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Carvalho e Pereira Junior. Nutrio e Estados de Humor...

NUTRIO E ESTADOS DE HUMOR: DA MEDICINA CHINESA ANTIGA


NEUROCINCIA
Maria Amlia de Carvalho1
Alfredo Pereira Jnior2
Resumo
Atualmente nota-se uma tendncia de sntese de diretrizes teraputicas orientais e ocidentais
que tm como princpio a utilizao do alimento como promotor da sade. Nossa hiptese,
que se baseia no trabalho de Fulder (1986a,b), que alguns alimentos podem alterar estados
de humor por meio de modulaes hormonais da atividade neuronal (por exemplo,
modulando receptores de membrana do tipo metabotrpico). Neste trabalho, discutimos
possveis correlaes existentes entre a ingesto de cidos graxos essenciais, processos
neuroendcrinos de regulao energtica, alteraes na produo endgena de alguns
hormnios, e alteraes em condutas de apetite e saciedade que podem se expressar em
estados de "bom" ou "mau humor".
Palavras-Chave: Nutrio, Humor, Neuroendocrinologia, Neuropeptdeos, Medicina Chinesa
Antiga.
Introduo
Para que a sade corporal se mantenha, recomenda-se uma ingesto alimentar
satisfatria, que atenda a parmetros quantitativos (necessidades energticas dirias) e
parmetros qualitativos (requerimentos de nutrientes essenciais manuteno do equilbrio
dinmico dos processos orgnicos). As caractersticas gerais de uma prescrio nutricional
devem estar relacionadas s caractersticas individuais de quem dever ingerir os alimentos,
incluindo variveis como peso corporal, altura, idade, sexo, atividade fsica e metablica,
alm de se levar em conta hbitos alimentares e padres culturais presentes no contexto de
convivncia social.
Ao lado da reconhecida relao entre alimentao e sade corporal, h uma relao
igualmente bem estabelecida entre a quantidade e qualidade diria dos alimentos que
ingerimos e nossos estados de humor? Uma abordagem clssica desta relao pode ser
encontrada na filosofia e medicina gregas, em particular na Teoria dos Quatro Humores (i..,
disposies ou tipos de personalidade), sistematizada pelo filsofo pr-socrtico Empdocles
(504-433 ac).
Esta teoria era embasada em uma outra, a Teoria dos Quatro Elementos (Terra, Fogo,

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2

Nutricionista pela Universidade Federal Fluminense e Mestre em Filosofia pela Unesp Campus de Marlia.
Professor Adjunto do Departamento de Educao Instituto de Biocincias UNESP Botucatu.

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gua e Ar), que fundamentava a viso cosmolgica do filsofo. Assim como seus
contemporneos - no perodo da Histria da Filosofia chamado de "Pr-Socrtico" Empdocles estava preocupado em encontrar os princpios fundamentais ou causas
arquetpicas que possibilitassem uma explicao naturalista do universo, abrangendo inclusive
o comportamento dos seres vivos. Da combinao dos quatro elementos se produzem quatro
qualidades, que corresponderiam aos quatro humores. Da combinao entre o ar e o fogo se
gera a qualidade "quente", que corresponde ao humor "sangneo", caracterstico dos seres em
que predomina a atividade do corao. Da combinao entre o fogo e a terra, se produz a
qualidade "seco", que corresponde ao humor "melanclico", tpico dos seres em que
predomina a atividade do bao. Da combinao entre a terra e a gua se gera a qualidade
"frio", relacionada ao humor "fleumtico", relativo aos seres em que predomina a atividade do
crebro. E da combinao entre o ar e a gua se geraria a qualidade "mido", ligada ao humor
"colrico", tpico daqueles em que predomina a atividade do fgado (vide GARDNER, 1972).
Na busca de uma relao entre nutrio e estados de humor, uma referncia histrica
na medicina ocidental Hipcrates (406-356 AC), quem - seguindo a mesma trilha de
Empdocles - defendeu o princpio da fora curadora da natureza. Ele baseou seus
tratamentos em uma boa dieta, ar fresco, purgativos suaves, sangrias moderadas, caminhadas,
ginstica, massagens, banhos medicinais e, sobretudo, na busca do equilbrio fsico, mental e
emocional.
O grande princpio hipocrtico acerca do universo o equilbrio. Se um indivduo dele
se desvia, em qualquer sentido - como excesso ou carncia de alimentao, exerccios ou
repouso - todo seu sistema fisiolgico e psicolgico prejudicado; onde existe falta de
equilbrio no h bem estar pessoal. O excesso era considerado, por ele, uma oposio
natureza. Desse modo, afirmava que nem a saciedade, nem o apetite, nem nada que seja alm
do natural bom (HIPOCRATES, 1992). Cada parte do mundo, por minscula que seja,
deveria permanecer num estado de equilbrio, e o mesmo se daria com o corpo humano.
Hipcrates entendia que a sade do homem depende nica e exclusivamente dele
mesmo. Tudo que se ingere, tudo que se faz ou se deixa de fazer, causar alguma reao. Ele
ressaltou que somos responsveis, como seres racionais, por todo desencadeamento de aes e
reaes que vigoram no mundo. Para ele, a medicina a mais nobre de todas as artes, mas
infelizmente - talvez, por ignorncia - os homens a julgam com leviandade, e aqueles que a
exercem s vezes colocam-na em ltimo lugar.
Dentre os diversos ensinamentos deixados pelo mdico grego, trs princpios centrais
se ressaltam no Corpus Hippocraticum: "todo excesso se ope natureza; andar o melhor
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remdio para o ser humano e que o teu alimento seja o teu remdio e teu remdio seja teu
alimento (HIPOCRATES, 1992). Notamos, portanto, que a alimentao ocupa posio de
destaque em sua medicina.
Correlaes entre ingesto alimentar e alteraes nos estados de humor j haviam sido
sugeridas muito antes do surgimento da filosofia grega clssica, na Medicina Chinesa Antiga,
e permanecem ainda sob investigao nas atuais pesquisas cientficas. Fazemos aqui uma
breve reviso do papel da nutrio na Medicina Chinesa Antiga, e de possveis paralelos na
Neurocincia ocidental contempornea.
Breve Reviso do Papel da Nutrio na Medicina Chinesa
Sistemas teraputicos orientais muito antigos j enfatizavam os alimentos como fonte
potencial de cura e manuteno da sade humana, ressaltando a existncia de uma via de
mo dupla entre alimentao e os estados emocionais.
A medicina tradicional chinesa tem como fundamento a complementaridade de
princpios opostos que afetam o equilbrio dinmico da "energia da vida" (Chi): o feminino
(Yin) e o masculino (Yang). Desse modo, alguns alimentos tm potencial Yin ou Yang, e
devem ser utilizados na busca de um equilbrio de estados energticos, que se manifestam nos
estados emocionais. Por exemplo, a euforia um estado Yang e a tristeza um estado Yin. A
euforia pode desequilibrar as funes do corao, assim como a tristeza pode atingir os
pulmes.
Esta medicina supunha uma constituio do universo em termos de 5 elementos (calor,
secura, umidade, frio e ar - os quais, portanto, se diferenciam da teoria de Empdocles),
trabalhando com um sistema peculiar de "rgos", os quais correspondem no s a uma
estrutura (p. ex., o pulmo), mas tambm totalidade da funo referida (p.ex. , a respirao).
Como exemplo do 'modus operandi' da medicina chinesa, observemos sua abordagem
da tristeza (que consideramos como sendo semelhante ao conceito contemporneo de
depresso). Pimentel (s/d) a descreve da seguinte forma: Esta emoo debilita o Pulmo
(Fei), mas tambm afeta o Corao (Xin). Na verdade, a tristeza afeta o Pulmo (Fei) atravs
do Corao (Xin). A tristeza provoca a contrao e agitao no Corao (Xin), isto prossegue
em direo aos lobos do pulmo, o Aquecedor Superior (Jiao Superior) se torna obstrudo, o
Chi (ou "energia vital") defensivo e nutritivo no podem circular livremente".
O comentrio de Maciocia (1996) a este mesmo respeito que "a tristeza afeta
inicialmente o Corao (Xin), e o Pulmo (Fei) sofre em conseqncia, j que ambos esto
localizados no Aquecedor Superior (Jiao Superior). O pulmo (Fei) governa o Chi e a tristeza
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o depaupera. A tristeza provoca a deficincia do Chi do Pulmo (Fei) e pode manifestar uma
variedade de sintomas, tais como dispnia, cansao ou choro. Nas mulheres a deficincia de
Chi do Pulmo (Fei) conduz a deficincia de Sangue (Xue) e amenorria (MACIOCIA,
1996, p.166-167). Portanto, assim como para Hipcrates, a causa da doena estaria em um
desequilbrio, sendo que pra a medicina chinesa este desequilbrio afeta os fluxos da energia
Chi.
Os alimentos podem ser: quentes (pimentas, alho); mornos (gengibre, coco); neutros
(milho, arroz); frescos (pepinos, berinjela) e frios (germe de trigo, limo, etc.). O individuo
Yang tem mais averso a alimentos quentes, enquanto o individuo Yin tem mais averso a
alimentos frios. Os alimentos quentes (recomendados para paciente Yin) so recomendados
em caso de estados hipo, que apresentam fadiga,frio, estases de energia e sangue. Esses
alimentos secam, movem, transformam, exteriorizam e facilitam o metabolismo corporal.
Porm, o excesso de alimentos quentes provoca esgotamento do Chi. Por outro lado, os
alimentos frios e frescos (recomendados para paciente Yang) esfriam, refrescam, hidratam,
lubrificam,acalmam, levam a energia de fora para dentro e contrai. A utilizao em excesso
promove o estancamento do sangue.
Durante o processo de coco a maneira correta deve ser observada: para alimentos
mais frios deve-se ter menos fogo, menos presso, mais gua e menos sal; para alimentos
mais quentes se deve ter mais fogo, mais presso, menos gua e mais sal. Por exemplo:
alimentos frios devem permanecer crus, os frescos podem ser escaldados, os neutros podem
ser cozidos no vapor ou fervidos, os mornos podem ser grelhados ou fritos, os quentes devem
ser assados ou esquentados.
Quanto ao sabor os alimentos podem ser: cidos, amargos, doces, picantes, salgados.
Por ex: alimentos cidos - limo, laranja, vinagre; amargos - caf, chicria; doces - batata,
frutas; picantes - gengibre, pimenta, mostarda; salgados - sardinha, algas, etc.
Correlacionando os sabores e a natureza dos alimentos temos o seguinte: sabores cidos e
salgados de natureza neutra e fresca, por ex: laranja, tomate, algas, escarg; so utilizados
para tonificar os rgos internos, em casos de perda de lquidos orgnicos e na estao do
inverno; so alimentos que ajudam a concentrar e recolher a energia. Ao contrario, os
alimentos que ajudam a dispersar a energia so os de sabor picante e quente, por ex: alho,
pimenta, cravo, gengibre; e picantes frios, por ex, menta, rabanete.
Alimentos indicados a paciente Yin, devem ser de natureza quente e morna e possuir
sabor doce e picante; por ex: cebola, gengibre, pimenta, cravo, canela, nozes, castanha,
organo; esses alimentos ajudam a ascender a energia. Ao contrario, os alimentos que ajudam
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a descender a energia so indicados para paciente Yang: so eles, por ex: algas, chicria,
dente de leo, chs, etc.
Outro princpio importante a ser seguido na medicina tradicional chinesa o da
harmonia das cores na composio das refeies, aproximando arte e alimentao. Assim,
devem ser buscadas as correlaes entre as propriedades cromticas dos alimentos (p.ex., as
cores vermelhas de alguns alimentos) e seus efeitos relativos aos rgos (por, ex. o corao) e
emoes corporais (p.ex., a euforia).
A cor considerada como vibrao e energia, e por isso est relacionada diretamente
ao organismo. Essa energia sentida diretamente na clula e absorvida pela mesma.
Alimentos vermelhos promovem a circulao do sangue, tonificam, esquentam, vitalizam e
estimulam a sexualidade; por exemplo, vinho, beterraba, cereja, pimenta vermelha. Alimentos
amarelos: estabilizam e harmonizam, por ex, cenoura, milho, cereais integrais, soja, granolas.
Alimentos brancos purificam, por ex, cebola, alho, nabo, pra, couve flor, gengibre, arroz,
aveia, e outros cereais. Os alimentos pretos nutrem o sangue, adstringem, refrescam, por ex,
feijo preto, algas pretas, uva preta. Os alimentos verdes desintoxicam e tonificam o sangue,
por ex, espinafre, aipo, acelga, brcolis, dente de leo.
A seguir (Tabela 1) indicamos um quadro de relaes dos cinco elementos (madeira,
fogo, terra, metal e gua) com os fenmenos anatmicos, fisiolgicos, psquicos e csmicos.
Tabela 1: Relaes entre Elementos e Fenmenos da Vida
Elemento:

Madeira

rgos:

Fgado

Vsceras:
Sentidos:

Fogo

Terra

Metal

gua

Bao

Pulmo

Rins

Vescula Biliar Int. Delgado Estmago

Int. Grosso

Bexiga

Vista

Corao
Tato

Gosto

Olfato

Audio

Orifcios Externos: Olhos

Boca

Lngua

Nariz

Ouvidos

Tecidos:

Tendes

Vasos

Msculos

Pele, Plos Ossos

Sentimentos:

Clera

Alegria

Preocupao Tristeza

Medo

Cores:

Verde

Vermelho

Amarelo

Branco

Preto

Sabores:

cido

Amargo

Doce

Picante

Salgado

Energias:

Vento

Calor

Umidade

Estiagem

Frio

Estaes:

Primavera

Incio/Vero Fim/Vero

Outono

Inverno

Wen (2004, p.7) ressaltou a importncia de se mesclar os conhecimentos das


medicinas oriental e ocidental considerando que embora seja difcil abordar esses tratamentos

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orientais com uma mentalidade ocidental. Por outro lado, tambm verdade que a histria
demonstra que muitos remdios antigos tm uma firme base biolgica.
Uma Aproximao com a Neurocincia, a Partir da Proposta de Fulder
O conceito de harmonia, para que seja til aos ocidentais em busca de sade, precisa
ser adequado a uma viso do mundo cientfica, e no apresentado como esotrico. Neste
sentido, Fulder (1986 a,b) considerou que um conceito compatvel, o de equilbrio fisiolgico,
vem se introduzindo vagarosamente no pensamento ocidental, embora no seja contemplado
em sua concepo original hipocrtica:.
O ocidente parou no ponto de uma apreciao puramente terica da mecnica do equilbrio interno.
Por outro lado, a medicina chinesa um sistema de vasta sofisticao, ao lado do qual nosso conceito
de stress grosseiro. Claude Bernard poderia ter escrito isto: Quando as vrias foras do corpo atuam
em harmonia mtua, h vida; quando esto associadas entre si, mas no se misturam, resulta a
doena. Mas nunca poderia ter escrito isto: A fim de dar harmonia ao corpo humano toma-se como
padro as leis das quatro estaes e dos cinco elementos. Este mtodo serve como regulador do
homem, quer seja obediente a essas leis, quer esteja em oposio a elas, quer seja bem sucedido, quer
sofra malogro. A medicina chinesa a concluso lgica do conceito de stress; todo um sistema
mdico, baseado no sutil refluxo e fluxo de agentes que, no ambiente, influenciam a harmonia interna.
(FULDER, 1986b, p.272)

Na medicina chinesa, o estado de energia de um rgo diz respeito polaridade


Yin/Yang, s tendncias em direo a cada um dos cinco elementos e ao grau de energia Chi
bsica do respectivo rgo. Deste modo, Fulder (1986b, p.275) entende que o processo de
cura ajusta o estado de energia a fim de alinh-lo ao de outros rgos e dentro do quadro
total da constituio e ambiente de um indivduo, tal como um artista aplica suas cores
misturadas para que se fundam em um todo harmonioso e propositado sobre uma tela.
Este autor ainda aponta como os conceitos chineses podem ser usados em nosso
benefcio, referindo-se s relaes mente-corpo na medicina ocidental:
Desde o advento da chamada teraputica racional, o Ocidente retirou a mente para uma segura caixa
cerebral e passou a encar-la como uma diretoria distante do corpo. Os chineses no fazem distino
entre mente e corpo, mas vem massa cinzenta e matria vermelha como cores sobre a tela,
constituindo um quadro de uma vida humana como um fluxo de estados de energia. (FULDER,
1986b, p.275)

Segundo Fulder (1986b, p.275) sabe-se a respeito dos hormnios o suficiente para
perceber que eles integram estados psicolgicos e somticos: somos capazes de ver
imediatamente que o fluxo de hormnios poderia ser um instrumento com o qual
visualizaramos mente e corpo como uma massa contnua. Mais do que isso, para Fulder

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(idem) no h razo para que tal conhecimento no seja base de uma prtica de manuteno
de sade, como na China. Se dermos a isso o nome de sintonizao de corpo e pensarmos em
hormnios ajustando o fluxo atravs dos vrios rgos, teremos incorporado conceitos
chineses em nossa linguagem e prtica, facilmente, e em nosso benefcio.
Os remdios da medicina oriental se dividem em: grandes remdios, receitas curativas
potentes, pequenos remdios, que removem superficialmente a doena leve, remdios
diferidos, que extirpam doenas crnicas, remdios de emergncia, que controlam
imediatamente sintomas, e tnicos ou remdios de harmonia, que so usados para fazer
crescer a vitalidade e energias internas, aumentar a resistncia doena e harmonizar o corpo.
Fulder (1986b) entende que o conceito de remdio de harmonia sutil, e de difcil
compreenso para o ocidental. O conceito se refere ao remdio com efeito harmonizador
sobre a energia do corpo. No h drogas comparveis no ocidente, e so poucos os princpios
da farmacologia ocidental que poderiam ser usados como estrutura de referncia. O autor
sugere que:
A medicina chinesa e a medicina hipocrtica interessam-se muito em determinar a vulnerabilidade do
homem em relao aos mundos interno e externo em constante mudana. Pensa-se que, a longo prazo,
tudo, desde as disposies de nimo at os ventos, influencia a sade...Mas sabemos que as interaes
entre o homem e seu ambiente so controladas pelos hormnios e pelos nervos das reas do crebro
inferior. Por isso, nossa concluso de que as manipulaes das drogas de harmonia tambm l se
localizam, ajusta-se bem ao seu uso e entendimento por parte dos chineses. (FULDER, 1986b, p.276).

A cincia ocidental p.ex., na rea da Cronobiologia - tem confirmado que ritmos


dirios ocorrem em nossa fisiologia. Por exemplo, a secreo de hormnios supra-renais
ocorre de maneira cclica durante todo o dia. Os ritmos supra-renais do origem a profundas
mudanas nos processos corporais - metabolismo, presso arterial, sais, atividade,
sensibilidade do sistema nervoso e apetite so cclicos, e a perturbao desses padres causa
stress no organismo.
Os hormnios glicocorticides so muito importantes no metabolismo e transmisso
nervosa. Nveis anormais contnuos afetam todo o aspecto do funcionamento do organismo,
embotando os sentidos, perturbando os ritmos de absoro de alimentos, a distribuio de
energia, a reparao dos tecidos e a memria, repercutindo em todo o individuo, como um
estado de dissonncia.
Fulder (1986b) indica onde e como os remdios de harmonia ajudam o corpo a
enfrentar o stress. Eles interagem com os fluxos de hormnios, cujo controle feito por uma
rede de sinais, que tem no centro o hipotlamo:

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O crebro registra mudanas ou as ameaas ao meio interior estvel, e transmite instrues fisiologia
para que efetue os ajustes necessrios. Tambm a glndula supra-renal induzida a secretar
adrenalina. A resposta eltrica-adrenalina contribui para a prontido. Esta prontido organizada
pelos hormnios. A adrenalina um hormnio incumbido da ativao rpida. So chamados
glicocorticides os hormnios que orquestram, no corpo, as preparaes de longo prazo, so
hormnios-chave...Quando analisados os glicocorticides humanos, verifica-se que um nico
hormnio constitui cerca de 95% de sua quantidade: o cortisol, ou hidrocortisona... As glndulas
supra-renais so apenas a usina manufatureira. Produzem os hormnios com as matrias-primas.
Recebem instruo da pituitria. As instrues so levadas em um hormnio-mestre, o
adrenocorticotrfico(ACTH) que significa hormnio que alimenta o crtex supra-renal. A pituitria
controla a maioria dos hormnios do corpo, medindo suas quantidades e fazendo os ajustes
necessrios. Mas mesmo a pituitria no pode decidir que nvel de hormnio apropriado para uma
circunstancia em que o corpo se encontre. As verdadeiras decises so tomadas por outro centro de
controle, o hipotlamo. O hipotlamo , assim, o centro da administrao do corpo, tanto quanto de
sua defesa. (FULDER, 1986b, p.169-170)

Tais processos, segundo a medicina chinesa, mudam com as estaes. A este respeito,
Fulder comenta: " interessante notar que, na medicina ocidental, se considera que as drogas
tm o mesmo efeito para todas as pessoas, em todos os tempos. No oriente, as terapias esto
definidamente relacionadas s suscetibilidades do tempo ... com efeitos diferentes de acordo
com o tempo em que fosse tomada, a constituio da pessoa que a tomasse, a atitude ou
disposio de nimo prevalecente e a dieta que a acompanhasse" (FULDER, 1986b, p. 277278).
Uma Viso Contempornea da Relao entre Nutrio e Humor
Em uma perspectiva atual, nota-se a tendncia de sntese de algumas teraputicas
orientais e ocidentais que tem como principio a utilizao do alimento como remdio
(FULDER, 1986a,b). Nossa hiptese, baseada nos trabalhos deste autor, que os alimentos
podem alterar estados de humor e sade humana por meio de modulaes hormonais que
ocorrem a partir de atividades neuronais (por ex, atividades de receptores de membrana
metabotrpicos).
Tomando inicialmente como exemplo os lipdeos, buscamos possveis correlaes
existentes entre a ingesto de cidos graxos essenciais, processos neuroendcrinos de
regulao energtica, alteraes na produo endgena de hormnios, e alteraes em
condutas de apetite e saciedade que podem se expressar em estados de bom ou mau humor
(por ex. prazeres e desprazeres orgnicos). Em seguida, generalizamos o raciocnio para
diversas outras substncias provenientes da nutrio que so ativas em funes cerebrais e/ou
precursoras de neurotransmissores e neuromediadores envolvidos em processos afetivos e
emocionais.

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Entre os alimentos com funes protetoras da sade, os lipdeos em geral, leos e


gorduras, exercem varias funes no organismo humano: so combustveis de reserva do
organismo, exercem ao protetora sobre as protenas, conferem sabor aos alimentos,
fornecem vitaminas lipossolveis (A, D, E,e K) e cidos graxos essenciais. Enquanto a
quantidade de energia fornecida por um grama de lipdeo oxidado de 9 calorias, outros
nutrientes como as protenas e carboidratos fornecem em torno de 4 calorias por grama.
Uma anlise da quantidade diria de energia que os nutrientes devem fornecer para a
manuteno da sade mostra que a ingesto excessiva de lipdeos est relacionada
incidncia de doenas cardiovasculares e devido a esse fato sempre se coloca a pergunta:
deve-se evitar a ingesto de lipdeos?
Na anlise dos requerimentos dirios de ingesto de lipdeos, do ponto de vista
qualitativo, importante observar que enquanto alguns tipos de lipdeos so saudveis, outros
so prejudiciais sade (BUDWIG, 1994 e ROSENDO, 2003). Lipdeos denominados
gorduras trans-saturadas, por exemplo, os encontrado em batatas fritas, margarinas e alguns
biscoitos industrializados, so prejudiciais sade; pois aumentam o nvel de colesterol
sanguneo LDL e o risco de doenas cardacas.
Em casos de alto consumo de cidos graxos trans-saturados os metais de transio que
possuem mais valncia (ferro e cobre) tm a capacidade de seqestrar o elemento H 2+ das
duplas ligaes e formar os radicais livres, os quais, atravs da reao bioqumica
denominada peroxidao lipdica, induzem a progresso precoce do envelhecimento, por
oxidao das lipoprotenas (HILL , 1982 e SABARENSE & MANCINI, 2003). De acordo
com Okamoto et al (1993), dados epidemiolgicos apresentam correlao entre consumo de
cidos graxos trans e doenas coronarianas. Ovesen & Leth (1995) verificaram a partir de um
estudo longitudinal que acompanhou 85.000 mulheres americanas, durante oito anos,
correlaes positivas entre doena cardiovascular e alto consumo de alimentos fontes de
cidos

graxos

trans.

As gorduras saturadas presentes em carnes gordas e alguns laticnios tambm devem


ser evitadas, tendo em vista que podem provocar arteriosclerose (QUARTERONI, 2000). Por
outro lado, lipdeos simples como os cidos graxos mono e poliinsaturados, presentes em
alguns leos vegetais, como por exemplo, os leos extrados de sementes de girassol,
gergelim, etc, podem reduzir o nvel sanguneo de colesterol total, bem como diminuir o nvel
sanguneo de LDL, considerado o colesterol ruim (GRUNDY et al., 1999 e PEARSON et
al., 2003). Esses cidos graxos monos e poliinsaturados so componentes estruturais
importantes de todas as membranas, tanto no revestimento como no interior da clula
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(LAPOSATA et al., 1982; WRIGHT et al., 1988; CRAVATT et al., 1995 e BARON et al.,
2003) e no podem ser produzidos endogenamente, por isso so componentes obrigatrios da
alimentao.
Os cidos graxos insaturados so monocarboxlicos contendo uma cadeia
hidrocarbonada com uma ou mais ligaes duplas. Os dois tomos de hidrognio ligados aos
dois carbonos esto em um mesmo lado do plano ou em lados opostos: quando se encontram
no mesmo lado, o ismero cis, e se em lados opostos o ismero trans. Os cidos
insaturados de importncia biolgica so ismeros cis. A baixa ingesto de cidos graxos
essenciais insaturados na forma cis possui efeito trombognico nas hemceas, diminuindo a
capacidade das hemoglobinas em transportar oxignio (ROSS, 1993). Decorre da o aumento
da viscosidade sangunea, que significativamente associado a doenas cardacas. Por outro
lado, o consumo adequado dos cidos graxos cis atua como elemento de comunicao entre as
clulas, como precursor de determinadas prostaglandinas, controla o nvel de colesterol e
favorece a permeabilidade da pele (BENNETT et al., 1995). Deste modo, os cidos graxos
essenciais insaturados na forma cis tm efeito protetor quando disponveis em concentraes
normais no organismo (GURR, 1992; WHALE & JAMES, 1993 e COELHO, 2005).
Atualmente, devido a hbitos alimentares inadequados sade, algumas pessoas
ingerem quantidades insuficientes de nutrientes essenciais, como por exemplo, ingesto
insuficiente de cidos graxos essenciais (SCAGLIUSI, 2003). Sendo assim, independente de
serem obesas ou possuir peso corporal adequado, algumas pessoas apresentam o que se
denomina Fome Oculta (ANGELIS, 2003). Gesch

(2002) realizaram uma pesquisa

relacionando a fome oculta com alteraes nos estados de humor e criminalidade; os autores
afirmam que as pessoas presumem que o comportamento anti-social inteiramente um
problema de personalidade, mas existe todo um substrato de fatores fisiolgicos que pode ser
medido cientificamente.
Testando esta hiptese, os autores verificaram, em uma pesquisa que tem despertado
polmicas, que muitos presidirios sofrem de m nutrio subclnica (Fome Oculta), capaz
de provocar uma srie de comportamentos considerados anti-sociais (GESCH, 2002). A
pesquisa acompanhou o comportamento de 231 internos, monitorando o nmero de queixas
de mau comportamento que recebiam dos carcereiros. Metade dos reclusos tomou doses
dirias de 28 vitaminas, minerais e cidos graxos. O restante recebeu plulas placebo
(medicamento incuo). O resultado da pesquisa foi o seguinte: internos que receberam o
suplemento alimentar cometeram 37% menos agresses que o do grupo placebo. Quando o
teste terminou, os nveis de violncia voltaram aos patamares anteriores.
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Embora admitindo que ainda se conhea pouco sobre como a dieta afeta o crebro,
parece estar bem estabelecido os cidos graxos mega 3 so importantes para a produo de
serotonina, o hormnio que tem sido considerado fator necessrio para um bom humor. No
entanto, consideramos que um bom ou um mau humor no tem como nico fundamento a
produo de serotonina. Alm disso, de acordo com Tripicchio (2007) os neurotransmissores
trabalham em pool com equilbrio relativo entre eles. Este autor props um diagnstico
diferencial

clnico-neuroqumico

das

depresses,

levando

em

conta

os

quatro

neurotransmissores mais envolvidos: serotonina (5-HT), noradrenalina (NA), dopamina (DA)


e acetilcolina (Ach).
Rohlfs

(2005) indicaram que, na neurofisiologia da ansiedade e do estresse,

substncias como a noradrenalina, a dopamina, a serotonina, melatonina, acetilcolina, colina,


glutamina, aspartato, glicina, taurina, histamina, GABA, adenosina, inosina, e colecistocinina
(CCK) tm sido estudadas. Muitos delas, inclusive as neurotransmissoras, so sintetizados
atravs de precursores veiculados pela alimentao, sendo influenciados pela dieta. Portanto,
protenas, carboidratos e gorduras, os maiores constituintes da dieta, agem no somente como
substrato energtico, mas tambm como precursores de uma variedade de substncias
neuroativas. Por exemplo, tem sido demonstrado que o nvel de serotonina cerebral depende
do triptofano livre no plasma, que, por sua vez, aumenta com a concentrao de cidos graxos
livres.
Algumas vertentes da neurocincia correlacionam processos neuronais e aspectos
emocionais humanos, privilegiando enfoques biomoleculares e enfatizando sinalizaes
bioqumicas no corpo humano, como diversos processos eltricos e neuroquimicos que
ocorrem principalmente em membranas neuronais (vide por ex. PANKSEPP, 2003; AZIM,
2005 e MOBBS, 2005).
Halpern (2004) indicam que o balano energtico determinado pela ingesto de
macronutrientes, pelo gasto energtico e pela termognese dos alimentos. Vrios fatores
atuam e interagem na regulao da ingesto de alimentos e de armazenamento de energia,
entre eles, fatores neuronais, fatores endcrinos e adipocitrios e fatores intestinais. O
entendimento atual do sistema envolvido nesta regulao sugere que, no hipotlamo, h dois
grandes grupos de neuropeptdeos envolvidos nos processos orexgenos e anorexgenos
(SAINSBURY, 2002). Os neuropeptdeos orexgenos so o neuropeptdeo Y (NPY) e o
peptdeo Agouti (AgRP); j os neuropeptdeos anorexgenos so o hormnio alfa-melancito
estimulador (Alfa-MSH) e o transcrito relacionado cocana e anfetamina (CART).

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Segundo Sainsbury (2002), os neurnios que expressam esses neuropeptdeos


interagem com cada outro e com sinais perifricos (como a leptina, insulina, grelina e
glucocorticides), atuando na regulao do controle alimentar e do gasto energtico. Ainda
que seja possvel identificar os locais hipotalmicos envolvidos na regulao do apetite, a
localizao precisa dos receptores neurais para cada sinal orexignico e anorexignico ainda
no est determinada. Os receptores para estes sinais esto concentrados no ncleo
paraventricular (PVN), mas eles no esto restritos a esta rea (KALRA, 1999).
Comentrios Finais
Consideramos que os processos metablicos cerebrais so condies necessrias, mas
no suficientes para a produo dos estados afetivos e emocionais, pois no mbito das
relaes interpessoais que os afetos e emoes humanas so geradas e podem se expressar.
Questionamos ainda se um enfoque biologicista poderia dar conta da complexidade do
assunto; por isso, a necessidade de um enfoque multidimensional do tema. A partir de uma
viso sistmica do metabolismo humano se ressalta que a absoro orgnica dos nutrientes
(sua biodisponibilidade) ocorre mediante o equilbrio dinmico da relao que h entre eles.
Por exemplo, embora a insulina no esteja diretamente envolvida na captao e o uso
de glicose no crebro, o efeito desta sobre o metabolismo das protenas favorece a presena
do aminocido triptofano no plasma, permitindo assim, sua captao pelos neurnios,
tornando-o precursor da serotonina. Da a importncia de se observar a qualidade dos
carboidratos que compem uma refeio e no apenas a quantidade ingerida. Carboidratos
refinados provocam sbito aumento na concentrao sangunea de glicose e intensa liberao
de insulina, com queda posterior na produo do hormnio. Ao contrario, quando h ingesto
de cereais integrais (carboidratos complexos) haver liberao gradual de insulina, o que por
sua vez, reduz a gliconeogenese, aumentando assim a disponibilidade do triptofano na
corrente sangunea. Alm disso, micronutrientes presentes em gros integrais, vitamina B 6,
acido flico e magnsio, participam na converso do aminocido triptofano em serotonina.
Mas no ser suficiente ingerir grandes doses de triptofano se o aminocido no puder ser
captado pelas clulas cerebrais.
No exemplo dado, h uma cadeia sgnica como a indicada a seguir: 1) o metabolismo
no cerebral gera glicose e triptofano a partir da ingesto de alimentos; 2) da, ocorre a

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produo de serotonina nos neurnios; e ento 3) ocorre a liberao de serotonina na fenda


sinptica, onde se liga a um receptor metabotrpico, o qual se liga a G-PTN (G protena).
Uma parte da G-PTN se desloca para se ligar com a adenyl ciclase, que transforma ATP em
AMP cclico. Este ir ativar outros caminhos de transdues de sinais, sendo que o
neuropeptdeo Y atua como modulador de algum desses caminhos.
No sistema nervoso, a partir dos sinais qumicos disponibilizados, so gerados fluxos
de ons atravs da membrana dos neurnios, definindo processos cognitivos, afetivos e
emocionais (vide PEREIRA e FURLAN, 2007). Os receptores metabotrpicos, por exemplo,
ligam-se a transmissores como serotonina, dopamina e acetilcolina, coordenando processos
neuroquimicos que alteram o metabolismo celular. Os neuromoduladores (por ex, NPY e
PYY3-36) regulam o local de ativao dos sitos proticos, quando se agregam a GPTN, e
controlam uma cadeia de sinais que define a via metablica que ser ativada. Portanto,
podemos dizer que substncias oriundas da nutrio, carregados na corrente sangunea,
podem ser organicamente interpretados e, desse modo, se expressarem em condutas de bom
ou mau humor.
Como se ressaltou em Carvalho (2004), processos orgnicos so fenmenos
psicofsicos, podendo ser fontes de afeto ou desafeto, prazer ou desprazer, bom ou mau
humor. Considera-se tambm a dimenso scio-histrica-cultural do fenmeno, pois nutrio
humana expresso de aquisies ontogenticas e filogenticas de hbitos alimentares.
No mbito dos fatores scio culturais, retomamos o caso dos lipdeos, para
exemplificar alguns fatores que interferem no processo nutricional, com possveis
conseqncias psicolgicas. O aquecimento provocado durante o processamento de leos e
gorduras vegetais causa alterao dos cidos graxos essenciais insaturados da forma cis para a
trans, ocasionando a perda das propriedades exigidas pelo organismo vivo e anulando os
efeitos benficos indicados anteriormente. A nica possibilidade pratica de solucionar esta
alterao a extrao a frio dos leos, processo este que torna o leo cis um produto de maior
qualidade nutricional, porm com aumentando-se seu custo de produo.
Esbarramos aqui nos limites econmicos e sociais relativos a uma boa nutrio. Desse
modo, tendo como base a nova pirmide alimentar que explicita, entre outras recomendaes,
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a necessidade de ingesto diria de leos vegetais como fontes de nutrientes essenciais,


acreditamos que devam ser realizadas atividades no mbito da Educao em Sade, para se
esclarecer a populao a importncia do consumo de leos extrados a frio. Por meio de
atividades educacionais ldicas e artsticas possvel passar conhecimentos cientficos e
filosficos acerca da importncia de uma alimentao adequada, assim como condutas
nutricionais satisfatrias, propiciando a formao de hbitos mais saudveis.
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NUTRITION AND STATES OF HUMOR: FROM ANCIENT CHINESE MEDICINE


TO NEUROSCIENCE
Abstract
Contemporary scientific culture displays a tendency towards the synthesis of eastern
therapeutic practices and western medicine. One converging point is to consider the
consequences of modalities of feeding for individual health. Our hypothesis - based on Fulder
(1986a,b) - is that some foods may influence our state of humor by means of hormonal
modulations of brain activity (e.g., by binding with membrane metabotropic receptors). We
discuss possible correlations between the ingestion of some kinds of lipids, neuroendochrine
processes, changes in the endogenous production of some hormones and changes in
nutritional behaviors of appetite and satisfaction, which can be expressed as good or bad
humor.
Palavras-Chave: Nutrition, Humor, Neuroendochrinology, Neuropeptides, Ancient Chinese
Medicine.
Agradecimentos: CNPQ (A.P.Jr.)

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