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No basta a chuva? Raios!

Um novo estudo do Inpe mostra que caem sobre os brasileiros 57 milhes de descargas
eltricas - recorde mundial
Fbio Portela
Charles Guerra/Ag. RBS/Folhapress

PERIGO NO AR
Um raio rasga o cu do Rio Grande do Sul: 106 pessoas
foram fulminadas no estado desde 2000
Na quarta-feira passada, dia 3, como vem ocorrendo invariavelmente desde o incio do ano, choveu forte
em So Paulo. Por volta das 19h30, o boliviano Papin Huascar, de 24 anos, tentava atravessar a p a
Praa Ilo Ottani, no bairro do Pari, na regio central da cidade. Antes de concluir o trajeto de 100 metros,
foi fulminado por um raio. Ele recebeu uma descarga de 20 000 ampres - que seria suficiente para fazer
funcionar 1 000 chuveiros eltricos ao mesmo tempo. A corrente percorreu todo o seu corpo at atingir os
tecidos cardacos. O corao, um msculo cuja pulsao controlada por impulsos eltricos, entrou em
curto-circuito. Huascar morreu na hora. Foi uma cena trgica, mas que est longe de ser excepcional. Nos
ltimos dez anos, 1 321 pessoas foram abatidas por raios no pas. Em mdia, ocorre uma morte desse
tipo a cada trs dias. A concluso est em um levantamento que acaba de ser concludo por cientistas do
Grupo de Eletricidade Atmosfrica do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe). At agora, ningum
havia dimensionado com preciso a letalidade dos raios no territrio nacional. Diz o professor Osmar Pinto
Junior, responsvel pela pesquisa: "Algumas estimativas falavam em cinquenta mortes por ano.
Descobrimos que o nmero quase o triplo".
O estudo do Inpe apurou tambm a situao em que as pessoas se encontravam quando foram atingidas
pelos raios e descobriu algo surpreendente: 14% das vtimas estavam dentro de casa quando foram
eletrocutadas. Parte delas vivia em residncias humildes, de cho de terra batida. Os raios caram fora das
casas e a descarga eltrica se propagou pelo solo, at encontrar a sola dos ps das vtimas. Nos outros
casos, o cho possua revestimento de cimento capaz de isolar a corrente. A equipe do Inpe descobriu que
nessas situaes os raios atingiram antenas de TV ou fiaes de luz e telefone e acharam nos cabos
metlicos uma rota condutora para penetrar nas casas. As vtimas estavam perto de equipamentos ligados
s fiaes, como geladeiras, lmpadas, aparelhos de televiso ou telefones - e foram eletrocutadas por
induo. Todas essas mortes foram registradas em casas trreas ou em sobrados. Em prdios de
apartamentos, onde normalmente h para-raios, no se tem notcia de mortes na ltima dcada.
O local mais seguro para se abrigar durante uma tempestade com raios dentro de um veculo de
transporte fechado, como um carro ou um nibus. Mesmo que o raio caia diretamente sobre o veculo, a
corrente eltrica no consegue penetrar em seu interior. Ela fica circulando pela lataria at se dissipar.

Trata-se do efeito conhecido como "gaiola de Faraday", descoberto pelo fsico ingls Michael Faraday, no
sculo XIX: os campos eltricos so nulos no interior de objetos eletrificados. Os avies tambm so
muito seguros, lembra o professor Pinto Junior: "Cada um desses grandes jatos comerciais, como os da
Boeing ou da Airbus, atingido, em mdia, por trs raios por ano. No acontece absolutamente nada com
quem est dentro. A energia dissipada, como num automvel". Mas bom fazer um alerta: ficar perto
de um carro ou de um pequeno avio, s que do lado de fora, durante uma tempestade, perigosssimo.
Como eles tm grande massa de material metlico, que conduz eletricidade, atraem raios - que podem
afetar quem estiver nas redondezas.
A situao em que algum est mais suscetvel a ser atingido por um raio em campo aberto. Quando
uma pessoa est num terreno vasto e descampado, torna-se o alvo perfeito para raios, por ser o ponto
mais alto das imediaes. Sempre que se comea a ouvir o som dos relmpagos (o ouvido humano
capaz de perceb-lo a at 15 quilmetros), o melhor procurar abrigo em um carro ou em uma
construo at a chuva passar - e manter-se longe de fiaes e aparelhos ligados a elas. Tomar medidas
como essas no configura nenhum exagero, em especial no Brasil, onde caem 57 milhes de raios por ano
- nmero mais alto que o de qualquer outro pas.
Fonte- Revista Veja - Edio 2151 / 10 de fevereiro de 2010