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A VOCAO CRTICA DA ANTROPOLOGIA

LUS R. CARDOSO DE OLIVEIRA


Universidade de Brasilia

Nos ltimos vinte ou trinta anos os antroplogos tm se voltado para


um esforo de reflexo crescente sobre o carter e o status terico do co
nhecimento gerado no interior da disciplina. Neste sentido, o debate britni
co sobre a Racionalidade (Wilson 1970; Hollis & Lukes 1982) e as discus
ses em torno do desenvolvimento de uma Antropologia Interpretativa nos
E.U.A. (Geertz 1973 e 1983; Rabinow & Sullivan 1979) seriam, talvez, os
exemplos mais famosos e paradigmticos deste esforo, e sua repercusso
no Brasil tem sido bem representada nas ltimas reunies da ABA. exata
mente com o objetivo de contribuir para a continuidade destas discusses
que propusemos a organizao deste Simpsio. A idia seria discutir alguns
desdobramentos deste debate a partir da seguinte questo: se, como sugerem
os esforos mencionados acima, a assuno de uma conscincia hermenuti
ca isto , o reconhecimento do carter local e contextualizado do conhe
cimento produzido pelos antroplogos constitutiva do empreendimento
antropolgico, como equacionar esta situao com a preocupao; igualmen
te constitutiva da disciplina, com questes de validade?
Embora estas condies no sejam exclusivas da Antropologia, no
mbito das demais cincias sociais, a radicalidade do enfrentamento destas
questes na elaborao da interpretao antropolgica faz com que a consti
tuio da disciplina esteja profundamente marcada por uma relao dialtica
entre a cincia e a filosofia, entre a empiria e a metafsica, ou entre o dado
e o significado. E s trabalhando na interface entre estes domnios do saber
e da experincia que o antroplogo consegue comunicar o produto de seu
trabalho e persuadir o leitor quanto s pretenses de validade do mesmo. Da

Anurio Antropolgico/90
Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1993
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mesma forma, a constatao do carter constitutivo desta dialtica radical


que nos faz pensar na idia de uma Vocao Crtica da Antropologia.
Se, como disse, somente nos ltimos anos o carter constitutivo desta
dialtica radical veio a ser amplamente reconhecido pelos antroplogos1,
gostaria de argumentar que as implicaes desta condio (enquanto possibilitadora de gerao de conhecimento no sentido kantiano) sempre se fizeram
notar de maneira mais ou menos explcita nas etnografas produzidas pelos
profissionais da disciplina, ainda que nem sempre fossem objeto de reflexo
das mesmas. Isto , pelo menos no que diz respeito s etnografas produzi
das na era moderna da antropologia, a partir dos trabalhos de Malinowski
sobre os Trobiandeses, quando a prtica do trabalho de campo passou a ser
a marca registrada da disciplina e uma caracterstica fundamental da identi
dade de seus praticantes2. Neste contexto, ainda que no se pudesse falar
numa antropologia crtica, em sentido estrito, as implicaes do que estou
chamando de "dilema constitutivo" da disciplina se manifestavam na per
cepo generalizada de que o empreendimento etnogrfico no poderia che
gar a bom termo sem que, no processo de pesquisa, o antroplogo fizesse
nm mnimo de crtica (ou ao menos relativizasse) s suas categorias nativas
de entendimento3.

1.

Isto particularmente verdadeiro para o universo anglo-saxo, onde a tradio empirista


conseguia esconder sem maiores dificuldades o carter problemtico da relao sujeito/
objeto. No toa, pois, que os debates recentes sobre a importncia da assuno de uma
conscincia hermenutica tenham se desenvolvido de forma mais intensa e dinmica no
interior deste universo, onde a descoberta do carter constitutivo desta situao teve o
significado de uma revelao. Da mesma forma, acredito que a radicalidade de algumas
posies defendidas nestas discusses (e.g., Tyler 1986: 122-140) se devam ao impacto
desta revelao no contexto da tradio empirista.
2. Embora a prtica do trabalho de campo, que marca o incio do perodo moderno da antro
pologia, tenha se desenvolvido tambm entre Boas e seus discpulos mais ou menos na
mesma poca, o trabalho de Malinowski tem sido reconhecido como o divisor de guas em
relao ao perodo anterior dos "armchair anthropologists" e enquanto smbolo desta
transformao que seu trabalho nos interessa aqui.
3. A nfase de Malinowski (1922) no ponto de vista nativo, assim como a preocupao de
Evans-Pritchard com a idia de traduo, ou a malfadada discriminao da antropologia
cognitiva entre conceitos micos e ticos so apenas alguns exemplos que sugerem esta
interpretao. Por outro lado, mesmo nos contextos em que esta percepo nunca foi gene
ralizada, ou mesmo aceita, como no caso dos estudos em "cross-cultural anthropology
(e.g., Whiting & Child 1953) ou de ecologia cultural (Harris 1975), as etnografas bem
sucedidas revelam sempre um mnimo de relativizao das categorias de entendimento do

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A questo, portanto, seria por que na antropologia, diferentemente das


demais cincias sociais, o trabalho do pesquisador "sempre" envolve um
mnimo de reflexo crtica, ainda que sua perspectiva terica encontre res
paldo na tradio empirista e suas pretenses cientficas situem a disciplina
no campo das cincias naturais ou hard sciences?4
Acredito que esta caracterstica da antropologia se deve a duas razes
principais: (a) a especializao quase absoluta da disciplina, pelo menos at
o final dos anos cinqenta, no estudo das sociedades ditas primitivas ou
exticas; e, (b) a prtica do trabalho de campo. Enquanto a primeira razo
ensejou a experincia do estranhamento, que veio a se tom ar um recurso
importante para as interpretaes antropolgicas (Merleau-Ponty 1980;
DaMatta 1981), a segunda radicalizou o impacto da primeira e forou uma
soluo de continuidade para a crise interpretativa (e existencial) advinda do
choque cultural caracterstico do perodo inicial no campo5.
No contexto do trabalho de campo, as dificuldades de compreenso
decorrentes do contato com prticas ou tradies desconhecidas e "fatos"
inusitados pode atingir propores absolutamente radicais, como no caso do
choque cultural, onde um enigma intelectual acompanhado por um forte
componente emocional ou, ao contrrio, um desentendimento com repercus
so emocional pode detonar um grande enigma intelectual. Seja como for, o
choque cultural sempre implica numa conjuno de fatores cognitivos e
emocionais, e traz consigo um potencial de agravamento significativo para a
crise interpretativa que, normalmente, no tem incio a. Esta contempor
nea dos primeiros esforos interpretativos realizados pelo antroplogo quan-

autor, ainda que sua revelia.


Com exceo de uma famosa e extempornea manifestao de Radcliffe-Brown (1957), e
de alguns metodlogos radicais trabalhando na interface entre ecologia cultural e antropo
logia biolgica (Lee & Devore 1973), a maioria dos pesquisadores que procuram uma
aproximao s cincias naturais no deixam de fazer ressalvas quanto especificidade de
seu empreendimento.
V O estranhamento tambm caracteriza o trabalho do historiador, especialmente daquele que
se dedica ao estudo dos perodos histricos (ou das sociedades) mais distantes (no tempo)
de sua contemporaneidade. Entretanto, dada a inexistncia de um contato direto com os
atores sociais da sociedade estudada, a experincia do estranhamento suavisada pela
impossibilidade de transformar a situao dialgica da "fuso de horizontes (Gadamer
1982) no dilogo em sentido estrito do qual o antroplogo desfruta em seu trabalho de
campo (Habermas 1984: 134-36; Cardoso de Oliveira 1989: 248, nota 4).

I.

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do chega no campo. Alm disto, a perspectiva de realizao do projeto inte


lectual do pesquisador (a elaborao da etnografa), somada necessidade
de conviver com os "nativos", no campo, por longos perodos de tempo, faz
com que o antroplogo enfrente desafios interpretativos que em outras cir
cunstncias seriam (provavelmente) postos de lado, devido ao esforo ou
custo pessoal que estes demandam.
Se, para facilitar o desenvolvimento da argumentao, me fosse permi
tido caricaturar a crise de entendimento pela qual passa o antroplogo em
sua introduo ao campo, eu apresentaria a situao da seguinte maneira:
digamos que ao chegar no campo o antroplogo se defronte com um evento
qualquer e que, ao conect-lo com sua experincia scio-cultural (em senti
do amplo) consiga classific-lo de alguma maneira e arrisque uma interpre
tao que, a princpio, lhe parea satisfatria; ocorre com freqncia que o
desenrolar dos acontecimentos toma esta interpretao inicial incompatvel
com as novas tentativas de compreenso do evento como um todo. Deste
modo, para conseguir dar sentido aos respectivos acontecimentos, e a sua
prpria experincia, o pesquisador se v obrigado a questionar (ou duvidar
de) seu entendimento imediato da situao e a colocar em cheque suas
categorias "nativas"; no para neg-las (em conjunto), o que seria imposs
vel, mas para renovar o poder explicativo das mesmas.
O caso da antropologia econmica paradigmtico quanto s implica
es do dilema constitutivo da disciplina, e o texto de Dalton sobre "Moeda
Primitiva" um bom exemplo deste processo interpretativo marcado pela
crise de entendimento que procurei caracterizar acima. Neste contexto
interessante notar que, apesar do debate em antropologia econmica, polari
zado entre formalistas e substantivistas, ser quase que exclusivamente restri
to ao mundo anglo-saxo (Dmonio 1978), de tradio empirista, mesmo a
posio formalista, que defende a universalidade/homogeneidade dos fen
menos econmicos stritu sensu, faz consesses importncia da dimenso
cultural na elucidao do significado destes fenmenos (e.g., Firth 1952)6.

6.

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O debate no foi restrito aos antroplogos, tendo contado tambm com a participao de
economistas, os quais se caracterizavam por assumir de forma mais radical a posio for
malista quanto autonomia do "comportamento econmico (Cardoso de Oliveira 1984).
Por outro lado, significativo o fato de que o autor de maior influncia entre os substanti
vistas tenha sido um historiador, Polanyi, que, como tal, partilha com o antroplogo a
experincia do estranhamento.

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Da mesma forma, no surpresa o fato de que a grande maioria dos antro


plogos envolvidos no debate se identifica com a perspectiva substantivista
(LeClair & Schneider 1968), que reivindica o reconhecimento do papel das
representaes sociais na constituio mesmo dos fenmenos estudados
(Polanyi 1957; Dalton 1968).
Mas, vamos ao texto de Dalton, que me parece exemplar enquanto
portador (e revelador) da vocao crtica intrnseca ao empreendimento
etnogrfico. O texto bastante didtico a este respeito e se desenvolve a
partir de um comentrio crtico do autor ao trabalho de um economista,
Armstrong, que, ao no relativizar suas categorias de entendimento, teria
apresentado uma viso totalmente distorcida do papel/significado da "moe
da" na ilha Rossel (Dalton 1965)7.
Partindo da concepo ocidental de "moeda" enquanto meio de troca
mercantil, Armstrong teria atribudo mais ou menos as mesmas funes
"moeda dos ilhus, fornecendo uma interpretao insustentvel de grande
parte das prticas em que estes objetos estavam envolvidos, e atribuindo
uma lgica artificialmente complexa para algumas destas prticas. Depois de
identificar trs grupos e vinte e duas classes de "moedas" (conchas n d a p f,
Armstrong atribui denominaes cardinais a elas, sugerindo a vigncia de
uma escala de valores9 nos mesmos moldes das "moedas" ocidentais e, ante
a inexistncia de trocas diretas entre "moedas" de denominaes diferentes,
se baseia em evidncias absolutamente precrias para desenvolver uma
teoria de convertibilidade atravs de estratgias de emprstimos a juros
compostos. Tais estratgias sugerem o funcionamento de um sistema mone
trio cuja operacionalidade difcil imaginar, e a descoberta da no conver
tibilidade direta entre as conchas ndap seria um bom exemplo da seqncia
de acontecimentos que, no contexto de minha caricatura sobre a crise de
entendimento no campo, invalida a interpretao inicial do antroplogo para
o evento como um todo.

7.
8.

9.

A no ser que seja assinalado de forma diferente, todas as citaes feitas no contexto desta
discusso tm como referncia o texto de Dalton (1965).
De acordo com uma ordem de valor crescente, os grupos de conchas ndap estariam dividi
dos da seguinte maneira: (1) classes de 1 a 10; (2) classes de 11 a 17; (3) classes de 18 a
22 .
Onde a ordem numrica das moedas corresponderia ao valor (monetrio) relativo das mes
mas.

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Segundo Dalton, e de acordo com os prprios dados fornecidos por


Armstrong, alm das "moedas ndap estarem divididas em trs grupos cujas
unidades no so cambiveis entre si, as unidades do grupo mais alto no
so cambiveis em hiptese alguma, mesmo no interior do grupo (: 55), e
apenas as conchas ndap das cia: ses mais baixas so utilizadas como meio de
troca mercantil10. Deste modo, na grande maioria das transaes envolven
do as conchas ndap, estas estariam sendo usadas como meio de troca rec
proco ou como meio de troca redistributivo. Isto nestes casos, as conchas
no so utilizadas para viabilizar uma mera troca ou aquisio de bens, mas
"para validar importantes eventos e transaes sociais no mesmo sentido que
os itens da riqueza da noiva validam um casamento" (: 56)11. Pois exata
mente esta dimenso significativa, fundamental para a compreenso do uso
das conchas ndap e das prticas sociais nas quais elas esto envolvidas, que
no teria sido percebida por Armstrong.
Pode-se dizer, ento, que Armstrong no pde compreender adequada
mente o significado das conchas ndap, ou da "moeda" na ilha Rossel, por
que no relativizou sua noo nativa de moeda enquanto meio de troca
mercantil. Assim, acabou naturalizando esta noo, no julgando necessrio,
dar a devida ateno s representaes dos nativos sobre as respectivas
conchas12. A meu ver, este teria sido o pecado capital de Armstrong, o
qual, alis, no passou desapercebido por Dalton que, na posio de antro
plogo, afirmou o que voz corrente na disciplina: "... A viso do povo
estudado com relao a estas conchas ajuda a explanar seu papel como

10. De acordo com o argumento de Armstrong, em termos substantivos a converso se daria


da seguinte maneira: um indivduo "A" emprestaria, por exemplo, uma moeda n 1 para
um indivduo "B, que aps um certo perodo de tempo teria que devolver seu credor
uma moeda n 2. Assim esta estratgia poderia ser utilizada sucessivamente at que o
credor pudesse conseguir a "moeda" adequada para realizar a transao desejada (: 54).
11. Por exemplo: "... Pagamentos com uma [concha ndap] n 18 so uma parte necessria da
ordinria riqueza da noiva, bem como o pagamento necessrio por esposas compartilhadas
e pelo patrocinio de uma festa do porco ou do cachorro ou de uma festa que inicia o uso
de um tipo especial de canoa..." (: 56).
12. Como Dalton sugere neste artigo, a naturalizao da noo de moeda enquanto meio de
troca mercantil no apenas dificulta a compreenso do fenmeno "moeda" em outras socie
dades/culturas, mas empobrece o entendimento das situaes em que a moeda utilizada
como meio de troca redistributivo (e.g., arrecadao e alocao de impostos) ou recproco
(e.g., troca de presentes de aniversrio, Natal etc.) na prpria sociedade do pesquisador.

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moeda de propsito limitado em transaes recprocas e redistributivas" (:


56). De acordo com a argumentao de Dalton, fica claro que, ao no
atentar para o "ponto de vista nativo", Armstrong no teria deixado apenas
de ter acesso a uma interpretao alternativa e enriquecedora do fenmeno,
mas teria ficado mesmo impossibilitado de compreend-lo.
neste sentido que o trabalho de Dalton me parece um bom exemplo
para a minha argumentao de que o dilema constitutivo da antropologia
entre a assuno de uma conscincia hermenutica e a preocupao com
questes de validade tem como implicao necessria uma vocao crti
ca.
Para tomar mais clara esta especificidade da situao do antroplogo,
poderamos represent-la graficamente no contexto de uma comparao com
a perspectiva do cientista natural, onde enfatizada a importncia epistemo
lgica da idia de participao no famoso lema da disciplina da "observao
participante".
C INC IAS N A T U R A IS
com unidade de
pesquisadores

A N TR O PO LO G IA
E
N

. . , .
sociedade A

O
S
participao>

observao

E
T
N

>observao

S/O

inundo natural
sociedade B
S = sujeito
O = objeto

N
T
R

c l e c2 = reas de contedo
scio-cultural esp ecfico

O
G
R

F
C

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Enquanto nas cincias naturais a construo do objeto feita a partir


dos problemas ou preocupaes definidos na comunidade de pesquisadores
(Peirce 1932) com a mediao de processos de observao do mundo exte
rior, nas cincias sociais em geral, e na antropologia em particular, o objeto
s comea a ser desvelado quando os problemas definidos na comunidade
de pesquisadores encontram algum respaldo (ou referencial) nas representa
es da sociedade (ou grupo social) que est sendo estudada. E s ento que
a observao assume um papel de mediao importante neste processo de
construo. E neste sentido que se pode falar na "dupla hermenutica"
(Giddens 1976: 158) ou dupla reflexividade das cincias sociais. Pois, como
o mundo social simbolicamente pr-estruturado e, portanto, as representa
es dos atores sobre as prticas sociais nas quais esto envolvidos so parte
constitutiva destas prticas, estas ltimas no podem ser entendidas sem que
aquelas sejam levadas em considerao. Os problemas desenvolvidos no
mbito da comunidade de pesquisadores constituem apenas uma das duas
dimenses interpretativas que condicionam o entendimento e a definio de
um objeto de pesquisa nas cincias sociais.
Olhando para o grfico referente situao da antropologia, vemos
que a rea de interseo entre os dois conjuntos representando, respectiva
mente, a sociedade do pesquisador "A" e a sociedade pesquisada B", est
totalmente coberta por traos escuros de modo a chamar a ateno para a
sua importncia no processo de investigao. Esta rea de interseo tematiza a importncia da "fuso de horizontes" ou "encontro etnogrfico" no
processo de negociao, com os nativos, da "realidade" estudada pelo antro
plogo13. No se trata apenas da negociao da identidade do pesquisador,
cuja relevncia e eventual dramaticidade tem sido assinalada por vrios
autores (e.g., Bachnik 1979; Favret-Saada 1980; Kondo 1986), mas, sobre
tudo, da negociao do problema de pesquisa, cuja definio envolve um
dilogo mais explcito entre os universos simblicos (categorias culturais e
tradies em sentido amplo) de pesquisador e pesquisado.

13. A rea de interseo corresponderia mais ou menos ao que DaMatta chama de "rea de
interao complexa entre o pesquisador e seus informantes, em sua cativante introduo
antropologia (1981: 22-27). A idia de "negociao da realidade" foi difundida nas cin
cias sociais atravs do trabalho de Berger & Luckmann (1967). Sob uma perspectiva um
pouco diferente, Goffman tambm deu uma contribuio importante neste contexto (1969).

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Em outras palavras, se tomarmos, analticamente, os conjuntos "A" e


"B" como uma representao da totalidade dos respectivos universos scioculturais, esta situao significa que o antrpologo s pode pretender estu
dar adequadamente aquilo que ele consegue trazer para o interior da rea de
interseo. Por exemplo, tomando como referncia o texto do Dalton, e
supondo que as reas "cl" e "c2" no contexto dos conjuntos "A e "B" re
presentam o contedo etnogrfico das prticas econmicas em vigor nas
duas sociedades, poderamos dizer que Armstrong, ao no atentar para o
papel constitutivo das representaes dos nativos, no teria conseguido
trazer o contedo de suas prticas econmicas para a rea de interseo,
inviabilizando o seu acesso a elas. Deste modo, ao invs de desvendar o
contedo destas prticas (c2), Armstrong teria simplesmente "reencontrado"
as prticas vigentes em sua prpria sociedade (cl), cujo contedo teria sido
indevidamente atribudo a outrem14.
Por outro lado, como a interpretao do antroplogo produto de um
dilogo, os contedos scio-culturais que ele consegue trazer para a rea de
interseo estaro sempre marcados pelo seu olhar de "estrangeiro"15. Isto
, a entrada do "material etnogrfico" na rea de interseo est condiciona
da ao seu potencial de interao efetivo com o universo scio-cultural de
origem do antroplogo. Pois, s despertando algum sentido no contexto
deste universo que os contedos scio-culturais nativos podem ser percebi
dos e transformados em dados pelo antroplogo. Desta maneira, para que as

14. Da mesma maneira, a cada vez que o antroplogo consegue trazer um aspecto ou caracte
rstica scio-cultural da sociedade estudada para a rea de interseo, seus recursos inter
pretativos so renovados, proporcionando uma viso enriquecedora das prticas sociais
vigentes em sua prpria sociedade, e fazendo com que seu horizonte scio-cultural seja
ampliado. Em princpio, isto tambm vale para os nativos da sociedade estudada, o que
significa que os conjuntos "A" e "B" so universos dinmicos permanentemente envolvidos
em processos de expanso. De outro modo, se estes processos so radicalizados no contex
to da fuso de horizontes caracterstica do encontro etnogrfico, eles tambm ocorrem,
ainda que de forma mais sutil e menos freqente, na vida cotidiana que tem lugar no
interior de sociedades ou culturas especficas. E por esta razo que, enquanto houver
vida social, o objeto das cincias sociais ser sempre inesgotvel.
15. No incio dos anos 60, Lvi-Strauss caracterizou a perspectiva antropolgica atravs da
expresso "olhar de fora" (1962), chamando ateno para o potencial renovador da antro
pologia no que concerne ampliao do horizonte histrico-cultural das humanidades.
Embora no discorde desta viso, gostaria de enfatizar, no momento, a importncia do
papel desempenhado pelo sujeito na construo do objeto.

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conchas ndap fossem entendidas por Dalton enquanto "moeda de propsito


limitado" (essencialmente como meio de troca recproco e redistributivo), a
noo de moeda e a idia de meio de troca tinham que fazer parte do reper
trio conceituai do pesquisador. neste sentido que dissemos que as catego
rias de entendimento (nativas) do antroplogo no deveriam ser negadas,
mas sim renovadas, para que seu poder explicativo fosse ampliado e no
obstrudo; como foi o caso de Armstrong ao reificar a noo de moeda en
quanto meio de troca mercantil (dominante em nossa sociedade), ou como
teria sido o caso de um pesquisador hipottico que tentasse superar o des
compasso de significados vivido no campo atravs da rejeio in totum das
categorias de entendimento vigentes em seu universo scio-cultural de ori
gem.
Na realidade, isto no significa que estudos como o de Armstrong,
onde privilegiada a perspectiva do observador, caracterstica das cincias
naturais, sejam totalmente improdutivos ou estreis de significado16. Mas,
quer dizer, sim, que seu potencial de esclarecimento est restrito s even
tuais contribuies crticas que, na confrontao com universos scio-culturais diversos, estes estudos possam trazer para a compreenso das socieda
des de ofigem de seus autores. Ainda que, nestes casos, a dimenso crtica
esteja sempre demasiadamente implcita.
J o antroplogo no pode abrir mo de sua condio de participante.
Aqui, eu gostaria de chamar a ateno para o duplo sentido desta participa
o: (1) o existencial; e (2) o epistemolgico. Normalmente o trabalho do
antroplogo concebido atravs do primeiro, que tematiza sua experincia
pessoal no campo, e torna imediatamente inteligvel a idia de "observao
participante". Entretanto, no contexto de nossa discusso sobre o status
terico do conhecimento gerado no interior da disciplina, o segundo sentido
o mais importante, apesar de, como vimos no caso do empreendimento
etnogrfico , este sentido estar intimamente associado ao primeiro. O

16. No quero negar, de forma absoluta, a fecundidade da perspectiva objetivista no estudo da


sociedade ou dos problemas sociais. O sucesso da psicologia social e, de maneira diferen
te, a importncia sociolgica do paradigma funcionalista esto a para provar o contrrio.
Quero apenas chamar a ateno para o fato de que a partir desta perspectiva no se tem
acesso ao universo simblico-significativo, sem o qual no se pode compreender as aes
(prticas) sociais (em oposio idia de comportamento), objeto privilegiado das cincias
sociais.

7<3

A VOCAO CRTICA DA ANTROPOLOGIA

sentido epistemolgico da participao aquele que enfatiza a necessidade


do antroplogo de colocar suas pr-concepes em risco, expondo-se a
idias estranhas e a interpretaes alternativas, sem que este processo impli
que numa aceitao ingnua, sem questionamentos, do ponto de vista nativo
(Cardoso de Oliveira 1989: 260)17.
Neste sentido que as tentativas de caracterizao do trabalho do an
troplogo, tendo como foco o processo de elaborao da etnografa, como
estando dividido entre aspectos objetivos e subjetivos (Clifford 1986) ou
entre estilos descritivos e narrativos (Pratt 1986) me parecem pouco satisfa
trias. Isto , apesar destas tentativas assinalarem dimenses importantes do
texto etnogrfico s quais nem sempre se d a devida ateno. Meu proble
ma com estas dicotomas que, tendo como referencial a relao entre ob
servao e participao, transposta do campo para a etnografa, elas acabam
privilegiando o sentido existencial da participao, ainda que estejam preo
cupadas com as repercusses deste no processo de construo do objeto.
Pois, me parece que nestes trabalhos os autores no deixam suficientemente
claro que no s o pesquisador tem que participar (no sentido epistemolgi
co) primeiro para poder observar, mas18, tambm, que esta participao
no traz qualquer prejuzo para as pretenses de objetividade/validade das
interpretaes do antroplogo.
necessrio explicitar que as contribuies do sujeito cognocente na
definio do objeto cognocvel, atravs de sua participao, no esto mar
cadas pelas idiossincrasias do pesquisador, mas pelas categorias e tradies
que ele comparte intersubjetivamente com os atores sociais de sua socieda
de/cultura de origem. O mesmo pode ser dito em relao s representaes
dos "nativos" que permitem ao antroplogo elucidar o significado de suas
prticas. Em ambos os casos a objetividade dos significados em pauta devese ao seu carter intersubjetivo, da mesma forma que a objetividade das

17. Deve-se dizer que, apesar desta intimidade entre os dois sentidos da participao no em
preendimento etnogrfico, do ponto de vista terico eles so absolutamente independentes.
Pois, no sentido epistemolgico, esta participao tambm pode ter lugar quando se l um
livro ou se v um filme. Para uma discusso sobre o estudo da ao social enquanto texto,
ver os trabalhos de Ricoeur (1981) e Geertz (1973).
18. E por isto que a "participao", em oposio "observao", aparece com um sinal de
"maior que" ( > ) no grfico referente relao sujeito/objeto na antropologia.

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observaes cientficas depende das possibilidades delas virem a ser com


partilhadas pelos membros da comunidade de cientistas19.
Deste modo, a impossibilidade terica do antroplogo abdicar de suas
pr-concepes em seus esforos de compreenso das prticas sociais dos
"nativos" e, portanto, no poder jamais conhec-las de forma absoluta, no
contextualizada, no quer dizer que suas interpretaes no possam nutrir
pretenses de validade, ou que os fatos dos quais elas falam sejam apenas
"relativos". Embora, no mais das vezes, a validade das interpretaes etno
grficas no possa reivindicar exclusividade, elas sempre tem, em princpio,
amplas possibilidades de demonstrar sua superioridade cognitiva na confron
tao com interpretaes arbitrrias e/ou preconceituosas20. Como, alis,
fica evidenciado no exemplo do texto do Dalton discutido acima. E, da mes
ma forma, gostaria de enfatizar que os fatos etnogrficos so FATOS com
todas as letras.
A constatao de que os fatos etnogrficos so fruto de um empreendi
mento duplamente reflexivo e que, com freqncia, apresentam dimenses
significativas que possivelmente no viriam tona fora do "encontro etno
grfico", no os toma menos fidedignos ou elucidativos quanto s condies
de existncia dos povos ou grupos sociais estudados pelos antroplogos. No
limite, poder-se-ia dizer que, mesmo nos casos em que estas dimenses
significativas s se transformam em fatos, ou que estes s acontecem, aps
o "encontro etnogrfico", isto no diminui a facticidade destes "aconteci
mentos".
Voltando formulao inicial do problema, so estas caractersticas
dos fatos etnogrficos que nos fazem pensar que na antropologia no se tem
o dado sem o significado, ou a descrio sem a interpretao. E tambm
por causa delas que pensamos a constituio da disciplina como estando

19. Num ensaio seminal, Apel argumenta de forma insofismvel que o "objetivismo (o princi
pal mtodo de investigao nas cincias naturais) representa apenas um tipo especial de
intersubjetividade, o qual, inclusive, supe um nvel de intersubjetividade anterior no
domnio da tica (1980).
20. Neste sentido, as interpretaes etnogrficas vlidas tem um status cognitivo anlogo ao
das decises ou acordos equnimes na esfera judicial. Para uma discusso detalhada sobre
o carter destes ltimos no contexto das "pequenas causas", ver Cardoso de Oliveira
(1989).

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A VOCAO CRTICA DA ANTROPOLOGIA

"profundamente marcada por uma relao dialtica entre a cincia e a filo


sofia, entre a empiria e a metafsica, ou entre o dado e o significado.
Finalmente, q u eria dizer que, no que concerne epistemologa da
disciplina, apesar da antropologia interpretativa e seus desdobramentos no
terem feito mais do que (re)descobrir uma vocao constitutiva do empreen
dimento antropolgico, ainda que nem sempre estes esforos tenham desem
bocado numa perspectiva crtica21, a radicalidade com que a discusso so
bre o "encontro etnogrfico (e suas implicaes) foi desenvolvida no uni
verso anglo-saxo provocou a realizao de uma srie de experimentos
etnogrficos bastante inovadores (Marcus & Fischer 1986). Ao procurar
temas e estratgias de investigao pouco convencionais, os pesquisadores
envolvidos nestes experimentos contriburam para a erupo de novos fatos
etnogrficos. Isto , na medida em que estes empreendimentos ampliaram o
potencial de absoro etnogrfica da "rea de interseo", de acordo com o
grfico exposto acima.
Pois foi exatamente no contexto de uma reflexo sobre a renovao
deste debate, quanto ao carter criativo do processo de erupo dos fatos
etnogrficos, que nasceu a idia de organizao deste Simpsio. A proposta
ento, seria que os expositores focalizassem problemticas especficas onde
o estudo de domnios particulares da experincia e/ou o dilogo com disci
plinas (campos de conhecimento) afins, tivesse revelado um potencial espe
cialmente interessante no que diz respeito a erupo de novos fatos etnogr
ficos. Fatos estes, cuja revelao possibilitaria no s um melhor equacionamento daquelas problemticas, mas tambm uma (re)avaliao crtica da
teoria e da perspectiva antropolgicas.

Agradecimentos
Gostaria de agradecer aqui os comentrios de Alcida Ramos e Jos Jorge de Carvalho.

21. Num artigo interessante, Fischer procura equacionar o desenvolvimento de uma antropolo
gia crtica como um desdobramento da antropologia interpretativa (1985). Embora esteja
mais preocupado aqui em discutir as implicaes epistemolgicas das condies que possi
bilitam a interpretao antropolgica, do que em substantivar as caractersticas de uma
perspectiva crtica determinada, acredito que as reflexes esboadas acima vo na mesma
direo da proposta elaborada por Fischer.

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LUS CARDOSO DE OLIVEIRA

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