Você está na página 1de 17

Teoria da

Literatura I

Autora

Regina Zilberman

2009
Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,
mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 1

15/4/2009 09:44:35

2008 IESDE Brasil S.A. proibida a reproduo, mesmo parcial, por qualquer processo, sem autorizao por escrito dos autores e do detentor
dos direitos autorais.

Z69

Zilberman, Regina. / Teoria da Literatura I. / Regina Zilberman. Curitiba : IESDE Brasil S.A. , 2009.
140 p.

ISBN: 978-85-7638-848-7

1. Lngua portuguesa Redao. 2. Literatura pica. 3. Narrativa


Literatura. I. Ttulo.
CDD 808.0469

Todos os direitos reservados.


IESDE Brasil S.A.
Al. Dr. Carlos de Carvalho, 1.482 Batel
80730-200 Curitiba PR
www.iesde.com.br

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 2

15/4/2009 09:44:36

Sumrio
Apresentao | 5
Conceito, histria e tendncias contemporneas | 7
Conceito de Teoria da Literatura | 7
Objetivos da Teoria da Literatura | 8
Histria da Teoria da Literatura | 9
Antecedentes da Teoria da Literatura | 10
Principais linhas e expoentes da Teoria da Literatura | 11

Fundamentos e fronteiras da Teoria da Literatura | 17


Objeto da Teoria da Literatura | 17
O literrio e o no-literrio | 17
O literrio no passado e no presente | 20
Imaginao e verossimilhana | 21

A potica clssica: Plato e Aristteles | 25


Um pouco de histria | 25
Antes de Plato | 26
Plato e a mmesis | 28
Aristteles: potica, mmesis e espcies de poesia | 30

Formalismo e Estruturalismo | 35
Adeus Histria da Literatura | 35
O Formalismo Russo | 37
O Estruturalismo Tcheco | 41

A obra literria enquanto estrutura | 47


Coordenadas histricas | 47
A estrutura da obra literria | 48
Descrio e interpretao de um texto literrio | 52

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 3

15/4/2009 09:44:36

Discurso literrio e intertextualidade | 57


Funes da linguagem | 57
Literaridade | 60
Intertextualidade | 61

Mmesis e diegese: os modos de narrar | 67


A diegese desde os antigos at os modernos | 67
O narrador em crise | 69
Tipologias do narrador | 70

A estrutura da narrativa | 79
A narrativa entre o discurso e a histria | 79
Da morfologia do conto estrutura da narrativa | 80
A lgica da narrativa | 84

Literatura e sociedade | 89
A literatura para alm do texto | 89
Literatura e sociedade | 90
Sociologia da literatura | 93

A literatura, o escritor e a modernidade | 99


O escritor e a sociedade | 99
O autor como produtor | 101
O artista moderno | 102
Perda da aura e indstria cultural | 104

A literatura, o pblico e o leitor | 109


A catarse | 109
O estranhamento | 110
A emancipao | 112

Os desafios da Teoria da Literatura | 119


Teoria da Literatura, ensino superior e modernidade | 119
A batalha do cnone | 121
A guerra dos sexos | 123
O preo da liberdade intelectual | 125

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 4

15/4/2009 09:44:36

Apresentao
A Teoria da Literatura constitui um dos fundamentos dos currculos
de Letras, ao lado da Lingstica e do conhecimento da lngua materna. Ela
se organiza a partir do reconhecimento de que um patrimnio da humanidade a literatura, enquanto conjunto das expresses verbais que, por
escrito ou oralmente, contm um pendor artstico requer estudo, anlise
e posicionamento crtico.
Nos dias de hoje, a maioria da populao, no Brasil e no mundo,
est alfabetizada e conta com um letramento literrio bsico, transmitido pela escola ou pelos meios de comunicao de massa, e adquirido
por meio da experincia e do amadurecimento existencial. Esse patamar
faculta s pessoas a insero do universo da literatura, mas no as torna
especialistas, nem detentoras de um saber que as habilita ao exerccio de
uma atividade profissional. A tais funes pode levar a Teoria da Literatura,
enquanto parte do corpo de disciplinas fundamentais do curso de Letras.
Por essa razo, o componente terico includo em seu ttulo supe uma
aplicabilidade que se manifesta, quando se transita da aprendizagem dos
conceitos ao entendimento das obras literrias.
Os captulos que se seguem procuram alcanar esse objetivo.
Tomando como ponto de partida a explicitao da natureza da Teoria da
Literatura e o estabelecimento de seu campo de atuao, trs caminhos
so percorridos ao longo deste livro:
::: o primeiro toma a histria como guia, examinando, desde a po
tica clssica at as tendncias mais atuais, os rumos adotados
pela Teoria da Literatura, vias essas decorrentes das relaes dos
pensadores, crticos e artistas com os processos econmicos,
sociais, polticos e culturais experimentados em pocas distintas;
::: o segundo enfatiza as tendncias que privilegiam o estudo da
obra literria enquanto objeto autnomo, apto a requerer uma
cincia especfica como a Teoria da Literatura examinam-se,
nesse caso, as concepes de estrutura da obra literria, a funo potica e as concepes referentes s formas narrativas;

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 5

15/4/2009 09:44:37

::: o terceiro retoma as relaes entre a obra literria e o mundo extraliterrio para verificar em que medida a primeira
responde s exigncias do segundo sem perder de vista sua
identidade, independncia e autoconscincia dos processos
artsticos.
Espera-se, com isso, garantir a exeqibilidade, o vigor e a atualidade dos estudos dedicados literatura, resumidos na cincia que toma
seu nome a partir de seu objeto Teoria da Literatura.

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 6

15/4/2009 09:44:37

Conceito, histria e
tendncias contemporneas
Regina Zilberman*

Conceito de Teoria da Literatura


A Teoria da Literatura a cincia qual compete estudar as manifestaes literrias. Considerar
a Teoria da Literatura uma cincia significa afirmar que corresponde a uma rea de conhecimento que
requer peritos (tcnicos) detentores de competncias especializadas para exerc-la. Se todo o leitor se
posiciona perante obras literrias que leu, comentando-as e formulando juzos subjetivos, o terico da
literatura examina o mesmo material de modo objetivo, procurando descrever suas caractersticas mais
constantes e as tendncias vigentes para definir as marcas dominantes, apresentar propostas de interpretao e estabelecer padres de qualificao. A Teoria da Literatura pode ser integrada s Cincias,
porque classifica e ordena o material com que trabalha; e pertence, em especial, s Cincias Humanas
porque interpreta e avalia o conjunto de obras que so o foco de sua investigao.
Seu objeto , pois, a Literatura, tal como ela se corporifica em diferentes manifestaes, todas de
natureza verbal. O termo Literatura provm de littera, letra, em latim, o que assinala sua relao com a
escrita. Contudo, as manifestaes verbais, s quais se relaciona a Literatura, no se apresentam necessariamente por escrito, determinando a necessidade de se responder a uma primeira pergunta: o que
pertence literatura? Ou, em outra formulao, o que so as manifestaes literrias estudadas pela
Teoria da Literatura?
Da resposta a essa pergunta nasce a primeira tarefa da Teoria da Literatura, pois lhe compete
definir seu prprio objeto, o que a particulariza enquanto cincia. Outras disciplinas, como a Geografia,
entre as Cincias Humanas, ou a Fsica, entre as Cincias Exatas, no precisam explicar qual sua matria
de estudo, ainda que as duas lidem com o espao. No esse, porm, o caso da Teoria da Literatura, que
* Doutora em Romanstica pela Universidade de Heidelberg, Alemanha. Ps-doutorado na Brown University, Estados Unidos. Professora da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul e da Faculdade Porto-Alegrense de Educao, Cincias e Letras.
Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,
mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 7

15/4/2009 09:44:37

Teoria da Literatura I

necessita, permanentemente, esclarecer qual a natureza do produto sobre o qual dirige sua ateno.
Por outro lado, estaremos praticando esta cincia a cada vez que buscarmos conceituar o que entendemos por Literatura, manifestao literria, fenmeno literrio, obra literria, texto literrio expresses,
todas essas, que do conta do campo sobre o qual se estendem suas consideraes de ordem classificatria, crtica e interpretativa.
Ao escolher a Literatura como seu objeto, a Teoria da Literatura faz uma opo: elege como foco
de observao textos que se transmitem por intermdio da escrita. Contudo, os primeiros produtos
literrios do Ocidente, como a Ilada e a Odissia, poemas picos atribudos a Homero e que circularam
na Grcia desde o sculo VIII a. C., foram difundidos oralmente, declamados em ocasies festivas por
profissionais chamados de rapsodos ou aedos. O mesmo ocorreu na Idade Mdia, quando foram elaboradas epopias como a Cano de Rolando ou o Poema do Cid, cujos autores so desconhecidos. Esses
poemas passavam de boca em boca entre menestris e admiradores dos heris daqueles versos. Nos
nossos dias, a cultura popular rica em poemas conhecidos apenas por aqueles que decoram seus versos e estrofes, mas isso no significa que no pertenam Literatura. Portanto, o termo Literatura pode
ser um tanto inexato para definir seu material, tendo de ser utilizado com ressalvas para no excluir as
ricas manifestaes poticas de exclusiva circulao oral.
A especificao do objeto da Teoria da Literatura tem, portanto, de se posicionar perante as questes relativas escrita e oralidade, assim como perante a leitura e a audio de textos e poemas.
Se a Literatura no foi sempre igual, pode-se facilmente concluir que os modos de pens-la foram
igualmente muito diversificados. Com efeito, ela no foi estudada sempre da mesma maneira. Os gregos, que foram os primeiros a se preocupar com o assunto, voltaram-se para os efeitos retricos encontrveis nas obras de seus principais autores, estabelecendo uma srie de regras que eram passadas aos
estudantes, a quem cabia copi-las e aplic-las em seus prprios escritos. Modernamente, queremos
entender as marcas das obras do passado e do presente para verificar em que consiste a qualidade
delas, em que elas se diferenciam, porque foram preservadas ao longo do tempo. Compete Teoria da
Literatura fazer esse trabalho, atividade que ao mesmo tempo tcnica quando examinamos uma
obra para verificar suas principais caractersticas e interpretativa, porque desejamos descobrir o que
ela quer dizer.
O modo como se pode executar esse trabalho entendido segundo perspectivas bastante diversificadas em decorrncia dos fundamentos filosficos e metodolgicos assumidos pelos distintos tericos
da literatura. Se entre a Antigidade e a Modernidade mudaram as expectativas diante da Literatura, na
atualidade variaram notavelmente as concepes adotadas perante a obra literria, suas relaes com
o autor, a sociedade, o pblico e o leitor, relaes que, em uma certa ptica, teriam de ser ignoradas,
enquanto outras precisariam ser valorizadas em primeiro lugar. Por causa disso, a Teoria da Literatura
hoje uma disciplina plural, flexvel e polmica, qualidades que precisam ser levadas em conta quando
ela estudada sem preconceitos.

Objetivos da Teoria da Literatura


A denominao Teoria da Literatura passou a ser utilizada apenas no sculo XIX; desde ento,
foi designada igualmente Cincia da Literatura. As duas denominaes, ambas vlidas, apontam para
Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,
mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 8

15/4/2009 09:44:37

Conceito, histria e tendncias contemporneas

o objetivo dessa disciplina: estudar a literatura para verificar o que a particulariza enquanto manifestao da linguagem e representao do mundo. Assim colocado, o objetivo no difcil de alcanar,
mas supe algumas tarefas:
::: preciso identificar o que pertence e o que no pertence literatura, que somente ser considerada um objeto especfico caso se diferencie do que no literatura, ainda que empregue a
linguagem verbal ou apresente situaes ficcionais;
::: a seguir, cabe examinar as caractersticas dos produtos identificados como literrios algumas
dessas caractersticas podem ser comuns a todos, mas outras so bastante distintas, com o
que se estabelecem as diferenas entre os gneros literrios, agrupando-os a partir dos elementos semelhantes que compartilham entre si;
::: importante esclarecer o que se considera a qualidade dos produtos classificados como literrios, afinal, a literatura uma manifestao artstica e para que algo seja considerado arte
preciso que tenha um valor alguns valores podem ser encontrveis em todas as obras literrias e outros so especficos dos gneros literrios, competindo Teoria da Literatura definir
quais so eles nas duas circunstncias;
::: as obras literrias, valendo-se da linguagem verbal, incorporam uma de suas propriedades a
comunicao , sendo mister, pois, buscar o que as obras comunicam a seu leitor, interpretando o que dizem e verificando como procedem transmisso de idias.

Histria da Teoria da Literatura


Os primeiros estudos que utilizaram a expresso Teoria da Literatura datam do sculo XIX e apareceram na Alemanha. Os alemes empregaram igualmente a expresso Cincia da Literatura para garantir o estatuto cientfico, e no artstico, de seu trabalho. A Literatura uma manifestao artstica
que supe uma experincia sensvel por parte do leitor, envolvendo seu gosto e suas emoes, mas
estudada por uma cincia, que supe uma atitude reflexiva por parte do pesquisador.
No sculo XIX, a Teoria da Literatura voltou-se sobretudo para questes de ordem histrica, sendo
investigadas as obras do passado de um pas, para que fosse escrita a Histria da Literatura daquela nao. As primeiras Histrias da Literatura nasceram entre o final do sculo XVIII e o incio do sculo XIX, na
Inglaterra e na Alemanha principalmente. Ao lado da Histria da Literatura, desenvolveu-se igualmente
a Literatura Comparada, sobretudo na Frana da segunda metade do sculo XIX, vocacionada para o
estabelecimento das semelhanas e diferenas entre as produes literrias de diferentes naes. Se a
Histria da Literatura separava as obras conforme a nacionalidade dos autores, a Literatura Comparada
procurava aproxim-las examinando as ascendncias de uns escritores sobre outros para tecer uma
rede de interlocuo entre eles.
Tambm de ordem histrica foi quando os pesquisadores voltaram-se ao estudo da linguagem literria, outra preocupao tpica do sculo XIX. A Filologia, preocupada com a histria das lnguas, a origem
das palavras e a crtica textual, esteve a servio da Teoria da Literatura, ajudando a determinar e fixar as
obras dos autores do passado, aqueles que vieram a constituir o paradigma da escrita literria, a que todos
deveriam acolher e louvar.

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 9

15/4/2009 09:44:37

10

Teoria da Literatura I

Foi no sculo XX que a Teoria da Literatura voltou-se para as obras da atualidade. Para que isso
acontecesse, foi decisivo um importante movimento: a revoluo modernista, que ocorre na Europa e,
a seguir, estende-se ao continente americano. Os modernistas buscaram romper com a tradio e criar
arte a partir do novo, daquilo que nunca tinha sido feito, independentemente de o pblico apreciar ou
no. Mesmo que o leitor rejeitasse o experimentalismo e a vanguarda que os modernistas advogavam,
esses escritores fizeram com que todos voltassem os olhos para a atualidade e prestassem a ateno no
que estava acontecendo.
A Teoria da Literatura no poderia agir de outra maneira. Assim, por mais distintas que fossem as
teses dos tericos da literatura, eles precisaram abranger o presente e repensar seus conceitos, critrios e
posicionamentos. A Teoria da Literatura repartiu-se em vrias tendncias, algumas afinadas com o Modernismo, outras mais conservadoras todas, porm, atentas ao que se escrevia, publicava-se e lia-se.

Antecedentes da Teoria da Literatura


Quando a Teoria da Literatura passou pelas transformaes a que fora impulsionada em decorrncia da revoluo modernista, ela j estava bem instalada enquanto disciplina na universidade.
Os mesmos alemes que consideraram a Teoria da Literatura uma cincia dedicada aos estudos
literrios, transformaram-na em disciplina acadmica. Tambm a Histria da Literatura e a Literatura Comparada, que se integraram Teoria da Literatura, e a Filologia, que a auxiliou bastante, passaram a compor
o currculo dos estudos superiores em Letras no decorrer do sculo XIX. Antes, porm, no era assim.
A trajetria da Teoria da Literatura inicia-se entre os gregos dos sculos V e IV a. C., que se preocuparam com as possibilidades oferecidas pela expresso lingstica. Sabedores de que o domnio
da tcnica de falar podia render bons frutos profissionais, eles valorizaram a eloqncia e procuraram
estabelecer as regras da melhor maneira de convencer o pblico ouvinte. A Oratria nasceu entre os
atenienses do sculo V a.C., apresentando-se como uma tcnica que podia ser ensinada. Os primeiros
professores de Oratria foram os sofistas, destacando-se Grgias, que, para mostrar a eficincia dos
discursos, faz a apologia de Helena, a causadora da guerra de Tria, que tantas mortes provocou entre
os heris gregos. Mesmo sabendo da averso que seus conterrneos teriam quela mulher, Grgias no
teve dvida em elogi-la, convencendo seu auditrio.
A atitude de Grgias, refletindo a posio dos sofistas, provocou polmica e, sobretudo, alguma
rejeio. Um de seus adversrios foi o filsofo Plato, que procurou demonstrar como a linguagem podia ser enganadora se mal empregada. Para provar sua teoria, porm, ele teve de se dedicar anlise
de poemas e de discursos, matria de alguns de seus textos mais famosos, como A Repblica e Fedro.
Escrevendo sob a forma de dilogos, Plato procurou demonstrar que a poesia, mesmo a de autores de
grande prestgio entre os gregos, como Homero, era mentirosa, porque atribua qualidades humanas
aos deuses quando deveria respeitar os seres divinos e imortais.
Para desenvolver sua argumentao, Plato reconhece que a poesia imita aes humanas, mesmo quando praticada por pessoas divinas, utilizando, para tanto, a palavra mmese, que, a partir da,
incorporada Teoria da Literatura para dar conta da propriedade das obras literrias, capazes de reproduzir e representar o mundo circundante e o comportamento das pessoas.

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 10

15/4/2009 09:44:37

Conceito, histria e tendncias contemporneas

| 11

O posicionamento de Plato foi to polmico quanto o de Grgias, provocando a resposta de outro


filsofo, Aristteles, que procurou amenizar a discusso. Assim, Aristteles props que no se pensassem
todos os discursos da mesma maneira: de um lado, era preciso refletir sobre a poesia, tema da Potica,
que discutiria as caractersticas das obras em que predominaria a mimese, ou seja, a representao das
aes humanas de modo coerente e verossmil; de outro, cabia organizar a Retrica, encarregada de dar
conta das tcnicas de Oratria a ser empregada pelo indivduo em um discurso, quando quisesse ganhar
uma causa em um tribunal, convencer uma audincia a votar nele por ocasio das assemblias populares
ou elogiar uma pessoa notvel em eventos comemorativos.
A diviso proposta por Aristteles manteve-se no tempo, estabelecendo uma distino entre a
expresso artstica, colocada em poemas e narrativas, e os discursos, de carter utilitrio na maioria dos
casos. A Potica encarregou-se do primeiro grupo de obras e a Retrica, do segundo; mas, nas duas circunstncias, tanto Aristteles, quanto seus seguidores, na maioria professores de jovens pertencentes
s camadas sociais superiores, propuseram preceitos a serem seguidos, configurando o carter tcnico
e normativo das duas disciplinas.
Quando, no comeo do sculo XIX, o Romantismo decretou que a criao artstica independia de
regras, as tcnicas poticas e retricas foram abolidas. Mas, a essas alturas, j se pensava que a literatura
precisava ser objeto de uma cincia que no fosse reguladora, como a Potica, nem pragmtica, como
a Retrica. Aparece, assim, a Teoria da Literatura, afinando-se aos propsitos do Romantismo e encontrando sua morada no Ensino Superior.

Principais linhas e expoentes da Teoria da Literatura


A expanso da Teoria da Literatura, enquanto cincia encarregada de definir o que pertence arte
literria e avaliar seus produtos, deu-se sobretudo no sculo XX, quando se difundiu o Ensino Superior.
Instituio elitizada at o comeo do sculo XIX, a universidade passou por considervel reforma a partir do projeto de Wilhelm Humboldt, na Alemanha, adotando como preocupao principal a formao
do ser humano, que, na academia, receberia instrues para o exerccio de sua profisso e orientao
para a produo de conhecimento cientfico. Com essas caractersticas, a universidade difundiu-se nos
pases europeus, na Amrica do Norte e na Amrica do Sul. No Brasil, os primeiros institutos de Ensino
Superior apareceram no sculo XIX, mas foi depois de 1930 e, em especial, aps 1950, que se espraiou
por todo o pas.
Graas a esse processo, a Teoria da Literatura consolidou-se enquanto cincia, proporcionando os
fundamentos para o estudo da obra literria. Mas no foi entendida da mesma maneira por seus usurios, motivo porque se originaram, j na primeira metade do sculo XX, diferentes linhas.
::: Uma tendncia optou por um foco formalista, valorizando a construo da obra literria e
descrevendo as caractersticas de cada gnero. O Formalismo associa-se fortemente ao grupo
de pesquisadores que atuou nas primeiras dcadas do sculo XX na Rssia, entre Moscou e
So Petersburgo, destacando-se entre eles Roman Jakobson, Vitor Chklovski e Iuri Tinianov; na
dcada de 1930 contou-se entre seus sucessores o Estruturalismo Tcheco, associado, de uma
parte, Esttica, como se constata na obra de Jan Mukarovski, e de outro lado, Lingstica,
cincia igualmente em expanso no perodo.
Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,
mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 11

15/4/2009 09:44:37

12

Teoria da Literatura I

A preocupao com a estrutura aparece igualmente nos estudos fenomenolgicos levados a


cabo pelo polons Roman Ingarden. Suas idias migraram para os Estados Unidos, pois um de seus
seguidores, Ren Wellek, mudou-se para aquele pas poca da Segunda Guerra Mundial (1939-1945).
Em lngua inglesa, as preocupaes formalistas estavam em voga, tomando o nome de New Criticism,
contando-se, entre seus expoentes, I. A. Richards na Inglaterra e Cleanth Brooks nos Estados Unidos.
::: Na contramo dos Formalismos situa-se a Sociologia da Literatura, nascida no sculo XIX, sob
a influncia das teses deterministas de Hippolyte Taine, segundo o qual o indivduo era o resultado da confluncia de trs fatores determinantes o meio, a raa e o momento histrico.
No comeo do sculo XX, suas idias foram rejeitadas, mas delas permaneceu a noo de que
a situao social de um indivduo interfere em sua viso de mundo, que reflete sua condio e
ideologia. Essa concepo transportou-se para os estudos literrios, em que se verificam os aspectos da sociedade representados em uma obra de fico, um poema ou uma pea de teatro.
Entre os principais expoentes dessa linha de investigao contam-se Georg Lukcs e Lucien
Goldman, que entendem o romance enquanto produto acabado da sociedade burguesa e do
capitalismo.
At meados dos anos 1960, os estudos literrios dividiam-se entre essas duas grandes tendncias,
ao lado da qual se instalavam investigaes que se valiam de concluses importadas da Psicanlise, da
Antropologia ou da Lingstica. No primeiro destes casos, verificavam-se os elementos do texto que
traduziam o inconsciente do artista, como o prprio Sigmund Freud fizera ao se deter sobre as obras
do pintor Leonardo da Vinci ou do romancista Fidor Dostoievski. No segundo, os textos eram observados luz da mitologia, como procede o canadense Northrop Frye, ou sob a perspectiva simblica,
como prope o francs Gilbert Durant. No terceiro, os pesquisadores procuravam identificar os processos lingsticos presentes na escrita de uma obra, reconhecendo as particularidades de um autor e
associando-se Estilstica, de que so representantes Charles Bally e Leo Spitzer, na primeira metade do
sculo XX, e Michel Riffaterre, nos anos 1960.
A partir da dcada de 1960, novas preocupaes tericas se evidenciaram, como resultado de,
pelo menos, duas frentes de trabalho intelectual.
A primeira delas, que se desenvolve especialmente na Frana e na Alemanha, adotou perspectiva
formalista, resultante, de um lado, da traduo dos textos bsicos dos formalistas russos e dos estruturalistas tchecos, at ento pouco conhecidos naqueles pases; de outro, da aproximao com a Lingstica. Com efeito, a expanso da Lingstica no Ensino Superior chamou a ateno de vrios estudiosos
da literatura, que desejaram transferir a metodologia daquela cincia para o mbito do conhecimento
da obra literria. Tanto o Formalismo Russo e seu sucessor, o Estruturalismo Tcheco, quanto a Lingstica advogavam que os textos literrios deveriam ser examinados de modo mais preciso e objetivo,
evitando a interferncia dos juzos e concepes do estudioso. O resultado dessa proposta metodolgica determinou a ascenso do Estruturalismo, com desdobramentos na Semiologia e na Narratologia,
representada por pesquisadores como A. J. Greimas, Claude Bremond e Tzvetan Todorov.
Na mesma poca, outro autor russo, Mikhail Bakhtin, contemporneo dos formalistas, foi divulgado
na Europa Ocidental. Suas obras questionavam as bases tericas de seus conterrneos, indicando que,
ao contrrio do que eles diziam, a lngua no correspondia a um sistema desgastado, banal e desprovido
de elementos sociais. Bakhtin chamou a ateno, assim, para o carter dinmico, mutvel e dialgico da
linguagem, o pluralismo das expresses e a mistura de cdigos diversos, destacando duas propriedades
intrnsecas da comunicao lingstica a polifonia, isto , a presena de falas diversas no interior de uma
expresso aparentemente uniforme; e o hibridismo, que d conta da convivncia de elementos de proEsse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,
mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 12

15/4/2009 09:44:37

Conceito, histria e tendncias contemporneas

| 13

venincia distinta no interior da cultura, uma espcie de mestiagem lingstica de que nenhum cdigo
pode se livrar.
Aps a divulgao das idias de Bakhtin, mostrou-se impossvel praticar uma Teoria da Literatura
objetiva e exata, j que o objeto com que o pesquisador deveria lidar a obra literria aparecia-lhe de
antemo assinalado por elementos dspares e, s vezes, at contraditrios, resultantes do hibridismo e
da polifonia. Essas idias fertilizaram no apenas o Estruturalismo, mas igualmente as demais correntes
que se debruam sobre textos literrios e que se desdobram a partir dos anos 1970.
A segunda frente de trabalho intelectual se associa recuperao de um autor que ficara esquecido entre os anos 1940 e 1960 Walter Benjamin. Esse pensador nascido na Alemanha no final do sculo
XIX possua formao filosfica, mas seus principais estudos voltaram-se a obras literrias, procurando
refletir sobre as transformaes provocadas pela Modernidade. Suas preocupaes aproximam-no da
Histria e da Sociologia, razo porque seus ensaios repercutiram sobretudo no mbito da Sociologia da
Literatura e nas investigaes sobre as relaes da literatura com a cultura de massa.
A difuso de suas idias deveu-se sobretudo a Theodor W. Adorno, que, com Benjamin e Max
Hohrkheimer, formaram a chamada Escola de Frankfurt. Embora no compartilhassem as mesmas
idias, Benjamin e Adorno refletiram sobre as expresses literrias e culturais da vanguarda do sculo
XX, interessando-se por explicar o lugar marginal ocupado desde ento pelo artista na sociedade,
bem como sobre as relaes entre a arte e a cultura de massa.
A partir dos anos 1960, e sobretudo depois dos anos 1970, a Teoria da Literatura abriu-se em
orientaes diversas, resultantes do impacto das idias fertilizadas na primeira metade do sculo XX, representadas pelos movimentos e autores mencionados (Mikhail Bakhtin, Walter Benjamin, Theodor W.
Adorno). Esses autores produziram profundas mudanas de paradigma, fazendo com que a literatura se
abrisse a questes mais amplas, de ordem histrica, ideolgica e poltica, e interagisse de maneira mais
explcita com outras modalidades de expresso, verbais e no-verbais. Na primeira metade do sculo
XX, mesmo correntes de orientao sociolgica preocupavam-se exclusivamente com o texto literrio.
Essa perspectiva foi descartada pelas vertentes atuais da Teoria da Literatura, relacionadas a seguir.

Ps-Estruturalismo
Na esteira das preocupaes filosficas de Michel Foucault, Jacques Derrida e Jacques Lacan, o
Ps-Estruturalismo, representado por Roland Barthes, Julia Kristeva e Gerard Genette, busca identificar
nos diferentes tipos de texto, nem todos estritamente literrios, as instncias de ruptura e questionamento do saber dominante e estabelecido.

Esttica da Recepo
Seu principal representante, Hans Robert Jauss, tem como objetivo recuperar a vitalidade da Histria da Literatura, que considera estagnada nos paradigmas do sculo XIX. Para tanto, chama a ateno
para a importncia do leitor, responsvel pela permanente atualizao das obras literrias e, portanto,
por sua historicidade. Outro importante representante dessa tendncia terica Wolfgang Iser, igualmente voltado para a compreenso dos atos de leitura, fundamentais, segundo o autor, para o vigor e
eficcia de uma obra.
Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,
mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 13

15/4/2009 09:44:37

14

Teoria da Literatura I

Desconstrutivismo
Migrando para a Amrica do Norte, o Ps-Estruturalismo toma essa designao, que d conta da preocupao em desmontar os mecanismos de persuaso de uma obra literria, evidenciando a engrenagem
de seu funcionamento e ao sobre os escritores e o pblico. Seus principais representantes formaram a
Escola de Yale, apontando a vinculao de alguns de seus membros Harold Bloom, Paul de Man, Geoffrey
Hartman e J. Hillis Miller quela prestigiada universidade dos Estados Unidos.

Crtica de Gnero
Os anos 1970 voltaram sua ateno especificamente para a produo literria das mulheres, buscando reconhecer a identidade feminina presente (ou ausente) em suas criaes, o que determinou
a difuso da crtica feminista. Atualmente, essa vertente no se limita escrita das mulheres, de que
decorreu a mudana de sua denominao, passando a ser conhecida como Crtica de Gnero, voltada
ao exame de questes relacionadas orientao sexual representada em dada obra ou relacionada ao
escritor ou escritora que o produziu. So representantes dignas de nota as seguintes pesquisadoras, a
maioria delas atuantes em universidades norte-americanas: Elaine Showalter, Gayatri Spivak e Camille
Paglia.

Estudos Ps-Coloniais
O ps-guerra e a progressiva descolonizao da frica e da sia assistiram ascenso de naes
emergentes, que buscam afirmar suas marcas identitrias e tnicas. A produo literria desses novos
contingentes polticos provocou a Teoria da Literatura e a Histria da Literatura a buscarem critrios
adequados ao exame desse material at ento desconhecido ou ento insuficientemente analisado. Temas como identidade nacional, emancipao e trocas culturais que, sob outro enfoque, alimentaram a
Histria da Literatura no sculo XIX foram revisados, para dar conta da situao, obrigando igualmente
retomada das obras clssicas em que essas questes estavam presentes.
Os Estudos Ps-Coloniais, porm, no se resumem produo literria das naes emergentes.
Em pases de presena macia de contingentes de imigrantes, na Europa ou na Amrica, responsveis
por uma produo literria prpria, reconheceu-se a necessidade de examin-las na sua especificidade,
evitando dissolv-la no indeterminado conjunto nacional. Assim, os Estudos Ps-Coloniais encontram
seus representantes entre estudiosos europeus e norte-americanos, que se debruam no apenas sobre
questes que dizem respeito s antigas colnias, mas igualmente aos grupos etnicamente minoritrios
em seus prprios pases. So exemplos dessa tendncia os trabalhos de Edward Said, Homi K. Bhabha
e Walter Mignolo.

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 14

15/4/2009 09:44:38

Conceito, histria e tendncias contemporneas

| 15

Estudos Culturais
Partem do reconhecimento de que a produo literria convive com outras formas de expresso
de que faz parte. Por isso, a Teoria da Literatura rompe com as fronteiras estabelecidas quando de seu
aparecimento e passa a abrigar pesquisas sobre cultura de massa (cinema, televiso, quadrinhos), cultura popular de reas predominantemente rurais (cordel, causos) ou urbana (grafite, funk, rap, hip hop).
Stuart Hall, Fredric Jameson e Nstor Garcia Canclini so destacados adeptos dessa linha de pesquisa.
Se, na primeira metade do sculo XX, o texto literrio parecia ser a nica preocupao da Teoria da Literatura, nas ltimas dcadas daquele sculo e na primeira do atual milnio o foco coloca-se
nas relaes entre a literatura e o mundo que a cerca, incluindo novos figurantes no processo: o leitor,
as mulheres, a identidade nacional, por exemplo. Contudo, as vertentes contemporneas da Teoria da
Literatura no comprometem os objetivos dessa cincia, j que o ngulo de viso tem a obra literria
como ponto de partida, mesmo quando inserida o mais amplamente possvel em um contexto cultural
diversificado. Essas vertentes tambm no perdem de vista as tarefas bsicas daquela disciplina e, ao
mesmo tempo, oferecem ao estudioso que se interessa por seu objeto a literatura uma gama variada
de opes, enriquecendo a atividade que ele exerce.

Texto complementar
Literatura e estudo da literatura
(WELLEK; WARREN, 1962)

Devemos comear por estabelecer uma distino entre literatura e estudo da literatura. Trata-se
de duas atividades distintas: uma criadora, um arte; a outra, embora no precisamente uma cincia, no entanto uma modalidade do conhecer ou do aprender. Tem-se verificado, evidentemente,
tentativas para obliterar esta distino. J se alegou, por exemplo, que uma pessoa no conseguir
compreender a literatura seno escrevendo-a; que no poderamos nem deveramos estudar Pope
sem primeiramente tentarmos compor dsticos hericos, nem um drama isabelino sem antes termos
escrito um drama em verso rimado. Todavia, por muito til que a experincia adquirida na criao
literria seja para o estudioso, a tarefa deste completamente diferente. Deve transpor para termos
intelectuais a sua experincia da literatura, assimil-la num esquema coerente, o qual, para constituir
conhecimento, tem de ser racional. Pode ser verdade que a matria do seu estudo seja irracional ou,
pelo menos, contenha elementos fortemente no racionais; mas o estudioso no ficar por isso em
posio diferente da do historiador da pintura, ou do musiclogo, ou mesmo do socilogo ou do
anatomista.

1 A expresso vem sendo usada desde os anos 1990, com bastante intensidade, sobretudo entre os que se alinham com os Estudos PsColoniais.
Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,
mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 15

15/4/2009 09:44:38

16

Teoria da Literatura I

Estudos literrios
1.

Como Ren Wellek e Austin Warren diferenciam literatura e estudo da literatura?

2.

O que diferencia as duas principais vertentes da Teoria da Literatura, vigentes na primeira metade
do sculo XX?

3.

Qual a principal diferena entre as vertentes da Teoria da Literatura dominantes na primeira metade do sculo XX e as tendncias que apareceram na segunda metade desse sculo?

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br

Teoria_da_literatura_I.indb 16

15/4/2009 09:44:38

Gabarito
Conceito, histria e tendncias contemporneas
1.

A literatura arte e criao; a Teoria da Literatura uma modalidade de conhecimento.


A literatura suscita uma experincia; a Teoria da Literatura traduz essa experincia em termos
intelectuais (racionais), assimilando a literatura a esquemas coerentes.

2.

A primeira tendncia assumiu foco formalista e descritivo; a segunda tem carter sociolgico,
buscando verificar em que medida a literatura reflete a sociedade.

3.

Na primeira metade do sculo XX, o texto literrio era a nica preocupao da Teoria da Literatura.
A partir de 1960, o foco desloca-se para as relaes entre a literatura e as questes de ordem
histrica, ideolgica e poltica, incluindo novos figurantes, como a mulher ou o leitor, no processo
de estudo da obra literria.

Esse material parte integrante do Videoaulas on-line do IESDE BRASIL S/A,


mais informaes www.videoaulasonline.com.br