Você está na página 1de 5

AS DIVISES DO ESPAO E DO TEMPO NA EUROPA

Fernand Braudel

Ao iniciar seu estudo, Braudel enfatiza a diferena entre dois termos: economia
mundial e economia-mundo. Para ele, economia mundial o mercado que engloba a terra
como um todo. Ao passo que economia-mundo um fragmento dessa economia mundial.
Trata-se de uma regio economicamente autnoma, cujas ligaes e trocas internas
conferem certa unidade orgnica. Sendo assim, uma economia-mundo uma zona de
coerncia que agrupa diferentes regies econmicas e no econmicas em determinado
tempo e espao. (BRAUDEL, 1979, p.12)
Braudel afirma que as economias-mundo so uma constante muito antiga na histria.
Para ele, a Fencia antiga, Cartago, o universo helenstico, Roma e o Isl podem ser
considerados como precursores ou esboos de economias-mundo. Foi no sculo XI que
surgiu a primeira economia-mundo na Europa e a partir da qual vrias outra se seguiram at o
presente. Desse modo, segundo o autor, a histria fornece uma quantidade suficiente de
exemplos de economias-mundo para se permitir comparaes e anlises.
Para explicar qualquer economia-mundo, de acordo com o historiador francs,
necessrio demarcar o espao por ela ocupado. Uma economia-mundo depende de um espao
prprio. A regio que a economia-mundo engloba , com efeito, a primeira condio para sua
existncia. Isso acontece porque o espao de cada economia-mundo tem limites que a
conferem um sentido (e normalmente so facilmente reconhecveis por causa da lentido em
sua mudana). Porque nesse espao h um centro em benefcio de uma cidade (a qual Braudel
se refere como cidade-mundo) e de um capitalismo dominante. E, finalmente, porque esse
espao hierarquizado. A partir dessas caractersticas se definem trs regras tendenciais das
economias-mundo.
A primeira dessas regras tendenciais relaciona-se com a lenta variao do espao. Os
limites de economias-mundo so, geralmente, zonas inertes. Desse modo, a fronteira se
encontra em zonas em que no h vantagens econmicas de se transpor.
A segunda regra relaciona-se com a existncia de uma cidade capitalista dominante
no centro da economia-mundo. Toda economia-mundo tem no centro da logstica de seus
negcios, um plo urbano por onde as informaes, as mercadorias, os capitais, os homens,
entre outros inevitavelmente circulam. Nessa cidade-mundo, convive pacificamente uma
populao heterognea, tendo em vista que, segundo o autor o milagre da tolerncia renova-

se onde quer que se instale a convergncia mercantil. Esta a caracterstica mais marcante
dessas cidades-mundo, a diversidade social. Nelas convivem proletariado, burguesia e
patriciados donos da riqueza e do poder. Entretanto, por causa da carestia e da inflao dessas
cidades capitalistas centrais, o proletariado e o patriciado tendem a divergir, levando a um
empobrecimento dos pobres e enriquecimento dos ricos. (BRAUDEL, 1979, p.21)
Essas cidades dominantes sucedem-se umas as outras. Com efeito, sempre h
transferncias de hierarquia urbana tanto nas cidades centro quanto nas perifricas. Visto que
s pode haver um polo urbano no centro de uma economia-mundo de cada vez, sempre que
uma cidade obtm sucesso e recebe o status de cidade-mundo, sua antecessora cai,
transformando toda a conjuntura da hierarquia urbana vigente.
Braudel destaca que apesar de sempre haver um polo urbano no centro de uma
economia-mundo, isso no significa que essas cidades-mundo so sempre iguais. H cidadesmundo que so mais fortes, mais bem armadas, e tem mais sucesso do que outras. A prpria
histria das cidades dominantes da economia mundo europeia a partir do sculo XIV
demonstra uma oscilao entre cidades-mundos fortes e fracas.
A terceira regra tendencial relaciona-se com a hierarquizao do espao. As
economias-mundo so compostas por diferentes zonas que se encontram em justaposio.
Essas zonas podem ser classificadas em trs categorias: o centro, a semi-periferia e a
periferia. Assim que as zonas so ligadas por esses diferentes nveis, as ligaes tendem a
permanecer. Ou seja, as zonas frequentemente permanecem na mesma categoria em uma
determinada economia-mundo.
No centro, encontra-se o que h de mais desenvolvido na economia-mundo. Na
semi-periferia, h apenas parte desse desenvolvimento. E, na periferia, a situao de atraso
e explorao. Diferenciar as zonas semi-perifricas das centrais nem sempre to evidente
(porm, Braudel afirma que um critrio simples verificar a presena de colnias mercantis
estrangeiras). Entretanto, quando se trata das zonas perifricas, as diferenas so marcantes.
Essas zonas so arcaicas, pobres e normalmente tem como estrutura social dominante a
servido ou a escravido. O autor vai alm e declara que toda vida muito barata , por si s,
sinal de subdesenvolvimento. (BRAUDEL, 1979, p.30)
Essa caracterstica econmica, porm, no est isolada. Com efeito, a ordem
econmica no rege sozinha a sociedade. Existem outras igualmente importantes e, de certa
maneira, inter-relacionadas, como a ordem cultural, social e poltica. Contudo, o autor
ressalta que a modernidade pe em evidencia o aspecto econmico das sociedades. Essas
ordens so influenciadas pelo espao. As formas sociais tm geografias diferentes. A cultura

relaciona-se com a conquista de espao. As caractersticas econmicas so profundamente


marcadas pela diviso internacional do trabalho.
Essa diviso do trabalho em escala mundial no natural, mas sim uma herana
historicamente construda. Foram-se estabelecendo gradualmente cadeias de subordinao
que levaram troca desigual e, consequentemente, desigualdade do mundo. Como o
sucesso econmico de uma nao depende de sua insero nas oportunidades de sua
determinada poca, de repeties e de acumulaes. E como o poder acumula-se com o
dinheiro, conclui-se que as relaes de fora e dependncia entre as naes so muito difceis
de serem transformadas. A desigualdade do mundo deriva de realidades estruturais, que
demoram muito para se instalar - e demoram muito para desaparecer. (BRAUDEL, 1979,
p.40)
Braudel afirma que, em sua poca, o Estado estava bem cotado. Entretanto, a
situao histrica do Estado nem sempre foi essa. Entre os sculos XV e XVIII, o Estado no
era capaz de preencher o espao social. O poder poltico e o poder econmico coincidiam na
Europa pr-industrial. As cidades-Estado, predominante na poca, eram subordinadas aos
mercadores e o primeiro Estado, a Inglaterra, esteve sob o domnio dos mercadores desde a
Revoluo de 1668. Sendo assim, no centro das economias-mundo, normalmente, h um
Estado forte, capaz de se impor internamente e externamente. J nas semi-periferias, os
Estados so menos desenvolvidos e, geralmente, se protegem atravs de polticas
mercantilistas. Nas periferias, h colnias voltadas para o interesse mercantil da metrpole,
ou Estados mais fracos cuja economia subordinada a grupos estrangeiros.
Quanto aos imprios, que so Estados engrandecidos que abrangem toda a
economia-mundo,

Braudel considera-os como um empecilho expanso e ao

desenvolvimento dessa economia-mundo. O autor considera os imprios como formaes


arcaicas em que o poder poltico supera o poder econmico. Desse modo os capitalistas e
mercadores ficam restritos a uma poltica imperial perdendo sua liberdade de ao essencial
expanso da economia-mundo.
O historiador analisa tambm a guerra de acordo com as economias-mundo. Para
ele, a guerra, que uma constante histrica, varivel de acordo com o espao. As guerras
so predominantemente cientficas, ou volantes dependendo da geografia. Nas regies
centrais, as guerras tendem a ser mais exibicionista, com movimentos calculados e
disciplinados. J nas regies perifricas, tendem a ser guerrilhas improvisadas, tambm
conhecidas como guerra do mato ou guerra volante. Alm disso, os conflitos frequentemente
ocorrem no territrio dos Estados mais fracos.

Como as sociedades evoluem vagarosamente, as caractersticas sociais de uma


determinada economia-mundo acabam por se adaptarem a ela, parecendo intrnsecas a ela.
Em uma economia-mundo, a ordem social se transforma e se adapta lentamente de acordo
com as necessidades impostas pela ordem econmica. As classes sociais esto sempre se
enfrentando com maior ou menor intensidade. Braudel afirma que no existe sociedade sem a
existncia de foras em conflito, nem sem hierarquia, ou seja, sem que as massas sociais
sejam impostas obedincia e ao trabalho. Desse modo, as formas sociais de explorao se
revezam e se completam.
De acordo com Braudel, a cultura tambm um fator organizador do espao, assim
como a economia. Para ele, a civilizao-mundo e a economia-mundo podem se unir e de
ajudar mutuamente. Entretanto, no interior de uma economia-mundo, a cultura e a economia
podem ter aspectos geogrficos diferentes e at opostos. Apesar de o desenvolvimento
tecnolgico e o poderio econmico serem dominados pelos Estados centrais, os processos
culturais como o literrio e artstico normalmente no o so.
Assim como o espao, o tempo tambm um fator determinante na anlise das
economias-mundo. As divises cronolgicas so necessrias para se situar as economiasmundo, que tm longa durao, na histria. Dentre essas divises, a histria conjuntural ao
mesmo tempo uma ferramenta e um obstculo para a anlise das economias-mundo, visto que
as conjunturas so perodos curtos. Essa histria conjuntural se organiza em ciclos rtmicos.
A sociedade humana vive e se organiza em movimentos peridicos que se repetem. Dentre
esses ciclos, o de maior durao o trend secular, que um processo cumulativo. Outro ciclo
relevante o Kondratieff que representa duas geraes, uma em boa conjuntura, outra em m.
Esses dois ciclos se relacionam. Alternadamente seus picos coincidem reforando-se e
divergem, atenuando-se.
As economias-mundo so marcadas por ciclos que consistem em trs etapas: subida,
crise e descida. As crises so o marco inicial da desestruturao de um sistema-mundo
coerente que d lugar a outro sistema. Durante o movimento de descida, a economia s
permanece estvel no centro do sistema e, com essa concentrao de recursos em um polo, os
Estados adquirem atitudes violentas. Por outro lado, a cultura tende a se fortalecer justamente
durante esses refluxos, uma vez que buscam preencher os espaos sociais deixados pelo recuo
da economia. Sendo assim, os recuos seculares favorecem a exploses culturais. A
alternncia dos fluxos e refluxos secular mais sentida quando o crescimento da populao,
das trocas e dos seus esforos no so mais compensados pelo aumento na produtividade e se
inicia a crise e o movimento de descida.

A partir desses argumentos, Braudel remarca que o modelo da economia-mundo


certamente vlido. A maneira como a desigualdade do mundo d conta do avano, do
enraizamento do capitalismo, explica que a regio central se encontre acima de si prpria,
frente de todos os progressos possveis; que a histria do mundo seja um cortejo, uma
procisso, uma coexistncia de modos de produo, que temos excessiva tendncia para
considerar na sucesso das eras da histria. Com efeito, esses diferentes modos de produo
esto amarrados uns aos outros. Os mais avanados dependem dos mais atrasados e viceversa: o desenvolvimento a outra face do subdesenvolvimento. (BRAUDEL, 1979, p.58)