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PETER WINCH: contribuies para o debate metodolgico nas Cincias


Sociais

PETER WINCH AND HIS CONTRIBUTIONS TO THE METHODOLOGICAL


DEBATE IN SOCIAL SCIENCES

http://www.revista.ufpe.br/revsocio/index.php/revista/article/view/61/65

Rosane Alencar

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Resumo
Este artigo discute os principais conceitos de Peter Winch na defesa de uma metodologia especfica nas
Cincias Sociais. Tal defesa se baseia na concepo da realidade social dotada de carter printerpretativo, conceptual e lingustico. Referncias so feitas abordagem wittgensteiniana que
fundamenta a concepo de linguagem de Winch. Apresentam-se crticas sua abordagem e
contribuies que o autor oferece no debate metodolgico das Cincias Sociais.

Palavras-chave: Peter Winch. Wittgenstein. Idealismo lingustico. Metodologia.


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PETER WINCH AND HIS CONTRIBUTIONS TO THE METHODOLOGICAL DEBATE IN SOCIAL
SCIENCES

Abstract
This paper discuss the main concepts of Peter Winch that defends a specific methodology in social
sciences. This defense is based on the conception of social reality endowed with pre-interpretative
character, conceptual and linguistic. References are made to the approach from Wittgenstein which
supports the conception of the language from Winch. This paper also presents critics to the approach
and contributions that the author offers on the methodological debate of Social Sciences.
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Introduo
Este
artigo
discute
a
abordagem
de
Peter
Winch
na
defesa de
uma metodologia especfica das Cincias Sociais. Tal defesa se baseia na concepo da realidade social
dotada de carter pr-interpretativo, conceptual e lingustico. A concepo de cincia apresentada por
Winch no seu livro A ideia de Cincia Social e sua relao com a Filosofia defende a distino entre as
Cincias Sociais das Cincias Naturais e de forma obsessiva busca uma metodologia que tenha por foco
a identificao e a compreenso dos sentidos das aes humanas (HUTCHINSON, RUPERT e SHARROCK;
2008).

2
Situar a abordagem de Peter Winch (1970) no cenrio mais amplo da Filosofia da Cincia, parece ser
imprescindvel para a compreenso do por que sua proposta apresenta como argumento central a
afirmao de que os fenmenos sociais so singularmente significativos e governados por regras,
cabendo cincia social elucidar esses significados por um processo de imerso nos prprios fenmenos
sociais (p.8).
Considerando os debates travados no interior da Filosofia da Cincia, parece ser naturalismo versus
antinaturalismo, representado na clssica indagao de ser ou no possvel os objetos sociais serem
investigados da mesma forma que os objetos naturais, o debate ao qual o argumento de Peter Winch
(1970) se conecta.
O naturalismo, questo dominante na filosofia e controvertida nas cincias humanas, apresenta trs
amplas posies: (a) um naturalismo mais ou menos irrestrito, usualmente associado ao positivismo,
dominante na filosofia e prtica das cincias sociais at cerca de 1970; (b) o antinaturalismo, baseado
em uma distinta concepo do carter mpar da realidade social, isto , como dotada de um carter printerpretado, conceptualizado e lingustico - a hermenutica, a oposio oficial ao positivismo; e (c) um
naturalismo crtico limitado, fundamentado em uma concepo essencialmente realista de cincia e em
uma concepo transformativa da atividade social (Bhaskar, 1996).
justamente no debate ocorrido entre o ponto a e o b que a argumentao de Peter Winch se situa.
Como veremos mais adiante, toda a discusso apresentada por esse autor no seu livro A ideia de uma
cincia social e sua relao com a Filosofia (WINCH, 1970) pode ser identificada como uma posio
antinaturalista, logo, uma oposio ao naturalismo das vrias vertentes positivistas. Considerando a
variedade de significados que o termo positivismo carrega importante situar dentro dessa tradio,
quais questes a que diretamente Winch faz oposio e de que maneira esse debate naturalismo versus
antinaturalismo foi-se desenvolvendo.
No seu sentido mais abrangente dentro da Filosofia da Cincia, o termo positivismo refere-se Teoria do
Conhecimento proposta por Francis Bacon, John Locke 1 e Isaac Newtow, a qual afirma a primazia da
observao e a busca da explicao causal por meio da generalizao indutiva (KOLAKOWSKI, 1972).
Nas Cincias Sociais, o positivismo ficou associado a trs princpios afins: o princpio ontolgico do
fenomenalismo, de acordo com o qual o conhecimento s pode fundamentar-se na experincia; o
princpio metodolgico da unidade do mtodo cientfico, o qual proclama que os procedimentos da
cincia natural so diretamente aplicveis ao mundo social com o objetivo de estabelecer leis invariantes
ou generalizaes semelhantes a leis sobre fenmenos sociais; e o princpio axiolgico da neutralidade,
que se recusa a conceder aos enunciados normativos o status de conhecimento e mantm uma rgida
separao entre fatos e valores.
importante observar como esses princpios, nas diversas vertentes positivas se organizaram formando
abordagens diferenciadas, podendo ser citadas trs amplas tradies sucessivas do positivismo: a
francesa, a alem e a americana. A tradio francesa origina-se com Auguste Comte e seu mentor SaintSimon. A ambio de Comte era fundar uma cincia naturalista da sociedade capaz de explicar o
passado da espcie humana e predizer o seu futuro, aplicando os mesmos mtodos de investigao que
tinham provado ser to bem-sucedidos no estudo da natureza, a saber, observao, experimentao e
comparao (WACQUANT, 1996).
Um exemplo dessa tradio francesa iniciada por Comte a abordagem durkheimiana. Apesar de
abandonar a substncia da filosofia de Comte, Durkheim reteve o seu mtodo, insistindo na continuidade
lgica entre as cincias sociais e naturais e na aplicao sociedade do princpio de causalidade natural.
No seu livro As regras do mtodo sociolgico (1999), afirma que o principal objetivo era estender o
racionalismo cientfico conduta humana. Nesse caminho ele prope uma srie de princpios
metodolgicos na considerao dos fatos sociais como coisas. Um desses princpios seria rejeitar as
prenoes comuns em favor de definies objetivas e tambm outro, o de explicar um fato social
somente por outro fato social (DURKHEIM, 1999).
O paradigma positivista, na tradio alem, a qual envolveu economistas neoclssicos, histricos e
filsofos neokantianos, desenvolveu-se em torno da questo e apurar se a vida social passvel de
explicao causal ou apenas de entendimento interpretativo. Podemos citar como exemplo o movimento
denominado de positivismo lgico desenvolvido pelo grupo de filsofos, matemticos e cientistas
analticos2 que se tornou conhecido como o Crculo de Viena.
A finalidade desse grupo era efetuar uma sntese de empirismo humano, positivismo comteano e anlise
lgica que livrasse para sempre a filosofia das ocas especulaes da metafsica ao fundamentar
firmemente todo o conhecimento na experincia (AYER, 1959).

3
De acordo com o positivismo lgico, o conhecimento cientfico assenta-se numa base slida de fatos
formulada por meio de sentenas protocolares (GIDDENS, 1998) que fornecem um registro genuno por
ser contguo experincia sensorial, ou elaborado atravs de regras de correspondncia (CARNAP,
1980), formando uma ponte entre a linguagem terica e a linguagem da observao (PASSMORE, 1994).
Dessa forma, os nicos enunciados significativos so os que podem estar sujeitos ao princpio da
verificao, ou seja, serem comprovados por observao.
A tradio americana, chamada por Bryant (1985) de positivismo instrumental, insere-se, ainda, dentro
da perspectiva naturalista, nfase na pesquisa social com o objetivo de atingir padres de rigor
comparveis aos da fsica e biologia. Distingue-se basicamente por uma preocupao com questes de
mtodo e de mensurao, incluindo o refinamento de tcnicas estatsticas, com nfase na
operacionalizao e na verificao.
O adjetivo instrumental posto em referncia aos instrumentos de investigao que determinam as
questes formuladas, a definio de conceitos e, dessa forma, o conhecimento produzido, com a
testabilidade, a replicabilidade e a viabilidade tcnica, suplantando a teoria como guias idneos da
prtica e da avaliao cientficas.
A ascenso e o domnio do positivismo ou dos positivismos, apesar de cada movimento apresentar suas
caractersticas distintivas, significou tambm o domnio da ideia de que o conhecimento s possvel a
partir da experincia e de que seria possvel uma unidade do mtodo cientfico, ou seja, as Cincias
Sociais poderiam ser investigadas a partir da cientificidade alcanada pelas Cincias Naturais. Esse
domnio do naturalismo apontado por Outhwaite (1995), por exemplo, quando este afirma que a
proposta de uma "cincia unificada" a pura expresso de uma abordagem naturalista e reducionista de
positivismo.
Portanto, em relao a esse naturalismo que muitas crticas so feitas s tradies positivistas. Dentro
dessas, podemos apontar crticas vindas dos tericos antipositivistas ou de alguns denominados pspositivistas. Apesar das contribuies de Popper (1978) com o modelo do falsificacionismo, o que nos
interessa so as crticas produzidas pelos antipositivistas, principalmente no que se refere afirmativa
de que as cincias sociais so lgica e ontologicamente diferentes das cincias naturais, afirmativa que
coloca em questo a possibilidade de uma cincia explicativa da sociedade argumento tambm
defendido por Peter Winch.
esse o principal argumento trazido pela hermenutica ou pelas chamadas abordagens interpretativas
das cincias sociais. Com a hermenutica busca-se a interpretao ou verstehen, colocando a explicao
causal em segundo plano. O que importa nessas abordagens no so as descries causais do
comportamento humano. Essas no podem ser construdas uma vez que as prticas, instituies e
crenas humanas so inerentemente significativas, ou seja, constitudas pelos entendimentos que os
participantes tm delas. Consequentemente, a tarefa dos estudos humanos no pode ser a especificao
de leis invariantes do comportamento humano, mas sim fazer com que esse comportamento seja
inteligvel mediante a sua interpretao em relao s intenes subjetivas dos sujeitos (WACQUANT,
1996).
Vale salientar que essas consideraes crticas, apresentadas ao naturalismo presente nas abordagens
positivistas, no foram elaboradas exclusivamente por Peter Winch (1970). A tradio hermenutica,
assim como a prpria Fenomenologia Social de Schutz (1979) tm contribudo para esse debate. Mas, no
momento, o recorte que se faz aqui circunscreve-se especificamente anlise de Peter Winch.
Dessa forma, a partir da recuperao de algumas das principais ideias, presentes no debate da teoria
social vivenciado por Peter Winch, o prximo passo ser a exposio e anlise dos principais conceitos
construdos por este autor, conceitos esses que permitem relacionar, num todo unificado, cincia social,
filosofia e linguagem.

CINCIA SOCIAL: FILOSOFIA E LINGUAGEM


O ttulo desta seo antecipa a proposta de Peter Winch (1970) apresentada no seu livro A ideia de uma
cincia social e sua relao com a filosofia, quando d destaque s palavras filosofia e linguagem 3. Nas
prprias palavras de Winch: "ter uma noo clara da natureza da filosofia e uma noo clara da natureza
dos estudos sociais uma s e mesma coisa. Pois qualquer estudo de algum valor sobre a sociedade
tem que ter carter filosfico, e qualquer filosofia de algum valor tem que ter relao com a natureza da
sociedade" (1970: p.15)

4
Nesta afirmativa est implcita a crtica ao Empirismo de John Locke, no qual a filosofia concebida
como um "ajudante de obra" uma vez que, esta no pode contribuir para nenhuma compreenso
positiva do mundo. Seu papel, essencialmente negativo, o de remover os obstculos para o avano do
nosso entendimento.
Para Winch (1970), ao contrrio, como possvel perceber nessa citao, assim como em vrias outras,
a filosofia concebida como o estudo da natureza da compreenso da realidade pelo homem e, vista
dessa forma, pode esclarecer a natureza das inter-relaes humanas na sociedade. Essa interconexo
entre filosofia e sociologia apresentada por Winch explicitada a partir da concepo de linguagem
herdada da abordagem de Wittgenstein 4, principalmente quanto sua formulao dos jogos de
linguagem, apresentada em Investigaes Filosficas5.
Wittgenstein apresenta como questo central que a percepo do mundo s acessvel via linguagem,
ou seja, os limites do mundo so dados pelos limites da linguagem. teoria da realidade corresponde a
teoria da linguagem. Essa ideia de linguagem como uma representao projetria da realidade,
apresentada no Tractatus (PINTO, 1998), ou como alguns autores preferem nomear como sendo o
"primeiro Wittgenstein", pode ser identificada na abordagem de Winch (1970). Este afirma que
[...] indagar-se se a realidade inteligvel inquirir sobre a relao entre pensamento e realidade. Para
se considerar a natureza do pensamento, temos tambm de considerar a natureza da linguagem. (1970:
p.22)
Portanto, compreender a realidade ou torn-la inteligvel uma proposta inseparvel da questo de
como a linguagem se articula com a realidade. A ideia do que pertence ao domnio da realidade
apresentada pela linguagem que usada. So os conceitos que estabelecem a forma da experincia que
o indivduo tem com o mundo.
Continuando nessa linha de argumentao, para Peter Winch, as relaes sociais so expresses de
ideias sobre a realidade que os indivduos exteriorizam. Dessa forma, explicitamente Winch afirma ser
necessrio assumir o conceito de seguir uma regra, presente na anlise de Wittgenstein em
Investigaes Filosficas, para ento ser possvel configurar melhor a natureza das relaes sociais.
importante explicitar o significado de regra apresentado por Winch (1970). Seguir uma regra
anlogo a obedecer a uma ordem; somos adestrados para obedecer ordem. O uso das palavras est
diretamente ligado a uma determinada regra, logo o significado da palavra reside no uso que fazemos
dela.
Nesse sentido que Winch aponta como ideia capital ao conceito de regra que ela nos torna capazes de
avaliar o que est sendo feito em termos do que certo ou errado. Logo, nenhum uso isolado da
linguagem se sustenta por si; somente inteligvel dentro do contexto geral em que a linguagem
usada; e parte importante desse contexto consiste em levar a sua compreenso correo dos erros,
quando ocorrem, e a permitir conferir um erro quando se suspeita que exista (WINCH, 1970).
Dessa maneira, quando Winch recupera o conceito de seguir uma regra de Wittgenstein est
automaticamente considerando a realidade como sendo constituda por inmeros jogos de linguagem, o
que significa dizer que, falar uma linguagem faz parte de uma atividade ou de uma forma de vida. A
linguagem um conjunto de jogos de linguagem e dado o seu carter representacional da realidade,
quanto mais rica for a primeira, mais extensa ser a compreenso da segunda.
A considerao de Winch anlise de Wittgenstein sobre o conceito de seguir uma regra, assim como da
linguagem como jogos de linguagem 6, contribui para a explicitao das relaes existentes entre filosofia
e sociologia, assim como para destacar o carter significativo dos fenmenos sociais.
Segundo Winch, o problema do que a linguagem de vital importncia para a sociologia, uma vez que
[...] nele e por ele que nos colocamos face a face questo, em toda sua inteireza, de como, por
quais formas caractersticas, os seres humanos interagem uns com os outros em sociedade (1970,
p.22). Ou seja, na linguagem que se encontra o carter significativo dos fenmenos sociais.
A ideia de comportamento significativo tratado por Winch estabelecida como contraponto abordagem
weberiana de ao social. A distino weberiana entre ao significativa e ao de pura reao, em que
apenas a primeira deveria ser considerada social, uma falsa distino em Winch.
O carter social atribudo s aes em Weber (1987) devedor do conceito significativo. Uma ao s
considerada social quando significativa e esta se torna significativa apenas quando a ao subjetiva
refere-se conduta dos outros, ou seja, quando o sujeito reage orientando-se para os outros. Em Winch
observamos uma elaborao diferente em relao ao carter significativo e social das aes humanas.

5
Nas palavras do autor "[...] todo comportamento significativo deve ser governado por regras, e as
regras pressupem um contexto social" (1970, p.110)
A questo que fica evidente aqui que todo o comportamento significativo social por ser sempre
governado pelas regras. Desse modo, no apenas quando os indivduos apresentam razes que seu
comportamento pode ser considerado significativo, como concebido por Weber. As relaes, assim como
as ideias, ganham seus significados a partir do papel que desempenham dentro de um contexto, uma
vez que elas esto sendo guiadas pelas regras existentes.
A considerao de um contexto constitudo por regras e, dessa forma, do papel que as ideias exercem
nele, nada mais do que a considerao do carter de uso dessas ideias e, para Winch , esse aspecto
que atribui significado s aes humanas. Como a relao entre pensamento e linguagem simbitica,
falar das ideias falar das palavras e, parafraseando Winch (1970), a descrio do significado das aes
sociais a descrio das palavras e de como elas so usadas. E a descrio dos seus usos a descrio
do intercurso social.
Esse carter significativo das aes sociais ou relaes sociais como o prprio Winch preferia usar conduz concepo de sociedade como um conjunto de relaes internas, da mesma forma que a
linguagem. Em outras palavras, a linguagem e as relaes sociais constituem as duas faces de uma
mesma moeda. a considerao desse aspecto que permite falar no carter interno das relaes sociais.
Segundo Winch (1970), a sociedade sendo caracterizada desta forma, requer do pesquisador social o
uso de um esquema conceitual logicamente incompatvel com as explanaes oferecidas, at ento,
pelas cincias naturais. Aqui Winch explicita a sua oposio ao naturalismo.
Para Winch (1970) existe um hiato entre o mundo social e o natural implicando tanto mtodos quanto
objetos de estudo diferenciados. Colocada a inadequao do positivismo ao estudo dos fenmenos
sociais, uma vez que esses so diferentes ontologicamente dos fenmenos naturais, o nico mtodo
capaz e vlido para captar a ao humana, segundo Winch (1970), requisita do pesquisador a
participao do grupo investigado, assim como a incorporao da linguagem desse grupo. A
considerao desses aspectos garantiria uma interpretao mais profunda dos fenmenos sociais.
Interpretar e compreender nessa perspectiva significa mais que meramente uma questo de observao
e experimentao. O problema fundamental est em que compreender a sociedade a compreenso de
um modo de discurso. Compreender :"(...) perceber o ponto ou o significado do que est sendo feito ou
dito. Essa uma noo muito afastada do mundo da estatstica ou das leis causais; est muito mais
prxima do reino do discurso e das relaes internas que ligam as partes do reino do discurso". (WINCH,
1970: p.110).
A defesa aqui a de que a compreenso da sociedade logicamente diferente da compreenso dos
fenmenos da natureza. Os conceitos por cujos termos compreendemos nossos prprios processos
mentais e nosso comportamento so aprendidos e socialmente estabelecidos, tanto quanto os conceitos
utilizados para a compreenso do comportamento dos outros. Ou como o prprio Winch afirma: " aquilo
que o socilogo est estudando, assim como o estudo que ele faz, so certas atividades humanas e, em
consequncia, conduzidas de acordo com regras. E so tais regras, e no as que governam a
investigao do socilogo, que especificam o que se deve considerar (...) em relao com a espcie de
atividade que est sendo estudada (1970: p.86)
Ou seja, mesmo a compreenso cientfica - os termos tcnicos usados pelo pesquisador implicam uma
compreenso prvia daqueles outros conceitos pertencentes atividade investigada.
Na crtica ao tipo de mtodo at ento utilizado nas cincias sociais, Winch identifica como problemtica
a busca de predies nos fenmenos sociais. Nesse aspecto ele aponta que
[...] um conjunto especfico de condies iniciais, no capaz de predizer qualquer resultado
determinado de uma tendncia histrica, porque a continuao ou interrupo dessa tendncia envolve
decises humanas, as quais no so determinadas pelas suas condies antecedentes, no contexto das
quais faz sentido cham-las decises. (WINCH, 1970: p.90).
Ou seja, falar de predies nos fenmenos sociais requer considerar que as possveis tendncias
identificadas so, em parte, o resultado das intenes e decises dos participantes no seu processo. Mais
uma vez o empreendimento de Winch evidenciar que os conceitos inerentes nossa compreenso da
vida social so incompatveis com os conceitos relativos atividade cientfica.
Como possvel observar, a partir das principais ideias apresentadas aqui, a abordagem de Peter Winch
pode sinteticamente ser definida como uma anlise dos fenmenos sociais com o seu eixo central

6
localizado na ideia de linguagem constituda num meio de interao e de significados prprios que lhes
so definidos por uma determinada forma de vida.
Toda a argumentao que a realidade se constitui a partir da representao das ideias e que se
expressam pela linguagem. Assim, necessria a utilizao de uma metodologia antinaturalista com a
excluso da explicao causal para dar conta da interpretao dos fenmenos sociais. Em sntese,
percebe-se que a proposta de Peter Winch para as Cincias Sociais que sejam abandonadas, pelo
pesquisador, a busca de leis, as mensuraes ou as descries dos fenmenos sociais, pois tais tarefas
tornam-se impossveis devido ao carter representacional da realidade.
Lanando um olhar para as Cincias Sociais na atualidade, podemos nos perguntar: qual o impacto
dessas ideias na teoria social contempornea? Quais as contribuies que Winch oferece para a questo
do mtodo na pesquisa social?

O legado de Peter Winch para a Cincia Social


A importncia da abordagem de Winch pode ser apontada em duas direes significativas. A primeira
refere-se ao domnio da Filosofia da Cincia e a segunda prpria Sociologia.
Quando Winch (1970) apresenta uma concepo de filosofia como o estudo da natureza da compreenso
da realidade pelo homem a partir da Filosofia possvel a compreenso da natureza das inter-relaes
humanas na sociedade. Ao recuperar o valor dos estudos filosficos para a Cincia, dissolve a dicotomia
estabelecida pelos empiristas. Os estudos filosficos eram identificados como obstculos s explicaes
cientficas por estarem no domnio da metafsica e, portanto, no cientficos.
Quanto segunda contribuio, que de certa forma deriva dessa primeira, situa-se na insero da
abordagem de Wittgenstein no campo da Cincia Social e, de forma mais especfica, da Sociologia. Com
a concepo de linguagem wittgensteiniana considerada a dimenso lingustica da realidade social.
Filosofia e Sociologia se conectam a partir da ideia de uma realidade que s inteligvel na linguagem
usada numa determinada sociedade. A concepo de que o mundo constitudo pela linguagem uma
das suas principais contribuies teoria social.
Mas, a considerao da dimenso lingustica da realidade social tem sido objeto de muitas crticas. O
problema situa-se em conceber a dimenso lingustica como sendo a prpria realidade. Como
anteriormente j apresentado, para Winch a percepo do mundo acessvel ocorre apenas via
linguagem: alm dela no existe realidade. Muitos autores tm denominado tal abordagem de idealismo
lingustico e mesmo como relativismo (GELLNER, 1978).
Afirmar que a realidade resume-se em palavras e estas refletem os significados - as ideias de um
determinado modo de vida - coloca a cognio identificada com ela prpria como sendo uma rede na
qual so internalizadas as relaes sociais. Nessa perspectiva, toda a objetividade tradicional
substituda por um relativismo que nega a possibilidade das cincias sociais estabelecerem leis
universais. Tudo o que a investigao social pode fazer, nessa perspectiva, traduzir e servir de
mediadora entre mundos separados, porm iguais. Isso porque em Winch, a considerao de vrios
modos de vida e, portanto, a concepo de que os significados so constitudos dentro de contextos
diferenciados implica que o pesquisador necessite, para compreender uma sociedade, antes apreender a
forma como ela conceptualizada por seus membros7.
Parece existir uma contradio interna na abordagem de Winch, apontada por Gellner (1978) e outros
autores (APEL,1985; GARDUO, 2005). Falar de um modo de vida, com seus prprios significados, sua
prpria linguagem e, portanto, sua prpria realidade, parece ser contraditrio; como tambm falar das
diversas culturas como se fossem homogneas. Em outras palavras, se as relaes sociais entre os
homens s ocorrem a partir de suas ideias, constituindo-se assim em relaes internas, no existiria
nenhuma dimenso externa? Se os significados esto associados diretamente ao contexto no qual as
palavras esto sendo usadas ou, dito de outra forma, as regras esto sendo seguidas, como possvel
ento as relaes humanas entre outras culturas?
Winch resolve esse problema com uma soluo simtrica ao dizer que importante tratar cada forma de
vida de maneira igual sem estabelecer critrios de diferenciao. Mas o que problemtico nessa
proposta ignorar as assimetrias constitutivas de cada cultura.
A questo que, dada a concepo de realidade de Peter Winch, no existe uma dada realidade
independente da linguagem e das ideias que so expressas atravs dessa linguagem. Assim, a referncia

7
sempre interna e, dessa forma, qualquer comparao entre modos de vida diferentes torna-se
impossvel.
importante considerar que a elaborao realizada por Winch, como j mencionado, estava dirigida ao
problema do fenomenalismo e da unidade de um mtodo cientfico. Podemos ento nos perguntar em
que medida Winch responde suficientemente questo colocada, qual seja a considerao da
diferenciao ontolgica dos fenmenos sociais em comparao com os fenmenos naturais.
A resposta apresentada por ele, segundo Gellner (1978) confusa. A confuso est em que uma teoria
no pode ser constituda por vrios mtodos e ser metodologicamente neutra. Tal ideia baseia-se na
posio de Winch de uma filosofia a priori que poderia clarificar o conhecimento social de uma maneira
geral, sem interferir nos campos especficos do conhecimento.
No livro There Is No Such Thing As a Social Science: In Defence of Peter Winch de autoria de Phil
Hutchinson, Rupert Read e Wes Sharrock, os autores, argumentam que as crticas de Ernest Gellner
resultam de incompreenses das ideias wichinianas, aspecto recorrente em muitos dos leitores de
Winch.
Um dos principais pontos abordado no livro uma compreenso equivocada do que foi efetivamente
central para Winch, qual seja, a incluso da Filosofia nas cincias sociais. Afirmava que existia uma
diferena entre problemas conceituais e problemas empricos e que tal distino no estava clara nas
cincias sociais: separar questes conceituais de problemas empricos no era s uma questo de
diviso
entre
Filosofia
Social da Cincia e Sociologia. Muitas vezes, o esforo em resolver um problema conceitual a partir de
uma questo emprica poderia ser enganoso para Winch. Em sntese, a defesa dele era por uma cincia
social articulada com a Filosofia e no a negao da dimenso dos estudos empricos nas cincias
sociais.
Ainda, outro aspecto abordado no livro e que alimenta o debate a defesa de que haveria um equvoco
no rtulo de idealista a Peter Winch. O principal argumento dos autores de que ao propor a articulao
entre Filosofia e Sociologia, Peter Winch ancora-se na Filosofia da Cincia Social do segundo
Wittgenstein, que rompe com a perspectiva idealista do Tractatus ao estabelecer o conceito de jogos de
linguagem que releva a dimenso praxiolgica da linguagem.
Por fim, apesar das crticas apontadas e das divergncias nas avaliaes das ideias de Winch,
importante ressaltar que vrios autores na teoria social foram influenciados por suas ideias, como
Anthony Giddens, Jurgen Habermas seja para apontar limites, seja para incorporar conceitos.
Concordamos com Phil Hutchinson, Rupert Read e Wes Sharrock que Peter Winch pouco lido e que
uma leitura mais intensa das suas ideias contribuir para o debate metodolgico das Cincias Sociais.
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1Inclusive Winch (1970) faz referncia ao empirismo lockiano denominando-o de concepo de ajudante de
obra, questo que ser mais adiante discutida.
2Entre eles, estavam Moritz Schlick, Ernest Mach, Rudolf Carnap.
3A filosofia da linguagem representou uma virada da prpria filosofia. Contrariamente ao passado, a
causalidade deixa de ser o elemento central. A pergunta agora quanto ao uso da palavra causalidade e no
quanto sua essncia. A linguagem passa para a esfera dos fenmenos de todo pensar. Tal reviravolta
lingustica do pensamento filosfico do sculo XX se centraliza na tese fundamental de que impossvel filosofar

9
sobre algo sem filosofar sobre a linguagem, uma vez que ela o momento necessrio constitutivo de todo e
qualquer saber humano (OLIVEIRA,1996).
4Tal influncia se deve ao fato de que Peter Winch teve sua filiao terica ao movimento da filosofia analtica
que se origina em Cambridge, com o prprio Wittgenstein, nos anos anteriores Segunda Guerra j que, aps
ela, migra para Oxford sob a liderana de Gilbert Ryle e J.L. Austin (GELLNER, 1996). Apesar do carter
heterogneo em termos de doutrinas nesses dois centros, o que existe de comum uma espcie de ofcio, uma
mentalidade, um tipo de trabalho, que se exerce sobre a lngua para ver como funciona a linguagem, de modo
que, entre outras coisas, o mundo nos aparea mais claramente e sempre mais profundamente (REALE, 1991).

5Em Investigaes Filosficas, Wittgenstein abandona o ideal de exatido da linguagem. Tese fundamental no
Tractatus lgico-philosophicus, pressupe que no mundo h entidades cuja estrutura ontolgica seja
claramente determinada e da qual a linguagem seria a cpia fiel. A defesa agora por uma ambiguidade
constitutiva da linguagem: usamos as palavras no por uma significao definitiva, estabelecida a priori, mas
de acordo com os contextos socioprticos em que so usadas. A busca por uma exatido absoluta como no
Tractatus seria como abandonar a linguagem real na busca de uma iluso metafsica (OLIVEIRA, 1996). A
linguagem passa, assim, a ser o fundamento de todo pensar. concebida no em termos transcendentais
(filosofia da conscincia), mas como mediao lingustica.

6Como Wittgenstein afirma O termo jogo de linguagem deve aqui salientar que o falar da linguagem uma
parte de uma atividade ou de uma forma de vida (1979, p.18). Os jogos lingusticos, nessa perspectiva, so
inumerveis os tipos diferentes de uso de tudo o que chamamos palavras, proposies, etc. Essa multiplicidade
no algo fixo. Novos jogos lingusticos surgem continuamente, enquanto outros envelhecem e so esquecidos
(ibid., p.20).

7Hamlin (2011) em relao a esse aspecto afirma que As conexes lgicas envolvidas nas cincias sociais
dizem respeito a conceitos, no a eventos empricos, e tais conexes apresentam um carter intrnseco (ou
necessrio), no sentido de que a existncia dos fenmenos sociais no apenas dependente dos conceitos
usados para descrev-los, mas idntica a eles. O ideal e o real parecem coincidir de forma absoluta. Se este o
caso, apesar das afirmaes de Winch em contrrio, a linguagem dos cientistas sociais deve coincidir com a
linguagem nativa o que levaria ao questionamento da utilidade das cincias sociais (p. 14).

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