? Quando? Em quanto
tempo?
Ento notou que se esticava. Catherine se lanou para o monto de
madeiras quebradas. Justo quando ele se lanava para ela, agarrou
rapidamente uma das pernas de cadeira e a agitou em sua direo. Ele
escapuliu, e logo investiu outra vez. Ela o esquivou rapidamente e balanou
sua arma de novo, mais abaixo esta vez, apontando a seus joelhos. Tinha-se
pontudo mais alto ou mais baixo s teria golpeado o acolchoado de seu traje e
haveria feito pouco dano, mas apontou corretamente.
Ouviu um rangido quando a madeira golpeou o osso. Uma rajada de dor
subiu por seus pulsos por causa da fora do golpe, fazendo que os olhos se
enchessem de lgrimas, mas no se atreveu a soltar a perna da cadeira.
Atravs das lgrimas viu lorde Browdie cair ao cho ao tempo que uivava
maldies.
Soou outro rangido mais ressonante ainda. Pesada-a porta tremeu e se
estremeceu um instante antes de abrir-se para dentro e estelar se contra a
parede. Lorde Rand irrompeu na habitao com Jack e Jemmy logo atrs.
Catherine ainda sustentava a perna da cadeira. Balanou-a outra vez,
instintivamente, muito cegada pela dor e a raiva para ser consciente de quem
apontava. Lorde Rand segurou seus pulsos antes que pudesse completar o
golpe.
suficiente, Cat, disse ele. No pode matar todo mundo, s
porque est um pouco de mau humor.
Ela o olhou fixamente, sem expresso, durante um momento. Ento a
perna de cadeira caiu de suas mos repentinamente dbeis e se lanou contra
seu duro peito.
OH, Max, exclamou. Pensei que no viria nunca.
Lorde Rand devia ter esquecido quem ia ser supostamente o heri desta
cena, porque em nenhum momento olhou ao senhor Langdon. No olhou a
ningum. Seus braos se fecharam ao redor da senhorita Pelliston em um
esmagante abrao, e sepultou sua cara em seu cabelo.
OH, Cat, murmurou ele. Minha pobre, querida e valente moa.
Suas mos acariciaram suas costas, e depois sua nuca, enquanto ela soluava
contra seu peito. J aconteceu tudo, corao, consolou-a ele,
brandamente. Tudo est bem, meu valente amor.
Ele continuou murmurando tenros louvores e palavras de carinho, e at
brincou ligeiramente, quando disse que poderia ter deixado algo para fazer
alm de limpar a confuso que ela tinha organizado. Por sorte, a maior parte
disto foi ininteligvel para todos exceto para a jovem. Que ela o entendia foi
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

evidente, porque os soluos foram cessando gradualmente, embora sua cara


permanecesse sepultada no casaco do visconde.
O senhor Langdon cortesmente olhou para outro lado e agarrou Lorde
Browdie que tratava de avanar lentamente para a porta. Jack tirou sua pistola
e apontou para a cabea do baro. Lorde Browdie se congelou.
Jemmy, por uma vez em sua vida, ficou-se mudo. Menos corts que o
senhor Langdon, olhava ao casal abraado com evidente satisfao. No tinha
sido capaz de contribuir ao resgate alm de tropear com o senhor Langdon
quando o visconde abriu a porta de uma patada. Inclusive embora Lorde Rand
no parecesse como se fora esperar a seu amigo, o moo deve ter recordado o
conselho do senhor Blackwood quanto a necessidade da nobreza de uma firme
guia.
Catherine, que se estremecia entre os braos de Max, evidentemente
tinha esquecido que o homem que to possessivamente a abraava pertencia
a outra pessoa porque permaneceu ali completamente satisfeita inclusive
depois de que suas lgrimas tivessem cessado. Quando finalmente recordou
onde estava, houve uma breve resistncia a memria do visconde
demonstrou ser mais inativa antes que conseguisse liberar-se.
Lorde Rand ficou olhando-a fixamente sem expresso durante um
momento enquanto seu arrumado rosto se ruborizava. Ento se esclareceu
garganta e se girou para Lorde Browdie, quem estava encolhido junto a porta,
gemendo e murmurando imprecaes alternativamente.
Parece que temos um problema de protocolo aqui, disse o
visconde, e obvio quero fazer o apropriado. O que seria isso, me pergunto?
Golpeio-o at convert-lo em uma polpa sangrenta? Cedo a permisso ao Jack
para que aperte o gatilho? Ou, posto que se perdeu de caminho ao Bow Street,
simplesmente o levamos at ali e deixaremos que seja o magistrado quem
esclarece o cerimonial? Me deixe ver sequestro, assalto com violncia e
tentativa de violao de uma senhorita de boa famlia. Me pergunto se lhe
penduraro, enviaro-o a um casco de navio priso, ou simplesmente o
deportaro para toda a vida.
Assalto? gritou indignado Browdie. Nunca a toquei. Eu a
denunciarei por assalto, prostituta assassina! E acrescentarei algumas coisas
sobre ela. Eu tambm tenho testemunhas.
O homem est desenquadrado, disse o senhor Langdon.
Deveramos lev-lo a um manicmio melhor. Necessita tratamento.
Eu? Ento traga para um doutor. Veremos o louco que estou. Talvez o
doutor queira dar uma olhada a voc tambm, n senhorita? Lanou a
Catherine um olhar cruel.
Catherine o fulminou com o olhar em resposta. voc um porco
asqueroso e mentiroso, explodiu ela. Oxal tivesse arrebentado os miolos.
A mandbula do senhor Langdon se desabou, embora no afastou os
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

olhos de seu cativo. Talvez lhe passasse pela cabea que a tormenta
finalmente se desencadeou junto a seus ouvidos.
Puta! - -gritou Browdie. Rameira!
O senhor Langdon empurrou Catherine e Jemmy para a loja. Este no
espetculo para uma senhora. disse. Depois, com o rosto tingido de
vermelho, retornou ao quarto traseiro.
As palavras de Lorde Browdie tinham cessado repentinamente
enquanto isso, porque em um elegante movimento Lorde Rand o tinha
agarrado pelas lapelas do casaco e golpeava sua cabea contra a parede.
Manter uma linguagem civilizada, Browdie, se souber o que lhe
convm.
Quando viu que seu interlocutor estava mais disposto para escutar, o
visconde acrescentou, Nada me agradaria mais que o matar. Mas isso s me
levaria a forca, e no vale a pena balanar-me por voc, verdade?
Julgou necessrio outro encontro de sua cabea contra o gesso da
parede para ajud-lo a tomar decises. Isso deve funcionar, porque Lorde
Browdie assentiu.
Faz-me muito feliz que estejamos de acordo, disse Lorde Rand
amavelmente. J que parece disposto a ser razovel, me deixe oferecer duas
opes. A primeira que suba ao prximo navio que deixe a Inglaterra. Posso
recomendar a Amrica do Norte por experincia pessoal, mas pode ir onde o
agrade, enquanto no retorne nunca exceto possivelmente em um caixo.
No vou a nenhuma parte, grunhiu o baro.
A alternativa, seguiu o visconde, como se no o tivesse ouvido,
que o levo ao Bow Street e lhe acuso dos cargos que mencionei. Pode dizer o
que desejar em sua defesa mas me deixe assegurar companheiro, que se for
indiscreto e um magistrado de bom corao o libera, encontrarei-lhe, em
qualquer lugar que se esconda, e quebrarei cada um dos ossos de seu
asqueroso corpo. OH, deveria mencionar que h um tipo chamado Cholly que
tambm o est procurando. Est aborrecido por algo uma mandbula
quebrada, parece-me. Um tipo vulgar, este Cholly. No se preocupa muito pelo
cdigo cavalheiresco da honra. Seu estilo mais do tipo de uma garrafa
quebrada, tenho entendido.
Ser vencido no combate fsico por uma mera menina no podia ser
agradvel para o amor prprio de um homem. Instigado por uma combinao
de muito veio bebido muito rapidamente e uma humilhante clera, o baro
tinha sido incautamente beligerante. As insinuaes de Lorde Rand, junto com
o ocasional aviso fsico, tinham restaurado os processos mentais de Lorde
Browdie. Sendo um covarde como era, j teria fugido longe, se o senhor
Langdon no o tivesse evitado.
O baro se decidiu pelo exlio, embora o fez da forma mais descorts.
Arrumado, ento, disse o visconde. Soltou de repente ao homem a
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

quem tinha imobilizado, caindo feito um farrapo ao cho.


Jack, deveria levar de volta a Cat a senhorita Pelliston a casa da
Louisa. Quero que nosso amigo conhea um conhecido meu quem se
assegurar de que mantm sua promessa.
Por que no me deixa que eu v com ele? ofereceu-se Jack.
Parece que h algo bom, talvez voc e a senhorita Pelliston precisem falar
A expresso de Lorde Rand se endureceu. No. Leva a ela e ao moo
de volta e diga a Louisa que o explicarei tudo mais tarde. Sob nenhum conceito
deve preocupar a Catherine. Est claro? S diga que deite a moa.
De caminho a residncia Andover, Jemmy foi depositado na costureira
com o juramento de no revelar os detalhes desagradveis a Madame. O guri
possua uma discrio imprpria de seus anos, tudo o que a costureira soube
nunca era que tinha sido confundido com outro, mas tinha conseguido escapar.
Ela acreditou que Lorde Browdie e Catherine simplesmente tinham tido que
esperar no escritrio do magistrado por causa da habitual incompetncia
burocrtica.
A Lorde e Lady Andover to somente disseram que esperassem a Max,
que explicaria tudo. Por sorte, nenhum dos dois tinham tido tempo para sentirse excessivamente alarmados. Catherine geralmente demorava duas horas ou
mais em retornar da costureira, e sua carruagem havia retornado sem ela a
apenas meia hora. Se neste momento estavam alarmados, eram muito
discretos para demonstr-lo. Asseguraram-lhe ao senhor Langdon que fariam o
que pediu. Esperariam acordados Max, entretanto, por muito tarde que
retornasse.
Havendo-se liberado de um interrogatrio, Catherine escapou a sua
habitao. Encontrou um banho quente esperando-a, mas no encontrou
nenhum alvio nele, exceto possivelmente para seus msculos doloridos.
Inclusive embora agora estava a salvo, no podia deixar de tremer. Nunca
voltaria a sentir-se segura de novo, nunca se sentiria podada outra vez.
Por que tinha ido com aquele homem horrvel? Como podia ter sido to
temerria? Embora Jack tivesse prometido que Lorde Browdie nunca a
incomodaria outra vez, Catherine sabia que sim. Durante todos os dias do resto
de sua vida Lorde Browdie apareceria porque Cholly tinha contado, disse-lhe
que estava manchada, poluda, suja.
Nunca poderia casar-se. Nunca conheceria a plcida felicidade de ser
amada, de ter meninos por quem preocupar-se. De todos os modos, j que
nunca seria Lorde Rand quem sentiria carinho por ela e nunca seriam seus
filhos aos quais ela poderia amar, era melhor que no houvesse ningum.
Convenceu-se a si mesma que poderia ser feliz com o Jack, ou ao
menos contentar-se com isso. Agora compreendia quo egosta e injusto que
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

isto era para o Jack. Tinha visto isso quando se afastou de Max e tinha
vislumbrado a cara de seu amigo, to surpreso e OH, esperava no hav-lo
ferido. Jack era to amvel e gentil. No era justo o machucar s porque ela era
uma parva.
Catherine se introduziu lentamente sob a roupa de cama e sepultou a
cara no travesseiro, mas as lgrimas que esperava no vieram. Sentia a
garganta em carne viva e se enroscou como uma bola, incapaz de chorar.
"Minha moa valente," tinha-a chamado Max com estas e tantas
outras tenras palavras enquanto seus fortes braos forneciam refgio. Ele
tinha sido seu refgio desde o comeo, verdade? Tinha acreditado nele
instintivamente, do primeiro momento em que havia pedido sua ajuda. Seguiu
confiando nele, embora no se deu conta porque estava muito ocupada em
ressaltar suas faltas.
Como poderia ter acreditado que ele era seu anjo malvado, quando o
nico que ele tinha tirado a luz dela era honestamente a verdade de seus
sentimentos. E em resposta, ela o tinha insultado repetidamente. Em vez de
apreciar o nobre e amvel corao de Lorde Rand, centrou-se em troca em
corriqueiras faltas de conduta, as exagerando como se fossem defeitos de
carter.
Como demnios podia ter pensado que era como seu pai? Quando tinha
sido seu pai alguma vez amvel ou tenro? Quando tinha tratado alguma vez de
consol-la ou ajud-la ou nem sequer tomar o cabelo sobre seu afetado sentido
da propriedade? Quando algum, em toda sua vida, havia-a feito sentir alguma
vez to interessante, feminina e especial?
Com suas brincadeiras e suas provocaes, o Visconde Errante tinha
revelado a verdadeira Catherine: a temperamental, apaixonada, voluntariosa e
de vez em quando imprpria mulher que existia sob a rgida pose de
professora. Com o passar do caminho, ele se revelou tambm, s que ela tinha
estado muito obstinada, cegada em negar-se a ver quem era o verdadeiro Max
e quanto o amava. OH, ela o amava muitssimo, apaixonadamente, e sempre o
amaria sem esperanas.
Sem esperana alguma. Ofegou quando o desespero alagou seu
corao. A presa cedeu por fim, e explodiu em soluos que sacudiram seu
corpo at que se esvaziou por completo. Finalmente, esgotada, dormiu.
Max no chegou at quase depois de meia-noite. Lorde Andover tinha
recebido uma chamada urgente de Lorde Liverpool enquanto isso, e ainda no
tinha retornado. Assim a Max o esperava s sua irm para contar sua histria,
e porque ela era sua irm, ele se encontrou contando-lhe tudo.
Ela encaixou as notcias sobre o bordel sem o menor indcio de
aborrecimento. Essa uma das coisas que tanto gosto dela, Max. uma
perfeita dama, e ainda assim extraordinariamente capaz e intrpida. Nem por
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

indcio to frgil como parece. A partir do momento em que te vi com ela,


esperei
Sei que est esperando, Louisa, mas inclusive nessa condio, o
sentimentalismo no prprio de ti, interrompeu-a ele a toda pressa. De
todos os modos, independentemente do que esperasse, o fato , que lhe
propus matrimnio duas vezes e fui rechaado taxativamente.
Louisa suspirou. Posso pensar em uma dzia de razes pelas que se
negou ainda quando preferisse aceitar, mas est decidido a ser um teimoso.
Estou comprometido, Louisa, foi acalmada resposta. Com Lady
Diana Glencove, recorda? Talvez tambm recorde que um cavalheiro no pode
deixar plantada a uma dama. Mais me vale ser teimoso, no acredita?

Captulo 21

Para um homem cuja cabea no era to somente dura, mas sim de


pedra, duas taas de brandy no so suficientes para induzi-lo a inconscincia,
por muito predisposto que esteja. Lorde Rand no estava predisposto
absolutamente. No conciliou o sonho at muito depois de que amanhecesse.
Assim dormiu profundamente at meia amanh, quando foi despertado por um
casal de coelhinhos saltando sobre seu peito.
Abriu um olho e descobriu que no eram coelhinhos, a no ser dois
pequenos e sujos punhos. Abriu o outro olho e viu que os punhos estavam
conectados a um par de pequenos braos, conectados, assim mesmo ao
personagem conhecido como Jemmy.
Me largue, resmungou sua senhoria. Que demnios faz aqui?
Maldito seja se o moo tem as menores maneiras, por no mencionar o
respeito por seus maiores.
Levante-se, quer? A que est esperando?
Ao dia do julgamento final. Que infernos quer?
Blackwood apareceu a um lado da cama, havendo-se introduzido na
habitao de sua habitual forma silenciosa. Afastou a Jemmy e pediu perdo
pelo extravagante comportamento do guri. Infelizmente, o moo se lanou
escada acima to velozmente que o senhor Blackwood tinha sido incapaz de
agarr-lo a tempo.
H estranhas notcias, milord, explicou ele.
Fugiu, gritou Jemmy, penetrando diante do ajudante de cmara.
Sa fugao com um soldado.
Lorde Rand se incorporou de repente. O que? Cat? Quando? Com o
que soldado? Maldio! Por que no pode essa mulher ficar em um lugar?
Afastou a roupa de cama, oferecendo assim ao Jemmy o interessante
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

espetculo de um aristocrata nu. Devidamente impressionado, Jemmy


retrocedeu quando o visconde saiu da cama e arrancou a bata das mos de
seu criado.
Peo-lhe desculpas, milord. A senhorita em questo Lady Diana
Glencove.
Lorde Rand, que se tinha posto a bata a toda pressa, estava a ponto de
arrancar-lhe outra vez, tendo decidido vestir-se imediatamente e eliminar ao
intermedirio. Mas ento se deixou cair sobre a cama.
Lady Diana? repetiu, sem expresso.
Sua prometida, milord, esclareceu-lhe Blackwood. Temo-me que
as notcias circulam por toda a cidade porque os criados de Lorde Glencove
estiveram procurando-a por toda parte desde ontem pela tarde. Contou-me o
lacaio de sua senhoria que a famlia recebeu uma mensagem da senhorita esta
manh. Casou-se com uma licena especial ontem a noite, tenho entendido.
Sua mensagem no dizia nada quanto a seu subsequente itinerrio. A gente
imagina que foi a fim de evitar a busca.
V, disse Lorde Rand.
Em efeito, milord, do mais espantoso. Lorde Glencove enviou um
lacaio com uma mensagem no que pede que v visit-lo logo assim que seja
possvel. Acreditei apropriado que fosse sua senhoria quem lhe desse a notcia,
mas infelizmente, Jemmy se antecipou.
Sim, disse Lorde Rand com um aturdido olhar para o Jemmy.
Ouvi-o na loja, disse o moo, a defensiva. Vieram perguntando
por ela ontem e hoje outra vez e quando vieram hoje o disseram a ELA e ELA o
disse ao Joan e ela me disse isso assim vim para lhe contar.
J vejo, disse o visconde, parecendo ainda aturdido. Deveria me
vestir.
A entrevista de Lorde Rand com Lorde e Lady Glencove no foi a mais
agradvel de sua vida. Lady Glencove estava fora de si de pena. Delirou sobre
anulaes e fazer que aoitassem ao tipo, pendurassem-no, arrastassem-no e
o esquartejassem. De vez em quando se acordava de compadecer do
prometido enganado e era ainda pior.
Lorde Glencove, por sorte, era de temperamento mais filosfico. Tinha
recebido, no fazia nenhuma hora, alentadoras notcias sobre o novo marido de
sua filha. Embora a famlia direta do homem fora relativamente escura, o
defunto pai tinha sido um homem com propriedades, o que compensava em
algo a vinculao materna com o comrcio. O filho, o Coronel Stockmore, tinha
uns ganhos respeitveis. E tambm perspectivas: quer dizer, um ancio, muito
doente e excntrico primo solteiro que resultou ser visconde. Deste primo o
Coronel Stockmore herdaria um ttulo. Um futuro visconde no era o futuro
Conde do St. Denys, mas um homem no podia o ter tudo. Ou uma mulher,
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

neste caso, o que Lorde Glencove se viu obrigado a recordar a sua esposa a
intervalos tediosamente frequentes.
Lorde Rand tambm era do tipo filosfico. Aguentou sua desiluso com
uma mais que apropriada virilidade, o que provocou em Lady Glencove outro
arrebatamento de lamentaes depois de que se partiu.
Da casa do Conde do Glencove, o visconde partiu ao ninho de amor de
Lorde Browdie. Ali comprou um vestido de musselina cor pssego por
quinhentas libras. Sendo bastante mais filosfica que qualquer dos dois
aristocratas, Lynnette aguentou sua prpria desiluso como A Estoica 21 que ela
era.
Molly relatou a notcia da fuga de Lady Diana antes que Catherine
tivesse aberto nem sequer os olhos, e amenizou o processo de vesti-la com um
recital sobre os misteriosos caminhos da Providncia, sobre seres humanos que
recusam entender o que bom para eles, e sobre que o caminho do verdadeiro
amor est semeado de obstculos. A criada concluiu com um fervente
agradecimento de que ela mesma se contentou amando de longe, porque fazlo de primeira mo fazia as pessoas atuar como tolos.
Por sorte, Lady Andover teve muito pouco que acrescentar durante o
caf da manh ou depois.
Suponho que Molly j contou sobre isso, disse, com mais
detalhes, estou segura, dos que eu poderia acrescentar. assombroso. Sempre
acreditei em Diana completamente esmagada sob o polegar de sua me. Sintome aliviada de que no fosse assim. O carter de ambos no emparelhavam.
Ela teria aborrecido a Max at tirar o de gonzo e ele teria levado uma vida
criminosa em consequncia.
Catherine resmungou algo sobre estar assombrada. Esse foi final do
tema.
Esgotada pelas revelaes da noite anterior, a senhorita Pelliston
decidiu ficar a tarde na biblioteca lendo Atos e Monumentos Destes ltimos e
Perigosos Dias de Foxe 22. Sua mente, entretanto, negava-se a concentrar-se
nos mrtires Protestantes do sculo dezesseis.
Uma mulher no necessitava possuir uma inteligncia por cima da
mdia para deduzir que o encontro de Lady Diana com seu amor clandestino
tinha sido dedicado principalmente a projetar a imediata fuga. Como
participante, embora involuntria, Catherine deveria sentir-se ao menos
21

Nota irnica por parte da Loretta Chase, j que os esticos proclamaram que se pode
alcanar a liberdade e a tranquilidade to somente sendo alheio as comodidades materiais, a
fortuna externa, e dedicando-se a uma vida guiada pelos princpios da razo e a virtude .
22
Conhecido vulgarmente como O livro do Foxe dos mrtires. uma descrio sobre as
perseguies dos protestantes, principalmente na Inglaterra, e a outros grupos de sculos
anteriores quem considerado pelo Foxe e outros de seus contemporneos, como os
precursores da reforma protestante.

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

zangada consigo mesma por no haver-se dado conta do que estava


acontecendo e no esforasse por fazer retornar a Lady Diana ao caminho do
dever.
A Senhorita Pelliston no estava zangada, nem sequer surpreendida,
considerando a alarmante perspiccia que tinham demonstrado ter seus
poderes de observao. Logo podia aspirar a ler a mente de outra senhora
quando a sua prpria era um espantoso caos.
Alm disso, admitiu culposamente para se que se sentia feliz com a
notcia. Inclusive embora isto no mudasse nada para ela Lorde Rand seguia
estando alm de seu alcance para sempre ele ao menos teria uma segunda
oportunidade. Possivelmente desta vez encontrasse uma mulher que
realmente o amasse. No podia ser difcil. S as parvas como ela estavam
cegas as suas qualidades.
S podia rogar por ter uma oportunidade para desculpar-se por mais de
um ms de comportamento ingrato e infantil. No podia aspirar a mais. Tinha
ficado a margem da boa sociedade.
Essa manh, depois de uma larga luta com sua conscincia, Catherine
tinha decidido que no teria a menor utilidade admitir sua vergonha. Iria falar
com seu primo ou a Louisa sobre o Cholly s os causar pena inecessariamente.
Alegaria esgotamento e diria que desejava retornar para casa.
Depois disso, os anos pareceram estirar-se interminavelmente.
Possivelmente venderia a propriedade de Tia Eustacia, investiria o
dinheiro, e viveria tranquila, humildemente e sozinha. Dedicaria-se a ajudar a
aqueles que eram inclusive mais desgraados que ela. Trabalharia com os
pobres. Possivelmente contrairia alguma repugnante enfermidade que poria
fim ao perodo de sua vil existncia.
Assim foi caindo em um estado de profunda mortificao e
completamente trgico sem ajuda do Livro dos Mrtires. O volume demonstrou
ser intil, e sensatamente o fechou e comeou a estudar tristemente o tapete.
Soou uma chamada na porta. Elevou a vista para topar-se com o solene
olhar do Jeffers.
Com as saudaes de Lady Andover, senhorita, seria voc, por favor
to amvel de reunir-se com ela em
OH, rua j, explodiu Lorde Rand, passando por diante do mordomo.
No penso me sentar em nenhum maldito salo a esperar o ch e a
conversar com minha prpria irm. Parta, Jeffers.
Jeffers suspirou e partiu.
Lorde Rand caminhou a passos longos para ela. Sob seu brao trazia um
pacote que deixou cair aos ps do Catherine.
Aqui est seu vestido, disse ele. Custou-me quinhentas libras. E,
alm disso, esto as cinquenta de faz um ms. Em total paguei quinhentas e
cinquenta libras por ti.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

O corao do Catherine imediatamente comeou a pulsar com fora.


Ficou olhando cegamente o pacote. Ento, lentamente, arrastou seu olhar at a
cara do visconde. Seus olhos eram do azul de uma glida noite de lua,
congelando-a. Odiava-a. Merecia ser odiada, disse-se. Mas inclusive assim, o
gnio comeou a crescer em seu interior. Ele no tinha por que ser assim de
insensvel e cruel.
Posso somar, disse ela, no de tudo firme. Escreverei a Papai
para que envie quinhentas e cinquenta libras. Ou quer voc os interesses
tambm?
Escrever a seu pai, senhorita, para lhe dizer que vamos nos casar.
Com escassa elegncia, ela tomou ar. Desculpe? disse, atordoada.
Queria dizer e fazer mil coisas, e no sabia por onde comear.
No est surda, Cat, assim no finja s-lo. Vamos casar, como
deveramos ter feito desde o comeo.
O visconde afastou precipitadamente o olhar de seu rosto e comeou a
percorrer a habitao a passos longos.
No sei quem se encarregou de sua educao, prosseguiu
resolutamente, mas sua moral surpreendente. Passou uma noite em minha
cama, recordo-o, depois de uma noite em um prostbulo. Vai por a recolhendo
marotos da rua e deixando que bbados vagabundos a beijem, e logo se
envolve em uma briga em uma casa de empenho. Provavelmente est alm de
toda redeno, mas vou te reformar de todas as formas. Se te comportar,
possivelmente te deixe me reformar de vez em quando, mas no o prometo.
OH, Max.
Ele no pareceu ter ouvido o dbil som, porque continuou
acaloradamente, No tem sentido que me diga que tudo est mal em mim,
porque sei de cor. Sou um briguento e um rufio e um bbado e um jogador e
sempre atuo antes de pensar. Tenho tambm o gnio logo e sim, louco, mau,
e perigoso. Igual a voc que pelo que fazemos to bom casal.
Ah, Max, disse ela uma vez mais, enquanto uma lgrima rodava ao
longo de seu nariz.
Ele deixou de marcar o passo para lhe dar uma olhada. No te servir
de nada chorar, disse ele, com voz menos segura agora. No pode me
manipular com lgrimas. Decidi Sua voz se apagou. Maldio!
resmungou.
Ele permaneceu de p, duvidoso durante um momento, apertando os
punhos. Ento suspirou, aproximou-se, e se ajoelhou ante ela. Venha, amor,
isto to mau? Voc no gosta nem sequer um pouco?
-OH, Max, exclamou ela. Amo-te com loucura.
Nos trs segundos que levou assimilar a estupenda notcia, a cara do
Lorde Rand se iluminou. De fato, apareceu um ligeiro rubor sobre suas mas
do rosto.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

De verdade, querida? perguntou-lhe meigamente, tomando sua


mo. certo? Mas obvio que sim tem que faz-lo tanto quanto eu te
amo.
Ela o deteve com um pequeno e triste gesto. Ainda assim, no posso
me casar contigo. antes que ele pudesse discutir, ela profundamente
desesperada por pr fim a esta atormentadora cena, precipitou-se a continuar.
No posso me casar contigo no posso me casar com ningum porque
eu OH, Max, estou arruinada, totalmente arruinada.
Lorde Rand pacientemente disse que estava histrica. Recordando as
espantosas penalidades que ela tinha sofrido no dia anterior, generosamente a
perdoou, acrescentando entre meias que no fosse tola.
Catherine sabia que no estava sendo parva ao menos, no sobre
isto. Encontrou seu leno, limpou-se os olhos e o nariz, e revelou to
tranquilamente como pde o que Lorde Browdie havia contado sobre o Cholly.
Quando ela chegou ao estremecedor final, Lorde Rand a levantou de
sua cadeira para tom-la em seus braos. Sinto muito, amor. disse-lhe
brandamente, contra seus cachos. algo espantoso que te contasse algo
assim, mas est acontecido e esquecido. Vamos nos casar. Esquea do Cholly e
pensa em ns em nossa felicidade.
Ela se separou ligeiramente para examinar sua cara. No me ouviste,
Max? Acabo de te dizer que no sou que sou impura.
Eu no sou, precisamente, Sir Galahad, doura.
Isso diferente. Dos homens se espera OH, Max, no pode te casar
comigo. Um cavalheiro espera que sua noiva chegue a ele intacta, recordoulhe com pacincia, enquanto seu corao revoava como louco entre a
esperana e o desespero.
Eu no sou como outros homens, como bem j sabe. Ele a estreitou
de novo e deixou que seus dedos voltassem a afundar-se e brincar entre os
cachos castanhos claro. Nem voc como as outras mulheres. Cat, a
mulher que conheci em um bordel, a mulher que me repreende sem parar, a
mulher a que amo como um louco. Apaga ao Cholly de sua mente. Beijou
ligeiramente seu nariz.
Venha, amor, acrescentou, quando no lhe respondeu. No pode
ser to difcil. Pode que Browdie estivesse mentindo e se no o estava, voc
nem sequer estava consciente ento. Alm disso, no rompi o nariz ao Cholly
essa noite? E ontem lhe rompi sua mandbula, acredito. Se quiser, romperei-lhe
todo o resto, mas penso que o pobre verdadeiramente j pagou.
Isso era bastante razovel, embora fora sua peculiar maneira de
raciocinar. Catherine deixou que suas ansiedades se evaporassem no calor de
seu amor.
Suponho, murmurou ela, contra sua jaqueta, que se no estiver
de acordo contigo, golpeasse a minha cabea contra a parede at que o faa.
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

possvel, respondeu ele. Sou muito obstinado e mau educado.


Sim. No sente saudades que te ame tanto.
Havia s uma possvel concluso para esta classe de intercmbio
intelectual. Lorde Rand estreitou seu abrao e beijou seu amor a conscincia e
repetidamente at que ambos estivessem em um estado muito agitado,
absolutamente adequado para o raciocnio abstrato.
Por sorte, Lady Andover apareceu a cabea pela porta nesse perigoso
momento.
Ser suficiente por agora, Max, disse ela, com calma. Est
enrugando o vestido de Catherine e Molly ter um ataque. Agora sai e fala com
o Edgar como um cavalheiro.
Nenhuma das maldies, desvarios, nem ameaas de violncia do
visconde conseguiram apressar o dia das bodas. Seis insuportavelmente lentas
semanas transcorreram porque Lady Andover insistiu que qualquer data
anterior seria imprpria assim como inoportuna. Estas seriam as bodas do ano.
Se a Sociedade ficou devidamente impressionada pelo resultado,
Catherine e Max nem se inteiraram. Eram alheios a tudo o que ocorria a seu
redor. Exceto no momento em que foram declarados marido e mulher, quo
nico destacou para o Max entre a imprecisa bruma de catica atividade foi
conhecer o formidvel pai de Catherine.
Por isso tinha ouvido e o que ele tinha deduzido, Lorde Rand esperava
Atila o Huno. Durante o caf da manh de bodas, o visconde se encontrou com
que seus olhos se pousavam repetidamente sobre um homem com aspecto de
barril pequeno, de altura mdia que rondava ao redor de sua baronesa qual
corteso adulador.
J que Lorde e Lady Rand no comeariam sua viagem de noivos at o
dia seguinte, passaram sua primeira noite de casados em sua casa da cidade
entre uma palmilha de delirantes e felizes criados. O que a casa necessitava,
estavam de acordo desde fazia muito, era uma senhora. O senhor era
universalmente adorado, mas ele necessitava de uma mo firme. Segundo o
jovem Jemmy e o onisciente Blackwood, a senhorita Pelliston era a nica
mulher capaz de assumir esta temvel tarefa. Sua senhoria, assinalou
Blackwood, era difcil de dirigir, mas sua nova esposa estava a sua altura,
apesar de sua curta estatura. Inclusive o senhor Hill conveio tristemente em
que seu senhor no podia hav-lo feito melhor.
Essa tarde, portanto, Lorde Rand e sua noiva jantaram tranquilamente
em casa, rodeados por um sorridente pessoal e um satisfeito Jemmy, quem
insistiu em ajudar na mesa com os outros lacaios.
Depois que a sobremesa foi servida e o quarto se esvaziasse de
aduladores serventes, Lorde Rand recordou ao pai e tirou o sarro a sua noiva
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

com acusaes deliberadamente exageradas.


Era manso como um cordeiro, Cat. Estou seguro que no tomou mais
de duas taas de champanha em todo o tempo, e as bebeu a goles como uma
debutante em seu primeiro baile.
Sei, respondeu ela, distrada, com a mente em outros assuntos.
Apenas o reconheci eu mesma. Minha madrasta parece ser uma mulher
extraordinria
Deve s-lo. Entre ela e meu prprio pai, convenceram ao teu de que
ocupe seu assento no Parlamento.
S posso esperar que o pas no sofra por causa disso. De todos os
modos, ela possui algo em suas maneiras. S tem que elevar uma sobrancelha
em sua direo e ele se submete. Vi como o olhava quando se aproximou para
nos saudar. Tomou minha mo da forma mais elegante e me disse que era uma
boa moa e que o havia feito sentir orgulhoso, e me beijou. Ela se tocou a
bochecha. Nunca o havia feito antes. Quase me deprimi da surpresa.
Lorde Rand mencionou, como por acaso, que se um pouco to
corriqueiro a tinha impressionado, deveria assegurar-se de que houvesse
plumas para queimar e sai em sua habitao essa noite. Jogou-lhe uma olhada
a sua sobremesa intacta e perguntou em voz alta se ela j tinha terminado.
Ela no teve tempo para responder. Jemmy, imediatamente, lanou-se e
lhe retirou rapidamente o prato. Igualmente retirou o prato do visconde, e com
uma piscada cmplice, os levou.
O senhor Langdon tinha sido recompensado com a destacada honra de
ser o padrinho de seu amigo dos longnquos dias do colgio. Mas bem tinha
sido como um prmio de consolao, pensou, quando se jogou em uma
poltrona e abriu seu livro. Embora a experincia no houvesse sido totalmente
consoladora, tampouco tinha sido um amargo castigo. A gente no podia, era
impossvel, sentir amargura. No quando a gente via a clara e resplandecente
luz do amor brilhando to felizmente sobre algo. Ele tinha visto isso quando
seu dois amigos se olharam fixamente o um ao outro, e de algum jeito isso o
tinha consolado.
Alm disso, como o Bardo havia dito, "Os homens morrem de quando
em quando e os vermes os comem, mas no de amor do que falecem". Jack
no morreria, nem adoeceria sequer. Embora o golpe o houvesse feito
cambalear, no o tinha esmagado. Em realidade tinha aprendido da
experincia. O problema era, que entre os fragmentos de sabedoria que tinha
adquirido havia uma nova sensao: pela primeira vez em sua agradvel e
sonhadora vida estava sozinho.
Fechou seu livro e partiu de seu clube sem que ningum entre a cada
vez mais buliosa multido que como cada tarde se amontoava ali, se
dispusesse. Deteve-se brevemente em sua casa, onde empacotou uns poucos
159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

pertences e pediu seu cavalo. Quando o sereno anunciava aos ouvintes


interessados que o cu estava espaoso e eram as onze em ponto, o senhor
Langdon entrou a cavalo na noite.
Lorde Rand abraou a sua noiva mais perto ainda dele. Est bem,
Cat?
Ela no respondeu imediatamente, ocupada, possivelmente, em
encontrar um ponto mais cmodo sobre seu ombro onde recostar a cabea.
Cat?
OH, sim. Estoubom, mas bem
Impressionada?
Ela suspirou. Temo-me que no. Deveria ter estado impressionada,
mas to amvel, Max. Terei que deixar de te chamar valento, e sua
reputao se far pedaos.
Manteremos isto em privado, de acordo, milady?
Ela deixou escapar uma risada e se aconchegou mais perto ainda.
Me alegro de que esteja bem, porque ou foi , j sabe, pura
como a neve recm cada. Browdie mentiu, amor. No h a menor duvida.
Poder te esquecer do Cholly agora?
Esforarei-me por faz-lo, sussurrou ela, embora talvez precise
de ajuda.
Muito bem. S me avise quando penetre em sua mente. Tratarei de
pensar em algo que te distraia.
Max? soou uma tmida voz, um momento mais tarde.
Sim, doura?
Me perguntou se poderia pensar em algo j.
Fim

Comunidade: http://www.orkut.com.br/Community?
cmm=94493443&mt=7

159

Tiamat World

Loretta Chase
O Visconde Vagabundo

Grupo: http://groups.google.com.br/group/tiamat-world?
hl=pt-BR
Blog: http://tiamatworld.blogspot.com/

159