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Devid W.

Carraher
Senso Crtico
Do dia-a-dia s Cincias Humanas
Pioneira Manuais de Estudo
CIP-Brasll. Catalogao- na- Publicao
Cmara Brasileira do Livro, SP.
Carraher, David Willian.
C299s Senso critico: do dia-a-dia as cincias humanas / David William Carraher. -- So Paulo: Pioneira, 1983.
(Manuais de estudo)
Bibliografia.
Comunicao lingustica 2. Metodologia 3. Pensamento 4.Raciocnio 1. Ttulo.
83-1102
CDD-001.54
-001.42
-160
ndices para catlogo sistemtico:
1.
2.
3.
4.
5.

Comunicao lingstica 001.54


Linguagem: Comunicao 001.54
Metodologia 001.42
Pensamento: Lgica 160
Raciocnio: Lgica 160

Senso Crtico
Do dia-a-dia s Cincias Humanas
Pioneira Manuais de Estudo
David Willian Carraher
Professor Adjunto
Curso de Mestrado em Psicologia
Universidade Federal de Pernambuco
Senso Crtico
Do dia-a-dia s Cincias Humanas
Livraria Pioneira Editora
So Paulo
Ilustraes de: Lailson Cavalcanti
Capa:
Jairo Porfrio
David William Carraher, 1983.
Nenhuma parte deste livro poder ser reproduzida sejam quais forem os meios empregados, (mimeografia, xerox,
datilografia, reproduo, gravao em disco ou em fita), sem a permisso por escrito da Editora.
Aos infratores se aplicam as sanes previstas nos artigos 122 e 130 da Lei n. 5.988 de 14 de dezembro de 1973.

1983
Todos os direitos na lngua portuguesa reservados por ENIO MATHEUS GUAZZELLI & CIA. LTDA.
02515 Praa Dirceu de Lima, 313 Telefone: 266-0926 So Paulo.
Printed in Brazil
Impresso no Brasil
A Brbara e James Carraher, meus pais, pelo apoio e pela liberdade que me deram para argumentar e defender minhas
idias.
Agradecimentos especiais ao autor e American Psychological Association pela permisso para fazer as citaes
retiradas de Milgram, S. Issues in the Study of Obedience: A Reply to Baumrind, American Psychologist, 1964, 19
(11) American Psychological Association, 1964.
NDICE
Introduo A CURIOSIDADE INTELECTUAL--XV
Captulo 1: ARGUMENTANDO NA VIDA DIRIA E NAS CINCIAS HUMANAS--1
1 Argumentao--4
2 A pragmtica da comunicao--5
3 A argumentao psicolgica--7
4 Criao e defesa de idias--10
5 Diferenas entre leigos e cientistas--12
6 As duas mentes--16
Exerccios--17
Capitulo 2: O PAU DE CHUVA E OUTRAS FALCIAS--27
1 Tendenciosidade--29
2 A sugesto--33
3 Sugesto e socializao--35
4 Conscientizao e influncia social--37
5 Falcias lgicas--39
Exerccios--48
Captulo 3: PENSANDO LOGICAMENTE--55
1 bom pensarmos logicamente?--55
2 Vantagens do estudo da lgica--57
3 Verdade versus validade--58
4 Implicao lgica--65
Exerccios--70
Captulo 4: LENDO NAS ENTRELINHAS
1 Tome o no dito por dito?--77
2 Pressupostos semnticos--78
3 Idias subentendidas--79
4 Premissas subjacentes--80
5 A descoberta do implcito exemplos--82
6 Paradoxos e perspectivas mltiplas--88
Exerccios--91
Captulo 5: USANDO E ABUSANDO DOS CONCEITOS--99
1 O realismo ingnuo--100
2 Conceitos simples e abstratos--101
3 Por que certos conceitos so abstratos?--102
4 Definies conceituais e operacionais--105
5 Conceitos e contexto--107

Exerccios--109
Captulo 6: ANALISANDO CRITICAMENTE--119
1 Questes de fato--119
2 Questes de valor--120
3 Relaes entre fatos e valores--122
4 Questes conceituais--123
5 Os problemas conceituais sofrem influncia dos valores--125
6 Anlise crtica--126
7 Analisando a obedincia--128
8 O senso critico e os valores--135
Exerccios--136
Captulo 7: PESQUISANDO CRITICAMENTE--141
1 O positivismo lgico--141
2 O neopositivismo--145
3 Agresso e imitao--146
4 Resumo--148
Solues para exerccios selecionados--150
Referncias--155
ndice analtico16
APRESENTAO
Na formao humanstica dos educandos, seus professores e orientadores destes, algumas das prioridades cognitivas
dizem respeito aquisio, uso sistemtico, cultivo e aprimoramento das capacidades de senso crtico, senso de
relativismo ou da variao, senso de empatia ou de convergncia comunicativa, senso do porvir, senso de identidade
lingstico-cultural e senso ecolgico. Destes atributos formativos, que deveriam caracterizar a personalidade do
aprendiz e dos responsveis por seu crescimento intelectual, merece destaque especial o senso crtico, por constituir-se
lacuna serssima na atividade expressivo-comunicativa, desde o "dia-a-dia" aos usos do pensamento e da linguagem nas
"cincias humanas", para usar o sugestivo subttulo deste volume.
Como enfrentar o desafio de ajudar o estudante a pensar com criticidade, a explicitar uma argumentao de maneira
lgica, precisa e convincente? O autor de Senso Crtico optou pelo procedimento pedaggico mais eficaz: experienciar
essa problemtica com alunos. Desse convvio reflexivo frutificaram os textos para a exposio-elucidao terica e as
situaes-problema a serem solucionadas pelos participantes. Saliente-se tambm a relevncia cultural da
exemplificao: a maior parte dos exemplos provm de fontes brasileiras.
A quem interessar o livro? A testagem da obra em cursos para estudantes de nvel universitrio recomenda-a para
utilizao em outras condies de aprendizagem: em cursos de 2." grau, em programas intensivos de formao ou de
reciclagem de professores de l" e 2." graus (cursos de extenso ou de especializao) ou de bacharelado, nas diversas
habilitaes da rea de cincias humanas. O contexto educacional, os captulos e a resoluo dos problemas
cognitivamente desafiadores muito beneficiaro a todos que, conscientes da necessidade de ir alm da "intuio",
buscam um instrumento que os ajude a pensar de modo mais coerente e produtivo, a fim de tomar decises no apenas
em termos de alternativas possveis, mas exatas ou adequadas.
Fiel s diretrizes norteadoras da srie Manuais de Estudo, da Pioneira, o livro que tenho o privilgio de apresentar
constitui uma contribuio muito significativa literatura sobre o assunto em lngua portuguesa.
Dr. Francisco Gomes de Matos
Diretor, Biblioteca Pioneira de Lingstica
Professor, Universidade Federal de Pernambuco.
Presidente, Associao Brasileira de Lingstica (1981-1983)
Agradecimentos
Muitas pessoas leram o presente texto enquanto estava sendo preparado nos ltimos anos e ofereceram comentrios e
reaes que possibilitaram uma avaliao constante da obra. Esse feedback tornou-se muito importante ao fazer
modificaes e elaborar os exerccios. Os estudantes nas Universidades Federais de Minas Gerais e de Pernambuco
contriburam para essa avaliao, provavelmente sem saber, nas discusses sobre os problemas no texto em sala de aula.
Outras pessoas colaboraram na forma de sugestes ou reaes diretas. Entre essas pessoas, gostaria de mencionar Lcia

Brito, Lcio Marzago, George Browne, Luiz Nunes, Maria de Ftima Santos, Shirley Brice Heath, Augusto Burle e
Jorge Falco.
Francisco Gomes de Matos leu todos os captulos, enquanto em preparao, fazendo comentrios, anotaes e
sugestes detalhadas sobre todos eles. O estilo e a organizao do livro se beneficiaram sensivelmente de suas
observaes.
Agradeo ao Instituto Nacional de Estudos e Pesquisas Pedaggicas - INEP
- e ao Conselho Nacional para Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico CNPq - pelo apoio recebido. Mrcia Maria
Caldas, Mrcia Regina de S, Ciro Noronha Jr., Ana Carolina Alves e Ester Rosa trabalharam como assistentes de
pesquisa, demonstrando dedicao e interesse exemplares nas investigaes empricas sobre o senso crtico.
O clima intelectual do Curso de Mestrado em Psicologia da Universidade Federal de Pernambuco tem sido muito
favorvel realizao deste trabalho e aprendi muito por meio de discusses e trabalho em conjunto com meus colegas.
Terezinha Nunes Carraher prestou colaborao importante neste trabalho desde o incio at o fim, tanto
intelectualmente como emocionalmente. Nossas discusses abrangeram todos os aspectos do livro e proporcionaram um
primeiro teste de coerncia e born senso das minhas idias. Fui levado, vrias vezes, a reformular minhas idias sobre
um assunto, com base em suas observaes.
Finalmente, gostaria de agradecer ao Enio Guazzelli e equipe da Pioneira, por sua ateno durante a composio da
presente obra.
Em questes de cincia a autoridade de mil pessoas no tem o mesmo valor que o raciocnio humilde de um s
indivduo
Galileo
Introduo A CURIOSIDADE INTELECTUAL
O presente livro foi escrito como texto prtico 1. Para aumentar sua utilidade os captulos sofreram vrias revises
durante os ltimos anos buscando se adequ- los a estudantes em sala de aula e a partir de comentrios generosamente
oferecidos por aqueles que leram o texto em verses anteriores Para facilitar a compreenso evitei consideraes
histricas notas de p de pgina e nomes de autores no corpo do texto. H um mnimo de terminologia tcnica e
referncias a teorias.
Esse estilo no me permite evidenciar meu debito intelectual a uma gama ampla de pensadores e pesquisadores. Uma
analise das idias no texto revelara uma influncia de pelo menos algumas correntes de pensamento. Vale mencionar por
exemplo a importncia dos pragmatistas e funcionalistas no meu modo de encarar processos cognitivos 2 e
comunicao. Eles salientam sempre os usos da linguagem e do raciocnio em situaes reais - noes importantes nesta
obra. As idias de Dewey e Austin tiveram eco em vrios captulos aqui 3.
Nota se tambm uma influncia marcada das contribuies de psiclogos sociais especialmente de Asch e Milgram e
de seus contemporneos da Sociologia Garfinkel e Goffman 4. H ainda uma influncia da Filosofia, especialmente a
filosofia analtica, nos ltimos 3 captulos. Tambm h uma influncia do trabalho de Jean Piaget 5 em diversas
questes epistemolgicas.
Existem alguns programas em outros pases para desenvolver diversas habilidades intelectuais, mas h razes para
questionar a adequao desses programas mesmo para suas finalidades no exterior. Sua adoo no Brasil e mais
questionvel ainda pois o senso crtico se situa no meio de eventos e tradies que embora tenham aspectos universais,
so distintamente brasileiros.
A utilidade de um programa para o desenvolvimento do senso crtico depende principalmente das idias que o
constituem, explcita ou implicitamente. O que um programa pode oferecer possibilitado e, simultaneamente,
delimitado por sua base conceitual. Um programa que trata o senso crtico como uma reestruturao do campo
perceptual" 6 pode sofrer de empobrecimento conceitual. Os problemas tendem a ser interessantes, embora pouco
representativos dos encontrados nas cincias humanas. Certamente, muito pode ser aprendido com os trabalhos dos
neogestaltistas, porm, ate que ponto o pensamento crtico pode ser representado por tal ponto de vista? Do mesmo
modo, um programa que caracterize o pensamento critico como uma questo de ler cuidadosamente e seguir
instrues" 7seria limitado em alcance e, conseqentemente, em impacto. A caracterizao do senso crtico tem
implicaes fundamentais para a utilidade de um programa.
H, claro, o risco de estender-se a base conceitual de modo to amplo que os efeitos de um treinamento rpido sejam
difceis de demonstrar. Este pode ser o maior problema dos programas de "pensamento filosfico" 8 destinados ao
primeiro grau, sua lista de habilidades a serem despertadas to grande que poucos aspectos parecem ser bem
desenvolvidos. Precisamos ser seletivos. A questo : que habilidades e atitudes so essenciais? Este no , certamente,

um problema para ser resolvido por uma consulta ao dicionrio, e um problema para uma analise conceitual e um
julgamento correto.
Um indivduo que inicia sua carreira nas cincias humanas, como pesquisador ou no, presumivelmente tenta entender
fenmenos sociais as causas e efeitos do divrcio, tenso entre classes, conflito e cooperao humana, atitudes e sua
relao com a estrutura social. Estes fenmenos no so totalmente desconhecidos por ele: ele os vive - alguns deles,
pelo menos - todos os dias Ele tem suas prprias opinies sobre a agitao social, o impacto das mudanas nos papeis
sexuais, a melhor maneira de educar as crianas, a desconfiana crescente nos lideres polticos Estas opinies e idias,
que poderiam constituir uma base para o desenvolvimento intelectual, freqentemente retardam seu progresso. Os seres
humanos so, de um modo geral, relutantes em mudar seu ponto de vista sobre os fenmenos de seu interesse no dia-a
dia E por isso que um programa que pretenda desenvolver a habilidade de pensar criticamente em relao a fenmenos
sociais deve ser radicalmente diferente de um destinado a digamos, matemticos. Essa , tambm, a razo pela qual tal
programa tem que ser metacognitivo, envolvendo conhecimento sobre o prprio conhecimento tanto; a forma tcita'
do conhecimento quanto a articulada sero relevantes. O pensador crtico deve entender que ha diversos estilos de
pensamento, inferncia e comunicao que so completamente apropriados dentro do dia-a dia, mas que interferem no
seu trabalho como pensador reflexivo.
Muitas vezes, o leigo se sente inteiramente justificado em manter suas crenas pelo prprio fato de que acredita nelas,
considerando as obvias,naturais, uma questo de filosofia pessoal, etc. Em outras ocasies, as crenas so defendidas
com base em evidncias irrelevantes para a posio ou idia defendida. O leigo no sente necessidade de fundamentar
suas idias em evidncias slidas. Seus modos "naturais" de argumentar e defender idias interferem a todo momento
com sua atividade intelectual 9. verdade que o ato de argumentar tem uma caracterstica prtica e funcional, seja o
expoente um cientista, defendendo e justificando suas concluses em uma pesquisa, ou um leigo querendo pechinchar
no mercado central. Mas os motivos dos agentes so fundamentalmente diferentes e a dinmica diversa. Como
cientistas sociais, no podemos aceitar as concluses de um relatrio se no forem, pelo menos, bem fundamentadas.
Porm, na vida diria, o que importa , freqentemente, "aonde o indivduo quer chegar"; como ele chegou a de pouca
importncia. Assim, uma idia vlida nas cincias se a concatenao de evidncias fundamentar rigorosamente as
concluses. Entretanto, uma idia vlida na vida cotidiana se for defensvel, aceitvel, positiva, razovel como na
frase "Eu acho muito vlido que a mulher trabalhe hoje em dia".
Com relao abrangncia das idias, o leigo tende a se contentar com explicaes muito locais. Enquanto ele fica
satisfeito com a "explicao" de que um atentado foi realizado contra o papa porque o "homem estava louco", o cientista
social - pelo menos o modelo de cientista social que a comunidade trata como competente - iria tentar analisar o
acontecimento em termos de processos e fenmenos mais gerais: identificao e ambivalncia com relao a lderes,
terrorismo, violncia e anomia urbanas, eventos internos em pases comunistas e sua relao com o Vaticano. Enfim,
enquanto o leigo procura "quebrar o galho" intelectualmente, resolver ou eliminar o problema na hora sem voltar a ele, o
cientista social com senso crtico tem interesse em construir sistemas explicativos amplos que possam lidar com um
nmero muito grande de fenmenos.
A Natureza do Senso Crtico
Um indivduo que possui a capacidade de analisar e discutir problemas inteligente e racionalmente, sem aceitar, de
forma automtica, suas prprias opinies ou opinies alheias, um indivduo dotado de senso crtico. Como Piaget
ressaltou, alm da formao de pensadores criativos, a educao tem como objetivo formar mentes que possam ser
crticas, que possam verificar, ao invs de aceitar tudo que lhes oferecido. O grande perigo hoje em dia o dos
chaves, das opinies coletivas, de modas pr-fabricadas de pensamento. Temos que ser capazes de resistir
individualmente, de criticar, de distinguir entre o que foi provado e o que no foi. Portanto, precisamos de alunos que
sejam ativos,que aprendam cedo a descobrir por si prprios em parte atravs de sua atividade espontnea e em parte
atravs do material que lhes apresentamos que aprendam cedo a distinguir o que e verificvel da primeira idia que lhes
vem a cabea 10 e claro que o senso crtico depende de um certo amadurecimento intelectual e formalizao do
pensamento no encontrados em crianas mesmo as mais inteligentes O senso critico refere se a habilidades j
desenvolvidas (e no apenas potenciais), presumivelmente atravs de leitura, reflexo e da prpria prtica.
Um pensador crtico, conforme a posio adotada neste livro, tende a demonstrar as seguintes caractersticas gerais:
1 uma atitude de constante curiosidade intelectual e questionamento;
2 a habilidade de pensar logicamente;
3 a habilidade de perceber a estrutura de argumentos em linguagem natural;
4 a perspiccia, isto e, a tendncia a perceber alm do que e dito explicitamente, descobrindo as idias subentendidas e
subjacentes;
5 conscincia pragmtica, um reconhecimento e apreciao dos usos prticos da linguagem como meio de realizar
objetivos e influir sobre outros,;

6 uma distino entre questes de fato, de valor e questes conceituais;


7 a habilidade de penetrar ate o cerne de um debate, avaliando a coerncia de posies e levantando questes que
possam esclarecer a problemtica.
Pretendemos considerar brevemente aqui apenas a questo da curiosidade intelectual Os demais assuntos sero
discutidos em detalhe no texto.
Curiosidade intelectual envolve um estilo de abordar problemas na vida diria e na vida profissional. O pensador
crtico questiona e analisa as coisas no porque algum exige que ele o faa, mas porque no fundo, ele tem um desejo de
compreender, um interesse em descobrir por si mesmo, as respostas a interrogaes nascidas do contato com pessoas e
coisas... A curiosidade assume carter definidamente intelectual quando e somente quando um alvo distante controla
uma seqncia de investigaes e observaes, ligando-as uma a outra como meios para um fim 11.
Essa perspectiva mais ampla contrasta com as preocupaes locais caractersticas do leigo. Enquanto a curiosidade
social pode se satisfazer rpida mente atravs de fofoca ou conversas sociais a curiosidade intelectual depende de um
investimento do indivduo durante muito tempo a fim de compreender fenmenos profundamente.
Diversas outras caractersticas decorrem naturalmente dessa atitude. Primeiro, o pensador crtico precisa ter uma
tolerncia e ate predileo por estados cognitivos de conflito, em que o problema ainda no totalmente compreendido.
Se ele ficar aflito quando no sabe "a resposta correta", essa ansiedade pode impedir a explorao mais completa do
problema Segundo, ter curiosidade intelectual implica em ter honestidade intelectual, a qual no simplesmente uma
questo do carter do indivduo. O pensador menos exigente consigo mesmo tende a ver as interpretaes que quiser ou
que satisfaam as exigncias mnimas (o que o professor queria). Honestidade intelectual significa estar disposto a
reformular posies diante de novas informaes, a questionar nossas opinies e a questionar posies que constituem
"modas intelectuais" a forma mais poderosa de dogmatismo 12. Terceiro, uma atitude de curiosidade intelectual implica
em adotar perspectivas mltiplas, para examinar as questes sob vrias ticas.
A leitura crtica de revistas e jornais produzidos para consumo em massa, bem como a avaliao crtica de filmes, de
programas de televiso e de palestras, exigem a habilidade de analisar as distores de discurso associadas a tais meios
de comunicao. A leitura crtica exige que se reflita, por exemplo, sobre como os jornais apresentam informaes,
possivelmente demonstrando tendenciosidade e favorecendo certas posies.
O profissional que trabalha nas cincias humanas precisa penetrar alm da superfcie das informaes apresentadas
nos meios de comunicao porque os fenmenos que pertencem a seu domnio profissional so conceituados,
discutidos, analisados e influenciados por esses meios. Essa conscincia de como as idias so produzidas e construdas,
muitas vezes para servir interesses de certos grupos, caracteriza o senso crtico como sendo, alm de um conjunto de
habilidades e atitudes cognitivas, um tipo de conscincia da sociologia da comunicao 13. Essa conscincia , sem
dvida, muito importante.
Mas seria um erro reduzir o senso crtico a uma conscientizao sociolgica. O pensador crtico no um polivalente
que entra em qualquer campo para elucidar suas questes fundamentais. Cada campo tem suas prprias premissas, o seu
prprio "born senso", suas prprias perspectivas. Assim, embora haja certas caractersticas gerais no desenvolvimento
do senso crtico, o exerccio do senso crtico num determinado campo exige conhecimento ntimo das questes
conceituais, das tradies, dos conflitos atuais, dos paradoxos e dos estilos comunicativos - enfim, um conhecimento das
prticas e da rede de significados naquele campo. Por isso, o senso crtico exige, alm de certos processos cognitivos e
atitudes, uma experincia ampla no campo especfico de conhecimento em que se atua.
David William Carraher
Referncias
1 Partes desta introduo foram apresentadas em forma mais extensa no 1Simpsio Fluminense de Lgica Filosofia e
Teoria da Cincia Niteri, 27 .10. 82 junto com resultados de pesquisas sobre o senso crtico em estudantes
universitrios brasileiros. O projeto de pesquisa O Senso Critico recebeu apoio financeiro do Conselho Nacional de
Desenvolvimento Cientifico e Tecnolgico Braslia 1981. O Desenvolvimento do Senso Critico, feito junto com F
Gomes de Matos recebeu apoio do Instituto Nacional de Estudos e Pesquisas Educacionais Braslia, 1981. Dr Gomes de
Matos focalizou o problema do senso critico redacional em seus estudos a fim de investigar os processos cognitivos na
redao de estudantes universitrios.
2 Cognio se refere a aquisio organizao e uso do conhecimento constituindo um vasto campo nas cincias
humanas particularmente na psicologia Para se referir a teoria ou ao estudo do conhecimento os filsofos tendem a
empregar o termo epistemologia Processos cognitivos so aqueles atravs dos quais representamos mentalmente o
conhecimento Tais processos atuam na memria na imaginao na aprendizagem na aquisio de linguagem no
raciocnio na percepo na leitura na criatividade e na resoluo dos problemas.

3 Ver especialmente Dewey J. Como Pensamos. So Paulo: Editora Nacional 1933; Austin J. Hou to Do Things with
Words. Cambridge: Oxford University Press, 1963 Esses pensadores tiveram uma influncia muito grande nos campos
da educao e linguagem respectivamente. Na rea de linguagem ressaltamos as seguintes obras: Searle, J. Speech Acts.
Cambridge University Press, 1969; Robinson, W. Linguagem e Comportamento Social. So Paulo: Cultrix, 1977:
Goffman, E. Forms of Talk. Filadlfia: University of Pennsvlvania Press, 1981, Savillle-Troike, M. the Ethnography of
Communication. Oxford: Basil Blackwell, 1982; e Heath, S. B. Ways with Words. Cambridge: Cambridge Universitv
Press, 1983.
4 Recomendo especialmente, Asch, S. Psicologia Social. So Paulo: Editora Nacional, 1966; Milgram, S. Obedience to
Authority. Nova York: Harper & Row, 1974; Garfinkel, H. Studies in Ethnomethodology. Englewood Cliffs: Prentice
Hall, 1976: Goffman, E. A Representao do Eu na Vida Cotidiana. Rio: Zahar 1959.
5 Ver, por exemplo, Piaget, J. A Psicologia. Lisboa: Livraria Bertrand, 1975.
6 de Bono, E. Lateral Thinking: Creativity Step by Step. Nova York: Harper & Row, 1970 ver tambm a crtica de de
Bono por McPeck, J., em Critical Thinking and Education. Oxford: M. Robertson, 1981.
7 Tal viso e representada por exemplo, por Whimbev , A. e Lockhead, J. Problem Solving and Comprehension
Filadlfia: The Franklin University Press, 1982.
8 Lipman, M., Sharp, A. e Oscanyan, F. Philosophy in the Classroom Filadlfia: Temple Universitv Press, 1980.
9 Ver Osakabe, H. Redaes no Vestibular, Cadernos de Pesquisa, 197,7 23, 51-9. O autor analisou os argumentos
de vestibulandos em ensaios. Sua analise demonstra a dificuldade dos estudantes em utilizar provas consideradas
apropriadas ao estilo dissertativo.
10 Piaget, J. Cognitive Development and Children, In Ripple, R. e Rockcastle, V. (orgs. ) Piaget Rediscovered:
Report on the Conference of Cognitive Studies and Crriculum Development. Ithaca, Nova York: Cornell Universitv,
1964.
11 Dewey, J. Op. cit., pp. 46-7.
12 Dependendo do clima intelectual, honestidade pode se tornar uma questo de coragem intelectual. Ver Gruber, H.
Darwin on Man. Cambridge: Harvard University Press, 1981, sobre os problemas da coragem intelectual e da tolerncia
de no resoluo cognitiva no trabalho de um grande pensador e cientista.
13 Ver por exemplo Hartley, J. Understanding News. Londres: Methuen, 1982 Zimet, S. G. com Hoffman, M. e
Merrit, J. Using and Abusing Literacy. Portsmouth: The Open University Press, 1977.
O bom senso , entre todas as qualidades humanas, aquela distribuda mais por igual, pois todo mundo se acha to
dotado dele que at as pessoas mais exigentes nos demais assuntos geralmente no desejam ter uma poro desta
qualidade do que j possuem.
R. Descartes. Discurso Sobre Mtodo
1.ARGUMENTANDO NA VIDA DIRIA E NAS CINCIAS HUMANAS
Poucos dias depois de vir morar no Brasil, entrei num dos grandes supermercados em Belo Horizonte, procurei a
lanchonete e estudei curiosamente o cardpio colocado na parede. Quando encontrei vitamina de aveia na lista, minha
curiosidade foi despertada. Ser que uma vitamina de alguma fruta tropical extica? - perguntei-me. Quando
questionei moa da lanchonete, ela respondeu rapidamente:
- uma vitamina que usa aveia. Acabou a vitamina de frutas. S tem de aveia.
- Bom. Mas o que vitamina de aveia? Eu no sei o que aveia. Voc pode explicar?
- um negcio que vem numa lata, que se usa para fazer vitamina de aveia.
- Mas a palavra "aveia" que eu no entendo. O que aveia?
- Eu j disse. Voc quer?
Muitas vezes, no dia-a-dia, respondemos a perguntas sem esclarecer nada, igual quela moa da lanchonete.
pergunta "Por que os preos esto subindo tanto?", comum respondermos que " por causa da inflao". Joo se
comporta de uma maneira irritante "porque ele assim mesmo". "Por que eu gosto tanto de sorvete de flocos? Claro,
porque gostoso". A ltima resposta faz-nos lembrar da assertiva: "Pessoas que gostam deste tipo de coisa vo achar
que isso exatamente o tipo de coisa de que elas gostam".
Inicialmente, gostaramos de esclarecer que esses exemplos no so apresentados aqui com o objetivo de levar o leitor
a inibir-se na vida cotidiana, como os convidados de uma festa, em que um analista respondia s piadas com o
comentrio: "Voc sabe por que voc est realmente rindo?". Na vida cotidiana comum e bem apropriado
expressarmo-nos informalmente, sem esclarecer ou defender todas as nossas opinies. O exemplo da lanchonete talvez
seja mais a exceo do que a regra pois, geralmente, diante de comunicaes imprecisas, maiores informaes no so
necessrias. Imagine os aborrecimentos que voc iria causar se respondesse pergunta "Como vai?", literalmente,
descrevendo todas as suas preocupaes e acontecimentos recentes. Na vida diria natural a comunicao ser informal
e, por isso, informacionalmente incompleta ou imprecisa.

Por outro lado, nossos estilos informais de comunicao e raciocnio (ou modo de pensar) habitualmente interferem
com o trabalho na cincia, onde as regras do jogo so diferentes. As questes so resolvidas de maneiras diversas na
vida cotidiana e na cincia e, por isso, muitos iniciantes passam por fases de frustrao enquanto esto sendo
ressocializados. Nas cincias humanas, normalmente apenas os alunos de ps-graduao recebem esta reeducao e,
mesmo assim, somente quando elaboram suas dissertaes.
O presente livro visa essa reeducao. Partiremos do pressuposto de que o aluno precisa aprender certas regras que
geralmente no so respeitadas na vida cotidiana. Pressupomos, tambm, que a melhor maneira de iniciar esta
reeducao conscientizarmos o aluno das diferenas entre o raciocnio de leigos e aquele de cientistas. Tentaremos
mostrar que tais divergncias no so apenas uma questo de conveno, como as divergncias de etiqueta social em
pases diferentes. As divergncias so importantes porque refletem diferenas entre as funes da comunicao, do
raciocnio e da argumentao na vida cotidiana e na cincia.
Salientemos que essa reeducao mais difcil para alunos das cincias humanas do que para alunos das cincias
exatas, principalmente devido ao fato de que o aluno das cincias humanas trabalha numa rea em que ele j tem um
vasto conhecimento como leigo, mesmo antes da primeira aula na universidade, em virtude de sua participao na vida.
Quem acabou de passar no vestibular de Psicologia j tem suas idias sobre atitudes, tipos de personalidade,
comunicao, adaptao e percepo. At alguns termos outrora considerados "tcnicos" - como crise de identidade,
fixao, defesa - j aparecem comumente em conversas de no-psiclogos. Tambm o jovem iniciante do curso de
Sociologia certamente tem noes e opinies sobre classes, estratificao social, grupos de referncia, burocracia e
anomia muito antes de ler Marx, Weber e Durkheim, em oposio ao aluno de Informtica que, mesmo tendo
conhecimento de lgebra booleana, rvores binrias e feedback loops, provavelmente no defende suas opinies com o
mesmo vigor que seu colega da Sociologia. precisamente esse tipo de conhecimento superficial que pode acarretar
uma falsa autoconfiana no aluno das cincias humanas e que, por sua vez, ir dificultando o seu progresso intelectual e,
alm disso, sua verdadeira formao profissional.
Os tpicos nas cincias humanas so relevantes vida do aluno e familiares a ele; por isso mesmo, muitas vezes ele se
sente plenamente justificado em aceitar ou rejeitar idias de acordo com suas crenas ou sua "intuio". Maria gosta das
ideias de Piaget e, por isso, as considera "vlidas", enquanto seu colega, Joo, discorda de Piaget e parte logo para uma
teoria que "vlida" para ele. Um rapaz na mesma turma gosta de algumas idias que so consistentes com sua maneira
de pensar, rejeitando as demais e ficando satisfeito por ter demonstrado seu senso crtico. Podemos at imaginar que um
dia ocorra o seguinte dilogo entre os trs na sala de aula:
Professor: Mas qual a importncia das observaes de Piaget sobre o egocentrismo da criana no estgio operacional
(entre aproximadamente 2 e 6 anos)? Vocs se lembram de que a grande quantidade de evidncias mostra a dificuldade
que a criana tem em assumir a perspectiva do outro. Por exemplo, num estudo, Piaget perguntou a uma criana nesta
fase se ela tinha irmos. Ela respondeu que sim, tinha um, Mas quando Piaget perguntou se o irmo dela tinha irmo, a
criana respondeu que no.
Maria: Gostei demais deste exemplo, porque eu sempre achei que as crianas so egocntricas, Numa escola onde eu
trabalhava com crianas excepcionais, vi muitos exemplos de egocentrismo, at em crianas de 15 anos. realmente
impressionante. Eu concordo plenamente com Piaget.
Joo: Mas essa noo de egocentrismo no nada mais do que um termo que os adultos inventaram para dominar a
nova gerao, Quando voc pensa sobre o assunto, voc v que a criana se comporta naturalmente, inocentemente, e
nenhum desses rtulos serve. A criana no egocntrica, nem o contrrio. Tambm voc no pode saber o que a
criana est realmente pensando. S ela mesma sabe, e, s vezes, nem ela.
Pedro: Concordo com vocs dois. Claro, a criana egocntrica. Voc nem precisa fazer um estudo para saber disso.
s entrevistar algumas mes. Afinal de contas, elas conhecem seus filhos muito melhor que qualquer psiclogo. Ento,
vamos dar razo a Piaget a respeito desse negcio de egocentrismo. Todo mundo sabe que as crianas so assim. Mas o
que eu no posso aceitar, pessoalmente, a idia que esse egocentrismo ligado ao desenvolvimento intelectual. Para
mim, o egocentrismo um tipo de impulsividade. que o ego no desenvolveu o suficiente para controlar os desejos do
ido.
Ento, Joo tambm tem razo quando diz que nossa descrio da criana uma questo de rtulos inventados pelos
adultos. Eu prefiro, como eu j disse, explicar o egocentrismo em termos de impulsividade, mas eu estou vendo que o
assunto muito relativo: depende muito do seu ponto de vista.
primeira vista, esse dilogo entre os alunos perfeitamente produtivo, e, se continuar assim, talvez os participantes
(e at o professor) vo achar que o intercmbio de idias foi um sucesso. Mas, neste caso, as aparncias enganam. Sem
falar dos sentimentos dos participantes no debate, podemos concluir que tal discusso sem utilidade na formao
profissional - a no ser que servisse apenas para oferecer a oportunidade de falar diante de grupos - e at prejudicial, se
os professores, ao considerarem positivas tais discusses, transmitirem aos alunos a falsa impresso de que estas
atividades esclarecem problemas e promovem a educao do aluno.

Todos os trs debatedores apresentam seus pontos de vista como se a cincia fosse simplesmente uma questo de
opinio pessoal. Nenhum dos trs discutiu a evidncia (ou falta da mesma) apresentada por Piaget para defender o uso
do termo "egocntrico ", e nenhum dos trs se sentiu obrigado a justificar sua opinio. Maria concorda com Piaget e
apenas expressa sua satisfao com o fato de que Piaget e ela compartilham da mesma idia. A referncia ao trabalho
com crianas excepcionais nada mais do que uma afirmao de que sua experincia anterior corresponde sua
opinio; mas esta informao em si no constitui evidncia que possa apoiar sua opinio. Do mesmo modo, Joo evita
uma considerao sria das virtudes e falhas da idia de egocentrismo de Piaget, preferindo afirmar, tambm sem
evidncia, que o egocentrismo apenas um rtulo, e como qualquer pessoa pode ver - quando pensa - os rtulos no
servem para nada. O estilo de Pedro mais sutil, mais convincente. Ele, diplomaticamente, concorda com os dois lados
e mostra uma boa combinao de respeito para com os outros e de convico ("mas, eu no posso aceitar, pessoalmente
... estou vendo que o assunto muito relativo"). Embora sua opinio possa parecer mais elaborada devido ao seu estilo,
suas colocaes so to primitivas e sem justificativa como as dos outros dois.
Ser que estou defendendo a idia de que as pessoas no devem apresentar suas opinies em debates? Que nossas
opinies no tm valor algum? Em hiptese alguma. Todo mundo tem direito a opinies. Mas o simples fato de termos
uma opinio, por mais firme que seja, no deve levar-nos a aceitar como se fosse um fato evidente.
O debate apresentado acima , at certo ponto, representativo da natureza das discusses entre iniciantes nas cincias
humanas, sejam estes pessoas mais ou menos dotadas intelectualmente. Tal situao s se torna assunto de preocupao
por parte dos educadores se os alunos no mudarem durante sua formao profissional. Portanto, o sucesso da formao
do aluno como cientista social depender, em grande parte, do grau em que ele desenvolva uma nova forma de pensar e
apresentar suas idias.
1. ARGUMENTAO
Quando uma pessoa apresenta e defende idias diante de outros ela est fazendo argumentao. Em vista da grande
importncia da argumentao no trabalho dos cientistas sociais, consideraremos detalhadamente o papel da
argumentao na vida cotidiana e na cincia e analisaremos as caractersticas de argumentos, fortes e fracos.
Podemos definir como argumento qualquer conjunto de afirmaes que inclua, pelo menos, uma concluso. Quem
apresenta um argumento seja uma criana, um professor universitrio, pedreiro ou filsofo, usa premissas, s vezes
chamadas evidncias, para defender ou fundamentar sua concluso. Pressupe-se que o ouvinte deve tambm aceitar a
concluso se levar as evidncias em considerao.
Um argumento pode ser apresentado sob forma de uma frase, como no exemplo: "As populaes das cidades abaixo da
represa de Trs Marias esto em perigo porque a chuva continua e, se continuar at amanh, as autoridades tero que
abrir as comportas da barragem". Neste caso, a primeira parte da frase, isto , at a palavra "perigo", pode ser
considerada uma concluso, cuja veracidade presumivelmente indicada pela outra metade da frase, ou seja, pela
informao sobre a chuva e a necessidade de abrir a barragem. Em outros casos, o argumento poderia estender-se por
vrios pargrafos, captulos ou at volumes. No livro, A Interpretao dos Sonhos 1, Freud dedica um captulo ao
argumento de que os sonhos expressam nossos desejos reprimidos. Um argumento de tal complexidade consiste de uma
srie de subargumentos inter-relacionados e outras idias que so apresentadas sem maiores justificativas, ou porque so
consideradas evidentes ou porque foram demonstradas anteriormente. Os subargumentos contribuem aos argumentos
maiores como evidncias.
Partindo dessa noo de argumento, todo relatrio de pesquisa constitui um argumento complexo com suas prprias
concluses e evidncias. As concluses so justamente as idias que o investigador julga justificadas pelos dados
colhidos e pelo conhecimento existente no campo de estudo.
2. A PRAGMTICA DA COMUNICAO
As funes de argumentos so to diversas quanto os motivos que nos levam a nos comunicar com os outros.
Argumentos bem apresentados podem ajudar-nos a receber vantagens materiais, passar em provas, fundamentar as
concluses de uma investigao, iludir um fregus, racionalizar nossos erros, ridicularizar um oponente. Em certos
casos, o prprio contedo do argumento revela as razes pelas quais o argumento foi formulado, como no caso de uma
defesa judicial: o advogado apresenta evidncias que pretendem justificar a concluso ou o julgamento do ru como
inocente para evitar para seu cliente uma pena e a desgraa de ser encarado e tratado como criminoso. Em outros casos,
precisamos entender melhor o contexto no qual o argumento foi apresentado para compreender sua funo. Um relatrio
de uma investigao interna de corrupo numa firma pode aparentar uma anlise fria e objetiva de transaes
financeiras enquanto, na realidade, pode ser uma ttica para inocentar os diretores, tranqilizar os acionistas e convencer
o pblico de que reportagens anteriores nos jornais eram falsas.
Na vida cotidiana, as pessoas formulam argumentos para realizar seus planos. Um homem aponta as vantagens ou
desvantagens de materiais de construo e sistemas de financiamento para convencer sua esposa de que vale ou no vale
a pena comprar uma determinada casa. Um vendedor de frutas mostra a ponta de uma penca de bananas ao consumidor

para comprovar que a fruta no foi tratada com carboneto. Polticos e porta-vozes de todas as naturezas preparam
reportagens, memorandos, palestras e boletins informativos para apresentar concluses e decises ao pblico, atravs de
informaes organizadas para convencer, e no apenas informar, de que tais concluses de decises so corretas e
justificveis. O senso comum, testemunhos, estatsticas e depoimentos de especialistas so seletivamente apresentados
ao pblico como evidncia da validade de certas idias e planos de ao.
Podemos chamar esses tipos de atividades pragmticos, no sentido de que a comunicao instrumental, ao invs de
ser apenas uma forma de representar ou de desenvolver conhecimento. A pragmtica trata das funes e dos significados
da linguagem no contexto social. A afirmativa "Eu completei meus estudos para o doutoramento na Frana em apenas
dois anos" provavelmente constituiria uma tentativa do autor de ser encarado pelos ouvintes como competente,
intelectualmente. Aps pisar no p de outra pessoa inadvertidamente, a frase "Uai, eu no sabia que voc estava a" seria
interpretada como uma negao de intencionalidade, por parte do autor, e uma tentativa de reduzir a tenso sentida pelas
duas partes em funo do incidente. A linguagem promove interesses e desempenha funes sociais, como demonstra o
seguinte dilogo:
Lady Astor:
Winston, se voc fosse meu marido, eu iria temperar seu caf com veneno.
Winston Churchill: Madame, se eu fosse seu marido, eu iria beb-lo.
No se deve interpretar a conversa literalmente como intenes de extermnio mtuo. Ao invs de representar
verdades, a linguagem neste exemplo expressa insulto. O significado social das afirmativas no o contedo literal das
frases, mas, sim, a interpretao que os participantes iriam oferecer s expresses. O significado depende da funo
social que a afirmativa serve no momento. Por isso, a mesma afirmativa poderia assumir diversas funes, dependendo
do contexto em que for emitida e da maneira que for apresentada. Com as entonaes certas, a frase "Uai, eu no sabia
que voc estava a" pode ter diversos significados, transmitindo at ironia e sarcasmo.
Muitas vezes, tratamos idias como se fossem verdadeiras ou vlidas porque so convenientes. Assim, um estudante
poderia acreditar que uma prova de mltipla escolha seja mais "vlida" que uma prova de respostas livres; na realidade,
suas afirmativas provavelmente expressam mais como ele queria que o professor encarasse provas de mltipla escolha
do que representam a realidade em si.
Esta orientao aos aspectos pragmticos, utilidade das idias, ao invs da verdade das mesmas, pode nos levar a
confundir explicaes com afirmativas apenas convenientes ou agradveis. A tendncia manifesta-se freqentemente em
reas de conhecimento que apelam especialmente ao leigo. Vejamos, no seguinte exemplo, como o autor defende a
Astrologia por causa de alegadas conseqncias favorveis decorrentes da aceitao da mesma. Ora, a questo de se os
horscopos descrevem, de fato, os acontecimentos de nossas vidas e se existem evidncias cientficas que apiem os
princpios da Astrologia no levantada, como se fosse irrelevante para julgar a validade das idias.
Parece-me que se pode dizer duas coisas sobre a Astrologia que sugerem que ela ganhou sua aceitao honestamente,
por ser mais competente, mais sofisticada, mais "til", no sentido pragmtico da palavra, na tradio de William James,
do que seus competidores intelectuais, Primeiro, a Astrologia um instrumento incomparvel para orientar as pessoas
quanto queles detalhes de carter, personalidade e biografia pessoal em outros indivduos. Essa orientao conduz
muitos de ns a conversaes mais interessantes e significativas. Segundo, a Astrologia fornece uma teoria de
agrupamentos humanos - virtualmente a nica que temos - em que os membros de cada grupo so simultaneamente
diversos dos iguais aos e inter-relacionados com membros dos demais grupos 2.
Precisamos manter, na medida do possvel, uma distino clara entre a convenincia e o valor explicativo das nossas
idias. Pode ser conveniente um professor acreditar que, se o aluno no progredir, porque ele no tem a inteligncia
necessria; e se progredir, por causa da habilidade do professor em estimular o desenvolvimento do aluno. Porm,
tudo indica que a explicao do sucesso/fracasso escolar exige a considerao de muitos outros aspectos da
aprendizagem e do raciocnio e integrao destes aspectos em anlises coerentes e inteligentes. Uma explicao
presumivelmente vlida, do ponto de vista do professor, contaminada pelos interesses prticos do mesmo em relao
ao assunto.
3. A ARGUMENTAO PSICOLGICA
Quando um argumento especialmente elaborado para apelar ao ouvinte, a argumentao resultante chamada
"psicolgica". A argumentao psicolgica tem duas caractersticas bsicas:
1. Comprometimento forte: o importante defender uma ou mais concluses, mesmo que implique numa distoro
dos fatos;
2. Emocionalidade: a evidncia escolhida especialmente para convencer o
ouvinte da validade das concluses
normalmente emocional ou psicolgica.
fcil entender a natureza da argumentao psicolgica se pensarmos num exemplo familiar, como as verbalizaes
de um corretor que ganha uma comisso nos apartamentos que vende. Quando um casal chega no planto de vendas
para estudar os apartamentos, a infra-estrutura da vizinhana e as condies de pagamento, o vendedor j tem a
concluso de sua argumentao pronta: isto , que o casal no pode fazer melhor negcio do que comprar agora. Ele j

havia memorizado as principais vantagens da compra (o apartamento bonito, barato, bem localizado, etc.) e tem alguns
contra-argumentos preparados em antecipao de crticas por parte de possveis compradores. Se o cliente disser que
gostou do apartamento, mas que prefere esperar, o corretor mostra uma lista de compradores que j fecharam uma
compra no mesmo prdio e menciona que algum j est muito interessado no apartamento em questo. Se o
apartamento considerado caro, o corretor menciona outros apartamentos de qualidade inferior a este com preos mais
elevados. De qualquer modo, um corretor raras vezes fica sem informaes que comprovem, segundo ele, que o imvel
representa uma tima oportunidade para o cliente, O bom corretor pode acompanhar o cliente a diversos lugares, sempre
achando mais vantagens para o imvel que ele est mais interessado em vender (desde que o imvel esteja dentro dos
limites do poder aquisitivo do cliente). Um apartamento no centro da cidade timo (muito conveniente) e um
apartamento afastado do centro tambm (tranqilo); de modo semelhante, um apartamento pequeno pode ser chamado
"uma gracinha" ou "apertado", dependendo do interesse de quem o est descrevendo. E se for necessrio, o corretor
critica alguns aspectos da construo (preferivelmente detalhes de apartamentos que no interessam ao cliente) s para
aumentar sua credibilidade e a impresso de sinceridade.
A finalidade da argumentao psicolgica vencer, conquistar ou provocar o ouvinte, e a evidncia constitui a arma
do ataque. Se o ouvinte demonstrar que a evidncia no tem valor, de seu ponto de vista, o falante procura logo outras
evidncias. Quem apresenta um argumento psicolgico geralmente no est interessado em induzir contemplao e
reflexo racional no ouvinte; muito pelo contrrio, a finalidade influenciar o outro, surpreend-lo, atac-la
inesperadamente, comunicar urgncia, trabalhar os sentimentos do outro para dominar a questo e, assim, salientar
certos aspectos e menosprezar outros de modo que as defesas do ouvinte no possam entrar em ao.
Para o falante, as concluses no so o resultado de uma avaliao das evidncias, por mais que se insista que o sejam,
mas, sim, o prprio ponto de partida do argumento. Observaes que possivelmente iriam colocar uma concluso em
perigo so ignoradas ou ativamente menosprezadas de diversas maneiras.
O seguinte exemplo de argumentao psicolgica aparece num livro que objetiva informar sobre e incentivar a
amamentao materna: O nen que mama no peito at cresce de maneira diferente do nen que usa mamadeira, o qual
desenvolve ossos maiores e mais pesados durante o primeiro ano de vida - provavelmente devido a quantidades
relativamente maiores de clcio no leite de vaca. Algumas pessoas acham que os nens alimentados no peito so
deficientes em clcio, mas parece mais plausvel que o nen que usa mamadeira exibe um padro artificial de
crescimento - muito parecido com aquele dos gansos tipo Strasbourg, cuja alimentao forada3.
Para a me que com tanto carinho e ternura cuida do seu nen, a insinuao de que quem d mamadeira est forando
alimentao no nen, como se fosse um bicho a ser criado para o mercado, agir no sentido de favorecer a adoo da
amamentao materna.
O fato de uma pessoa usar um argumento psicolgico no implica em que ela esteja necessariamente defendendo um
ponto de vista errado ou que no considera fatos relevantes. O problema que o argumento de tal forma que o ouvinte
- ou, pelo menos, o ouvinte ingnuo - concorda com as concluses em funo do poder persuasivo do argumento, e no
por razes mais diretamente relacionadas com sua validade. Considere, a este respeito, a seguinte discusso do
tratamento mdico de problemas considerados psicolgicos:
A perspectiva mdica dos hbitos v a natureza do "problema" como logicamente situada no rgo afetado - e no na
pessoa que os exibe, seja o problema de masturbao ou abuso de alimentao sob forma de gula. Este modo de pensar
assemelha-se idia de que uma pessoa que fale ingls com sotaque estrangeiro, por ter vivido em outro pas quando
criana, seria submetida a uma "cirurgia reconstrutiva" da boca, lngua e dentes para corrigir seus hbitos de fala
deficiente. O tremendo absurdo de uma cirurgia como esta e o sadismo ainda maior dos cirurgies que a fazem, assim
como a enorme credulidade dos pacientes que a ela se submetem, no diminuram o entusiasmo renovado por todas as
novas "curas" deste tipo. Assim, no sculo 19, cliterodectomia em meninas e circunciso em meninos eram mtodos
reconhecidos para o tratamento da masturbao. A amputao do pnis foi defendida, ainda em 1891, por um dos
presidentes da Real Faculdade Britnica de Cirurgies. No sculo 20, os cirurgies continuam a mutilar um rgo
perfeitamente sadio, o crebro, para tratamento de certos "maus hbitos" do pensamento, fala e conduta chamados
"esquizofrenia". O inventor do "tratamento", Egas Moniz, recebeu pela descoberta deste tratamento o Prmio Nobel. O
prprio tratamento, chamado lobotomia ou leucotomia, tambm tem sido usado em viciados em drogas4.
O autor parte deste argumento para atacar o uso de tcnicas cirrgicas no controle da obesidade. E quem poderia
discordar de Szasz, enfrentando as dificuldades resultantes da natureza psicolgica do argumento? O oponente teria,
primeiro, que deixar claro que no est a favor da cliterodectomia, da lobotomia ou da deciso do Comit Nobel de dar
o prmio para Egas Moniz todas essas ideias que dificilmente poderiam ser defendidas. Szasz vincula suas colocaes
contra o tratamento cirrgico da obesidade argumentao altamente emocional e persuasiva apresentada acima.
Mas o argumento de Szasz no apenas emocional, pois certas idias so claramente apresentadas e defendidas. Sua
anlise pode ser resumida da seguinte forma: "A perspectiva mdica da natureza dos hbitos absurda, porque
baseada na noo de que os maus hbitos constituem problemas mdicos cujo controle reside nos rgos fisiolgicos".
Os tratamentos de casos citados documentam, sem maiores explicaes, a extenso do erro cometido, quando se pensa

que problemas comportamentais e sociais so devidos a deficincias de rgos especficos e que o tratamento destes
problemas consiste de intervenes cirrgicas radicais. Evidentemente o leitor no pode avaliar, com as informaes
apresentadas, a representatividade dos casos citados; porm, se esse tipo for caracterstico, Szasz realmente teria um
argumento muito forte, porque seria muito difcil negar a relevncia das cirurgias mencionadas para a concluso geral.
Devemos ver, portanto, que o argumento de Szasz um argumento psicolgico e tambm um argumento racional. O
aspecto psicolgico tem fora, ou convincente, em virtude da repulsa e horror que o leitor sente ao conhecer os casos
de abuso citados. O aspecto racional depende do grau em que as evidncias apresentadas so relevantes concluso e
servem para autenticar e justific-la.
4. CRIAO E DEFESA DE IDIAS
Quando um autor apresenta argumentos, como fez Szasz, isto , com muita convico e fora, com a finalidade de
persuadir o ouvinte, ele est agindo como cientista ou como leigo? Os cientistas sociais devem aprender a argumentao
psicolgica ou evit-la, mantendo sempre um ponto de vista mais objetivo e racional? Qual , por exemplo, o papel de
um pesquisador que realiza estudos sobre a aprendizagem nas escolas? Ele deve apenas fazer os seus estudos, deixando
a tarefa de defender mtodos ou programas educacionais para educadores e polticos; ou deve, ele prprio,
comprometer-se defendendo suas concluses e fazendo sugestes? Um socilogo deve estudar a sociedade ou trabalhar
para mud-la? As duas atividades so compatveis ou no?
Propomos que as duas atividades competem ao cientista social. Por um lado, ele trabalha para obter informaes sobre
os fenmenos sociais, para entend-los independentemente de suas preferncias pessoais. Neste sentido, o cientista um
criador de conhecimento e, em princpio, exerce essa funo quando se engaja em pesquisa e teorizao. Por outro lado,
ele tambm um defensor de certas idias, valores e aes. Estas funes distintas so to freqentemente confundidas,
tanto por leigos como por cientistas eminentes, que sentimos a necessidade de compar-las e contrat-las
detalhadamente.
Imagine esta situao: um psiclogo industrial acaba de reprogramar o treinamento de novos empregados num grande
frigorfico e leva sua proposta ao diretor geral. O psiclogo, ao explicar as razes das modificaes, antecipa uma certa
resistncia proposta por parte do seu chefe. Interessado em pr em prtica a nova idia, o psiclogo entende que
precisa comunicar, no apenas para informar o diretor, mas tambm para convenc-lo das vantagens do seu plano. Isso
significa que ele torna-se defensor das idias apresentadas na proposta. Para conseguir sua aceitao, ele precisa
defender a proposta com argumentos que influenciem o diretor de modo positivo. As seguintes linhas de argumentao
representam alguns temas que ele pode enfatizar: Exemplo
"Eu estava pensando sobre a conversa que tivemos na semana passada sobre os problemas de desempenho dos
empregados recm-chegados e cheguei concluso de que voc colocou uma coisa muito importante..."
Tema Subjacente
A proposta apresentada como se fosse uma extenso de uma idia do prprio diretor. Essa estratgia pode conquistar a
simpatia dele, Se a proposta for boa, o diretor pode assumir uma parte do mrito,
Exemplo
"O veterinrio, Dr. Gusmo, achou que certas idias poderiam melhorar as condies de higiene no laboratrio. Ele
disse que..."
Tema Subjacente
Um especialista concorda com o plano.
Exemplo
"Como voc sabe, nossa matriz em So Paulo vai mandar uma equipe para c para avaliar a firma, e um dos critrios
que se usa muito a evidncia de flexibilidade por parte da filial. Isto , se a filial implementar novas idias..,"
Tema Subjacente
O diretor se preocupa muito com a imagem que o escritrio central tem do seu trabalho. Implementar a proposta poderia
significar ganhar aceitao da matriz.
Exemplo
"Com a reorganizao do setor, como ns propomos, voc teria mais tempo disponvel para resolver problemas mais
importantes da firma, pois os relatrios mensais seriam preparados pelos psiclogos."
Tema Subjacente
Vantagem pessoal para o diretor; ele no precisa preparar relatrios sobre os empregados.
Nota-se que os argumentos apresentados no so diretamente relacionados validade da proposta, embora representem
meios de convencer o diretor da validade da mesma. Em outras reas das cincias humanas o princpio seria o mesmo:
para persuadir o outro, necessita-se de argumentos e temas aos quais o outro sensvel. Se o interlocutor citar
autoridades quando apresentar suas idias, ele provavelmente tender a aceitar argumentos que apelam autoridade do
autor. Se, por outro lado, ele for descrente de especialistas, talvez seja melhor desprezar autoridades para que o outro se
identifique com o; proponente, como no seguinte exemplo;

Muita gente acha que eles ensinam muita coisa nas escolas, mas no verdade. Tem muita gente saindo das
faculdades com menos na cabea do que quando entrou...
Ao apresentar tais exemplos, no estamos defendendo o uso indiscriminado da argumentao psicolgica, sem
considerao do bem-estar de nosso semelhante. Porm, a natureza humana tal que as pessoas aceitam idias e planos
de ao por razes emocionais e pessoais, por questes de valores, convenincia ou preferncia, muito mais do que por
razes puramente racionais. Enquanto essa for a natureza do ser humano, os cientistas sociais tero que aprender a ser
persuasivos, reconhecendo que tal atividade no inerentemente cientfica, ainda quando se aceite que a funo de
defender e propor idias tambm cabe ao cientista social. Como proponentes de idias e planos de ao, os cientistas
no devem confundir suas tcnicas de argumentar e raciocinar com as tcnicas utilizadas no desenvolvimento do
conhecimento.
5. DIFERENAS ENTRE LEIGOS E CIENTISTAS
Toda pessoa, alm de ser um ser emocional, espiritual e social, um ser racional, e essa caracterstica supostamente
engloba tanto leigos como cientistas, quer se trate de uma sociedade tradicional ou moderna. O ser humano classifica
suas experincias, planeja para o futuro, estabelece associaes entre eventos e ativamente procura explicaes para os
eventos que o envolvem, reconhecendo, s vezes, que certas explicaes so superiores a outras. Neste sentido, h
grandes semelhanas entre os leigos e os cientistas. Sabemos que erros e confuses no so domnio particular dos
leigos. Os cientistas podem errar - e erram. Discordam uns dos outros e, como as comunicaes entre cientistas em
congressos profissionais nos revelam, s vezes, muitas vezes, apegam-se teimosamente a suas teorias e interpretaes,
apesar de evidncias contrrias. Os cientistas so muito falveis.
Estas consideraes nos levam a perguntar: quais, ento, so as diferenas entre o leigo e o cientista, e em que sentido
o conhecimento dos cientistas sociais superior quele dos leigos?
Reconheamos, de incio, que o "cientista social" ao qual ns nos referimos constitui um tipo ideal no encontrado
facilmente na realidade. Mesmo assim, parece-nos razovel discutir a questo nestes termos, porque a formao de
cientistas sociais tende a incentivar o desenvolvimento de certas atitudes e procedimentos que no so habituais na vida
cotidiana. Entre essas atitudes inclumos o pressuposto de que desejvel o uso explcito da linguagem, por exemplo.
Experincia
Muitas pessoas citariam a experincia do cientista como a caracterstica essencial que o distingue dos leigos. Pode-se
mencionar os anos de observao do psiclogo infantil, ou sua grande prtica em lidar com os problemas de crianas,
como indicao de sua qualificao. Entretanto, se o critrio essencial de qualificao fosse a experincia, teramos que
indicar as mes com o maior nmero de filhos criados ou maior nmero de anos de trabalho materno como grandes
autoridades na rea da psicologia infantil. Do mesmo modo, o professor com mais anos de servio seria um grande
especialista em ensino e educao e o eletricista com mais experincia seria considerado o mais sbio ou competente
especialista em eletricidade. Os cientistas certamente precisam de experincia e convivncia, mas no essa a
caracterstica que os distingue dos leigos. Ora, se o leitor pensar que a natureza ou qualidade da experincia que
importa, ao invs da quantidade, teremos virtualmente o mesmo problema que tnhamos a esclarecer antes, pois restaria
explicar justamente em que sentido a experincia do cientista superior quela do leigo.
Fatos
Talvez o ingrediente mais importante seja o conhecimento dos fatos na rea de especializao. Pode-se argumentar
que o cientista social cientista em virtude da grande quantidade de informaes de que ele dispe. Certas pessoas at
expressam sua aceitao deste critrio atravs de comentrios do seguinte tipo: "Ele uma verdadeira enciclopdia" ou
"Ele sabe muita coisa sobre..." ou "Fulana sabe mais Sociologia do que Fulano". Sem dvida o especialista leva
vantagem sobre o leigo neste aspecto, porque seu trabalho fornecer muitas informaes que o leigo dificilmente
encontrar. Quem quiser.
entender as razes para o hbito de bater em crianas, por exemplo, deve saber que a maior parte dos pais que espancam
seus filhos "apanharam" quando crianas. Na rea da sociologia do trabalho, importante saber que os estudos em
muitas regies indicam no haver nenhuma relao sistemtica entre salrio recebido e satisfao com o emprego. No
desenvolvimento intelectual, os estudos clssicos de Piaget sobre o raciocnio da criana revelaram novidades to
surpreendentes que o prprio Albert Einstein achou incrvel que a criana pequena no tenha noo de conservao 5 e
que gradativamente adquira a mesma sem instruo formal sobre o assunto. Mesmo em estudos menos dramticos, os
dados revelam muitos fatos importantes que normalmente so desconhecidos pelo leigo.
Familiaridade com os fatos numa determinada rea de conhecimento um requisito para quem nela quiser atuar, mas
no suficiente. O conhecimento do cientista no se reduz ao conhecimento dos fatos, pois preciso ver um significado
subjacente a eles. Uma dona de casa que decora uma lista de passos numa receita culinria tem muitas informaes
sobre o preparo de um prato, mas se no entender o sentido dos mesmos vai ter dificuldade na falta de seus instrumentos
ou de certos ingredientes. Da mesma forma, o conhecimento nas cincias humanas precisa ser fundamentado e no
constituir meras "receitas de bolo". No alemo, o termo humorstico Fachidiot (literalmente, idiota bem informado, em

contraste com Fachmann, ou especialista) ridiculariza os especialistas que, apesar de possurem muitas informaes,
apresentam uma total falta de perspectiva ou conhecimento mais amplo.
Observao
Alm de ser mais bem informado, pode-se tambm citar o mtodo de observao como um ponto em que o cientista
tende a levar vantagem com relao ao leigo. O cientista social tende a fazer uma grande distino entre suas
observaes e aquilo que foi inferido a partir delas6. Ele tende a reconhecer, em contraste com o leigo, a facilidade com
que pode enganar-se e tenta estabelecer meios para evitar vrias fontes de erro nas suas observaes. Ao mesmo tempo,
ele procura evitar ambigidades e confuses nas suas comunicaes sobre as observaes, evitando imprecises e
vaguezas e insistindo na clareza de seus conceitos e afirmaes sempre que possvel.
Senso Crtico
Finalmente, sugerimos que uma caracterstica essencial do cientista bem preparado seu senso crtico. Alm de
adquirir conhecimentos na sua rea de especializao, a pessoa com senso crtico levanta dvidas sobre aquilo em que
se comumente acredita, explora rigorosamente alternativas atravs da reflexo e avaliao de evidncias, com a
curiosidade de quem nunca se contenta com o seu estado atual de conhecimento. Assim, ela tende a ser produtora ao
invs de apenas consumidora do conhecimento, no podendo aceitar passivamente as idias dos outros. Em grande
parte, esta orientao decorre de uma curiosidade insacivel que lhe permite encontrar questes de interesse em
fenmenos que os outros no julgam necessrio explicar. Enquanto Newton se preocupava muito com a explicao da
simples queda de uma ma, a maioria dos seus (e nossos) contemporneos no percebia o problema. Para eles, "tudo
que sobe tem que descer". A chave da mentalidade cientfica - que muitos cientistas no tm e alguns leigos tm consiste na habilidade de encontrar em fenmenos aparentemente no-problemticos questes que merecem destaque,
reflexo e explicao 7.
O leigo, por sua vez, tende a no saber criar e avaliar as evidncias apropriadas para desenvolver seu conhecimento,
aceitando seletivamente evidncias ambguas ou contraditrias simplesmente para defender pontos de vista j aceitos de
antemo - processo que interfere constantemente tanto na qualidade quanto na quantidade de explicaes que ele pode
desenvolver para fenmenos, sejam eles da Educao, Sociologia. Antropologia, Psicologia ou qualquer outra cincia.
Certamente o leigo tambm desenvolve conhecimento, mas um conhecimento no integrado, com mais inconsistncias,
do que o desenvolvido pelo cientista social, pois este tem interesse em aprimorar e refinar suas idias cada vez mais,
atravs de investigaes e da reflexo. Enquanto um cientista procura conhecimento que servir para uma gama de
situaes e condies diferentes, o leigo, freqentemente, busca explicaes para eliminar dvidas na hora, para
"quebrar o galho".
O homem na sua vida diria est apenas parcialmente, e ousamos dizer excepcionalmente, interessado na clareza entre
os elementos de seu conhecimento, isto , num amplo *insigbtnas relaes entre os elementos de seu mundo e os
princpios gerais que regem aquelas relaes. Ele est satisfeito pelo fato de que um bom servio telefnico est a seu
dispor e, geralmente, no pergunta sobre o funcionamento tcnico do aparelho, nem sobre as leis da Fsica que
possibilitam tal funcionamento. Ele compra sua mercadoria na loja, sem saber como a mesma foi produzida e paga com
dinheiro, embora tenha uma vaga noo do que o dinheiro! Ele gratuitamente pressupe que os outros homens
entendero seu pensamento se expresso em linguagem clara e respondero apropriadamente, sem se preocupar em saber
como esta performance poderia ser explicada... Seu conhecimento, finalmente, no consistente. Ao mesmo tempo ele
pode considerar como igualmente vlidas afirmaes que so de fato incompatveis uma com a outra. Como pai,
cidado, empregado e membro da igreja, ele pode ter as opinies mais diversas e menos incongruentes sobre questes
morais, polticas e econmicas8.
O investigador, no papel de criador de conhecimento, estuda as evidncias que poderiam esclarecer certas questes, s
vezes obtendo neste processo novos dados ou informaes relevantes. Ele estuda as evidncias precisamente porque no
sabe as respostas de antemo e, freqentemente, nem conhece bem o problema. Neste sentido, ele parte de uma posio
humilde em relao ao seu prprio conhecimento. Talvez ele tenha uma opinio, talvez muitos especialistas concordem
com ele. Talvez ele possa at justificar suas expectativas. Mas, no decorrer dos seus estudos esses fatores no pesam
muito, pois as questes sero esclarecidas com base nas evidncias e no com base em apenas opinies ou preferncias.
Os dados sero interpretados sempre obedecendo a duas qualificaes importantes:
1. Fundamentao: O autor precisa justificar suas concluses, indicando os pressupostos dos quais ele partiu e como se
chega destes pressupostos s concluses. Assim as concluses podem ser avaliadas mais facilmente, no sendo apenas
afirmaes soltas no ar.
2. Pluralismo9, O autor deve avaliar e apresentar outros pontos de vista de uma maneira no parcial, mesmo se no os
aceitar: a excluso de outras possveis interpretaes iria caracterizar as concluses como tendenciosas e diminuir nossa
confiana na honestidade ou na esperteza do autor.
O indivduo que no observa esse modo de proceder coloca o leitor em tal posio que ele no tem condies de
acompanhar o raciocnio em que as; concluses se baseiam e no pode, por isso mesmo, avaliar a sua validade.

6. AS DUAS MENTES
Devemos reconhecer que a importncia do conhecimento obtido atravs de pesquisas depende do escopo ou
abrangncia dos problemas que pretendemos esclarecer. Infelizmente, o cientista social de formao rigorosa s vezes
sente um certo receio de considerar problemas muito complexos, pois nestas investigaes h grandes riscos de cometer
erros de incluso (isto , de tirar concluses no fundamentadas) e de se oferecer interpretaes erradas, O rigor leva-o a
limitar-se aos fatos, aos dados, ao observvel, ao certo, ao invs de defender um ponto de vista que extrapole
informaes precisas, Conseqentemente, este tipo de pesquisador preferir selecionar um problema restrito, que possa
ser estudado muito cuidadosamente, usando instrumentos padronizados e quantificando sempre, e tudo, que possvel.
Esse mesmo cuidado, to necessrio em estudos, pode limitar fundamentalmente a capacidade do pesquisador' de
contribuir para o desenvolvimento da cincia se ele adquirir medo de controvrsias e problemas metodolgicos e, por
isso, evitar reas de estudo em que as concluses sero possivelmente questionveis. Essa timidez intelectual constitui
um problema no menos srio que a impulsividade intelectual, qual o leigo susceptvel. O pensador crtico precisa,
alm de clareza e rigor no seu pensamento, da coragem de adotar uma perspectiva ampla dos problemas que ele est
estudando. Os grandes pensadores nas cincias humanas - James, Freud e Piaget na Psicologia, Durkheim, Weber e
Marx na Sociologia, e Dewey na Educao - so notveis em parte porque ofereceram anlises abrangentes de diversas
reas de conhecimento, integrando suas observaes em sistemas explicativos que visam esclarecer questes amplas e
que tm relevncia para todas as geraes.
Fazer cincia envolve essas duas mentes. Por um lado, a pessoa precisa manter sempre uma perspectiva ampla dos
problemas que ela estuda, precisa estabelecer associaes, usar sua intuio, formular idias novas, ver semelhanas
entre eventos e reas de conhecimento aparentemente no relacionadas, explorar implicaes, sugerir novas
investigaes, olhar os fenmenos de novas maneiras - em uma palavra: criar. Por outro lado o cientista precisa
desenvolver rigor na comunicao de suas idias e em seu prprio raciocnio, Ele precisa desenvolver a capacidade de
refletir sobre suas prprias idias e observaes, controlando o impulso de suas idias e de aceitar sua intuio ou
primeira avaliao dos fenmenos de modo pouco crtico, precisa analisar suas idias e as de outras pessoas para poder
melhorar o conhecimento em sua rea de trabalho.
Ser cientista e, portanto, pensador crtico envolve manter em equilbrio duas mentes - uma para anlise e reflexo, que
exige comprovao e no se satisfaz com evidncias fracas - e outra, uma mente criadora, artstica, pronta para ver
implicaes, ser inspirada, ver significncias e relacionar o presente com seus conhecimentos e as suas experincias
anteriores. Saber trabalhar como cientista envolve o discernimento de saber quando uma ou outra mente apropriada
situao.
No prximo captulo, comearemos o desenvolvimento da primeira dessas mentes, aquela que analtica e
disciplinada. Consideraremos alguns erros cometidos por leigos que constituem pontos cegos geralmente indetectveis
para o observador no-treinado, a fim de alertar o leitor sobre sua existncia e sobre os problemas que tais erros
acarretam para os cientistas sociais.
Exerccios - Captulo 1: Argumentando na Vida Diria e nas Cincias Humanas
I Escolha a melhor resposta entre as alternativas:
*1. A "argumentao psicolgica"
(a) Envolve a defesa de certas concluses, mesmo em face de informaes contrrias a elas.
(b) No deve ser utilizada por cientistas sociais em seu trabalho com leigos, pois no tica.
(c) essencial ao trabalho do cientista social no papel de criador de
conhecimento.
(d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
2. Evidncia
(a) aquilo que se tenta comprovar.
(b) Refere-se a um conjunto de nmeros que descrevem um grupo de
objetos, situaes ou aspectos.
(c) aquilo que supostamente justifica certas concluses.
(d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
*3. "Na vida cotidiana, os argumentos tendem a ser pragmticos." Esta afirmativa significa que:
*Itens com * tm respostas no fim do livro.
(a) O usurio de argumentos freqentemente no acredita naquilo que
est defendendo.
(b) Que os argumentos servem para a realizao das finalidades e
necessidades prticas do usurio.

(c) Que nada pode ser definitivamente comprovado ou refutado na vida real pois, como Einstein demonstrou, tudo
relativo. (d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
4. Por que as pessoas tm, em geral, mais dificuldade em pensar criticamente sobre problemas nas cincias humanas do
que nas cincias exatas e biolgicas?
(a) Devido fora de suas convices sobre questes das cincias humanas.
(b) Porque as pessoas tendem a confiar nas suas intuies e impresses irrefletidas.
(c) Porque as escolas no estimulam muita reflexo crtica sobre as
idias comumente aceitas.
(d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
5. Os argumentos
(a) Sempre contm pelo menos uma concluso e algo que presumivelmente a justifica.
(b) Apresentados em relatrios de pesquisa sempre devem ser funda
mentados.
(c) Psicolgicos podem tambm ser, ao mesmo tempo, racionais.
(d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
6. Segundo o princpio do pluralismo
(a) Todas as maneiras de pensar tm o mesmo valor na explicao de problemas.
(b) A democracia deriva do socialismo, e vice-versa.
(c) melhor confiar nas idias da maioria dos cientistas do que nas de um s.
(d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
* 7. Como defensor de idias e planos de ao, o cientista
(a) Deixa de ser um agente neutro e passa a ser um agente envolvido com relao a estas idias e planos de ao.
(b) Perde toda sua credibilidade.
(c) Deixa de levar em considerao aquilo que os outros defendem. (d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
8. Um Fachidiot
(a) Geralmente j nasce com suas aberraes mentais.
(b) Tem uma viso restrita da rea de conhecimento em que considerado especialista.
(c) Tem dificuldade em se lembrar dos fatos em seu campo de atuao profissional.
(d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
9. A intuio
(a) Geralmente constitui a evidncia mais vlida para defender cientificamente as idias.
(b) Significa a mesma coisa que bom senso, com a diferena de que o bom senso voluntrio enquanto a intuio
automtica.
(c) o atributo principal que distingue o leigo do cientista social.
(d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
10. O indivduo intelectualmente tmido
(a) Prefere no concluir nada ao invs de concluir algo duvidoso.
(b) Tende a restringir sua viso a problemas pequenos e simples
"limpos" - nas cincias.
(c) Evita controvrsias.
(d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.

11. As "duas mentes" do cientista consideradas neste captulo referem-se


(a) patologia da personalidade mltipla que o trabalho nas cincias humanas causa em pessoas de carter fraco.
(b) oposio entre as mentalidades ocidental e oriental no trabalho cientfico.
(c) tenso entre o carter criativo e o carter ctico ou descrente do cientista.
(d) Todas as respostas acima.
(e) Nenhuma das respostas acima.
II. Anlise de argumentos.
* 12. PAU AMARELO - Papai compre um terreno beira-mar.
- Meu filho, o dinheiro no d.
Por acaso voc j procurou saber como anda a barra na Imobiliria Gomes, bicho? Ento, no cause um trauma em seu
filho. Bote a cocuruta para funcionar e chegue seguinte concluso: fazer os gostos dos filhos obrigao.
Seco de anncios classificados. Dirio de Pernambuco, 14.07.80.
O autor do anncio afirma que a concluso a ser tirada de que os pais deveriam fazer os gostos dos filhos. Em sua
opinio, qual a idia principal a qual ele deseja que o leitor chegue ao citar essa "concluso"?
(a) Que o leitor deveria comprar um terreno beira-mar para os filhos pela Imobiliria Gomes.
(b) Que os pais no deveriam causar trauma nos filhos.
(c) Que "a barra anda boa" na Imobiliria.
(d) Que o investimento em imveis oferece uma boa rentabilidade.
Como o autor pretende influenciar o leitor?
(a) Despertando seu sentimento de obrigao paterna.
(b) Pela linguagem simptica do anncio.
(c) (a) e (b).
(d) Nenhuma das respostas.
13. " um erro supor que um interlocutor possa desembaraar-se facilmente de uma criana de 6 anos. O que voc no
lhe disser, ela descobrir por si mesma.
prefervel, por exemplo, que ela saiba que uma cabea de fsforo uma mistura de fsforo e enxofre, que se inflama
menor frico, do que descobrir por sua prpria conta....
C. Aubry. Prefcio do livro Por qu? Rio de Janeiro: Editora Liceu.
Qual a concluso ou idia principal que a autora est querendo defender acima? (Escolha uma s alternativa).
(a) Que a criana muito esperta, de modo geral.
(b) Que difcil desembaraar-se de uma criana quando ela quer saber uma coisa.
(c) Que no devemos deixar fsforos mo das crianas.
(d) Que devemos explicar as coisas claramente s crianas, quando elas querem saber algo.
(e) Que devemos tratar as crianas com respeito, pois elas so seres
humanos como os adultos, mesmo que no
saibam as mesmas coisas.
Em sua opinio, a autora defende bem essa idia? (Observao: No se trata de indagar se voc aceita a idia. A questo
: voc acha que a idia foi bem defendida?) Por qu?
III. O seguinte problema trata da anlise de uma reportagem intitulada "Segurana nas estradas evita a morte de 8 mil
pessoas" Jornal do Brasil, 08.02.80, p. 7). Leia o texto, responda s perguntas referentes s informaes contidas nele e
nos grficos.
Oito mil pessoas que estavam marcadas para morrer em acidentes nas estradas federais, na dcada que passou,
continuam vivas. Escaparam devido a uma srie de medidas... adotadas em meados de 70, quando o Brasil caminhava
no sentido de manter a liderana mundial de desastres rodovirios...
O DNER, que coligiu os dados da dcada, mostrando que o pas est agora em posio invejvel pelos baixos ndices
alcanados, prefere no isolar uma causa para a reverso, mas vrias causas simultneas. Na dcada, morreram em
acidentes 33 mil pessoas e 238 mil ficaram feridas; se a tendncia se mantivesse, alm das 8 mil mortes, projetadas em
grficos, haveria hoje uma lista de mais de 46 mil feridos...
A fiscalizao de um limite mximo de velocidade - 80 km/h - ... um fator para a reverso. Para o DNER, seguramente
influiu para diminuir a gravidade de muitos acidentes, mas foi adotado em novembro de 1977, quando a tendncia j
estava revertida. Na prtica, este limite vem demonstrando sua decisiva influncia na queda da gravidade dos acidentes.
No perodo, a frota brasileira de veculos mais do que dobrou. Dados de 1973, quando foi criada a Taxa Rodoviria
nica (e com ela um cadastro confivel), indicam que 4 milhes de veculos circulavam no pas; em 1980 este nmero
atingia 9,5 milhes de veculos. Com dados como este, alm de sries histricas de acidentes, foi possvel projetar em
grficos os nmeros provveis de mortos e feridos, em acidentes, na poca. Em 1979, por exemplo, se a tendncia de

1973 e anos anteriores fosse mantida, 7 mil pessoas deveriam morrer em acidentes - o nmero real, no ano, foi de 4 mil
e 272 mortes." (Ver os grficos.)
* 14. Qual a concluso principal do artigo acima?
(a) Que no h uma causa clara para as mudanas no ndice de acidentes em rodovias federais durante a dcada passada.
(b) Que as estradas federais no Brasil so muito seguras.
(c) Que as estradas federais no Brasil se tornaram mais seguras na dcada passada.
(d) Nenhuma das respostas acima.
15. Durante quais anos o nmero de ferimentos diminuiu, isto ,a segurana nas estradas aumentou? (Olhe o grfico).
(a) 1969-72
(b) 1973-75
(c) 1975-77
(d) 1977-79
16. Avalie, com base nas evidncias apresentadas, a afirmao de que a fixao de um limite mximo de velocidade foi
um fator no aumento da segurana das estradas. (Olhe o grfico.) Os dados apiam esta anlise? Explique.
* 17. O Brasil tem poucos quilmetros de estradas federais. Como este fato poderia dar a falsa impresso de que as
rodovias brasileiras sejam mais seguras que as estradas em outros pases? Explique.
18. O nmero de brasileiros mortos por ano nas estradas federais aumentou ou diminuiu entre 1973 e 1979?
19. Em 1973, o nmero de veculos registrados no pas era 4 milhes e houve 3.256 pessoas mortas nas estradas. Em
1979, havia 9 milhes de veculos e 4.272 mortes. As estradas federais ficaram mais seguras?
Explique.
20. A curva de mortes por ano no continuou apresentando a tendncia ascendente dos primeiros anos da dcada de 70.
possvel que isto tenha acontecido sem que as medidas de segurana sejam a causa da mudana? Explique.
IV. Na vida cotidiana, a linguagem desempenha uma gama de funes sociais Usamos a comunicao verbal para
criticar, expressar nossas dvidas, contar vantagem, insinuar, ironizar, negociar, sondar, etc. Baseado em seu bom senso,
que tipo de significado social voc atribuiria s seguintes comunicaes? Em sua opinio, por que o falante teria dito o
que disse?
Exemplo:
"No que concerne a nossas frias do ano que vem, eu tenho apenas uma coisa a dizer: Porto Alegre muito longe
daqui!"
Explicao: O locutor est expressando relutncia com relao sugesto de passar as frias em Porto Alegre.
Provavelmente, ele prefere passar frias num lugar mais perto de onde mora.
21. "Talvez voc ache que a arrumadeira merece mais que um salrio mnimo porque voc no sabe como elas so.
Deixa eu te contar uma estria..." Que tipo de estria provavelmente seguir?
22. " doutor, eu estava passando em frente de sua casa e vi esse muro de arrimo rachado. Esse rapaz aqui meu filho.
Ele pedreiro." Por que o falante teria dito o que disse?
23. "Voc disse que lembrou de trancar a porta quando voc saiu. Mas sua chave estava na mesa quando eu entrei na
casa."
O que poderia ter motivado este comentrio? Explique.
24. "A, fiquei por aqui mesmo, com vergonha de voltar. A gente pobre, mas tem vergonha, no ? No queria cair na
vida na minha terra... Meu pai era homem conceituado, formou at meu irmo em doutor mdico." J.
Amado, Mar Morto. O que a locutora est querendo dizer? Explique com suas palavras.
*25. "Sim, eu vi o preo do carro no anncio. Mas o carro do senhor est com ferrugem no pra-choque. E os pneus
esto gastos. Quer dizer, um bom carro, mas t com alguns defeitos, n?"

O que o locutor est fazendo? Ele est interessado no carro ou no, na sua opinio? Ele acha o preo alto?
26. "Escute, Sr. Sargento. Eu no vi que o sinal estava fechado. Meu olho estava doendo um pouco e no dava para
enxergar direito. Mas talvez eu possa pagar uma comisso direto ao senhor para no ter que pagar a multa na cidade.
Est entendendo o que eu quero dizer?"
O que o motorista est querendo dizer?
Questes para discusso.
Em sua opinio, por que muitas pessoas gostam de ler livros sobre os horscopos?
(a) Para ser informadas e satisfazer sua curiosidade intelectual.
(b) Para poder tomar decises de acordo com os conselhos dados.
(c) Para se sentir bem e reduzir ansiedades.
A leitura dos horscopos assemelha-se mais
(a) leitura de fotonovelas.
(b) leitura de relatrios cientficos.
D uma olhada nos horscopos de um livro ou jornal recente. Eles tendem a empregar palavras vagas ou palavras
precisas? Adivinhe por qu.
As descries da personalidade das pessoas de diversos signos, em livros de astrologia, tendem a ser basicamente
positivas - salientando habilidades e virtudes - ou negativas, com nfase em defeitos e problemas?
Por que isso ocorre, em sua opinio?
As pessoas que lem os horscopos querem saber a verdade sobre si prprias?
O PAU DE CHUVA E OUTRAS FALCIAS
Uma falcia um erro de raciocnio que contamina a argumentao, tornando-a sem fundamento apropriado.
Geralmente, os filsofos da lgica distinguem dois tipos de falcia: as formais e informais. As falcias formais so
raciocnios considerados incorretos em virtude do modo pelo qual o autor passa das evidncias ou premissas
concluso. Observe o seguinte exemplo: "Todos os recipientes do Prmio Viega de Literatura so escritores. Joo Carlos
escritor. Logo, ele recipiente do Prmio". Estas falcias sero discutidas mais detalhadamente no captulo 3.
As falcias informais se dividem em dois tipos: as falcias de ambigidade (s vezes chamadas "falcias verbais") e
as falcias de relevncia. As falcias de ambigidade geram mal-entendidos e erros devido ao uso de termos vagos, com
significados mltiplos ou inconsistentes. Exemplifiquemos: "Apenas os homens tm a capacidade de refletir sobre sua
mortalidade. Eugnia no homem, mulher. Logo, ela no capaz de refletir sobre sua mortalidade". O significado do
termo "homem" modifica-se no decorrer do argumento apresentado. comum que divergncias nas cincias humanas
decorram de diferenas, muitas vezes despercebidas, sobre o uso de termos. Tal tendncia agrava-se quando no h
convenes gerais a respeito de termos tericos de uso freqente como alienao, capitalismo, classe social, atitude e
identidade pessoal.
Mais problemticas, ainda, para o novato nas cincias humanas so as falcias de relevncia segundo as quais o
proponente apresenta evidncias que no so apropriadas para avaliar as concluses propostas. Exemplo deste tipo de
falcia a seguinte afirmativa: "Os testes psicotcnicos so muito vlidos pois geram muito emprego para os psiclogos
recm-formados".
Muitas falcias de relevncia so do tipo acima, em que a concluso no deriva das premissas. O sujeito afirma que
uma concluso deve ser aceita como vlida por causa de certas premissas, explicitamente mencionadas (no caso, a
premissa correta de que muitos psiclogos recm-formados encontram trabalho administrando exames psicotcnicos), as
quais no levam concluso (que os exames so vlidos).
Em outras falcias de relevncia o autor no chega ao ponto de argumentar que as evidncias levam concluso
indicada por ele; ele meramente apresenta as evidncias com a esperana de que estas convenam o outro. Geralmente
estes argumentos so chamados apelos. O apelo piedade tpico:
"O senhor pode me arranjar Cr$ 500 para ir para Braslia participar do Congresso Nacional de Socilogos? Eu perdi
meu emprego no ms passado e no tenho grana para pagar a passagem".
Muitas propagandas nos meios de comunicao so apelos. Comerciais de televiso tentam convencer-nos a comprar
um barbeador ou xampu anticaspa do tipo que uma grande estrela da novela das oito horas usa. Nota-se que a
propaganda no argumenta, abertamente, que o produto bom porque as estrelas o usam. O processo de influncia

mais sutil, baseando-se na identificao do telespectador com o artista e suas aspiraes sociais e materiais. O indivduo
influenciado e convence-se do valor do produto mais em funo de fatores pessoais e emocionais do que em funo da
lgica da propaganda ou do grau em que pode avaliar se o produto realmente oferece o que prometido.
Apesar das falcias serem errneas do ponto de vista lgico, sua eliminao difcil porque elas servem para
ganharmos discusses e para persuadirmos os outros. O cientista social precisa ser persuasivo, comunicar-se
efetivamente com os outros e defender suas opinies, como argumentamos no primeiro captulo. Por isso, as falcias
podem ser bastante teis e vlidas na comunicao diria. Por outro lado, as falcias, muitas vezes, no passam de
"truques de argumentao" que impedem a anlise clara e obscurecem as questes reais que merecem ateno.
Precisamos estar alertas para estes casos de abuso. O reconhecimento de quando se est distorcendo os fatos ou a anlise
atravs do uso de falcias uma das caractersticas de um pensador crtico.
Pretende-se explorar, no presente captulo, alguns tipos de falcias que surgem freqentemente na vida diria e na
vida profissional. Sero apresentadas algumas falcias comumente discutidas na Filosofia embora se pudesse fornecer
uma lista de mais de 50 tipos. Mais importante que decorar todos os casos entender por que e em que sentido
exemplos especficos poderiam ser enganadores. Sero feitas inicialmente observaes gerais sobre a psicologia social
da aceitao de idias como vlidas, dando-se ateno especial noo de tendenciosidade (isto , a tendncia a
favorecer certas maneiras de pensar e agir, mesmo que isto implique numa distoro dos fatos) e sugesto (influncia
social indireta). No fim do captulo ser discutido o papel do senso crtico na considerao de posies potencialmente
falaciosas.
TENDENCIOSIDADE
Quando uma pessoa tem uma convico forte de que uma idia correta, dificilmente ela questiona esta ideia com o
mesmo vigor e persistncia de um opositor da idia. Isto resulta numa tendncia que todos temos a proteger as nossas
opinies prediletas. Uma das tcnicas que usamos para favorecer nossas opinies consiste em no atentar a casos ou
observaes que no correspondem s nossas opinies. Pessoas que acreditam em horscopos raramente atribuem
importncia aos inmeros casos em que no houve confirmao das previses de horscopo. De modo semelhante,
quem acredita que os sonhos predizem o futuro esquece o nmero enorme de sonhos que no revelaram o futuro. O
indivduo usa e salienta aquilo que apia suas idias, esquecendo e desprezando aquilo que no as apia. Essa
desateno a casos desfavorveis caracteriza, at certo ponto, o nosso modo de ser, embora ela seja particularmente
acentuada quando temos maior apego a certas opinies.
Quando essa estratgia usada para proteger as crenas de um grupo ou seita, freqentemente criam-se outras
medidas para que tais idias possam resistir a possveis crticas por pessoas "descrentes". Uma vez um membro de uma
seita religiosa ilustrou este tipo de procedimento para mim, sem o saber. O grupo do qual ele participava acredita que
certo treinamento e preparao espiritual possibilita o contato com os espritos de pessoas falecidas atravs de
comunicaes escritas. Ele me informou que membros de sua religio escrevem em lnguas exticas como chins,
tailands, russo, etc., tanto em dialetos modernos como em outros de sculos passados. Fiquei surpreso de saber do caso
de um cego que presumivelmente sabia escrever em rabe durante as reunies do grupo, especialmente em vista do fato
de ser ele completamente analfabeto em portugus, a nica lngua que fala. O grupo, porm, no tem um especialista em
idiomas estrangeiros e decide a natureza e autenticidade dos escritos atravs do consenso do grupo e intuies dos
membros.
- Mas, ser que os membros realmente escrevem em lnguas estrangeiras? Eu perguntei.
- Nem todos. s vezes o diabo tenta as pessoas, levando-as a crerem falsamente que esto se comunicando com os
espritos. A gente precisa de muita concentrao e prtica.
clara a impossibilidade de refutar a crena da seita sobre a possibilidade de comunicar-se com os espritos. A
comprovao da -no-autenticidade de um escrito pode ser "explicada" de vrias maneiras: (1) o crente ainda no
aprimorou sua tcnica; (2) se submeteu s tentaes do diabo e fingiu que estava escrevendo em outro idioma; ou (3)
estava escrevendo em outro idioma no conhecido pelo especialista. Desse modo, certas idias fundamentais so
protegidas e mantidas imunes refutao por qualquer evidncia.
Quando ficamos cientes de crticas com relao a idias que consideramos de valor, podemos proteg-las de diversas
maneiras. Na medida em que nos recusamos a questionar as idias, estamos demonstrando tendenciosidade e,
conseqentemente, pouco uso do senso crtico. Este fechar os olhos diante da realidade pode assumir vrias formas.
Podemos "ajeitar" as evidncia5 oferecidas pelo crtico de tal forma que ela se torne consistente com nossas crenas
(como no exemplo acima). Uma ttica ainda mais primitiva a chamada "ignorncia da questo."; algum levanta
uma questo e respondemos a outra. Por exemplo:
Entrevistador: Ento, o senhor a favor do estabelecimento de programas governamentais para a divulgao de
produtos anticoncepcionais?

Resposta: Eu sempre tive muita preocupao com as dificuldades do trabalhador rural, seja o problema de controle
da natalidade ou o problema do subemprego. Numa visita a Caruaru no ano passado, eu falei com muita gente sobre a
seca do interior...
Esta maneira de abordar apenas os assuntos menos controvertidos , s vezes, conscientemente empregada para
evitar possveis pontos de frico. Provavelmente por isso, esta falcia to comumente demonstrada por pessoas
diplomatas, tanto as verdadeiras quanto as leigas. s vezes, porm, o prprio usurio no tem conscincia de que est
ignorando a questo levantada; neste caso, seu comportamento demonstraria mais um deslize do que um artifcio para
enganar os outros.
A autoimagem do cientista social tal que ele provavelmente no levaria a srio a possibilidade de cometer um erro
to grave de raciocnio. Ele talvez ache que j demonstrou sua superioridade intelectual ao passar pelo vestibular e
dedicou vrios anos de sua vida aprendizagem de mtodos cientficos. Ele valoriza sua independncia, percepo e
habilidade de tirar concluses de maneira no tendenciosa.
No deveramos esquecer, no entanto, que o cientista tambm um ser humano e, como membro de sua cultura, usa
as maneiras comumente aceitas para pensar e discutir sobre fenmenos sociais. Ele no imune s crenas prevalentes
na sua sociedade nem s deficincias que surgem no raciocnio dos leigos, inclusive a uma certa tendenciosidade ao
apresentar e defende suas idias.
Num excelente estudo de tendenciosidade 1 entre profissionais (doutorados em Psicologia) nos EUA, pesquisadores
demonstraram a facilidade com que o cientista apresenta distoro na sua percepo de outros, devido aceitao
implcita de esteretipos sobre certos grupos. A metodologia do estudo era relativamente simples. Quarenta clnicos
participaram do estudo a fim de avaliar o comportamento e personalidade de um indivduo previamente entrevistado. A
entrevista em si tinha sido gravada em vdeo-teipe anteriormente e foi apresentada pela televiso aos sujeitos, isto , aos
clnicos. Segundo os pesquisadores, "A gravao foi um longo monlogo autntico e autobiogrfico feito por um jovem
rapaz que descrevia seus empregos anteriores e focalizava especialmente os conflitos que ele teve com autoridades
burocrticas num emprego dentro de uma firma mal sucedida. As situaes de sua vida, que descreveu, eram complexas
e ambguas, e o estilo do entrevistado era intenso mas incerto, hesitante, de modo que ele podia ser encarado como um
indivduo sincero e esforado, ou confuso e preocupado".
A metade dos sujeitos foi informada de que o entrevistado era candidato a um emprego, enquanto a outra metade foi
informada de que ele era um paciente psiquitrico.
Nas suas descries sobre o entrevistado, os clnicos informados de sua condio de "paciente" tenderam a ver o
sujeito como algum que apresentava mais dificuldades de ajustamento psicolgico do que os clnicos informados de
que o sujeito era um candidato a um emprego, embora a amostra comportamental que todos viram fosse a mesma: a
entrevista assistida era idntica para todos os participantes do estudo! Os resultados indicam que a simples apresentao
do entrevistado como paciente tendeu a predispor os psiclogos a perceberem o indivduo como neurtico.
Se os rtulos usados para descrever pessoas influem muito no caso de profissionais especialmente treinados a
observar, podemos imaginar a importncia no caso de leigos. A descrio de uma pessoa como ciumenta, sria,
fofoqueira, brilhante ou vagabunda poderia acentuar certas facetas na percepo do outro ou at nos fazer "perceber"
caractersticas totalmente ausentes. As palavras usadas para descrever pessoas e situaes so uma fonte poderosa de
tendenciosidade.
Um outro procedimento comumente utilizado entre leigos para forar certas concluses, assim demonstrando
tendenciosidade, consiste na falcia da petio do princpio, em que o autor pressupe, diretamente nas premissas,
idias apresentadas como concluses no mesmo argumento, como ocorre no seguinte exemplo:
Nossa equipe a mais destacada do torneio porque tem os melhores jogadores e o melhor treinador. Sabemos que
possui os melhores jogadores e o melhor treinador; por conseguinte, bvio, vai ganhar o ttulo. E 'ganhar o ttulo, pois
merece conquist-lo. claro, merece ganhar o ttulo porque , de h muito, a melhor equipe do torneio 2.
Essencialmente, o falante tem interesse em convencer o ouvinte de que o time merece ganhar o ttulo e vai ganhar o
ttulo, mas para chegar a tais concluses pressupe-se que sua equipe a melhor. Esta suposio fora as concluses de
uma maneira artificial; exatamente a competncia da equipe que precisa ser demonstrada no argumento.
A probabilidade de cometer a falcia de petio do princpio em projetos' de pesquisa depende, em grande parte, do
grau a que o investigador restrinja a natureza da resposta do respondente. Na Escala de Valores de Allport, Vernon &
Lindzey por exemplo, as respostas fornecidas a 45 perguntas so automaticamente avaliadas em termos de 6
orientaes, referentes a tipos de idias nas reas poltica, da esttica, social, econmica, terica e religiosa. A
possibilidade de encontrar indivduos com outros tipos ou sistemas de valores eliminada necessariamente pela maneira
de avaliar as respostas. De certo modo, isto significa que a escala tende a confirmar a anlise dos seus construtores sobre
o nmero e tipos de valores prevalentes nos homens. A metodologia at fora uma confirmao desta suposio,
impossibilitando a descoberta de informaes novas sobre os valores.

s vezes as tcnicas utilizadas para investigar um problema restringem fundamentalmente as respostas que podem
surgir de um estudo. Por exemplo, o tipo de questionrio que oferece alternativas ao respondente, entre as quais deve ele
escolher uma, corre esse risco, como ilustrado a seguir:
Item num levantamento: "A mulher merece todo respeito dos homens e, por isso, deveria receber as mesmas
oportunidades profissionais que os homens inclusive a oportunidade de ocupar altos cargos de responsabilidade".
SIM ou NO?
Na realidade, h duas questes apresentadas ao respondente - a questo do respeito que a mulher merece e a questo
de seu direito de assumir uma carreira profissional. A apresentao dos dois assuntos em uma s pergunta colocar
certos sujeitos num dilema pois sua resposta ser interpretada Como referente s duas partes da pergunta, embora alguns
sujeitos possam preferir responder separadamente s duas questes. Muitos, seno todos os respondentes,
provavelmente concordariam com a primeira parte, enquanto alguns discordariam da segunda parte. A situao gerada
pela pergunta igual quela do ru que deveria responder "sim" ou "no" ao seguinte: "Voc deixou de bater na sua
esposa?"
A distoro nos dois casos devida falcia da pergunta complexa segundo a qual duas ou mais questes so
simultaneamente apresentadas ao indivduo como se fossem uma s questo. Nota-se como a pergunta complexa
representa uma tentativa de forar uma determinada resposta. O primeiro exemplo apresentado indica naturalmente que
o falante (ou construtor do levantamento) favorvel ao desenvolvimento profissional da mulher: sua maneira de
perguntar deixa clara sua posio com relao ao assunto, isto ,deixa claro que favorece o desenvolvimento
profissional da mulher No segundo exemplo, o falante demonstra seu desejo de fazer o ru incriminar-se: se responder
afirmativamente, admite que batia na esposa anteriormente e, se responder negativamente, admite que ainda bate nela.
A tcnica de livrar-se deste dilema consiste em separar as questes explicitamente, expondo assim o aspecto
enganador da pergunta:
"Eu terei que responder a cada questo separadamente pois, de fato, o senhor levantou duas..."
Mesmo que o respondente concorde ou discorde das duas questes, aconselhvel que separe os diversos aspectos
na hora de responder, para no deixar a impresso de que estava considerando apenas uma questo, e para exigir mais
clareza por parte do falante em suas indagaes.
A SUGESTO
Os "matres" dos bons restaurantes preocupam-se com a disposio da comida no prato, a variedade e
complementao de cores, tessituras e gostos, porque sabem que a apreciao da comida no se restringe informao
transmitida pelos receptores gustatrios e olfativos. A msica, o bom atendimento pelos garons, a distribuio de
plantas e objetos de arte no restaurante tambm contribuem para a experincia total do fregus. Os prprios nomes dos
pratos no cardpio so elaborados para estimular a imaginao do indivduo, como se a refeio fosse uma viagem ao
estrangeiro. Assim, os "petits pois do vale de Loire" convidam o fregus a pensar em passeios de barco num rio francs,
muito mais do que na viagem de caminho que as ervilhas realmente enfrentaram nas empoeiradas estradas de terra at
chegarem ao CEASA.
Associaes e imagens permeiam nossa experincia do mundo e desempenham um papel importante em muitas
reas, desde a compra de mercadorias at a aceitao de idias. Firmas gastam quantias enormes para construir num
carro um painel que lembre a instrumentao de um carro de corrida ou de um avio, para associar seu refrigerante com
a alegria e energia da juventude, ou para insinuar que os compradores dos seus produtos so mais inteligentes, sadios,
bonitos, corajosos ou ricos. Quem estuda as tcnicas de propaganda entende que comum uma firma preparar
propagandas tais que implicitamente oferecem mais ao consumidor que o produto em si. Um xampu no s limpa os
cabelos mas torna a mulher irresistvel aos homens. Uma marca de cerveja apresentada como se fosse a razo pela
qual uma festa torna-se um sucesso.
A forma de apresentao de uma idia muitas vezes crucial para sua aceitao ou rejeio. Considere como a mesma
idia pode ser expressa de um modo favorvel ou desfavorvel, dependendo de modificaes na forma de apresentao.
Apresentao favorvel
. O novo sistema oferece duas opes ao usurio.
. O investigador reconhece a necessidade de desenvolver novas tcnicas e est procurando uma soluo para o problema
desde 1975.
. O professor reconsiderou sua deciso.
. A grande maioria dos habitantes da cidade, ou 60%, gostam dela e no querem mudar para outro lugar.
Apresentao menos favorvel
. No novo sistema, o usurio forado a tomar uma entre duas decises.
. H 5 anos, o investigador procura uma soluo, sem sucesso.
. O professor no cumpriu a palavra

. As condies de vida da cidade chegaram a tal ponto que 40% das pessoas entrevistadas expressaram interesse em
mudar para outro lugar.
Nos exemplos apresentados, no h disputa sobre os fatos, mas sim sobre sua significncia ou peso relativo. Assim, a
mesma informao pode ser apresentada de diversas maneiras com a finalidade de levar o ouvinte a certas concluses ou
a um certo ponto de vista.
Quando, em dadas circunstncias, uma pessoa aceita as idias alheias por razes que nem ela mesma entende, o
processo de influncia se chama sugesto. Como foi demonstrado acima, este fenmeno pode acontecer devido forma
pela qual idias e opes so apresentadas. Porm, como veremos, maneiras de sugestionar podem ser
consideravelmente mais sutis e poderosas 3.
importante reconhecermos, em primeiro lugar, que o indivduo geral- mente no se encontra num estado extremo
de sugestionabilidade pronto a aceitar tudo que lhe for dito. Ele pode questionar o que lhe sugerido e refletir sobre
alternativas, especialmente quando o que ouve no coincide com sua opinio, seu conhecimento ou sua rotina diria4.
Naturalmente, este estado de alerta representa um obstculo diante de tentativas de influncia ao mesmo tempo que
deixa o indivduo sugestionvel, com relao ao usual.
O essencial da influncia no-coerciva consiste na neutralizao da defesa e na eliminao do senso crtico para que
o indivduo adote uma postura de abertura, seno entusiasmo, com relao influncia 4. Em muitos casos tal estado de
receptividade cuidadosamente induzido pelo agente influenciado. O hipnotizado leva o sujeito a relaxar, prestar
ateno s suas palavras e no se preocupar com mais nada que est ocorrendo. No exrcito e nas seitas religiosas
"fanticas" os horrios so programados para que no haja tempo para o indivduo discutir abertamente idias nem
tomar decises pessoais. Alm disso, a desindividualizao, a uniformizao dos membros e o desprezo do carter nico
das pessoas dificultam o exerccio do senso crtico dos indivduos. Estas formas de influncia institucionalizada so
acompanhadas por ideologias que fazem com que a influncia parea natural e racional, promovendo a permanncia do
sujeito no estado sugestionvel.
Assim, aprendemos que o papel do bom soldado seguir ordens e que o bom cristo no questiona a palavra de Deus
- a qual sempre formulada e interpretada por seres humanos. Da mesma forma, o participante de um curso sobre
"Controle da Mente" recebe uma srie de argumentos formulados para disp-lo a ser influenciado em graus extremos
("Voc tem que entrar em alfa; as crianas aprendem a controlar sua mente facilmente porque aceitam nossas instrues;
as pessoas mais inteligentes relaxam e aprendem as tcnicas mais rapidamente..."). Com esta base, a influncia
exercida independentemente da inteligncia do indivduo influenciado. J encontrei pessoas bem sucedidas e
inteligentes que, aps trs ou quatro sesses num curso deste tipo, chegaram a acreditar que tinham poderes de tirar a
dor de outras pessoas e at de fazer a levitao!
At certo ponto, a ansiedade das pessoas em acreditar em algo que possa resolver seus problemas de vida as
predispe a permitir tais influncias em espaos relativamente curtos de tempo. Este parece ser o caso nos mais diversos
contextos, quer seja na religio, no amor, na terapia e em situaes corriqueiras: as pessoas mais ansiosas sobre sua
"situao no mundo" so, de fato, mais susceptveis influncia social.
3. SUGESTO E SOCIALIZAO
A prpria semelhana das opinies de diversos membros de uma mesma cultura serve como evidncia da extenso e
imponncia da sugesto na socializao. Vejamos no caso da religio. A maioria dos brasileiros nasce catlico e
sinceramente acredita que Cristo era Deus. Mas, Uma pessoa que nasceu no Egito ou Paquisto , muito provavelmente,
um muulmano; quem nasceu na Birmnia ou no Tibet muito provavelmente um budista; quem nasce na maioria dos
lugares da ndia ser hindu; uma pessoa que nasceu na Inglaterra ou nos EUA , muito provavelmente, um cristo... Esta
distribuio da f, mesmo se percebida pelo indivduo, tem que ser encarada como algo peculiar 6.
A sugestionabilidade do indivduo durante sua socializao desempenha uma funo importante no desenvolvimento
de sua identidade como membro de seus grupos de referncia (famlia, grupo de amigos, igreja, classe social, partido
poltico, associao trabalhista, etc.). Ao pensar como os outros, o indivduo desenvolve afinidade com eles e se sente
como um membro do grupo. O que se perde em seu senso crtico, em sua identidade pessoal, ser compensado, at certo
ponto, pelos benefcios que ele recebe como membro do grupo.
Talvez nenhum fenmeno demonstre com tanta clareza a preocupao humana com a aceitao social como as
modas e as manias. A moda, seja roupas, idias, ou, mais geralmente, com relao a estilos de vida e valores, , prova
por excelncia de que as pessoas desejam ser valorizadas pelos outros, que elas querem fazer parte da sociedade ao
invs de ser alienadas. Isto no uma revelao nova. Mas importante notar at que ponto as pessoas se recusam a
desenvolver suas prprias opinies, a ser diferentes dos demais. Isso constitui um lado do dilema existencial: o homem
tem pavor de se sentir s, desenraizado, alienado e sem importncia para os outros neste mundo.
Nas modas e outras formas de participao coletiva reduzem nossa ansiedade nosso medo de nos sentirmos isolados.

O outro lado do dilema consiste no desejo de ter uma identidade prpria e no ser apenas membro de grupos sociais;
no desejo de desenvolver opinies e valores prprios, de ser autntico, de usar o senso crtico, evitando que a
individualidade se perca na coletividade.
Num estudo sobre a presso social de um grupo na expresso da opinio de um membro, Solomon Asch demonstrou
como o medo de ser isolado pode ser importante em situaes de influncia social. Os participantes tinham que dar sua
opinio a respeito de uma configurao perceptual (comparar o comprimento de linhas retas de tamanhos variados),
aps um grupo de pessoas - cmplices do experimentador - ter respondido incorretamente. Nestas circunstncias era
comum o indivduo, que acreditava que os outros estavam participando do estudo ingenuamente, sentir muita
dificuldade em confrontar respostas da maioria: em 3/4 dos ensaios as pessoas demonstraram ter sofrido a presso do
grupo sobre suas respostas, respondendo incorretamente embora ningum cometa erros nesta tarefa em condies
normais, isto , sem a presso do grupo. Um dos sujeitos que mais resistiu presso para responder errado afirmou:
- Apesar de tudo, tive um medo velado de que talvez no tivesse compreendido, de uma forma ou de outra, de que
pudesse estar errado. Tive medo de parecer inferior em alguma coisa. mais agradvel estar realmente de acordo com o
grupo.
Outro sujeito afirmou:
- No nego que, s vezes, eu me sentia perturbado, confuso, segregado, Como um renegado diante dos demais. Cada
vez que eu discordava, comeava imaginar se no estaria comeando a parecer ridculo 7.
Se o leitor achar o exemplo banal, por ter sido um estudo de laboratrio em que os participantes no se conheciam,
digno de meno que justamente esta caracterstica torna os resultados surpreendentes. Como possvel que uma pessoa
sinta tanta presso e emoo numa situao sem consequncia.
Posteriores, em que pessoas desconhecidas querem influenci-la? Os grupos coesos, isto , aqueles com fortes laos
afetivos entre os membros, tendem a influenciar os indivduos com mais freqncia e maior intensidade do que, por
exemplo, os grupos de estranhos. Na famlia, onde a identificao dos filhos com os pais constitui um processo to
importante no desenvolvimento de valores, atitudes e crenas, a sugesto desempenha um papel fundamental. Em
grupos de amigos, de colegas de classe, h sanes negativas contra a discrdia entre os membros e a expresso de
opinies opostas. Muitas vezes, os prprios membros tende~ a no disputar ou questionar seriamente as idias
favorecidas pelos lderes ou pela maior parte dos membros. As pessoas inibem seu pensamento crtico, sem saber, para
no parecerem "do contra". E quanto mais o grupo estimula a solidariedade entre os membros, tanto menos os membros
tendem a tolerar diversidade de opinies.
CONSCIENTIZAO E INFLUNCIA SOCIAL
No fcil questionar as idias dos outros, especialmente se o outro for uma autoridade intelectual ou uma pessoa
muito estimada. Quantas pessoas ficam com vontade de criticar as idias de um expositor, mas no tm coragem de se
submeter a uma situao embaraosa? Afinal, a pessoa cujas idias esto sendo submetidas crtica poderia interpretar o
questionamento como uma ofensa pessoal e freqentemente o faz.
A influncia social mais forte ocorre quando o indivduo no tem a menor noo de sua existncia, sendo exatamente
estas pessoas que insistem em se descrever como independentes que demonstram os graus mais elevados de
sugestionabilidade. Paradoxalmente, o estado de conflito j representa um estado avanado de conscincia de presso
grupal.
Certa vez, um grupo de estudantes universitrios estava pesquisando os argumentos utilizados por vendedores de
imveis para persuadir possveis compradores. Os estudantes foram visitar vrios prdios, como se estivessem
interessados em comprar. Ao terminar a coleta de dados, todos analisaram como o corretor trabalhou para facilitar a
compra. Quando foram questionados sobre suas emoes durante o estudo, todos negaram ter sentido qualquer emoo.
Mais tarde, ao discutir os dados, um dos participantes mencionou que tinha telefonado para o corretor alguns dias
depois, para inform-lo de que no iria comprar o apartamento, embora no tivesse dito ao corretor que pretendia
compr-lo.
- Mas, por que voc telefonou? Eu perguntei.
- Ele parece uma boa pessoa, foi a resposta.
Ao reler os protocolos da conversa entre os estudantes e o corretor, ficou claro que a funo principal do corretor
consistiu em preparar o "estado psicolgico do comprador", eliminando obstculos compra e, acima de tudo
estabelecendo uma relao aparentemente ntima com relao ao comprador ou cliente. O corretor demonstra interesse
pessoal pelo cliente, sabendo que quanto mais se gosta dele, tanto maior a probabilidade de que ele efetivar a venda. A
amizade entre as pessoas gera presses no sentido da colaborao mtua. Temos que reconhecer que extremamente
difcil negar o pedido d um amigo.
Uma dona de casa conta o caso de uma vendedora que marcava encontro para mostrar revistas cujas assinaturas ela
estava vendendo. A vendedora foi duas vezes e, vendo que a dona de casa estava ocupada quando ela chegou,
imediatamente adiou o encontro. Quando, na terceira tentativa a vendedora ofereceu as assinaturas, a dona de casa

comprou duas revistas unicamente devido obrigao que sentia em face das reunies canceladas. Culpa e vergonha so
meios muito eficientes para influenciar o outro.
Pelo menos no caso de muitas pessoas e em vrias circunstncias 8. s vezes, as pessoas reagem contra a presso,
isto , contra a sugesto. Certas pessoas reagem contra o uso da culpa, outras contra qualquer situao em que sentem
presso social. Tal resistncia no indica necessariamente que o indivduo seja imune influncia, mas que tticas
indiretas ou sutis seriam mais eficazes. Do mesmo modo como o lutador de jiu-jitsu aproveita da fora do oponente
para domin-lo, possvel influir no outro recorrendo s convices e opinies pessoais dele.
Em vista desta onipresena da influncia social, pergunta-se se possvel ser livre, ou se todas as nossas decises e
opinies so, de algum modo, socialmente determinadas?
Embora todos ns sejamos influenciados em grande escala pelas foras que nos socializam, certas pessoas
demonstram maior liberdade do que outras. Em grande parte, esta liberdade decorre de uma conscientizao do poder de
influncia. Quem reconhece a influncia tem mais chance de combat-la. Reconsidere o exemplo da dona de casa que
comprou assinaturas de revista devido culpa que sentiu por ter submetido a vendedora inconvenincia de voltar sua
casa. Se ela soubesse que esta ttica era rotineiramente empregada pela vendedora, no provvel que ela teria resistido
influncia?
Mas, devemos sempre resistir sugesto e influncia social? No verdade que uma boa parte das relaes
humanas mais sadias e positivas exige concesses, pelo menos parciais, de nosso senso crtico? No bom que pessoas
se deixem influenciar tambm por razes emocionais?
Sem dvida, as relaes humanas, no casamento, em amizades, na religio, no mundo dos negcios e na medicina,
entre outras situaes, s pode ter xito se os participantes, cnjuges, fiis, comerciantes e clientes confiarem uns nos
outros e aceitarem muitas coisas que no podem ser demonstradas o comprovadas como corretas ou vlidas. Isto
significa que a sugesto tem um papel muito construtivo em relaes naturais e sadias. O problema no uma questo
de ser influenciado ou no pelos outros, de ser dependente ou independente. O problema saber em quais situaes e
sobre quais assuntos importante manter um senso crtico aprimorado. Deixemos este problema para que o prprio
leitor o resolva.
FALCIAS LGICAS
Apelos Emocionais
Os apelos emocionais so aqueles cuja influncia reside no grau em que distraem a ateno do ouvinte dos aspectos
mais racionais das questes, em favor de aspectos emocionais. O apelo piedade, por exemplo, visa a evocar pena no
ouvinte para garantir uma deciso de acordo com os interesses do locutor:
"Eu sei que minhas notas em Estatstica foram baixas, professor, mas eu estava muito aflito durante a prova e, se
voc no me passar, eu vou ter que esperar mais um semestre para me formar. Pelo amor de Deus, no faa. uma coisa
dessas!".
O apelo circunstancial associa uma concluso aos interesses e circunstncias particulares 'do ouvinte:
"Claro que ele o melhor candidato para o povo de Sucupira! Ele vai reduzir os impostos prediais e territoriais. Ou
ser que voc gosta de pagar impostos?".
Os recursos retricos das pessoas so bem mais sutis que estes apelos indicariam: mesmo os interlocutores menos
experientes sabem apresentar suas idias em contextos favorveis atravs da insinuao e associao de ideias.
A Falcia do Apelo Popular
Em muitos contextos sociais surgem chaves para transmitir, com o menor grau de resistncia idias entre uma fonte
de informaes e os ouvintes, Os chaves dependem, tipicamente, do poder de certas palavras-chave e da tendncia do
ouvinte a pensar em termos de esteretipos.
Uma expresso especialmente em uso hoje em dia baseia-se na distino dinmico-esttico. A pessoa que quiser
apresentar suas idias como superiores. quelas de um oponente apenas diz ou insinua que suas idias so dinmicas,
enquanto as do outro so estticas. Pode-se faz-lo sem transmitir a impresso de que se est usando um truque ou
artifcio:
"Eu acho que tempo de passarmos a teorias mais dinmicas nesta rea."
s vezes, esta simples manobra funciona como um passe de mgica, desviando a ateno do espectador para
aspectos pouco importantes. Se o ouvinte no estiver predisposto a questionar os motivos do agente da comunicao, ele
passar a escutar a informao a seguir, provavelmente sem se preocupar com a validade do chavo ou com o grau em
que as idias do falante podem ser corretamente classificadas como "dinmicas". O truque funciona principalmente para
estimular a receptividade e boa vontade do outro.
A falta de preocupao com a verdade subjacente ao apelo, em favor do poder persuasivo de uma expresso, pode
resultar em distores flagrantes:
... A palavra criativa no mundo dos negcios hoje em dia presumivelmente eleva o potencial de venda de quase
qualquer coisa. Livros sobre "bar criativos" nada deixam a cargo da imaginao, mas, sim, descrevem em nos passos

enumerados as manobras necessrias para fazer uma almofada decorada que ser uma entre milhares semelhantes que
logo aparecero' salas de visitas norte-americanas; "a criatividade na cozinha" apenas maneira bonita de vender livros
de receitas; "sexo criativo" apenas o til, de outro manual de posies estereotipadas nas relaes sexuais. A
criatividade est se tornando uma veste para todas as ocasies; qualquer pessoa ativa, desde que tenha "cuca" para
seguir um manual l9.
Em grupos cujos membros compartilham de uma mesma ideologia conjunto de valores, a apresentao de idias
como especificamente relacionadas aos valores do grupo serve para caracteriz-las como aceitveis ou no.
- Estes estudos empiricistas-positivistas-mecanicistas no esclarecem nada sobre a aprendizagem.
- Voc no acha que deve mostrar mais flexibilidade?
- interessante que a sugesto de estabelecer centros sociais urbanos em favelas vem de um representante da classe
dominante
(ou "de um Socialista", no "de um favelado").
- O projeto sofre dos defeitos caractersticos da filosofia (neoliberalista, elitista, imperialista, romntica, etc.)
decadente em que se baseou.
Todos esses argumentos, na medida em que apelam para crenas ou posies populares, constituem exemplos do que
chamamos apelo popular. A estratgia deste apelo consiste na defesa de certas idias atravs da associao entre as
mesmas e crenas comumente aceitas. Quando uma crtica se baseia num esteretipo, o argumento efetivamente um
xingamento intelectualizado - "intelectualizado" porque, falsamente, d a impresso de ser uma observao imparcial; o
falante classifica ou rotula uma noo, deixando o valor emotivo do rtulo caracteriz-la de modo negativo. Em outros
casos, o autor fundamenta sua opinio expressamente numa crena popular:
-Todo mundo sabe que conseguir a ateno da criana na sala de aula o maior problema prtico da professora
brasileira do primeiro grau.
- Quase ningum que pesquisa seriamente ainda acreditava na existncia de percepo subliminar.
- Hoje em dia os antroplogos no pensam mais em termos de mente nacional ou grupal.
Nota-se que a natureza da evidncia nos exemplos essencialmente emocional e irrelevante. O fato de uma crena ou
prtica ser generalizada pode levar muitos a aceitarem uma idia, mas tal procedimento o equivalente a comprar um
livro por causa de sua capa ou de seu ttulo bonito. Na avaliao de argumentos, o ouvinte precisa manter um certo
controle sobre reaes emocionais que possam lev-lo a aceitar uma posio que, sob inspeo mais cuidadosa, no tem
fundamento. Devido ao seu uso to abrangente na vida cotidiana, o apelo popular constitui um dos maiores obstculos
ao pensamento crtico.
Apelo autoridade e Argumento ad hominem.
O erro do apelo autoridade consiste em aceitar como verdadeira uma idia porque uma autoridade ou especialista
renomado a defende. A "evidncia" usada pelo proponente da idia so as credenciais acadmicas, o prestgio ou a
reputao da fonte da idia. Raramente o locutor apresenta a falcia abertamente, isto , diz, por exemplo, que os raios
da luz necessariamente curvam por que Einstein disse que curvam, ou que os meninos passam por uma fase de dipo
porque Freud acreditava que isso ocorre. O mais comum a apresentao das idias favoravelmente pelo uso da fama
do outro como a justificativa subentendida da idia.
"Carl Rogers, depois de 15 anos de experincia e vrios livros sobre o assunto, chegou mesma concluso que estou
apresentando aqui hoje: isto , que a maior parte das pessoas que comeam terapia o fazem por causa de conflitos
relacionados com o eu ideal."
s vezes a falcia se revela apenas quando o locutor questionado por outros, e sente, por isso, a necessidade de
resolver a discusso em termos mais persuasivos - em termos das credenciais:
Exemplos:
"Ser que voc' entende mais sobre a Psicologia que o prprio Sigmund Freud?"
"Eu tambm no entendi bem a noo de classe que Marx usou, mas como posso dizer que ele inconsistente no seu
uso do termo? Afinal de contas, Marx Marx. Quem sabe se no h um erro na traduo do alemo?"
"No minha ideia que estou apresentando. Quem disse que vitamina C em grandes dosagens tima para evitar
diversas doenas foi o Dr. Linus Pauling. Voc deve saber quem ele : j ganhou o Prmio Nobel duas vezes por seus
trabalhos na Medicina."
Intimamente associado ao apelo autoridade o argumento ad hominem (literalmente "ao homem" ou "contra o
homem") ou argumento pessoal na forma de crtica pessoal ou abusiva. Enquanto o argumento de autoridade depende de
nossa admirao pela pessoa que originou ou defendeu a idia, o argumento ad hominem consiste na rejeio de uma
idia devido a caractersticas negativas da origem da idia. Note os seguintes exemplos:
Eu no entendo muito de economia mundial, mas eu sou contra a maxidesvalorizao do cruzeiro. Basta saber quem
props a medida. Como voc pode gostar das peras de Wagner? Para mim, qualquer msica desse homem to chato e
arrogante no pode ter valor algum.

A dificuldade em desenraizar essas duas ltima falcias de nossos repertrios decorre do fato de cada uma
representar uma verdade parcial. Autoridades e especialistas tipicamente sabem mais que os no especialistas na rea
em questo, e por isso damos corretamente mais peso ou importncia s idias das autoridades. Assim, quando no
temos condies de avaliar as evidncias de argumentos apresentados por outros, natural e justificvel concordarmos
com a pessoa considerada mais eminente no campo. Aceitamos a opinio mdica de um grande especialista sobre o
diagnstico e o tratamento de uma doena, por exemplo, quando no temos o conhecimento necessrio para avaliar suas
concluses. Na melhor das hipteses, podemos informar-nos sobre a doena, obter opinies de outros mdicos, verificar
a correspondncia com outras fontes e a consistncia interna do argumento do especialista. Na prtica, limitaes de
tempo e dinheiro, como tambm a existncia de sanes contra o questionamento da opinio de mdicos, nos obrigam a
aceitar as concluses de autoridades com base na f ou na confiana pessoal. Entretanto, mesmo em tais circunstncias,
precisamos reconhecer os limites de seus conhecimentos profissionais. A opinio de um mdico famoso sobre a situao
econmica do pas pode ser interessante mas, neste contexto, no constitui uma opinio de um especialista, mas sim de
um leigo.
O bom senso sugere que o iniciante nas cincias sociais deve salientar as obras das grandes autoridades na seleo de
bibliografia, pois tratar todo autor igualmente resultaria em grande desperdcio de tempo. Porm, a aceitao ou no das
idias apresentadas no deve ser resolvida em termos do prestgio da fonte.
Falsa Causa
Durante as secas, os ndios da tribo Satare no Amazonas utilizam um instrumento fabricado por eles para chamar a
chuva. O "pau de chuva" um tubo de aproximadamente um metro de comprimento, recoberto de palha entrelaada,
fechado nas duas extremidades e contendo centenas de sementes. Quando invertido e posicionado verticalmente, as
sementes caem entre os fios internos, produzindo um som muito semelhante quele da chuva, durante 3 a 5 segundos.
Os ndios acreditam que o pau de chuva provoca ou causa a chuva. Quando recebi um desses instrumentos, certa vez,
experimentei-o, fascinado pela autenticidade do som. Posso tambm afirmar que, dentro de poucos minutos, naquela
manh, comeou a chover!
Falsa causa refere-se designao de um fenmeno como causa de outro, sendo que, na realidade, no constitui uma
causa. A associao temporal entre o uso do pau de chuva e a chuva, quando h, coincidncia. No existe, de fato, uma
relao causal entre o uso do instrumento e a situao meteorolgica. Sem dvida, muitas crenas supersticiosas so
mantidas atravs de uma tendncia a interpretaes irrelevantes como causais. Citamos a queima de ramos bentos por
pessoas do interior para fazer parar tempestades, o uso de amuletos para reduzir os acidentes pessoais, rezas antes de
jogos de futebol (ser que possvel acreditar que o resultado de jogos de futebol foi determinado por rezas?) e a
importncia que o astrlogo atribui posio das estrelas na data do nascimento do indivduo.
A pessoa que coloca tanta f em prticas supersticiosas normalmente ignora muitos casos desfavorveis sua f (por
exemplo, o fato de que seu time perde muitas vezes mesmo quando ele reza a seu favor), o que facilita muito o erro de
falsa causa. Percebe-se que, em muitas circunstncias, principalmente quando o indivduo ou o grupo enfrenta uma
situao difcil, a superstio oferece benefcios pessoais no sentido de acalmar as pessoas diante do perigo ou de
explicar eventos considerados altamente estranhos ou inesperados. A derrota dos ndios pelos portugueses em 1530 em
Igarassu, Pernambuco, foi atribuda aos Santos Cosme e Damio, porque o dia da batalha, 27 de setembro, era, por
coincidncia, o dia de comemorao dos dois santos. Aps sua designao como padroeiros oficiais da comunidade de
Igarassu, uma srie de eventos favorveis aos residentes foi atribuda santa interveno dos protetores, inclusive a
proteo da aldeia contra a temida peste, ou "males que infestram todo Pern. co, e eduraro m. tos annos comeando
no de 1685" conforme documentado pitorescamente num quadro do Convento de Santo Antnio em Igarassu.
Deixemos claro que os exemplos apresentados no foram provados como sendo interpretaes erradas de
causalidade. Em princpio concebvel que algumas dessas interpretaes sejam corretas. Realisticamente, porm,
considerando a facilidade com que os indivduos aceitam explicaes falhas, especialmente sob condies emocionais e
onde h uma tradio que fornece uma viso mstica do mundo, consideramos como mais razovel que os exemplos
sejam casos de falsa causa.
Na cincia, o pesquisador, apesar de no demonstrar a mesma credulidade do leigo, pode cometer o mesmo erro de
falsa causa devido possibilidade de associao, mesmo forte, entre dois fenmenos no relacionados causalmente.
Imaginemos que um determinado pesquisador tenha achado uma tal relao entre a ingesto de vitaminas e a incidncia
de paralisia infantil, que apenas crianas que no ingerem vitaminas sofrem da doena. Devemos concluir que as
vitaminas inibem ou previnem o desenvolvimento da doena?
Sem questionar a maneira pela qual as informaes foram coletadas - isto , pressupondo-se que de fato crianas que
tomam vitaminas regularmente no tm paralisia - ainda resta dvida a respeito do significado de tal "fato". Crianas
que ingerem vitaminas regularmente tm pais que tomam outras providncias para garantir a sade de seus filhos, entre
as quais a vacinao da criana contra uma srie de doenas, inclusive contra a paralisia infantil. O fator que previne a
paralisia poderia ser a vacina e no o consumo de vitaminas. Naturalmente, as duas explicaes no so mutuamente
exclusivas. Porm, uma simples constatao que, antes da descoberta da vacina por Sabin, houve de fato casos em que

muitas crianas, at de classes mdia e alta, contraram a doena independentemente do uso ou no de vitaminas,
elimina este fator, caracterizando a inferncia do pesquisador hipottico como baseada na falcia de falsa causa.
relativamente fcil deixar-se enganar por esta falcia, especialmente quando os dados salientam uma interpretao
falsa, encobrindo a interpretao correta. Se se encontrar Uma relao entre o divrcio e o ajustamento psicolgico das
crianas, poderia ser concludo que o divrcio, atravs do stress que pe sobre as crianas, tende a gerar problemas
psicolgicos nas mesmas, de um modo geral, ou talvez pelo menos nas crianas que j tinham alguma fragilidade
psicolgica. Embora isto seja possvel, h tambm outras possibilidades. Talvez haja uma tendncia de as crianas de
famlias desquitadas apresentarem problemas psicolgicos mesmo antes do divrcio, em decorrncia das brigas entre os
pais ou de deficincias na criao da criana, e que, de modo geral, o divrcio em si alivia a criana de problemas.
Certamente haver variaes de um caso para outro, mas, se quisermos saber se existe uma tendncia geral, precisamos
reconhecer que a evidncia correlacional, apesar de ser relevante, no suficiente para resolvermos a questo dos
efeitos do divrcio, devido existncia de explicaes alternativas. Nesse caso, seria essencial avaliarmos o ajustamento
psicolgico das crianas antes e depois do divrcio, Tal procedimento representaria um controle com relao a
explicaes alternativas.
Visto desta maneira, o erro associado falcia da falsa causa consiste em no reconhecer a ambiguidade de certas
evidncias, e, por isso, passar a uma interpretao de causalidade que nos parece justificada pela evidncia. s vezes,
apesar de nossa impulsividade, poderemos estar corretos em nossa interpretao, mas isto no justifica esta prtica.
Quem estuda problemas sociais certamente j notou como uma srie de caractersticas esto associadas a
determinadas classes sociais. Pessoas de classes baixas tendem a ter profisses de prestgio mais baixo, um nvel de
analfabetismo mais alto, atitudes e valores diferentes daqueles dos membros das classes mais altas, e mais problemas
devido m nutrio e elevadas incidncias de doenas. Conseqentemente, a demonstrao de uma correspondncia
entre quaisquer caractersticas - por exemplo, rendimento num teste de vocabulrio em uma determinada classe social
pode nos levar a concluir que uma das caractersticas associadas classe (calorias ingeridas por dia na dieta, por
exemplo) desempenha um papel importante no desenvolvimento do vocabulrio quando na realidade poderia ser
relativamente desprezvel. Se 10 caractersticas apresentam inter-relaes altas e com a classe social do indivduo, a
explicao de tais relaes s poder ser encontrada dentro de uma teoria mais abrangente.
Apelo Ignorncia
Uma vez surgiram notcias de que um antroplogo tinha descoberto as pirmides de uma antiga civilizao na selva
amaznica. Muitos foram os comentrios de cientistas que se recusaram a aceitar a possibilidade de tal descoberta, um
dos quais forneceu o excelente exemplo de apelo ignorncia, a seguir:
Todas as civilizaes antigas do Brasil so conhecidas e jamais se comprovou a existncia de construes como
essas. Se voc segue a classificao do ltico, arcaico, formativo, clssico e ps-clssico e observa as duas ltimas, que
incluem construes, descobre que nunca foram documentadas coisas desse tipo no Brasil. No existem 10.[grifo nosso]
O apelo ignorncia, ao invs de ser um exemplo de falcia baseada na sugesto, uma recusa do sujeito a
acreditar na possibilidade de um fenmeno devido falta de comprovao anterior. A no comprovao tratada como
prova conclusiva da no existncia do fenmeno em questo, como, no exemplo supracitado, a ignorncia com relao a
outras civilizaes provaria a no existncia delas, segundo a autora.
Evidentemente, o grau em que comprovaes de existncia do' fenmeno em questo j foram procuradas e a
complexidade da verificao do mesmo determinaro se o argumento dever ser considerado falho, isto , um apelo
ignorncia, ou uma concluso razovel, baseada nas evidncias disponveis. A questo da existncia de pirmides
poderia ser facilmente resolvida atravs de expedies arqueolgicas. Entretanto, dizer que no poderia haver
civilizaes amaznicas cuja existncia no atualmente conhecida representa um exemplo flagrante do apelo
ignorncia. Tais concluses baseadas em apelos deste tipo so refutadas de vez em quando por verdadeiras descobertas
que exigem modificaes no conhecimento antropolgico-arqueolgico.
A seguinte citao exemplifica este fenmeno:
Barry Fell, criado na Nova Zelndia e atualmente bilogo marinho em Harvard, oferece evidncias surpreendentes de
que existiam homens e mulheres da Europa no apenas explorando mas tambm morando na Amrica do Norte j em
900 A.c. ... A evidncia mais importante foi o decifra mento por Fell da pedra "stele" (stele uma pedra com inscries
documentando a tristeza do falecimento dos reis e xavantes enterrados em tmulos) de Davenport que certas pessoas
comparam traduo da Pedra da Roseta... Nesta inscrio, achada em 1874, num tmulo perto de Davenport, no
Estado de Iowa, Fell conseguiu identificar trs tipos de escrita. Em cima, havia hierglifos egpcios, Abaixo deles, a
forma ibrica de escrita pnica tipicamente encontrada na Espanha. A terceira linha estava em escrita lbia. O que isto
significa? "Significa que havia egpcios, lbios e clticos morando juntos como uma colnia, em Iowa, em 900 A.c.", diz
Fel!. "Significa que teremos que revisar um bocado de idias sobre a histria norte-americana em geral e especialmente
sobre a cultura dos ndios norte-americanos.
Afirmaes como "no se pode inventar uma forma de preveno do cncer", "no existe vida inteligente em outros
planetas", "ningum jamais provar o ltimo teorema de Fermat", so apelos ignorncia porque os fracassos atuais nas

tentativas de comprovar a existncia desses fenmenos podem advir da complexidade do fenmeno ou da falta atual de
conhecimento ou tecnologia no campo. No exemplo do cncer, investigaes recentes sugerem que no seria otimista
demais antecipar-se que os cientistas encontraro meios de prevenir a ocorrncia da doena. Nos outros dois exemplos,
parece-me mais razovel suspender nossos julgamentos, em virtude da falta de evidncias que pudessem facilitar nossas
predies.
Agora que estudamos alguns dos princpios do pensamento e argumentos falaciosos, o que se pode recomendar?
Como podemos evitar a submisso s falcias? Como podemos evitar que tais erros contaminem nosso raciocnio?
O problema levantado um problema do raciocnio crtico. Mencionamos que uma grande parte das falcias tem
efeito devido ao estado de passividade evocado no indivduo pelas tentativas de influncia. A melhor proteo contra
estas tentativas imprprias de influncia um estado de alerta. O pensador crtico questiona as informaes quando elas
so apresentadas. Ser que elas so dignas de confiana? O que a fonte das informaes est tentando conseguir, ao
transmitir as informaes - isto , qual a funo social da comunicao no momento? O que ela significa em termos
pragmticos? O interesse do autor em criar uma certa impresso ou conseguir algo concreto poderia lev-lo a distorcer
os fatos, a salientar. certos aspectos, desprezando outros, a proteger certas maneiras de encarar o problema?
Se tivssemos que avaliar os argumentos encontrados na vida diria para verificar se so um exemplo de uma das
falcias conhecidas, talvez no nos sobrasse tempo para fazer mais nada, pois a lista completa das falcias bastante
comprida. Felizmente, existem procedimentos mais eficientes e prticos.
Rudolph Fleisch notou em seu livro The Art of Clear Thinking, que os truques utilizados em propaganda comercial
organizam-se em poucas categorias.
Alm daquelas falcias que envolvem problemas de ambigidade ou sutileza das palavras, a maioria consiste de
falcias de relevncia, das quais existem dois tipos:
Ou voc levanta uma idia irrelevante ou deixa de mencionar uma idia importante. Geralmente, estas falcias diferem
em nvel de linguagem: idias irrelevantes tendem a ser, em termos concretos, centradas em interesses pessoais,
emoes e preconceitos; e as omisses de idias relevantes normalmente so disfaradas no meio de linguagem etrea,
vaga e no especfica. Em outras palavras, o locutor tende a usar termos gerais quando deve ser especfico e utiliza
termos especficos quando tenta desviar a ateno das idias relevantes 12.
Com base nesta anlise, Fleisch salientou a importncia das expresses "E da?" para afirmativas irrelevantes e
"Especifique!" para argumentos incompletos e vagos. Vejamos agora como estas expresses poderiam ser teis na
descoberta de falcias em propaganda:
Exemplo
1. Pel: Pode tomar [Vitasay] que vale a pena.
Observaes
E da? Ele qualificado para recomendar vitaminas? Ele sabe as diferenas bioqumicas entre as marcas de vitaminas?
Eu devo comprar o produto baseado em minha admirao por ele como jogador?
Exemplo
2. A meditao transcendental est sendo praticada por milhares de pessoas atualmente no Brasil.
Observaes
E da? A popularidade uma indicao do valor prtico?
Exemplo
3. A meditao funciona muito bem.
Observaes
Especifique: O que a meditao transcendental? O que faz para as pessoas? Como eu posso saber com certeza que no
apenas uma outra moda sem valor real?
Nota-se que o primeiro exemplo um argumento. Pel recomenda Vitasay. (Logo) Voc deveria comprar Vitasay.
Podemos questionar o grau em que a evidncia, Pel recomenda Vitasay, relevante para a concluso de que
deveramos comprar o produto. O produto poderia ser at excelente, mas o senso crtico exigiria outras informaes
antes de tomar uma deciso, informaes que amarram a concluso.
No prximo captulo exploraremos mais detalhadamente a noo de "amarrar as afirmativas", isto , o papel da lgica
no uso do senso crtico.
Exerccios - Captulo 2:
O Pau de Chuva e Outras Falcias
* 1. "Os noruegueses gozam de um alto padro de vida, mas o alto ndice de divrcio na Noruega, como em outros
pases desenvolvidos, evidencia as conseqncias de uma vida assim to confortvel."
A que o autor atribui o alto ndice de divrcio?
Voc concorda com a anlise do autor? Por qu (no)?
Que falcia o argumento demonstra?

2. "A explicao de Freud para a aquisio da identidade sexual das mulheres bobagem. Todo mundo sabe que ele era
chauvinista".
Por que o autor critica a teoria freudiana da identidade sexual das mulheres? O argumento demonstra que falcia?
3. "Ningum duvida que a temtica das estrias destinadas aos jovens leitores deva ser predominantemente nacional.
Embora as prateleiras das livrarias estejam abarrotadas de livros traduzidos, a opinio geral que livro nacional deveria
dominar o mercado."
Dirio de Pernambuco, 111. 27.03.80, p. A-15
Qual a concluso principal do argumento?:
(a) Que todo mundo est de acordo sobre a importncia de haver mais livros nacionais.
(b) Que deveria haver mais livros nacionais.
(c) Que as prateleiras esto cheias de livros traduzidos.
(d) Que os jovens hoje em dia no esto lendo porque no se identificam com os livros importados.
O que foi feito para defender a concluso?
(a) O autor apela idia de que sua opinio uma opinio generalizada (no Brasil).
(b) O autor faz um apelo popular.
(c) (a) e (b).
(d) O autor comprova sua opinio com dados.
* 4. "Voc vai mostrar sua independncia e mudar para um apartamento ou continuar morando em casa com seus pais?"
Para o autor, o que significa "morar em casa com seus pais?"
Por que sua pergunta demonstra a falcia de pergunta complexa?
5. Plnio: - O existencialismo mais profundo que o behaviorismo, como provado pelo fato de que os psiclogos mais
inteligentes tendem a ser existencialistas.
Francisco: - Como se reconhece a inteligncia dos psiclogos?
Plnio: - Bem, pelo prprio fato de que preferem o existencialismo, que exige um alto grau de cultura, compreenso e
raciocnio abstrato para ser devidamente apreciado.
Plnio defende a idia de que o existencialismo mais profundo que o behaviorismo. Em que baseia sua concluso?
Qual o problema com a evidncia utilizada por Plnio para defender sua concluso?
6. "Voc, uma pessoa bem civilizada, realmente concorda com eles - os seguidores de Reich e aqueles anarquistas - que
a nossa sociedade mantm muita represso sexual?"
O autor da pergunta provavelmente est de acordo com a idia de que "a sociedade mantm muita represso sexual"?
Por que a pergunta acima tendenciosa?
O que revela a atitude do autor?
7. Quase ningum que faz pesquisa seriamente ainda acredita na possibilidade do Brasil desenvolver sua prpria
tecnologia computacional. Como o autor tenta defender sua opinio?
*8. Diz-se que Einstein uma vez fez a seguinte observao:
"Se se provar que minha teoria correta, a Alemanha afirmar que sou alemo e a Frana dir que sou um cidado do
mundo. Se se provar, no entanto, que minhas idias esto erradas, a Frana dir que sou alemo e a Alemanha anunciar
que sou judeu."
journal of Communication, 1976,26,104-11.
E verdade que Einstein era alemo, judeu e, pelo menos no sentido figurado da expresso, um cidado do mundo.
Ento, se a teoria de Einstein for provada ou no, a Alemanha e a Frana estariam dizendo apenas verdades. Mas, de que
modo a observao de Einstein representa uma crtica humorstica da tendenciosidade das naes? Como possvel
distorcer informaes sem dizer uma inverdade?
9. Aps a segunda Guerra Mundial, um pesquisador fez um estudo sobre as causas da morte de marinheiros em misses
militares em alto-mar. Os dados revelaram que, nas noites de lua cheia, a incidncia de suicdios nos marinheiros tendia
a ser mais elevada do que nas noites sem lua.
Ele concluiu que os raios da lua agiram sobre o crebro dos marinheiros tornando-os mais deprimidos e assim propensos
a cometer suicdio.

A explicao dele foi provada ou no? plausvel? possvel? Mencione outras explicaes possveis para os dados.
Que informaes voc gostaria de ter para poder avaliar a validade destas outras interpretaes?
A tendncia para suicdio era um pouco maior em noites de lua cheia. Por que esta tendncia no pode ser explicada em
termos de depresso causada pela guerra?
Que falcia o pesquisador corre o risco de cometer?
10. "Eu sou contra o Mtodo Montessori de ensino porque eu acho que nenhuma criana deveria trabalhar demais."
Quem apoiaria um mtodo que exigisse que a criana trabalhasse demais na escola?
O que voc acha que o autor deveria esclarecer com relao sua crtica contra o Mtodo Montessori?
11. Duas cozinheiras conversam sobre como se pode reconhecer se um jerimum (abbora) est maduro. Elas querem
saber sem abri-lo, pois o jerimum comea a estragar quando a casca cortada.
Maria diz que est maduro quando a casca comea a ficar "brilhosa" como se estivesse molhada. Severina diz que no
sabe se est maduro ou no. Quando o jerimum, com casca brilhante, aberto, elas verificam que est, de fato, maduro.
O que podemos concluir?
(a) Que possvel saber quando um jerimum est maduro, sem abri-lo; que Maria tinha razo.
(b) Que Maria sabe mais que Severina sobre jerimuns.
(c) Ambas as respostas acima.
(d) Nenhuma das respostas acima.
* 12. Duas enfermeiras conversam sobre a determinao do sexo de um nen, pois querem saber se Dona Patrcia ter
um menino ou uma menina. Geralda diz que barriga redonda significa que vai nascer uma menina: a barriga de Patrcia
muito redonda. Logo, segundo Geralda, vai nascer uma menina. Lcia diz que no sabe dizer se vai nascer menino ou
menina. Duas semanas depois, Patrcia d luz uma menina, como Geralda tinha previsto. O que podemos concluir?
(a) Que Geralda provavelmente sabe mais sobre a determinao do sexo de um nen do que Lcia.
(b) Que possvel saber o sexo de um nen, antes do parto, pela forma da barriga da gestante.
(c) Ambas as respostas acima.
(d) Nenhuma das respostas acima.
13. Em 10 de dezembro de 1903, o jornal The New York Times publicou as seguintes declaraes num editorial, aps a
segunda tentativa, sem sucesso, do cientista Samuel Pierpont Langley, de levantar vo no seu "Aerodrome":
"Esperamos que o Professor Langley no ponha mais em perigo sua possvel grandeza como cientista pelo continuado
desperdcio de tempo e dinheiro envolvido em novos experimentos com aeronaves. A vida curta, e ele capaz de
servio maior humanidade do que pode ser esperado de tentativas de vo... Para os estudiosos e investigadores do tipo
de Langley h empregos mais teis, com menos decepes e mortificaes do que tem sido a poro de navegadores
desde os dias de caro....
Antes, no mesmo editorial:
... Provavelmente o que aconteceu neste caso foi o que tende a acontecer a todas as construes mecnicas - os
materiais no se conformaram aos dados sobre os quais foram baseados. E eles nunca vo se conformar" (grifo nosso).
Sete dias depois do editorial, os irmos Wright conseguiram levantar vo durante alguns segundos. Em 1906, o editorial
do New York Times foi definitivamente desmoralizado quando Santos Dumont fez o 1. vo ininterrupto em avio
dirigvel.
Que falcia lgica foi cometida pelo jornal no editorial? Explique.
14. Avalie a argumentao na seguinte carta ao editor de Isto ? (25.11.81). O argumento bem formulado, em sua
opinio?
"Quero expressar aqui minha decepo com a atriz Dina Sfat... Proferir ataques gratuitos s minorias, j to hostilizadas,
no me parece uma coisa muito sensata. A propsito, j que a reportagem omitiu, convm lembr-la do triste fim que
teve a sra. Anita Bryant: foi condenada pela opinio pblica, j que do lado dos homossexuais figuram pessoas do peso
de uma Shirley MacLaine ou Jane Fonda, teve seu contrato milionrio cancelado e acabou abandonada pelo marido."
(Obs. A atriz Anita Bryant tambm fez pronunciamentos contra os homossexuais).
15. Leia a seguinte reportagem e responda s perguntas abaixo:
Governo egpcio testa medidas de carter poltico

CAIRO - O presidente Anuar Sadat realizou, ontem, o quinto plebiscito nacional, e disse esperar que "99 por cento
dos 12 milhes de eleitores se pronunciassem a favor da ao que tomou contra militantes muulmanos e cristos e
contra seus opositores polticos. Numa cdula encabeada por um croqui de um xeque muulmano e um sacerdote
cristo copto, Sadat pediu ao povo egpcio que d uma aprovao priso de mil 536 lderes religiosos e polticos,
ordenada semana passada, bem como a oito decretos presidenciais com que o Governo diz ter por objetivo pr fim luta
religiosa".
Na cdula se pede aos eleitores que respondam "sim" ou "no" pergunta: "Est de acordo com os procedimentos e
princpios da unio nacional e da paz social?.
Dirio de Pernambuco. 11.09.81.
Os resultados indicaram uma vitria esmagadora no sentido de favorecer a ao de Sadat.
Por que o voto do povo egpcio foi de significncia duvidosa?
O que voc acha, com base nas informaes na citao? Justifique sua resposta.
16. Em 12.522 assaltos na cidade de So Paulo durante o 1. semestre de 1980, conforme pesquisas do Instituto Gallup
de Opinio Pblica, "em 86% dos casos foram importncias inferiores a Cr$ 10 mil e segundo uma autoridade s em
1,5% ultrapassaram a Cr$ 100 mil." (Estado de So Paulo, 02.12.80)
Isto significa que 57 pessoas foram assaltadas com menos de Cr$ 10 mil para cada pessoa assaltada com mais de Cr$
100 mil.
"Assim", argumenta um observador, "se quiser evitar o assalto, melhor andar na rua com muito dinheiro, pois a chance
de ser assaltado muito menor do que quando se anda com pouco dinheiro." Qual o erro no argumento dele?
17. Um eufemismo um termo ou uma expresso que transmite uma idia de maneira positiva, suave ou agradvel,
escondendo certos aspectos negativos. Por "Quando Joo morreu", dizemos "Quando Joo foi embora" ou simplesmente
"Quando Joo se foi".
Bertrand Russell notava, com ironia, como o homem usa eufemismos no seu caso particular, recorrendo a descries
mais negativas no caso dos outros. Russell se referia a essa tendncia em termos da "irregularidade na conjugao de
certos verbos". Por exemplo,
- Eu mantive minha posio com firmeza. (verso eufemstica)
- Voc foi teimosa. (verso intermediria)
- Ele foi um cabea dura. (verso negativa)
Outro exemplo:
Nesta situao difcil, em que os diretores pressionaram tanto para receber privilgios especiais,
- Eu fui muito diplomtico.
- Voc teve que engolir cada sapo!
- Ele baixou a cabea.
Complete as seguintes conjugaes irregulares.
(a) - Eu reconsiderei minha posio.
- Voc mudou de idia.
- Ele_________________________________________
(b) Eu______________________________________
- Voc tenta no gastar muito dinheiro.
- Ele um po-duro.
(c) - Eu estou seriamente preocupado.
- Voc est ansiosa.
- Ele________________________________________
(d) - Eu reivindiquei meus direitos.
- Voc reclamou de sua situao.
- Ele_________________________________________
(e) - Eu tenho uma mente frtil, cheia de idias de diversas fontes.
- Voc sempre diz muitas coisas sobre qualquer assunto.
- Ele_________________________________________
(f) - Delegado: Ns estamos ainda na fase de investigao preliminar sobre o acontecido. (um assalto)
- Reprter: Ento, o Senhor est comeando a estudar o que aconteceu?

- Vtima do assalto: Eles______________________


(g) - O ministro: Ns desindexamos os aumentos salariais.
- Os economistas para o ministro: O Senhor__________________________
- Um trabalhador sobre a ao do ministro: Ele______________________o juzo o mais importante na lgica. Porm,
o juzo no , de forma alguma, lgico; pessoal e psicolgico.
J. Dewey. Reconstruo na Filosofia.
A persuaso abrange, sobretudo, desde a tentativa mais aberta de tirar proveito, como na promoo e na propaganda, at
o namoro, a etiqueta social, a educao, o sermo e, finalmente, uma forma "pura" que se deleita no processo de apelo
como fim em si, sem motivos ulteriores.
3 PENSANDO LOGICAMENTE
Uma vez tive oportunidade de receber uma sobrinha no Recife, onde ela passou um ms de frias. A maior atrao da
visita era a praia, que ela estava conhecendo pela primeira vez nos seus trs anos de vida. Quando entrou na gua no
primeiro dia, ela observou com fascnio as plantas aquticas perto de um recife. "Olhe aqui na gua, Tio Dave", ela
gritou com satisfao. "Tem planta prtica."
1. BOM PENSARMOS LOGICAMENTE?
Quando uma criana atribui um significado especial uma palavra, podemos levar esse fato em considerao e fazer
as devidas interpretaes, tratando o caso como um evento curioso. Na cincia, entretanto, melhor esclarecer as
ambigidades bsicas de palavras para evitarmos mal-entendidos. No Brasil, a palavra lgico tem pelo menos dois
significados distintos. Primeiro, as pessoas dizem que algo lgico quando, na sua opinio, evidente, certo ou
razovel. Neste sentido, lgico que os alunos que no fazem seus deveres vo encontrar dificuldades em seu
desempenho escolar; lgico que produtos industrializados no Nordeste vo custar mais do que os mesmos produtos
fabricados no Sul; lgico que os preconceitos sociais no deveriam influir na seleo de pessoas para empregos. Duas
pessoas podem discordar fundamentalmente sobre a designao de uma idia como lgica ou no, mas tal divergncia
de opinio raramente leva a uma discusso do significado da palavra lgico porque se reconhece que as pessoas tm
seus prprios critrios para justificar o uso do termo. Em suma, dizer que uma idia lgica equivale a dizer que o
falante a acha bvia, evidente ou defensvel.
Na filosofia e na cincia geral, a lgica tem um significado bastante diferente, referindo-se aos procedimentos
utilizados para tirar concluses de premissas e ao estudo de tais procedimentos. Assim, uma idia pode ser classificada
como lgica se ela, a partir de certos pressupostos e procedimentos para raciocinar, puderem ser justificada como
concluso apropriada. O que constitui uma idia lgica, portanto, depende fundamentalmente das informaes ou dos
pressupostos dos quais se parte e dos procedimentos que se aceitam para raciocinar.
Afirmativas to bvias como, maior parte dos brasileiros mora no Sul e Centro-Sul do pas podem ser lgicas ou
no, dependendo do argumento em questo. De modo semelhante, idias absurdas, por exemplo, que os patos tm cinco
ps ou que as guerras no causam tristeza, podem, em certos casos, ser defendidas como lgicas.
Talvez o leitor esteja pensando que, se ser lgico significa pensar assim, prefervel no ser lgico. Esta reao to
natural sem dvida j levou muitos estudantes a trancarem disciplinas de filosofia da lgica e a ridicularizarem os
filsofos que aparentemente gastam seu tempo seriamente ponderando idias falsas e questionando outras to evidentes.
Por outro lado, esta reao contra a lgica parece indevidamente apressada. Se algum chegar num auditrio para
escutar uma palestra e encontrar um tcnico de som dizendo coisas absurdas no microfone, pode levar um susto ao
interpretar a comunicao como parte de uma palestra ao invs de procedimentos para testar o equipamento. De maneira
semelhante, os exerccios usados para desenvolver a capacidade de analisar argumentos so para testar e ajustar o
equipamento cognitivo do falante, podendo assustar quem levar o contedo a srio. De fato, a questo da verdade das
afirmativas independente da questo da lgica do argumento, como mostraremos, e os exemplos so teis
precisamente porque, atravs deles, pode-se avaliar a lgica de concluses, o rigor do argumento, independentemente de
nossas opinies sobre a verdade de seu contedo. S distinguindo essas duas caractersticas - a lgica e a verdade dos
argumentos - o indivduo pode comear a avaliar quando algum est raciocinando bem ou no, especialmente em casos
difceis.
Se o cientista social acha a lgica irrelevante para suas atividades, tal opinio provavelmente decorre da observao
que o filsofo da lgica se interessa pela coerncia interna dos argumentos, pela consistncia, muito mais do que pela
verdade. Por isso, o filsofo s vezes parece estar voando, desligado dos problemas do mundo que o cientista pretende
esclarecer. O interesse em descobrir e produzir conhecimento a respeito do mundo - as razes da no ascenso de certos
grupos na sociedade, o percurso do desenvolvimento da inteligncia, o papel da religio nas relaes sociais etc. caracteriza o cientista como tendo o p mais no cho do que o filsofo da lgica. Conseqentemente, quando o cientista
participa em investigaes, ele quer ir alm da lgica. As concluses de pesquisas precisam ser no apenas lgicas, mas

tambm presas realidade na medida do possvel. Os seus argumentos e anlises devero ser slidos - isto ,
internamente coerentes e baseados em premissas. verdadeiras, ou, pelo menos, plausveis.
Embora a atividade e os interesses do cientista social conduzam-no alm da lgica, o estudo da lgica formal
constitui o primeiro - apenas o primeiro passo na libertao do indivduo do intuicionismo e subjetivismo. Por isso,
recomendamos que o leitor aprenda bem os conceitos apresentados a seguir.
2. VANTAGENS DO ESTUDO DA LGICA
H duas vantagens principais conferi das pelo estudo da lgica. Primeiro, o indivduo com conhecimento de lgica
tem mais facilidade em organizar e apresentar suas idias. Ele distingue entre o essencial e o no essencial, usando
raciocnio claro e coerente para transmitir suas concluses s outras pessoas. O uso da lgica na pesquisa facilita a
fundamentao nas concluses das investigaes, nos dados obtidos, aumentando-se assim tanto a inteligibilidade do
relatrio quanto a credibilidade das concluses. Alm disso, a lgica ajuda o indivduo a aprimorar seu raciocnio, ao
refletir sobre suas idias.
Segundo, a lgica facilita a anlise das idias apresentadas por outros. O no iniciado freqentemente se perde em
argumentos complexos e, mesmo em casos mais simples, confunde as premissas e as concluses, rejeitando ou
aceitando argumentos atravs de reaes no bem refletidas. No questionamos a naturalidade nem a importncia de
reaes emocionais em diversas situaes, inclusive como elementos importantes na argumentao. s vezes, os
sentimentos, emoes e percepes subjetivas de indivduos devem ocupar um lugar central na argumentao. Muitas
vezes, porm, a maneira pela qual se resolve questes reflete uma influncia excessiva e negativa do envolvimento
psicolgico do indivduo, o que pode levar a posies irrefletidas e distorcidas.
O principiante de lgica freqentemente contesta idias no fundamentais num argumento e questiona casos
apresentados para servirem apenas como exemplos ilustrativos que poderiam ser perfeitamente substitudos por outros,
sem afetar basicamente a estrutura do argumento. Como no jogo de xadrez, o iniciante no tem uma viso clara da
estrutura do jogo e do significado dos movimentos do outro, atacando peas protegidas e deixando de enxergar os
pontos fracos - fazendo o que o gro-mestre enxadrista Bobby Fischer chamava de "empurrar os toquinhos" -, o nefito
em argumentao deixa de compreender a estrutura subjacente s afirmaes dos argumentos, tratando cada afirmao
como uma idia isolada.
O pensador com experincia em argumentao, entretanto, reduz as idias ao seu essencial, sabendo que, muitas
vezes, um discurso de meia hora pode ser resumido em 5 ou 6 frases que "captam" aquilo que o falante argumentou.
Quem tem essa capacidade ter muito mais facilidade em debater as idias apresentadas e, se discordar de algumas
delas, saber refut-las ao invs de atacar cegamente o argumento todo de uma vez.
3. VERDADE VERSUS VALIDADE
A expresso lgica dedutiva refere-se ao estudo de argumentos cujas concluses so presumivelmente necessrias,
no sentido de que, se aceitarmos as premissas como verdadeiras, as concluses tambm teriam que ser consideradas
verdadeiras. A lgica indutiva envolve argumentos cujas concluses so consideradas plausveis, provveis ou
razoveis, mas no necessrias. Fora da lgica formal, os psiclogos, socilogos e cientistas sociais de diversos ramos
tm empregado o termo "lgica" para significar um maneira de raciocinar ou ponto de vista terico, num campo de
conhecimento. Assim, existem a lgica das crianas, a lgica marxista, a lgica capitalista, e as lgicas behaviorista,
lacaniana, durkeimiana. Neste sentido amplo, existem tantas lgicas quantos so os pontos de vista generalizados.
O objetivo deste captulo consiste em apresentar alguns conceitos e princpios com os quais se pode analisar a
validade dos argumentos. Iniciaremos com uma discusso restrita a casos de lgica dedutiva na tradio aristoteliana - a
lgica categrica - e tentaremos gradativamente ampliar o enfoque para abranger casos cada vez mais complexos, mais
naturais e mais caractersticos daqueles que o cientista social encontra no seu trabalho profissional. No momento em que
se considera o que no falado, o implcito nos argumentos, entra-se na difcil e imprecisa rea da lgica indutiva, em
que a maior parte da argumentao cientfica se situa e onde ocorrem as maiores controvrsias metodolgicas da
cincia. O ponto de partida natural para chegarmos a anlises mais profundas a lgica dedutiva, na medida em que ela
oferece meios para elucidar e reconhecer as falhas de argumentos mais complexos. Na matemtica, a aprendizagem de
operaes mais complexas depende da compreenso de operaes mais simples (adio, multiplicao, etc); na lgica, a
habilidade de analisar argumentos mais complexos que envolvem lgicas mais sutis
depende da compreenso da lgica em casos mais simples. Quem no entende a noo de necessidade, por exemplo,
dificilmente notar a falta de rigor em argumentos com a mesma facilidade de pessoas familiarizadas com a lgica
formal.
Por uma questo de simplicidade e tradio desde Aristteles, muitos filsofos da lgica preferem utilizar um
argumento-padro com duas premissas e uma concluso: o silogismo. Comearemos com silogismos para ilustrar
algumas caractersticas importantes e passaremos, a seguir, para argumentos mais elaborados. Consideremos o seguinte
argumento silogstico:

Todos os homens so mortais.


(Primeira premissa)
Waldemar um homem.
(Segunda premissa)
Logo, Waldemar mortal.
(Concluso)
O exemplo to banal que parece ser impossvel aprender alguma novidade ao analis-la. Se a segunda premissa
verdadeira, isto , se o Waldemar realmente um homem, o argumento estaria sem falhas. Mas se um conhecido dele
nos informa que ele no um homem, mas sim um covarde, esta informao modificaria a situao? No. A informao
nem seria relevante, pois o sentido de "homens" na primeira premissa de "seres humanos" ao invs de "pessoas
corajosas". O fato de Waldemar ser covarde no tem nada a ver com o sentido de "homem" no argumento.
Ambigidades surgiro se se modificar o sentido das palavras no meio de argumentos, a no ser que se tenha razes
especiais para introduzir significados mltiplos.
Se o sentido das palavras mais importante que as palavras em si, como estamos afirmando, podemos fazer certas
alteraes que no modificam o sentido do argumento. Assim poderamos tratar o seguinte silogismo como uma
variante do primeiro:
Todos os homens so mortais. Waldemar um ser humano.
("ser humano" = "homem")
Logo, um dia ele vai morrer.
("ele" = "Waldemar"; "um dia... vai morrer" = " mortal")
Logicamente esta variao equivalente ao primeiro exemplo, e o leitor pode fazer certas substituies lingsticas
para demonstrar isto (as substituies necessrias se encontram direita do silogismo). Vamos nos permitir a liberdade
de fazer transformaes desta natureza no interesse da clareza ou da naturalidade, dependendo do caso, sem avisar o
leitor do fato.
Consideraremos agora outro exemplo:
Toda criana, por sua natureza, muito ligada emocionalmente a outras pessoas.
Pessoas autistas no dependem emocionalmente de outras pessoas.
Logo, no existem crianas autistas.
Este argumento vlido? Contm falhas? Expressa a verdade? Se h falhas, em que consistem?
Primeiro, vale a pena esclarecer que o autismo uma forma de psicopatologia que se reconhece por vrios sintomas,
entre os quais a ausncia de relaes afetivas normais com outras pessoas, o aparecimento de comportamentos
repetitivos sem significado claro (por exemplo, a pessoa balana o corpo durante horas numa posio semifetal) e um
retardamento lingstico. A prpria definio de autismo parece ser suficiente para garantir a validade da segunda
premissa do argumento.
A primeira premissa tambm parece razovel. Quem poderia negar que as crianas so muito ligadas a outras
pessoas? Mesmo na primeira infncia a afetividade da criana em relao me muito evidente.
Mas a concluso falsa, como sabemos a partir de vrios estudos de crianas institucionalizadas. Nos hospitais,
creches e orfanatos em que as crianas passam grande parte do tempo em camas, efetivamente sem contato com outros,
apresentam-se altos ndices de autismo infantil. Ento perguntamos de novo: em que consiste o erro do argumento que
est sendo considerado? Nas premissas? No raciocnio que o autor usa para chegar concluso? Ou nos dois aspectos:
tanto nas premissas como na lgica?
A segunda premissa correta por definio, como dissemos, e a concluso, por outro lado, refutada por
observaes feitas em vrios estudos. Uma anlise da primeira premissa, no entanto, revela que um erro ali ocorre: nem
toda criana se liga emocionalmente a outras pessoas - uma exceo a esta regra encontra-se precisamente nas crianas
autistas. Empiricamente, isto , atravs das mesmas observaes que refutam a concluso, a primeira premissa falsa.
E o raciocnio, correto ou no?
Representaremos a forma do argumento por smbolos que designam conjuntos (ou classes ou categorias) e
elementos. Se o conjunto de crianas representado, no Diagrama 1, por A e "pessoas ligadas emocionalmente a outras
pessoas" por B, ento a primeira premissa afirma que todos os elementos de A so membros do conjunto B. Se
imaginarmos que todas as crianas estivessem representadas dentro do conjunto A, fica claro no diagrama que todas elas
tambm pertencero ao conjunto mais abrangente, ou seja, ao conjunto de pessoas que so ligadas emocionalmente a
outras pessoas. Nota-se, entretanto, que a premissa no implica que a relao seja recproca: pode ser que haja pessoas
que so membros do conjunto maior, B, sem ser membros do primeiro, A.
Diagrama 1
A: Crianas
B: Pessoas ligadas emocionalmente a outras pessoas.

A segunda premissa - "pessoas autistas no dependem emocionalmente de outras pessoas" pode ser representada
simbolicamente como:
"C (pessoas autistas) no so B (pessoas muito ligadas...)"; ou "Qualquer pessoa que membro de C no membro de
B"; ou
"Quem de B no de C"; ou
"No existem pessoas que pertencem simultaneamente a C e a B". Acrescentando-se esta informao ao diagrama, temse a seguinte representao das duas premissas:
Diagrama 2
A: Crianas
B: Pessoas ligadas emocionalmente a outras pessoas
C: Pessoas Autistas
A no superposio de B e C transmite a noo de que as classes so disjuntas, no sentido de cada elemento de B no
ser um elemento de C. O segundo diagrama contm as mesmas informaes que constam das representaes verbais,
isto , das premissas do silogismo.
Nossa tarefa consiste em avaliar se a concluso pode ser inferida a partir das premissas; se for o caso, o raciocnio do
argumento lgico. A concluso, ou seja, "No existem crianas autistas", est de fato representada no diagrama, pelo
fato de que os conjuntos C e A no se superpem: nenhum membro de C membro de A. Assim, torna-se evidente que
as premissas do silogismo em questo levam necessariamente concluso do argumento. Aceitar as duas premissas
implica em aceitar a concluso. O argumento lgico; a concluso deriva-se das premissas.
Num argumento lgico, o raciocnio envolve apenas a elucidao de informaes contidas, s vezes veladamente, nas
premissas: no h um pulo na lgica, uma inferncia baseada na intuio ou f. Dizer que a concluso logicamente
necessria significa que o raciocnio, se no houve erros lgicos ou de ambigidade, rigoroso, no deixando margem
para discusso, para interpretaes alternativas que contradiriam a concluso proposta. E qualquer argumento com a
mesma estrutura formal considerado lgico, independentemente dos significados dos contedos A, B e C. No presente
exemplo a estrutura formal :
Todo A B.
Todo C no B.
Logo, nenhum A C.
Qualquer argumento com esta estrutura vlido.
Mas, se o silogismo sobre autismo infantil vlido, como que a concluso falsa, como se determinou
anteriormente? Precisamos reconhecer que h duas maneiras distintas de uma concluso ser correta. Uma concluso
vlida se as premissas levam a ela, necessariamente. Em outras palavras, em raciocnios dedutivos, aceitar-se as
premissas necessariamente implica em aceitar-se a concluso. No argumento em questo, a concluso vlida,
logicamente, embora seja falsa, empiricamente, devido ao fato que no descreve corretamente como as coisas so no
mundo; vlida sem ser verdadeira 2.
Consideremos agora outro exemplo, com a finalidade de permitir ao leitor testar sua compreenso da diferena entre
validade e verdade:
As pessoas que, quando crianas, foram brutalmente ou freqentemente espancadas pelos pais tm problemas de autoimagem.
Alguns antroplogos tm problemas quanto sua autoimagem.
Logo, alguns antroplogos tm (ou tinham) pais bastante punitivos.
Este argumento vlido? A concluso verdadeira? Vejamos. Simbolicamente o argumento tem a seguinte estrutura:
Todo A B.
Alguns C so B.
Logo, alguns C so A.
Onde: A = (todas) as crianas brutalmente ou frequentemente espancadas pelos pais.
B = (todas) as pessoas com problemas de autoimagem.
C = (todos) os antroplogos.
A primeira premissa pode ser representada pelo Diagrama 1, do exemplo anterior. Acrescentando-se as informaes da
segunda premissa, tem-se:
Diagrama 3
O Diagrama 3 contm uma certa ambigidade: no claro se existe superposio entre os conjuntos A e C.
possvel representar as informaes contidas nas duas premissas tal que haja elementos simultaneamente em C e A ou
no. Ao representar as premissas, no necessrio supor que existam alguns antroplogos que tm ou tinham pais
bastante punitivos, isto , que existam membros de C que so membros de A. A concluso no necessria, no
lgica, no vlida 3.

O argumento formulado tal que, se existem antroplogos que foram brutalmente ou freqentemente espancados
quando crianas, poderamos concluir que esses infelizes indivduos, como qualquer pessoa que foi espancada pelos
pais, teriam problemas de autoimagem. Mas as premissas do argumento no indicam se existem antroplogos que foram
castigados fisicamente quando crianas; apenas indicam que alguns tm problemas de autoimagem. Sendo este o caso,
ns no poderamos aceitar a concluso como decorrente das premissas do argumento.
Se a concluso nos parecer razovel, ressaltamos que tal situao s pode ser devida a outras informaes que talvez
tenhamos a respeito de certos antroplogos e sua criao familiar. Mesmo que se saiba da existncia verdadeira de
alguns antroplogos que foram violentamente espancados quando crianas, esse conhecimento no melhoraria o
raciocnio do argumento apresentado, que no vlido. Como este exemplo demonstra, uma concluso pode ser
empiricamente verdadeira enquanto logicamente falsa; ela pode ser confirmada no mundo, sem ser vlida.
Qualquer argumento com a mesma estrutura formal sofre do mesmo defeito lgico. Naqueles casos em que a
concluso empiricamente falsa, sente-se que a falha lgica aparece com mais clareza. Assim, o seguinte argumento
provavelmente seria considerado no vlido com mais facilidade do que o exemplo anterior:
Todos os peixes passam a maior parte de sua vida na gua.
Alguns caramujos passam a maior parte de sua vida na gua.
Logo, alguns caramujos so peixes.
Se o leitor acha este exemplo mais claro ou evidente que o exemplo sobre castigo fsico, deveria reconhecer que est
reagindo verdade da concluso ao invs da validade dela; em termos da lgica, os dois argumentos so iguais e,
portanto, igualmente no vlidos.
Resumo
bom salientar que nossa anlise nos leva a concluir que tanto argumentos vlidos como argumentos no vlidos
podem ser compostos de premissas e concluses verdadeiras ou falsas. Se as premissas so verdadeiras e a lgica vlida,
a concluso ser tanto lgica como verdadeira - numa palavra, slida. Por isso, quando se consegue estabelecer a
verdade de premissas, certas concluses so inescapveis. Quem responder, neste caso, que simplesmente no acredita
numa determinada concluso (baseado em premissas que so aceitas) perde a credibilidade, parecendo o avestruz
proverbial, com a cabea escondida na areia, como se tivesse medo da prpria verdade.
Os exemplos apresentados representam quatro combinaes em termos da validade e verdade de concluses de
argumentos: casos em que a concluso tanto vlida como verdadeira; vlida sem ser verdadeira; verdadeira mas no
vlida; e nem vlida nem verdadeira (ver Tabela 1).
Em outras palavras, a verdade de uma concluso - isto , sua correspondncia ou no realidade - conceitualmente
distinta da validade da concluso. Ressalta-se que a constatao da verdade de uma proposio, seja ela uma premissa
ou concluso, depende da relao da afirmativa com a realidade e no com as outras afirmativas do argumento.
A averiguao da validade de uma concluso, porm, necessita apenas da considerao dos elementos do argumento
em que ela se encontra; se as premissas levarem concluso, esta considerada vlida, mesmo que seja uma inverdade.
Tabela 1: Exemplos que demonstram diversas combinaes de validade e verdade de concluses.
CONCLUSO DO ARGUMENTO VERDADEIRA VLIDA. Todos os homens so mortais. Logo um dia ele vai
morrer. A nica concluso slida, isto , vlida e verdadeira ao mesmo tempo.
FALSA VLIDA. Toda criana por sua natureza, muito ligada emocionalmente a outra pessoas. Pessoas autistas no
dependem emocionalmente de outras pessoas. Logo, no existem crianas autistas.
VERDADEIRA NO VLIDA. As pessoas que, quando crianas, foram brutalmente ou frequentemente espancadas
pelos pais tm problemas de autoimagem. Alguns antroplogos tm problemas com sua autoimagem. Logo, alguns
antroplogos tm (ou tinham) pais bastante punitivos.
FALSA NO VLIDA. Todos os peixes passam a maior parte de sua vida na gua. Alguns caramujos passam a maior
parte de sua vida na gua. Logo, Alguns caramujos so peixes.
4. IMPLICAO LGICA
Se a anlise de argumentos nas cincias humanas fosse to fcil quanto os exemplos apresentados nesta seo,
poucos indivduos teriam dificuldades em analisar pesquisas, uma vez que compreendem as tcnicas empregadas. A
situao, no entanto, bem mais difcil devido, principalmente, complexidade dos argumentos comumente
encontrados. Os argumentos normalmente so mais elaborados, envolvem mais termos, diversos tipos de implicao e
um vocabulrio que s vezes esconde a estrutura lgica. Alguns problemas fundamentais desta ordem sero
considerados no restante deste captulo, embora reconhea-se que muitas regras de inferncia e reflexes deixaro de ser
mencionadas.
Alm do argumento explcito, existem idias implcitas cujo reconhecimento indispensvel compreenso e
anlise dos argumentos. Devido importncia deste assunto e suas ramificaes para o trabalho do cientista social,
dedicaremos o prximo captulo ao seu estudo.
Consideremos agora as seguintes afirmaes:

(1) Os psiquiatras so mdicos.


(2) Quando chove, eu vou para o servio de guarda-chuva.
(3) S quando chove, eu vou para o servio de guarda-chuva.
(4) Os funcionrios da empresa podem entrar pelo porto central.
(5) Apenas funcionrios da empresa podem entrar pelo porto central.
O primeiro exemplo (1) uma afirmao categrica - categrica porque os termos so representados por smbolos
(que representam categorias, neste caso, os psiquiatras e os mdicos). A proposio pode ser representada por:
"p implica q"; "p > q"; ou "p q",
onde o p significa a classe de psiquiatras e q significa a classe ou conjunto de mdicos. O Diagrama 4, abaixo, tem a
mesma funo de expressar as informaes expressas verbalmente em (1).
Diagrama 4
p = psiquiatras q = mdicos
H ainda diversas maneiras verbais de expressar a mesma proposio:
- Quem psiquiatra mdico.
- Ser psiquiatra implica em ser mdico.
- Todo psiquiatra mdico.
- Saber que algum psiquiatra suficiente para inferir que tambm mdico.
- Se uma pessoa psiquiatra, ento tambm mdico.
- Os psiquiatras so todos mdicos.
Pode-se dizer tambm:
- No existe psiquiatra que no seja mdico.
- Se algum no mdico, ento no psiquiatra.
Estas duas ltimas frases seriam representadas simbolicamente de maneira diferente das demais: no-q implica no-p
ou ~ q > ~p
Estes casos so, na verdade, inferncias lgicas da afirmao "p implica q", como mostraremos logo adiante.
Os exemplos (2) e (3) distinguem-se dos demais pelo fato de que os smbolos representariam proposies, casos ou
eventos, ao invs de categorias ou classes. Por isso, quando integrados em argumentos, so estudados em termos de
lgica proposicional, que no fundamentalmente diferente da lgica categrica. Vejamos agora o exemplo (2),
"Quando chove, eu vou para o servio de guarda-chuva". Formalmente, a frase se representa por p > q, onde p significa
o caso de chover e q significa o caso de levar o guarda-chuva para o servio.
A frase afirma que, (sempre) quando h chuva, o autor leva o guarda-chuva para o servio (quando vai para o
servio, claro!)
Em (3) porm, s no caso de chuva, o autor levaria seu guarda-chuva. O sentido deste, ou de "s p em caso de q", q
implica p ou q > p.
Em outras palavras, o terceiro exemplo equivale a afirmar que "se estou levando o guarda-chuva para o trabalho,
pode-se inferir que est chovendo" (ou, pelo menos, que estava chovendo quando sa para trabalhar). A palavra "s"
inverte totalmente o sentido lgico da implicao.
O mesmo contraste pode ser feito entre os exemplos (4) e (5). "Funcionrios da empresa podem entrar pelo porto
central" significa que quem funcionrio (p) pessoa que pode entrar pelo porto central (q), ou seja, todo p q Por
outro lado, "S funcionrios da empresa podem entrar pelo porto central" quer dizer que "se algum pode entrar pelo
porto central, ento essa pessoa funcionrio da empresa". Strictu senso, no se deduz das palavras que todos os
funcionrios tm permisso de entrar; pode ser que apenas funcionrios com passe especial possam entrar pelo porto
central. Embora seja lgico dizer que a frase "s funcionrios podem entrar pelo porto central" no implica em que
todos os funcionrios podem entrar, devemos usar tambm o bom senso. Se houver um consenso entre usurios de
portugus de que a frase significa que todos os funcionrios podem entrar pelo porto central, recomendvel
aceitarmos este uso convencional ao invs do uso no natural. Claro, decises deste tipo dependem do contexto e das
convenes, no havendo possibilidade de estabelecer regras gerais.
Agora tentaremos verificar a compreenso, pelo leitor, do significado de vrias afirmaes e suas implicaes.
Comecemos com a afirmativa, "Quem estuda muito passa em estatstica". Seria razovel inferir disso que "Quem no
estuda muito no passa em estatstica"? Se Maria no passou, correto inferir que ela no estudou? Se ela no estuda,
correto inferir que ela no passar?
A Tabela 2 (pgina 68) apresenta quatro inferncias baseadas na premissa bsica, "Quem estuda muito passa em
estatstica" e informaes adicionais. Apesar das quatro concluses serem aparentemente razoveis, apenas duas
informaes adicionais permitem inferncias vlidas: a afirmao do antecedente (2) e a negao do conseqente (3). A
negao do antecedente (1) e a afirmao do conseqente (4) no representam informaes relevantes premissa da
forma "p implica q" e, conseqentemente, qualquer inferncia baseada nas mesmas informaes constituiria um erro de

raciocnio. Os dois erros exemplificados acima se chamam a falcia da negao do antecedente e a falcia da afirmao
do conseqente.
A informao de que Maria no estudou (negao do antecedente) totalmente irrelevante diante da afirmao
"Quem estuda muito passa em estatstica", no servindo para elucidar absolutamente nada. O autor da premissa deixa
claro apenas que, se ela tivesse estudado, ela passaria, mas o que aconteceria no caso de Maria no estudar no
discutido. perfeitamente concebvel, sem violar a primeira premissa, que uma pessoa passe em estatstica mesmo sem
estudar muito.
Ora, se a Maria for reprovada, eu teria que concluir, necessariamente, que ela no estudou muito, pois, segundo o
argumento, no possvel que ela seja reprovada depois de estudar muito. De acordo com a premissa bsica, todas as
pessoas que estudam muito passam. Logo, todos que no passam so pessoas que no estudaram muito.
A compreenso das diferenas entre estes quatro casos constitui uma das condies fundamentais para o
desenvolvimento de um raciocnio claro e uma capacidade de penetrar argumentos at seu cerne. No se trata apenas de
uma questo de conveno, mas sim de uma questo da lgica inerente s afirmaes. Sugerimos, por isso, que o leitor
verifique sua compreenso dos exemplos na Tabela 2.
Tabela 2
Premissa Bsica: Quem estuda muito passa em estatstica. p implica q, onde p = "pessoas que estudam muito" e q =
"pessoas que passam em estatstica".
Informao Adicional4
Sabendo-se que
1. Maria no estudou muito no-p
2. Maria estudou muito. p
3. Maria no passou em estatstica. no-q
4. Maria passou em estatstica q
Inferncia Pode-se inferir a seguinte concluso?
1. Ela no passar. no-q
2. Ela passar. q
3. Ela no estudou. no-p
4. Ela estudou muito. p
Observaes
1. No vlido! Negao do antecedente.
2. Vlido.
3. Vlido.
4. No vlido! Afirmao do Consequente.
Crticas de afirmaes freqentemente pressupem uma falcia formal, mostrando a simplicidade com que se pode
ser enganado por aspectos irrelevantes. Veja o seguinte exemplo:
Fernando: A pesquisa comprovou que a pobreza do marginalizado no Brasil de certa forma condena a pessoa a
continuar na mesma classe. Devido falta de condies adequadas para o estudo em casa e o consequente fracasso que
caracteriza seu envolvimento no sistema escolar.
Oscar: Eu no concordo com voc. Voc no est considerando o fato que existem pessoas que fracassam na escola,
mesmo que tenham todas as condies para estudar em casa, ou seja, acesso a revistas e livros, um lugar tranquilo e bem
iluminado e pais que os incentivam a se desenvolver intelectualmente.
O comentrio de Oscar totalmente irrelevante afirmao de Fernando, como pode ser demonstrado atravs da
seguinte anlise: Fernando afirma essencialmente que "a falta de condies adequadas para o estudo em casa", (p),
resulta em (q), "o fracasso do marginalizado no sistema escolar". Oscar tenta questionar a validade desta anlise atravs
da negao do antecedente, (- p), ou seja, atravs do argumento de que h pessoas que no tm falta de condies
propcias ao estudo e que fracassam (q). Segundo ele, se a falta de condies de estudo em casa causa o fracasso escolar
do marginalizado (como afirma Fernando), e se h pessoas que no tm falta de condies para o estudo, logo, essas
pessoas no deveriam fracassar no sistema escolar. Mas o fato de que muitas delas fracassam indicaria que a primeira
premissa falsa.
N.B. Este argumento de Oscar falho, apresentando a falcia da negao do antecedente!
Voc est percebendo por que os comentrios de Oscar so irrelevantes? Se no, volte ao dilogo.
Observaes Finais
A maioria dos argumentos apresentados nas cincias humanas no totalmente lgica, no rigorosamente
formulada. No se deve concluir, porm, que as inferncias feitas nas cincias humanas sejam inerentemente fracas, de
modo que se insistirmos em encontrar o "erro fatal" necessariamente o encontraremos. Os exemplos citados neste
captulo foram oferecidos como exerccios didticos para esclarecer a natureza do rigor na argumentao. Salientamos
os erros para alertar o leitor face aos erros comumente cometidos.

Naturalmente, o indivduo com senso crtico muito aprimorado encontrar mais erros ou razes para dvida em
argumentos do que aquele que no tende a refletir sobre suas prprias comunicaes e as dos outros. Mas este indivduo
no se confunde com o "ctico radical" que, no fundo, insiste na impossibilidade da certeza, como esclarece o filsofo
Stephen Pepper:
A posio do ctico radical, quando avaliada cuidadosamente, impossvel, chegando a ser um dogma
autocontraditrio que o "mundo certamente duvidoso". Se se levar essa tese a srio, ela no uma posio ctica
(descrente), mas dogmtica.
Levantar questes com relao a crenas e "fatos" uma tarefa importante, sem dvida. Distinguimos, entretanto,
entre (1) levantar-se dvidas devido curiosidade intelectual e ao desejo de esclarecer uma questo e (2) levantar-se
dvidas para colocar obstculos no caminho de posies rejeitadas a priori pelo crtico.
Numa dada ocasio, pode ser difcil entender os motivos que inspiram a crtica de uma posio, isto , se a crtica
essencialmente construtiva, orientada construo do conhecimento, ou destrutiva. Mas a tendncia a procurar
seriamente explicaes alternativas - a procurar evidncias que possam at mesmo apoiar posies consideradas
inconvenientes, se submeter anlise crtica as prprias idias - deixar clara a natureza da atitude assumida. No
precisamos dizer qual das duas atitudes consideramos mais consistente com a viso do pensador crtico.
Exerccios - Captulo 3: Pensando Logicamente
I. O seguinte diagrama ilustra algumas relaes entre 3 classes de pessoas: os mdicos, os psiquiatras e os catlicos:
psiquiatras catlicos mdicos
O diagrama demonstra que todos os psiquiatras so mdicos, que alguns catlicos so psiquiatras e outros catlicos so
mdicos no-psiquiatras. Nota-se a existncia de 5 reas enumeradas no diagrama
rea 1 se refere a todos os mdicos que no so psiquiatras nem catlicos.
rea 2 se refere a todos os mdicos psiquiatras que no so catlicos. rea 3 se refere a todos os mdicos psiquiatras
que so catlicos.
rea 4 se refere aos mdicos catlicos que no so psiquiatras.
rea 5 se refere aos catlicos que no so psiquiatras nem mdicos.
Agora tente diagramar as relaes entre as coisas ou conceitos representados a seguir.
Diagrama referente ao problema (1).
1. Carros, veculos, avies.
2. Pessoas da raa negra; pessoas da raa branca; racistas.
3. Situaes que causam vergonha; situaes que causam medo; situaes que causam raiva.
* 4. Cientistas; leigos; analfabetos.
* 5. rgos fisiolgicos; doenas; mdicos.
II. Agora diagramar as seguintes afirmativas, usando-se o mtodo empregado na parte I destes exerccios. Mamferos
cavalos
Exemplo:
"Todos os cavalos so mamferos".
6. "Alguns viciados em drogas cometem crimes violentos."
(Observao: os conjuntos, neste caso, referem-se a "todas as pessoas viciadas em drogas" e a "todas as pessoas que
cometem crimes violentos".)
* 7. "Alguns vendedores de enciclopdias so desonestos."
(Antes de diagramar, responda: quais so os conjuntos sob considerao neste exemplo?)
8. "No existem unicrnios."
(Observao: um dos conjuntos se refere a "coisas que existem".)
9. "As guerras sempre geram prosperidade."
10. "Os silogismos tendem a enlouquecer os estudantes de metodologia
cientfica. "
*11. "Apenas pessoas pacientes devem ser pais." (Cuidado: difcil)
III. Anlise de argumentos.
12. Os livre-pensadores de inclinaes liberais so considerados uma ameaa sociedade por indivduos e instituies
que tm interesse em manter o status quo do sistema social. S as pessoas verdadeiramente injustiadas podem ser
consideradas uma
ameaa sociedade pelos indivduos e instituies que tm interesse em manter o status quo
do sistema social. Logo, os livre-pensadores de inclinaes liberais so pessoas verdadeiramente injustiadas.
A concluso verdadeira? vlida? Explique.
13. Pressupondo-se que a seguinte afirmao verdade,
"Apenas pessoas muito inteligentes passam no vestibular do ITA
O que se pode inferir das seguintes informaes?

(a) Fernando, que fez o exame vestibular do ITA, muito inteligente. (b) Mrcio no conseguiu ser classificado no
exame de vestibular do ITA.
14. Quando a porta da geladeira est fechada, a luzinha est apagada. A luzinha est acesa.
Logo, a porta no est fechada.
Este argumento vlido?
15. Um marceneiro disse:
- "Se a madeira dos tacos mida, ento, eles empenaro."
(a) Um marceneiro entra numa sala em que, durante 40 anos de existncia, os tacos no empenaram. O que ele pode
concluir, de acordo com sua opinio expressa acima?
(b) Ele v um auxiliar colocar tacos de madeira no mida. O que ele pode concluir?
* 16. A medicina provou que, se ambos os pais tm olhos azuis, seus filhos vo ter olhos azuis.
(a) Fernando tem olhos azuis. Baseado nas informaes acima, o que se pode concluir sobre a cor dos olhos dos pais
dele?
(b) Maria tem olhos castanhos. O que voc sabe sobre a cor dos olhos dos pais dela, com base nas informaes acima?
O pai e a me dela podem ter olhos azuis? Explique.
[Observao: Este problema mais difcil do que parece.]
* 17. Um colunista social relata:
- Ou Joo rico ou inteligente. Seno, ele no estaria dirigindo uma firma to importante quanto essa.
Descobrimos que Joo no pobre. O que o colunista poderia concluir, com base nestas informaes?
* 18. O dono de um restaurante em Olinda nos informa sobre uma maneira de reconhecermos se um peixe fresco ou
no:
- Primeiro, d uma olhada no olho dele. Se o olho transparente e cheio, como se ele estivesse vivo, voc pode saber
que o peixe est fresco.
Para os fins deste exerccio, voc deveria confiar no conselho do dono do restaurante. Agora, mais informaes...
(a) Um dia voc se encontra no mercado central, onde um vendedor lhe oferece um peixe, tipo "dourado". Ele diz que o
peixe est fresco, que foi entregue pelo pescador h duas horas atrs. Voc nota que os olhos no so transparentes. So
brancos, machucados e sem lquido. O que voc pode concluir, logicamente? Explique.
(b) Um peixe, tipo "cavala", foi pescado h quatro ou cinco dias, em Candeias. Hoje, o vendedor ainda no conseguiu
vend-lo. Os olhos ainda podem parecer iguais queles de um peixe vivo, transparentes e cheios?
IV. Para Discusso:
19. Leia as afirmativas A e B. Voc concorda com elas ou no?
A. As escolas tendem a promover o desenvolvimento intelectual das pessoas, pelo menos quando o ensino de
qualidade.
B. As pessoas de culturas tradicionais, em que no h escolas, no so intelectualmente inferiores s pessoas de culturas
em que h educao formal.
As duas afirmativas so compatveis, em sua opinio? (Isto , possvel aceitar A e B simultaneamente?) Ou aceitar
uma delas exige que se rejeite a outra? (Isto , elas so contraditrias, incompatveis, logicamente inconsistentes?)
Explique sua resposta.
20. Qual a diferena de significado das seguintes frases? "Algumas crianas so diabos!"
"Alguns diabos so crianas."
Represente cada frase atravs de um diagrama. As representaes so diferentes? Por qu (no)?
21. Se A verdade, B verdade. Descobrimos que B no verdade, falso. A verdade?
(a) Sim.
(b) No.
(c) No possvel saber.
*22. Se A verdade. B verdade. Descobrimos que A no verdade, falso. B verdade?
(a) Sim.
(b) No.
(c) No possvel saber.
23. Premissas: Quem sabe roubar dos outros merece ser rico.
Djalma sabe roubar dos outros.
Derive uma concluso vlida.
24. Numa disputa pelo poder, numa universidade, um aspirante ao cargo de reitor afirma:
"A substituio do reitor pelo vice-reitor se faz nos casos de impedimento e faltas, mas a sucesso s existe no caso de
vacncia".
No presente caso, houve de fato uma vacncia pois o reitor havia falecido, tragicamente, algumas semanas antes. O
aspirante ao' cargo conclui: "Houve sucesso".

Como apresentada acima, a lgica do argumento est certa? Explique.


V - Argumentos lgicos para "cobras".
A seguir, voc encontrar alguns problemas de lgica, consistindo de diversas premissas. Sua tarefa consiste em derivar
concluses vlidas (embora possam ser estranhas) dessas premissas. impossvel fazer os problemas apenas "dando um
chute". Voc precisa ser sistemtico. No confunda aquilo que voc sabe ou acha com o que afirmado pelas premissas.
Exemplo
Premissas:
a. Todo mundo que mentalmente equilibrado pode resolver problemas de lgica.
b. No existem pessoas doidas que podem trabalhar como cirurgies plsticos.
c. Nenhum de seus tios pode resolver problemas de lgica.
Concluses (vlidas):
1. Nenhum de seus tios mentalmente equilibrado.
(Derivada a partir de a e c.) .
2. Nenhum de seus tios pode trabalhar como cirurgio plstico.
(Derivada a partir de 1 e b.)
Agora, faa os seguintes problemas.
25. Premissas: As pessoas orgulhosas so egostas.
Nenhuma pessoa bem informada m companhia.
Pessoas egostas no so boa companhia.
Derive uma concluso.
* 26. Premissas: Pessoas que no mantm sua palavra no so dignas de confiana.
As pessoas que tomam bebidas alcolicas so muito comunicativas.
Um homem que mantm sua palavra honesto.
Nenhum abstmio agiota.
Sempre se pode confiar numa pessoa comunicativa.
Quais as concluses?
27. Premissas: O nico tipo de bicho nessa casa gato.
Qualquer bicho gosta de olhar para lua domesticvel.
Quando detesto um animal, fico longe dele.
Nenhum animal carnvoro sem ser predador noturno.
Apenas os animais dessa casa se do bem comigo.
Os cangurus no so domesticveis.
Apenas animais carnvoros matam ratinhos.
Detesto animais que no se do bem comigo.
Animais que so predadores noturnos sempre gostam de olhar para a lua.
Quais as concluses vlidas que voc pode derivar das premissas?
Observao: Problemas 25-27 foram adaptados de Aselection from Symbolic Logic, in Carroll, L. The Complte
Worksof Lewis Carroll, Nova York: Vintage, 1976 (1895), 1238-1265.
LENDO NAS ENTRELINHAS
Como verificamos no ltimo captulo, a lgica nos permite organizar nossas idias e ver com maior clareza se
podemos chegar s concluses s quais acreditamos poder chegar, a partir de nossas idias. A lgica nos ajuda a colocar
as idias em ordem de forma tal que os outros teriam que aceitar nossas concluses se aceitarem nossas premissas e se o
raciocnio for rigoroso.
Apesar destas vantagens, a lgica tem seus limites. No se deve parar de pensar apenas por ter conseguido colocar
um argumento em forma lgica ou provar a impossibilidade de faz-lo.
O pensador crtico exige a coerncia que a lgica fornece, mas reconhece seus limites. Primeiro, ele reconhece que
muitas idias desprovidas de uma lgica rigorosa tm valor. As brilhantes idias dos cientistas e pensadores
normalmente surgem sem uma lgica clara para justific-las. Alm disso, tambm. Possvel encontrar argumentos
lgicos com concluses falsas. Quando se trata de exemplos simples em que a falsidade patente, ningum se preocupa.
Afinal, quem acreditaria que os peixes tm 4 pernas, mesmo que isso fosse demonstrado logicamente? Mas o pensador
crtico precisa considerar a adequao das idias que aceita como premissas, o que no tem sido devidamente
reconhecido pelos filsofos da lgica:
uma caracterstica da inferncia dedutiva vlida de que, se as premissas forem verdadeiras, a concluso tambm tem
que ser verdadeira. Mas a dificuldade principal consiste em assegurar que as premissas originais sejam verdadeiras e foi
justamente este () problema que Aristteles e seus seguidores no consideraram suficientemente 1.

Alm do mais, o pensador precisa saber quais so, de fato, as premissas, pois, como veremos as comunicaes
geralmente deixam de mencionar muitas das idias que so centrais para os argumentos que esto sendo desenvolvidos.
TOME O NO DITO POR DITO!
As comunicaes que recebemos diariamente, tanto na vida cotidiana como na cincia, exigem que transcendamos a
lgica, que penetremos naquilo que nos for apresentado, que nem sempre aceitemos os problemas na forma em que nos
so apresentados. As regras da lgica, por mais teis que sejam, tratam o raciocnio como se fosse algo que pudesse ser
ensinado de forma automtica, sem o uso da inteligncia, sem intuies, sem reflexo sobre o significado das idias
consideradas.
No presente captulo, consideraremos por que e como necessrio irmos alm da lgica formal. Consideraremos o
papel da perspiccia no raciocnio. Argumentaremos que, para pensar criticamente, necessrio ser perspicaz, enxergar
alm da superfcie, questionar onde no h perguntas j formuladas e ver facetas que os outros no esto considerando.
precisamente o "invisvel" dos fenmenos sociais que torna sua compreenso to difcil, seja este "invisvel"
constitudo pelos mecanismos de defesa, motivos, jogos e estrutura da personalidade da psicologia clnica, pelas normas,
os papis sociais, ideologias e funes latentes da Sociologia, pelos smbolos e sistemas de classificao da
Antropologia; ou pela estrutura profunda e registros da Lingstica. Pode-se dizer que a maioria dos cientistas sociais
pane de um modelo dos fenmenos humanos. segundo o qual os aspectos mais significativos escapam observao
direta. Este modelo tambm
se aplica comunicao humana, at mesmo em argumentos em que h a preteno de comunicar as idias diretamente
e racionalmente, com a finalidade de esclarecer ou persuadir. Mesmo que a insinuao, ironia, gria e ambigidades que
caracterizam a conversao cotidiana tendam a ser eliminadas da comunicao cientfica, uma boa pane do significado
das comunicaes entre cientistas deixa de ser explcita, como a maior pane de um iceberg deixa de ser visto.
Conseqentemente, o pensador sensato no pode restringir sua ateno apenas quilo que dito; ele penetrar alm da
superfcie das idias, procura de pressupostos implcitos, refletir sobre a plausibilidade das posies em vista destas
informaes adicionais descobertas e trar luz as idias, de tal modo que os problemas diante dele sero iluminados. O
pensador
social que se recusa a procurar constantemente as premissas e pontos de vista subjacentes vai continuar a isentar idias
de uma anlise crtica e, conseqentemente, deixar de enxergar, no decorrer e na reviso da pesquisa, certas idias
centrais. Portanto, sugerimos que se incentive a curiosidade e se interprete o que for apresentado de vrias perspectivas
para garantir a deteco do "no dito" na comunicao cientfica e diria.
A seguir analisaremos alguns exemplos em que se pode argumentar que h idias implcitas, teis e, s vezes,
necessrias para uma compreenso completa do significado das comunicaes. Para faz-lo, distingamos entre trs
nveis do implcito: pressupostos semnticos, idias subentendidas e premissas subjacentes.
2. PRESSUPOSTOS SEMNTICOS
Pressupostos semnticos so idias no expressas explicitamente mas de alguma forma, contidas no prprio
significado das palavras. Se algum disser que um tal Ubiratan solteiro, por exemplo, no preciso dizer que ele
um homem no casado. A prpria palavra solteiro nos revela isto. Quem solteiro , por definio, um homem no
casado. Uma anlise do significado das palavras revela a idia pressuposta na frase "Ubiratan solteiro".
De modo semelhante, podemos rejeitar a idia de que Ubiratan tem uma esposa bonita pois ele no pode ter esposa
alguma, se solteiro. No precisamos nem ir casa dele para verificar se a esposa bonita ou no; podemos rejeitar a
idia com base naquilo que j sabemos sobre ele. As duas idias so logicamente incompatveis ou inconsistentes: no
podemos aceit-las simultaneamente. Uma contradiz a outra.
Por outro lado, afirmar que "Paulo pai de 3 filhos" no implica que ele seja ou tenha sido casado, embora a maioria
de ns inferssimos isto com base em nossas experincias anteriores - quem tem alguns filhos geralmente casado.
Expresses idiomticas exemplificam como os pressupostos semnticos vo alm do sentido literal das palavras.
Quando algum diz que comprou um "abacaxi de carro", est expressando a idia de que o carro deficiente, que no
funciona bem2. Uma "uva", no sentido figurado, pode significar uma mulher bonita, como "po" um homem de boa
aparncia. Naturalmente estes exemplos no tm nada a ver com alimentos em si; atravs de comparaes com
alimentos podemos expressar certas idias. A multiplicidade de significados para as expresses ressalta a importncia do
contexto para as compreendermos. Vejamos esta caracterstica nos seguintes exemplos.
3. IDIAS SUBENTENDIDAS
Idias subentendidas de comunicaes referem-se quelas no faladas explicitamente que, por uma questo de
costumes sobre o uso de linguagem, fazem parte ntegra das afirmativas em questo. A pergunta "Como vai?" significa,
na vida diria, um cumprimento ao invs de um pedido de informaes sobre o estado fsico ou mental do outro. De
modo semelhante, "Voc tem as horas?" significa "Que horas so?", pois o indivduo no quer apenas constatar se a

outra pessoa est de relgio. Responder a perguntas deste tipo literalmente (por exemplo, dando uma descrio
minuciosa de nosso estado fsico no primeiro caso, ou respondendo apenas, "Sim, eu tenho as horas", no segundo)
poderia ser interpretado at como uma gozao. Qualquer pessoa que fala portugus entende que no devemos
interpretar as expresses literalmente3 mas, sim, em termos de seu significado social, isto , em termos de
interpretaes que os usurios dariam a tais expresses.
Existem tambm idias subentendidas que no so padronizadas. Por exemplo, ao ler a mensagem "No pare na
estrada. V de Mercedes Benz" (num outdoor que apresenta um retrato de caminho), nenhuma pessoa tem dificuldade
em reconhecer, pelo menos intuitivamente, de que as frases sugerem certas idias: que caminhes Mercedes Benz no
quebram, que apenas os outros caminhes quebram, que Mercedes Benz significa qualidade e durabilidade, etc. O leitor
"preenche" estas informaes com base em suas experincias anteriores e competncia comunicativa.
Vejamos agora como o contexto em que as expresses se inserem importante para compreender o significado.
Exemplo 1: Ns estvamos falando de opes para nossas frias do ano que vem. Mas, na minha opinio, Porto Alegre
muito longe de Recife.
Exemplo 2: Voc desenhou Pernambuco bem perto do Rio Grande do Sul no seu mapa. Mas, na minha opinio, Porto
Alegre muito longe de Recife.
No primeiro caso, a frase grifada expressa resistncia contra a idia de tirar frias em Porto Alegre. O locutor no
diz, explicitamente, que no deseja visitar Porto Alegre, mas percebemos que esta idia est subentendida no contexto
da conversa. No segundo exemplo, a mesma frase serve para expressar a opinio de que o mapa no foi bem feito.
As mesmas sentenas podem ter significados diversos. Atribumos o significado com base do conhecimento de que
dispomos sobre a lngua portuguesa e conhecimento sobre o mundo social. A lgica no penetra at este nvel do
significado de comunicaes. Portanto, para entendermos a comunicao social na sua ntegra, vamos alm de
consideraes meramente lgicas e semnticas.
4. PREMISSAS SUBJACENTES
Os pressupostos semnticos decorrem do significado das palavras. As idias subentendidas decorrem de
conhecimento sobre os usos da linguagem em contextos especficos. Existem, tambm, idias necessrias para
compreendermos adequadamente o significado das comunicaes e cuja descoberta exige uma anlise daquilo em que o
autor baseou seu raciocnio. Estas idias so chamadas premissas subjacentes. Uma premissa subjacente geralmente
no subentendida por pessoas quando elas tentam compreender uma comunicao. Ela normalmente passa
despercebida, sendo captada apenas pelo indivduo extremamente perspicaz. Vejamos um exemplo na conversa entre
um terapeuta e um colega:
- Eu no notei ansiedade em Maria. Ento claro que ela no se sentiu rejeitada pelos demais membros do grupo de
terapia.
As idias expressas pelo terapeuta so relativamente claras. Com a possvel exceo das palavras "ansiedade" e
"rejeitada", quase impossvel imaginarmos uma discusso sobre o significado daquilo que foi dito.
Mais importante, porm, aquilo que no foi dito - o implcito. O autor est defendendo a idia de que Maria no se
sente rejeitada pelo grupo de terapia. Ele fundamenta esta concluso na afirmativa de que ele no notou indicao
nenhuma de ansiedade em Maria. Ora, para que a evidncia seja de fato um apoio para esta concluso, necessrio que
se pressuponha algumas idias, pois a relao entre rejeio e ansiedade no est muito clara. Quando se reflete sobre o
argumento, fica claro que o autor (o terapeuta) pressupe que pessoas rejeitadas por outras pessoas sentem e manifestam
ansiedade. Alm do mais, ele pressupe, segundo nossa anlise, que ele teria notado qualquer indicao de ansiedade
em Maria se ela tivesse manifestado ansiedade. O argumento, em sua forma completa, seria mais ou menos o seguinte 4:
[As pessoas que se sentem rejeitadas por outros sentem e manifestam ansiedade.]
[Eu (o locutor) teria notado a presena de sinais de ansiedade em Maria se ela tivesse manifestado ansiedade.]
Eu no notei ansiedade em Maria.
[Ento, ela no sentiu ansiedade.]
Logo, ela no se sentiu rejeitada pelos demais membros do grupo de terapia.
Observaes: As premissas subjacentes esto entre colchetes. Estas consideraes evidenciam a importncia de
descobrirmos as premissas subjacentes para analisarmos a comunicao, pois estas freqentemente no so evidentes.
Ser que as pessoas que sentem rejeio demonstram ansiedade? No verdade que muitas pessoas mantm uma
aparncia de calma para evitar que seus problemas sejam descobertos e, no caso de grupos de terapia, discutidos
publicamente? Como um observador pode ter certeza que notaria a ansiedade nos outros?
5. A DESCOBERTA DO IMPLCITO: EXEMPLOS
to comum deixarmos de mencionar idias que aceitamos como verdadeiras (mesmo que no reconheamos isto)
que seria til analisarmos mais alguns exemplos. Embora no seja possvel indicar um mtodo universal para a

descoberta do implcito, esperamos que os exemplos ajudem o leitor a perceber alm daquilo que dito quando ler ou
ouvir comunicaes 5.
Sobre Abelhas e Idiotas
Jim disse que as abelhas no picariam idiotas; mas eu no acreditei nisso, porque eu mesmo j tentei muitas vezes, e elas
no me picaram.
Mark Twain. The Adventures of Huckleberry Finn.
Quase nem necessrio mencionar que o falante, Huck Finn, pressupe que ele no um idiota - uma crena um
pouco desafiada pelas repetidas tentativas de ser picado por abelhas.
Deixando de lado o aspecto humorstico do exemplo por um momento, verifica-se que o falante tambm apresenta
um exemplo interessante de raciocnio (baseado na premissa duvidosa que foi mencionada acima), ou seja:
(1) As abelhas no picam idiotas (segundo Jim)
(2) [Logo, elas devem picar pessoas inteligentes:- isto , no idiotas]
(3) [Eu no sou idiota; sou inteligente]
(4) [Ento elas deveriam me picar]
(5) Mas no me picam.
(6) Ento Jim no tem razo.
Huckleberry certamente positivo em sua auto-avaliao pois, ao invs de questionar (3), ele rejeita (1). Fica
evidente que o segundo passo representa uma generalizao apressada. Sabemos que as abelhas picam certas pessoas.
Segundo Jim, essas pessoas no seriam idiotas. Mas no h razo para supor que todos os no idiotas seriam picados
pelas abelhas.
A lgica extrada do comentrio de Huckleberry Finn talvez no fosse aceita por Huckleberry se a apresentssemos a
ele. Ento, como podemos ter confiana de que as premissas implcitas, acrescentadas por ns (entre colchetes), esto
corretas?
Intuitivamente, sentimos que existe com certeza uma lgica escondida (subjacente) no argumento inicial.
Pressupomos que o falante provavelmente est raciocinando de uma maneira mais ou menos coerente. Evidentemente,
se Huckleberry rejeita a idia de Jim, devido ao fato de que as abelhas no o picaram, pressupe-se que a idia de Jim
iria predizer o contrrio, isto (4).
Mas (4) no recebe apoio - Huck nunca foi picado. Portanto, Huck rejeita uma idia (1) em que (4) supostamente foi
baseada.
Embora uma anlise desta natureza venha destruir a beleza de uma observao inocente em sua espontaneidade, ela
serve para ilustrar como completamente razovel entender que afirmaes transmitem mais do que as idias
explicitamente formuladas. Acreditamos que membros de outras culturas provavelmente interpretariam a frase original
de uma maneira semelhante, isto , que a anlise no depende de peculiaridades do ingls ou do portugus ou de
conhecimentos peculiares sociedade em que foi expressa. Sendo assim, parece-nos totalmente apropriado tratar nossa
verso como uma explicitao da comunicao original 6.
A Mudana do Porto do Recife para Suape, Pernambuco.
A afirmao a seguir revela-se um pouco mais complexa do que se poderia concluir atravs de uma leitura rpida.
Espera-se que os pescadores e, inclusive, a comunidade toda na regio de Suape enfrentaro uma srie de dificuldades
nos prximos anos. Afinal, a instalao do porto em Suape representa uma alterao radical da economia da regio - isto
inegvel.
O autor prope, implicitamente, que as alteraes radicais em sistemas econmicos em geral causam dificuldades.
Mas ser que isto sempre verdade? Ou ser que podem existir alteraes radicais na economia que sejam benficas,
no levando a dificuldades - como no caso do estabelecimento da indstria da borracha nas Filipinas? A existncia do
contra-exemplo pode tornar muito difcil ao autor a defesa da sua premissa implcita. Alm disso, a idia deveria ser
examinada independentemente da posio pessoal do autor em relao ao Projeto Suape, a no ser que a premissa
pudesse ser considerada como estabelecida sem sombra de dvida pelos dados e teorias econmicas.
Ora, talvez por outro lado, o autor tenha mais a dizer sobre o caso em discusso. Talvez ele acredite que, embora nem
todas as alteraes econmicas radicais causem dificuldades, as alteraes do tipo da proposta para Suape o fazem. Se
este for o caso, o autor deveria completar sua lgica, permitindo, assim, uma compreenso mais ampla do seu ponto de
vista e uma melhor avaliao dos problemas envolvidos.
Santas Drogas
Para compreendermos a gua benta, precisamos examinar padres e fiis, ao invs de gua; e para compreendermos as
drogas que as pessoas abusam e em que se viciam, precisamos examinar mdicos e viciados, polticos e povos, ao invs
das drogas.
Thomas Szasz. Cerimonial Chemistry.
No sentido literal, Szasz apresenta duas observaes independentes - uma referente gua benta e outra referente s
drogas. Embora ele no mencione a relao entre as duas substncias, podemos facilmente inferi-la, especialmente em

face do contexto em que o argumento se insere. gua benta um smbolo, cujo significado compreendido no pela
anlise de suas propriedades fsicas mas, sim, por uma anlise de como as pessoas definem, regulam, interpretam e usam
este smbolo. As drogas so presumivelmente algo de natureza semelhante: ns as compreendemos atravs de seu
significado simblico, seu significado social. O fato de um viciado em drogas ser considerado criminoso enquanto um
viciado em lcool ou cigarros no ser criminoso, como argumenta Szasz em outro momento, evidncia da importncia
de mitos na formao de nossas atitudes com relao s drogas.
Szasz defende a concepo de drogas como fenmenos simblicos aos quais reagimos de acordo com nossas
atitudes, que so culturalmente determinadas. O que ele no leva em considerao - e nesse ponto a analogia entre as
drogas e a gua benta falha - que as drogas, em contraste com a gua benta, tm propriedades qumicas que
fisiologicamente afetam o organismo humano de maneiras poderosas, mesmo que o indivduo no saiba que uma droga
foi administrada. Esta considerao deixa clara a necessidade de tambm encarar a droga como substncia qumica, a
fim de esclarecer o papel da fisiologia no vcio.
A analogia simples e direta, facilitando a compreenso da posio do autor. Mas uma faca de dois gumes,
podendo ser facilmente rejeitada por razes irrelevantes. Uma pessoa que no esteja inclinada a concordar com Szasz,
por exemplo, ou porque no compreende a analogia ou no aceita suas implicaes, tender a procurar caractersticas
que distingam o fenmeno a ser esclarecido - as drogas - do veculo da comparao - a gua benta. Neste caso, um
ouvinte relutante talvez diria que a religio no tem nada a ver com o vcio, que h muitas diferenas entre mdicos e
padres, que as drogas ilegais no so bentas, etc. Mesmo reconhecendo a falha da analogia que foi apresentada acima,
seria injusto critic-la em todos esses sentidos pois Szasz certamente no pretendeu tratar a analogia como uma assero
de equivalncia categrica.
Em todas as analogias h um princpio subjacente (ou vrios) que constitui a razo ou base da comparao, mesmo
que este no seja expresso abertamente. Em nosso exemplo, o princpio refere-se s interpretaes simblicas e
culturalmente definidas e existncia de elementos humanos responsveis pela manuteno de divulgao destas
interpretaes: a gua benta semelhante. s drogas neste sentido, sem o ser em todos os sentidos.
Uma maneira de evitar interpretaes erradas, embora mantendo o apelo literrio e persuasivo da analogia
apropriada, explicitar para o leitor a base da comparao. Muitos escritores rejeitariam esta sugesto, que despreza a
elegncia da comparao direta e no analtica da metfora. At certo ponto isto verdade e, em ltima anlise,
necessrio decidir o que mais indicado, considerando-se as caractersticas da audincia e a facilidade com que a
concluso encontraria aceitao. Via de regra, as metforas e as analogias literrias s deveriam ser utilizadas quando
no se espera encontrar resistncia por parte dos ouvintes com relao s idias propostas. Se se esperar que o ponto de
vista defendido ser questionado, sugerimos que a apresentao do raciocnio seja clara, mesmo que este procedimento
implique na supresso parcial das inclinaes estticas do locutor ou autor.
A questo da validade da analogia vai alm da presena ou no de uma base subjacente para a comparao,
englobando tambm as conotaes e associaes feitas em relao aos elementos da comparao. Comparar a
organizao e eficincia do Correio Brasileiro quela da Gestapo durante a Segunda Guerra Mundial certamente
representaria uma condenao do Correio atravs de insinuao, mesmo que o autor afirme veementemente que estava
se referindo apenas questo da eficincia nos dois casos: as implicaes so simplesmente bvias demais para ser
ignoradas. Devido a estes efeitos associativos e conotativos, a analogia age como ferramenta muito importante no
favorecimento ou desfavorecimento de idias e pontos de vista.
Premissas implcitas na pesquisa: a sede dos ratos
Os pesquisadores, motivados por curiosidade e boas intenes, s vezes deixam seus resultados vulnerveis a crticas
devido adoo de procedimentos metodolgicos que, embora convenientes, diminuem a credibilidade, generabilidade
e, portanto, o valor de suas investigaes. Uma ilustrao a srie de estudos conduzidos com ratos participando como
sujeitos ou cobaias para se avaliar o possvel papel de adoantes artificiais no aparecimento do cncer em seres
humanos. Alm da questo da comparabilidade dos ratos aos seres humanos - que no parece ser muito problemtica em
estudos fisiolgicos -, os pesquisadores empregam dosagens que esto longe de ser comparveis quelas encontradas em
situaes naturais, procedimento que tem resultado em crticas como a seguinte:
Pela leitura das reportagens populares concernente aos experimentos com animais que fundamentaram a deciso da
Administrao de Alimentos e Drogas dos Estados Unidos de propor a proibio da sacarina, poderia parecer justo
concluir que este rgo bateu um novo recorde de arbitrariedade governamental. As reportagens dos jornais anunciaram
amplamente o fato de que um ser humano teria que beber 1.250 latas de refrigerantes artificialmente adoados por dia
durante toda a vida para ingerir a mesma quantidade de sacarina que os infelizes ratos canadenses receberam.
O mesmo autor justifica, entretanto, o procedimento de dosagens extremamente elevadas:
A razo pela qual os experimentadores expem os animais a dosagens extraordinariamente elevadas das substncias
sendo investigadas quanto s suas propriedades causadoras de cncer que, ao aumentar a dosagem, aumenta-se o risco,
de modo que os possveis efeitos carcinognicos possam ser observados num pequeno grupo experimental 7.

Se pudermos fazer o papel do "advogado do diabo" por um momento, podemos resumir este raciocnio da seguinte
forma: importante sabermos se o adoante tem propriedades,causadoras de cncer, mesmo que o risco seja muito
baixo. Se a substncia responsvel pela morte de, digamos, uma pessoa em 100 no intervalo de 5 anos, haveria
interesse em proibir a venda de produtos que contm a substncia. Porm, se apenas uma pessoa em 100 morre por
causa da droga em 5 anos, em condies naturais, como o pesquisador poderia ter certeza de que o adoante matou o
infeliz consumidor de refrigerantes ou se a morte de cncer decorreu de outros fatores? Como o cientista saberia quais e
quantas pessoas morreram por causa da substncia? Voltando ao estudo de laboratrio com os ratos, como se poderia
saber que os ratos no grupo experimental morreram por causa da substncia se, sob condies de dosagens "normais", 3
ratos em 100 morressem de cncer em comparao com um rato do grupo de controle (aqueles que no receberam a
substncia)? Tal evidncia no seria conclusiva, porque diferenas desta ordem poderiam ocorrer por acaso.
Da resulta a deciso de aumentar a dosagem. Agora, a idia crucial. Os investigadores pressupem que a
probabilidade de contrair cncer numa populao cresce de uma maneira diretamente proporcional dosagem. Numa
dada populao, se houve 2 mortes de cncer com dosagem X deveria haver aproximadamente 4 mortes com o dobro da
dosagem e 18 mortes com 9 vezes a dosagem original. Ora, se aumentar a dosagem por um fator de 1.250, pensa-se,
pode-se observar os efeitos em amostras pequenas ao invs de grupos enormes. Isto seria razovel?
Apliquemos o mesmo tipo de raciocnio ao problema do consumo de sal comum. O consumo de sal por seres
humanos na ordem de, pelo menos, de uma colher de ch por dia. Se multiplicarmos esta quantidade por 1.250, o
grupo experimental teria de consumir 1.250 colheradas por dia, ou seja, aproximadamente 5 kg dirios de sal. pelo fato
de que o sal conhecido como vaso-constritor, espera-se que os sujeitos que conseguissem consumir uma pequena
frao desta quantidade de sal apresentariam problemas circulatrios graves. Mesmo um no especialista pode ver
facilmente que o ndice de mortalidade seria drasticamente elevado em comparao com o grupo de controle. Isto
significaria que o sal perigoso em quantidades dirias limitadas?
Sabe-se que as drogas afetam as pessoas de maneiras intimamente associadas dosagem utilizada, freqentemente
apresentando-se efeitos limiares e efeitos peculiares faixa em que a droga foi administrada, como a seguinte
reportagem deixa claro:
Num grupo de 568 homens casados que morreram de doenas cardacas e um nmero equivalente de controles
emparelhados, informaes foram coletadas num grande nmero de variveis, inclusive sobre o consumo dirio de
lcool, classificado de acordo com o tipo de bebida, ou seja, cerveja, vinho ou bebidas fortes. O consumo dirio de
quantidades baixas de lcool (57 ml...ou menos diariamente) foi inversamente relacionado sade cardaca... Estes
dados indicam que o risco diminudo de morte cardaca entre os consumidores leves e moderados notavelmente
semelhante para cerveja, vinho e bebidas mais fortes, aps compensar-se o contedo de lcool nessas bebidas. Logo,
parece provvel que um efeito protetor contra a doena cardaca realmente resulta do prprio lcool, ao invs de outras
substncias achadas em cada tipo de bebida. No se encontrou uma associao entre morte por doena cardaca e o
consumo elevado de lcool [grifo nosso].
A quem pertence a lua?
Muitas vezes eu me encontro em reflexo sobre os pontos de vista expressos por outros em conversas, conferncias,
e reunies tanto formais como informais. Normalmente, quando discordo de uma opinio apresentada, descubro que a
base da divergncia no repousa sobre aquilo que foi dito mas, sim, sobre aquilo presumido como verdade, mas deixado
num plano subjacente. Apenas depois de procurar estas premissas implcitas que se torna possvel compreender a
origem da discrdia.
Este momento de insight, em que se penetra a superfcie das comunicaes para chegar ao "corao" do assunto,
pode fornecer uma experincia muito positiva. Uma observao feita por um leitor de revista provocou em mim uma
dessas experincias:
Para protestar que o acordo sobre a Lua equivale a "doao em grande escala" de acesso a minerais vitais (um ponto
expresso num exemplar anterior da revista), precisa-se primeiro pressupor que os Estados Unidos tm um direito
intrnseco a estes materiais lunares. Ns, americanos, temos que enfrentar o fato de que um desejo no
necessariamente equivalente a um direito, apesar das nossas doutrinas econmicas, que fazem equivaler a habilidade de
pagar com o direito de possuir 9.
A premissa de valor subjacente, "a habilidade de pagar d o direito de possuir", aparentemente permeia o conjunto de
princpios sociais adotados nos Estados Unidos, como em muitos outros pases. Uma vez expressa nesta forma, a
premissa chama ateno necessidade de uma anlise reflexiva, que, se feita, provavelmente levaria o pensador a
descobrir o corolrio, "a falta de habilidade de pagar implica na falta do direito de possuir". Em princpio, claro, os
desprivilegiados podem reivindicar direitos a certas necessidades como alimentao, habitao e vesturio. Na prtica,
porm, estes direitos so virtualmente inexistentes. No caso de habitao, por exemplo, as cortes judiciais esto prontas
a defender o direito de um indivduo que pagou por uma casa mas est sendo impedido de receb-la, mas no
reconhecem o direito de um indivduo que precisa de uma casa mas no pode pagar por ela.
O registro de dados e ideologia subjacente.

O que passa por uma questo meramente tcnica implica, s vezes, em pressupostos mais abrangentes que O prprio
pesquisador pode no reconhecer mesmo que os esteja defendendo implicitamente. O registro de dados no decorrer de
um estudo *p:>de favorecer uma posio a priori sobre o fenmeno. O pesquisador *deixa-se levar pela sua opinio
sobre o fenmeno na coleta, tratamento e anlise dos dados. Luiz Antnio Cunha ressalta este mesmo problema no
registro de classe social em estudos sociolgicos. O tratamento de classes como um fenmeno dicotmico, com dois
plos - os governantes e os governados, os em controle dos meios de produo e os trabalhadores, os membros da classe
baixa e da classe mdia (a classe alta raramente entra como uma das categorias em estudos) -, tende a ser compatvel
com uma imagem da sociedade como em constante tenso entre foras opostas. Nas palavras de Cunha, esta concepo
" usada para aumentar o contraste entre as diferenas perceptveis e, em conseqncia, facilitar a denncia da ordem
social pelas classes desprivilegiadas" 11. Por outro lado, a concepo gradualista, que encara classe social como uma
ordenao contnua dos membros da sociedade numa dimenso, tende a desenfatizar a existncia de obstculos sociais
que impedem a ascenso de indivduos s classes mais privilegiadas, prestando-se " legitimao da ordem social" e
enfatizando a continuidade do sistema.
Saber qual a maneira "correta" de registrar a classe social torna-se uma questo to importante quanto difcil.
Mesmo que no se possa determinar definitivamente a soluo do problema, parece-nos razovel supor que uma posio
mais refletida seria mais promissora do que uma posio no questionada.
6. PARADOXOS E PERSPECTIVAS MLTIPLAS
Se a lgica fosse suficiente para avaliarmos a adequao de argumentos, uma grande parte do trabalho cientfico
seria bem mais fcil do que . Tambm seria menos interessante. Como vimos, uma grande parte das comunicaes, seja
nas Cincias ou no, baseia-se em idias implcitas. A anlise inteligente de artigos, relatrios e palestras exige,
portanto, a descoberta do implcito para que ns possamos avali-lo. Esse processo da descoberta guiado pelo bom
senso e perspiccia do pensador crtico.
Necessitamos tambm da perspiccia para raciocinar sobre fenmenos sociais que apresentam mltiplas facetas e,
por conseguinte, mltiplas perspectivas segundo as quais poderiam ser encaradas.
Agora, consideremos a "verdade", ou melhor, a aceitabilidade das seguintes premissas:
- Ningum deve receber remunerao por ter fingido trabalhar ao invs de realmente trabalhar;
- Caridade uma virtude crist de grande valor;
- Estelionato um crime covarde.
Todas trs parecem relativamente aceitveis. Agora, mais informaes. Nos supermercados de Recife, os carros so
deixados em estacionamento prprio onde meninos da vizinhana costumam "ficar de olho" supostamente para evitar
roubos e vandalismo.
Nesta realidade, a relao cliente-menino conhecida e sancionada por normas sociais. Por exemplo, se o dono
disser que o menino pode olhar o carro - dando uma permisso que difcil negar devido crena de que uma resposta
negativa levaria a atos de vandalismo praticados pelos prprios meninos -, a permisso gera a expectativa entre as duas
partes de que o menino receber uma gratificao quando o dono voltar. Sabe-se tambm que o menino comumente no
fica vigiando o carro, podendo sair de perto at o retorno do dono do carro. Porm, se o menino no estiver perto do
carro quando isto acontecer, ele perde o direito de cobrar o servio dele. O emprego de vigiar o carro, ento, um
servio apenas em aparncia; de fato, o menino no presta servio algum e o dono no recebe algo de que precisava.
Neste contexto podemos imaginar a seguinte reclamao:
Clvis: Eu sou contra o uso da esmola. A gente est reforando a mentalidade segundo a qual o menino pobre aprende
que trabalhar aquilo! Ns temos que educar esse povo a trabalhar de verdade!
Basicamente, a lgica da reclamao a seguinte:
1. deplorvel o pagamento de esmola e o reforamento de uma mentalidade de remunerao sem trabalho.
2. O pagamento destes meninos representa esmola e o reforamento de uma mentalidade de remunerao sem trabalho.
3. Logo, o pagamento destes meninos deplorvel.
Nesta forma, o argumento de Clvis no tem falhas lgicas: todo A B; C (um exemplo de) A; logo, C B.
Poucas pessoas iriam questionar as premissas. Portanto, o argumento parece slido.
"No entanto, h outras facetas da situao", diz Lcia. Os meninos vivem numa triste situao financeira, no
dispondo de outras oportunidades de trabalho para aumentar a renda familiar. Neste caso, o dinheiro que os meninos
recebem representa uma redistribuio da renda - claro, em escala reduzidssima -, ou melhor, uma oportunidade de ns
mostrarmos caridade para com os menos afortunados. Os meninos merecem uma certa oportunidade de se sentir
produtivos, de ganhar alguns trocados. A criana trabalha na medida de suas capacidades. Alm disso, melhor
trabalhar do que roubar".
Usando estas premissas como ponto de partida, possvel desenvolver o argumento, tambm essencialmente slido,
de que correto pagar os meninos para vigiar os carros, mesmo que seu trabalho no represente um servio real.

Clvis volta a argumentar que os meninos no esto ajudando sua famlia com a renda, pois gastam tudo em picols e
chocolates:
- Voc fala de uma redistribuio de renda, mas esses meninos no esto nem levando sua renda para casa.
E Lcia responde que este tipo de divertimento um dos nicos e merecidos prazeres materiais de que os meninos
dispem.
Poderamos continuar o exemplo, mostrando mais facetas e diferentes contextos em que se poderia avaliar a situao.
Mas o exemplo j serviu sua funo, isto , demonstrou que, quando um fenmeno complexo, possvel desenvolver
argumentos slidos a seu respeito que levem a concluses opostas, cada argumento tendo sua prpria perspectiva.
O mais importante para evitarmos conflitos entre vrias perspectivas transcendermos os problemas locais para ter
uma perspectiva mais ampla. Uma lgica aberta na medida em que leva em considerao as mltiplas facetas dos
fenmenos em estudo e fechada na medida em que no considera aspectos importantes dos fenmenos.
H muitas perspectivas para encarar fenmenos sociais e essas tm sua prpria lgica. nesse sentido que se pode
referir "lgica" marxista, lgica cartesiana, etc. O que lgico e aparentemente slido de um ponto de vista, no
lgico de outro. O que "desenvolvimento dos recursos naturais e fornecimento de emprego" dentro de uma perspectiva
pode ser inteligentemente
tratado como colonialismo e explorao de classes de operrios dentro de outra. O fato de que 95% dos alunos de uma
escola no Recife tiveram sucesso em um programa de alfabetizao pode ser encarado como "sucesso escolar" por um
lado, e como "fracasso escolar", por outro lado, devido ao fato de que poucos dos alunos efetivamente desenvolveram o
interesse e hbito de ler em casa. Logo, os mesmos alunos representam sucesso escolar e fracasso escolar.
Paradoxos so frequentes nas cincias humanas. No exemplo dos meninos do estacionamento, o paradoxo decorre do
fato de que possvel caracterizar ou classificar fenmenos de diversas maneiras. Neste caso, a atividade dos meninos
pode ser classificada como um exemplo de "pedir esmola", da "luta pela sobrevivncia", de "hbitos contraprodutivos",
de "adaptao realidade scio-econmica", etc.
Essas consideraes demonstram a importncia de usar o bom senso e juzo ao raciocinar sobre um fenmeno que
tem muitas facetas. Embora a lgica sirva como referencial de anlise (pois qualquer indivduo pode avaliar a lgica se
receber o argumento pronto, para avaliar qualquer argumento j armado), apenas o indivduo muito bem informado
sobre a questo em debate pode saber se o argumento representa bem a questo na sua ntegra ou se a distorce. Os
exemplos demonstram que possvel raciocinar inapropriadamente sobre fenmenos devido excluso de certos
aspectos ou nfase demasiada em outros. Alm do mais, novas informaes podem afetar radicalmente a validade das
concluses determinadas anteriormente. Portanto, os argumentos, alm de serem slidos no sentido normalmente dado,
precisam ser abrangentes e inteligentemente formulados.
Exerccios - Captulo 4: Lendo nas Entrelinhas
I. Para os seguintes problemas, poder haver mais de uma resposta correta:
* 1. Que idia pressuposta na frase, "As crianas todas do Fernando nasceram carequinhas"?
(a) Fernando tambm careca.
(b) Fernando no careca.
(c) Fernando casado.
(d) Fernando pai.
(e) Nenhuma das respostas.
* 2. Faa o seguinte quebra-cabea:
Abujacy no irm de Roberto, embora Abujacy e Roberto sejam da mesma famlia.
O que se pode concluir sobre Abujacy?
(a) Abujacy no do sexo feminino.
(b) Abujacy e Roberto tm os mesmos pais.
(c) Se Abujacy e Roberto tm os mesmos pais, logo, Abujacy masculino.
(d) Nenhuma das respostas.
3. Qual a premissa subjacente na seguinte afirmativa
"Se o relgio de corda fosse to bom, os homens no teriam inventado o relgio de quartzo."
(a) No se pode confiar em relgios.
(b) O relgio de quartzo melhor que o relgio de corda.
(c) As invenes sempre representam progresso.
(d) O relgio de corda no funciona bem, via de regra.
(e) Nenhuma das respostas.
4. "A origem da crise de depresso de Fbio era psicolgica. Ento, claro, ele precisar de um psiclogo ao invs de
um mdico."
Qual (quais) a(s) premissa(s) subjacente(s) na citao?

(a) Os mdicos no tratam problemas psicolgicos to bem quanto os psiclogos.


(b) Problemas de origem psicolgica deveriam ter uma soluo psicolgica.
(c) Os mdicos deveriam no tratar casos de depresso, deixando os mesmos para os psiclogos.
(d) O Fbio provavelmente um tipo depressivo.
5. "No pode ser que a metade da humanidade seja feliz, j que 2/3 est passando fome!" Qual a idia implcita nesta
afirmativa? Voc concorda com essa idia? Explique.
6. "Um homem de verdade sabe enfrentar com coragem as decises importantes de sua vida. O senhor, por outro lado,
foge dessas decises." Qual a idia subentendida na citao?
Por que algum falaria assim a um outro homem, na sua opinio?
7. Garom: O senhor aceita uma cerveja?
Fregus: Obrigado. Mas, diga, o senhor tem batata frita? Garom: Sim, temos.
O que o garom provavelmente trar para o fregus?
8. Uma placa pendurada ao lado do caixa numa farmcia anuncia:
[FARMCIA NO BANCO]
Qual a ideia subentendida na frase?
* 9. "Quando a bajulao no atinge o seu objetivo, voc pode estar certo de que no por falta de vaidade do bajulado por falta de competncia do puxa-saco."
Millr Fernandes, em Veja.
Que idias sobre as pessoas, de modo geral, so implcitas na citao?
10. Avalie a lgica da seguinte carta ao editor do Estado de So Paulo:
Sr.: Diante de um racioCnio lgico, a lei de Usucapio no outra coisa seno a legalizao do roubo de terras. Um
indivduo invade uma propriedade, quer do Estado ou de particulares, finca o p, "daqui no saio, daqui ningum me
tira", e se aparece a o verdadeiro proprietrio com domnio ele recebido bala! E para no ser morto preciso por via
diplomtica comprar a posse do invasor ou pagar-lhe uma vultosa indenizao; depois do qual, o invasor finca o p em
outra propriedade.
Deveria o governo convidar todos os posseiros a comprar uma gleba de terra... com amplo financiamento, e necessria
assistncia tcnica dos agrnomos. A sim o governo estaria contribuindo no apenas para o bem-estar dos posseiros,
que tero as suas propriedades, honesta e honrosamente adquiridas, mas tambm contribuindo ao pas com grandes
produtividades agrcolas! A lei de Usucapio deveria ser definitivamente extinta e para sempre!
Joo Jos da Silva Capion (27.11.81)
Em sua opinio, por que as palavras "propriedades" e "adquiridas" foram grifadas pelo autor? O que o autor est
insinuando? Voc acha a lgica expressa na carta relativamente aberta ou fechada? Por qu?
II. A seguir voc encontrar alguns paradoxos. Alguns dos itens poderiam representar inconsistncias lgicas que no
tm sentido algum. Porm, possvel que, ao refletir sobre a afirmativa, descobrir uma maneira racional de
compreender o paradoxo, eliminando-se a inconsistncia.
Exemplo:
"s vezes o bvio no bvio."
Explicao do paradoxo:
Seria paradoxal se algo pudesse ser considerado bvio e no bvio ao mesmo tempo. Entretanto, o que bvio para uma
pessoa talvez no seja bvio do ponto de vista de outra pessoa. Por exemplo, o que bvio para um professor de
matemtica talvez no seja bvio para os alunos:
Escrevendo uma equao matemtica no quadro-negro, o professor disse: "Isto, claro, bvio". Logo ele se retirou da
sala de aula com lpis e papel. Vinte minutos depois ele voltou todo contente, e anunciou: "Sim, meus Senhores,
mesmo bvio".
R. Skemp. lbe Psychology of Leaming Mathematics. Middlesex: Penguin, 1982.
Agora, tente explicar os seguintes paradoxos:
* 11. "O crculo que eu cortei no redondo." (Um crculo tem que ser redondo, por definio.)
12. "Minha biblioteca em casa no tem livros."
13. "Eu no quebrei a jarra e prometo no faz-lo de novo."
14. "Certas pessoas se sentem frustradas quando se livram de suas frustraes."
15. Aps ficar decepcionado pela corrupo poltica, um administrador pblico afirmou: "Cheguei concluso de que o
certo est errado e o errado est certo."
16. "As pessoas esto sempre em contato ntimo com os outros e sempre isoladas umas das outras."
* 17. "A nica vez que eu interrompi minha educao foi quando eu fui para a escola." G.B. Shaw.
18. Aquiles est correndo atrs de uma tartaruga. Com cada 5 segundos que passam, Aquiles diminui, pela metade, a
distncia entre ele prprio e a tartaruga. Assim, ele comeou distncia de 20 metros da tartaruga. Aps 5 segundos,
restam 10 metros, e, assim, em diante. Embora ele esteja sempre reduzindo a distncia, Aquiles nunca pegar o animal.

19. Leia a seguinte reportagem e responda abaixo.


DIARIO DE PERNAMBUCO 09.05.82
JUZES PEDEM TRATAMENTO CONSTITUCIONAL
O Tribunal de Justia de Pernambuco aprovou proposio, de autoria do seu presidente, desembargador Gabriel
Lucena Cavalcanti, solicitando ao governador Marco Antnio Maciel uma reviso "dos critrios utilizados para fixar a
remunerao da Magistratura".
Nessa proposio, os juizes reivindicam, perante o chefe do Executivo pernambucano, tratamento constitucional da
matria, lembrando que se identificar no memorial, no um pedido de melhoria da situao financeira da Magistratura
irrecusavelmente uma premente necessidade - mas, antes, um esforo como ainda no fora feito, para a correo de
erros acumulados.
Destacando que " constitucional a irredutibilidade dos vencimentos dos magistrados", recorda a proposio, aprovada
pelo Pleno do Tribunal de Justia que, "enquanto ao secretrio de Estado atribuda uma gratificao de 100% (cem por
cento) do seu vencimento, a representao de desembargador fixada em apenas 40% (quarenta por cento) do
vencimento do cargo. E apesar de o vencimento de secretrio de Estado corresponder metade da remunerao do
desembargador, maior, tambm, em termos absolutos, a representao do secretrio.
Algum disse que achou a manchete malfeita. Sugira outra manchete para o artigo que transmita mais claramente o
contedo da reportagem. Sua manchete:
Por que a manchete original provavelmente foi usada no lugar de uma manchete mais clara? Explique.
*20. "Muitas pessoas acreditam que a programao de computadores uma cincia exata. Na realidade, especialmente
no caso das linguagens computacionais mais sofisticadas, uma das atividades mais criativas, quase to criativa quanto
a poesia."
G. Sweetnam. Computer Kids: the 21" *century elite" Science Digest, 1982 (nov.), p.88.
Qual uma idia subjacente na citao? Voc concorda com ela?
*21. Henry Ford costumava dizer:
- Pensar o trabalho mais difcil que existe. Por isso to pouca gente pensa.
Que idia est implcita na citao? Isto , o que ele provavelmente pensava a respeito das pessoas, de modo geral, sem
diz-lo abertamente?
22. Severina coloca uma jarra de suco de maracuj na mesa. Joo experimenta o suco e diz, "Parece que Severina filha
de usineiro". Qual a ideia subentendida?
23. Explique o significado subjacente na seguinte observao feita por Chico Ansio:
- Quem diz, "Eu tenho um problema", tem pelo menos dois.
24. Fernanda: "Uma das caractersticas da pequena burguesia uma mentalidade muito materialista".
Severino: "No sei... Eu conheo muitos vendedores no mercado central que no tm nem automvel".
Mencione uma ou duas premissas subjacentes expressas no comentrio de Severino.
25. Alberto: "Claro que ela ia passar no concurso! Ela esposa do presidente da banca examinadora".
Carlos: "Mas, de qualquer jeito, a tese dela era muito boa."
Que premissa est oculta no argumento de Alberto
Carlos questionou tal premissa ou no? Explique.
26. As seguintes citaes so expresses populares encontradas em pra-choques de caminhes. Sua tarefa explicar o
significado dessas frases:
(a) "Ladro em casa de pobre s leva susto."
(b) "Na frente de formiga, lagartixa faz pose de jacar."
(c) "Se o mundo fosse bom, o dono morava nele."
(d) "A melhor maneira de multiplicar a felicidade dividi-la."
(e) "Pobre parado vadio, correndo ladro."
(Cuidado com esta: sua explicao deveria transmitir bem a atitude do usurio da expresso e no apenas o significado
literal da expresso).
Questes para discusso: Os seguintes problemas se referem questo da tendenciosidade de reportagens jornalsticas.
27. Um escndalo de grandes propores abala a cidadania de um Estado e o procurador da repblica tenta acalmar o
pblico, declarando, "Quero a verdade". O editor de um jornal local faz uma reportagem sobre as declaraes do
procurador, mas no sabe qual das seguintes 2 manchetes mais apropriada:
Manchete 1: PROCURADOR QUER A VERDADE
Manchete 2: PROCURADOR DIZ: 'QUERO A VERDADE'
Qual das manchetes mais neutra, em sua opinio? Por qu?
28. A seguinte reportagem foi publicada com o ttulo, APESAR DAS AMEAAS, GREVE RECEBE ADESES:

Apesar das ameaas feitas pelo governador Paulo Maluf, pelo chefe da Casa Civil do Palcio dos Bandeirantes, Calim
Eid, que determinou ao superintendente do Hospital das Clnicas, Primo Curti, a demisso de quem faltar ao servio, e
mesmo diante das declaraes do secretrio da Justia, Jos Carlos Ferreira de Oliveira, de que o Estado ir agir com
rigor, os mais de trs mil funcionrios e mdicos do HC devero receber amanh novas adeses greve iniciada na
quinta-feira. O hospital est praticamente parado, funcionando apenas parte do pronto-socorro e os servios
considerados de urgncia, com risco de vida.
Estado de So Paulo, 21.03.82, p. 22
A reportagem
(a) favorvel aos grevistas.
(b) favorvel administrao do hospital.
(c) ambgua: no d para saber se ser percebida como favorvel a um lado ou a outro.
A reportagem poderia ser favorvel a um lado (isto , beneficiar um lado), sem que o jornal tome partido?
Explique.
Em sua opinio, os jornais deveriam ser sempre neutros? (Se voc disse no, quais as condies em que no deveriam
ser neutros?)
Os jornais podem ser neutros?
S acredito no que vejo com meus olhos, cheiro com o meu nariz, pego com minhas mos ou provo com a ponta de
minha lngua", dizem os adultos - mas no verdade. Eles acreditam em mil coisas que seus olhos no vem, nem o
nariz cheira, nem os ouvidos ouvem, nem as mos pegam.
M. Lobato. O Picapau Amarelo.
5 USANDO E ABUSANDO DOS CONCEITOS
Duas pessoas conversam sobre o assassinato de uma mulher por seu marido trado:
Flvia: Esse machismo tem que acabar! Quando que os homens vo perceber que a mulher no propriedade deles?
Lcio: Isso machismo? Na minha terra, no interior de Minas, o macho aquele que mata o outro homem quando
descobre que foi trado. Aquele que mata a mulher um covarde.
Nossas conversas dirias - na sala de jantar, no trabalho, na sala de aula so caracterizadas pelo uso natural e
constante de conceitos, como na discusso acima sobre machismo. impossvel discutir o que lemos no jornal de hoje
sem fazer referncia a termos como guerra, inflao, diplomacia, movimento estudantil, desenvolvimento econmico e
liderana - todos termos que envolvem conceitos. No haveria nem discusses interessantes de futebol sem os conceitos
de lenol, folha-seca, falta, escanteio e goleada.
O mundo sem conceitos seria um mundo sem linguagem, sem comunicao e sem explicaes dos fenmenos que
nele ocorrem. Os conceitos so ingredientes indispensveis para o pensamento reflexivo, para a cincia e para todas as
outras expresses da inteligncia humana, na arte, na cultura popular e nas interaes sociais. Eles servem como
instrumentos ou ferramentas com as quais o indivduo representa e pensa sobre a realidade, organizando e classificando
suas experincias, estabelecendo relaes, colocando observaes em perspectiva, planejando, interpretando, fazendo
distines e qualificaes, expressando novas idias. Embora os animais possam aprender conceitos relativamente
simples, esto longe de poder assimilar conceitos da ordem de abstrao daqueles utilizados pelos homens. Como
salientou o filsofo Bertrand Russell, um cachorro pode ser muito inteligente, mas no pode ter a idia de que seu pai
era pobre mas honesto.
Mas, se todos ns usamos conceitos em nossa comunicao diria, qual a vantagem de estudarmos os conceitos? No
natural usar conceitos, como natural respirar, comer ou dormir?
Oferecemos trs resposta a essa observao, as quais sero tratadas em detalhe no presente captulo. Primeiro,
natural usarmos conceitos e justamente essa naturalidade nos predispe a no refletirmos sobre nossas idias e as dos
outros. Como veremos fcil sermos "ingenuamente realistas" com relao a nossas idias. Segundo, muitos conceitos
so abstraes "inventadas" que precisam ser analisadas para ser devidamente compreendidas. E terceiro, ao aplicarmos
conceitos a casos particulares, estamos fazendo interpretaes. A conscincia desse fato serve para alertar-nos sobre os
abusos na aplicao de conceitos e sugerir modos alternativos de pensar sobre diversos assuntos. Portanto, uma
sensibilidade relativa aos usos e abusos de conceitos parece indispensvel ao desenvolvimento do senso crtico.
1. O REALISMO INGNUO
Uma vez um colega meu contou uma experincia sua com seres extraterrestres:
- Eu no acreditava nesse negcio de vida em outros planetas. Eu sempre pensava que essas pessoas que falavam de
discos voadores eram fanticas. Mas eu mesmo vi um disco voador com meus prprios olhos. E tinha muita gente a que
viu tambm. Estava um pouco mais alto que uns coqueiros eu sei l, 50 ou 100 metros acima dos ps de coqueiro.
Estava rodando em crculos por cima da gente. Eu no teria acreditado se no tivesse visto com meus prprios olhos.

O homem confia em seus sentidos. Ele acha que o que percebe atravs dos sentidos a realidade. Ele imagina que o
que v a realidade. Ele acha que no interpretou nada; ele viu.
A tendncia a tratar nossas idias como "retratos da realidade" verifica-se nitidamente na experincia da compreenso
do outro:
Para a experincia ingnua, o fato de estar em "contato com outras pessoas" inteiramente direto e sem mediao de
acontecimentos intervenientes. Vivemos a comunicao direta com outros: emoo em choque com emoo, desejo a
encontrar desejo, pensamento a falar a pensamento. Muitas vezes, no h virtualmente intervalo entre o acontecimento
psicolgico numa pessoa e sua apreenso por outra. Podemos at antecipar o pensamento e os sentimentos das pessoas
que conhecemos; pode parecer que estamos ligados to diretamente aos outros quanto aos nossos prprios processos
psicolgicos. Parece suficiente a presena das aes e propsitos dos outros para que estes se tornem visveis e
compreensveis; o processo parece inteiramente translcido. Mas a facilidade e a naturalidade mesmas com que
estabelecemos o contato com as pessoas obscurecem o processo e os problemas bem difceis propostos por esse contato
1.
O realista ingnuo tende a tratar os assuntos cotidianos como se fossem questes de fato verificveis atravs dos
sentidos. Quando ele discorda das idias de outrem, ele admira a dificuldade que o outro tem em perceber as coisas.
Nossa linguagem tende at a reforar esta tendncia. Perguntamos se o outro "est percebendo", se "est vendo" nossas
idias. Colocamos "observaes" como se os olhos pudessem resolver as discusses. Criticamos aqueles que no
"enxergam a realidade". A prpria maneira de designar concepes diferentes como "pontos de vista" e "perspectivas"
trata maneiras de pensar como essencialmente questes de percepo. Mas, por mais sensveis que sejam nossos olhos,
nossa viso das idias no se torna mais clara e profunda.
Nossas idias no so percepes. Idias podem ocorrer na ausncia de objetos. Podemos pensar sobre a Justia, a
Matemtica, eventos abstratos e do passado. Portanto, as idias so mais afastadas da realidade fsica do que as
percepes.
O realismo ingnuo 2 leva o indivduo a encarar os conceitos como se fossem caractersticas reais dos objetos e
eventos. Por isso, ele tende a ignorar a possibilidade de conceber os fenmenos de outras maneiras e a partir de outras
perspectivas. Essa tendncia restringe sua habilidade de analisar o mundo de modo flexvel e inteligente.
Naturalmente, ningum realista ingnuo declarado. O realismo ingnuo no defendido explicitamente.
descoberto indiretamente em uma atitude segundo a qual os problemas do conhecimento so demasiadamente
simplificados. Por exemplo, numa discusso sobre um acontecimento algum poderia argumentar:
Estou dizendo a verdade. ou no ? Est certo ou errado?
Essa atitude antittica ao desenvolvimento do senso crtico.
2. CONCEITOS SIMPLES E ABSTRATOS
Precisamos examinar os conceitos porque eles so tijolos com os quais construmos nossas idias, os elementos
bsicos com que elaboramos argumentos, tiramos concluses, apresentamos os frutos de nosso pensamento aos outros.
Na verdade, a solidez de nossas idias depende dos conceitos que escolhemos para organiz-las.
Os conceitos mais simples so aqueles tipicamente discutidos por filsofos e cientistas que querem evitar discusses
complicadas. Os exemplos "tringulo" e "solteiro" ilustram bem este caso. Primeiro, ambos os termos admitem
definies relativamente breves. Um tringulo pode ser definido como uma figura geomtrica composta por trs lados
retos que formam trs vrtices num plano. Um solteiro um homem que nunca foi casado. Essas definies podem ser
tratadas como equivalentes ao conceito; isto , pode-se dizer que o conceito a mesma coisa que sua definio, sem que
decorram da grandes problemas. Finalmente, as definies de conceitos simples denotam, isto , contm atributos
criteriais ou essenciais que servem para delimitar o uso correto do termo. Deste modo, todas as figuras geomtricas
fechadas (atributo criterial) que tm trs lados retos ligados em 3 vrtices (outro atributo criterial) so tringulos. O
termo denota figuras com essas caractersticas. E todos os homens (atributo criterial) no casados (outro atributo
criterial) so solteires. H uma correspondncia exata entre "ter os atributos criteriais" e "ser um exemplo do
conceito"3,
Conceitos relativamente simples (tringulo, casa, rgua) devem ser distinguidos dos conceitos mais abstratos (beleza,
Matemtica, brincadeira, trabalho, etc.), distino esta que se baseia em diferenas nos nveis de abstrao. Enquanto
tringulo pode ser descrito e definido em termos de atributos facilmente especificveis,figura geomtrica teria que ser
definida de uma maneira to geral que englobasse os conceitos mais simples de tringulo, crculo, polgono, etc. A
noo de trabalho mais complexa ainda, mesmo que se considere apenas um sentido do termo.
Infelizmente - para as pessoas que gostam de suas idias organizadas
como pratos empilhados no armrio da cozinha - e felizmente - para as pessoas que gostam de constantes desafios a sua
inteligncia - a realidade complexa. E nossos conceitos refletem essa complexidade. Por isso, exploraremos por que e
em que sentido os conceitos so abstratos.

3. POR QUE CERTOS CONCEITOS SO ABSTRATOS?


fato evidente que muitos dos termos utilizados comumente nas cincias sociais referem-se a conceitos abstratos.
Basta mencionar alguns: crise de identidade, imagem perceptiva, esquema, trao da personalidade - na Psicologia:
alienao, falsa conscincia, ideologia e classe - na Sociologia; rito de iniciao, "corporate comunity", casta - na
Antropologia; dialeto, competncia comunicativa, universal e estrutural profunda - na Lingstica. Todos estes termos
so abstratos 4. No possuem atributos criteriais, nem correspondem diretamente - isto , de maneira bvia - a objetos
ou situaes concretas. Consequentemente, difcil dizer o que os termos denotam. Tyler expressa esta idia a seguir,
numa considerao sobre o conceito de pensamento:
Alguns objetos de nosso mundo so aparentemente no problemticos mesas, cadeiras e coisas semelhantes enquanto outros, tais como pensamentos, imagens, memrias e dores, tm um status de objeto peculiar... Sua maior
peculiaridade que, embora no tenham nenhuma representao externa na percepo sensorial, falamos sobre eles
como se no diferissem em nada de mesas e cadeiras que, como todo mundo sabe, podem ser percebidas pelos sentidos.
Posso dizer que "eu tenho um pensamento" do mesmo modo que diria que "eu tenho duas pernas", como se os
pensamentos e as pernas fossem objetos da mesma natureza. O problema que nossa linguagem parece mentir a ns
mesmos, pois "ter pensamentos" no pode ser verificado ou descrito do mesmo modo que "ter pernas"; as pernas e os
pensamentos no so objetos da mesma realidade. A linguagem trata pensamentos e pernas como se ambos tivessem
extenso no espao, como se fossem ambos substncias 5.
O conceito de cultura tambm abstrato.
Cultura, como os conceitos das cincias fsicas, uma abstrao conveniente. Ningum jamais viu a gravidade. O que se
v so corpos caindo de maneiras regulares. Ningum jamais viu um campo eletromagntico. Porm, alguns
acontecimentos que podem ser vistos recebem uma formulao clara e abstrata ao pressupormos que existe um campo
eletromagntico. Pela mesma noo, ningum jamais viu uma cultura 6.
O autor est certo ao afirmar que nenhum exemplo de cultura, nem de gravidade, foi at hoje observado. Porm,
certas diferenas entre o caso de cultura e de gravidade merecem comentrios. Primeiro, embora a gravidade no seja
diretamente observvel, calculvel a partir de observaes sobre eventos reais. Pode-se observar objetos caindo e
medir sua velocidade em momentos sucessivos. A mudana de velocidade por unidade de tempo (que chamamos
acelerao) calculada para qualquer intervalo de tempo. Se o objeto for suficientemente denso - para evitar resistncia
do ar - essa mudana de velocidade ser constante: em cada segundo a velocidade aumentar em 9,8 metros por
segundo. Enfim, a gravidade est diretamente ligada a observaes sobre a realidade. No faz sentido perguntar se a
gravidade real ou no, no sentido de ocupar uma posio fsica no espao, igual a uma cadeira ou uma mesa, em vista
de que gravidade refere-se a relaes entre aspectos da realidade fsica. Cultura tambm se refere, embora de maneira
mais imprecisa, a mltiplos aspectos da realidade: s tradies, arte, costumes, tica, formas de expresso, comunicao,
organizao e controle social, entre outros aspectos de um grupo social. um termo extremamente rico e abrangente.
Conceitos, portanto, no se referem necessariamente a objetos, eventos ou situaes concretas. Podem referir-se a
aspectos, a estados, a relaes, de tal modo que no haja necessariamente uma relao de um a um entre o termo
conceitual e um objeto ou caracterstica isolvel no ambiente, ou seja, entre o conceito e um determinado tipo de
observao.
No s verdade que os conceitos abstratos podem ser teis, mas os grandes insights nas cincias sociais - quase sem
exceo - so formulados e expressos com o auxlio de termos abstratos. Examinemos, por exemplo, as reflexes de
Sigmund Freud sobre a dinmica de culpa, na sua obra Mal-Estar Na Civilizao:
Quanto mais virtuoso um homem , mais severo e desconfiado o seu comportamento, de maneira que, em ltima
anlise, so precisamente as pessoas que levaram mais longe a santidade (Heiligkeit) as que se censuram da pior
pecaminosidade... A m sorte - isto , a frustrao externa - acentua grandemente o poder da conscincia no superego.
Enquanto tudo corre bem com um homem, a sua conscincia lenitiva e permite que o ego faa todo tipo de coisas;
entretanto, quando o infortnio lhe sobrevm, ele busca sua alma, reconhece sua pecaminosidade, eleva as exigncias de
sua conscincia, impe-se abstinncia e se castiga com penitncias. Povos inteiros se comportaram dessa maneira, e
ainda se comportam. Isso, contudo, facilmente explicado pelo estgio infantil original da conscincia, o qual, como
vemos, no abandonado aps a introjeo no superego, persistindo lado alado e por trs dele. O Destino encarado
como um substituto do agente parenta!. Se um homem desafortunado, isso significa que no mais amado por esse
poder supremo, e ameaado por essa falta de amor mais uma vez se curva ao representante paterno em seu superego,
representante que, em seus dias de boa sane, estava pronto a desprezar 7.
As reflexes de Freud constituem uma anlise (apenas uma parte da qual foi reproduzi da aqui) extremamente
penetrante sobre a culpa humana que no poderia ser feita sem a utilizao de conceitos abstratos, alguns dos quais de
um alto nvel de abstrao.
De fato, as idias no so observaes, mas sim inferncias sobre observaes feitas por Freud e outros. Por mais
simples que sejam, so brilhantes. Freud no est meramente dizendo que as pessoas ficam tristes quando tm azar, mas,
sim, que as pessoas se culpam, se censuram, se punem - sem saber - nestas condies. A evidncia para esta noo no

apresentada, mas basta salientar o empenho com que muitos indivduos recusam auxlio de outros quando sofrem
grandes frustraes; esta resistncia sugere que o indivduo est motivado a se punir, a sofrer. Outras pessoas at se
autodesprezam quando fracassam (no vestibular, no casamento, etc.).
A explicao mais extensa oferecida por Freud para este fenmeno tambm extremamente reveladora. No estgio
infantil do desenvolvimento humano, as frustraes causadas pelos pais com relao criana levam-na a sentir uma
falta de amor e desenvolver recursos para lidar com este sentimento, entre os quais o estabelecimento de uma
conscincia. Segundo Freud, a mesma dinmica ou conflito de foras continua operando, embora simbolicamente,
quando a criana cresce, com o Destino substituindo ou representando os pais: se o destino frustrar o indivduo, ele
reage como uma pessoa no-amada e sem valor.
Alguns conceitos na citao so tericos na medida em que esto intimamente associados a uma teoria e entrelaados
com outros termos tericos. Consideremos o termo "superego", por exemplo. A utilizao deste termo necessariamente
implica que seu usurio aceita certos pressupostos tericos neste caso, psicanalticos - a respeito da estrutura psquica, a
origem da conscincia e ideal do ego, bem como a natureza da motivao e suas formas de expresso, a existncia dos
instintos, do ego e id, etc. No faz sentido usar o termo "superego" fora da tradio psicanaltica em que foi
desenvolvido e em que ele constitui um conceito terico fundamental. Usar o conceito implica em aceitar a teoria
freudiana nos seus pontos fundamentais.
Outros conceitos ou termos abstratos na mesma citao no so tericos, podendo ser empregados sem implicar
numa aceitao de idias peculiares a uma teoria ou escola de pensamento. Mencionamos os termos "virtuoso",
"pecaminosidade", "amor", "boa sorte" e "estratgia" como exemplos. claro que uma teoria poderia adotar definies
especiais para esses termos; neste caso, seria correto tratar os termos como sendo tericos. Porm, at agora nenhum
deles um termo consagrado dentro de uma tradio terica e, portanto, no deveria ser considerado como implicando
na aceitao de uma perspectiva ou teoria abrangente.
4. DEFINIES CONCEITUAIS E OPERACIONAIS
Evidentemente, no se questiona o fato de um tringulo ter, na realidade, trs lados retos, do mesmo modo que no se
questiona se um solteiro pode ser casado. O significado destes conceitos simples apenas uma questo de conveno.
Portanto, no h razes' para questionar as definies dos dois termos.
Entretanto, muitos conceitos que o leigo ou iniciado nas cincias considerariam simples conceitos da vida diria
representam grandes problemas conceituais para pesquisadores na rea, como o caso de classe ou classe social. O
conceito de classe to rico, to abstrato e terico, que no seria definitivamente descrito ou esclarecido apenas citando
uma frase de dicionrio, como, por exemplo, "grupo ou camada social que se organiza, em sociedades estratificadas, e
para cuja formao contribuem a diviso do trabalho, as diferenas de propriedade e de rendas ou a distribuio de
riquezas"!:!. O prprio Marx, para quem a noo de classe era to fundamental, criticado por no ter esclarecido
suficientemente o termo ou por ter utilizado mltiplas e conflitantes noes dele:
A verdade que a (terminologia) de Marx descuidada. Enquanto o termo "classe" (Klasse) emprega tambm palavras
como "stratum" e "estate" (Stand) como se fossem intercambiveis. Mais do que isso, aplica o vocbulo "classe" a
vrios grupos que, em termos tericos, so obviamente setores de "classe", para se falar corretamente. Assim fala dos
intelectuais como a "classe perigosa", dos banqueiros e prestamistas como a "classe de parasitas", e assim por diante. O
que importa, entretanto, at onde esse relaxamento terminolgico esconde ambigidades ou confuses conceituais 9.
Digamos aqui que, embora a tarefa de definir "classe" em Sociologia constitua um desafio conceitual de grandes
propores, impossvel de ser resolvida numa frase ou num artigo, o leigo no v dificuldade alguma em utilizar o termo
em sua vida cotidiana.
Em estudos cientficos, porm, o investigador precisar escolher meios para avaliar a classe de indivduos
especficos. Para tal fim, renda familiar per capita talvez seja critrio apropriado, porque h uma forte correspondncia
entre classe social e a renda das pessoas. Neste caso, a definio operacional de classe social poderia ser feita por meio
da renda familiar do indivduo. Conceitualmente, no entanto, "renda" no pode ser tratada como um equivalente de
"'classe", pois este conceito no tem o mesmo significado - conceitualmente distinto de renda:
Como Marx deixa claro em sua discusso inacabada no fim do terceiro volume de O Capital, a "classe" no deve ser
identificada com fonte de renda na diviso do trabalho: isso produziria uma pluralidade de classes quase interminvel.
Mais do que isso, as classes nunca so, no sentido de Marx, grupos de renda. possvel que dois indivduos tenham
rendas idnticas e, ainda assim, pertenam a classes diferentes: tal pode acontecer, por exemplo, com dois pedreiros, um
dos quais tem o seu prprio negcio, enquanto o outro empregado de uma grande firma 10.
Em suma, h dois tipos distintos de definies. As definies conceituais referem-se ao significado de termos
enquanto representaes dos conceitos, e o processo pelo qual estas definies so estabelecidas chama-se conceituao
ou teorizao. Definies operacionais referem-se aos procedimentos adotados em determinados estudos ou pesquisas
para avaliar e testar idias na realidade. Num estudo que investiga os efeitos da fome sobre a capacidade de
concentrao mental, a fome pode ser definida operacionalmente ou seja, operacionalizada com a "afirmao do sujeito

de que est sentindo fome" ou "o fato do indivduo no ter comido nas ltimas X horas". A concentrao-mental pode
ser definida operacionalmente em termos do nmero de itens corretamente respondidos numa tarefa de discriminao
perceptiva. Na qumica, o cido pode ser definido operacionalmente como a substncia que, colocada em contato com
metais, os ataca produzindo Hz.
Lembramos que definies no so conceitos, mas apenas descries rpidas deles. Conceitos simples podem ser
adequadamente definidos por meio de verbetes num dicionrio, enquanto os conceitos complexos apenas so vagamente
descritos por meio de definies. Machismo pode ser definido sucintamente, mas o conceito de machismo vai muito
alm da definio, exigindo-se muita reflexo, anlise e observao cuidadosa. nesse esprito que os cientistas sociais
tendem a no se prender demasiadamente a definies:
Dentro da mentalidade medieval, a definio, seja bem feita ou no ou at apenas verbal, era encarada como o incio e o
fim de qualquer conhecimento e sabedoria. Os estudiosos medievais quase sempre iniciaram suas obras com a
considerao de definies e freqentemente as terminaram da mesma maneira. Os seus livros textos eram, s vezes,
nada mais que coletneas de definies. No entanto, se quisermos saber se um texto hoje em dia moderno, precisamos
saber quantas definies ele contm e onde esto localizadas. Quanto mais longe do incio do livro e quanto menos em
relao ao tamanho do livro, tanto mais moderno o livro 11.
As definies so teis para eliminar dvidas bsicas sobre termos, quando o usurio tem pouca noo do seu
significado. Porm, os verdadeiros problemas que surgem em discusses e investigaes nas cincias humanas
raramente podem ser resolvidos por meio de dicionrios.
5. CONCEITOS E CONTEXTO
Como mencionamos, termos e expresses freqentemente denotam. Uma cadeira, por exemplo, denota um mvel
usado para uma pessoa sentar. Mas as conotaes dos termos e conceitos podem ser tambm extremamente importantes.
O termo "prostituta" significa uma mulher que ganha dinheiro em troca do sexo. Mas precisamos reconhecer tambm
as conotaes dos termos, ou seja, aquilo que transmitido alm das informaes presumivelmente inerentes no
significado literal. As conotaes do termo prostituta so negativas ou pejorativas, decorrendo em parte dos esteretipos
associados ao termo. No Brasil, comum encarar a prostituta, por exemplo, como algum de uma camada de baixa
renda, que tem intercmbio com viciados em drogas, e tem um baixo nvel de instruo, entre outras coisas. Rotular
algum de prostituta, portanto, confere propriedades que vo alm da denotao.
Quando sabido que uma mulher a quem o termo aplicado no uma prostituta, o motivo do falante obviamente
no consiste em descrever sua profisso, mas transmitir uma impresso ou imagem da mulher sobre quem fala. Para
compreender o significado social da afirmativa, precisamos constatar o que o locutor est fazendo ao diz-lo:
- ele est querendo dizer que ela um "mau carter"?
- est querendo insultar o marido?
- insinuar ao mdico que ela promscua e, com isso, que sua doena
venrea?
- "gozar" o ouvinte para ver se ele ficar com raiva?
O termo em si tem certas conotaes; porm, a interpretao da frase "Maria uma prostituta" depende de como o
locutor est empregando a expresso no caso. Com um termo to carregado quanto prostituta, os usos e abusos na
comunicao so muito evidentes. Os motivos do locutor so mais aparentes e mais fcil fazer uma anlise pragmtica
da comunicao. Por outro lado, pode-se usar conotao de forma mais sutil:
- Voc no est sendo razovel. Voc realmente quer que a diretoria de nosso clube permita que as babs das famlias
usem a piscina? Vai ficar cheia de matutas.
No exemplo, o termo razovel utilizado para persuadir o ouvinte a mudar de posio. O locutor emprega o conceito
"razovel" no com a inteno de descrever, de maneira objetiva, a posio do outro, mas com a inteno de prescrever
como o outro deveria pensar. Nota-se tambm o uso do termo matutas com conotaes depreciativas. O argumento
psicolgico tem fora na medida em que esses termos avaliativos pressionam o ouvinte a modificar sua posio.
Do mesmo modo que a escolha de termos pode servir para criticar, pode tambm promover a aceitao de certas
posies. Na seguinte entrevista, notamos como o entrevistado utiliza termos que favorecem sua imagem diante dos
leitores da revista Der Spiegel. O entrevistado o diretor da organizao Flash, que providencia bebs de famlias
pobres do terceiro mundo para casais europeus:
Spiegel: Senhor Hordijk, "Flash" atua como organizao particular de cmbio de bebs na Holanda, a 4 km da fronteira
com a Alemanha. Se o senhor fosse para a Alemanha, as atividades de sua organizao seriam imediatamente
interditadas.
Hordijk: Na Alemanha, precisa-se de uma autorizao oficial para trabalhar como agncia de adoo. Mas aqui na
Holanda qualquer um pode trabalhar assim. Ns fazemos isso por idealismo.

Spiegel: O que significa idealismo?


Hordijk: Ns acreditamos que freqentemente a adoo a ltima esperana de sobrevivncia para muitas crianas.
Suas mes so solteiras e muito pobres 12.
O conceito de idealismo pode at descrever os motivos de um ou outro membro da organizao em certos momentos.
Porm o diretor deixa de mencionar a lucratividade de sua atividade: conforme a reportagem, alguns bebs so vendidos
pelo valor de dez mil dlares. O conceito de idealismo sugere que o diretor da organizao trabalha em condies
adversas, quando, na realidade, a agncia de adoo tem fins "bastante lucrativos". O "idealismo" no mencionado
para descrever de forma precisa os motivos da organizao, mas proteger sua imagem. Ser idealista no sentido de
sacrificar-se pelo bem-estar de outros sem interesses pessoais uma razo para alto prestgio e aceitao. O pensador
crtico, ao ler a reportagem, tende a notar como as idias promovem interesses. Ele reconhece a incoerncia entre o uso
normal dos conceitos e o uso neste contexto, onde certos motivos levam o entrevistado a distorcer as idias ao
apresent-las.
Exerccios - Captulo 5: Usando e Abusando dos Conceitos
1. A seguir, apresentamos alguns conceitos que voc conhece. Ordene-os em ordem crescente de abstrao. (1 = mais
concreto; 5 = mais abstrato) - Classe social
- Automvel
- Campo magntco
- Ego, superego, id
- Dor
2. Analise o seguinte debate e explique a causa da divergncia:
Joo: A gravidade no real, pois no posso peg-la ou lev-la ao microscpio.
Sandra: A gravidade real! Se voc soltar um objeto no ar, ele cair ao solo, e a taxa de variao da velocidade ser de
9,8 metros por segundo quadrado.
Quem tem razo, em sua opinio? Se um filsofo tenta descobrir as leis da natureza, mesmo se esforando muito;
nenhum filsofo pode faz-lo pela simples razo de que, se tiver sucesso, as pessoas o chamariam cientista.
J. Kemeny. A Pbilosopber Looks at Science. Nova York: Van Nostrand, 1959, p. ix.
Que conceito de filsofo usado na citao?
* 4. Que aspectos so bsicos noo de ave? Isto , que atributo caracteriza todas as aves? O termo denota que
caractersticas?
(a) Ter 2 asas.
(b) Poder voar.
(c) Ter penas.
(d) Fazer ninho em rvores.
5. As seguintes expresses revelam algo sobre conceitos do seu usurio. Tente identificar a natureza dos conceitos a
seguir:
(a) "Amigo no o que d rosa, mas o que tira o espinho."
Qual o conceito de amizade expresso na citao? Explique sem usar os termos rosa, espinho.
(b) "Amar no olhar um para o outro. olhar juntos na mesma direo."
Explique a expresso sem usar os termos olho, olhar.
6. Um jurista pernambucano fez os seguintes comentrios a mim durante uma conversa informal:
- Na minha vida profissional, sou chamado diariamente para resolver disputas entre trabalhadores de campo e os donos
dos engenhos. Ao escutar as queixas de cada lado, eu sempre tento manter uma posio neutra, sem favorecer um lado
nem o outro. Acho essa neutralidade necessria, pois uma caracterstica inerente da Justia. O jurista no deveria se
dispor a acreditar mais em um lado do que no outro. Suas decises deveriam ser baseadas nas evidncias concretas
apresentadas.
Que conceito de Justia est sendo defendido? Voc concorda com ele? Isto , voc acha coerente com o conceito de
Justia que voc tem? Explique.
7. Um outro jurista me disse o seguinte, na mesma ocasio de (6):
- A justia no tem como ser neutra. Imaginemos a situao do trabalhador de campo que acusado, pelo dono do
engenho onde trabalhava, de ter abandonado o emprego e se defende dizendo que foi despedido. Que tipo de evidncia
este pobre trabalhador pode apresentar para comprovar que ele foi despedido? O fazendeiro simplesmente dir que o
homem abandonou o trabalho. E os demais trabalhadores tero medo de depor contra seu patro. Sabemos bem como
essas coisas funcionam: exigir que o trabalhador comprove que foi despedido significaria usar os mecanismos da lei
contra ele. Por isso, ns, juristas, temos que partir do pressuposto de que, na ausncia de evidncias ao contrrio, o
trabalhador foi despedido. No podemos ignorar a realidade do campo, em que o peso do poder fica ao lado dos
proprietrios.

Avalie este depoimento. Est em conflito com as declaraes do outro juiz? Que argumento parece mais justo? Isto ,
que atitude mais consistente com o conceito de Justia que voc tem? Explique.
8. Quais as idias gerais ou os morais inerentes nos seguintes provrbios?
Exemplo:
"O sol nasce para todos e a sombra para quem merece".
Anlise:
Todo mundo tem as mesmas oportunidades e a Justia e a competncia prevalecem.
(a) "Quem planta colhe".
Que valor est sendo ressaltado no ditado?
(b) "H pessoas que so carregadas nas costas dos outros e esto sempre gemendo".
Que aspecto de pessoas est salientado na citao?
(c) "Em boca fechada no entra mosca".
Que virtude est sendo defendida na citao? (Basta responder uma palavra s.)
(d) "Heri aquele que no teve jeito de correr".
Voc concorda com o conceito de heri usado acima? Explique.
(e) "Ladro quem rouba pouco".
Qual o significado implcito no ditado? O ditado est relacionado a que conceitos, alm de ladro?
9. "Nas cidades gregas e latinas, a educao conduzia o indivduo a subordinar-se cegamente coletividade, a tornar-se
uma coisa da sociedade. Hoje, esfora-se em fazer dele personalidade autnoma. Em Atenas, procurava-se formar
espritos delicados, prudentes, sutis, embebidos de graa e harmonia, capazes de gozar o belo e os prazeres da pura
especulao; em Roma, desejava-se especialmente que as crianas se tornassem homens de ao, apaixonados pela
glria militar, indiferentes ao que tocasse s letras e s artes. Na Idade Mdia, a educao era crist, antes de tudo; na.
Renascena, tomou carter mais leigo, mais literrio... Os sistemas de educao... dependem da religio, da organizao
poltica, do grau de desenvolvimento das cincias, do Estado, das Indstrias, etc.".
E. Durkheim. "Educao como Processo Socializador: Funo Homogeneizadora e Funo Diferenciadora". In: L.
Pereira e M. Foracchi. Educao e Sociedade. So Paulo: Editora Nacional. 1978, pp. 36-8.
Com base na citao, qual o conceito de educao que Durkheim demonstra na citao? Isto , o que educao para
ele? (Escolha uma resposta).
1. Educao como a transmisso de informaes.
2. Educao como processo de explorao capitalista.
3. Educao como processo de socializao como membro da sociedade.
4. Educao como aprendizagem da Histria.
Voc acha este conceito diferente do conceito que uma professora primria teria sobre aquilo que ela faz?
10. "Trazidos das selvas para as cidades, os macacos facilmente imitam, muitas vezes sem o concurso de treinadores ou
domadores, os hbitos de homens e mulheres, em certos casos, com o mximo de perfeio. E isso inteligncia".
S. Barbosa. "O macaco est certo". Dirio de Pernambuco, 29.10.80.
Avalie o conceito de inteligncia na citao. vlido, na sua opinio? Explique.
11. "As mulheres desiludidas devem, e com urgncia, dar um balano em suas vidas, em suas reaes e fugir ao
marasmo, estagnao, ao desleixo. O uso das mesmas roupas, a doutrina imutvel de tudo, o ritual do paradeiro - tudo
isso exige diluio, substituio, transformao.
Comear pelo traje boa pedida. Renovar, renovar. Encher os olhos com roupa nova, bonita, uma roupa que, ainda que
discreta, tenha linguagem, comunicao, e informao. Essa atitude salvadora e melhor: convoca a alegria com
naturalidade."
L. B. Botelho. "A roupagem da alegria". Dirio de Pernambuco. 31.12.81.
Que conceito de roupa abordado na citao? Que grupos provavelmente teriam interesse em defender tal
caracterizao de roupa?
* 12. "Ensinar como vender mercadorias. Ningum vende se ningum compra. Seria ridculo um negociante que
dissesse ter vendido muitos artigos, embora ningum tivesse comprado nada. Mas haver, talvez, professores que, sem
cogitar no que aprenderam os alunos, julgam ter tido um bom dia de ensino. Existe a mesma exata equao entre ensinar
e aprender e entre vender e comprar."
J. Dewey. Como pensamos. So Paulo: Editora Nacional, 1959, p. 43.
Qual o conceito tradicional de ensino que Dewey ataca aqui?
Que conceito ele est defendendo? Voc concorda com Dewey? Por qu? Voc acha possvel ensinar sem que algum
aprenda?
13. Quando voc olha num espelho, a imagem que voc v troca a direita pela esquerda. Sua mo direita esquerda, na
imagem; e sua mo esquerda mo direita. Por que cima e baixo no so trocados? (cuidado: difcil!) Considere as
diferenas entre os conceitos direita-esquerda e cima-baixo, ao tentar resolver este problema.

14. "As descries psiquitricas e sociolgicas, na maioria das vezes, oferecem afirmativas promocionais sob o disfarce
de asseres cognitivas. Em outras palavras, alegando descrever uma conduta, o que os psiquiatras geralmente fazem
prescrev-la. Chamar uma pessoa de mentalmente insana um exemplo: isto afirma, ou implica, que seu
comportamento inaceitvel e que ela deve- se conduzir de outras maneiras mais aceitveis."
T. Szasz. Ideologia e Doena Mental. Rio: Zahar, 1977, p. 54.
Expresse, em suas prprias palavras, o conceito de insano, conforme a posio de Szasz apresentada acima.
Como voc acha que um advogado ou juiz iria encarar o conceito de insano defendido por Szasz? (Se voc tiver
oportunidade, leia a citao a um advogado ou juiz para ver sua reao.) Justifique sua opinio.
15. Segundo um certo dicionrio, um moleque um "menino de pouca idade". Essa definio trata essencialmente os
aspectos denotacionais ou conotacionais?
Se voc disser ao vizinho que o filho dele um moleque, qual seria a reao dele, na sua opinio? Por qu?
Voc poderia defender sua afirmativa, dizendo que estava apenas querendo dizer que o filho dele era um menino de
pouca idade?
16. A expresso "ano de eleio" refere-se, ao p da letra, ao ano em que so realizadas eleies de candidatos para
cargos polticos. Que mais a expresso significa ou engloba?
(Por exemplo, quando algum diz, "Voc sabe como as coisas. so. ano de eleio", a que est aludindo?)
17. "Aps um tiroteio fatal em Birmingham, Inglaterra, em 1980, os dois policiais implicados no incidente foram
libertados, embora a pessoa morta por eles no fosse quem queriam atingir. Gail Kirchin, 16 anos, foi atingida por trs
balas tipo 38, calibre usado pela polcia; ela, grvida na poca, perdeu o feto. Um ms depois, ela prpria morreu em
conseqncia dos ferimentos que sofreu. Os policiais tentavam atirar em David Pagett, 31 anos, mas ele usou a Sra.
Kirchin para proteger seu prprio corpo. Uma ao judicial movida por Pagett para processar os policiais por assassinato
foi rejeitada pelo magistrado de Birmingham. Pagett, subseqentemente, foi indiciado pelo assassinato, mais tarde sendo
inocentado da acusao. Porm, ele recebeu uma sentena de 12 anos por homicdio acidental. Os dois policiais foram
indicados para receber medalhas de bravura."
A Hamilton. "Trained marksmen who always shoot to kill." The Times. Londres, 05.07.82, p,2.
Quando voc pensa no conceito de bravura ou herosmo voc tem em mente comportamento semelhante quele
demonstrado pelos dois indivduos nomeados para receber medalhas?
Voc acha que a famlia da vtima apoiou a entrega de medalhas aos atiradores? Por qu?
Quem teria defendido a nomeao dos indivduos para receber as medalhas e por qu? (Evidentemente, voc no pode
saber com certeza, Tente usar seu bom senso.)
18. Karina: Eu no vou assistir a prxima Copa do Mundo. Estou farta de cair na alienao.
Maurcio: Se voc quiser ser bem alienada, no assista a Copa. Voc no entende? O povo tem que se divertir.
Tente definir os conceitos de alienao de Karina e Maurcio, sem empregar os termos esporte, Copa ou futebol.
Podemos resolver a divergncia deles, buscando uma definio de alienao no dicionrio? Por qu?
19. Explique a diferena entre as duas seguintes descries:
(a) Fernando demonstrou muito autocontrole ao no mencionar nada sobre o caso a seu superior.
(b) Fernando covarde: no mencionou nada sobre o caso a seu superior.
* 20. Marta: "A greve na Polnia um sintoma de desorganizao social",
Agamenon: "A greve na Polnia um sintoma de reorganizao social",
Qual a diferena entre as atitudes de Marta e Agamenon com relao greve? Explique. (Pista: quem usaria o conceito
de desorganizao? Quem usaria reorganizao?)
21. "Futebol um jogo em que 22 homens correm atrs de uma bola na grama".
Qual a atitude inerente nessa definio? O que um entusiasta de futebol poderia responder a respeito dessa definio de
futebol?
* 22. "Casa Grande e Senzala apenas um bocado de papel e tinta." Qual o problema com essa caracterizao da obra
prima de Freyre? No verdade que o livro consiste em papel e tinta?
23. Avalie o uso do conceito de receptividade inovao na seguinte citao.
claro que o verdadeiro teste de receptividade inovao a aceitao de novas idias e maneiras de agir diante de
uma situao real - e no hipottica. Pelas minhas observaes, verifiquei que os favelados eram extraordinariamente
ansiosos por adotar tudo que parecesse novo e moderno, contendo-se mais por razes econmicas, e no de atitude. O
clssico exemplo dos remdios, a partir da "difuso da inovao", bem ilustrativo. Os favelados eram to receptivos a
novos medicamentos lanados no mercado que o problema principal tornava-se a despesa excessiva, e o perigo de tomar

demasiados antibiticos ou injees. Em termos de receptividade a novas modas de vesturio, msica ou equipamentos
domsticos, os favelados encontram-se entre os primeiros a adotar roupas modernas, ouvir as mais recentes novidades
americanas, e comprar aparelhos novos como liquidificadores, sempre que possvel.
J. Perlman. O Mito da Marginalidade. Rio: Paz e Terra, 1977, p. 182.
Avalie a opinio da autora sobre receptividade dos favelados inovao.
24. Linguagem e contexto.
Nos anos 60, em Washington, o embaixador de certo pas europeu se encontrava nas vsperas de Natal com sua famlia
quando o telefone tocou. Ele desceu de uma escada, onde estava colocando uma estrela no topo da rvore de Natal,
pediu licena a seus filhos por ter que sair da sala e atendeu o telefone. A pessoa apenas quis interromper os
preparativos natalinos para saber o que ele estava querendo nesse Natal, se pudesse pedir qualquer coisa. O embaixador
parou, pensou em todos os presentes que tinha comprado para a famlia e respondeu: "O que eu queria mesmo uma
caixa de frutas cristalizadas".
No dia seguinte, foi apresentada no rdio uma srie de entrevistas com embaixadores em Washington. O embaixador
francs pediu "mais amor e respeito mtuo entre os pases do mundo". O embaixador russo declarou que pedia para o
mundo mais "confiana na capacidade das naes durante as crises mundiais". A resposta do ltimo embaixador foi
breve: "o que eu queria mesmo uma caixa de frutas cristalizadas".
Como esse ltimo embaixador tinha interpretado a finalidade da entrevista?
Como o pblico provavelmente interpretou sua resposta?
Voc se lembra de um exemplo de sua experincia em que voc foi citado por outros como "fora de contexto"?
25. Em Investigaes Filosficas ( 408) Ludwig Wittgenstein afirma que a proposio, "Eu no sei se estou sentindo
dor", no significativa, isto , no tem sentido.
A opinio dele revela o que sobre seu conceito de dor?
Voc concorda com ele? Ou voc pode imaginar algum contexto em que a frase, "Eu no sei se estou sentindo dor" seria
significativa e no absurda?
Questes para discusso. No presente captulo, referi-mo-nos a realismo ingnuo para significar uma perspectiva no
crtica com relao aos processos complexos segundo os quais nossas idias e opinies so construdas. Mas somos
tambm realistas com relao s nossas sensaes e percepes. Acreditamos estar em contato direto com a realidade
fsica como ela , que a percebemos como . Os seguintes trs exerccios proporcionaro a oportunidade de refletir sobre
os processos complexos envolvidos na sensao e na percepo
.
26. Um dia, um guarda florestal estava andando numa floresta quando uma rvore enorme caiu logo atrs dele. Ele no
viu a rvore cair, mas ouviu o barulho e sentiu vibraes no corpo todo. Onde estava o barulho, na sua opinio?
(a) Dentro da rvore.
(b) No ar.
(c) Nas vibraes.
(d) No ouvido do guarda florestal.
(e) No crebro do guarda florestal.
Se uma rvore cai numa floresta totalmente deserta, o que acontece?
(a) A rvore faz vibraes.
(b) A rvore faz um som, um barulho.
(c) No h um barulho pois um barulho uma experincia humana.
27. No espao, um astronauta observa a coliso espetacular de dois meteoritos enormes, que ocorre a uma distncia de
poucos quilmetros de sua nave espacial. A porta da nave est aberta. O que acontece?
(a) O astronauta ouve um estrondo forte.
(b) Ele sente vibraes mas no escuta nada.
(c) H um barulho forte mas ele no escuta nada.
(d) Ele escuta o barulho da coliso apenas se gravar o som num gravador e escutar a fita depois.
(e) No h vibraes no espao, mas o astronauta ouve o barulho, mesmo assim.
(f) H silncio total.
28. O nico contato visual que voc tem com os objetos fsicos atravs dos ftons, partculas de luz sem massa. A luz
bate nos objetos, refletida com uma certa freqncia, e bate nos receptores de seus olhos, na retina. Mas voc ainda
no v coisa alguma. Os receptores tm que transmitir impulsos eltricos at centros visuais do crebro, que formam
uma imagem visual dos objetos. Em suma, a luz pra no fim de seu olho. A imagem perceptiva visual formada em

outro lugar, onde no h luz - na escurido de seu crebro. Voc olha para uma margarida e, na imagem que voc tem da
flor, o centro dela amarela. O que de fato amarelo?
(a) O miolo da flor.
(b) Os ftons.
(c) Os receptores de sua retina.
(d) Os nervos que passam da retina at o crebro.
(e) Os impulsos eltricos desses nervos.
(f) A experincia ou sensao de cor que voc tem.
Liberdade no simplesmente a chance da pessoa agir a seu bel-prazer, tampouco a oportunidade de escolher entre
alternativas dadas. Liberdade , antes de tudo, a chance de formular as alternativas disponveis, de discuti-las e, ento, a
oportunidade de escolher. por isso que a liberdade no pode existir sem uma ampla participao da razo humana nos
assuntos do homem.
C. Wright Mills. A Imaginao Sociolgica.
6. ANALISANDO CRITICAMENTE
Como verificamos no captulo anterior, o realismo ingnuo leva o indivduo a acreditar que est em contato direto
com a realidade e que seu conhecimento dado pela experincia. Porm, o senso crtico exige o reconhecimento de que
nossas idias no so fatos. Fatos no so considerados problemticos. No so questionados. So aquilo que se afirma
sem dvida. No surpreendente, ento, notarmos a tendncia entre indivduos menos crticos a encarar suas idias e
opinies como fatos. Talvez no haja nada que proteja nossas idias da reflexo mais que a crena de que elas sejam
"naturais, evidentes e reais". Ao apresentarmos nossas idias como fatos, ns as colocamos acima de qualquer
discusso. Justamente por isso precisamos refletir sobre a natureza dos fatos e a sua distino de outros tipos de idias.
1. QUESTES DE FATO
Todas as afirmativas so construes humanas e, portanto, no so a realidade a que se referem, porm h certas
afirmativas que so to evidentes e aceitas, mesmo entre pessoas crticas, que no so problemticas. Essas afirmativas
correspondem, em geral, a fatos especficos. um fato que Recife a capital de Pernambuco, que a maioria dos
brasileiros batizada na igreja catlica, que a gua do Oceano Atlntico salgada. As seguintes perguntas envolvem
questes de fato:
(1) A ORTN vai baixar no ano que vem?
(2) Cristo realmente viveu apenas 33 anos?
(3) O que est escrito na pgina 43 deste livro?
(4) Como o termo guerra definido no Aurlio?
(5) Existe uma substncia que cura todos os tipos de cncer?
(6) H um 10 planeta dentro do nosso sistema solar?
(7) Quantas crianas da primeira srie do primeiro grau foram reprovadas no ano passado no Estado da Bahia?
Todas as perguntas apresentadas acima constituem questes de fato pois tm uma resposta correta 1, Em alguns
casos, como nos exemplos 3 e 4, essa resposta pode ser facilmente constatada,Em outros - especialmente 7 -, respostas
relativamente precisas podem ser encontradas, As respostas das demais questes so mais difceis ainda, Perguntas 1 e 2
so problemticas no sentido de que a determinao dos fatos difcil, Podemos formar uma opinio razovel, avaliar a
evidncia disponvel e chegar a uma concluso aceitvel nestes casos, mas no deveramos acreditar que nossas
concluses sejam fatos. Vemos que, enquanto os fatos no so tratados como problemticos, a constatao dos fatos
pode ser muito difcil - at mesmo impossvel,
Fatos so respostas certas a questes de fato. Podemos errar na determinao dos fatos acerca de uma questo, mas
tais erros no transformam as questes de fato em outros tipos de questo. Na nossa vida diria, existem muitas idias
que consideramos como fatos e como tal no questionamos. Isso necessrio para que possamos levar uma vida normal.
No negamos a utilidade prtica de tal procedimento. No entanto, o realismo ingnuo resulta numa tendncia a tratar
indevidamente certas questes como no problemticas. Mencionamos a seguir alguns exemplos de idias que, do ponto
de vista de um leigo, provavelmente seriam encarados como fatos j comprovados:
O governo da Rssia comunista.
A democracia desejvel.
Um vrus um organismo vivo.
ingnuo tratar essas afirmativas como meros fatos porque realmente envolvem questes de outras naturezas, Ser que
voc percebe como?
2. QUESTES DE VALO

Algumas afirmativas, por mais razoveis que paream, so expresses de valores ao invs de fatos. Eu posso
defender, talvez com muita clareza e inteligncia, o valor da democracia, mas a clareza de minha exposio no
transforma a questo de valor da democracia em questo de fato. Fatos no so valores e valores no so fatos. Pode ser
um fato que eu acredito que a democracia seja desejvel, mas isto no implica em que a democracia seja desejvel. No
gostaramos de deixar a impresso de que tal estado de governo no deveria ser promovido. Nem tudo que defensvel
fato. Gostaramos de apenas afirmar que o que bom ou mal no uma questo de fato.
Os valores envolvem tomadas de posio sobre o que considerado bom ou mau, desejvel ou condenvel, digno de
elogios ou crticas, positivo ou negativo. So tomadas de posio porque o locutor, ao expressar seus valores, defende
aquilo que ele acha bom, o modo pelo qual certas coisas deveriam ser, como nos seguintes exemplos:
(8) Algum tem que acabar com a inflao do pas!
(9) O trnsito em Belo Horizonte horrvel!
(10) Eu achei o ltimo jogo da seleo muito bom.
(11) O cidado brasileiro no deveria jogar lixo no cho.
(12) A posse da terra um direito inegvel ao homem.
Afirmativas como 8 e 9 so to geralmente aceitas que poderiam passar como se fossem fatos. Mas no so, pois
envolvem questes de como as coisas deveriam ser, ou o bom e o mal.
A possibilidade de confundir os valores com os fatos aumenta em casos em que a linguagem esconde os aspectos
avaliativos de nossas afirmativas. Do mesmo modo que afirmamos que "o cisne branco" dizemos que o divrcio
"ruim" ou "muitos filmes nacionais so de qualidade". Embora o verbo ser seja empregado nestes casos, temos que
evitar a reificao dos valores, isto , tomar os nossos valores como a realidade fsica intrnseca aos objetos.
Reificamos os valores, por exemplo, ao acreditar que "ruim" uma caracterstica do divrcio do mesmo modo que
vermelho uma caracterstica de uma ma.
A presena de valores pode ser mais sutil ainda:
(13) Uma meta da educao humanista a explorao do significado da produo cultural e artstica dos povos.
(14) O adolescente tem que passar por muitos conflitos com a gerao anterior para que possa desenvolver um senso de
identidade prpria.
(15) O esprito democrtico necessita de uma distribuio justa dos bens e
de um maior controle sobre a
transmisso de privilgios atravs da herana.
Embora, em princpio, seja possvel que as afirmativas 13 a 15 sejam apenas informativas e no avaliativas, quase
certo que o autor esteja querendo defender certas idias ou planos por meio delas. Em 13, o autor provavelmente est
querendo dizer que a educao deveria levar o aprendiz a explorar a cultura e a arte. Em 14 argumenta-se que o
adolescente deveria apresentar conflitos e em 15 que deveriam ser implementadas certas aes para tornar a sociedade
mais democrtica. A formalizao da linguagem e o uso de verbos mais neutros tendem a esconder o fato de que certos
argumentos envolvem como as coisas deveriam ser ao invs de como so (ou esto).
3" RELAES ENTRE FATOS E VALORES
Muitas vezes, pulamos de fatos ou questes de fato a valores, sem notarmos a magnitude da diferena entre tais
afirmativas. Assim, uma dona de casa afirma:
- As empregadas domsticas esto ganhando menos que o salrio mnimo
atualmente. Ento, por que eu vou pagar mais?
Uma outra dona de casa pode partir da mesma premissa para chegar a uma concluso oposta:
- As empregadas domsticas esto ganhando menos que o salrio mnimo atualmente. Ento, as pessoas tm que
reconhecer que isto explorao e pagar mais!
No primeiro caso, o fato parece levar concluso de que se deveria pagar menos que o salrio mnimo. No segundo
caso, o mesmo fato parece levar concluso de que se deveria pagar mais.
Por mais que se tente justificar valores e sistemas ticos com base apenas em fatos2, os fatos no so suficientes para
justificar os valores. Quem tenta pular dos fatos aos valores est cometendo a "falcia naturalista"3. Os valores
envolvem tomadas de posio sobre o que bom, desejvel, correto ou incorreto. Os fatos no provam que nossos
valores sejam corretos. Aceitar como vlidos certos valores implica em decises que no podem ser defendidas
totalmente com base em fatos. Podemos derivar, logicamente, alguns valores de outros. Mas os valores no so
logicamente derivados dos fatos.
Fatos no so valores e, como argumentamos, fatos no nos deixam provar a validade de nossos juzos de valores,
mas os fatos podem ter implicaes para os valores. Vejamos como.
O leigo freqentemente apela para seus valores como estratgia de bloquear uma crtica contra suas idias e aes.
Um pai tenta justificar seu estilo de criar seu filho diante dos outros. Se uma outra pessoa questionar a posio dele, ele
pode proteger sua posio dizendo: "Eu tenho meus valores; voc talvez pense de outra maneira". OU " uma questo

de diferena de filosofia de educao". Ele salienta os valores justamente para indicar que a conversa no pode
progredir. Mas, subjacente s questes aparentemente apenas de valor, podem existir tambm questes de fato e
questes conceituais. Vejamos um exemplo na seguinte citao:
A pornografia e o erotismo atingem violentamente a formao da cidadania responsvel, porquanto orientam a
juventude para a brutalidade e *obliteram nela o conceito de dignidade e nobreza do ser humano. Da ao desrespeito s
autoridades constitudas e s leis do Pas; da violncia, ao latrocnio, ao vcio, ao crime e insegurana social h
apenas um pequeno passo 4.
O argumento dos autores deixa claro que eles so contra revistas e filmes erticos por causa de certas conseqncias
imputadas sua existncia. Talvez os autores at acreditem que revistas erticas sejam imorais em si, mas, sem dvida,
sua opinio sobre a moralidade das revistas e dos filmes fortemente defendida com base em idias sobre as
conseqncias da pornografia. A determinao das conseqncias da pornografia, porm, envolve questes de fato.
Precisamos saber,atravs de estudos, quais so os seus efeitos. Que tipo de pessoa assiste filmes e l revistas erticas?
Estas pessoas esto mais dispostas a cometer crimes, a usar drogas, e a desrespeitar as autoridades do que pessoas que
no lem revistas erticas? A violncia aumenta em comunidades aps a introduo de materiais erticos? Essas e
outras questes poderiam ajudar-nos a avaliar as conseqncias da pornografia, embora, certamente, esta tarefa seja
muito difcil: quando a sociedade admite que os cidados. tenham acesso a materiais erticos, tal mudana est quase
sempre relacionada a outras mudanas sociais, polticas e econmicas.
Ora, temos que reconhecer que possvel que os materiais erticos causem problemas. O que ns temos de evitar
que formemos nossas opinies sem a devida considerao das informaes que possam fundament-las. Qualquer
tentativa sria de esclarecer as causas do crime, da violncia e do vcio exige que se avalie as evidncias relevantes
questo. Esta preocupao com as evidncias no demonstrada pelos autores da citao, que apresentam sua opinio
como se fosse uma verdade bvia.
4. QUESTES CONCEITUAIS
Tambm problemticas, para o leigo, so as questes conceituais. Questes conceituais so aquelas cuja resoluo
depende de reflexes sobre a natureza das idias e dos conceitos, levando-se em considerao as evidncias disponveis.
Quando tratamos de problemas conceituais, questionamos as definies e concepes dos fenmenos. Portanto, no h
maneiras automticas para se resolver questes desta ordem. E, certamente, os dicionrios no nos fornecem resposta
porque a validade das prprias definies do dicionrio deve ser questionada. As seguintes perguntas exemplificam
problemas conceituais:
- A criatividade uma forma de inteligncia?
- A justia aquilo que a maioria dos membros de uma sociedade acha
justo?
- Classe social envolve uma conscincia coletiva ou podem as pessoas
pertencer mesma classe social sem ter conscincia de tal fato?
- O contedo dos sonhos deriva de nossos desejos reprimidos?
- O Canad um pas democrtico? 5
E to enraizada nossa tendncia a achar que problemas deste tipo podem ser resolvidos por definies e consultas a
livros de referncia, que freqentemente deixamos de perceber a prpria existncia de problemas que exigem a reflexo
conceitual. Procuramos nos livros a resposta correta, sem reconhecermos que questes deste tipo no tm uma resposta
correta, embora algumas anlises possam ser defendidas com mais facilidade e inteligncia que outras. Resolver
questes conceituais representa um dos maiores desafios existentes nas cincias e na Filosofia. Certamente, todos os
maiores problemas do conhecimento humano desde a era dos gregos envolveram questes de reflexo conceitual. A
preocupao excessiva dos educadores com a transmisso de fatos ou alegados fatos ao invs do desenvolvimento do
raciocnio do aluno tem resultado em textos, desde a escola primria at o nvel superior, virtualmente desprovidos de
oportunidades para a reflexo. O conhecimento tratado como um corpo de fatos que cada aluno deveria aprender. Este
corpo de conhecimento apresentado como se os grandes problemas conceituais j estivessem resolvidos - o que no
verdade nas cincias humanas. O "bom aluno" no questiona as idias bsicas; ele assimila as respostas corretas. Ele
aceita o quadro de referncia dos livros e dos professores porque no reconhece a existncia de alternativas ou no se
sente vontade explorando outros pontos de vista no prestigiados pelos educadores. O professor, por sua parte, tende a
esconder suas reflexes crticas e dvidas sobre sua matria, como se estas significassem sua incompetncia na rea.
Assim, o realismo ingnuo do aluno, freqentemente, deixa de ser eliminado totalmente pelo sistema educacional.
Diante desse quadro, precisamos de esforos especiais para lidar com questes conceituais, pois somos treinados a
ignor-las. Alm do mais, as questes conceituais so menos visveis, isto , menos evidentes.
Raramente uma questo conceitual aparece explicitamente numa exposio de um autor na forma de uma pergunta
direta - por exemplo, "O que verdade?" ou "H um conflito bsico entre a natureza humana e a sociedade?". Ao

refletirmos sobre as idias dos outros, notamos apenas,que as colocaes foram, em algum sentido, infelizes ou
inapropriadas. Como Wilson salienta:
Apenas em casos raros podemos demonstrar, sem dvida, que um autor cometeu uma falcia do tipo encontrado em
textos sobre a lgica; por outro lado, seria imprprio dizer que suas idias so apenas confusas ou enigmticas ou que
ele "no definiu os termos" ou que "ele demonstra tendenciosidade". O que se nota em tais casos que os conceitos so
tratados inadequadamente ou, para falar mais precisamente, so tratados sem uma clareza e cincia plena 6.
5. OS PROBLEMAS CONCEITUAIS SOFREM INFLUNCIA DOS VALORES
Os valores influenciam as idias. raro estudarmos um problema apenas porque ele existe. As questes conceituais
que surgem geralmente nascem num ambiente histrico, cultural e poltico e num "clima" cientfico. O que os homens
ou grupos consideram como problemtico, o que gostariam de esclarecer, mudar, ou desenvolver, determina quais sero
os problemas conceituais a ser abordados. Em alguns casos, os valores exercem um papel direto na investigao
cientfica, como no caso da inveno da bomba atmica, em que dirigentes governamentais escolheram o problema
exato a ser pesquisado e suas aplicaes. Em outros casos, o clima intelectual sofre influncia das pressuposies
ideolgicas* como exemplificado na seguinte citao:
Em 1550 os intelectuais mais respeitados da nao mais poderosa no reino Cristo se reuniram em Valladolid, Espanha,
para discutir e decidir se os ndios do Novo Mundo eram "cachorros sujos" ou "selvagens nobres". Mesmo naquela
poca o assunto era apenas acadmico, pois os contatos com as Amricas j tinham liquidado muitas das culturas
indgenas. Sem dvida, os astecas e seus descendentes sobreviventes figuraram muito nesta pos mortem intelectual
sobre a moralidade do comportamento dos ndios do Novo Mundo. O que preocupava e incomodava os debatedores foi
o esplendor das faanhas culturais dos astecas. Precisava-se muito de uma justificativa para a destruio de tal cultura e
de uma legitimao do governo colonial. Estas foram encontradas pela ala liberal de intelectuais ocidentais, que
concluram que a conquista era justificada pois os ndios eram pagos, canibais e sodomitas 7.
Mencionamos apenas brevemente a importncia do pensador estar ciente de como os valores se relacionam s idias.
O fato de que os valores contribuem na seleo de tpicos investigados na cincia no implica em que as anlises
cientficas sejam necessariamente tendenciosas e sem valor. Precisamos minimizar a tendenciosidade, mesmo que sua
eliminao total seja impossvel. Como argumentou um cientista social sobre este problema:
*As ideologias so conjuntos de idias que funcionam como justificativa de um sistema de valores. especialmente com
relao a um sistema social. As razes que se usa para justificar o comunismo, o capitalismo, a democracia, o fascismo e
variantes especficas de sistemas sociais servem para apoiar os valores.
Ver Chau. M, O que ideologia? So Paulo: Brasiliense, 1982.
Nunca me impressionei com o argumento de que, como impossvel uma objetividade completa nesses assuntos (o que
de fato ocorre), melhor permitir que os sentimentos levem o melhor. Conforme observou Robert Solow, isso o
mesmo que dizer que, como impossvel um ambiente perfeitamente assptico, vlido fazer uma cirurgia numa
sargeta 8.
6. ANLISE CRTICA
Consideremos agora alguns exemplos que exigem a anlise crtica que exigem a distino entre questes de fato, de
valor e questes conceituais e a penetrao at as verdadeiras questes num debate.
A Vitria da Eutansia
Um recm-nascido com doena mental grave e rejeitado pelos pais no deve viver. Ainda que chocante, esta a opinio
de 70% dos pediatras da Inglaterra ouvidos numa pesquisa divulgada...pelo canal de TV da BBC de Londres. E mais
surpresas ainda haveria: 57% dos mdicos no recomendariam cirurgia para tentar salvar um beb deficiente e 17% se
declararam dispostos a ministrar drogas para impedir a manifestao da fome no beb, matando-o por inanio. Em
outras palavras, a maioria dos pediatras ingleses capaz de receitar a eutansia em casos de Sndrome de Down, o
mongolismo, ou outras doenas graves... . Sir Douglas Black, presidente do Colgio Real de Mdicos e ex-membro do
tribunal dos mdicos ingleses...justificou a eutansia quando os pais rejeitam e no h chance de algum adotar o beb
deficiente. "Deix-la morrer, aps a suspenso dos alimentos e dos remdios no eutansia, e sim 'no-tratamento "',
disse o mdico 9. (grifo nosso)
H uma tentao de responder reportagem apenas visceralmente, isto , em termos de uma reao apenas
emocional. Mas a importncia do assunto necessita que consideremos seriamente as questes colocadas pelo mdico.
Black caracteriza o problema como sendo conceitual, ou at terminolgico: como se descreve a suspenso de
medicamentos e alimentao a um nen com deficincias graves? Este procedimento "eutansia" ou "no-tratamento"?
Na realidade, a questo principal que a posio de Black levanta uma questo de valores: o que os mdicos
deveriam fazer no caso de um nen deficiente? moralmente correto ou aceitvel deix-lo morrer? mais cruel e

imoral deix-lo sobreviver e viver numa famlia que no o aceita? Essas dvidas no se resolvem atravs de um
dicionrio nem atravs de uma votao entre autoridades mdicas e morais.
Entre os aspectos relevantes para esta discusso, as seguintes questes de fato so importantes: os nens com
Sndrome de Down (mongolides) geralmente so felizes? Existem boas oportunidades de criar essas crianas fora da
casa de seus pais? A orientao e discusso com os pais poderia mudar a atitude para com o nen? O que os pais de
crianas deficientes acham sobre o assunto? possvel que uma pessoa com Sndrome de Down possa encontrar um
papel produtivo na sociedade? H outras maneiras de reduzir a freqncia da Sndrome de Down na sociedade, sem
recorrer aos mtodos defendidos pela maioria dos mdicos? H mtodos preventivos?
Normalmente empregamos o termo eutansia para nos referir morte intencional de pessoas, acabando com a dor e o
sofrimento do paciente e no prolongando a sua agonia. O termo menos negativo que homicdio. Mas Black prefere
uma expresso mais neutra ainda. Ele caracteriza o no fornecimento de alimentos a nens como "no-tratamento",
como se a posio adotada pelos mdicos no envolvesse valores, como se fosse um procedimento meramente tcnico.
Mas o prprio Black reconhece a finalidade do "no-tratamento": os mdicos querem que o nen no continue a viver.
Certamente os mdicos no tm motivos simplesmente destrutivos. Eles acreditam que o "no-tratamento" justificado.
Mas no podemos negar que as decises destes mdicos so tomadas com a inteno de que os nens deficientes
morram. Na melhor das hipteses, estas decises constituem eutansia, isto , so defensveis pelo alvio do sofrimento.
Na pior das hipteses, constituem infanticdio.
A resoluo do problema exige o esclarecimento das questes principais relevantes ao assunto. Como dissemos, a
questo mais importante no presente caso uma questo de valor: correto deixar de tratar um nen deficiente,
deixando-o morrer em conseqncia deste no-tratamento? Quem l a reportagem criticamente nota a centralidade da
questo apesar da forma em que o problema foi caracterizado. Reconhece tambm a complexidade da questo e sua
relao com certas questes de fato e questes conceituais. Embora no seja nossa inteno argumentar aqui sobre a
moralidade ou imoralidade das atitudes dos mdicos ingleses entrevistados, claro que certas posies so mais
refletidas que outras. Se quisermos que nossos valores sejam flexveis e no dogmticos, imprescindvel que os
submetamos a anlise.
A anlise crtica o processo segundo o qual questes so esclarecidas. Salientamos a palavra crtica pois quem faz
tal anlise exige que suas ideias sejam examinadas e questionadas. As dvidas ajudam-nos a formular perguntas. . O
pensador crtico, ao avaliar os argumentos de si prprio e dos outros, levanta muitas questes, entre as quais as
seguintes:
- O que est sendo afirmado? H idias implcitas no argumento?
- O que usado para apoiar as idias?
- As evidncias (se houver) apiam as idias?
- H facetas importantes do problema abordado que no foram consideradas? O que outras perspectivas sugerem?
- O autor caracteriza bem o problema abordado?
Ou sua caracterizao distorce o problema?
Quais as questes principais envolvidas? O autor reconhece a centralidade de tais questes? Essas questes so de fato,
de valor ou conceituais?
- Que informaes poderiam ajudar a esclarecer as questes principais?
- Que idias ou conceitos precisam ser explorados para esclarecer as questes principais?
Se no questionarmos nossas idias e as dos outros, bem provvel que encontraremos dificuldade em saber quais
so as opinies mais vlidas num debate sobre um assunto. Nas cincias humanas e na Filosofia, os autores apresentam
suas idias dentro de uma certa lgica. Considerada isoladamente, cada posio pode parecer vlida, mesmo que esteja
em conflito com outras posies. O leitor menos crtico apenas nota que as posies so diferentes, sem saber avaliar
qual a mais apropriada, qual delas mais bem formulada. Essa dificuldade ficar evidente na discusso a seguir sobre
um estudo de obedincia.
7. ANALISANDO A OBEDINCIA
Todos ns entendemos intuitivamente a palavra obedincia. No um termo tcnico, reservado apenas para os
cientistas sociais. Desde criana, aprendemos onde, como e por que temos que seguir ordens de autoridades. Mesmo
assim, os estudos do cientista social Stanley Milgram sobre a natureza da obedincia humana constituem foco de uma
das maiores controvrsias das cincias humanas em tempos recentes. Estes estudos mostram quo pouco
compreendemos um fenmeno to familiar. A seguir, uma descrio da pesquisa.
Um mtodo simples foi criado para estudar obedincia. Uma pessoa chega no laboratrio e, no contexto de um
experimento de aprendizagem, instruda a administrar choques eltricos progressivamente mais severos a uma outra
pessoa. (A outra pessoa um ator, que realmente no recebe os choques.) O experimentado manda o sujeito continuar
aumentando o nvel do choque at chegar a um nvel onde est escrito no aparelho: "Perigo: choque severo". O objetivo
do experimentador ver quanto tempo o sujeito proceder antes de se recusar a se submeter s instrues do

experimentador. O comportamento antes desta ruptura se considera "obedincia" pois o sujeito faz o que o
experimentador manda fazer. O ponto de ruptura o ato de desobedincia. Uma vez estabelecido esse mtodo, torna-se
possvel variar as condies do experimento para investigar as circunstncias em que obedincia a uma autoridade
mais provvel e em que condies surge a desobedincia. Os resultados do primeiro experimento mostraram, primeiro,
que mais difcil para muitas pessoas confrontarem a autoridade do experimentador do que se sups. Um grande
nmero de sujeitos continua at o nvel mximo do gerador de choques (450 volts). O segundo resultado bsico que a
situao pe a pessoa em considervel conflito. No decorrer do experimento os sujeitos tornam-se irrequietos, suam, e
s vezes mostram ataques de riso nervoso. Por um lado, os sujeitos querem auxiliar o experimentador; por outro lado,
eles no querem administrar choques ao aluno. O conflito se manifesta em reaes nervosas.
Vale ressaltar alguns aspectos sobre o estudo. Todos os participantes eram voluntrios entre 20 e 50 anos de idade que
souberam do estudo de "aprendizagem" atravs de anncios colocados em jornais locais. Ningum sabia de antemo que
o estudo iria envolver o uso de choques eltricos. Os participantes recebiam 5 dlares pela participao.
Quando 40 psiclogos e psiquiatras receberam descries do estudo, suas predies foram que, em mdia, cerca de
uma pessoa em mil iria administrar choques at o fim (450 volts). Na realidade, mais do que a metade - cerca de 65%
das pessoas - obedeceram ordens para administrar tais choques. Assim, os profissionais demonstraram um
desconhecimento muito grande das foras que controlam o comportamento dos homens nesta situao. De modo
semelhante, as pessoas tendem a no acreditar nos resultados. Quando perguntamos a leigos como iriam se comportar
no estudo, apenas raros indivduos acreditam que administrariam choques a um homem inocente. Quase todo mundo
insiste que no obedeceria.
A verdade outra. Pessoas completamente normais administram choques a uma vtima inocente. Fazem-no contra sua
prpria vontade mas sem qualquer ameaa por parte do experimentador. Talvez em parte devido ao fato de que os
resultados no correspondem a nossas opinies sobre o ser humano, houve muita polmica acerca dos estudos de
Milgram. A seguir, apresentaremos algumas crticas da psicloga Diana Baumrind sobre o estudo e as respostas de
Stanley Milgram:
A atitude de dependncia e obedincia assumida pela maioria dos sujeitos no ambiente experimental apropriada a essa
situao. O "jogo" definido pelo experimentador e ele determina as regras. Ao se apresentar como voluntrio, o sujeito
concorda implicitamente em assumir uma postura de confiana e obedincia. Embora as condies experimentais
deixem o sujeito vulnervel, ele tem o direito de supor que a sua segurana e auto-imagem vo ser protegidas.
H outras situaes profissionais nas quais um participante - o participante ou cliente - espera ajuda e proteo do outro
- o mdico ou psiclogo. Mas, a relao pessoal entre o experimentador e o sujeito, alm disso, tem a caracterstica de
ser propensa a provocar ansiedade inicial no sujeito. O laboratrio um lugar no conhecido e as regras de
comportamento so ambguas comparadas com as do consultrio de um clnico'. Por causa da ansiedade e passividade
geradas pelo ambiente, o sujeito mais propenso a se comportar de uma maneira obediente e ser mais sugestionvel no
laboratrio em comparao com outros lugares. Por isso, o laboratrio no um lugar apropriado para investigar o grau
de obedincia ou sugestionabilidade como funo de condies experimentais, pois a linha de base desses fenmenos
como existem no laboratrio provavelmente muito mais elevada do que em outras situaes... . Assim, esses
experimentos desprezam as caractersticas especiais de confiana e obedincia com as quais o sujeito apropriadamente
encara o experimentador.
claro que os comentrios de Baumrind representam uma crtica do estudo. Eles indicam que a autora no acha o
estudo apropriado para a investigao da obedincia. Agora, pare um momento e tente avaliar a crtica. O que voc
acha? Voc concorda com as crticas acima ou no? Por qu? Anote suas respostas no papel antes de continuar.
Apresentamos a seguir a resposta de Milgram crtica levantada. Preste ateno: ele responde bem s crticas? Ou
Baumrind tem razo?
Baumrind sente que obedincia no se pode investigar satisfatoriamente no laboratrio: a razo que ela oferece que "A
atitude de dependncia e obedincia assumida pela maioria dos sujeitos no ambiente experimental apropriada a essa
situao". Aqui Baumrind citou a melhor razo para examinarmos obedincia neste ambiente, isto , pelo fato de que
obedincia possui "validade ecolgica" no laboratrio. Este um contexto social no qual a submisso ocorre com
regularidade. Situaes relacionadas com o exrcito e trabalho tambm so ambientes particularmente significativos
para investigarmos obedincia, exatamente porque a obedincia natural e apropriada nesses contextos. Eu rejeito o
argumento de Baumrind de que a obedincia observada no vale porque ela ocorreu onde est apropriada. exatamente
por isso que ela importante. A obedincia de um soldado no menos significativa porque ocorre num contexto
militar; a obedincia de um sujeito no menos problemtica porque ocorre dentro de uma instituio social chamada o
"experimento psicolgico". Ela escreve: "O'jogo' definido pelo experimentador e ele determina as regras". verdade
que para que a desobedincia ocorra o experimento deve ser encerrado. Esse o objetivo do plano experimental. Por
isso a obedincia e desobedincia so problemas reais para o sujeito. Ele realmente tem que se levantar contra uma
autoridade legtima.

Baumrind procura convencer-nos de que fora do laboratrio ns no acharamos uma expresso de obedincia to
elevada. Mas, o fato de que os cidados comuns so recrutados para o servio militar e, sob ordens, cometem atos muito
mais violentos contra outras pessoas indisputvel. Poucos deles sabem ou se preocupam com as complexas decises
por trs de aes militares; ainda menos recusam-se a participar delas. O bom soldado faz o que instrudo a fazer, nos
dois lados da frente de batalha. Mas, um debate com relao a qual o nvel mais elevado de obedincia, se (a) o ato de
matar homens em nome da prpria nao ou se (b) o ato de administrar choques em nome da cincia na Yale University,
sem interesse. A verdadeira questo : quais as foras subjacentes que controlam o ato de obedincia?
...Basicamente, Baumrind sente que no apropriado testar obedincia na situao de laboratrio porque ela a
conceptualiza como uma situao na qual no existe uma alternativa razovel. Em adotar esse ponto de vista, ela ignora
este fato: uma proporo substancial dos sujeitos desobedecem na mesma situao. Com este exemplo de desobedincia
fica demonstrada ser esta uma possibilidade real, uma possibilidade que em nenhum sentido proibida pela estrutura
geral da situao experimental.
Baumrind sente-se incomodada com o elevado nvel de obedincia obtido no 1. experimento. Na condio considerada
por ela, 65% dos sujeitos obedeceram at o fim. Mas, seu sentimento no leva em conta que, dentro do contexto do
experimento psicolgico, a obedincia variou enormemente em funo das condies. Em uma das variaes 90% dos
sujeitos desobedeceram. Portanto, a obedincia ou desobedincia decorre no do fato de haver um experimento, mas sim
da estrutura especfica de elementos dentro da situao experimental. E esses elementos so variados sistematicamente
no programa da pesquisa 12.
A divergncia entre os dois autores realmente envolve uma questo conceitual: qual a natureza da obedincia?
Onde se encontram bons exemplos da obedincia? Como se reconhece a obedincia? Quais as suas caractersticas?
Embora todos ns saibamos o que obedincia em termos corriqueiros, h muito que no podemos resolver sobre a
obedincia atravs deste conhecimento intuitivo, to pouco atravs de verbetes de dicionrios. O fato de existir uma
divergncia fundamental entre duas pessoas de considervel habilidade verbal e experincias demonstra a complexidade
da tarefa. No to bvia a natureza da obedincia.
A resposta de Milgram um exemplo, por excelncia, do raciocnio crtico. Ele analisa a posio de Baumrind de
maneira brilhante, expondo sua lgica e penetrando no que foi explicitamente dito para esclarecer as questes
fundamentais.
Ao avaliar a crtica de Baumrind, Milgram focaliza primeiro a lgica do argumento. Ele demonstra que, do mesmo
modo que natural e apropriado obedecer em situaes de trabalho ou no exrcito, natural e apropriado obedecer no
laboratrio. Portanto, insistir que o laboratrio um lugar imprprio para o estudo da obedincia - porque a obedincia
ocorre l - no vlido. Assim, Milgram aceita a premissa de Baumrind de que a obedincia no laboratrio natural e
apropriada situao. Mas, diz que, justamente por causa disso, que se pode estudar a obedincia no laboratrio. Se
quisermos estudar a obedincia, devemos faz-lo em lugares em que h uma autoridade que manda um subordinado
fazer algo de modo que o subordinado sinta-se obrigado a obedecer. Ento, partindo das mesmas informaes de
Baumrind, Milgram defende a validade do estudo.
Alm disso, Milgram penetra a crtica de Baumrind, mencionando uma premissa subjacente: "Baumrind sente que
no apropriado testar obedincia na situao de laboratrio porque ela a conceptualiza como uma situao na qual no
existe uma alternativa razovel obedincia". Contra esse pressuposto subjacente, Milgram argumenta que uma
proporo razovel de sujeitos desobedece. Consequentemente houve possibilidade de confrontar a autoridade. A
situao pressiona o sujeito no sentido de obedecer sem impedir que ele desobedea.
Uma segunda crtica de Baumrind trata da comparabilidade entre os resultados do estudo de obedincia e certos
acontecimentos durante a Segunda Guerra Mundial.
Milgram est preocupado com um problema muito importante, isto , as conseqncias sociais de obedincia destrutiva.
Ele afirma:
"Cmaras de gs foram construdas, campos de concentrao foram guarnecidos, quotas dirias de corpos foram
produzidas com a mesma eficincia da fabricao de aparelhos. Estas medidas desumanas talvez se tenham originado na
mente de uma pessoa, mas elas s podiam ter sido realizadas em grande escala se um grande nmero de pessoas
tivessem seguido ordens."
Entretanto, o paralelo entre relaes de autoridade-subordinado na Alemanha de Hitler e no laboratrio de Milgram no
claro. Na primeira situao os homens da 55 ou membros da GESTAPO, quando seguindo ordens de massacrar tantas
vtimas, no tinham motivo para considerar seus oficiais superiores :'como bem intencionados em relao s vtimas.
As vtimas eram encaradas como sub-humanas no dignas de respeito. O oficial subordinado era agente num grande
movimento. Ele no tinha necessidade de sentir culpa ou conflito porque, na sua condio de subordinado, ele estava se
comportando bem.
Esta crtica parece muito razovel. De fato, as diferenas entre as relaes de autoridade-subordinado no laboratrio
e na guerra so muito grandes. Como se pode comparar situaes to diversas? Na guerra, por exemplo, o soldado

obedece s ordens do seu comandante porque sofreria severas conseqncias se no obedecesse. Verifiquemos agora a
resposta de Milgram a Baumrind:
Uma outra questo levantada por Baumrind refere-se ao grau de semelhana entre obedincia no laboratrio e na
Alemanha nazista. Obviamente h diferenas enormes: considere-se, por exemplo, a diferena na escala temporal. O
experimento leva uma hora; a calamidade nazista desenrolou-se no intervalo de uma dcada. H muitas outras
consideraes sobre esse assunto e podemos mencionar apenas alguns aspectos aqui.
Ao encarar o problema desse modo, Baumrind confunde a metfora com o assunto essencial da investigao. Os
acontecimentos alemes foram citados para sublinhar um problema srio na condio humana: o efeito potencialmente
destrutivo da obedincia. Mas a melhor maneira de se abordar o problema da obedincia, de um ponto de vista
cientfico, no se restringe aos "acontecimentos exatos" na Alemanha. O que aconteceu nunca pde ser reaplicado num
laboratrio nem em outros lugares. A tarefa real investigar melhor o problema geral da obedincia destrutiva
empregando uma situao em que tal seja possvel. Espera-se que tal investigao estimular insights no futuro e
conduzir a proposies gerais que possam ser aplicadas a uma grande variedade de situaes 14.
De novo Milgram aceita as premissas da crtica de Baumrind. Ele no negaria a magnitude das diferenas entre a
situao de laboratrio e os acontecimentos na Alemanha. No entanto, diz ele, sua inteno no era reproduzir certos
fenmenos de guerra no laboratrio ou estabelecer uma comparao direta entre o laboratrio e a guerra. O fenmeno
que ele estudou um problema geral: a obedincia destrutiva. O estudo de laboratrio, se contribuir para o
esclarecimento de eventos de guerra, o faz na medida em que aumenta nosso conhecimento sobre a obedincia em geral.
Ao responder a Baumrind, a ttica de Milgram consiste em questionar a caracterizao das finalidades do estudo. Se
pressupormos, como fez Baumrind, que o estudo foi elaborado principalmente para esclarecer os acontecimentos na
Alemanha durante a Segunda Guerra, ento Baumrind tem razo. Mas, como afirma Wram - e seu estudo demonstra esta pressuposio no motivou o estudo. Milgram transcende a lgica do argumento apresentado por Baumrind,
mostrando que a crtica se baseia em pressupostos subjacentes errados. Em si, o argumento de Baumrind est coerente,
mas caracteriza o estudo de modo inadequado.
Finalmente, apresentamos a ltima crtica de Baumrind:
Eu considero o extremo grau de emocionalidade e tenso descritas por Milgram como potencialmente prejudiciais aos
sujeitos porque eles podem, com facilidade, causar uma alterao na auto-imagem do sujeito ou na disposio do
mesmo de confiar em autoridades no futuro. O fato de que o sujeito comete, no decorrer de um experimento, atos que
ele prprio julga indignos, potencialmente prejudicial a ele, especialmente considerando-se que foi enganado a
cometer tais atos por um indivduo em que ele tinha razes para confiar.
Tambm, neste caso, o argumento parece plausvel, primeira vista. Pode ser que a participao no estudo tenha
prejudicado os sujeitos. Esta crtica levanta uma questo de fato. Precisamos saber, portanto, se os sujeitos foram
prejudicados ou no.
Quanto alegada tendncia do estudo a tornar os participantes mais desconfiados com relao a autoridades no
futuro, Milgram argumenta:
O experimentador neste estudo no uma autoridade qualquer; ele uma autoridade que pede ao sujeito para que se
comporte maldosa e desumanamente em relao a outro homem. Eu consideraria da maior importncia a participao do
indivduo no estudo se tal participao poderia, de fato, inculcar uma atitude de cautela em relao a tal tipo de
autoridade. Baumrind acha que o efeito do experimento destruir a confiana do sujeito em autoridades. Eu o trato
como uma experincia potencialmente valiosa na medida em que possa tornar as pessoas mais conscientes do problema
de submisso indiscriminada a uma autoridade 16.
Quanto aos sentimentos dos sujeitos, 84% dos participantes disseram que gostaram do fato de ter participado do
estudo e apenas 1 % desejaria no ter participado. Entrevistas psiquitricas com os sujeitos aps as experincias no
revelaram que algum indivduo tenha sido prejudicado emocionalmente por sua participao no estudo. Por outro lado,
vrios sujeitos espontaneamente mandaram cartas ao investigador agradecendo a oportunidade de refletir sobre um
problema social de muita importncia. Portanto, com base nas informaes coletadas, a terceira crtica de Baumrind
parece no ter fundamento.
Naturalmente, a inteligncia das respostas de Milgram decorre, em grande parte, da criatividade e do cuidado com
que ele planejou e executou os estudos sobre obedincia, que figuram, sem qualquer dvida, entre as investigaes mais
importantes j feitas sobre a influncia social. Por exemplo, ele antecipou o problema de efeitos deletrios sobre os
participantes e tomou providncias para reduzir e medir tais efeitos. A habilidade demonstrada em responder s crticas
levantadas por Baumrind , pois, um reflexo de seu preparo sobre esses assuntos. Ele j havia se preocupado durante
muitos anos com o problema da influncia social e se especializou em questes de obedincia. As investigaes no
nasceram a partir de um insight momentneo; foram fruto de anos de trabalho intelectual e profissional. Porm, mesmo
assim, devemos ressaltar a agilidade com que respondeu a Baumrind, o que demonstrou, como mencionamos, um alto
grau de senso crtico.

No h procedimentos automticos para descrever o uso de senso crtico em discusses profissionais. s vezes, o
melhor ponto de partida consiste em analisar certos conceitos. s vezes, consiste em considerar informaes j
estabelecidas sobre o assunto. Freqentemente, consiste em redefinir a natureza da discusso. Mas, evidentemente, o
pensador crtico, ao considerar uma posio, avalia sua coerncia. Por exemplo, ele reflete sobre:
- a coerncia dos conceitos (O uso do conceito no presente contexto consistente com o uso normal?);
- a coerncia da atitude declarada pelo autor (Esta coerente com a posio de fato assumida por ele?);
- a coerncia entre as evidncias e as concluses (As evidncias apiam as concluses?);
- a coerncia entre as informaes dadas e aquelas j conhecidas (Elas correspondem?);
- a coerncia entre premissas ocultas e outros aspectos da posio defendida.
Quando a posio analisada distorce um assunto ou apenas aborda algumas facetas dele, o pensador crtico sente
necessidade de recaracterizar as questes ou at levantar novas questes, ignoradas por outros. Essa estratgia permite
que o indivduo no trabalhe apenas dentro da lgica do problema como construda pelo outro. Milgram demonstrou
essa ttica ao responder a todas as crticas de Baumrind. Em si, as crticas de Baumrind eram lgicas apenas quando se
considera outras maneiras de encarar as questes que se torna possvel notar as falhas de sua posio.
8. O SENSO CRTICO E OS VALORES
J salientamos as funes das idias, conceitos e argumentos e enfatizamos a pragmtica da comunicao e da
argumentao. As posies adotadas pelas pessoas - nas conversas dirias, nos debates, na leitura de jornais e revistas
profissionais, - freqentemente servem motivos pessoais e, por isso, distorcem as questes envolvidas. Nossa discusso
da argumentao psicolgica e da persuaso, no incio do livro, mostrou como o homem naturalmente aceita idias
como vlidas porque so convenientes ou consistentes com suas opinies.
Esse reconhecimento da relao importante entre o conhecimento e os interesses humanos leva muitas pessoas a
adotar posies radicais. Alguns diriam que os interesses e valores sempre dominaro o homem, de tal forma que
impossvel haver trabalho intelectual imparcial. Mesmo que o homem aparente neutralidade, ele estaria sempre
atendendo interesses pessoais, talvez at inconscientes. Outros tentariam resolver o problema dos valores atravs de um
purgante intelectual que eliminasse os valores do trabalho cientfico e profissional. (O positivismo, discutido no
prximo captulo, representa uma das verses desse modo de pensar).
Sem dvida, a segunda posio a mais ingnua. Porm, a primeira, levada s ltimas conseqncias, negaria a
possibilidade de se exercer o senso crtico.
Nossa posio que o fato das idias estarem ligadas a motivos no impossibilita o uso do senso crtico. Nossas
idias podem servir motivos diversos daqueles ligados a interesses pessoais no sentido comum da expresso. Como
Dewey argumentava, podemos considerar um trem um bom trem, na viso pragmtica, no porque recebemos
benefcios pessoais ao decidir que ele bom, mas porque reconhecemos que o' trem funciona bem como trem. De modo
semelhante, como pensadores crticos, podemos considerar idias como boas no por sua convenincia, mas por sua
adequao para a descrio e compreenso de fenmenos sociais.
O pensador crtico no livre de valores e nem pretende ser. Ele pode ter convices e assumir compromissos fortes.
Mas a diferena entre ele e o pensador comum que o primeiro atua para que sua viso no seja embaralhada pelos
valores. Ele valoriza a coerncia, a clareza de pensamento, a reflexo e a observao cuidadosa porque deseja
compreender melhor a realidade social, sem o que a ao responsvel condenada ao fracasso.
Exerccios - Capitulo 6: Analisando Criticamente
1. Leia a seguinte reportagem sobre cirurgia reparadora e responda abaixo.
DIRIO DE PERNAMBUCO 03.11.82 A-7
Acidentes de transito ajudam desenvolvimento da cirurgia reparadora
O elevado nmero de acidentes de transito, com grande ndice de pacientes mutilados, tem contribuindo para o
desenvolvimento da cirurgia plstica reparadora, visto que h necessidade de se devolver ao convvio familiar e a
sociedade essas pessoas acidentadas o mais depressa possvel, segundo o mdico Waldomiro Nunes de Souza, regente
do Capitulo de Queimaduras da Sociedade Brasileira de Cirurgia Plstica de So Paulo.
Salientou que, atualmente, a cirurgia plstica deixou de ser apenas uma cirurgia eletiva e elitista para se tornar uma
interveno com amplas finalidades sociais. Crescente nmero de acidentes com queimaduras impe, hoje, o
desenvolvimento da campanha visando a prevenir esses acidentes tanto no mbito familiar, para proteger as crianas,
quanto no ambiente escolar ou no trabalho.

Disse Waldomiro Nunes que os cirurgies plsticos brasileiros, com relao ao tratamento de queimados, ocupam
posio de destaque junto aos seus colegas internacionais. Por exemplo, o desenvolvimento industrial contribuiu para
que haja um maior nmero de desastres automobilsticos exigindo a pronta interveno dos cirurgies plsticos,
afirmou.
Voc nota alguma incoerncia ou coisa estranha na posio apresentada na reportagem? Explique.
*2. Qual o principal problema conceitual na seguinte citao:
O Brasil e conhecido como o maior pais catlico do mundo. Mas ser mesmo?... Na realidade, grande nmero de
brasileiros que se declaram catlicos tem apenas uma religiosidade popular sincrtica. Religiosidade e o conjunto de
atitudes e de comportamento que se manifestam no relacionamento com o transcendente (aquilo que esta alem do
natural). A religiosidade no deve ser confundida com religio. Religio e o relacionamento com Deus. Popular e
relativo parte da populao com condies de vida pouco evoludas.
Sincrtico o formado pela mistura de "concepes heterogneas" (por exemplo, religies amerndias, candombl,
macumba, protestantismo, espiritismo, umbanda).
L. do Amaral. "Religiosidade popular brasileira". Cincia e Cultura, 1981,33 (10), 1326-1329.
3. Dois Pesos e Duas Medidas.
Sr.: Legalizados esto os jogos: a Loteria Esportiva e a Lato. Ambos so de azar. Ora, se ambos so de azar, por que no
se legalizar, tambm, o jogo do bicho',-atualmente punido, por ser considerado contraveno penal. Legalizado o jogo
do bicho, evitar-se-iam corrupes, por parte dos agentes policiais incumbidos de fiscaliz-la e reprimi-Ia e,
conseqentemente, o enriquecimento ilcito, por parte daqueles. Como se encontra, presentemente, h dois pesos e duas
medidas: permite-se os jogos da loteria esportiva e da lato (jogos de azar), por consider-las, a lei, contravenes legais.
J. dos Santos. Estado de So Paulo 11.11.81 (carta de leitor).
Avalie a lgica do argumento acima.
Que questes ocultas voc encontra na problemtica abordada? Explique.
Voc concorda com o leitor? Por qu?
4. Nunca foram to numerosos como hoje os auxlios sentimentais e econmicos que se prestam s enfermidades
physicas e sociaes. Os prprios Estados esforam-se, aumentando as cargas contributivas para fazer viver e triunphar...
os degenerados physicos, psychicos e os criminosos. Em toda parte so criadas e prosperam as associaes destinadas
conservao destes resduos humanos... Onde existem, porm... sociedades para proteger e alentar os elementos mais
teis humanidade? Conhecem-se algumas, mas em reduzido nmero Muitos, dentre os fortes, os sadios, os
inteligentes, os honrados, dentre os que esto, por si e por sua decadncia, mais capacitados para realizar progressos,
no encontram apoio til, devido aos erros sociais que, via de regra, os sacrificam humanidade degenerada.
R. Kehl. "A campanha da eugenia no Brasil". (1931) apud J. Freire Costa, Histria da Psiquiatria no Brasil. Rio: Editora
Campos, 1981.
Resuma a posio do autor em suas palavras. Como ele encara os deficientes e criminosos? Que questes de fato,
questes de valor e questes conceituais voc acha relevantes s idias levantadas pelo autor? O que ele no leva em
considerao?
5. A reportagem abaixo sobre um estudo contm pelo menos uma falha grave. Leia cuidadosamente o texto e tente
encontr-la. Use seu bom senso,
intuio ou conhecimento para responder.
Criana do Serto bem nutrida
Confirmando constataes empricas como a feita h 25 anos pelo escritor Josu de Castro, para quem "os sertes no
representam, em princpio, uma rea endemicamente comprometida com a 'desnutrio,''' o Instituto de Nutrio da
Universidade Federal de Pernambuco acaba de constatar, atravs de pesquisa, que a criana sertaneja, apesar da seca,
alcana melhor ndice nutricional que a residente nas demais regies fisiogrficas do Nordeste e at mesmo no conjunto
das capitais brasileiras.
O nome da Pesquisa "Estado Nutricional e Aspectos Scio-Econmicos das famlias rurais do Trpico Semi-rido" e
foi aplicada em mais de 700 crianas dos sertes do Moxot e dos Cariris Velhos de Pernambuco, pelo professor Marco
Antnio de Almeida Torres.
Entre as crianas menores de 6 anos avaliadas pelo professor Almeida Torres, constatou-se que 10,7% se encontravam
desnutridas de 2." grau e apenas 1,1% de 3." grau. Nas capitais brasileiras, conjuntamente, esses percentuais atingem
14,1% e 3,3%, respectivamente. Nos demais centros urbanos brasileiros, com excluso das capitais, o ndice de crianas

desnutridas de 2. grau de 17,3% e de 3.grau de 3,2%, enquanto que no conjunto das zonas rurais brasileiras esses
ndices atingem 14,7% e 4,7%, respectivamente.
Tambm foram constatadas diferenas nutricionais entre as crianas sertanejas e aquelas provenientes da Zona da Mata
nordestina, estudadas durante vrios anos pelo instituto. No caso da anemia, por exemplo, a pesquisa concluiu que 50%
das crianas sertanejas acusaram dficit de hemoglobina, quando na Zona da Mata de Pernambuco e da Paraba esse
ndice atinge os 90%.
Embora no tenha levantado as razes por que isso acontece, o professor Almeida Torres deixa claro em sua pesquisa
que possvel que a relao entre nvel de renda e propriedade da terra explique no s o fato de as crianas sertanejas
serem melhor nutridas que as da Zona da Mata, como tambm o fato
de que, entre as crianas desnutridas, encontram-se muito mais aquelas oriundas de famlias mais pobres ou
proprietrias de minifndios do que aquelas provenientes de famlias que esto de posse de glebas de terra superiores
aos 200 hectares.
Assim, somente 43,9% das crianas filhas de trabalhadores sem terra foram consideradas "normais" em termos
nutricionais, quando essa normalidade est presente em 60% daquelas provenientes de famlias possuidoras de mais de
200 hectares. O mesmo aconteceu em relao anemia: 60% das crianas anmicas so provenientes de famlias que
possuem de 10 a 50 hectares, quando nas famlias possuidoras de terras acima dos 200 hectares somente 22% acusaram
dficit de hemoglobina.
(Dirio de Pernambuco, 17.05.82, p.1)
Em minha opinio, a falha maior a seguinte:
6. Qual a idia principal que o autor est querendo defender abaixo?
Parece-me inconsistente manter que a prostituio indesejvel porque envolve a venda de algo que, no caso ideal, no
deveria ser vendido mas, sim, dado livremente...
Embora vivamos numa sociedade em que temos que pagar - s vezes muito caro - pela satisfao de nossos apetites...
eu, mesmo assim, no encaro os vendedores de alimentos com desdm.
L. Ericsson. "Charges against prostitution." Ethics, 1980,90 (3), 341-342.
(a) Que os vendedores no so inferiores, pelo fato de cobrarem, j que
vivemos pagando para nos satisfazer.
(b) Que as pessoas se acomodam diante de determinados problemas sociais.
(c) A venda de alimentos uma prostituio; eles deviam ser dados gratuitamente.
(d) O amor deveria ser dado livremente.
(e) Uma crtica levantada contra a prostituio sem fundamento.
Avalie, criticamente, a posio adotada pelo autor.
Voc concorda ou no com ela? Por qu?
Que questes de fato so relacionadas ao problema levantado? Que questes de valor? Que questes conceituais?
Uma filosofia caracterizada mais pela formulao de seus problemas do que pela soluo deles.
S. Langer. Philosophy in a New Key
7 PESQUISANDO CRITICAMENTE
O POSITIVISMO LGICO
Atualmente, uma grande parte dos cientistas sociais no Brasil e em outros paises adota uma perspectiva metodolgica
de natureza positivista. Basta dizer, por enquanto, que esse modo de fazer cincia coloca em primeiro plano as questes
de mensurao. Se partirmos do pressuposto positivista de que a observao cientfica na medida em que envolva
mensurao, certas conseqncias decorrero naturalmente.
Em primeiro lugar, a preocupao com a mensurao leva ao uso de uma terminologia determinada por aquela
tendncia quantitativa. Assim, os mais diversos fenmenos e conceitos so tratados como "variveis". O que, na
linguagem diria, simplesmente "inteligncia", passa a ser a "varivel inteligncia", presumivelmente passvel de
mensurao no mesmo sentido que a temperatura, o comprimento e as caractersticas dos objetos podem ser medidas.
H uma tendncia de sistematizar-se a observao atravs de procedimentos e materiais padronizados. Por exemplo, as
atitudes de estudantes com relao a vrias formas de governo poderiam ser avaliadas por meio de instrumentos ou
medidas (questionrios, testes ou escalas)1. Qualquer que seja o objeto de investigao do cientista positivista - a
aprendizagem da leitura, a distribuio de cargos de confiana em firmas, a influncia da televiso sobre a compra de
produtos -, o estudo deve comear pela apresentao de meios especficos para se medir os vrios aspectos da
problemtica focalizada.

Deve-se reconhecer que a posio positivista estimula o desenvolvimento de vrias caractersticas plenamente
desejveis em pesquisa: a preocupao com o rigor no registro de dados, a verificao de concluses e a investigao de
idias em contextos especialmente elaborados para oferecer respostas claras. Por outro lado, esses mesmos atributos
resultam num afastamento do indivduo dos prprios problemas que seus estudos deveriam esclarecer. Por isso, um
profissional da rea de Educao afirma,:
Como resultado das crenas curiosas e dos compromissos metodolgicos que se tem herdado, a atividade da pesquisa
educacional tende a gerar uma conscincia alienada. Seu lxico um vocabulrio de "sujeitos", "tratamentos", "testes",
"variveis", "correlaes" e "diferenas", entidades com um embasamento fraco na realidade das situaes educacionais
2.
Neste captulo abordar-se-o essas crenas curiosas e compromissos metodolgicos. Pretende-se demonstrar como
essas falsas concepes sobre a metodologia, apesar de amplamente divulgadas na Educao, Psicologia e, at certo
ponto, na Sociologia, impedem o progresso do conhecimento a respeito dos fenmenos sociais.
Positivismo, ou positivismo lgico, refere-se linha de pensamento filosfico que se iniciou no princpio deste sculo
como uma tentativa de fornecer uma base inteiramente nova investigao filosfica, sendo, posteriormente, adotada
como modelo para as investigaes cientficas. O cerne do sistema positivista de suposies encontra-se numa teoria de
significao denominada verificacionismo. Para citar-se a caracterizao muito divulgada de Moritz Schlick 3, "o
significado de uma proposio seu mtodo de verificao". Talvez uma das explicaes mais esclarecedoras deste
princpio da verificabilidade seja a oferecida pelo filsofo ingls A. ]. Ayer, em seu clssico artigo sobre a
impossibilidade da metafsica.
Insisto: o que queremos saber quando indagamos qual o significado de uma proposio?
H vrias maneiras pelas quais a resposta correta pode ser formulada. Uma dizer que estamos perguntando quais as
proposies s quais a proposio em questo redutvel...
Como alternativa, o procedimento de definir pode ser descrito por dizer que dar o significado de uma proposio
apresentar as condies nas quais a mesma seria verdadeira e aquelas nas quais seria falsa. Compreendo uma proposio
se eu souber as observaes que tenho que fazer para estabelecer sua verdade ou falsidade.
Isto pode ser expresso mais sucintamente dizendo-se que compreendo uma proposio se eu souber quais so os fatos
que a verificariam. Assinalar a situao que demonstra a veracidade de uma proposio indicar o que a proposio
significa.
Termos, conceitos e expresses tm significado, segundo os positivistas, se, e apenas se, puderem ser relacionados a
eventos reais atravs de operaes de mensurao; isto , se forem operacionalizados, a definio operacional
constituindo o seu significado. Portanto, o positivista argumentaria, as expresses devem ser definidas rigorosamente
para que sejam confirmveis ou refutveis atravs das observaes de fenmenos sob condies especficas. "Agresso"
tem significado se, e apenas se, o autor que emprega este termo esclarece como se poderia discernir indivduos
agressivos de indivduos no agressivos. Do mesmo modo, a frase "A economia est entrando numa recesso"
significativa apenas se for especfica sobre como se reconhece uma recesso, isto , se o termo for definido
operacionalmente. Conseqentemente, um grande nmero de termos considerados significativos na vida cotidiana bondade, Deus, pensamento, imaginao, ideologia, falsa conscincia, afasia - ou devem ser eliminados do vocabulrio
cientfico por serem desprovidos de significado ou devem ser redefinidos (operacionalmente, claro). Por isso, os
conceitos altamente abstratos so desprezados, devido sua difcil ~, s vezes, impossvel operacionalizao. Segundo
a mesma lgica, os termos metafsicos so proibidos 5.
Uma justificativa da posio positivista consistiria na eliminao da impreciso e da ambigidade das palavras. O
filsofo-matemtico John Kemeny ilustra o tipo de ambigidade que o positivista gostaria de eliminar:
Imaginemos que um amigo nos perguntasse por que gostamos de um certo livro e respondssemos "No realmente
bom, mas muito sugestivo". O que sabe o nosso amigo sobre nossa opinio real? At que ponto algo "no realmente
bom" ruim? O que, precisamente, o livro sugere? Estamos de fato transmitindo alguma idia ao amigo ou apenas
usamos palavras que, num momento futuro, poderemos interpretar de qualquer maneira?
...Consideremos a classificao das pessoas como Idealistas ou Realistas. Duas pessoas que conversam podem ficar
muito contentes ao descobrirem que cada uma "Idealista", embora a primeira possa achar-se "Idealista" porque
Federalista Mundial enquanto a segunda acha que "Idealista" porque acredita que as cadeiras e mesas nada mais so
que invenes da imaginao 6.
inegvel que exemplos desta natureza destacam a importncia de se evitar mal-entendidos na comunicao; porm
deve-se reconhecer que a abordagem positivista vai bastante alm deste princpio, ao afirmar que o significado de uma
proposio o procedimento para avaliar a verdade ou falsidade da mesma. Essa doutrina, o operacionismo, induz uma
srie de erros aberrantes e mal-entendidos que no mereceriam nossa considerao detalhada se no fossem to
generalizados nas cincias humanas, repercutindo muito na maneira pela qual se encara e se conduz pesquisas.
Na opinio do antroplogo Robin Horton, a insistncia na definio concreta implica numa desconsiderao de
muitos dos aspectos valiosos da investigao cientfica:

Uma das caractersticas essenciais da cincia a de ser um movimento purificador. Mas como outros movimentos
purificadores, ela se constitui infelizmente terreno frtil para personalidades obcecadas. Se possvel comparar o
pensador tradicional a uma dona de casa que deixa correr as coisas sem se incomodar muito, que se sente perfeitamente
confortvel, apesar de certa acumulao de sujeira e p nos mveis da casa, possvel comparar o positivista, que com
freqncia um companheiro da cincia, a uma dona de casa obcecada que comea por limpar a sujeira e acaba por
arrancar a tinta, 'puxadores de gavetas e tudo que d utilidade moblia 7.
o positivista no deseja "desperdiar seu tempo" falando sobre teoria,
conceitos tericos e outras noes desta ordem. Como um colega ironizava8, o
lema positivista Corte o papo; vamos ver os fatos! Assim fazendo, o positivista considera apenas os termos
significativos do ponto de vista da teoria dele.
Na rea da inteligncia humana, o positivista radical mantm que o significado do termo inteligncia est nos prprios
procedimentos utilizados para avaliar a mesma: isto , que a inteligncia aquilo que os testes de inteligncia medem.
Mas, se inteligncia aquilo que um teste X mede, e nada mais, por que o criador do teste no chama sua medida de
"Teste de Desluno" ou de qualquer outro nome inventado por ele? A razo simples: o mesmo indivduo que
verbalmente nega estar medindo algo abstrato pressupe que o teste avalia caractersticas estveis dos indivduos, as
quais discriminam entre as pessoas mais e menos dotadas intelectualmente, em termos de memria, habilidades
espaciais, vocabulrio, etc., no apenas na hora da avaliao mas tambm em outras situaes e em referncia a
problemas que no fazem parte do teste em questo, o instrumento de avaliao servindo, assim, como indicador de
habilidades generalizadas do respondente. Quem obtiver um escore alto no teste, presumivelmente obteria escores altos
em outros testes de inteligncia, levaria vantagem sobre seus colegas "menos dotados" na escola, seria mais rpido na
aprendizagem de tarefas novas, etc. Essas observaes patenteiam a falta de fundamentao da posio operacionalista,
segundo a qual a inteligncia se define atravs daquilo que um teste de inteligncia mede: a inteligncia um termo que
se refere tambm ao nvel de funcionamento mental ou cognitivo do indivduo e qualidade do raciocnio. Estas
suposies to abstratas
certamente contrariam o princpio de verificao do positivista, para o qual. conceitos se referem a procedimentos e no
a idias abstratas.
"Decretar uma definio" de um fenmeno - quer atravs do operacionalismo, quer atravs da recusa em levar em
considerao outras possveis definies do termo - , no fundo, anticientfico na medida em que essa atitude ignora
certos princpios importantes, entre os quais:
(1) a definio conceitual de um fenmeno distinta e mais ampla do que uma definio operacional do mesmo;
(2) termos que tm significados convencionais que no podem ser totalmente ignorados.
Conseqentemente, o pesquisador no deve tratar o problema da definio como uma questo de escolha
preferencial, assim proposto pelo personagem fictcio Humpty Dumpty:
- "Eu no sei o que voc quer dizer com 'glria', disse Alice.
Humpty Dumpty sorriu com desdm. - Claro que voc no sabe - a no ser que eu explique para voc. O que eu quis
dizer foi Isso que um bom argumento imbatvel.
- Mas 'glria no significa argumento imbatvel, objetou Alice.
- Quando eu emprego uma palavra, disse Humpty Dumpty, num tom de voz meio zangado, significa o que eu desejo que
signifique nem mais nem menos.
- A questo , disse Alice, se a gente pode mesmo fazer com que as palavras tenham tantos significados diferentes."
Lewis Carroll. Alice no Pas dos Espelhos.
(3) alm disso, o convencionalismo no resolve o problema da definio. Pode haver fatos ou consideraes que
questionem a validade de nossas definies, uma vez que elas freqentemente esto baseadas em suposies sobre a
realidade que podem ou no ser verdadeiras.
Inmeros exemplos na histria da cincia demonstram que, em certos momentos, necessrio modificar-se as
definies de conceitos para que correspondam realidade. Foi o caso de conceitos to diversos, e aparentemente to"
objetivos", como temperatura, tomo, massa, energia, espao e luz. O modelo do tomo, por exemplo, como unidade
indivisvel - literalmente, "no-cortvel", conforme as razes etimolgicas - simplesmente no pode ser mantido diante
do conhecimento que os cientistas hoje possuem dos tomos como entidades compostas de muitos tipos de partculas prtons, eltrons, nutrons, mu-mesons, positrons, etc. Por isso, a "definio" do tomo tem-se alterado e continua a
mudar, sempre que novos conhecimentos revelam aspectos sobre a natureza e o funcionamento do tomo. Em parte por
admitirem a natureza provisria das definies dos fenmenos, os cientistas costumam referir-se s suas definies
como "modelos" ou "paradigmas".
O NEOPOSITIVISMO
Mesmo que a maioria dos pesquisadores atuais no aceite o positivismo lgico nas suas formas mais extremas, a
influncia histrica desta linha filosfica continua, freqentemente, trazendo efeitos deletrios para a qualidade da

pesquisa produzida. Os indicadores mais comuns da influncia positivista so uma preocupao predominante com
definies operacionais e questes de mensurao e a conseqente relegao da conceituao e do pensamento crtico a
um segundo plano. Enquanto os positivistas pretenderem substituir as definies conceituais por definies
operacionais, os neopositivistas tranqilamente aceitam ambos os tipos de definio, demonstrando, porm, preferncia
desproporcional pelas questes de mensurao e verificao.
A colocao da mensurao numa posio superior quela da conceituao freqentemente resulta em ocorrncias
estranhas. comum, nas cincias humanas, o professor ser procurado por estudantes para orientao concernente a
projetos cuja metodologia foi determinada sem que razes claras tivessem sido encontradas para justificar a realizao
da pesquisa. Quando confrontado para apresentar a justificativa do projeto, o aluno costuma oferecer uma explicao
assim: "Quem sabe, talvez os resultados sejam interessantes; afinal, ningum fez este estudo at hoje". Quando o
investigador inicia a pesquisa sem uma noo clara do porqu ele est abordando o problema de um modo determinado,
quando no consegue explicar o contexto mais amplo do problema que est pesquisando, seus esforos so quase
sempre em vo. O mais provvel que ele far um estudo sem a devida fundamentao conceitual.
O problema do cientista, ao fazer suas investigaes, consiste em manter uma perspectiva ampla daquilo que est
estudando, em distinguir o essencial do no essencial. Na medida em que se comea a dedicar a maior parte de sua
ateno a questes de mensurao e operacionalizao, corre-se o risco de confundir o que importante com aquilo que
apenas incidental. extremamente importante reconhecer esta distino embora nem sempre seja fcil faz-lo. A
tendncia a tratar problemas de mensurao e procedimento como mais importantes que problemas conceituais s vezes
afeta nossa viso, dificultando a percepo do que deveria ser bvio. Vejamos como isto aconteceu num estudo clssico,
intitulado "A Transmisso de Agresso Atravs da Imitao de Modelos Agressivos" 9.
AGRESSO E IMITAO
Resumindo brevemente o estudo, os investigadores criaram, em laboratrio, uma situao em que crianas entre 3' e 6
anos de idade individualmente observaram um adulto bater em um boneco grande, com a finalidade de investigar o grau
em que a observao de tais atos levava a criana a reproduzir esse comportamento agressivo. Eis uma descrio mais
detalhada do estudo.
O experimentador convidava cada criana individualmente para entrar numa sala e brincar com um conjunto de
materiais, tais como canetas, quadrinhos e tinta. Enquanto a criana brincava, o experimentador acompanhava um adulto
- o "modelo" - a outro lado da sala, onde havia outros brinquedos, entre os quais um enorme boneco de borracha inflado
e um martelo de madeira. O experimentador explicava ao adulto que ele podia brincar com estes objetos.
Logo depois que o experimentador saa da sala, o modelo comeava a brincar. Em certos casos, ele apenas brincava
controladamente com os brinquedos, mas diante de outras crianas ele comeava a jogar o boneco para o ar, batendo-lhe
com o martelo, chutando-o, acompanhando seus atos com expresses verbais agressivas, tais como "bata nele, quebrar a
cara dele". Aps 10 minutos de observao do modelo, as crianas eram levadas a uma outra sala em que havia uma
grande variedade de brinquedos, incluindo pistolas, animais, carros e caminhes, e um boneco e martelo semelhantes
queles usados na primeira fase do estudo. Durante 20 minutos, 2 observadores observavam e classificavam o
comportamento da criana, distinguindo vrios tipos de agresso fsica e verbal e anotando se a agressividade se
assemelhava aos atos agressivos praticados anteriormente pelo adulto-modelo.
Os resultados revelaram grandes diferenas entre as crianas em funo de sua exposio ao modelo agressivo ou
no: em geral, atos agressivos eram muito mais comuns entre crianas que tinham visto o modelo agressivo.
Ora, pergunta-se: Como saber se Bandura e seus colegas estavam "medindo" agressividade em crianas? De fato,
Bandura definiu operacionalmente 3 tipos de agressividade: imitao fsica, imitao verbal da agresso do modelo e
agresso no imitativa. A imitao de agresso fsica, por exemplo, incluiu atos de martelar o boneco, sentar no boneco,
bater no seu nariz, dar chutes e jog-lo para o ar. E os juzes que classificaram o comportamento das crianas o fizeram
com fidedignidade; isto , tenderam a concordar nas suas classificaes.
Ser, entretanto, correto aceitar esta anlise sem maiores consideraes? Um comportamento descrito apenas em
termos dos movimentos executados encerra, ele prprio, seu significado? Ou os mesmos movimentos podem ter mais de
um significado?
Erving Goffman 10 descreve os jogos agressivos como sendo uma atividade
"intimamente modelada com base em algo que j tem um significado em si neste caso, o ato de lutar, um tipo de ato
dirigido bem conhecido. A luta verdadeira serve aqui como um modelo, um padro detalhado a seguir... Obviamente, o
padro para lutas no seguido risca mas, sim, sistematicamente alterado em certos aspectos... Em resumo, h uma
transcrio ou transposio... de um script de comportamento de luta para um script de brincadeira".
Dentre as diferenas entre agressividade autntica e brincadeira modelada
com base em atividade agressiva, Goffman cita as seguintes caractersticas:
a) Todos os indivduos envolvidos (na brincadeira) parecem ter plena
conscincia de que brincadeira o que est acontecendo.

b) O ato ldico desempenhado de tal forma que sua funo normal no


realizada (crianas "matam" outras crianas, no para feri-las de verdade).
c) H um exagero e um carter expansivo em certos atos.
d) A seqncia da atividade que serve como modelo no seguida nem
fiel nem completamente, mas caracterizada por incios e paradas, repeties, interrupes durante breves momentos e
pela mistura com seqncias de outras rotinas.
fcil constatar a relevncia da anlise conceitual de brincadeiras para o estudo de Bandura e seus colegas. O
relatrio sobre a pesquisa deixa claro, por exemplo, que as crianas tinham uma "compreenso bem clara" de que
estavam brincando. O fato de que nenhuma criana bateu no experimentador nem danificou os objetos na sala revela
que elas distinguiram claramente entre agresso autntica e a brincadeira de que elas realmente participaram. O
estabelecimento destes limites significa que a criana no confunde as duas atividades. E as descries dos resultados
transmitem a impresso que as outras caractersticas de brincadeira, foram manifestadas: a expansividade, repetio dos
atos, etc. Tudo indica, portanto, que o comportamento exibido pelas crianas mais apropriadamente encarado como
brincadeira modelada sobre atividade agressiva, ao invs de agressividade em si. Consideramos esta caracterizao do
fenmeno extremamente importante; entretanto est inteiramente ausente da narrao dos autores sobre sua pesquisa.
Por que esta falha?12
O princpio da verificabilidade, to importante para a filosofia positivista, exige que os conceitos sejam definidos em
termos bem concretos, de modo que, atravs da observao cuidadosa, qualquer pessoa possa decidir se um evento
uma instncia do conceito ou no. Este mesmo princpio resulta em "context-stripping"13, ou seja, uma separao do
significado de seu contexto social prprio. Como, entretanto, 'demonstrou-se no presente captulo, tal posio levaria o
pesquisador a interpretar aes incorretamente. "Bater em algo" pode representar agresso, mas tambm pode fazer
parte de outros contextos; pode ser uma dramatizao, uma demonstrao, ou, como mostramos, uma brincadeira.
RESUMO
Como afirmamos repetidamente aqui, o objetivo principal da pesquisa social a melhoria e ampliao de nosso
conhecimento sobre fenmenos sociais. Ns temos uma grande capacidade de nos iludir e acreditar que descobrimos
algo quando, na realidade, nada foi esclarecido, tal como ocorreu no caso da resposta da moa na lanchonete no incio
do livro. Um pesquisador, aps uma rdua coleta de dados, poder afirmar que descobriu que "classe social influi no
desenvolvimento da auto-imagem". Mas por qu e como a classe social e a auto-imagem esto relacionada~? Qual o
fenmeno subjacente a esta relao? Aluses vagas privao cultural, desnutrio e preconceito social provavelmente
no fornecero insights novos sobre o problema.
Pesquisas sem uma forte base conceitual tendem a receber respostas sem sentido ou sem utilidade porque tendem a
levantar as questes erradas em primeiro lugar. O problema maior que se apresenta a futuros pesquisadores o de saber
que aspectos da problemtica deveriam ser efetivamente estudados, ou, em suma, quais as questes reais numa dada
rea de conhecimento.
Questes de mensurao e procedimento deveriam ser subordinadas a questes conceituais. Isto significa investir
muito tempo lendo e discutindo a respeito de problemas antes de planejar meios concretos para estud-los. Exige que o
pesquisador v de um aspecto aos outros na rea, questionando o que era considerado bvio antes, recusando-se a iniciar
uma pesquisa "apenas para ver o que acontecer" ou porque "ningum j fez o estudo". Tal reflexo sobre a prpria
definio do problema normalmente resulta em modificaes fundamentais na natureza da investigao a ser feita.
O progresso nesta fase inicial , sem dvida, impedido tanto pela concepo da metodologia como uma questo de
tcnicas e procedimentos como pela crena popular de que a "inspirao criativa" a base da escolha de idias para
pesquisa - uma crena reforada pelo nmero exagerado de estrias de pesquisadores que acordam durante a noite com
novas idias para pesquisar, como se as pistas para a nova pesquisa fossem entregues pelos poderes supernaturais
durante a noite.
O fsico Steven Weinberg, que ajudou a explicar a relao entre a fora fraca e a fora eletromagntica, oferece-nos
uma viso mais representativa do cientista produtivo na seleo de um problema a ser pesquisado:
Existem coisas que me irritam, que me aborrecem mesmo. H coisas que devo compreender e que eu acho que as outras
pessoas compreendem, ou coisas que as pessoas acham que entendem mas eu no acho que entendem, ou coisas que
ningum compreende e essas coisas me incomodam. Eu tenho simplesmente que organizar as coisas na minha cabea e
muitas vezes continuo durante meses sem saber qual problema eu devo tentar solucionar. Eu simplesmente tenho a
impresso de que no entendo isto. E a, finalmente, eu encontro a razo pela qual eu no compreendo o problema, que
h realmente algo que tem que ser feito - algo que vale a pena fazer, algo original: e a eu fao 14.
Perguntar como as pessoas resolvem problemas nas fases iniciais de uma pesquisa equivale a procurar a base da
indagao criativa. Isto algo que desafia uma descrio em termos de uma lista de princpios, mas espero que este livro
tenha sugerido algumas pistas relevantes identificao de problemas conceituais. Aos leitores que ainda. preferem

receber orientao sob a forma de regras, oferece as Trs Regras de Mark Twain para a "Redao Clara", que se aplicam
muito bem a todas as fases de trabalho de pesquisa (inclusive na fase de redao final do relatrio):
1. revisar; 2. revisar: 3. revisar.
Nenhum outro conjunto de regras observado to consistentemente pelos indivduos mais produtivos e criativos em
geral do que esse.
Solues para Exerccios Selecionados
Captulo l Argumentando na Vida Diria e nas Cincias Humanas.
1. (a)
3. (b)
7. (a)
12. (a)
14. (c)
17. Tendo relativamente poucos quilmetros de estradas federais, o Brasil ter um ndice baixo de acidentes naquelas
estradas. Nota-se, tambm, que a reportagem considerou apenas os acidentes em estradas federais. Acidentes no centro
das cidades, por exemplo, no so includos.
25. Parece que ele est pechinchando. Ao salientar a existncia de certos defeitos, o locutor provavelmente pretende
chegar a um preo mais baixo. Parece, portanto, que ele est interessado no carro. Pode ser que ele ache o preo alto;
pode ser que no. Apenas sabemos que ele est dizendo que o preo est alto.
Captulo 2 - O Pau de Chuva e outras Falcias.
1. O autor atribui o alto nvel de divrcio vida confortvel dos noruegueses. O argumento demonstra falsa causa. O
conforto no causa o divrcio. Evidentemente, o estilo de vida - que envolve valores individualistas, a nfase na
liberdade de escolha, na mudana constante e na ruptura com certas tradies - pode ser relacionado causalmente ao
divrcio. Porm, este no o ponto de vista que est sendo defendido pelo autor da citao.
4. Morar com os pais significa ser dependente deles num sentido pejorativo. A pergunta confunde a questo de
independncia - dependncia com a questo de escolha habitacional. Embora as questes sejam relacionadas, no so
idnticas.
8. Einstein salienta como os pases representam interesses estreitos, salientando apenas aqueles aspectos de um assunto
que promovem o interesse naquele momento. A tendenciosidade consiste na manipulao da opinio pblica atravs de
informaes altamente selecionadas e filtradas. s vezes, no necessrio mentir para demonstrarmos tendenciosidade.
12. (d) Agora, verifique se voc tambm respondeu (d) para o exerccio 12.
Captulo 3 - Pensando Logicamente.
4. H duas solues possveis, que diferem, dependendo do conceito de "leigo". Se ser leigo encarado como uma
caracterstica geral - pois todo mundo leigo em alguns assuntos -, a soluo seria esta:
Se, porm, leigo se referir a pessoas que no possuam conhecimentos especiais ou tcnicos sobre alguma profisso,
apenas certas pessoas seriam leigas e a soluo seria a seguinte:
Mas note-se que, qualquer que seja a soluo, cientistas e analfabetos so grupos separados: nenhum cientista
analfabeto.
Observao: Nenhum rgo fisiolgico mdico. Nenhuma doena rgo fisiolgico.
7. vendedores de enciclopdia
pessoas desonestas
11 pessoas que devem ser pais
pessoas pacientes
16 (a) Logicamente, podemos concluir nada Foi afirmado que, quando os pais tm olhos azuis, os filhos tm olhos
azuis. O contrrio no foi dito Geneticamente, tambm nada conclumos. Existem pessoas de olhos azuis cujos pais tm,
ambos, olhos castanhos.
(b) Sabemos que os pais dela no podem, ambos, ter olhos azuis. Se tivessem, Maria teria olhos azuis. Esta concluso
decorre da lgica do problema. Geneticamente, tambm, os pais dela no podem, ambos, ter olhos azuis.
17 No se pode concluir nada Joo pode ser da classe mdia.
18 (a) No se pode concluir nada. O dono do restaurante apenas disse que, "se o olho transparente e cheio... " Ele no
se referiu ao caso em que os olhos no esto cheios e transparentes (Acontece que certos peixes so segurados pelos
pescadores entre o polegar e o indicador, os quais furam e destroem os olhos do peixe).
(b) No Se fossem iguais queles de um peixe vivo, o peixe teria que ser fresco (o que no o caso)

22 (c) Se voc no entendeu, substitua A por "est chovendo", e B por "durmo menos de 18 horas por dia" Agora, noA implica em no-B?
26 Concluses vlidas
1 Sempre se pode confiar em pessoas que tomam bebidas alcolicas (de premissas a e e)
2 Todos os agiotas so muito comunicativos (de d e 1)
3 Todos os agiotas so dignos de confiana (de e e 2)
4 Todos os agiotas no so pessoas que no mantm sua palavra, isto , os agiotas mantm sua palavra (de a e 3)
5 Todos os agiotas so honestos (de c e 4)
tambm possvel concluir que todas as pessoas que tomam bebidas alcolicas so honestas
Captulo 4 Lendo nas Entrelinhas.
1 (d), com relao a (c), a idia de Fernando ser casado provvel, porm no e pressuposta
2 (c) Cuidado! A resposta (c) no diz que Abujacv e masculino Diz que, se os dois tm os mesmos pais, Abujacv
masculino, isto , Abujacy, seria irmo de Roberto.
9 Todo mundo e vaidoso.
11 No caso, o circulo - embora no seja redondo - um circulo porque o autor estava tentando produzir um crculo No
dia-a dia, permitimos uma certa margem de erro na descrio de figuras geomtricas
17 Normalmente, educao e aquilo que se recebe na escola. Para Shaw, educao se refere aprendizagem real e
relevante. Ele aprendeu de fato, segundo ele, fora da escola Assim, no h nenhuma contradio em dizer que sua
educao foi interrompida quando ia para a escola.
20 Uma idia implcita a de que as cincias exatas no envolvem criatividade.
21 Que as pessoas so preguiosas ou comodistas ou no gostam de fazer coisas difceis Tambm possvel que ele
achasse que as pessoas no so capazes de fazer trabalhos difceis Observao a idia de que poucas pessoas pensam foi
explicitamente dita, no foi pressuposta.
Captulo 5 - Usando e Abusando dos Conceitos.
4 Apenas (a)
12 O conceito tradicional de ensino a que Dewey se refere envolve a idia de que possvel ensinar sem que haja
aprendizagem Ensinar significa, tradicionalmente, ' falar sobre um determinado assunto ' A responsabilidade do
professor consistiria em 'dar aula ' Sena o problema do aluno aprender o que lhe foi oferecido Educadores modernos
tendem a acreditar que o ensino s acontece, de fato, se o aluno esta aprendendo Isso significa que o professor tem que
acompanhar o raciocnio e o pensamento do aluno A educao no se reduz transmisso de informaes O educador
tem que envolver o aluno na aprendizagem
21 Marta contra a greve na Polnia A caracterizao da greve como demonstrando 'desorganizao' revela que ela a
encara como ameaa situao atual, a qual ela provavelmente apoia Agamenon encara a greve de forma positiva, como
pane de uma mudana progressiva Ele provavelmente contra a situao atual da Polnia.
22 A descrio insinua que o livro no tem qualquer valor como obra literria verdade que o livro composto de
papel e tinta Entretanto, esses materiais apenas descrevem o livro como objeto fsico Uma obra de arte precisa ser
avaliada em termos daquilo que representa como produo cultural, no contexto histrico e social em que realizada.
Captulo 6 - Analisando Criticamente.
2 O principal problema conceituai o que um pas catlico' Ou, o Brasil de fato um pas catlico' Trata-se de uma
distino entre ser catlico pelo batismo e ser catlico por atitudes, comportamentos e um certo relacionamento com
Deus Como voc responde a questo "O Brasil um pas catlico'" depende de como voc conceitua religio e
religiosidade O autor deixa claro que ele no encara o Brasil como sendo 'to catlico' quanto e normalmente
considerado
Referncias
Captulo l Argumentando na Vida Diria e nas Cincias Humanas
1. Freud, S. Edio Standard Brasileira das Obras Completas de Sigmund Freud. Vol. IV, Rio de Janeiro: Imago, 1974
(1900), cap III.
2. Hapgood, F Harvard Magazine, 1977, 79, 74-76.
3. Eiger, M. e Olds, S. The Complete Book of Breastfeeding. Nova York: Bantam, 1972, p.5.
4. Szasz, T. Cerimonial Chemistry. Garden Ciry, Nova York: Anchor, 1975, p. 108.
5. Por exemplo, a idia de que a quantidade de gua conservada quando a gua transferida de um recipiente para
outro, de formato diferente.

6. Alm disso, ele reconhece que as prprias observaes envolvem inferncias, num sentido mais sutil.
7. Algumas observaes. Senso crtico transmite a noo de habilidades j desenvolvidas ao invs de capacidades
meramente latentes; e normalmente tratado como um conjunto de habilidades que pode ser, em grande parte,
adquirido. Intuio refere-se a uma capacidade de saber algo sem poder explicar a fonte do conhecimento Geralmente,
uma grande parte das noes cientficas surge intuitivamente. o senso crtico que aprimora e verifica essas mesmas
noes atravs de observaes sistemticas e reflexo. bom -senso refere-se capacidade de avaliar situaes, tomar
decises e se comportar de modo tal que se demonstre uma certa sabedoria. Nota-se que possvel encontrar indivduos
de bom senso - que sabem tomar decises - sem que as mesmas pessoas tenham um senso crtico aprimorado.
8. Schutz, A. "The stranger". American Journal of Sociology, 1944, 449-507.
9. Para uma iluminante discusso da relao antagnica entre o pluralismo e o dogmatismo, ver H. Albert, Tratado da
Razo Crtica. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro,
1976 (1969), especialmente cap. 2
10. Ressalte-se a importncia de ambas as "mentes" ou orientaes no desenvolvimento do senso crtico.
Captulo 2 - O Pau de Chuva e Outras Falcias
1. Langer, E. J. e Abelson, R. "A patk-nt by any other name...: clinician group difference in labeiling bias". Journal of
Consulting and Clinical Psycholog}', 1974, 42(1), 4-9.
2. Copi, I. A Introduo Lgica. So Paulo: Mestre Jou, 1974, p. 88.
3. Os meios de influncia utilizados na propaganda pelos meios de comunicao de massa so poderosos ou no,
dependendo do tipo de influncia considerada. Devemos distinguir dois nveis de influncia da propaganda. Embora um
anncio de uma boutique na televiso talvez no leve um grande nmero de pessoas a comprar suas confeces, a
repetida exposio propaganda deste gnero certamente influencia um grande nmero de pessoas a se preocupar com a
moda em geral e desenvolver uma mentalidade consumista, especialmente se o indivduo no tiver refletido sobre o
problema. Assim, a curto prazo, a influncia negligencivel, enquanto que, a longo prazo, a propaganda pode ser
extremamente poderosa. Para estimular a compra de determinados itens, a propaganda fraca; no entanto, na formao
de uma mentalidade, sutil e forte.
4. O que rotineiro ou usual tende a passar por "natural" e "evidente" e, por conseguinte, no questionado. Este
fenmeno manifesta-se nitidamente na questo da remunerao "justa". O fato de uma lavadeira de roupa ganhar pouco
usado para justificar a remunerao baixa Como se diz: "Pague s isso mesmo; elas esto ganhando isto agora". A
tentativa da lavadeira de pedir mais do que o preo da praa tratada como explorao, mesmo que o preo da praa
seja muito baixo.
5. No negamos a importncia, em muitos momentos, da coero. Reconhecemos, no entanto, a efemeridade da coero
em comparao com os meios de influncia que recebem apoio do prprio indivduo influenciado. A coero depende
da presena continuada de ameaas ou recompensas.
6. Hick, J. Death and Eternal Life. Glasgow: William Collins, 1979 (1976), p. 31.
7. Asch, S. Psicologia Social. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1966, p. 39.
8. A influncia um fenmeno de grande complexidade, que no pode ser tratado aqui em detalhes. Os "fulcros" da
influncia compreendem o humor, a bajulao, a fofoca e uma variedade enorme de processos sociais.
9. Pruysey, P. Bulletin of tbe Menninger Clinic, 1979, 43(4), pp. 294-353.
10. Jornal do Comrcio, 01.08.79, Recife, p. 17.
11. Fleming, T. Reader's Digest, 1977, pp. 69-73.
12. Fleisch, R. The Art of Clear Thinking. Nova York: Harper & Brothers, 1951, pp. 68-69.
Captulo 3 Pensando Logicamente
1. Isto , referente a processos mentais e intelectuais, tais como a memria, a formao de hipteses e conceitos, a
imaginao, o raciocnio, etc. Ver referncia 2, da Introduo deste livro, p. xx.
2. Alguns autores se referem validade como "verdade lgica".
Nesta obra, quando empregarmos o simples termo "verdade", estaremos nos referindo verdade emprica, em oposio
validade, ou verdade lgica. No dia-a-dia, porm, utilizamos validade para designar idias aceitveis, num sentido
lato. Assim, podemos dizer, corretamente, que " vlido viajar para outros pases" ou " vlido adotar como filho um
menor abandonado". Esse significado cotidiano da palavra vlido totalmente diverso do sentido usado no presente
captulo.
3. Reconhece-se, tambm, que a concluso no impossvel, no contradizendo as informaes contidas nas premissas.
A questo que as premissas no so suficientes para derivar a concluso: a concluso no necessria.
4. Observao: Usamos notao simblica simplificada para facilitar a compreenso dos exemplos.
5. Pepper, S. World Hypotheses. a Study in Evidence. Berkeley: University of California, 1970 (1942), p. 9.

Captulo 4 Lendo nas Entrelinhas


1. Smart, P. Thinking and Reasoning Londres: MacMillan, 1972, p. 38.
2. Em ingls, descreve-se um produto falho como um lemon (limo).
3. A no ser que as circunstncias peculiares ligadas expresso sugiram que justamente o significado literal que o
locutor deseja, por exemplo, quando "Como vai?", dirigido a um amigo recentemente acidentado e se recuperando
num hospital.
4. A descoberta das premissas subjacentes em comunicaes no pode ser feita sempre de modo preciso. Por isso, neste
caso, tivemos que fazer certas interpretaes que possivelmente representem incorretamente o pensamento autntico do
autor. Especificamente, surgem as seguintes dvidas.
- O autor baseou seu comentrio em idias restritas s ocorrncias entre os membros de grupos de terapia ou estava se
referindo a grupos em geral?
- O autor possui informaes privilegiadas sobre Maria que contriburam para seu raciocnio? Por exemplo, ele sabe que
ela sente ansiedade com facilidade? Ou, pelo menos, ansiedade devida rejeio social? Ela demonstra seus sentimentos
e conflitos abertamente?
5. Evitaremos, neste captulo, casos em que difcil documentarmos as premissas subjacentes com base apenas no que
est sendo analisado. Certas premissas subjacentes s podero ser encontradas aps o indivduo ter se familiarizado
intimamente com o assunto em questo, como demonstra o seguinte exemplo:
A linguagem-padro europia nos prende noo-padro europia sobre doenas. Embora saibamos que uma doena
consiste de mudanas multifatoriais nos processos biolgicos, continuamos a pensar sobre ela como se fosse um objeto,
rigidamente definido e distinto do indivduo. Em outras palavras, uma coisa... Nossa linguagem nos afasta de uma viso
dos processos relacionados doena que acompanha os conhecimentos atuais de como a doena acontece. Qual o
resultado desse afastamento? Possivelmente um uso extremo de cirurgia. Se concebermos a doena como um objeto
estranho, bem definido e esttico, estaremos tanto mais dispostos a querer remov-lo cirurgicamente.
Warner, R International Journal of Psychiatry in Medicine, 1977, 7, pp. 57-68, 76-77.
Seria difcil argumentar, com base em observaes rpidas, se um determinado autor usasse o conceito de doena
apresentado acima. Mesmo assim, este tipo de anlise poderia ser esclarecedor em circunstncias em que o crtico queira
esclarecer o contexto maior de argumentos.
6. No se deve pensar, no entanto, que o procedimento utilizado por ns para elucidar o implcito da frase original
corresponde aos processos cognitivos empregados pelo locutor ao formular suas idias. Nossa anlise foi retrospectiva,
no sentido de partir da concluso e tentar reconstruir uma ligao significativa e coerente com as premissas expressas.
7. Kelman, S. New Republic, 1977, 176(8), pp. 11-12.
8. Hennekens, C. Journal of the American Medical Association, 1979, 242(18), 1973-1974.
9. Time, 1404.80.
10. Que no se deriva logicamente da referida premissa.
11. Cunha, L. A. "O Registro da Classe Social em Estudos de Conjuntura". Frum, Rio de Janeiro, 1977, l (2), 71-88.
12. interessante notar que, dependendo da perspectiva em que o fenmeno analisado, a mesma coisa (pagamento dos
meninos que vigiam os carros) pode ser A (deplorvel) e no-A (no-deplorvel). Este tipo de paradoxo no aceitvel
dentro da lgica que tem como axioma bsico a noo de que nada pode ser verdadeira se sua negao verdadeira.
Mas paradoxos existem em muitas reas nas cincias em que necessrio analisar fenmenos de acordo com certas
perspectivas e teorias. Por isso, precisamos reconhecer os limites da lgica clssica formal.
Captulo 5 - Usando e Abusando dos Conceitos
1. Asch, S. Psicologia Social. So Paulo: Editora Nacional, 1966, p. 124.
2. Na filosofia, o realismo ingnuo a doutrina segundo a qual perceberamos as coisas como so de fato e o indivduo
teria contato direto com a realidade. Aqui utilizamos realismo ingnuo para nos referir atitude do leigo de encarar suas
idias como sendo descries verdicas e no problemticas da realidade. Ver Hessen, J, Teoria do Conhecimento
[Coimbra: Armnio Amado, 1978 (1926)], para uma considerao clara do ponto de vista filosfico.
3. Mas nem todos os conceitos muito familiares, cujos exemplos so facilmente reconhecidos, so facilmente definidos.
Considere-se, por exemplo, o conceito de cavalo. A definio do termo no Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa (Rio
de Janeiro: Editora Nova Fronteira) de um "animal mamfero da ordem dos perissodctilos, subordem dos hipomorfos,
gnero Equus". Embora todos ns identifiquemos cavalos sem dificuldade, a definio do termo extremamente
abstrata, no admitindo a fcil especificao de atributos criteriais. O conceito de cavalo de no-zologos parece ser
representado mais adequadamente atravs de imagens ao invs de palavras.
4. Sem implicar em que foram abstrados de alguma maneira da realidade. Para uma discusso desta idia, veja Flavell.
"O Desenvolvimento dos Conceitos", in Mussen, P. H (org.) Carmichael Manual de Psicologia da Criana: Vol. 6,
Desenvolvimento Cognitivo in. So Paulo: E. P. U. 1976 (1970), pp. 1-130.
5. Tyler, S. The Said and the Unsaid: Mind, Meaning, and Culture. Nova York: Academic Press, 1978, p. 30.

6. Kluckholn, C. Antropologia, um Espelho para o Homem. Belo Horizonte: Itatiaia,


19"72.
7. "Mal-estar na Civilizao". Edio Standard Brasileira das Obras Completas de Sigmund Freud Vol. XXI. Rio de
Janeiro-. Imago, 1974 (1930), pp. 149-50.
8 Buarque de Holanda, (org ) Aforo Dicionrio da Lngua Portuguesa Rio Editora Nova Fronteira, 1975, p 235
9- Giddens, A. A Estrutura de Classes das Sociedades Avanadas Rio Zahar, 1975 (1973), pp 30-31.
10. Ibid., p 131.
11. Bogoslovsky, B. The Technique of Controversy Principies of Dynamic Logic Londres. Kegan Paul, Trench &
Trubner, 1928, p. 28
12. "Wir machen es aus Idealismus" Der Spiegel, 1982, 12.07.82, p 47
Captulo 6 Analisando Criticamente
1. A maioria das questes de fato tem apenas uma resposta correta, mas essa caracterstica no essencial. Por exemplo,
a pergunta, "Qual seu nome?'', pode ser respondida de diversas maneiras por pessoas que usam mais de um nome
2. Nem a inteligncia nem a racionalidade constituem a base principal dos valores. A histria mostra inmeros casos de
como o homem usa sua inteligncia para realizar fins destrutivos. O "esclarecimento" talvez no seja aquilo que leva o
homem a sistemas de valores mais avanados. Ver Sanford, N e Comstock, C (orgs.) Sanctions for Evil. So Francisco:
Jossey-Bass, 1973, especialmente Drekmeier, C "Knowledge as virtue, knowledge as power", pp. 192-243, do mesmo
livro.
3. Moore, G E. Principia Ethica Cambridge: Cambridge University Press, 1903, p. 73 Moore diz que a falcia consiste
na idia de que o bom uma noo que pode ser definida em termos de qualidades naturais, ou seja, parte integrante
do objeto.
4. Carta de leitor, Estado de So Paulo, 29.11.81, p. 2
5. Evidentemente, a resoluo deste problema exige a considerao de muitas informaes sobre o Canad. Entretanto,
ressaltamos a importncia fundamental, neste problema, da seguinte questo altamente conceituai: o que um pas
democrtico?
6. Wilson, J Thinking with Concepts Cambridge: Cambridge University Press, 1963. 7. Arens, W "Cannibalism. an
exchange" New York Review of Books, 1979, XXV/(4), p. 45
8. Geertz, C. A Interpretao das Culturas Rio: Zahar, 1978, p. 40 (trad. adaptada).
9. "A vitria da eutansia". Isto . 18 11.81, p. 68
10. Milgram, S. "Issues in the study of obedience: a reply to Baumrind" American Psychologist, 1964, 19(11), p 848
11. Baumrind, D "Some thoughts on ethics of research: after reading Milgrans 'Behavioral study of obedience"'
American Psychologist, 1964, 19, p. 421.
12. Milgram, op. cit., 85.0-851
13. Baumrind, op cit., p 423
14. Milgram, op. cit, p. 851
15. Baumrind, op cit, p 422-423
16. Milgram, op. cit., p 852
Captulo 7 - Pesquisando Criticamente
1. Esta tendncia foi levada ao extremo pela psicometria, abordagem que tem por finalidade a mensurao de
caractersticas humanas habilidades, aptides, atitudes e a personalidade Os testes de Q I so desta tradio
metodolgica.
2 Kitwood, T. Studies in Higher Education l976, l, 69-82
3 Schhck, M. The Philosophical Review, 1936.
4 Ayer, A. J. Demonstration of the impossibihty of metaphysics. Mind, 1934.
5 Tal restrio de vocabulrio e de rea de atuao da cincia positivista e uma questo de principio que e raramente
posta em pratica com muito vigor devido ao interesse do prprio positivista em relacionar suas observaes com
fenmenos ricos gerais e portanto abstratos.
6 Kemem, J. A. Philosopher Looks at Science. Nova York: Van Nostrand Reinhold, 1959, p 4-5.
7 Horton, R. Diferenas entre culturas tradicionais e culturas de orientao cientifica In J. Dias de Deus (org.). A
Critica da Cincia, Rio: Zahar, 1974 pp. 187-205.
8 Glick, J. Comunicao pessoal novembro de 1971.
9 Bandura, A.; Ross, D. e Ross, S. The transmission of aggression through the imitation of aggressive models
Journal of Abnormal and Social Psychology, 1961, 63,
575-582
10 Goffman, E. Frame Analysis: an Essay on the Organization of Experience. Nova York: Harper & Row, 1974.

11 Adaptado de Goffman, ibid, pp. 41- 43.


12 Ate certo ponto a falha decorre da tradio behaviorista dos autores Uma abordagem metodolgica neopositivista
predispe o pesquisador a no refletir neste caso sobre o significado psicolgico da atividade da criana quanto mais se
salienta o comportamento observvel e verificvel e o controle experimental do estudo tanto menos se atribui
importncia ao significado do comportamento Porem a reflexo sobre o significado conceituai e indispensvel para
saber se o que esta acontecendo no estudo isto e o que e o fenmeno sob considerao
13 Mischler, E. Meaning in context: Is there any other kind? Harvard Educational Review, 1979, 49(1), l -19.
14 Walgate, R. New Scientist, 1977 (17 de fev.), 404-406.
ndice Analtico
aberta, lgica, 90
abstrato (conceito), 101-105
afirmao do conseqente, 67
ambigidade, falcias de, 27
anlise crtica, 119-135
analogia, 84-85
apelo, 28-39
- ignorncia, 45-46
- piedade, 28
ad hominem, 41-42
-circunstancial, 39
- emocional, 39
argumento, 4-10
- pessoal, 42
- psicolgico, 7-10
argumentao, 4-10
atributo criterial, 102
categoria, lgica, 66
causa, falsa, 42-45
ctico radical, 69
cincia, 2
cientista, 10-17, 56, 57
coerncia, 134
cognio, xx
cognitivo, processo, xx
complexa, falcia da pergunta
complexa, 32, 33
comprometimento, 7, 135
comunicao, xviii, xix, 1-7,
33-35,78-81, 107-109
conceito, 99-109
- abstrato, 101-105
- simples, 101-102
- terico, 105
conceitual
- definio, 105-106
- problema, l05, 123, 124
- questo, 123-126
concluso, 5, 58-64, 68
conjunto, 60
conotao, 85, 107, 108
conscincia; xviii, xix
conscientizao, 37-38
contexto social, 6, 79, 80
context-stripping, 148
conveno, 145
convenincia das idias, 7

cotidiano (ver dia-a-dia)


criterial, atributo, 102
crtico
- anlise (crtica) 126-128
- senso xvii-xix, 14
curiosidade
- intelectual, xviii-xix,
- social, xviii
deduo, 58
definio, 105-107
- decretar uma, 144
- conceitual, 105-107
- operacional, 105-107
denotao, 102
desateno a casos desfavorveis, 29
dia-a-dia, xvii, l, 6, 78, 79
dilema existencial, 36
disjunto, 61
distoro (ver tendenciosidade)
- na argumentao psicolgica, 7
ditados populares, 96, 110, 111
emocional, 7-10
- apelo, 39
emocionalidade, 7
entrelinhas, 77-91
eufemismo, 52, 53
evidncia, 5
explicao
- "local", xvii
Fachidiot, 14
falcia
- informal, 27
- de ambigidade, 27
- de relevncia, 27
- apelo autoridade, 41
- apelo ad hominem, 43
- apelo a ignorncia, 45-46
- apelo piedade, 28, 39
- apelo circunstancial, 39
- apelo emocional, 39
- apelo popular, 39-41
- falsa causa, 42-45
- pergunta complexa, 32
- petio do princpio, 31, 32
- formal, 27
- afirmao do conseqente, 67, 68
- negao do antecedente, 67, 68
falsa causa, 42-45
fato
-questo de, 119, 120
- e valor, 122, 123
funes da linguagem, xv, 2, 5-7
fundamentao, 15
idias subentendidas, 79, 80
ideologia, 88, 125
ignorncia da questo, 30
implicao lgica, 65-69

implcito, 77-91
indutiva, lgica, 58
inferncia, 104
influncia social, 35-39
informal, falcia, 27
ingnuo, realismo, 100,101,116, 117
intelectual
- curiosidade, xviii-xix
timidez, 16
irrelevncia, 68, 69
leigo, xvi, xvii, 12-15, 122, 123
linguagem
- funes da, xv, 2, 5-7
literal, significado, 107
local, explicao, xvii
lgica, 55-69
- categrica, 66
- dedutiva, 58
- de uma concluso, 55, 56
- indutiva, 58
- positivismo lgico, 141-144
- proposicional, 66
necessidade lgica, 58
negao do antecedente, 67
neopositivismo, 145, 146
obedincia, investigao sobre, 128-135
operacional, definio, 105, 106
operacionalismo, 143
paradoxo, 88, 89, 93, 94
pergunta complexa, 32, 33
perspectiva, xix, 88-91
perspiccia, 78
petio do princpio, 31, 32
pluralismo, 15, 16
positivismo, 141-144
pragmtica, 5-7
pragmatismo, 5-7
premissa, 5, 58
- de valor, 87
- subjacente/oculta, 80, 81
pressuposto
- semntico, 79
- terico, 104
processos cognitivos, 155
proposicional, lgica, 66
psicolgico, argumento, 7-10
questo
- conceitual, 123-125
-de fato, 119-120
-de valor, 120-123
- ignorncia da questo, 30
realismo ingnuo, 100, 101,116,117
reificao dos valores, 121
relevncia, falcias de, 27
rigor, 56, 61
script, 147
semntico, pressuposto, 79

senso crtico, xvii-xix, 14


significado, 142, 143
- literal, 107
- social, 6, 80, 107
silogismo, 58
simples, conceito, 101, 102
s (em silogismos), 66, 67 social
- influncia, 28, 29, 36-38
- curiosidade, xvii
- significado, 6, 80, 107
solidez de argumentos, 57
subentendido, 79, 80
subjacente, 80, 81
sugesto (psicolgica), 28, 33-37
tema subjacente, 11
tendenciosidade, 28, 29, 125,126
terico, conceito, 105
teorizao, 106
timidez intelectual, 16
validade
- lgica, 61
- noo diria de, xvii
valores
- e fatos, 122, 123
- reificao de, 121
- premissa de, 87
163
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