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JOS TEIXEIRA FLIX1

ARTIGO

ASPECTOS DA LITERATURA GUIANENSE:


POR UMA POTICA DA
APROXIMAO INTERNACIONAL2
RESUMO: O presente trabalho busca, a partir de uma viso
panormica, abordar aspectos relacionados literatura
guianense. Devido ao fato de a Guiana e sua literatura serem
pouco divulgadas entre o pblico brasileiro, procuramos
apresentar aspectos de cunho geopoltico, juntamente com
temas relacionados literatura, que melhor nos situem em
relao realidade do pas vizinho.
Palavras-chave: Guiana poesia romance crtica literria
Reino Unido afro-guianenses imigrao indiana.
O presente estudo faz parte de uma srie de reflexes por
ns realizadas ao longo de mais de dez anos sobre aspectos ligados
realidade guianense. Nosso interesse por temas ligados Guiana
teve incio entre os anos 1993 e 1996, perodo no qual residimos na
Guiana. Durante o mesmo perodo trabalhamos como professor de
portugus para estrangeiros e secretrio do Centro de Estudos
Brasileiros, instituio diretamente ligada ao Ministrio das
Relaes Exteriores do Brasil. Ainda durante o referido perodo
estudamos Literatura na Universidade da Guiana. Em 1999
1
Professor Assistente da UFRR na rea de Lngua Inglesa e literaturas correspondentes.
Mestre em Estudos Literrios pela UFMG.
2
O ttulo de nossa dissertao de mestrado, defendida em set. de 2003 Resistance and
emancipation in the writings of Rooplall Monar, defendida em 2003. Atravs da dissertao,
estudamos vrios aspectos ligados imigrao indiana para o Caribe de expresso inglesa
com nfase na Guiana. O trabalho foi escrito e apresentado em ingls e ainda no conta com
traduo para o portugus. Para maiores informao sobre o referido trabalho e sobre temas
ligados Guiana, entrar em contato conosco atravs do e-mail ufrrfelix@yahoo.com.br.

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ministramos um curso de portugus para estrangeiros, na cidade fronteiria de


Lethem, Guiana, o primeiro curso realizado pela UFRR fora do Brasil. O curso foi
realizado atravs de uma parceria entre a UFRR e o Institute of Distance and
Continuing Education da Universidade da Guiana. Em 2003 defendemos uma
dissertao de Mestrado na rea de estudos literrios cujo foco foi a produo
literria de um escritor Guianense de origem indiana.
Tais iniciativas so amostras de nosso interesse em melhor conhecer a
realidade do pas vizinho e ao mesmo tempo torn-lo conhecido junto ao
pblico e a pesquisadores brasileiros.
Foram vrios os motivos que nos levaram a escrever o presente artigo,
desde aqueles de carter puramente afetivos, quele que gira em torno da
crena num conceito de fronteira que se define no como uma linha que
separa dois Estados, mas a zona ou rea que se estende de cada lado da linha
limtrofe, com especificidades e necessidades prprias, como diria Coelho
(1992, p.10) . Desde nosso primeiro contato com a Guiana e l se vo mais de
dez anos, especialmente com as zonas de fronteira que margeiam os dois
lados do rio Tacutu/Takutu, temos tentado perceber a fronteira como uma zona
de desenvolvimento e integrao regional. Acreditamos que para que a
integrao regional almejada se efetive de forma plena precisamos, antes de
mais nada, de melhor nos conhecermos. E para melhor nos conhecermos no
h nada mais eficaz do que ensaiarmos projetos modestos, como a
publicao de estudos voltados para a realidade fronteiria em questo.
Como o presente artigo estar circulando em uma revista de carter
multidisciplinar, cremos ser relevante apresentarmos alguns aspectos ligados
geopoltica da Guiana. Justificamos tal razo em um artigo cujo foco ser
mostrar aspectos da produo literria do pas vizinho pelo fato de, ao longo de
mais de dez anos lecionando na Universidade Federal de Roraima,
percebermos que h uma grande lacuna por uma grande parcela da populao
brasileira, no que diz respeito ao conhecimento da realidade deste membro da
Organizao do Tratado de Cooperao Amaznica -OTCA. Poderamos citar
vrias razes que, ao nosso ver, contribuem para tal lacuna, dentre elas est o
problema da mdia Brasileira voltada, sobretudo, para a cobertura da realidade
dos chamados pases desenvolvidos. H quem acredite, inclusive ns os

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habitantes de um estado que faze fronteira com a Guiana, que a barreira da


lngua tambm um fator que tem mantido afastados brasileiros e guianenses.
Talvez isto possa ser verdade em parte, pois os Estados Unidos tem como
lngua de ampla comunicao o ingls, assim como a Guiana o tem, e a
populao brasileira provavelmente sabe mais sobre Nova Iorque ou Miami do
que sobre Georgetown. Um fator preponderante que tem contribudo para a
marginalizao da Guiana pelo Brasil , como diria Agemiro Procpio, a
tradio do compadrio diplomtico de razes ibricas que historicamente
marginalizou a Guiana e o Suriname (2005, p. 285).
Como podemos perceber nas citaes acima, atravs das crticas
custicas de Procpio, o problema de desconhecimento e marginalizao por
parte do Brasil em relao a alguns pases amaznicos, uma questo de
diplomacia. Como pesquisador de literaturas de lngua inglesa de uma
universidade localizada prxima fronteira Brasil - Guiana, gostaramos de
tomar parte da responsabilidade de colaborar para a no-marginalizao do
pas vizinho e o fazemos neste momento atravs de um estudo que, de alguma
forma, acreditamos, ir contribuir para um melhor conhecimento do
funcionamento da sociedade guianense.
O Departamento de Lnguas e Literaturas Estrangeiras Modernas (DLEM)
da Universidade Federal de Roraima est em processo de reformulao de seu
Projeto Poltico Pedaggico. Dentre as vrias mudanas em andamento no
mbito do mencionado projeto, citamos a criao de novas disciplinas na rea de
literaturas de expresso inglesa que visam a incluso de literaturas de outras
regies de expresso inglesa alm dos Estados Unidos e do Reino Unido, como
por exemplo, da frica, da sia, da Oceania e inclusive do Caribe anglfono, do
qual, do ponto de vista geopoltico, a Guiana faz parte. Tal deciso tem sido
motivada especialmente pelo fato de estarmos localizados, enquanto instituio
de ensino, em uma regio que faz fronteira com uma ex-colnia britnica.
Quando tivemos acesso pela primeira vez ao chamado para publicao da
revista do Centro de Cincias Humanas (CCH), em um primeiro momento
hesitamos em enviar o presente texto por se tratar de um ensaio voltado para a
crtica literria: o que vai fazer um texto de crtica literria em uma revista que no
da rea de Letras? Foi nossa primeira preocupao. Depois de alguns

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momentos de hesitao chegamos concluso de que, mais do que nunca, temse falado em transdisciplinaridade; do dilogo entre as vrias formas de
conhecimento, em fim, nesta virada de milnio um dos jarges mais comuns da
prxis epistemolgica tem sido aquele que preconiza que o conhecimento no
tem fronteira. Assim sendo, aqui est um texto de cunho crtico-literrio tentando
dialogar com a linha editorial do presente volume da revista em questo.
A presena inglesa no Caribe pode ser traada a partir do sculo
dezessete, quando colonizadores ingleses invadiram o que hoje so as
Bermudas, na poca parte do imprio espanhol, e por volta de 1607 fundaram
Jamestown, um dos primeiros assentamentos ingleses no Novo Mundo. No
mesmo sculo a Inglaterra conquistou Antgua, a Jamaica, as Bahamas e Saint
Kitts e Nevis. No sculo dezoito aquela potncia colonial se apossou de
Granada e de Dominica e no sculo dezenove conquistou Trinidad e Tobago,
Santa Lcia, Belize e a Guiana. Como podemos perceber, a Guiana, Trinidad e
Tobago, Santa Lcia e Belize esto entre as ltimas aquisies territoriais do
Reino Unido em terras das Amricas.
O territrio que hoje conhecemos como Repblica Cooperativa da
Guiana pertenceu primeiramente coroa espanhola, todavia foi o Reino dos
Pases Baixos, conhecido vulgarmente como Holanda, a primeira potncia
europia a fundar colnia na regio em questo, ainda nos longnquos anos de
1616. Em relao presena inglesa na regio, as primeiras tentativas de
fundar colnias se deu entre 1606 a 1650, quando estas terras estavam sob
domnio flamengo, ou holands, como queiram. Foi somente na primeira
metade do sculo dezenove que a ento Gr-Bretanha ocupou definitivamente
o que hoje forma a Guiana, depois de sucessivas guerras entre os Pases Baixos
e a Frana, inclusive.
A Guiana moderna se formou a partir de 1966, ano em que o pas se
tornou independente da coroa britnica. interessante lembrar que a Guiana
se tornou independente dentro da Commonwealth, uma organizao que
congrega a Gr-Bretanha e a maioria de suas ex-colnias, como a ndia,
primeira nao no-branca a se tornar membro daquela organizao.
Alm de fazer parte da Commonwealth, a Guiana tambm membro da
CARICOM, uma espcie de mercado comum e comunidade do Caribe formado

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por Antigua e Barbuda, Bahamas, Barbados, Belize, Dominica, Jamaica,


Montserrat, Santa Lcia, So Cristvo e Neves, So Vicente e Grandinas,
Trinidad e Tobago, Haiti e o Suriname.
Depois destas breves informaes de ordem geopolticas, passemos
agora para o principal objetivo de nosso trabalho que oferecer uma viso
panormica da literatura produzida na Guiana, sobre a Guiana, ou por
guianenses no exlio.
Para muitos crticos e tericos da literatura brasileiros que tm se
dedicado ao estudo da produo literria da Guiana, o vocbulo literatura
Guianense ainda no soa bem como conceito operacional vlido, pois para eles
a literatura produzida na Guiana ou por guianenses, ainda no constitui
propriamente um sistema literrio, viso que gostaramos de contestar sem
partirmos para polmicas desnecessrias.
Em um primeiro momento, ao abordamos a produo literria da
Guiana, parece que o pas no dispe ainda, de forma plena, dos componentes
bsicos necessrios a uma produo literria a fim de que esta possa ser vista
como um sistema literrio. Por isso muitos crticos e estudiosos da produo
literria daquele pas preferem dizer que a Guiana integra o grande sistema
literrio do Caribe anglfono e por isso, ao invs de usarem a expresso
literatura guianense, preferem usar expresses como literatura anglocaribenha; literatura de expresso inglesa do Caribe ou quando utilizam o
ingls enquanto instrumento de produo usam expresses como West Indian
Literature ou Caribbean Literature. A expresso Caribbean Literature muitas
vezes utilizada com certo cuidado porque esta pode denotar toda a literatura
do Caribe, inclusive aquela de expresso francesa; espanhola ou holandesa,
dentre outros sistemas lingsticos utilizados como meio de expresso na
regio, como por exemplo, as vrias lnguas indgenas e crioulas ali faladas.
Como nosso objetivo principal abordar a produo literria da Guiana,
assumimos, enquanto pesquisador da literatura em questo, o risco de utilizar
um conceito operacional que para alguns possa ser problemtico do ponto de
vista terico-crtico, ou seja, assumimos o risco de utilizar a expresso literatura
guianense. Em resposta aqueles que compartilham da posio de que a
produo literria do pas em questo ainda no constitui um sistema

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gostaramos de discordar e reafirmar que a produo literria guianense


constitui um sistema sim, ainda que um sistema de certa forma deficiente, em
comparao com outros sistemas literrios das Amricas, inclusive do Brasil.
Discorrer sobre o surgimento de um determinado sistema literrio no
tarefa fcil. Muitas vezes, por questes de ordem didtica temos que ser
arbitrrio, ainda que correndo o risco de assumir nus sobre determinadas
posies. J que necessrio mostrar um comeo da literatura guianense,
vamos tomar como marco do surgimento da literatura em questo a primeira
metade do sculo vinte.
Por questo de espao, na presente viso panormica da literatura aqui
estudada, iremos nos concentrar em dois elementos ligados aos gneros
literrios mencionados acima a poesia e o romance, mesmo que outros
subgneros sejam ligeiramente mencionados. Ainda devido ao espao limitado
do presente ensaio, decidimos abordar a obra de praticamente cinco
escritores, um poeta, Martin Carter, e trs romancistas: Edgar Mittelholzer;
Wilson Harris e David Dabydeen. A eleio dos nomes em questo para
compor o objeto do presente estudo foi feita com base num critrio no to
arbitrrio. Decidimos pela escolha dos referidos nomes guiados pela opinio
da crtica em reconhecer tais escritores como alguns dos mais representativos
nomes da literatura guianense atual. Nossa preferncia por abordar mais
poetas do que romancistas reside no fato de nosso trabalho, enquanto
pesquisador de literatura, estar mais voltado para o gnero narrativo, em
especial o romance.
Quando nos referimos ao surgimento de gneros literrios no mundo
ocidental, h quem afirme que a poesia tendeu a preceder o romance. No caso da
Guiana parece que tal tendncia tambm se deu. Por esta razo e por questes
de ordem didtica comearemos nossa discusso acerca da literatura guianense
discorrendo sobre o surgimento da poesia naquele especo geogrfico.
Quando comparamos o surgimento de instituies culturais
responsveis pela promoo da arte ou de elementos a ela ligados no mbito
do Caribe de expresso inglesa em quatro dos maiores produtores de bens
culturais, como Barbados, Jamaica, Trinidad e Tobago e a Guiana, percebemos
que o florescimento de uma classe social consumidora de bens culturais,

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surgiu na Guiana muito tardiamente em comparao aos outros trs pases.


Por uma questo histrica, como j demonstramos em pargrafos anteriores,
quando a Guiana se tornou parte do Reino Unido, pases como a Jamaica e
Barbados, j tinham algum aparato estimulador da produo de bens culturais.
S para se ter uma idia, no longnquo ano de 1718 a Jamaica publicou um
jornal, o The Weekly Jamaican Courrant, o primeiro jornal publicado nos
domnios britnicos do Caribe anglfono, e o segundo jornal a ser publicado de
forma regular nas Amricas3, faceta que a Guiana realizaria somente quase
dois sculos depois, com a publicao do peridico Timehri4 em 1882.
No tocante ao aparecimento da poesia na Guiana, o nome do guianense
Norman Cameron sobressai como marco importante, pois foi ele um dos
primeiros pesquisadores a pesquisar o aparecimento da poesia naquele pas e
em 1931 publicou o trabalho intitulado Guyanese poetry (1831-1931).
A importncia do trabalho de Cameron reside no fato de que, ao tempo da
publicao de seu trabalho, estudos sobre a literatura do Caribe anglfono eram
vistos com ceticismo pela comunidade acadmica britnica. O trabalho tambm
deve ser visto como obra de grande relevncia histrico-literria, pois
considerado a primeira antologia potica da colnia, como diria Breiner (1998, p.
77). A partir do trabalho pioneiro de Cameron, foi possvel perceber que havia,
ainda nos idos da segunda metade do sculo dezenove, algum escrevendo
poesia cujo tema era, dentre outras coisas, a natureza exuberante da colnia.
Quando estudamos a forma de publicao e circulao da poesia
produzida na Guiana antes da dcada de quarente do sculo passado,
observamos que a maior pate das publicaes eram publicaoes um tanto
artesanais, ou seja, no tinham finalidades comerciais. Eram poesias
produzidas pela fora do diletantismo. Foi somente com o aparecimento da
revista Kyk-over-al, em 1945, que uma poesia mais voltada para a realidade da
colnia em relao metrpole teve lugar.
Um dos primeiros poetas guianenses a angariar fama internacioanl foi
Martin Carter, devido principalmente a sua ligao com a realidade guianense
3
Ver site www.jamaica-gleaner.com/pages/history/story0066.html. O artigo pode ser de grande interesse para
interessados na histria da imprensa nas Amricas.
4
A. J. Seymour

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de seu tempo. Ele foi o que poderamos chamar de intelectual militante. Tendo
nascido em 1924, Carter participou, enquanto intelectual, de momentos
decisivos da histria da Guiana, tanto no periodo pr-independncia quanto no
perdo ps-independncia. Segundo Alarcon (1980) , em estudo magistral
sobre a identidade nacional na literatura guianense comtempornea, Carter
viveu intensamente momentos turbulentos da histria poltica de seu pas,
interferindo em processos de cunho polticos e ideolgicos durante o periodo
ps-segunda guerra. O poeta presenciou momentos em que todo Caribe
anglfono acalentava esperanas quanto independncia poltica.
Martin Carter foi membro do PPP, sigla de Partido Progressita do Povo,
partido poltico de orientao marxista criado pelo guianense de origem indiana
Cheddi Jagan, considerado um dos pais da nao. Sua ligao ao PPP foi
responsvel por sua priso em 1954, ano em que no Brasil ocorria a morte de
Getlio Vargas. Naquele mesmo ano, Carter publicou uma srie de poemas
intitulado Poems of Resitance cujo objetivo principal era protestar contra a
interveno dos Estados Unidos na poltica interna guianense. Gostaramos de
observar que entre 1953 e 1954, a onda de desestabilizao poltica
experimentada pela ento Guiana Britnica atingia, de alguma forma, o ento
Territrio do Rio Branco. Em pesquisa realizada em alguns nmeros do Jornal O
tomo, orgo noticioso do Territrio do Rio Branco surgido nos anos de 1950,
pudemos observar o clima de tenso que naquele momento envolvia
Georgetown. Dentre as reportagens por ns analisadas, possvel ler-se: Graves
agitaes em Georgetown (O tomo, 1954, p.4). O contedo da reportagem
ligada referida manchete, d notcia da priso de Cheddi Jagan e de Martin
Crter, apresentando a Carter como lder da extrema esquerda daquele partido.
Outra reportagem por ns pesquisada traz como machete Dinamitada a esttua
da Rainha Vitria, em Georgetown. A reportagem reza que,
Pela madrugada de 30 do ms findo, terroristas guianenses levaram a
efeito, com sucesso, um atentado contra a esttua da Rainha Vitria,
monumento sse que se encontrava numa praa pblica e que ficou
completamente danificado, tendo a exploso feito saltar a cabea,
braos e parte do tronco do mesmo (O tomo, 1954, p. 1)

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curioso como o jornal da poca, em linguagem enftica, classifica o


grupo que atentou contra a presena de um smbolo do poder colonial, a
esttua de uma rainha, como terroristas guianenses. Vises como esta teriam
reforado a imagem do guiaenense como perigoso, uma ameaa segurana
do vizinho Brasil, na poca um combatente ferrenho da presena comunista
em suas fronteiras? Outra reportagem que vale a pena ser mencionada, ainda
oriunda do jornal O tomo, traz como manchete Rasgada a bandeira inglesa:
agitaes na capital da Guiana britnica (O tomo, 1954, p. 6). A reportagem
continua informando que,
notcias procedentes da Guiana Inglesa informam terem ali ocorrido
graves acontecimentos, provocados por elementos comunistas durante
um meeting, realizado a 16 do corrente. Elementos exaltados, pretos
guianenses, rasgaram a bandeira inglesa. Nota-se grande inquietao
por parte dos residentes brancos extrangeiros, principalmente ingleses
(O tomo, 1954, p. 6).

importante atentar, na citao acima, para expresses como


elementos comunistas e pretos guianenses. Este tipo de viso parece
ainda fazer parte do imaginrio de alguns segmentos do Estado de Roraima: a
viso de que a Guiana composta de negros de orientao comunista,
portanto, indivduos a serem temidos por representarem uma ameaa junto
fronteira do Brasil. Vale ressaltar que em uma determinada poca do passado,
a Guiana representava tambm a colnia britnica de onde roraimenses
podiam comprar produtos de primeira qualidade, como manteiga, bicicleta,
antre outros bens de consumo.
H um fato importante em relao ao universo literrio guianense para o
qual gostaramos de chamar a ateno e que ainda caracterstica marcante da
literatura daquele pas: a migrao de escritores. Pequisadores daquela literatura
tentam de vrias formas justificar o porqu de to comum prtica. Dentre as
justificativas esto fatores como mercado insuficiente; falta de incentivo
produo livresca; instabilidade poltica, entre outros. O fato que os maiores
nomes da comunidade literria do pas vive fora de seu pas. Com Martin Carter a
coisa se deu de forma diferente. Carter no buscou o exlio a fim de construir um
grande nome artstico. Para ele o exlio podia ser dentro de seu prprio pas.
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Outro fato interessante mencionar em relao vida de Carter, foi sua


passagem, como membro ativo, pelos trs principais partidos polticos da
Guiana. Depois de ter militado, por alguns anos, no PPP, ao lado de Cheddi
Jagan quando da fudao daquele partido, Carter resolveu deix-lo por
acreditar que tal partido tinha forte orientao racista, e decidiu se juntar ao
PNC, Congresso Nacional do Povo. Depois de estar filiado ao PNC Carter no
aceitou a forma autoritria como seu lder, Forbes Burnham, lder poltico afroguianense e considerado um dos arquitetos da nao, guiava os destinos do
pas. O poeta decidiu ento se juntar a outro partido: o WPA, Alinana do Povo
Trabalhador, o mesmo partido do professor de histria Walter Rodney,
assassinado em 1980.
Com a morte de Carter em 1997, a Guiana ofereceu ao mundo um
talento potico e ao mesmo tempo o tpico intelectual envolvido com as causas
da massa e o destino de seu pas.
O que tentamos mostrar nos pargrafos acima relacionados ao
momento histrico que trata da tentativa da Guiana de se tornar uma nao
independente, uma tentativa de mostrar que a indepndncia da Guiana no
foi concedida como um presente por parte da coroa britncica ao povo daquele
pas, como muitos tendem a imaginar. No processo de independncia do pas
em questo, Martin Carter, um intelctual das letras, um poeta, teve
participao importante enquanto mentor intelectual do movimento de
libertao nacional.
Depois desta rpida exposio sobre a poesia guianense passaremos
gora a comentar sobre o romance guianense que, apesar de tambm ser
jovem, como a poesia, aponta para um futuro assaz animador. Para nossa
reflexo nos concentraremos em trs nomes que sem dvida melhor
representam a fico daquele pas: Edgar Mittelholzer (1909 1965); Wilson
Harris (1921-) e David Dabydeen (1956-).
Edgar Mittelholzer nasceu na pequena cidade porturia guinenese de
New Amterdam, localizada no outrora chamado Condado de Berbice, regio
que faz fronteira com o Suriname. Ele foi at hoje o romancista guianense que
mais romances publicou, cerca de mais de vinte romances. Seu primeiro
romance escrito e publicado foi Corentyne Thunder, em 1941, por uma editora

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inglesa. O romance trata, dentre outras coisas, do dia-a-dia da vida de


descendentes de imigrantes indianos da regio costeira do Corentyne, regio
hoje conhecida por seus arrozais infindos, seus rebanhos bovinhos, suas
mesquitas e seus templos hindus. poca da publicao do romance, em
1941, a Guiana ainda fazia parte do imprio britnico. Ao comearmos a ler as
pginas introdutrias do romance, a impresso que se tem a de que o autor
publicou sua obra para um pblico-leitor externo, como podemos perceber logo
no incio da narrativa:
Um conto que estamos para comear fala sobre Ramgolall, um criador de
vacas, que viveu na costa do Corentyne da Guiana Britnica, a nica
colnia britnica na parte continental da Amrica do Sul. Ramgolall era
pequeno e bastante magro. Ele era um indiano que chegou na Guiana
Britnica em 1898 como imigrante contratado para uma propriedade
produtora de cana-de-acar. Ele tinha trabalhado duro. Ele tinha
cumprido religiosamente o perodo de seu contrato, e agora aos sessenta
e trs anos de idade ele cuidava de vacas nas savanas da costa do
Corentyne, seu prprio senhor e guia. (MITTELHOLZER, 1981, p.9)5

Gostaramos de chamar a ateno para o fato de que h uma


preocupao, logo de incio, por parte do narrador, em situar o leitor no tempo e
no espao. Mittelholzer se comporta como o tpico escritor da colnia escrevendo
para a metrpole. Outro fator importante a ressaltar est no fato de que o leitor
logo informado sobre aspectos da imigrao indiana para a Guiana, assunto que
retomaremos com mais detalhe em momento oportuno, quando estivermos
lidando com a produo ficcional de outro dos escritores a serem estudados.
Mittelholzer foi um dos pioneiros do romance na Guiana, principalmente
por ser o primeiro escritor guianense a deixar o pas e a ganhar a vida como
escritor. A temtica de sua obra das mais variadas. Ele aborda desde assuntos
ligados identidade do homem anglo-caribenho a assuntos ligados ao passado
histrico de seu pas, passando inclusive, por histrias de terror, como em seu livro
My bones and my flute (1955), hoje uma espcie de leitura obrigatria para alunos
de nvel mdio na Guiana. A leitura da obra de Mittelholzer algo indispensvel
para quem pretende ter um melhor conhecimento do ethos guianense.
5

A traduo, do ingls, nossa.

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Edgar Mittelholzer, aquele que poderamos considerar o pai do romance


guianense, ps fim a uma carreira das mais produtivas em se tratando de obras
publicadas, quando cometeu suicdio ateando fogo ao prprio corpo em uma
rua de Londres. H quem relacione o suicdio do romancista ao fato de ele
nunca ter aceito sua condio mestia em uma sociedade onde o hbrido ainda
sofre para encontar espao, como a guianense, principalmente na sociedade
guianense de h mais de quarenta anos.
Um dos cadernos Mais do jornal a Folha de So Paulo datado de 1990,
em uma de suas edies, trazia como ttulo de uma de suas reportagens
escritor da Guiana lanado com 30 anos de atraso (Folha de So Paulo,
1990, p.?). O restante do artigo iniciava dizendo que escritor prolxo de
romances, terico de sua prpria obra, Wilson Harris, natural de Georgetown
(Guiana), amplamente reconhecido como um dos escritores contamporneos
mais criativos da lngua inglesa (Folha de So Paulo, 1990, p.?). Os trinta anos
de atraso aos quais se refere o ttulo do artigo o tempo que Wilson Harris levou
para ser traduzido no Brasil.
Wilson Harris nasceu em Georgetown, Guiana, em 1921 e atualmente
reside na Inglaterra. Considerado escritor de difcil leitura, principalmente por
no fazer uso do realismo de escrita linear, mas de uma espcie de realismo
fantstico. Por razes desta natureza h crticos que tentam aproximar Harris
de alguns escritores do chamado boom latino-americano que fizeram uso
desta tcnica, como Garcia Marquez, entre outros.
Uma das preocupaes constantes de Harris em sua obra sua quase
obcecao pelo passado mtico das Amricas. Seu primeiro romance escrito e
publicado foi Palace of the Peacock e isto se deu em 1960. No Brasil a obra foi
traduzida e publicada com o ttulo de Palcio do pavo (1990). Alis, como
estamos lidando com a literatura do ponto de vista da crtica literria, bom
que se diga que a traduo da obra do ingls para o portugus apresenta
alguns problemas srios de traduo. Assim sendo, recomedamos que,
aqueles que tm acesso lngua inglesa que o leiam no original a fim de que
possam desfrutar de melhor leitura. A narrativa do romance trata de uma
viagem metafrica para o interior da Guiana, esta apresentada como smbolo
do mundo colonial encontrado pelo colonizador europeu poca dos

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descobrimentos. O livro pequeno em extenso porm profundo e arrebatador


em se tratando de tcnica e de significados. Um dos temas centrais do romance
a escravizao do indgena pelos conquistadores europeus. De acordo com
Jelinek (1995: 139), referindo-se forma como Harris desconstri a viso de
que o indgena e a natureza do continente americano eram ambos passivos, a
escrita de Harris estimula no leitor um tipo diferente de viso que nega a
passividade tanto do povo como da natureza, uma consequncia da conquista
renascentista h muito discutida e aceita como verdade.6
Parte da matria prima utilizada por Harris na confeco de seus mais
de dezoito romances, foi adquirida quando este atuava como fiscal de terras
para a coroa britnica no interior da Guiana.
David Dabydeen, romancista, poeta, crtico literrio e professor
universitrio, assim como Edgar Mittelholzer, nasceu em Berbice, prximo
fronteira com o Suriname, em 1956. Ele descende de imigrantes indianos
trazidos para a Guiana a partir da segunda metade do sculo dezenove. Antes
de apresentarmos com mais detalhes a obra deste escritor, gostaramos de
discorrer, ainda que de forma rpida, sobre alguns aspectos relacionados
imigrao indiana para a Guiana, a fim de que possamos conhecer melhor um
pouco da realidade deste grupo tnico to importante para a formao do pas
vizinho e do qual faz parte David Dabydeen.
Aps a libertao dos escravos na Guiana, ocorrida em 1834, como em
todo imprio britnico, com a finalidade de suprir a carncia de mo-de-obra de
alguns setores de sua economia, autoridades governamentais comearam a
implantar sistemas de imigrao para vrias de suas colnias, inclusive para a
Guiana. Registros mostram que tentativas foram feitas com chineses,
portugueses e inclusive com africanos, mas as tentativas que mais lograram
xito foram aquelas levadas a cabo, a partir de 1838, com trabalhadores
oriundos do subcontinente indiano introduzidos na Guiana como trabalhadores
contratados. Outros territrios coloniais do Caribe tambm se beneficiaram de
tais imigrantes, como por exemplo, Trinidad e Tobago e a Jamaica. Guadalupe,
possesso francesa, e o Suriname, possesso Holandesa h poca, tambm
recebram grandes contingentes de tais imigrantes. Em relao Guiana, os
6

A citao faz parte de um ensaio escrito em ingls e a traduo nossa.

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indianos continuariam a chegar no pas at o tardio ano de 1917. Hoje os


descendentes de indianos formam o maior grupo tnico do pas vizinho, tendo
ultrapassado os afro-guianenses.
Em relao contribuio indiana para o desenvolvimento do pas em
questo, foram vrios os setores nos quais se pode sentir a influncia do pas de
Mahatma Ghandi: arquitetura; msica; religio; economia; poltica e inclusive,
principalmente nos ltimos vinte e cinco anos, na literatura guianense.
Quando paramos para pensar sobre as origens de uma tradio literria
produzida por indianos e seus descendentes na Guiana, percebemos que uma
produo contnua, ininterrupta, algo relativamente recente. Alguns fatores
podem ser apontados como possveis causas para tal retardamento, dentre
eles est a prria condio trabalhista na qual o imigrante chegava na Guiana.
O imigrante indiano na Guiana vinha para o pas por tempo determinado,
geralmente atravs de contrato de cinco anos e depois este poderia escolher
voltar ou ficar no pas. Ao contrrio do que se esperava, a maioria decidiu ou se
viu obrigada a permancecer, esperando um dia poder retornar ndia. Esta
situao fazia com que, no comeo, os pas no enviassem seus filhos para as
escolas da colnia. Como a maioria dos imigrantes era composta por hindus ou
muulmanos, reduzido era o nmero de imigrantes disposto a enviar seus
filhos para serem transformadas em cristos, j que um dia eles esperavam
voltar e como iriam eles se reinserir no sitema de castas do pas de origem, no
caso dos hindus? Mesmo para os de origem muulmana, entre os quais o
sistema de casta parecia ser mais flexvel, a resitncia foi tremenda.
Outro fator preponderante para manter o imigrante longe do sistema de
educao, era o fato de eles terem desenvolvido carctersticas culturais
eminentemente agrrias. Ao contrrio do descendente de escravos que logo
depois da libertao afluiram em massa para os centros urbanos, o indiano e
seus descendentes preferiram, durante dcadas, a vida agrria. Hoje possvel
perceber ainda uma grande tendncia do afro-guianense para assumir
profisses que exigem maior qualificao educacional, enquanto que o indoguianense tende ou para o agronegcio, o comrcio e em menor escala para o
funcionalismo pblico e para algumas profisses liberais. Este cenrio, todavia,
tem sofrido mudanas significativas nos ltimos trinta anos.

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No campo da produo artstica o quadro no foi diferente,


principamente no domnio da literatura. Depois de quase um sculo e meio da
presena indiana na Guiana, a dcada de oitenta do sculo passado foi talvez o
perodo da histria do pas no qual se deu com maior fora o aparecimento de
uma classe de homens de letras conscientes de seu papel enquanto
intelectuais representantes de um povo. Foi neste cenrio que despontaram
escritores como Rooplall Monar, poeta, contista e romancista e cuja obra foi
objeto de nossa dissertao de mestrado, assim como o prprio David
Dabydeen, s para citarmos os dois.
Como mencionamos em pargrafo anterior, Dabydeen nasceu em 1956.
Tendo passado parte de sua infncia com a famlia no interior da Guiana e em
Georgetown, no final da dcada de sessenta do sculo passado, quando ondas
de conflitos raciais envolvendo afro e indo-guianenses comearam a se
intensificar, Dabydeen e sua famlia decidiram deixar o pas e se instalar em
Londres. Na Inglaterra o romancista teve a oportunidade de frequentar a
Universidade de Cambridge, onde graduou-se em Ingls. Na Universidade de
Londres o mesmo conseguiu o grau de doutor em Literatura Inglesa.
Em relao a sua produo literria, Dabydeen tem se destacado por
seu ecletismo no que concerne a gneros literrios, despontando com sucesso
tanto como poeta e romancista quanto como crtico literrio. autor de cinco
romances, dentre eles esto The Intended (1991); Disappearance (1993) e
The Counting House (1996). Em relao crtica literria vale a pena citar,
entre outros escritos, o ensaio On not being Milton: nigger talk in England
today e a coletnea de ensaios por ele editada intitulada Across the Dark
Waters: Ethnicity and Indian Identity in the Caribbean (1996).
Uma das marcas da escrita dabydeeniana a memria das experincias
vividas pelos imigrantes indianos no Caribe, uma experincia de preconceito
racial, desenraizamento, personalidade dividida entre outras coisas
relacionadas condio migrante indo-caribenha. Sua escrita se caracteriza
por um constante dilogo com a teoria ps-colonial assim como por um
constante revistar o passado colonial do Caribe. A obra de Dabydeen uma
excelente sugesto para aqueles interessados em melhor conhecer aspectos
ligados ao indiano e seus descendentes na Guiana.

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Atualmente Dabydeen professor e diretor do Centre for Caribbean


Studies da Universidade de Warwick, na Inglaterra.
Antes de concluirmos o presente trabalho gostaramos de mencionar
algo relacionado crtica literria produzida na Guiana e para tal nos
concentraremos no nome de uma das mais prestigiadas revistas produtoras de
crtica, estamos falando da revista Kyk-Over-Al.
A revista Kyk foi publicada pela primeira vez no ano de 1949 e surgiu
como uma espcie de porta-voz da Associao de Escritores da Guiana
Britnica. Seu nome tem origem em um dos mais antigos monumentos do
perodo colonial guianense: o forte Kyk-over-al, fortaleza fundada pelos
flamengos no interior do pas no comeo de sculo dezessete. Na poca da
criao da revista, seus idealizadores imaginavam um instrumento miditico
capaz de contribuir para forjar uma conscincia nacional e ao mesmo tempo
capaz de estimular o aprimoramento dos bens espirituais do pas.
Depois de mais de sessenta anos desde o lanamento de seu primeiro
nmero, a Kyk tem enfrentado srios problemas no tocante a sua publicao e
circulao, j que seus editores dependem de doaes e de assinaturas para
continuar publicando-a, todavia, apesar dos percalos, o peridico se mantm
de p como um dos grandes irradiadores da literatura produzida no pas e tem
tido na pessoa de Ian MacDonald, poeta e crtico literrio de origem trinitria,
um de seus mais ardentes e dedicados editores.
Outro fator que tem contribudo de forma significativa para a divulgao
da literatura guianense o prprio curso de Letras da Universidade da Guiana,
onde o aluno tem a oportunidade de cursar literatura ou lingstica. O referido
curso tem atrado alunos, professores-pesquisadores de vrios pases da
regio caribenha assim como da Europa, frica e demais quadrantes das
Amricas, como foi o nosso caso quando buscamos um contato direto com um
curso de Letras de um pas de expresso inglesa aps o trmino, no Brasil, de
nossa licenciatura em Letras (Portugus-Ingls e suas respectivas literaturas).
Um dos grandes problemas enfrentados pelo homem de letras em um
pas como a Guiana, considerado, do ponto de vista econmico, como um dos
pases mais pobres das Amricas, a falta de incentivo no tocante publicao
de suas obras. Em entrevista ao crtico e professor guianense de origem indiana

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radicado em Toronto, Frank Birbalsingh, o romancista e tambm professor


guianense Roy Heath, radicado na Inglaterra, lamenta que,
Um dos nossos grandes problemas que ns no temos nossas prprias
casas publicadoras. A atividade de publicao na Guiana um negcio
particular. J que no temos pessoas investindo uma boa soma em
dinheiro na rea de publicaes ns mesmos temos que faz-lo. Seymour
publicou seus prprios livros; ele importante como uma figura que
antecipou o ramo de publicao que ir crescer, cedo ou tarde, na Guiana
(HEATH, 1998, p.224)7.

Razes desta natureza so algumas das justificativas apresentadas por


um grande nmero de escritores da Guiana para no permanecerem no pas.
grande o nmero de escritores guianenses residindo no exterior. H um fator
que sem dvida estimula de forma contundente esta prtica da migrao,
dentre muitos outros, claro: o fato de tais escritores se expressarem em uma
lngua universal, o ingls. Isto tem contribudo bastante para que muitos sejam
absorvidos por instituies, sobretudo da Amrica do Norte, como
componentes de departamentos ligados a estudos anglfonos. Seja qual for a
razo, o que importa que um grande nmero de crebros esto produzindo
em instituies estrangeiras, fazendo com que o pas continue enfrentando um
grande dficite no que concerne produo intelectual, fator preponderante
para o desenvolvimento de uma nao.
Para finalizarmos o presente trabalho, gostaramos de mencionar que
atualmente a Guiana tem seus prprios prmios literrios. O Prmio de
Literatura da Guiana, o principal prmio literrio do pas foi criado em 1987, sob
os auspcios do ento presidente daquele pas Desmond Hoyte. Na poca a
viso do presidente foi a de conferir prmios com o objetivo de promover o
desenvolvimento das letras no pas. O prmio conferido de dois em dois anos
e podem concorrer ao mesmo escritores guianenses residentes ou no no
pas. Os mesmos podem concorrer na rea de poesia, fico e/ou teatro.
Alm de concorrerem a prmios literrios em seu prprio pas, o escritor
guianense tambm tem participado com sucesso de prmios literrios ao redor
7

A traduo, do ingls para o portugus, nossa.

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do mundo, principalmente de prmios oferecidos no mbito da


Commonwealth, David Dabydeen dos melhores exemplos de participao
com sucesso.
A ttulo de concluso, gostaramos de parabenizar a revista Textos e
debates pela lcida iniciativa de produzir um dossi dedicado a assuntos
ligados Guiana, pas vizinho sobre o qual conhecemos to pouco. Com mais
esta iniciativa, este espao precioso de discusso acadmica, mostra seu
papel relevante no tocante divulgao do conhecimento seja ele em nvel
local ou universal.
Gostaramos de frisar que o que tentamos fazer aqui, enquanto
pesquisador da literatura e de assuntos relacionados Guiana, foi mostrar um
pouco da realidade do pas vizinho, pas que se apresenta como fonte
inesgotvel de pesquisa para aqueles interessados em assuntos ligados s
relaes interculturais internacionais. Optamos por faz-lo via crtica literria
por crermos que a arte literria uma das melhores formas de penetrarmos na
alma de um povo.
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ALARCON, Mary Castaneda de. La bsqueda de la identidad guyanesa como
ciencia poltica: Martin Carter. In ROMERO, Rita Giacalone de (org). Guyana
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SEYMOUR, A. J. The making of Guyanese literature. Georgetown: Guyana
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AMAZNIA: RIQUEZAS NATURAIS E


SUSTENTABILIDADE SCIO-AMBIENTAL
Organizado por Sandra Maria Buenafuente

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